Vous êtes sur la page 1sur 18

ISSN 0484-8942

REVUE -------------------------------------------------- NUMISMATIQUE


Dirige par

Secrtaires de la rdaction

C. Morrisson, M. Amandry,
M. Bompaire, O. Picard

Fr. Duyrat, A. Hostein


C. Grandjean

2011

(167e volume)

Publie avec le concours de lInstitut National des Sciences Humaines et Sociales


du Centre national de la recherche Scientifique

---------------------------------------------------SOCIT FRANAISE DE NUMISMATIQUE


Diffusion : Socit ddition Les Belles Lettres
2011

Jacques Sesiano*

Problmes relatifs au change dans les


textes mathmatiques latins du xiie sicle
Rsum Dans deux des plus anciens textes mathmatiques composs ou traduits en Espagne
durant le xiie sicle on trouve des problmes de change de monnaies. Ce sont le Liber augmenti
et diminutionis, une traduction de larabe, et le Liber mahameleth, un ouvrage originellement
crit en latin mais qui, comme le prcdent, est issu de la tradition de lEspagne musulmane. Le but
de cette tude est den prsenter quelques exemples et leur traitement mathmatique.
Summary In two of the earliest mathematical texts written or translated in Spain during the
12th century we find problems involving exchange of moneys. They are the Liber augmenti et
diminutionis, a translation from the Arabic, and the Liber mahameleth, a work originally written
in Latin but relying on moresque sources as well. The purpose of this study is to present some
examples and their mathematical treatment.

Lalgbre est arrive dans lEurope mdivale chrtienne par deux voies,
distinctes tant dans lpoque que dans le lieu. La premire rencontre eut lieu
en Espagne durant le xiie sicle. Il est bien connu quon y traduisit en latin, en
mme temps que des textes dorigine grecque, quelques crits arabes dalgbre.
Il est moins connu quon y crivit aussi des ouvrages originaux, mais reposant
sur des sources mauresques. Le principal en est le Liber mahameleth, que rdigea
trs certainement Jean de Sville (Johannes Hispalensis) vers le milieu du
xiie sicle1. Son nom caractrise bien sa destination puisque mumalt est la
dsignation arabe des ouvrages de mathmatiques destins aux applications.
Le Liber mahameleth en est un reprsentant caractristique. Il est divis en deux
livres dont le premier, le livre A, enseigne lusage des oprations arithmtiques
cependant que le livre B applique larithmtique et lalgbre la rsolution des
divers problmes se posant lors de transactions commerciales ou dengagement
douvriers pour des travaux divers. La seconde rencontre survint en Italie, lorsque
Lonard Fibonacci de Pise, aprs avoir recueilli des connaissances mathmatiques dans lOrient musulman et dans lEmpire byzantin, dsira les exposer
ses compatriotes dans les premires annes du xiiie sicle. Son uvre eut un destin
plus favorable que lalgbre provenant dEspagne: alors que le Liber mahameleth
tomba rapidement dans loubli, le Liber abaci, lcrit majeur de Lonard de Pise
sur larithmtique et lalgbre et leurs applications, devint la source presque
unique dinspiration des mathmaticiens europens pour prs de trois sicles.
* Dpartement de mathmatiques, cole polytechnique fdrale, CH-1015 Lausanne.
1. dition en prparation par lauteur.
RN 2011, p. 135-150

136

JACQUES SESIANO

Le but du Liber mahameleth tant lapplication des mathmatiques aux


problmes de la vie courante, les problmes de change de monnaies devaient
forcment y tre mentionns. Effectivement, ils occupent tout un chapitre, intitul de cambio morabitinorum, du livre B. La vingtaine de problmes quon
y rencontre est de loin notre source principale au xiie sicle. Deux questions de
change (de cambio, de cambitione) apparaissent aussi dans une traduction latine
dun ouvrage mauresque, le Liber augmenti et diminutionis compos originellement par Abraham, selon la version latine, probablement Ibrahim.2 Ce sont
des exemples de leurs problmes qui seront rapports ici. Quils aient t considrs dj alors de quelque intrt apparat du fait quon en retrouve certains,
extraits de ces deux crits, dans un recueil compil quelques dcennies aprs3.
Le sujet de tous ces problmes est uniforme: une ou des pices dor (des
morabitini dans le Liber mahameleth et des aurei dans le Liber augmenti) sont
convertir en des monnaies de valeur moindre, qui sont soit des nummi ou
des solidi dans le Liber mahameleth, soit des dragme (lquivalent de larabe
dirham) ou des solidi dans le Liber augmenti. De tels problmes seraient banals
si ces pices de mmes dnominations avaient la mme valeur. Or le monnayage
tant local, les valeurs des morabitini et des nummi taient relatives et il tait
normal que la circulation des monnaies ament convertir un ensemble de
morabitini de valeurs diverses en nummi de valeurs elles aussi diverses. Nos deux
textes se simplifient toutefois la tche: lune des deux monnaies est toujours
dun seul type et dune mme valeur et seule lautre contiendra des pices
homonymes de valeurs diffrencies. Avec cette simplification, trois situations
se prsentent:
- un mme type de pices est changer en pices dune seule espce;
- un mme type de pices est changer en pices de deux espces;
- un mme type de pices est changer en pices de plus de deux espces.
chacune de ces situations correspond un traitement mathmatique propre,
qui sera expos ci-aprs en suivant les sources susmentionnes.
1. Change dune monnaie en une seule monnaie
Supposons que m morabitini doivent tre convertis en q nummi au cours a.
Nous aurons simplement
q = am.

2. Il dbute en effet ainsi : Liber augmenti et diminutionis, vocatus numeratio divinationis,


ex eo quod sapientes Indi posuerunt, quem Abraham compilavit et secundum librum qui Indorum
dictus est composuit. Cet crit a t dit par Libri 1838 (vol. I de son Histoire des sciences
mathmatiques en Italie, p. 304-371).
3. Voir Sesiano 2000.
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

137

Cest bien videmment un cas banal si a et m sont donns. Aussi ceci nestil point lobjet dun problme dans nos textes. On trouve toutefois dans le Liber
mahameleth la situation moins simple o les m morabitini sont convertis
dabord en un nombre q1 de nummi au cours a1 puis en q2 nummi au cours a2.
Comme q1 = a1m et q2 = a2m, on aura
q1 : q2 = a1m : a2m = a1 : a2,
en sorte que la dtermination dune quantit inconnue parmi les quatre seffectue
par une simple rgle de trois.
Exemple 1 (Liber mahameleth, problme B.308). On change 10 nummi,
dont 25 valent un morabitinus, en 15 nummi dune autre monnaie. On demande
combien de ceux-ci font un morabitinus4.
On sait donc que q1 = 10, a1 = 25, q2 = 15 ; on trouvera donc, selon la relation
ci-dessus, que
a2 =

q 2 a1
q1

1
15 25
= 37 + .
10
2

2. Change dune monnaie en deux monnaies


Supposons prsent quon doive changer m morabitini en deux types de
nummi dont a1 respectivement a2 valent un morabitinus. Les deux monnaies
tant diffrentes, on sait dj que a1 et a2 doivent tre ingaux; on admettra que
a2 est le plus grand des deux. Les m morabitini se partageront donc en m1 pices
changes contre des nummi du premier genre et en m2 pices converties en
nummi du second genre; les m1 produiront alors q1=a1m1 nummi, les seconds
q2 = a2m2 nummi. Quant lensemble des pices issues du change, ce sera q,
somme de q1 et q2. Si, comme cest usuellement le cas, et comme cela peut
correspondre une situation relle, nous connaissons m, a1, a2, q mais ignorons
m1 et m2, nous aurons rsoudre la paire dquations
m1 + m 2 = m

a1 m1 + a 2 m 2 = q.

4. Si quis querat: Decem nummos de quibus viginti quinque dantur pro morabitino cambit
quis pro quindecim nummis alterius monete; quot de illis dantur pro morabitino?
RN 2011, p. 135-150

138

JACQUES SESIANO

Cest la situation rencontre le plus frquemment dans nos deux textes. La


rsolution y prend plusieurs aspects. Ainsi, le Liber augmenti et diminutionis
emploie la mthode, hautement fastidieuse, de deux fausses positions. Mais on
trouve aussi le mode algbrique, quivalent celui quon utiliserait aujourdhui:
de la premire quation, on dduit que m1 = m m2, puis on introduit ceci
dans la seconde; du rsultat, a1 (m m2) + a2m2 = q, on dduit les formules de
rsolution

m2 =

q a1 m
,
a2 a1

m1 = m m 2 =

a2 m q
,
a2 a1

On sait ainsi combien des m morabitini ont t changs dans lune et dans
lautre monnaie. Quant aux nombres des pices de chaque espce obtenus du
change, ils vaudront
q2 = a2m2 =

a2 q a1a2 m
,
a2 a1

q1 = a1m1 =

a1a2 m a1 q
.
a2 a1

Dans les quatre exemples ci-dessous, nous ne prsentons que lnonc et


nous nous contenterons de calculer la solution laide des formules ci-dessus,
ce qui nous vitera de rendre la prolixit du texte original. Nous nous intresserons
aussi aux remarques et dmonstrations du Liber mahameleth sur les fondements
de la rsolution.
Exemple 2 (Liber augmenti et diminutionis, problme 21, no 2 dans le recueil).
Un homme amne une pice dor un changeur ; il reoit en change 27 dirhams
de deux espces, dont 20 des uns ou 30 des autres quivaudraient la pice
apporte. On demande combien il a reu de dirhams de chaque espce5.
La paire dquations rsoudre est donc ici

m1 + m2 = 1

20 m1 + 30 m2 = 27.

5. Quod si aliquis dixerit : Vir quidam ivit ad cambitorem qui habebat dragmas duorum
generum, ex uno quorum cambiebantur viginti pro aureo et ex altero triginta, dedit autem aureum
tali tenore ut reciperet dragmas ex duobus generibus cambitionis, et accepit viginti septem
dragmas. Quantas ergo accepit ex eis, viginti quarum cambiebantur pro aureo, et quantas ex eis,
quarum cambiebantur triginta?
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

139

Posant dans les formules prcdentes m = 1, a1 = 20, a2 = 30, q = 27, on


trouve que

m2 =

27 20 1 7
=
30 20
10

m1 =

3
30 1 27
= ,
10
30 20

en sorte quon obtient q2 = a2m2 = 21 respectivement q1 = a1m1 = 6, et ces


27 pices quivaudront la pice dor apporte.
Exemple 3 (Liber augmenti et diminutionis, problme 24, no 5 dans le
recueil). Cent pices dor, les unes de Malaga et les autres de Valence, sont
changes en sous raison de 5 sous pour lune des premires et de 3 pour lune
des secondes. Sachant quon a obtenu 460 sous, dterminer le nombre des
pices dor de chaque espce6.
Il est ainsi propos de rsoudre
m1 + m 2 = 100

3 m1 + 5 m 2 = 460
avec donc m = 100, a1 = 3, a2 = 5, q = 460. La solution sera alors

m2 =

460 3 100
= 80,
5 3

m1 =

5 100 460
= 20 ,
5 3

en sorte quon obtient q2 = a2m2 = 400 respectivement q1 = a1m1 = 60 sous


pour les deux types de pices dor.
Exemple 4 (Liber mahameleth, problme B.313). On change un morabitinus
en nummi de deux espces, lune 20 et lautre 30 nummi pour un morabitinus, et on reoit 24 pices. On demande combien il y avait de nummi de chaque
espce7.

6. Quod si dixerit: Fuerunt centum aurei quorum quidam fuerunt melichini et quidam
revelati; et quisque melichinus in cambio fuit venditus pro quinque solidis, et quisque revelatus
fuit in cambio venditus pro tribus solidis, et quod ex cambio aggregatum est fuit quadringenti et
sexaginta solidi. Quot ergo eorum fuerunt melichini, et quot revelati?
7. Si quis querat: Cum de una moneta dentur viginti nummi pro morabitino et de alia triginta,
cambit autem quis morabitinum pro nummis utriusque monete et accipit viginti quatuor, quot
accipit de unaquaque?
RN 2011, p. 135-150

140

JACQUES SESIANO

Comme dans ce cas

m1 + m2 = 1

20 m1 + 30 m2 = 24
on introduira m = 1, a1 = 20, a2 = 30, q = 24, dans les formules; on obtient

m2 =

24 20 1 4
= ,
30 20
10

m1 =

30 1 24 6
=
30 20
10

en sorte quon obtient q2 = a2m2 = 12 respectivement q1 = a1m1 = 12 nummi,


et donc la mme quantit pour chaque espce.
Exemple 5 (Liber mahameleth, problme B.329, no 17 dans le recueil). On
change en 1200 sous cent morabitini de deux espces, savoir des pices de
Malaga valant chacune 15 sous et des pices de Baeza (btiques) valant chacune
10 sous. On demande combien il y avait de morabitini de chaque espce8.
Puisque

m1 + m 2 = 100

10 m1 + 15 m 2 = 1200

et donc m = 100, a1 = 10, a2 = 15, q = 1200, on parvient

m2 =

1200 10 100
= 40,
15 10

m1 =

15 100 1200
= 60
15 10

en sorte quon obtient q2 = a2m2 = 600 respectivement q1 = a1m1 = 600 pices,


ici aussi le mme nombre pour chaque espce.
Le Liber mahameleth tant un livre denseignement, soucieux de prcision
mathmatique, il examine le fondement des rsolutions ainsi que les conditions
auxquelles les donnes sont ventuellement soumises. Le chapitre des monnaies
en offre une lgante illustration. Ainsi, lorsquon pose un problme de change
dune monnaie en deux autres espces comme ci-dessus, on ne saurait choisir
8. Si quis querat: Cum centum morabitinos, partim melequinos partim baetes, cambiat quis,
sed melequinum pro quindecim solidis, baetem vero cambiat pro decem solidis, et ex centum
predictis morabitinis proveniunt mille ducenti solidi, tunc quot fuerunt melequini et quot baetes?
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

141

arbitrairement les donnes numriques: la situation tant concrte, la solution


doit ltre aussi, cest--dire que les rponses obtenues doivent tre positives.
Dans notre cas, la valeur pose q devra ncessairement tre comprise entre les
deux valeurs a1m et a2m (puisque les cours de change doivent tre diffrents,
lun de a1 et de a2, par exemple a2, sera suprieur lautre). La condition
scrira alors
a1m < q < a2m,
et elle se rduira a1 < q < a2 si m = 1, cas qui, comme on la vu, se rencontre
frquemment dans les problmes. Cette condition dinclusion est explicitement
mentionne dans le problme B.313 (notre exemple 4) du Liber mahameleth,
o on lit: Qui numerus (il sagit du nombre de pices obtenues q, en loccurrence 24) si esset maior quam triginta (= a2), esset questio falsa. Plus loin, on
lit encore: Similiter etiam esset impossibile si esset minus quam viginti (= a1).
Donc, et plus gnralement, un tel problme (questio) nest pas toujours
soluble: non igitur erit vera nisi cum id quod accipit de utraque moneta (q) sit
minus maiore (a2m) et maius minore (a1m), sicut hic est viginti quatuor. Cest
bien la condition ci-dessus, effectivement remplie dans lexemple propos
puisque 20 < 24 < 30. De mme, dans lexemple 5, on a 1000 < 1200 < 1500.
Dmonstration de la condition
Que le manquement cette condition amne une impossibilit est prouv
par lauteur qui sappuie, selon son habitude, sur une figure gomtrique.
Considrons avec lui le problme gnral

m1 + m2 = m

a1 m1 + a2 m2 = q
et soit AB les m morabitini, avec AG = m1, GB = m2.

La deuxime quation devient


a1AG + a2GB = q.
- Supposons dabord, si cest possible, que q > a2m (avec a2 > a1).
Il sen suit que
q = a1AG + a2GB > a2m = a2AB = a2AG + a2GB.
RN 2011, p. 135-150

142

JACQUES SESIANO

Supprimant la grandeur commune aux deux cts, il reste que a1AG > a2AG,
autrement dit que a1m1 > a2m1, et donc a1 > a2 ; ce qui ne saurait tre puisquon
a suppos a2 > a1.
- On sera aussi amen une contradiction si on admet que q < a1m. En effet,
on aura en ce cas
q = a1AG + a2GB < a1m = a1AB = a1AG + a1GB,
ce qui se rduit a2GB < a1GB, soit a2m2 < a1m2, et donc a2 < a1, contrairement lhypothse.
On en conclut que, comme q ne saurait ni excder la quantit suprieure
a2m ni tre moindre que la quantit infrieure a1m, il devra tre compris entre
elles, strictement si on veut que toutes les deux monnaies soient reprsentes lissue du change. Dans le cas de lgalit de q une des deux quantits
aim, il napparatra que ce type de monnaie.
Dmonstration de la formule
La formule pour m1 est elle aussi vrifie laide dune figure gomtrique.

Soit AB = m, partage en AG = m1 et GB = m2. levons, perpendiculairement


AB en G, deux segments de droite de longueurs respectives GD = a1 et GK = BH = a2.
On obtient ainsi deux rectangles dont la somme des aires est, par la deuxime
quation, connue :
AGDQ + GBHK = GDAG + BHGB = a1m1 + a2m2 = q.
Or, le rectangle complt ABH a comme aire BHAB = a2m. Par consquent, laire du rectangle restant QDK, diffrence entre le rectangle complt et
la somme des deux rectangles prcdents, vaudra a2m q.
Mais laire de ce mme rectangle QDK peut aussi sexprimer par
QDDK = AG (GK GD) = m1 (a2 a1).
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

143

De lgalit des deux expressions trouves pour laire dudit rectangle QDK
apparat la formule permettant de calculer m1. La quantit m2 sen dduit, mais
on pourrait aussi dmontrer sa formule de la mme manire que ci-dessus
(traant QD dans lautre partie du grand rectangle).
3. Change en plus de deux monnaies
Supposons maintenant quon doive convertir m morabitini en n types de
monnaies, changes chacune selon son cours, et quon obtienne de la sorte q
nummi en tout. Si un morabitinus vaut ai nummi de la ie monnaie, on obtiendra
qi = aimi nummi en changeant mi des m morabitini en cette ie monnaie. La paire
dquations scrira donc

m1 + m2 + + mn = m

a1 m1 + a2 m2 + + an mn = q.
Comme il y a plus de deux inconnues alors quil ny a toujours que deux
quations, le systme est indtermin. Il nous faudra donc le rduire, par des
hypothses arbitraires, au cas dtermin prcdent. Dans le Liber mahameleth
le systme est rendu dtermin de deux manires: soit on gale n 1 des mi, et
donc on suppose lgalit du nombre de morabitini changs pour chaque espce
sauf une, soit on pose la valeur numrique de n 2 des mi et donc on fixe
le nombre des morabitini changs pour chacune des espces sauf deux. Ceci
nous ramne au cas prcdent de deux monnaies. Encore faut-il que les choix
effectus laissent la fin un problme qui soit rsoluble, donc qui remplisse
la condition vue plus haut pour que la solution soit positive.
Premier type de rduction
En regroupant, selon la susdite convention, toutes les quantits sauf une,
le systme rsoudre devient
ml + m k = m
lk

a l m l + a k m k = q.
lk
galant les ml (lk) entre eux, et dsignant cette valeur unique par m0,
le systme scrira

(n 1)m0 + mk = m

( a ) m + a m = q.
l
0
k
k

l k

RN 2011, p. 135-150

144

JACQUES SESIANO

Afin de lamener la mme forme que celui qui avait deux inconnues

m1 + m2 = m

a1 m1 + a2 m2 = q
lauteur prend (n 1)m0 comme nouvelle premire inconnue et multiplie la
seconde quation par n 1 pour ly faire apparatre, trouvant ainsi

(n 1)m0 + mk = m

( a ) (n 1)m + (n 1)a m = (n 1)q.


l
0
k
k

l k
En analogie avec la solution trouve pour le cas de deux inconnues, soit
m1 =

a2 m q
,
a2 a1

m2 =

q a1 m
,
a2 a1

il posera dans le cas prsent dune part


(n1)m0 =

(n 1)ak m (n 1)q
(n 1)ak ( al )

ak m q

, do m0 =

(n 1)ak ( al )
l k

l k

et dautre part

mk =

(n 1)q ( al )m
l k

(n 1)ak ( al )

l k

La condition pour une solution positive est devenue que (n1)q soit compris
entre

( a ) m
l

lk

et

(n1)ak m.

Prenons lexemple le plus simple, celui de n = 3. Le systme dquations


sera donc

m1 + m2 + m3 = m

a1 m1 + a2 m2 + a3 m3 = q.

RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

145

Si on suppose quon a gal m1 et m2, posant donc m1 = m2 = m0, la formule


gnrale prcdente pour la nouvelle inconnue m0 deviendra
a3 m q
.
m0 =
2 a 3 ( a1 + a 2 )
Dmonstration
Le Liber mahameleth en dmontre la validit par une figure gomtrique
(problme B.316). Quoique la dmonstration se limite n = 3, il apparatra
lvidence quelle peut tre gnralise.

Posons que AB = m, constitue de AG = m1, GD = m2, DB = m3. Prenons,


comme suppos prcdemment, AG = GD = m0. Perpendiculairement AB,
levons GK = a1, GZ = DT = a2, DI = BN = a3. On aura alors pour les aires des
trois rectangles ainsi dessins
AGKQ = GKAG = a1m1,
GDTZ = DTGD = a2m2,
DBNI = BNDB = a3m3.
Selon la seconde quation et la convention adopte, leur somme vaut
AGKQ + GDTZ + DBNI = (a1 + a2)m0 + a3m3 = q.
Compltons prsent le rectangle dlimit par ABN ; son aire vaudra
BN AB = a3 m,
et ceci laisse pour laire des deux rectangles complmentaires, qui est la diffrence
des deux rsultats trouvs,
QKZH + HTI = a3m q.
RN 2011, p. 135-150

146

JACQUES SESIANO

Dautre part, laire de ces deux rectangles gale KZZH + TITH. Or, puisque

TITH = TI (TZ + ZH) = TITZ + TIZH

qui gale 2TIZH puisque TZ = ZH, laire KZZH + TITH vaudra


KZZH + 2 TIZH = ZH (KZ + 2 TI) = m0[(a2 a1) + 2(a3 a2)].
galant les deux expressions trouves pour laire de la paire de rectangles
complmentaires on voit que

m0 = ZH =

QKZH + HTI
KZ + 2 TI

a3 m q
a3 m q
=
(a2 a1 ) + 2(a3 a2 ) 2 a 3 ( a1 + a 2 )

qui est notre prcdente formule pour n = 3.


Second type de rduction
Dans le systme propos

m1 + m2 + + mn = m

a1 m1 + a2 m2 + + an mn = q
choisissons les valeurs numriques de n 2 des mi, disons ceux qui sont diffrents
de mk et de mj. Le systme se rduit alors

mk + m j = m ml = m'

l k , j

ak mk + a j m j = q al ml = q ql = q '.
l k , j
l k , j

Puisque m' et q' sont connus, le systme propos se trouve rduit un systme
ne contenant plus que deux inconnues mk et mj. Le rsolvant, si tant est que
ce systme rduit soit soluble (donc que q' soit compris entre akm' et ajm'), le
systme originel sera rsolu avec les n 2 valeurs choisies et les deux valeurs
calcules.
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

147

Considrons maintenant des exemples de ces deux types de rduction.


Exemple 6 (Liber mahameleth, problme B.316). Un morabitinus est chang
en trois monnaies valant respectivement 10, 20, 30 au morabitinus, et on obtient
lissue du change 25 nummi. On demande combien on reoit de chacune.9
m1 + m2 + m3 = 1
10 m1 + 20 m2 + 30 m3 = 25.

1) Prenant m1 = m2 = m0, on aura


2 m0 + m3 = 1
30 m0 + 30 m3 = 25

et donc, multipliant la deuxime quation par 2, le systme


2 m0 + m3 = 1
30 (2 m0 ) + 60 m3 = 50

qui est soluble (30 < 50 < 60). Les formules donnent

m3 =

2
1
1
, 2m0 = , donc m1 = m2 =
3
3
6

et on obtiendra comme quantits (ici fractionnaires) de nummi aimi

a1m1 =

20
60
10
2
1
= 1 + , a2m2 =
= 3 + , a3m3 =
= 20.
6
3
6
3
3

2) Prenant m1 = m3 = m0, on aura


m2 + 2 m0 = 1
20 m2 + 40 m0 = 25

9. Si quis querat: Cum de una moneta dentur decem nummi pro morabitino et de alia viginti
et de alia triginta, cambit autem morabitinum quis pro nummis trium monetarum et accipit
viginti quinque, quot accipit de unaquaque?
RN 2011, p. 135-150

148

JACQUES SESIANO

et donc

m2 + 2 m0 = 1
40 m2 + 40 (2 m0 ) = 50

qui nest pas soluble (40 < 50).10

1
3) Choisissant m1 = , donc a1m1 = 2, il reste rsoudre
5

m2 + m3 =

4
5

20 m2 + 30 m3 = 23
qui est soluble puisque

30 = 24.
5
5
Des formules vues prcdemment, celle qui valait pour m2 servira calculer
notre prsent m3 et celle de m1 sappliquera notre m2. On dtermine de la sorte

m3 =

20 = 16 < 23 <

23 20 54
23 16
7
=
= ,
10
10
30 20

m2 =

30 54 23 24 23
1
=
= ,
10
10
30 20

et les nombres de pices obtenues du change seront

a1m1 = 2 , a2m2 = 20

1
7
= 2 , a3m3 = 30 = 21.
10
10

Du fait de limpossibilit de la rsolution de lexemple prcdent pour le


choix m1 = m3 = m0, le Liber mahameleth en prsente un autre, similaire, mais
dans lequel deux des valeurs numriques ont t modifies. Cest le suivant.
Exemple 7 (Liber mahameleth, problme B.316'). Un morabitinus est
chang en trois monnaies valant respectivement 10, 24, 30 au morabitinus, et
on reoit lissue du change 23 nummi. On demande combien on reoit de
chacune.11

10. Si autem diceretur tantum accepisse de nummis decem pro morabitino quantum de triginta,
tunc questio esset falsa (il en explique la cause).
11. Si autem diceretur: Cum de una moneta dentur decem nummi pro morabitino et de alia
viginti quatuor et de tertia triginta, cambit autem quis morabitinum pro nummis trium monetarum
et accipit viginti tres. Hec questio vera est secundum utramque appositionem.
RN 2011, p. 135-150

PROBLMES RELATIFS AU CHANGE DANS LES TEXTES MATHMATIQUES LATINS

149

m1 + m2 + m3 = 1

10 m1 + 24 m2 + 30 m3 = 23.
1) Reprenant donc m1 = m3 = m0, premire des deux appositiones ici considres,
on aura

2 m0 + m2 = 1
40 (2 m0 ) + 48 m2 = 46
qui sera soluble puisquon a bien 40 < 46 < 48.
2) Choisissant ensuite m2 = m3 = m0, qui navait pas t essay dans lexemple
prcdent (cette seconde appositio amnerait m1 = 0), on parvient

m1 + 2 m0 = 1

10 m1 + 54 m0 = 23

quon transforme en

m1 + 2 m0 = 1

20 m1 + 54 (2 m0 ) = 46
qui remplit la condition.
On trouve encore dans le Liber mahameleth deux exemples pour n = 4 et
n = 5 inconnues (B.317-318), qui sont les systmes

m1 + m2 + m3 + m4 = 1

10 m1 + 20 m2 + 30 m3 + 40 m4 = 25
m1 + m2 + m3 + m4 + m5 = 1

8 m1 + 12 m2 + 15 m3 + 18 m4 + 20 m5 = 16.
Nous nen prsenterons pas la rsolution car elle obit aux principes de
rduction qui furent appliqus dans les problmes prcdents, savoir se ramener
un systme deux inconnues. La seule diffrence sera donc un accroissement
des quantits qui doivent tre soit poses gales soit choisies. Au reste, et nous
croyons lavoir fait sentir, avec de tels problmes indtermins on se dtache
progressivement de la ralit voire de la vraisemblance. Singulier rle que celui
de ces questions de change du xiie sicle qui masquent dun dguisement
vulgaire une dlicate abstraction mathmatique.
RN 2011, p. 135-150

150

JACQUES SESIANO

Bibliographie
Libri 1838: G. Libri Carrucci della Sommaia, Histoire des sciences mathmatiques en Italie, Paris, J. Renouard, 1838-1841, 4 vol. (2e d. Halle, H.W.
Schmidt, 1865).
Sesiano 2000: J. Sesiano di Sissideno, Un recueil du xiiie sicle de problmes
mathmatiques, SCIAMVS, vol. 1, 2000, p. 71-132.

RN 2011, p. 135-150