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QUE

SAIS-JE ?

Les thories psychanalytiques


du groupe
RENE KAS
Professeur mrite de psychologie
et psychopathologie clinique de l'universit Lyon-II
Cinquime dition mis e jour

17e mille

Introduction
Les problmes auxquels tentent de rpondre les thories psychanalytiques du groupe se sont forms
sous leffet de trois sortes de ncessits : la ncessit sociale-historique, la ncessit clinique, la
ncessit dlaboration pistmologique interne la pense psychanalytique.

I. Lintrt pour le groupe et le malaise dans


la culture
Lintrt port au groupe par les sciences humaines est troitement associ aux diverses
composantes de la crise du monde moderne. Les priodes de dsorganisation sociale et culturelle se
caractrisent par les dfaillances des garants mtasociaux et mtapsychiques : par le drglement de
leurs fonctions dencadrement, de croyances partages et de reprsentations communes.
Lbranlement de ces garants, qui recueillent tout limplicite dune civilisation, atteint plus
particulirement les fondements de lordre symbolique : la loi qui simpose tous et organise
lensemble se substituent larbitraire et lanomie. Les effets psychiques de cet branlement et de la
dfaillance des garants sont lobjet de lanalyse du Malaise dans la culture que Freud entreprend
en 1929. Soixante-dix ans plus tard, ce malaise pourrait tre qualifi par trois sortes de troubles :
le trouble dansles tayages de la pulsion et dansle pacte des renoncements pulsionnels partiels
ncessaires la vie en commun, ces troubles pathognes sexprimant par la dsintrication
pulsionnelle, par les clivages du moi correspondants et par la mise en chec des sublimations ;
le trouble dansles identifications et dans les systmes des liens se manifeste travers les
dsorganisations des repres identificatoires et des frontires du Moi ; ce trouble participe aux
pathologies des personnalits comme si ou borderline, aux insuffisances ou aux hypertrophies
des fonctions de lidal. Il sexprime dans les dfaillances des contrats intersubjectifs (contrats
narcissiques, communaut de renoncement, pactes dngatifs) sur lesquels reposent les garants
de lespace o le Je peut advenir et shistoriser dans une appartenance un Nous. Les recherches
contemporaines sur la transmission de la vie psychique entre gnrations, sur ses achoppements
et ses rats dans la formation du sujet de lhritage , mettent au jour la consistance de ces
troubles ;
le trouble dansles certitudes et dans les systmes de reprsentations partages est lun des
symptmes les plus intenses du malaise dans le travail du sens et de linterprtation : il est
accentu par la dfaillance des repres identificatoires, la dtrioration des processus de
sublimation, le renforcement des effets tribaux. Les psychopathologies du lien intersubjectif en
sont circulairement entretenues.
Face ces malaises et ces troubles, le groupe est invent ou rinvent pour restaurer les fonctions
mta-psychiques sur lesquelles reposent les tayages et les pactes de renoncement, lefficace des
interdits structurants, les repres identificatoires, les croyances et les reprsentations partages.
Linvention psychanalytique du groupe tmoigne de ces grandes ruptures de la modernit. Elle en

construit une laboration spcifique, distincte de celles que proposent la psychologie ou la


sociologie : son intrt se spcifie par lattention quelle porte aux effets de linconscient sur les
processus de groupe, autant que par les effets de groupe sur les processus psychiques.
Les spculations freudiennes sur les groupes et les institutions, les toutes premires tentatives de les
appliquer des traitements rputs rfractaires la cure individuelle sont contemporaines du premier
dveloppement de la psychanalyse, avant et aprs la Premire Guerre mondiale (Totem et Tabou,
1912-1913 ; Psychologie des masses et analyse du Moi, 1920-1921). Les premires esquisses
thoriques se constituent dans la priode qui suit la fin de la Seconde Guerre mondiale, puis pratiques
et thories prennent un essor remarquable dans les annes de laprs-guerre.
Lintrt psychanalytique pour les groupes sest ainsi trouv associ aux grands bouleversements qui
ont qualifi les priodes de catastrophe sociale de la premire moiti du xx e sicle. Il est deux
reprises le rsultat du double travail, psychique et culturel, de la guerre, travail de llaboration des
ruptures et des crises provoques par la destruction volontaire et systmatique de pans entiers de la
Civilisation, par la mise en chec de lordre symbolique quelle soutient.
Les thorisations psychanalytiques sur les groupes connaissent un nouveau dveloppement au dbut
des annes 1960, au fur et mesure que se prcise la mthodologie de la psychanalyse applique
cette exprience de linconscient et au traitement de troubles psychiques jusqualors gure accessibles
autrement. Ce dveloppement accompagne le mouvement social de lindustrialisation et de
lurbanisation ; il suit la dsorganisation et la transformation des grands repres mtapsychiques et
mtasociaux qui gouvernaient les liens intersubjectifs dans les relations familiales et groupales.
Lintrt de la psychanalyse pour le groupe est dabord fond dans lattention que Freud a porte aux
mouvements de violence qui ont agit son propre groupe, sous leffet de la rvolution psychique et
culturelle dont il a t la matrice et le porteur. Cet intrt est aussi li lintuition majeure de Freud
sur la dtermination et la consistance intersubjectives de la vie psychique. Lorsquil dcrit dans Totem
et Tabou le processus qui accomplit le passage de la horde la civilisation, Freud conjugue au moins
ces deux proccupations.
Cependant, cet intrt se caractrise par une oscillation constante qui traversera le mouvement et la
pense psychanalytiques : tantt il est pens comme lensemble de liens qui forment la matrice de la
psych et comme le passage oblig vers ldification de la civilisation ; tantt il est dnonc comme
le lieu de la rgression vers la horde sauvage et mortifre, machine de destruction des liens,
dispositif dalination et de captation imaginaire. Cest un objectif de la recherche psychanalytique de
dire en quoi et dans quelles conditions le groupe est lun et lautre, et non lun ou lautre.
Lide que le groupe est une conqute de la civilisation est antrieure aux thmes de la spculation
freudienne. Toutes les cultures ont reconnu les vertus civilisatrices du groupe et les grandes fonctions
quil assure dans le dveloppement et le maintien de la vie psychique. Contre la solitude, la dtresse et
la peur, contre les dangers et les attaques du monde externe et du monde interne, le groupe propose
un systme de protection et de dfense en change dun contrat dappartenance permanente au groupe.
Ce contrat est fond sur des identifications mutuelles, sur des reprsentations et des idaux communs,
sur des alliances conjointes et sur des renoncements rciproques aux satisfactions pulsionnelles
immdiates et aux idaux personnels. Le groupe relie ses membres parce quil fonde et maintient
la cohsion personnelle : tout ce qui concourt rassembler le groupe, en resserrer les liens, relier
ses membres par lidentification une imago idalise (figure divine, hros, chef ou ide qui les

assument) un totem qui inscrit chacun dans une ligne et dans une fraternit, toutes ces productions
psychiques de groupe les unifient au-dedans deux-mmes ; elles dessinent les limites du dedans et du
dehors, de ltrange et du familier, de lami et de lennemi.
Ce fond religieux de la groupalit est le support du sentiment dappartenance ; au principe de toute
vie collective, il en soutient les fonctions initiatiques : le groupe institue et gre les rites de passage
dun tat un autre : de la nature la culture, de la naissance la mort, de lindiffrenciation la
diffrenciation sexuelle, dune gnration une autre. Il en soutient aussi les fonctions
thrapeutiques : le groupe est thrapeutique parce quil est le lieu de la runification interne, le lieu du
sens et le lieu du lien, laccord retrouv entre le rve et le mythe.
Le groupe joue un rle intermdiaire dcisif dans les rapports et les mouvements dquilibre et de
transformation qui affectent la socit dans les diverses dimensions de son organisation sociale,
culturelle, conomique et politique. Il tient de ces fonctions intermdiaires sa valeur dinstrument de
la socialisation, pour autant quil assure la continuit et le passage entre le groupe primaire (la
famille), les groupes secondaires (groupes de pairs, groupes dapprentissage, groupes de pression) et
le corps social. Cest dans ces groupes que stablissent et se transmettent les contrats qui
organisent les savoirs communs, les idaux partags, les systmes de dfense et de protection
mutuels.
Dans toutes les socits et toutes les priodes de lhistoire, le groupe a t utilis comme un outil de
production et de reproduction de la vie psychique, des valeurs morales, des savoir-faire, de la
richesse et des ides Son rendement est alors estim suprieur celui de la somme des nergies
individuelles. La prise de conscience collective de cette proprit ne sest faite quau dbut du xx e
sicle, lorsque linstrumentalisation du groupe sest mise au service des besoins de lindustrialisation.
Une force, ou une dynamique , du groupe est reconnue la fois dans ses aspects positifs (en
entreprise, le rendement utile ; voir Taylor) et ngatifs (dans le champ social, la destructivit associe
cette force ; voir Tarde et Le Bon).
Les grandes constructions mythiques sous-tendent lauto-reprsentation du groupe, de sa valeur, de
ses finalits et la justification de son fonctionnement pour lensemble social. Notons ici la puissance
des mtaphores organiques qui traversent ces reprsentations : le groupe, pour tre efficace, doit tre
dot dun esprit de corps , et ses membres , du mme sang , doivent faire corps avec leur
chef et avec tous ceux auxquels est confie la fonction de penser et de dcider : la tte , le
cerveau . Cest dans le mme registre mtaphorique que le groupe est rput dangereux,
imprvisible comme une femme saoule (V. Hugo).
La crainte que le groupe ne favorise la rgression vers la horde primitive est un grand thme des
reprsentations du groupe dans lesquelles agissent les fantasmes, les angoisses inconscientes et les
mcanismes de dfense contre celles-ci. Il nest pas tonnant que ce soit l un thme majeur des
priodes sensibles de lhistoire et des transformations sociales : la dnonciation des groupuscules
en Mai 1968, la traque aux psychanalystes pratiquant le groupe sous la dictature en Argentine en
tmoignent. Les chos sen taient dj fait entendre dans les thories de Le Bon et de Tarde, sur le
motif de la grande peur des masses, des groupes dissidents, souponns de comploter contre la
stabilit sociale. Le groupe est rput dangereux lorsque la dsorganisation sociale vient reprsenter
la dsorganisation pulsionnelle et, rciproquement, lorsque la dsorganisation pulsionnelle se
projette dans les mouvements sociaux, qui deviennent ainsi, sous leffet de cette circularit,

rellement dangereux. Tout se passe comme si les soupons qui psent sur le groupe, pour des
raisons qui tiennent dabord aux fantasmes archaques quil veille, taient accrdits dans certaines
conjonctures sociales et traversaient tous les modes de pense, y compris les plus habituellement
rationnels.

II. Les nouveaux problmes cliniques


La qualification du groupe comme moyen direct ou comme contexte du traitement des maladies
psychiques est connue de longue date, aussi bien chez les Grecs de lpoque classique que dans les
civilisations africaines traditionnelles. Les mouvements de pense qui aboutissent en Occident la
premire rvolution psychiatrique font du groupe un instrument thrapeutique qui fournit une
alternative la contention et lisolement dans les murs de lasile : le lien intersubjectif soigne.
Une des contributions majeures de la psychanalyse a t de comprendre que le groupe mobilise des
processus psychiques et des dimensions de la subjectivit que ne mobilisent pas, ou pas de la mme
manire ni avec la mme intensit, les dispositifs dits individuels .
Les dispositifs de traitement individuels se rvlent inadquats dans tous les cas o les transferts ne
peuvent stablir dans le cadre du colloque singulier thrapeute-patients. Ils ne sont pas pertinents
lorsque sont en cause les conjonctions de subjectivit qui organisent la pathologie des liens de
couple, de famille, dinstitution. Les dispositifs de groupes sont indiqus chaque fois que labord de
la souffrance des patients exige que soient dabord tablies ou rtablies les conditions dun contenant
psychique plurisubjectif, de telle sorte que le groupe puisse progressivement sinternaliser en une
enveloppe psychique ; celle-ci pourra alors recevoir les fantasmes et les objets didentification
ncessaires lmergence dun sujet la fois singulier et solidaire dun ensemble dont il participe, et
dont il procde.
Le traitement dans un dispositif de groupe psychanalytique des enfants trs gravement perturbs, de
certaines pathologies de ladolescence, des souffrances de laddiction et de squelles traumatiques
montre lefficience de la fonction pensante de lautre (de plus dun autre) dans la restauration de
lactivit de la mmoire, du langage et de linterprtation. Dune manire ou dune autre, tous ces
troubles affectent la structuration et lactivit du Prconscient. La question si difficile des indications
thrapeutiques se pose dans ce contexte, et non dans une perspective purement nosographique : elle
interroge en quoi les processus psychiques qui se dveloppent dans une situation psychanalytique de
groupe soutiennent ou non le travail thrapeutique chez tel sujet ; elle explore les voies travers
lesquelles seffectuent les transformations et les rsistances quelles rencontrent.

III. Lapproche psychanalytique du groupe :


consistance du champ et de lobjet
La psychanalyse a soutenu, dabord sur un mode spculatif et ensuite en confrontation avec
lexprience clinique dans un dispositif appropri, lide dune ralit psychique spcifique dans le
groupe, ralit irrductible la simple juxtaposition, ou mme linteraction, des ralits

individuelles .
De telles propositions rencontrent ncessairement un dbat pistmologique. En effet, la thorisation
et les objets thoriss de la psychanalyse se sont essentiellement forms partir de la situation
princeps et paradigmatique de la cure individuelle, dans laquelle chaque sujet est trait un par un, dans
un dispositif qui ninclut que lanalyste et lanalysant. Toutefois, la thorisation sest aussi toujours
faite en extension par rapport sa situation mthodologique dorigine, et selon trois voies
principales :
Par la voie de la spculation et de limagination. Cest bien videmment le cas de Freud lorsquil
crit Totem et Tabou, Psychologie des masses et analyse du Moi, Malaise dans la culture, LHomme
Mose ; ou lorsque, afin den explorer le champ de pertinence et den tirer des lments de validation,
il applique la psychanalyse la cration artistique, la mythologie ou la civilisation. Cette voie
est aussi celle quempruntent la plupart des constructions critiques formules a priori par des
psychanalystes qui nont pas une pratique de groupe.
Par la voie de la confrontation clinique. Les amnagements de la cure ont rendu ncessaires certaines
rlaborations dans la conduite de la cure et dans la conception de lespace psychanalytique ; ils ont
fait apparatre la spcificit et la relativit de chaque dispositif psychanalytique, montrant que chacun
dentre eux slectionne une certaine configuration de la vie psychique et quil produit des restes par
exemple, les effets de groupe non analyss sur le processus psychanalytique de la cure. Ces nouvelles
mthodes de la psychanalyse appliques au traitement des enfants, des adolescents et des adultes
autistes, psychotiques, borderline, narcissiques et antisociaux ont rendu ncessaires certaines
rvisions de la thorie et de la mthode de la psychanalyse elle-mme.
Par la voie de la critique interne la thorie psychanalytique. Admettre une pluralit de dispositifs
pertinents pour engager un traitement et une connaissance de linconscient conduit supposer une
certaine htrognit topique et structurale de lInconscient non seulement chez un mme sujet, mais
encore dans ses localisations intersubjectives : on connat mieux aujourdhui comment des
formations de lInconscient qui appartiennent un sujet sont hberges dans la psych dun autre
sujet.
travers toutes ces approches, la dfinition mme de lInconscient comme objet thorique de la
psychanalyse, le modle dintelligibilit de lappareil psychique, la conception du sujet et de la
subjectivit connaissent ncessairement des transformations. En effet, partir du moment o les
spculations de Freud sur les groupes et le lien intersubjectif trouvent un cadre mthodologique
propre en travailler les hypothses, les noncs de la thorie spculative sont susceptibles dtre
rviss ; ds lors que des thories sont construites pour rendre compte des formes et des processus de
la ralit psychique qui apparaissent dans la clinique des groupes, ces thories sont en incidence sur
la thorie gnrale de la psychanalyse. Elles redfinissent une connaissance de linconscient et des
formes de subjectivit correspondantes.
Le dbat interne la psychanalyse tient pour lessentiel dans cette question : quelle est la consistance
du champ et de lobjet que constitue lapproche psychanalytique du groupe ? Une thorie peut tre
considre comme psychanalytique : 1/ si le champ de ses objets est constitu par les formations et les
processus inconscients et par les effets de subjectivit qui sy constituent ; 2/ si les modalits
dlaboration de cette thorie se fondent sur une situation construite pour en rendre manifestes et en
interprter les effets.

Selon le premier critre, une thorie psychanalytique du groupe doit rendre compte des diffrents
niveaux de la ralit psychique qui sy manifestent. Elle devrait donc tre :
une thorie de la ralit psychique propre au groupe en tant quensemble spcifique. Dans ce
cadre, groupe dsigne la forme et la structure dune organisation des liens intersubjectifs
entre plusieurs sujets de lInconscient telle que leurs rapports produisent des formations et des
processus psychiques spcifiques ;
une thorie des liens intersubjectifs dont le groupe est la manifestation et, pour une part, la
matrice ;
une thorie du sujet de lInconscient en tant quil est sujet de/dans lintersubjectivit. Une telle
thorie peut inclure lhypothse selon laquelle le groupe constitue lun des lieux de la formation
de lInconscient. ce troisime volet de la thorie sajoute une hypothse forte selon laquelle
groupe dsigne la forme et la structure dune organisation intrapsychique caractrise par
les liaisons mutuelles entre ses lments constitutifs (des objets psychiques) et par les fonctions
quelle accomplit dans lappareil psychique et dans les liens intersubjectifs. Selon cette
conception, la groupalit psychique est essentiellement une organisation caractristique de la
matire psychique, et les groupes internes sont les organisateurs des liens de groupe.
Ces trois niveaux logiques dfinissent des espaces psychiques htrognes lun lautre, de
consistance et de logique distinctes. Les premires thories du groupe ont port sur le groupe
considr comme entit psychique spcifique : ce sont les plus labores, mais ce sont des thories
restreintes. Les recherches contemporaines se proccupent davantage des diffrentes modalits
darticulation de lespace psychique du groupe avec celui des sujets qui le constituent et de leurs
rapports de fondation rciproque. Ces thories du lien sont au point de jonction des thories du
groupe et des thories du sujet.
Quant au second critre de toute thorie psychanalytique, il dpend de la manire dont est conu et
pratiqu le dispositif mthodologique qui soutiendra la situation psychanalytique. Ce dispositif doit
rpondre trois exigences : rendre manifestes les effets de linconscient dans les processus
associatifs et dans le champ transfro-contre-transfrentiel ; soutenir les rapports dagencement ou
dappareillage entre les espaces qui se rencontrent dans le groupe ; interprter les transformations de
ces espaces, leur diffrenciation et leur fusion sous leffet du travail psychique qui sy produit.
Les diverses manires de concevoir la consistance et le champ des objets de la psychanalyse en
situation de groupe entranent non pas une thorie unifie, mais des thories psychanalytiques du
groupe. Dans la mesure o le sujet pistmique est sujet de linconscient et sujet du groupe, il
dcoupe son champ dune manire qui correspond la diversit des voies daccs lInconscient. Il
en propose des modles dintelligibilit qui correspondent la diversit de ces versions. Il laisse de
ct des questions quil ne peut pas concevoir ou mettre en travail. Cest de le reconnatre qui engage
une certaine objectivit dans les constructions thoriques ; cest aussi de mettre ces constructions
lpreuve de leur cohrence et de leur performance dans la clinique ; et cest enfin daccepter les
surprises que rserve toujours linconnu de lInconscient.

Chapitre I
Linvention psychanalytique du groupe
L invention psychanalytique du groupe sinscrit dans le contexte des grandes ruptures de la
postmodernit ; elle sinscrit aussi dans le mouvement psychanalytique. Elle sest faite en plusieurs
tapes, en plus dun lieu et sur des bases thoriques et mthodologiques diverses ; dans tous les cas,
elle sest produite dans les marges de la psychanalyse, mobilisant des rsistances de toutes sortes,
mais suscitant une laboration qui interroge certaines de ses hypothses fondatrices.

I. Freud et le groupe
La matrice groupale de linvention de la psychanalyse
La question du groupe a t introduite dans la psychanalyse ds son origine, avec insistance et
rsistance, au point que cette affinit conflictuelle entre groupe et psychanalyse a fait du groupe
lautre matrice fconde et traumatique de linvention de la psychanalyse : son institution et sa
transmission, sa thorie et sa pratique portent les traces des enjeux passionns, souvent violents et
rptitivement traumatiques, qui ont t enfouis dans sa fondation. Tout se passe comme si la mutation
que Freud a lui-mme dcrite entre le rgime psychique et culturel de la Horde et celui du Groupe
civilis et crateur de pense devait tre constamment remise en travail dans linstitution de la
psychanalyse, comme sans doute dans toute institution.
Cette affinit conflictuelle irrsolue pourrait tre rapporte, pour une part, ce paradoxe :
lexploration du plus intime, du plus cach et du plus singulier, contre laquelle se mobilisent les effets
conjoints de la censure intrapsychique et de la censure sociale, cette exploration ne peut
sentreprendre que dans une relation intense de petit groupe et contre certains effets de cette relation.
Cest dans la rupture avec Fliess, le double narcissique, que se forme linitiative de Stekel le groupe
que Freud convoque et runit autour de lui. La psychanalyse se cherche en ces deux lieux
dissymtriques et corrls entre eux par des voies de liaison encore mconnues : lespace singulier de
la situation psychanalytique de la cure et celui, pluriel, multiple, cadr lui aussi, mais hors dune
vritable situation psychanalytique, du groupe que constituent les premiers psychanalystes autour de
Freud. Dans ces deux espaces antagonistes et complmentaires sprouvent et slaborent les
tumultueuses dcouvertes de lInconscient, travers ses surgissements dans la solitude et dans les
vicissitudes du lien intersubjectif. plus dun titre, le groupe sera la contreface cache et ombrageuse
de lespace de la cure.
Freud a besoin de ce groupe pour tre, tels Schliemann, Alexandre et Mose, le dcouvreur de cette
Terre promise perdue. Dans le groupe qui lentoure jusqu quelquefois lui devenir insupportable, il
trouve un cho de ses penses : il lui porte la parole qui dit les choses de lInconscient, il linstruit des

procdures et des rgles de connaissance ; en retour, le groupe lui apprend les choses du lien
damour et de haine que tissent les hommes rassembls autour de leur idal commun. Le groupe est
un filtre pour ses motions, un pare-excitation auxiliaire, lobjet sur lequel il exerce son emprise.
Dans son groupe, il prouve les butes de la rsistance la psychanalyse que lui opposent ses
disciples, mais ils lui opposent aussi leur altrit, leurs diffrences et leurs diffrends.
Dans cette premire et ncessaire invention du groupe au cur de la psychanalyse, le groupe des
premiers psychanalystes sera la scne o le Moi hroque de Freud pourra sexalter, o se
dploieront ses projections grandioses, ses identifications hystriques, ses dramatisations
masochistes, son fantasme de primaut et ses rcriminations dtre seul et abandonn de tous.
Lagencement ou lappareillage des psychs trouvera un principe dans ces organisateurs
inconscients des liens intersubjectifs entre ses disciples, ses fils et ses frres.
La scne du premier groupe psychanalytique sera lespace o se dploiera le fantasme de la scne
primitive de la recherche et de la dcouverte de lInconscient. Elle sera pour les disciples de Freud,
essentiellement pour les hommes attirs par lui, la scne de leurs fantasmes de sduction et de
castration : scne dans laquelle jouent simultanment ou successivement tous les avatars de la
sexualit, et spcialement ceux de lhomosexualit et de la bisexualit ; scne o se dramatisent les
enjeux de la rivalit fraternelle, de la reconnaissance sans cesse relance, toujours insatisfaite, dtre
pour Freud le fils prfr, sinon lUnique.
Cette scne du groupe, qui sera le lieu de tant de scnes de famille et de scnes de mnage, ne prendra
ce relief et cette densit que parce quelle sera lespace qui recevra les transferts de transferts non
analyss ou insuffisamment analyss dans la cure, notamment les restes des transferts grandioses et
perscutoires, les rejetons de lillusion mobilise dans le groupe pour soutenir sa conqute : la
connaissance de lInconscient. Ce sont ces restes qui seront investis, entretenus et lis entre eux dans
les configurations interpsychiques du groupe des premiers psychanalystes. L se trouvent la matire
et lnergie requises pour fonder lInstitution de la psychanalyse.
La dcouverte et lanalyse du complexe ddipe dans lespace intrapsychique ne changeront
quasiment rien la reconnaissance, lanalyse et la rsolution de ses effets dans le champ des
rapports intersubjectifs de groupe. Tout se passe comme si les enjeux de ldipe luvre dans le
groupe y devenaient mconnaissables, mme aprs que Freud eut tent de les reprer dans Totem et
Tabou, dans cette analyse alors vitale pour lui, pour son groupe et pour la psychanalyse, du passage
de la Horde au Groupe. Cest que lagencement de la ralit psychique dans les groupes ne suit pas
exactement les mmes voies et ne produit pas les mmes formations que dans lespace intrapsychique.
Il ne reste plus ds lors la psychanalyse qu en poursuivre la dcouverte, ds lors quelle poursuit
son projet de connaissance de lInconscient l o il se manifeste.

Les principales propositions de la spculation freudienne. Le


groupe psychique
Ds le Projet de psychologie scientifique (1895) et les tudes sur lhystrie (1895), le groupe apparat
dabord comme un modle de lorganisation et du fonctionnement intrapsychiques : il est une forme
et un processus de la psych individuelle. Freud nomme groupe psychique (der psychische Gruppe)
un ensemble dlments (neurones, reprsentations, affects, pulsions), lis entre eux par des

investissements mutuels, formant une certaine masse et fonctionnant comme des attracteurs de liaison.
Le groupe psychique est dot de forces et de principes dorganisation spcifiques, dun systme de
protection et de reprsentation-dlgation de lui-mme par une partie de lui-mme ; il tablit des
rapports de tension avec des lments isols ou dlis qui, pour cette raison, sont susceptibles de
modifier certains quilibres intrapsychiques. La premire bauche freudienne de la dfinition du Moi
est celle dun groupe psychique ; la premire reprsentation de lInconscient est celle dun groupe
psychique cliv.

La psych de groupe
Lattention explicite que Freud accorde aux phnomnes de groupe et de masse ne sexplique pas
seulement par son souci dtendre la comptence de ses dcouvertes dautres niveaux de ralit que
celle de la psych individuelle. Cette attention ne peut pas davantage tre considre uniquement sous
laspect de sa situation personnelle dans son propre groupe, mme sil rdige Totem et Tabou dans un
mouvement dlaboration de la crise personnelle, groupale et institutionnelle qui aboutit sa rupture
avec Jung. Sa mfiance vis--vis de la Menge, de la masse compacte des opinions convenues
auxquelles il se heurte comme son pre humili par la tyrannie de la majorit dominante forment
aussi de puissants motifs son intrt ambivalent pour les masses, les institutions et les groupes. Cet
intrt se prcisera aprs les catastrophes collectives et les deuils personnels qui laffectent au cours
de la Premire Guerre mondiale ; il samplifiera lorsque dautres catastrophes se prpareront et
seront par lui pressenties : la monte des fascismes en Europe et, plus prcise, la menace du nazisme
en Allemagne et en Autriche. Dautres raisons encore pourraient rendre compte de cet intrt. Elles
forment une synergie qui conduira Freud crire, sept ans dintervalle, deux ouvrages fondateurs
qui ne peuvent se rduire un simple exercice de psychanalyse applique.
Totem et Tabou nest pas seulement une spculation de Freud appliquant la psychanalyse la
gense des formations sociales ; Freud y dvoile le versant paternel du complexe ddipe, ses
composantes narcissiques et homosexuelles ; il y soutient des hypothses fortes sur la transmission
psychique des formations transindividuelles de la psych, sur lorigine et loriginaire. De la mme
manire, Psychologie des masses et analyse du Moi nest pas exclusivement un essai de psychologie
sociale , au sens o nous lentendons aujourdhui : Freud nutilise cette notion que pour introduire
dans la problmatique de la psychanalyse louverture intersubjective des appareils psychiques les uns
aux autres, en un lieu o peut se saisir conjointement la structure du lien libidinal entre plusieurs
sujets, la nature et le rle des identifications, la fonction des Idaux et la formation du Moi. LAvenir
dune illusion, Malaise dans la culture et jusqu luvre ultime, LHomme Mose, maintiendront la
recherche ouverte dans cette direction.
Si tels sont le sens et la valeur thorique de lintrt que porte Freud aux groupes et aux ensembles
intersubjectifs, lhypothse dune psych de masse (Massenpsyche) ou dune me de groupe
(Gruppenseele) avance dans la conclusion de Totem et Tabou nest pas la pure et simple transposition
dune notion emprunte la psychologie des peuples, lethnologie ou la psychologie sociale de
son temps. Reprise et labore en plusieurs endroits et en des temps successifs de luvre freudienne,
cette hypothse suppose que des formations et des processus psychiques sont inhrents aux ensembles
intersubjectifs ; elle implique que la ralit psychique nest pas localise tout entire dans le sujet
considr dans la singularit de son appareil psychique.

Trois modles du groupement


De 1912 1938, de Totem et Tabou LHomme Mose, trois modles vont tenter de rendre compte des
formations et des processus de la ralit psychique mis en jeu dans le passage qualitatif de lindividu
la srie, et de la srie lensemble intersubjectif organis.
Le premier modle introduit avec Totem et Tabou la notion que la ralit psychique propre
lensemble se dgage des effets de lalliance fraternelle pour tuer le pre de la Horde primitive. Freud
dcrit ainsi le passage de la Horde au Groupe institu dans la culture : les fils, ligus contre le chef de
la Horde admir et ha, fomentent et accomplissent un jour le meurtre du pre archaque ; ils dvorent
son cadavre au cours du repas cannibalique qui suit ce meurtre, mais aucun ne peut assumer
lhritage et la place du pre, chacun empchant lautre de le faire. Ce premier temps psychique, celui
de lincorporation du pre tu (G. Rosolato), signe lchec du processus dintrojection des qualits du
pre mort en chacun.
Le sentiment de culpabilit, la tolrance rciproque et lnonc des interdits fondamentaux rendront
possible la mise en place de ce processus. Il aboutira la naissance de la communaut des frres,
fonde sur deux principes : linstauration du totmisme garantit quune entreprise semblable ne se
produira jamais plus ; le renoncement la possession de toutes les femmes oblige ne sunir qu
celles qui nappartiennent pas au clan. Linterdit du meurtre et lexogamie rendent possibles les
changes symboliques.
Psychologie des masses et analyse du Moi est loccasion de proposer un deuxime modle du
processus psychique de groupement : lidentification est le pivot qui ordonne la structure libidinale
des liens intersubjectifs. Les effets des identifications mutuelles par lesquelles seffectue la translation
des formations intrapsychiques sur une figure commune et idalise sont le meneur, ou le chef et
l esprit de corps . Cette translation ou transfert implique de la part de chaque sujet un abandon
dune partie de ses propres idaux et de ses propres objets didentification.
Avec Malaise dans la culture, Freud propose un troisime modle : le principe en est ici le
renoncement mutuel la ralisation directe des buts pulsionnels. Le pacte de renoncement rend
possibles lamour et le dveloppement des uvres de civilisation. La communaut qui rsulte de ce
pacte est fonde sur le droit : elle garantit la protection et les obligations obtenues en change de cette
limitation. Dans ce texte, Freud introduit une nouvelle fois le narcissisme au centre des formations
collectives : le narcissisme de petites diffrences dlimite lappartenance, lidentit et la continuit
de lensemble ; il distingue chaque groupe de tout autre. Cette troisime diffrence , ct de
celles du sexe et de la gnration, spcifie le rapport de chaque sujet la psych de groupe dans
lequel il est narcissiquement tenu, et quil entretient.
Ces trois modles fournissent les bases du dveloppement ultrieur des thories psychanalytiques du
groupe. Ils contiennent trois hypothses fondamentales : lhypothse dune organisation groupale de
la psych individuelle ; lhypothse que le groupe est le lieu dune ralit psychique spcifique ;
lhypothse que la ralit psychique du groupe prcde le sujet et la structure.
Larticulation entre ces trois modles est esquisse par Freud : il dcrit des formations psychiques
intermdiaires et communes la psych du sujet singulier et aux ensembles (familles, groupes
secondaires, classes, nations) dont il est partie constituante et partie constitue : ainsi lIdal du Moi,

les diffrentes figures du Mdiateur, les corrlats mythiques des fantasmes, la communaut des
fantasmes et des identifications.
Toutefois, ces propositions conserveront un caractre spculatif tant que des dispositifs
mthodologiques ne seront pas construits pour les mettre lpreuve de la clinique. Elles susciteront
aussi des attitudes contradictoires et des rsistances qui tmoignent de leur ancrage la fois central et
marginal dans la psychanalyse. Quelques raisons peuvent en tre avances : elles tiennent assurment
la complexit et lhtrognit du groupe comme objet thorique, ses dimensions
intrapsychiques, intersubjectives, institutionnelles et socitales. Elles concernent aussi lcart entre
lexprience et les laborations thoriques partielles quen autorise la situation de la cure
individuelle. Elles tiennent enfin la rsistance que provoque dans le groupe des psychanalystes la
mise au jour des enjeux conflictuels qui le traversent.

II. Quelques jalons de linvention


psychanalytique du groupe aprs Freud
Lentre-deux-guerres
Les premires formulations de Freud sur la psych de groupe et sur la psychologie des masses vont
fournir les bases thoriques pour engager quelques psychanalystes dans la voie dune application
thrapeutique de ces propositions. La plus radicale, mais inaboutie, fut sans doute celle de T. Burrow,
dont la rencontre avec Freud en 1909 aux tats-Unis est demble marque par le projet de proposer
la psychanalyse des sujets runis en groupe. La psychanalyse apparaissait Burrow trop
exclusivement centre sur lindividu, excluant de son champ les forces sociales qui le dterminent et
qui pour une part sont responsables de sa pathologie.
Une continuit dans la conception du groupe et de ses fonctions stablit entre S.R. Slavson et
T. Burrow. S.R. Slavson fut lun des premiers, ds 1934, mettre en uvre un traitement des enfants et
des adolescents par le moyen du groupe. Son objectif tait dorganiser ces groupes de telle sorte que,
dans un climat permissif, et sous la prsence dun thrapeute neutre intervenant a minima, les enfants
tablissent entre eux de bonnes relations. Le postulat de cette pratique est que toute psychopathologie
se constitue dans un milieu familial dficient ou traumatisant ; elle se caractrise par une faiblesse
insigne de la constitution du Moi du jeune enfant et de ladolescent, et par leur mdiocre ou
insuffisante capacit dintgration des conflits. Le modle sous-jacent est donc ici celui du
fonctionnalisme de lEgo psychology. Dans la mesure o le groupe est organis pour restaurer et
consolider ces fonctions intgratives du Moi, il amliore le contrle des pulsions, assure la catharsis
des conflits, renforce ladaptation la ralit et dveloppe les capacits de sublimation : tout bon
groupe doit permettre au Moi de stayer sur lui pour retrouver un fonctionnement harmonieux. Dans
cette perspective, qui inspire aussi celle de K. Redl, linterprtation psychanalytique est presque
toujours rapporte lindividu et rarement au groupe : celui-ci na pas de vie propre et ne fait pas, en
consquence, lobjet dune thorisation spcifique.
Il en va de mme pour L.K. Wender et pour P. Schilder qui, au dbut des annes 1930, considrent le
traitement en groupe comme une des activits du psychanalyste et en proposent lutilisation aux

patients tats limites. La thorie de Wender sappuie sur lobservation du besoin de faire partie dune
communaut chez le sujet malade ; elle postule lhomologation du groupe en tant que communaut
la famille. P. Schilder utilise le traitement thrapeutique de groupe pour rtablir les formations
psychiques distordues, spcialement les idologies, sous leffet de linfluence familiale.
Les travaux et les expriences de ces prcurseurs accordent au groupe une importance fonctionnelle
pour la thrapie individuelle. Il faudra attendre le dbut des annes 1940 pour que le dispositif de
groupe soit pensable comme entit spcifique par des psychanalystes confronts au traitement
clinique de certains patients souffrant de pathologies aigus.
La plupart de ces psychanalystes devaient traiter ces problmes dans des dispositifs psychiatriques
qui, au total, les aggravaient, selon une logique folle dappareillage de la folie avec les institutions
dont la tche primaire est prcisment de la soigner : ce fut le cas de E. Pichon-Rivire et de J. Bleger
Buenos Aires. Beaucoup dentre eux, comme S.H. Foulkes Londres, ont d rechercher des
alternatives thrapeutiques devant des checs de la cure-type : les amnagements ncessaires taient
alors difficilement pensables avec les catgories de la psychanalyse elle-mme. Dautres encore ont
eu prendre en charge des situations durgence, des nvroses traumatiques engendres par la guerre,
et ils ont d inventer des dispositifs conomiques (au sens la fois financier et psychique du terme)
pour les traiter, dcouvrant ainsi leur efficacit : ce fut le cas de W.R. Bion Londres au dbut de la
Seconde Guerre mondiale. Ce fut aussi le cas des initiateurs des courants anglais et nord-amricains
de la psychiatrie communautaire (Maxwell Jones, Woodbury ; Stanton et Schwartz, Kraft). Dautres
enfin, dans la tradition franaise de la premire rvolution psychiatrique, montraient que les
institutions de soins ont une capacit thrapeutique pour les malades psychotiques chroniques et quil
est possible de mettre en uvre un traitement de groupe qui mobilise les processus individuels et
utilise les processus institutionnels : Ayme, Bonnaf, Daumezon, Oury, Paumelle, Racamier,
Tosquelles, H. et M. Vermorel furent en France des pionniers de la seconde rvolution psychiatrique.
En voquant ces pionniers, nous reconnaissons ce que lapproche psychanalytique des groupes doit
au courant de la psychiatrie communautaire et de la psychothrapie institutionnelle.

Les moments fondateurs : Londres, 1940


Un des premiers foyers de linvention psychanalytique du groupe se forme Londres, en 1940 :
quelques semaines aprs la mort de Freud, quelques mois aprs le dbut de la Seconde Guerre
mondiale, deux psychanalystes de sensibilit trs diffrente, Bion et Foulkes, mettent en uvre un
dispositif de groupe quils instituent sur le modle de la cure : ils fondent les bases dune thorie des
groupes partir de cette nouvelle situation psychanalytique.
W.R. Bion (1961) a dvelopp un puissant modle thorique pour rendre compte des formations et
des processus de la vie psychique dans les groupes ; il a mis en vidence la ressemblance de leurs
traits avec les phnomnes dcrits par M. Klein dans ses thories sur les objets partiels, les angoisses
psychotiques et les dfenses primaires. Les concepts quil a forgs prennent en considration le
groupe comme entit spcifique et permettent de qualifier de groupaux les phnomnes qui sy
produisent.
Il distingue deux modalits du fonctionnement psychique dans les petits groupes : le groupe de travail
o prvalent les exigences des processus secondaires qui organisent la reprsentation de lobjet et de
lobjectif du groupe, lorganisation de sa tche et des systmes de communication requis pour sa

ralisation. Le groupe de base o prdominent les processus primaires sous la forme de prsupposs
de base (basic assumption) en tension avec le groupe de travail. Le passage du groupe de base au
groupe de travail seffectue selon une oscillation qui nimplique pas une dialectique de dpassement.
En effet, le concept de prsuppos de base a t form par Bion pour qualifier les diffrents contenus
possibles de la mentalit de groupe. Les prsupposs de base sont constitus dmotions intenses,
dorigine primitive, qui jouent un rle dterminant dans lorganisation dun groupe, la ralisation de
sa tche et la satisfaction des besoins et dsirs de ses membres. Ils sont et demeurent inconscients :
soumis au processus primaire, ils expriment des fantasmes inconscients. Ils sont utiliss par les
membres du groupe comme des techniques magiques destines traiter les difficults quils
rencontrent, et notamment viter la frustration inhrente lapprentissage par lexprience. Les
prsupposs de base sont aussi des ractions groupales dfensives contre les angoisses psychotiques
ractives par la rgression impose lindividu dans la situation de groupe.
Le courant bionien sest dvelopp en Angleterre et dans de nombreux pays : M. Pines en a propos
un bilan dans un ouvrage assez reprsentatif (sauf en ce qui concerne les travaux franais et italiens),
tandis que R.D. Hinshelwood en a dvelopp les effets dans la pratique des communauts
thrapeutiques.
Le courant de la Group-analysis a t constitu, par S. H. Foulkes, J. Rickman et H. Ezriel, notamment
sur des bases thoriques et mthodologiques sensiblement diffrentes de celles de Bion. Form
Francfort auprs de K. Goldstein, Foulkes a conserv les ides centrales du gestaltisme celles-l
mmes qui inspireront K. Lewin et de lapproche structurale du comportement : la totalit prcde
les parties, elle est plus lmentaire quelles, elle nest pas la somme de ses lments ; lindividu et le
groupe forment un ensemble du type figure-fond ; lindividu dans un groupe est comme le point
nodal dans le rseau des neurones.
Au sens large, la groupanalyse est une mthode dinvestigation des formations et des processus
psychiques qui se dveloppent dans un groupe ; elle fonde ses concepts et sa technique sur certaines
donnes fondamentales de la thorie et de la mthode psychanalytiques, et sur des laborations
psychanalytiques originales requises par la prise en considration du groupe en tant quentit
spcifique. Dans un sens plus restreint, la groupanalyse est une technique de psychothrapie
psychanalytique de groupe.
Cinq ides principales sont la base de la groupanalyse foulksienne : le parti dcouter, de
comprendre et dinterprter le groupe en tant que totalit dans l ici-maintenant ; la prise en
considration du seul transfert du groupe sur lanalyste, et non des transferts intragroupaux ou
latraux ; la notion de rsonance inconsciente (Ezriel prcise : fantasmatique) entre les membres dun
groupe ; la tension commune et le dnominateur commun des fantasmes inconscients du groupe ; la
notion de groupe comme matrice psychique et cadre de rfrence de toutes les interactions.
Les premires thories psychanalytiques du groupe sont des thories qui traitent le groupe comme
une entit psychique spcifique. Elles tablissent la diffrence entre lespace intrapsychique reconnu
par la pratique psychanalytique de la cure individuelle et un espace psychique engendr par les liens
de groupe. En prenant appui sur les propositions de Freud mais aussi sur celles de Lewin , elles
mettent en vidence que le groupe nest pas la somme de processus individuels, mais quil possde
une organisation spcifique dont linventaire et le fonctionnement allaient pouvoir tre entrepris.
Selon ces thories et des variantes prs, les contributions des sujets participants du groupe sont

considres comme des processus et des contenus, anonymes et dsubjectiviss, contribuant la


formation de la mentalit de groupe (Bion), ou subordonns la matrice groupale (Foulkes).
Le courant foulksien sest dvelopp en Angleterre et travers le monde comme une rfrence
thorique fortement soutenue par une cole de formation de groupanalystes (cf. M. Pines, 1983). En
Angleterre, les principaux travaux ont t mens par P.-B. de Mar, M. Pines, D. Brown. Hors
dAngleterre, dans les courants nord-amricains, dans certains pays dAmrique latine, dans les
courants suisses (R. Battegay, P.-B. Schneider), italiens (F. Napolitani, F. Di Maria), allemands
(K. Knig, A. Heigl-Evers, K. Husemann, R. Schindler), autrichiens (W. Schindler), espagnols (J.
Campos Avilar, N. Capparos) et portugais (E. Cortesao).
Les propositions de Foulkes ont t reues en France avec une certaine ambivalence. Dun ct, elles
fournissaient de puissants modles dintelligibilit des processus groupaux. Dun autre ct, ce sont
des thories do le sujet, avec ce qui le singularise (son histoire, son emplacement dans le fantasme
inconscient, lidiosyncrasie de ses pulsions, de ses reprsentations, de ses mcanismes de dfense),
pouvait disparatre dans lattention porte au groupe en tant quentit spcifique. Une partie de
lopinion psychanalytique trouvait en Lacan un cho lorsquil fustigeait les effets de groupe comme
surcrot dalination du sujet dans les identifications imaginaires et les allgeances arasantes
limpratif de la Masse . Pour que les ides doutre-Manche (et doutre-Atlantique) soient
accueillies en France, il fallait dabord restituer au groupe sa valeur dobjet psychique pour ses
sujets : alors, des recherches pourraient sengager sur les articulations entre le groupe et le sujet
singulier considr comme sujet du groupe.
La contribution de M. Balint la thorisation psychanalytique du groupe doit tre rappele, bien que
sa connaissance des processus profonds de la dynamique des groupes semble avoir t restreinte et
quil nait pas pratiqu la psychothrapie de groupe. Son influence fut considrable dans la mise en
uvre du groupe comme moyen dapprentissage de nouvelles conduites professionnelles et comme
terrain de recherche sur les processus relationnels des mdecins. Balint a su utiliser les ressources de
lidentification au leader et entre les membres du groupe pour soutenir la construction de leur identit
professionnelle. Ses rfrences thoriques sont empruntes Bion, mais l nest pas son originalit.
Elle tient sans doute son hritage frenczien, sa thorie de lamour primaire ; elle se fonde sur
limportance des contacts et des changes avec lenvironnement ds la naissance et, corrlativement,
sur le rle dterminant quil attribue lexprience de sparation dans les modalits de lmergence
de lobjet : les conduites typiques, ocnophiles (dagrippement) ou philobates (dloignement) en sont
les consquences. Les ides de Balint ont t relativement peu dveloppes dans les thories
psychanalytiques du groupe. Ses collgues anglais (Gosling, Turquet) ont surtout dvelopp les
aspects techniques de ce groupe de travail particulier, engageant des analyses prcieuses sur les
identifications prcoces par la peau du voisin et mettant en vidence les angoisses prouves par
les participants en groupes larges ou vastes. En France, les travaux de J. Guyotat, de M. Sapir et de
A. Missenard ont apport des vues nouvelles sur le rgime des identifications et des affiliations qui
fonctionnent dans tous les groupes.

Les moments fondateurs : Buenos Aires, 1950


La psychanalyse argentine dans son ensemble est traverse par les apports de E. Pichon-Rivire et de
J. Bleger : leur contribution spcifique est davoir tent une articulation consistante entre lespace
psychique individuel et lespace psychique du groupe et des institutions.

E. Pichon-Rivire (1971) propose une comprhension du groupe situe larticulation entre certaines
hypothses psychanalytiques et des hypothses empruntes autant la psychologie gntique et la
psychologie sociale qu divers courants philosophiques. Il postule une psychologie sociale dont
lobjet dtude est le dveloppement et la transformation dune relation dialectique entre la structure
sociale et la configuration du monde interne du sujet, relation qui est aborde travers la notion de
lien . Il propose simultanment une thorie du sujet dans laquelle le sujet nest pas seulement un sujet
en relation, mais aussi un sujet produit dans une praxis : Il nest rien chez lui qui ne soit la rsultante
de linteraction entre individu, groupes et classes.
Le concept de lien est central dans luvre de Pichon-Rivire. Sa rflexion a pour point de dpart,
ds 1936, les problmes poss par le traitement de la folie dans le cadre de la psychiatrie sociale
laquelle il travaille donner forme et outils conceptuels. Un grand nombre de ces outils sont
emprunts la psychosociologie de la communication et la thorie des rles, approches qui
donnent demble le sujet non comme un tre isol, mais comme inclus dans un groupe dont la base
est la famille : et, puisque le groupe familial est insr dans le champ social qui lui confre sa
signification, la conceptualisation qui en rsulte sera donc essentiellement psychosociale,
sociodynamique et institutionnelle. Pichon-Rivire considre ainsi que lapparition de la psychose
chez un membre de la famille est un mergent original qui exprime et prend en charge la maladie
mentale de toute la famille : le dlire que construit un membre de la famille doit donc se comprendre
comme une tentative de rsolution dun conflit dtermin et, en mme temps, comme une tentative de
reconstruire non seulement son monde individuel, mais principalement celui de son groupe familial,
secondairement le social lui-mme.
Cest toujours lexprience hospitalire qui conduit Pichon-Rivire inventer ce quil nommera les
groupes opratifs : il organise pour les infirmiers des groupes dapprentissage au cours desquels il
dispense ses connaissances de psychiatre en les soumettant leur laboration. Les attitudes des
infirmiers changent, leur comptence saccrot. Sur la base de cette exprience, il propose en 1958 la
notion de schma conceptuel rfrentiel et opratif (Scro). Le schma conceptuel est un ensemble
organis de concepts gnraux sur les conditions dans lesquelles les phnomnes empiriques
apparaissent et sont relis entre eux : le schma est rfrentiel dans la mesure o il se rapporte au
champ (ou au fait concret) sur lequel on rflchit et opre, aux connaissances auxquelles on se rfre
pour rflchir et oprer ; le schma est opratif dans la mesure o il manifeste ladquation de la
pense et de lnonc avec son objet, cette oprativit tant source de dcouverte. Pichon-Rivire
dveloppera les applications de ce modle dans divers domaines : groupes familiaux et groupes
dapprentissage, thorie du lien, thorie des groupes internes, thorie de la communication.
Un des apports fondamentaux de J. Bleger la thorie psychanalytique du groupe est la distinction
quil propose dtablir (1971) entre deux niveaux ou modalits de sociabilit : la sociabilit
syncrtique et la sociabilit par interaction. La premire est la plus originale, mais elle ne peut se
comprendre sans la seconde. La notion de syncrtisme, centrale dans la thorie de Bleger, dfinit un
tat de non-discrimination qui compose la ralit psychique de lindividu, mais aussi de tout groupe
et de toute institution. Chez lindividu, cet tat de non-individuation est constitu des parties du Moi
syncrtique dpos dans un contenant, dont Bleger a thoris un aspect essentiel dans sa thorie du
cadre. Tout comme cadre et processus sont corrlatifs lun de lautre, Bleger soutient que
paradoxalement lidentit dun individu est tributaire de son Moi syncrtique . Quant la
sociabilit par interaction, elle implique une relation dobjet interne, une diffrenciation dans lespace
psychique et dans lespace intersubjectif.

Les recherches contemporaines des psychanalystes argentins sexpriment dans les travaux sur les
configurations de liens , elles visent une problmatique transversale la diversit des liens : de
couple, de parents, de filiation, de famille, de groupe et dinstitution. Les travaux de rfrence se
dveloppent dans le cadre de lAssociation argentine de psychologie et de psychothrapie de groupe,
avec les apports notables de J. Puget et I. Berenstein, M. Bernard, D. Maldavsky, M.-L. Cao
Lhritage de E. Pichon-Rivire sexprime aujourdhui peut-tre davantage dans les recherches sur les
groupes dapprentissage et dintervention dans le champ social (A. de Quiroga). Les recherches de
lcole argentine ont t diffuses en Europe avec la diaspora sud-amricaine conscutive aux annes
de dictature : en Espagne avec les travaux de Grinberg, Caparros et Kesselmann, en France avec le
relais de A. Eiguer notamment, en Italie avec A. Bauleo et J. Onderza Linares.

Les moments fondateurs : Paris, 1960


En France, le dveloppement des pratiques psychanalytiques de groupe la fin de la Seconde Guerre
mondiale se fit, pour une part non ngligeable, sous leffet des efforts entrepris pour reconstruire
lorganisation conomique et sociale branle par le conflit dont le pays venait de sortir. La prise en
considration des impratifs de sant publique et de gestion des ressources thrapeutiques a facilit
lentre des pratiques et des thories groupales dans les milieux psychistes . Ces pratiques
prsentaient plusieurs sortes davantages : la possibilit de proposer des soins psychiques un plus
grand nombre de sujets tait particulirement congruente avec les objectifs de la Scurit sociale
nouvellement cre ; le renforcement des processus de socialisation, notamment dans linstitution
psychiatrique, participait la critique du caractre chronicisant et concentrationnaire de ces
institutions ; des techniques de groupe, utilises dans lentreprise pour laborer et grer un projet
collectif, stimuler la crativit, amliorer les relations humaines , renforaient la cohsion sociale
et les Idaux du Moi. Tous ces objectifs ingalement explicits rencontraient plus ou moins les
courants issus de lego psychology alors en plein essor ; laccent quils mettaient sur les processus de
resocialisation et de radaptation du Moi dveloppait lchelle de la socit une forme de lillusion :
faire du groupe le levier psychologique de la rsolution des problmes sociaux. Vieille utopie dont
les dterminants seront points par les critiques de lidologie incluse dans les courants groupalistes
amricains, notamment dans les projets grandioses dun Moreno qui trouvait en Europe un cho alors
considrable.
Pour une autre part, lessor des investigations psychanalytiques sur le groupe est troitement li aux
vicissitudes qui ont affect le mouvement psychanalytique franais au dbut des annes 1960 : conflits
et scissions conscutifs aux divergences sur la formation psychanalytique et sur la conduite de la
cure, cration de nouvelles institutions : lcole freudienne de Paris en 1963, lAssociation
psychanalytique de France en 1964. Ces ruptures et ces crations sont accompagnes de violents effets
de groupe, la fois cultivs et dnoncs : leur consistance traumatique entretiendra une excitation
activiste ou paralysante, rptant ainsi lemprise du groupe sur les premiers psychanalystes et le
renforcement de linterdit de le penser : a fortiori den laborer une pratique qui soit reconnue
comme psychanalytique. Le clivage entre le rle considrable jou par le groupe dans la fondation de
la psychanalyse et son rejet comme objet antipsychanalytique, impropre llaboration
psychanalytique, ne pouvait que produire un retour de la violence dans le rel des institutions.
Un troisime mouvement sexerce en sens inverse du premier et du deuxime. Des psychanalystes,
nagure lis Lacan, entreprennent la critique dune approche psychologisante des groupes qui
appliquerait en surface les concepts psychanalytiques sans les repenser dans le rapport leur objet. Ils

critiquent aussi la dynamique des groupes lewinienne et le courant mornien, et spcialement son
imaginaire de la gurison sociale par le psychodrame et la sociomtrie. Ces mouvements et ces
critiques vont stimuler le travail des psychanalystes franais qui sintressent au groupe soit en priv,
soit le plus souvent dans le cadre de linstitution psychiatrique ou dans le cadre dassociations de
recherches psychanalytiques et de formation par le moyen du groupe.
Les hypothses qui organisent les travaux des psychanalystes franais sur le groupe au milieu des
annes 1960 peuvent se rsumer en trois propositions principales :
1) le petit groupe comme objet : J.-B. Pontalis (1963) a restitu au groupe sa valeur dobjet psychique
pour ses sujets : Il ne suffit pas de dceler les processus inconscients qui oprent au sein dun
groupe, quelle que soit lingniosit dont on sache alors faire preuve : tant quon place hors du
champ de lanalyse limage mme du groupe, avec les fantasmes et les valeurs quelle porte, on lude
en fait toute question sur la fonction inconsciente du groupe. Mis en perspective dans le champ
psychanalytique, le groupe est dabord considr comme un objet dinvestissements pulsionnels et de
reprsentations inconscientes ;
2) le groupe comme ralisation des dsirs inconscients : en 1966, D. Anzieu propose un modle
dintelligibilit du groupe comme entit partir du modle du rve : le groupe est, comme le rve, le
moyen et le lieu de la ralisation imaginaire des dsirs inconscients infantiles. Selon ce modle, les
phnomnes divers qui se prsentent dans les groupes sapparentent des contenus manifestes, ils
drivent dun nombre limit de contenus latents. Si le groupe est, comme le rve, une ralisation
imaginaire dun dsir, alors les processus primaires voils par une faade de processus secondaires y
sont dterminants. Le groupe, quil accomplisse efficacement la tche quil sest assigne ou quil soit
paralys, est un dbat avec un fantasme sous-jacent. Il est une scne de projection des topiques
internes. Comme le rve, comme le symptme, le groupe est lassociation dun dsir inconscient qui
cherche sa voie de ralisation imaginaire et de dfenses contre langoisse que suscitent dans le moi de
tels accomplissements ;
3) lappareillage groupal des psychs : R. Kas a reformul la fin des annes 1960 lhypothse selon
laquelle le groupe est le lieu dune ralit psychique propre. Cette ralit spcifique est produite,
contenue, transforme et gre par ce quil a appel un appareil psychique groupal, au principe
duquel agissent des organisateurs inconscients dcrits comme des groupes internes . La prise en
considration des effets de la groupalit psychique dans lorganisation des processus de groupe
permet dtablir les principes de cet appareillage psychique et de mettre en vidence ses processus de
transformation. Le modle de lappareillage psychique groupal est centr sur les articulations entre le
sujet et le groupe, prcisment sur les nouages des effets de groupe avec les effets de linconscient.
Les recherches qui se sont dveloppes en France dans la thorie psychanalytique des groupes ont
progressivement intgr les donnes des travaux anglo-saxons, plus particulirement les concepts et
la dmarche de Bion : cest le cas pour les recherches de O. Avron, de J.-C. Rouchy, ce dernier
travaillant aussi avec les concepts issus des travaux de M. Torok et N. Abraham ; dautres auteurs
affilis au courant inaugur par D. Anzieu et J.-B. Pontalis (A. Missenard, J. Villier, E. Gilliron,
R. Kas) ont maintenu les rfrences initiales, enrichissant leurs propres travaux par les concepts
emprunts des psychanalystes comme P. Aulagnier, S. Lebovici, P.-C. Racamier. Dautres ont
dvelopp des pratiques de thrapie familiale (J. Lemaire, A. Ruffiot, S. Decobert, A. Eiguer,
E. Granjon), de groupe denfants (G. Haag, S. Urwand, P. Privat, G. Decherf, J.-P. Caillot,

A. Carel) ou de groupes mdiation (E. Lecourt, C. Vacheret) en troit rapport avec les
recherches psychanalytiques sur les groupes et ont apport des contributions originales la thorie.
En Argentine, les rfrences lcole franaise sont reprables dans des travaux publis sur les
groupes.

Le dveloppement de la recherche en Italie dans les annes 1960


Les recherches qui se mettent en place en Italie partir du dbut des annes 1960 prennent leur essor
avec les activits de psychothrapie de groupe, sous linfluence de psychiatres et de psychanalystes ;
la plupart dentre eux travaillent avec des psychosociologues qui ont accumul une riche exprience
dans le domaine de lentreprise. Cette proximit inflchira sans doute leur intrt pour les institutions
de soins dans lesquelles les premiers groupes vont se mettre en place. F. Napolitani organise Rome
la premire communaut thrapeutique et, dans loptique de la pratique foulksienne, les premires
expriences de groupe-analyse. L. Ancona se joint lui dans les annes 1965. Dans le mme temps,
Galli et D. Napolitani organisent Milan plusieurs communauts thrapeutiques ainsi que des
groupes analytiques thrapeutiques et de formation. Un trait remarquable du dveloppement ultrieur
de lactivit groupanalytique et thrapeutique est quil sera fond sur un travail de formation et de
thorisation dans le cadre dinstitutions danalyse groupale trs structures, dont le modle est fourni
par lInstitut de groupe-analyse cr Londres par Foulkes. Cest dailleurs cette rfrence thorique
qui prvaut dans les travaux de F. et D. Napolitani (bien que, pour D. Napolitani, la rfrence
bionienne saffirmera de plus en plus), dans ceux de L. Ancona, de F. Di Maria, de S. de Risio.
Quant au courant bionien, il est reprsent par les travaux de F. Corrao, F. Fornari, P. Perroti, C. Neri,
A. Correale, L. Boccanegra, M. Sarno, E. Gaburri ; il sest particulirement intress aux
problmes de la pense et des processus de transformation. LItalie bnficie aussi de linfluence de
S. Resnik, dont les travaux sur les dimensions psychotiques de la groupalit stimulent de nombreuses
recherches des deux cts des Alpes.

Trois objets de la thorisation psychanalytique du groupe


Linfluence des courants qui soutiennent les principales thories psychanalytiques du groupe sest
tendue selon des rythmes et des forces dattraction fort diverses lintrieur des pays dorigine et
hors de leurs frontires. Plutt que de brosser un portrait suffisamment inform de ces
dveloppements, ce que ne permet pas le cadre de cet ouvrage, nous allons en prsenter les
contributions aux grands problmes de la recherche thorique.
Trois principales tendances partagent les thories psychanalytiques du groupe. La premire est
centre sur le groupe comme lieu dune ralit psychique qui lui est propre : divers modles
dintelligibilit sont proposs pour rendre compte des formations et processus qui y sont luvre.
La deuxime tendance introduit plus directement la question du sujet dans le groupe : les thories
privilgient lanalyse du lien intersubjectif en portant lattention sur les aspects de la ralit psychique
que le groupe mobilise chez les sujets qui forment le lien dans le groupe. Une troisime tendance
sattache comprendre dans quelles conditions et de quelle manire le groupe contribue organiser
la vie psychique du sujet ; ces thories introduisent lintersubjectivit dans une problmatique du sujet
singulier comme sujet du groupe et sujet de linconscient.

Avant dexposer ces thories, il est indispensable de prsenter brivement dans quelles conditions
mthodologiques elles sont produites.

III. Situation de groupe et mthode


psychanalytique
Linconscient, ou la ralit psychique inconsciente, est lhypothse constitutive de la psychanalyse.
Toutefois, les noncs de cette hypothse ne sont pas tablis une fois pour toutes, pour trois
principales raisons : la premire est que la ralit psychique inconsciente nest connaissable que
dune manire indirecte, par ses effets, dans les constructions que sont les rves et les symptmes, ou
dans ses irruptions travers les actes et les lapsus [1] ; la deuxime raison consiste dans les
rsistances que cette connaissance suscite chez le sujet pistmique, identiquement sujet de
linconscient ; la troisime raison est que cette connaissance nest possible et concevable qu travers
un dispositif appropri dvelopper une situation psychanalytique, cest--dire : une situation telle
que les sujets de linconscient analyste et analysant soient non seulement en mesure de sengager
dans lexploration des effets de linconscient, mais aussi de sen dgager, produisant ainsi et le
mouvement de la transformation de la ralit psychique inconsciente et le mouvement de la
connaissance de linconscient.
Le paradigme historique de la situation psychanalytique est la cure individuelle des adultes nvross.
En dfinissant la rgle fondamentale qui rend efficaces le transfert, le processus associatif et les
noncs interprtatifs, la psychanalyse a construit une situation propre mettre en travail les
processus et les formations de lInconscient dans la psych dun sujet considr dans la singularit de
sa structure et de son histoire. Ce faisant, elle a pratiqu une dcoupe mthodologique congruente
avec son objet thorique : sans cette dcoupe, ou ce cadrage, les formations et les processus de
lInconscient ne pourraient se manifester et tre reconnus dans ce quils sont pour tel sujet singulier
dans cette situation. Cest travers ce paradigme que, pour lessentiel, elle a produit sa thorie.
Pour lessentiel, en effet, car ce paradigme na jamais t le seul moyen de la connaissance de
lInconscient : les spculations, la mise lpreuve des hypothses issues de la situation
psychanalytique dans des champs diffrents de celui de la cure, les amnagements du dispositif sous
leffet des exigences de la clinique ont contribu cette connaissance et ont, de ce fait, transform les
noncs de la thorie.
En cadrant son objet par le dispositif o il se produit, la psychanalyse laisse ainsi subsister, au-del de
la bordure quelle institue, une part dinconnu, un reste. La mthode contient donc un principe de
possibilit et un principe de limitation : ces deux principes dfinissent le champ de ses objets
thoriquement connaissables.
Lorsquun objet nouveau se propose la connaissance psychanalytique non plus le sujet singulier,
mais un ensemble de sujets singuliers , il est impratif de construire une situation de rfrence qui
permette de qualifier les caractristiques de cet objet du point de vue de lhypothse psychanalytique.
Le groupe qui constitue lobjet des pratiques et des thorisations psychanalytiques est une
construction de la mthode : un dispositif de groupe est construit de telle sorte que les caractristiques

gnrales de la mthode psychanalytique y produisent leurs effets de connaissance de lInconscient,


de traitement des troubles psychiques, de transformation du rapport du sujet son histoire. Cette
construction a donc pour critre la rponse la question : comment la situation de groupe fait
apparatre des configurations, des processus et des formations de lInconscient inaccessibles
autrement [2].

Les caractristiques morphologiques du groupe


Les caractristiques morphologiques du groupe mobilisent certains effets de lInconscient et
dfinissent un espace spcifique de la ralit psychique. Trois caractristiques inflchissent de
manire dcisive les critres mthodologiques de la situation psychanalytique de groupe : la pluralit,
le face--face, linterdiscursivit.
La pluralit est une caractristique remarquable. Le groupe rassemble en effet plusieurs sujets, le plus
souvent trangers les uns aux autres au moment de la rencontre initiale. Chacun des membres du
groupe se trouve ainsi confront une rencontre multiple et intense avec plusieurs autres objets
dinvestissements pulsionnels, dmois, daffects et de reprsentations divers, en rsonance ou en
dissonance les uns avec les autres. Dans une telle situation, une coexcitation interne et une
coexcitation mutuelle importantes se produisent et sentretiennent dans un jeu complexe de
projections et didentifications rciproques.
La pluralit dans la situation de groupe dveloppe des expriences passagres de dbordement et de
mise en faillite de la capacit dassocier les stimulations excitatrices avec des reprsentations. Ces
expriences sont potentiellement traumatognes si les dispositifs pare-excitateurs sont insuffisants.
Certaines conditions qui concourent la formation de lInconscient originaire sont ainsi runies, si
lon admet lhypothse de Freud selon laquelle loriginaire se constitue probablement loccasion de
la rupture du pare-excitation.
Avanons ici lide dune corrlation plus ou moins constante entre les composantes intrapsychiques
et les composantes intersubjectives du pare-excitation. Du fait de la pluralit et de la relation
dinconnu qui sy noue, les membres du groupe mettent en place des mcanismes de dfense
conjoints et communs : des identifications durgence, un certain renoncement des ralisations
pulsionnelles directes consenti tacitement et linsu de chacun ; on produit ainsi un certain
agencement inconscient des zones psychiques o le lien est possible. Ds les tout premiers instants de
la vie des groupes, le refoulement, le dni ou le clivage des reprsentations dangereuses travaillent
la production de lInconscient. Ces mcanismes de dfense coconstruits forment le principe des
alliances inconscientes. Les contenus inconscients de ces alliances font retour dans les modalits des
transferts et du travail associatif, selon les voies propres chacun, mais aussi travers les
productions psychiques du groupe en tant quensemble.

Les transferts
La pluralit a une incidence sur la topique, la dynamique et lconomie des transferts : le groupe est
un lieu dmergence de configurations particulires du transfert. Les transferts, multilatraux, sont
diffracts et rpartis sur les objets prdisposs les recevoir dans le groupe : analyste(s), mais aussi
membres du groupe, groupe, hors-groupe. Pour un mme sujet, ces transferts sont connects entre

eux. Il ne sagit pas dune dilution du transfert. On dira plutt que, pour chaque sujet considr dans
sa singularit, le dispositif de groupe permet de diffracter sur la scne synchronique du groupe des
connexions dobjets de transfert constitus dans la diachronie. Une part essentielle du travail du
psychanalyste est de reprer ces connexions : leur topique, leur dynamique et leur conomie sont un
des objets du travail de linterprtation. Les membres dun groupe sont entre eux dans une relation
diffrente de celle qutablirait chacun avec son analyste. Cette caractristique des transferts en
situation de groupe qualifie un des apports spcifiques de lapproche groupale la comprhension de
la transmission psychique : le dploiement synchronique, dans le transfert, des nuds diachroniques
forms dans lintersubjectivit. Lespace groupal permet ainsi une actualisation de ces connexions
de transfert , dont Freud avait eu lintuition au cours de lanalyse de Dora. La situation
psychanalytique groupale rend ainsi possible la connaissance des rapports que le sujet entretient :
1/ avec ses objets inconscients et entre eux ; 2/ avec les objets inconscients des autres et entre ces
objets.
Le fait quen situation de groupe le psychanalyste soit objet de transferts simultans de plusieurs
sujets et quil ne soit pas le seul objet du transfert dfinit des conditions particulires de contretransfert. La prcession du psychanalyste en situation de groupe, et parce quil sagit dun ensemble
runi par le psychanalyste, confre demble cette prcession une valeur imaginaire de fondation ;
elle mobilise ipso facto la fantasmatique de lorigine et la problmatique de loriginaire.

Lintertransfert et lanalyse intertransfrentielle


Lorsque plusieurs psychanalystes sont associs dans le travail psychanalytique en situation de
groupe, ils ont prendre en considration les effets de transfert introduits par leur choix duvrer
ensemble ; ils ont en outre travailler sur leurs liens et leurs transferts mutuels ; ils ont surtout
dbrouiller les effets de transfert dans le groupe induit dans leur contre-transfert. Le champ transfrocontre-transfrentiel qui se dveloppe en situation de groupe appelle alors la prise en considration
des intertransferts.
Lintertransfert (Kas, 1976) se spcifie par le fait que les psychanalystes transfrent leur propre
organisation intrapsychique sur leurs collgues, du fait mme de ce qui est induit par la situation
groupale : la fois par les transferts quils reoivent et par leurs dispositions contre-transfrentielles.
Lanalyse intertransfrentielle est llaboration ordonne la fonction psychanalytique dans cette
modalit du dispositif de groupe. Cette analyse porte sur les emplacements transfrentiels allous par
chaque psychanalyste lautre psychanalyste dans la situation de groupe et sur les effets contretransfrentiels de chacun sur chaque autre : une telle analyse est une condition ncessaire
llaboration de linterprtation. Sur cet aspect particulier de la technique, la situation psychanalytique
de groupe se distingue de celle de la cure individuelle.

Les processus associatifs


La pluralit a une incidence directe sur lorganisation des processus associatifs et sur le travail de
lassociation. En situation de groupe, les noncs de parole (et, plus gnralement, de signification :
mimiques, postures, gestes) sont insrs dans une pluralit de discours qui sordonnent selon un
double axe synchronique et diachronique : lorsque les membres dun groupe parlent, leurs noncs

sont toujours situs au point de nouage de deux chanes associatives : celle commande par leurs
reprsentations-buts individuelles et celle produite par lensemble des noncs et commande par les
reprsentations inconscientes organisatrices des liens de groupe. Linterdiscursivit organise les
nonciations et contextualise les noncs selon ce double axe. Le mode de fonctionnement du
processus associatif est donc plus complexe que celui qui fonctionne dans la cure individuelle.
La transformation introduite dans le paradigme mthodologique de la psychanalyse par le dispositif
de groupe autorise de nouveaux champs de la connaissance de lInconscient et du traitement des
troubles psychiques. Ce dispositif fait dabord apparatre que les processus psychiques de
transformation sont localiss dans plusieurs lieux psychiques ; chaque appareil psychique
individuel est le lieu dun travail psychique singulier ; le groupe, en tant quappareil psychique de
liaison et de transformation, gnre et gre une ralit psychique spcifique. Il nous faut donc mieux
la connatre.

Notes
[1] La psychanalyse ne prend pas en considration lensemble des phnomnes psychiques, mais
seulement ce que Freud appelle la ralit psychique, dont la consistance, la cohrence et la
rsistance caractrisent certaines formations psychiques remarquables: le fantasme en est le
paradigme, et par suite toutes les formations qui ont une structure homologue au fantasme, telle que
le symptme et le rve.
[2] La question de la mthode psychanalytique en situation de groupe est largement dveloppe dans
R. Kas, 1994.

Chapitre II

Le groupe comme entit spcifique


Les modles centrs sur le groupe comme entit sont organiss par les postulats thoriques divers.
Les conceptions fonctionnalistes ont t les premires se proposer comme modle empirique ; leurs
limites ont suscit les modles structuralistes dans lesquels laccent tait mis sur la ralit psychique
de lensemble ; en raction contre ceux-ci, les modles gntiques ont insist sur les phases de
dveloppement qui se succdent dune manire ordonne dans la vie des groupes. Les modles de
transformation ont tent de rendre compte des relations dynamiques et conomiques entre les sujets,
la structure et lhistoire du groupe.

I. Les modles fonctionnalistes


Les modles fonctionnalistes rendent compte principalement des fonctions accomplies par le groupe,
des processus qui les servent, et accessoirement des individus qui le composent. Ces modles
conoivent le groupe comme un systme fonctionnel de relations dinterdpendance rciproques : le
groupe existe partir du moment o plusieurs individus ralisent mieux ensemble quisolment ce
quils dsirent ou doivent raliser. Les rgulations et lquilibre sont privilgis plutt que les
tensions et les changements, ceux-ci tant considrs seulement comme facteur de progrs dans
laccomplissement de ces fonctions. Le fonctionnalisme ne sattache en effet aux dysfonctionnements
que pour tenter de les liminer : ce sont des entraves justiciables dune intervention corrective
(sociothrapie ou psychothrapie du groupe).
Une telle approche parle essentiellement le langage organiciste des besoins : la connaissance de
lanatomie et de la physiologie des groupes est ncessaire pour en assurer le management. Le groupe
peut alors se fabriquer de telle sorte quil accomplisse sa tche travers les processus qui y
conduisent. Les interactions seront donc ordonnes afin que les actions de chacun puissent servir
lintrt collectif.
Cette orientation fondamentale des modles fonctionnalistes simpose pratiquement dans tous les
autres modles sous des formes variables car, dune manire ou dune autre, les fonctions sont aussi
traiter comme des processus. Au sens large, les modles fonctionnalistes sattachent rpondre une
double question : comment et quelles conditions fonctionne un groupe ? Quelles sont les fonctions
qui manent du groupe et qui sont ncessaires lquilibre et la performance de son organisation ?
Examinons quelques fonctions capitales.

Les fonctions du meneur, le leadership


Les premiers modles fonctionnalistes sont proposs par les psychologues qui accordent une place
considrable la fonction du meneur. Dans la perspective de la psychologie fonctionnaliste, le

meneur participe la fonction plus gnrale du leadership : son rle est dabord de faire face la
satisfaction des besoins fondamentaux des membres du groupe, dassurer la rgulation des processus
de groupe, notamment celle qui concerne la (bonne) communication, lajustement des places dans le
groupe, la gestion et larbitrage des conflits, la cohsion du groupe, de telle sorte que le groupe soit
efficient dans la ralisation de sa tche. Les membres du groupesuscitent et entretiennent ces
fonctions.
Le point de vue psychanalytique sur le meneur est diffrent : le meneur est dabord le reprsentant des
parties de soi que les membres du groupe abandonnent pour les remplacer par un certain nombre de
formations psychiques partageables avec les autres membres du groupe : une partie de leurs
identifications et de leurs idaux personnels, de leur propre systme de protection et de rgulation
interne, la promesse de laccomplissement de leurs dsirs inconscients, la voie daccs cette
ralisation et leffectuation de la tche commune. En sabandonnant au meneur comme dans un
rapport amoureux, les participants sidentifient entre eux et ce quil reprsente pour eux, en leurs
lieu et place. Ils dlguent au meneur la fonction de reprsenter leurs idaux, leurs ides et leurs
idoles, dincarner les figures parentales tutlaires.
Examinant la fonction du leadership dans les groupes organiss par la mthode psychanalytique,
A. Bejarano (1972) a caractris le meneur essentiellement par sa fonction rsistancielle au processus
analytique. Les fonctions qui spcifient le leadership peuvent stendre dautres membres du groupe.
Dans une perspective qui permet de qualifier ces fonctions dans leur aspect intrapsychique et
intersubjectif, nous avons dcrit des fonctions phoriques, cest--dire les fonctions de portesymptme, de porte-rve, de porte-parole ou de porte-idal (cf. chap. III).

Les fonctions de lIdal. Le narcissisme des petites diffrences


Les fonctions de lIdal sont des effets psychiques de la prmaturation humaine la naissance, dans la
mesure o celle-ci maximalise la dpendance du Moi prcoce lobjet. Lidalisation protge du
manque et de lincurie, de la dpendance et de la souffrance, en portant un degr de perfection
absolu les qualits de lobjet. Ainsi se trouvent assurs lautarcie narcissique et ltat
domnipotence. Lobjet est alors dautant plus idalis que le Moi se trouve dmuni pour faire face
aux vicissitudes de son unit, de sa continuit et de sa protection. G. Rheim avait bien compris cela
en pensant que le groupe est une dfense contre la dtresse originaire.
Deux modalits de lidalisation dterminent des organisations diffrentes des fonctions de lIdal.
Lidalisation primaire structure le Moi idal qui assure, par la dngation de la dpendance lgard
de lobjet et de sa dfaillance, lautosuffisance narcissique et le recouvrement de lomnipotence
infantile. Sont ici en jeu les identifications primaires la Mre toute-puissante, mais le Moi idal est
aussi lhritier de la relation primitive au narcissisme parental : il est donc, pour une part, construit
dans le lien lautre. Lidalisation secondaire organise, dans la structure dipienne, lIdal du Moi :
dans ce cas, lobjet incarne un idal que le Moi voudrait tablir en lui, il est aim pour les perfections
quil reprsente.
Ces deux formes de lIdal accomplissent leurs fonctions dans les groupes ; elles sont attribues au
groupe lui-mme ou un meneur (porte-idal) par le mouvement des identifications. Chacun
abandonnant une partie de ses idaux personnels pour y substituer ceux du groupe et y adhrer, le
groupe doit en garantir la validit et y obliger ses membres, dans la forme dun des contrats qui

rgissent les rapports entre lensemble et ses sujets (voir, plus loin, chap. III).
Ces concepts donnent un contenu ce que Freud (1921) a nomm le narcissisme des petites diffrences : celui-ci procde de la tendance se mettre part des autres, saffirmer soi-mme,
combattre chez les autres leurs expressions narcissiques et considrer son propre groupe (ou
famille, ou institution, ou nation) comme suprieur celui de lautre. Les formations de lIdal des
autres sont particulirement haes et attaques. Une des fonctions du groupe, qui peut tre dlgue
lun de ses membres ou un dispositif idologique, est de cultiver le narcissisme des petites
diffrences.

Les fonctions de croyance. Lillusion groupale


Parmi les formations auxquelles est attribue la fonction de soutenir la cohsion et lidentit du
groupe, les formations de la croyance sont les plus efficaces. Il sagit de maintenir ladhsion en une
bont primaire de lobjet : il ne dcevra pas, on peut attendre de lui providence, protection et
rgnration du monde : les prsupposs de base Dpendance et Couplage en sont des expressions. La
fonction de croyance maintient le dni de la dfaillance dun tel objet [1] elle organise lattente
messianique qui ne doit pas tre dmentie, au risque de la chute du dsir ds lors que lobjet de
lattente se ralise. Cette fonction sappuie sur les fonctions de lIdal : elle comporte une dimension
narcissique qui saccentue chaque fois que les restrictions de lpreuve de ralit ne permettent pas
dlaborer la position dpressive. Idaux, croyances, narcissisme des petites diffrences sont appels
combler lespace dpressif qui souvre en chacun. En ce sens, la croyance est un antidpresseur
groupalement produit.
Ce que D. Anzieu a dcrit comme lillusion groupale est considrer sous langle de la croyance :
lillusion est la croyance dans la concidence entre lattente individuelle et son comblement par le
groupe. Cette exprience de lillusion constitue ce que D. W. Winnicott a thoris comme laire
transitionnelle : en elle coexiste, sans crise ni conflit, le dj-l et le non-encore advenu, lattente et le
comblement. La confiance (soit la croyance primaire en la bont de lobjet) permet dprouver
lillusion fondatrice dune continuit entre la ralit psychique et la ralit externe. Mais cette
exprience de confiance, de croyance et dillusion est aussi le prlude la diffrenciation des
lments paradoxalement tenus ensemble : lenfant naura accs la ncessaire dsillusion que si
lexprience dcisive de lillusion a pu se produire. Lavnement de lespace transitionnel permet
lexploration par le jeu de lentre-deux o fluctuent puis stablissent les limites entre le dedans et le
dehors, le Moi et le non-Moi, le mien et le non-mien.
La croyance et lillusion groupale sont des fonctions que le groupe entretient et contre lesquelles lutte
le travail de lpreuve de ralit. Le psychanalyste mexicain F. M. Gonzalez (1991) a dvelopp la
problmatique des fonctions de lillusion considre comme facteur fondamental de la formation du
groupe. Lune et lautre contribuent tablir la certitude dtre partie constituante dun mme objet
commun. Gonzalez a soulign les malentendus issus de cette certitude, notamment lorsque cette
croyance vient prendre la place du sujet, lillusion que le groupe est une entit spcifique.

Les fonctions mtadfensives


E. Jaques a mis en vidence que le groupe offre ses membres des organisations dfensives

communes sur lesquelles ils peuvent adosser leurs propres mcanismes individuels de dfense. Cette
premire introduction dun point de vue mta dans lapproche psychanalytique des groupes fut un
progrs considrable dans larticulation entre les processus ou mcanismes individuels et les
processus ou mcanismes au niveau du groupe. Linstitutionnalisation du groupe est un exemple
dune fonction mtadfensive contre la rgression vers les angoisses psychotiques ou archaques. Les
alliances inconscientes (pacte dngatif, communaut de dni), mais aussi certaines composantes
du leadership, des idaux et des croyances partages constituent des mtadfenses.

Les fonctions denveloppe groupale


Comme les travaux de Lewin lont mis en vidence, le groupe doit produire une barrire et une
frontire pour assurer lquilibre de ses changes avec lextrieur et la cohsion interne de son
espace. Les concepts psychanalytiques de Moi-peau et denveloppe psychiques proposs par E. Bick et
D. Anzieu ont permis de dcrire les fonctions dune enveloppe psychique groupale : produite par le
groupe, elle est ncessaire son identit, capable de reprsenter les limites et les passages slectifs
entre le dedans et le dehors.
La notion de Moi-peau applique au groupe dcrit assez prcisment lexprience de lobjet-groupe
reprsent comme un corps. Toutefois, lorsquelle colle aux mtaphores du corps groupal , elle
risque de servir une thorie typiquement fonctionnaliste donnant prise la reprsentation selon
laquelle les membres du groupe sont (et doivent tre) solidaires du groupe tout comme les
membres le sont du corps. Selon cette perspective organicisante, le corps groupal et la peau du
groupe sont la fois une construction de la croyance, une illusion, une reprsentation, une formation
dfensive.
Au contraire, le concept denveloppe groupale qualifie la fonction de contenance, de filtre et de pareexcitation que les dispositifs de groupe doivent mettre en place pour assurer leur espace propre. Un
groupe, crit D. Anzieu (1995), est une enveloppe qui fait tenir ensemble des individus. Tant que cette
enveloppe nest pas constitue, il peut se trouver un agrgat humain, il ny a pas de groupe.
Lenveloppe psychique groupale est ce rseau qui enserre les penses, les paroles, les actions, [qui]
permet au groupe de se constituer un espace interne [] et une temporalit propre .

Les fonctions de reprsentation et les systmes dinterprtation


Les fonctions de reprsentation sont troitement associes aux processus de symbolisation et de
pense. Une de ces fonctions est de produire des autoreprsentations du groupe lui-mme : inscrites
dans les contes, les mythes, les idologies et les utopies produites par le discours du groupe pour le
groupe et pour ses membres, elles fournissent les cadres interprtatifs de la ralit pour lensemble
du groupe.

II. Les modles structuralistes


Les modles structuralistes sattachent dgager les niveaux stables et les structures profondes de la
ralit psychique dans le groupe. Plutt que ses fonctions, ils dcrivent les principes constituants de
lorganisation permanente du groupe et des rapports entre ses membres, les lois de composition qui

lient lensemble et ses lments, et les principes de transformation qui soutiennent ou entravent les
passages dune structure une autre.
Les psychosociologues forms dans le courant de la Gestalttheorie ont dcrit le groupe sous un
double aspect : comme totalit et comme champ. Pour K. Lewin, le groupe forme une totalit
dynamique et structurale distincte de la somme de ses lments constituants. Ce point de vue, proche
de la conception durkheimienne de la socit, soutient que les groupes sont irrductibles aux
individus qui les composent. travers des recherches qui transitent du laboratoire au terrain social,
Lewin dgage les axes thoriques et mthodologiques de la dynamique des groupes. Il introduit les
concepts de champ et de frontires, rend compte des rapports conflictuels et des dispositifs de
ngociation entre les parties et lensemble, entre les ensembles eux-mmes ; il met en uvre un
dispositif de traitement du changement et de la rsistance au changement, lun et lautre tant
envisags sous laspect du maintien de lquilibre et de la constance de la forme.
Les modles structuralistes conoivent le groupe comme un ensemble dont les individus constituants
sont runis par une loi de composition : cette loi dfinit et rgit la structure du groupe de telle sorte
que, par-del les changements de ces lments, persiste la structure du groupe. Laccord des
psychanalystes (notamment Foulkes et son cole) avec les vues de Lewin semble ici total : la
modification de la structure de lensemble peut, dans certaines conditions, changer lconomie de ses
lments constitutifs. Autrement dit, pour quun changement (de vise thrapeutique, formative ou
psychanalytique) se produise, il faut agir sur la structure du groupe, les sujets bnficiant ainsi de
cette transformation.
Le groupe est une structure qui organise une ralit psychique relativement autonome. Les concepts
de mentalit de groupe, de culture de groupe et de prsuppos de base chez Bion, ceux de rseau des
communications inconscientes et de matrice groupale chez Foulkes, de rsonance fantasmatique
inconsciente chez Ezriel, la notion de co-soi de A. Abraham, le concept de champ groupal chez
F. Corrao et C. Neri expriment cette conception.

La matrice groupale
Pour Foulkes (1964), lide du groupe comme matrice psychique, le terrain commun des relations
doprations, y compris toutes les interactions des membres participants du groupe, est primordiale
pour la thorie et le processus de la thrapie. Toutes les communications surviennent lintrieur de
ce cadre de rfrence. Un fond de comprhension inconsciente, dans lequel se produisent des
ractions et des communications trs complexes, est toujours prsent .
Foulkes sappuie sur cette ide pour soutenir que le groupe possde des proprits thrapeutiques :
son postulat premier est de considrer toute maladie comme se produisant lintrieur dun rseau
complexe de relations interpersonnelles. La psychothrapie de groupe est une tentative pour traiter le
rseau tout entier des troubles soit au point dorigine dans le groupe dorigine, soit en plaant
lindividu perturb dans des conditions de transfert dans un groupe tranger (Ibid.). Il nen va gure
autrement chez Pichon-Rivire.

La mentalit de groupe

Les principaux concepts de Bion fonctionnent eux aussi dans le cadre dun modle structural : ainsi,
lorsque Bion dfinit la mentalit de groupe comme lactivit mentale qui se forme dans un groupe
partir de lopinion, de la volont et des dsirs inconscients, unanimes et anonymes de ses membres.
Les contributions de ceux-ci la mentalit de groupe, qui en constitue le contenant, permettent une
certaine satisfaction de leurs pulsions et de leurs dsirs ; elles doivent cependant tre en conformit
avec les autres contributions du fonds commun et tre soutenues par lui. La mentalit de groupe
garantit ainsi laccord de la vie du groupe avec les prsupposs de base qui en organisent le cours.

Le co-soi
La notion de co-soi pourrait dcrire le degr zro de la structure : A. Abraham a propos cette notion
(1994) pour dcrire, dans toute situation groupale, lmergence immdiate et massive dun tat
chaotique, dun stade probjectal o nexiste pas encore de distinction claire entre sujet et objet .
Cette notion, proche du protomental de Bion, fonctionne comme si le ftus et le nouveau-n et sa
mre, eux et lunivers taient une seule unit, un seul systme pourvu de limites flexibles .
Le co-soi joue un rle organisateur de la scurit de base dans les liens de groupe face aux angoisses
qui sy produisent. Les notions de soi originaire illimit (A. Ruffiot) ou de psychisme primaire
groupal (S. Decobert, C. Pigott) peuvent tre homologues la notion de co-soi : elles dcrivent un
tat psychique premier que mobiliserait la situation de groupe et qui serait ncessaire toutes les
organisations ultrieures.

Le champ groupal
La thorie du champ groupal sinscrit dans une gnalogie de pense qui doit autant K. Lewin
quaux travaux de Bion sur les caractristiques psychiques propres lespace groupal ; elle sappuie
sur les recherches de certains psychanalystes argentins sur le champ bipersonnel dans le cadre de la
cure psychanalytique dite individuelle .
Ds 1960, M. et W. Baranger ont mis en relief limplication invitable du psychanalyste en tant que
coprotagoniste de la situation psychanalytique dans la cure. Psychanalyste et patient forment un
couple inextricablement li et complmentaire, ils participent au mme processus dynamique : la
dyade patient-thrapeute engendre un champ bipersonnel et elle est comprise dans ce champ. Le
champ bipersonnel se cre au moment de la sance entre deux individus, lintrieur de lunit quils
constituent ; il est radicalement diffrent de ce que chacun des deux individus est sparment, il a des
qualits et des dynamiques qui lui sont propres et qui sont indpendantes des deux individus engags
dans la relation.
En proposant la notion de champ multipersonnel, C. Neri (1995) a dcrit la manire dont les membres
du groupe et lanalyste contribuent alimenter le champ du groupe et sont leur tour conditionns
par lui. Le modle du champ inclut le processus de transformation (commuting) de la structure et de
ses constituants.
C. Neri prend le parti de ne pas utiliser le concept de transfert au nom mme des arguments quil
avance propos des proprits du champ comme construction commune. Si elle appelle des nuances,
il nous parat cependant que la question des transferts demeure pertinente dans le cadre dune thorie

qui prend en considration la position du sujet de/dans le groupe. La question corrlative et


rcurrente que pose la thorie du champ, tout comme les thories de Foulkes ou de Bion, est celle de
linterprtation, de son contenu (du transfr spcifique aux situations de groupe) et de son adresse.

La loi du groupe
La notion de loi du groupe est polysmique : cest pourquoi il est utile de distinguer loi du groupe et
Loi de groupe. La loi du groupe sentend comme loi locale consentie par ses membres ou impose
eux de manire implicite ou explicite pour la ralisation de leurs buts imaginaires : par exemple, un
prsuppos de base attaque-fuite impose sa loi de fonctionnement ses membres. Le leader, ou plus
gnralement la fonction de leadership, est lincarnation de cette loi du groupe. Pour lobservateur, il
sagit dune loi de composition et de fonctionnement du groupe en tant quensemble dot de ralit
psychique.
Loi de groupe dfinit lensemble des rgles et des interdits organisateurs des liens et des
ralisations possibles pour les membres dun groupe : cette Loi est reue de lextrieur, et chaque
groupe se lapproprie selon des modalits qui le spcifient dans ses rapports avec la loi du groupe.
La Loi de groupe snonce et sapplique tous, fondamentalement sous la forme de linterdit du
meurtre de lanimal totmique (Freud, 1913), et dune manire plus gnrale en prescrivant un
renoncement mutuel la satisfaction directe des buts pulsionnels (Freud, 1929), spcialement des
dsirs incestueux.
La Loi de groupe tient son pouvoir symboligne de sa forme contractuelle : interdit et renoncement
rendent possibles les changes. Elle entre gnralement en conflit avec la loi du groupe ; il arrive
aussi que son dtournement seffectue pour instituer sa place la loi du groupe, ses buts et ses
moyens tant mis au profit de larbitraire et du plaisir dun seul ou de quelques-uns.

Le discours de groupe
La notion de discours de groupe exprime particulirement le modle structural du groupe. Nous en
proposerons une approche propos de la chane associative groupale (cf. Kas, 1994). En situation de
groupe, la pluralit des discours intriqus les uns dans les autres et la succession des noncs
singuliers produisent un ensemble discursif original qui porte inscription des effets de lInconscient.
Ces discours sont faits des images, des mots et des paroles qui senchanent dans la synchronie et dans
la diachronie des noncs ; ils incluent une part de signifiants infraverbaux, et ils sont adresss. La
notion dun discours du groupe suppose que se dveloppe dans le groupe un discours psychiquement
organis (fantasmes et reprsentations-buts partags) et donc, dune certaine manire, intelligible
dans ses rapports avec les phnomnes de groupe . Pour soutenir ce point de vue, il est ncessaire
de le ramener des principes organisateurs.
Lorsque Bion, par exemple, propose que les prsupposs de base fonctionnent comme des
reprsentations-buts inconscientes du groupe, il indique du mme coup mais sans lexpliciter
quils rgissent les associations quy produisent ses membres et qui constituent ce que lon peut
appeler le discours du groupe. Foulkes et Pichon-Rivire retiennent une hypothse du mme ordre
lorsquils proposent la notion dune coute globale, notion avec laquelle ont travaill la grande

majorit des psychanalystes.


Cette hypothse et le type dcoute qui en rsulte (ou qui linstaure) rencontrent une certaine limite : il
sagit gnralement de dgager des thmes communs, partags par tous les participants, et de
ramener le discours de groupe une organisation inconsciente qui serait celle de tous les sujets.
Ce qui se dit dans le groupe conu et entendu comme une totalit est nonc par un suppos sujetgroupe. Ce que lanalyste a compris, il le propose sous forme de construction ou dinterprtation
adresse au groupe dans son ensemble. Sil y a dans cette dmarche une certaine cohrence avec
lapproche du groupe comme entit spcifique, elle rduit considrablement la complexit et la
richesse du processus associatif. Elle risque aussi de ne pas traiter la fonction dfensive dun tel
discours de groupe par rapport aux processus associatifs singuliers : elle peut embrayer sur
lillusion de lentit groupe critique par F. M. Gonzalez. Elle manque de reconnatre comment ce
discours peut au contraire ouvrir des voies au retour du refoul en prdisposant des significations qui
jusqualors nont pas pu faire sens pour tel sujet.

Les motions de groupe


Les thories psychologiques et sociologiques du groupe ont accord un rle prpondrant, le plus
souvent ngatif, la rgression intellectuelle qui caractriserait la vie des groupes lorsquils ne sont
pas encore ou ne sont plus guids par la raison et lordre. K. Redl est sans doute le premier avoir
propos de considrer les motions comme un liant groupal, sans toutefois avancer lide quelles
seraient dorigine groupale. Bion a accord aux expriences motionnelles une place fondamentale
dans la formation de la vie mentale des groupes. Il considre que le groupe est le lieu dmotions
puissantes et confuses qui lemportent sur le jugement, bien quelles informent la perception de
chacun quant ltat motionnel du groupe et des autres membres du groupe. Il suppose quun tat
affectif ou motionnel spcifique accompagne les prsupposs de base. Les motions sont des tats
affectifs premiers qui naissent dans le protomental , cest--dire dans un tout dans lequel le
physique, le psychologique et le mental demeurent indiffrencis . Il observe, sur lexemple de la
manifestation de lhostilit individuelle, que les motions (ou les affects ou les sentiments)
sexpriment de faon anonyme dans le groupe.
Dans une tude critique de la pense de Bion, O. Avron (1986, reprise en 1996) constate que Bion ne
traite pas avec prcision des principes organisateurs des motions. Avec le concept dmotionalit
groupale, elle met laccent sur la possibilit combinatoire, essentiellement labile, des motions
individuelles ltat naissant. Lmotionalit groupale est une fonction primaire capable de lier
dans une combinatoire expressive collective des tats motionnels rythmiques laube de la vie
psychique ; elle sorganise spontanment et immdiatement ds que les individus se trouvent en
groupe. O. Avron montre le lien qui associe motion et reprsentation : la synchronisation groupale
des tats motionnels est en qute de reprsentation, elle la suscite.
La notion de co-soi propose par A. Abraham rend compte elle aussi des motions de groupe. Le
climat motionnel groupal, la convergence de tous les mois en un effet unique , et les humeurs
(moods) quil suscite sont les effets des mois du co-soi .

Modles structuralistes et interprtation

Ces propositions sont considrer du point de vue de linterprtation. Lorsque linterprtation se


pense et se donne en termes de groupe, elle implique que les objets viss sont les formations et les
processus propres au groupe comme entit, mais aussi que le groupe est le destinataire de
linterprtation. Le modle structural suppose que les effets de linterprtation du niveau du groupe
seront escompts en chaque individu, travers les liens qui le relient la structure, mais aussi la
partie des modifications du champ de groupe ou de la matrice groupale.
Toutefois, ce qui pour chacun est lenjeu de ce lien ne sera pas interprt directement. Les modles
structuralistes ont eu le mrite de porter lanalyse sur la ralit psychique de groupe, reprant ainsi un
autre espace psychique que celui que modlise lappareil psychique individuel. Mais, nous lavons
dj signal, ce sont des constructions do le sujet risque de disparatre dans ce qui le singularise et
le constitue dans sa subjectivit et dans son histoire.
Il reste que les modles structuralistes ne peuvent pas ne pas rencontrer certaines proccupations du
fonctionnalisme : par exemple, les fonctions du leadership dans la mesure o elles participent la
cohsion de la structure et son pouvoir de rgulation.

III. Les modles gntiques


Les modles gntiques rendent compte du dveloppement du groupe partir dune priode initiale et
dune phase terminale. De fait, la plupart des thories psychanalytiques du groupe ont t attentives
aux formations et aux processus psychiques luvre ds la priode initiale du groupe. Une
explication tient au fait que les groupes dont soccupent les psychanalystes sont convoqus par eux en
un certain moment, celui o les participants se trouvent runis pour la premire fois. Ce moment
inaugural, qui renvoie constamment un en de de la rencontre, est un moment assez remarquable
en ce que la situation analytique peut y saisir certains processus de loriginaire. Pour en rendre
compte, une srie dhypothses ont t construites, que nous avons voques propos dun degr
zro de la structure groupale : lien syncrtique, protomental, matrice de groupe, co-soi Nous y
reviendrons dans les chapitres suivants avec les notions doriginaire, dinterrythmicit pulsionnelle,
dorganisateur ou de groupe interne.
Le modle gntique vient en raction contre les impasses du modle structuraliste lorsquil postule
que la contrainte de rptition est inhrente la structure et que son changement est un leurre. Il
postule que les groupes vivent, comme les individus, un dbut, des crises de croissance et des phases
de stabilit, des maladies et une mort. Rtablissant la perspective de lhistorisation, le modle
gntique dcrit des processus, une progression, une croissance psychique, avec ses butes critiques
et ses dpassements.
La notion centrale de ce modle est celle dune succession de phases organisatrices du processus
groupal. La notion dorganisateur nest pas travaille ici dans sa dimension structurale (voir, plus
loin, les organisateurs structuraux inconscients du groupe) ; elle est mobilise dans un sens proche de
celui que Spitz a utilis pour dcrire le dveloppement de lenfant. D. Anzieu a propos un modle
gntique des organisateurs psychiques en dcrivant dabord (1975) trois organisateurs dont la
succession type serait : un fantasme individuel, une imago, un fantasme originaire, puis il en a ajout
deux autres en 1981 : le complexe ddipe et lenveloppe groupale.

Analysant les phases dvolution dun groupe denfants, G. Decherf (1981) a distingu entre un
premier organisateur constitu par une imago maternelle deux faces, provoquant sidration,
fusionalit et illusion groupale, et un deuxime organisateur, dipien, qui organise la recherche
dune Loi de groupe, la prohibition de linceste tant dplace sur les interdits du groupe ; les
fantasmes originaires forment le pivot dun troisime organisateur et le principe du processus de
fantasmatisation.

La question de la rgression et de linterprtation


Les modles gntiques posent plusieurs questions thoriques, mthodologiques et cliniques. Parmi
celles-ci la notion dune rgression groupale est particulirement intressante : comment rendre
compte de la mobilisation des angoisses archaques dans le groupe (morcellement, perte de limites,
contagiosit des motions), en phase initiale mais surtout lors des transformations qui se produisent
ultrieurement ? Est-il possible de qualifier cette rgression partir des points de vue
mtapsychologiques classiques ? Ce serait tout dabord postuler que le groupe comme entit est le
sujet de cette rgression. Dcrire une rgression chronologique vers une phase antrieure du
dveloppement suppose une histoire du groupe : comment se produit-elle ? Ou bien la rgression
chronologique ne sapplique-t-elle quaux individus runis en groupe ? Soit, mais comment rendre
compte de ce que la rgression soit synchronise des priodes ou des phases quasiment
identiques pour tous, au moins pendant un certain temps ? Faut-il prendre en considration des
constantes de situation qui seraient lies aux qualits morphologiques du groupe (pluralit, face-face, abandon de parties de soi pour faire groupe), qualits dont les effets sont particulirement
sensibles dans certaines phases de la formation du groupe ? Probablement.
Les analystes qui se sont occups de comprendre ce qui se noue et sengage ds les premiers instants
du processus groupal naissant (Correale, Neri, Missenard, Kas, Rouchy) montrent avec constance
que les membres du groupe mettent en place des mcanismes de dfense partags contre les angoisses
archaques ; quils le font en sidentifiant les uns aux autres dans lurgence et selon des modalits trs
primitives (dont ne rend pas compte la notion descriptive de contagiosit) ; que ces mcanismes de
dfense ont pour effet de produire un espace psychique commun par le moyen des organisateurs
structuraux et des alliances inconscientes destines maintenir inconscients, par clivage, dni et
refoulement, des reprsentations et des affects potentiellement traumatognes.
Dire que le groupe rgresse serait alors une commodit de langage, une ellipse pour signifier que les
membres du groupe rgressent dune manire relativement homogne vers des organisations
psychiques qui, exprimes dans le groupe et sous leffet des phnomnes qui sy produisent,
acquirent une consistance psychique propre : le groupe rgresse vers la horde , assomption
dune srie de rgressions topiques vers des organisations antrieures la conclusion du complexe
ddipe. Considre du point de vue des sujets qui composent le groupe, la rgression porterait sur
les formations et les processus les plus fragiles du Moi et du Surmoi, celles qui ont t acquises par la
sublimation et le travail de la culture.
De telles propositions permettent de soutenir lbauche dun point de vue topique : la rgression est
celle des sujets en groupe, elle consiste dans le recours dfensif conjoint des constructions
groupales antrieures, face des transformations qui menacent la cohsion du groupe et les places
auxquelles ont t assigns les sujets par les organisateurs structuraux inconscients. Quant la
rgression formelle, elle porte sur les processus originaires et primaires mobiliss dans le groupe.

Nous y reviendrons au chapitre III.

IV. Les modles de transformation : lappareil


psychique groupal
Les modles de transformation proposent un autre vertex : ils mettent laccent sur les liens entre les
membres du groupe et sur les liens de chacun au groupe. Ils se centrent ainsi sur larticulation
dialectique entre les espaces psychiques du groupe et celui du sujet considr sous laspect o il est
membre du groupe. Ces modles dcrivent les processus qui prsident aux transformations de la
structure du groupe et du sujet dans le groupe.

Le travail de lappareillage psychique groupal


Le modle de lappareil psychique groupal (R. Kas, 1976, 1993) dfinit ce que nous pouvons
entendre par modle de transformation . Nous partirons du concept freudien dappareil psychique :
le travail de lappareil psychique consiste intgrer dans le psychisme, en les drivant et en les liant,
les excitations dont laccumulation risque dtre pathogne et tablir entre elles des connexions
associatives. Il sagit dun processus de transformation qui sapplique diverses formations
psychiques, et dont la pulsion, le rve, le deuil, la mmoire ont t les paradigmes.
Lappareil psychique groupal est un appareil irrductible lappareil psychique individuel : il
nen est pas lextrapolation. Il accomplit un travail psychique particulier : produire et traiter la ralit
psychique de et dans le groupe. Il est un dispositif de liaison et de transformation des lments
psychiques et ne fonctionne que par les apports de ses sujets. Dans les groupes, du fait du groupement
et par leffet du groupement, un certain arrangement des psychs se produit, et cet appareillage dfinit
la ralit psychique ou la psych de groupe.
Nous partageons avec dautres thoriciens du groupe cette proccupation de rendre compte dun
principe organisateur de cet arrangement. Bion prsente ainsi le concept de valence : Ce que je veux
indiquer par ce terme, cest la disposition de lindividu entrer en combinaison avec le reste du
groupe pour tablir les prsupposs de base et pour y conformer son comportement. Bion souligne
que, pour lui, cette disposition combinatoire est plus proche du tropisme que de laction motive et
quelle manifeste laspect grgaire inconscient dans la personnalit humaine.
Cest prcisment cette possibilit combinatoire que dcrit, dans un autre modle thorique, le
concept dappareillage psychique groupal. Nous avons suppos que des formations intrapsychiques
dcrites comme des groupes internes constituent les organisateurs inconscients de lappareillage des
psychs ; les processus primaires y prvalent ; ils y rgissent par dplacement, condensation et
diffraction les mcanismes de projection, didentification projective et introjective, les identifications
adhsives ou les incorporations.
Les groupes internes tels que les fantasmes originaires, les imagos, les complexes ou les systmes de
relations dobjet sont, des degrs divers, toujours mobiliss dans la construction de lappareil
psychique groupal. Celui-ci est tay en appui multiple et rciproque sur les formations groupales du

psychisme de chacun des participants. Il ny a pas seulement collection dindividus, mais groupe, avec
des phnomnes spcifiques, lorsque sest opre entre les individus constituant ce groupe une
construction psychique commune, comportant un niveau indiffrenci et un niveau diffrenci de
relations.

La tension dialectique entre les deux ples de lappareil psychique


groupal : isomorphie et homomorphie
Lappareil psychique groupal se dveloppe dans la tension dialectique entre deux ples. Le premier
correspond ce que Freud a dcrit comme la masse : objet commun pour ses membres la condition
de la perte des limites individuelles, o prdominent les mmes sentiments, lhomognit mentale,
lexaltation de lmotivit, les ractions automatiques.
Le ple isomorphique de lappareil psychique groupal est leffet du processus de non-diffrenciation,
dont le but est de rduire ou de nier lcart entre lappareil psychique groupal et lespace psychique
subjectif. Selon cette polarit, il nexiste quun espace psychique groupal, et non des espaces
psychiques individuels spars. Dans cet espace se produit une srie doprations de vidage et de
remplissage narcissique entre le groupe et lespace interne de sujets, de telle sorte que toujours ces
deux espaces concident. Cette concidence assujettit chacun tenir la place qui lui est assigne dans le
groupe en raison de son conomie (narcissique) dans la formation de lensemble ; cette place,
chacun, en outre, sauto-assigne motu proprio. Tout ce qui advient du dehors advient alors aussi du
dedans et rciproquement. Si un lment du groupe vient changer, ce changement menace le
sujet de lintrieur. Il ny a pas despace intermdiaire parce quil ny a pas de reprsentation dun
cart tolrable et reprsentable de la diffrenciation : toute reprsentation serait catastrophique.
Chaque fois quun groupe se trouve confront une situation de crise ou de danger grave, il tend
sappareiller en liant ses membres dans lunit sans faille dun esprit de corps : chacun des
participants ne peut exister que comme membre dun corps dot dune immuable indivision. Cest
le cas de la famille et du groupe psychotiques ; cest aussi le fondement psychotique de la groupalit.
Toutefois, il arrive quune telle modalit dappareillage soit ncessaire la survie du groupe, au
maintien de lidal commun, lintgrit de son espace psychique, social ou territorial. La
dpendance groupale est alors un facteur de cette survie.
Le ple isomorphique est celui par lequel le groupe se constitue primitivement comme entit
spcifique. Construire un groupe, cest se donner mutuellement lillusion dune masse, dun corps
indivisible, immortel, tout-puissant. Le groupe se construit comme vicariance du corps singulier
soumis la dfaillance et la mort. Une telle construction imaginaire calme les angoisses archaques,
langoisse dtre sans assignation et de perdre ses limites. Mais elle les ressuscite aussitt et sans
cesse.
Le second ple est homomorphique. La diffrenciation de lespace de lappareil psychique groupal et
de lespace de lappareil psychique individuel rend possible que le rapport de chacun au groupe
puisse tre labor ; la condition est que les interdits structurants aient t noncs et intgrs, que la
Loi de groupe soit en mesure de susciter et de contenir des conflits, daccueillir des sentiments
dambivalence et de rendre possibles des sparations. Lintgration des diffrences se produit dans le
mme temps que seffectue laccs au symbolique : une parole individue peut surgir dans la mesure

o le jeu des assignations est rgl par la rfrence la Loi de groupe, et non par lomnipotence dun
tyran, dun Idal cruel et mortifre, de la loi du groupe.
travers ces deux polarits, le groupe apparat comme une structure dappel et de dtermination
demplacements psychiques ncessaires son fonctionnement et son maintien. Ces emplacements
sont corrlatifs, complmentaires ou antagonistes. Dans ces emplacements viennent se reprsenter des
objets, des figures imagoques, des instances et des signifiants dont les fonctions et le sens sont
imposs par lorganisation du groupe : fonctions de lIdal commun, figures de lAnctre, de
lEnfant-Roi, du Mort, du Hros, du groupe originaire, de la victime missaire ; fonctions phoriques
du porte-parole, du porte-symptme, du porte-rve, etc.
Entre ces deux ples, une modalit dappareillage chaotique peut tre observe.
Pas plus que lappareil psychique individuel , le concept dappareil psychique groupal ne
correspond un observable concret : en tant que fiction efficace , il a dabord la fonction dun
modle dans la thorie et lheuristique de la psychanalyse.
Les modles de transformation esquissent les termes dune logique de la rciprocit entre lensemble
et les sujets de lensemble. Avec les concepts dappareil psychique groupal, de commuting, nous
sommes dans une logique des implications rciproques du sujet et du groupe : pas lun sans lautre.
La logique de la cure individuelle stait tablie sur la mise en suspens de lun pour que lautre
advienne. Cest maintenant une thorie des liens de groupe que nous sommes confronts. Mais, pour
aborder ce nouveau chapitre, il faut dabord examiner les processus et les principes du
fonctionnement psychique qui y sont luvre.

Notes
[1] Festinger a dcrit avec les concepts de la psychologie sociale et avec une grande prcision
clinique la dissonance cognitive entre une croyance et son dmenti. Cette dissonance doit tre rduite,
au prix dun dni collectif, en loccurrence pour maintenir la croyance du groupe en son lection par
Dieu.

Chapitre III
Processus et principes du fonctionnement
psychique dans la vie des groupes
Lapproche psychanalytique du groupe rencontre sans cesse cette question initiale : comment et avec
quels concepts rendre compte de processus et de formations psychiques qui ne sont pas le propre de
chaque sujet considr isolment, mais qui, partir des actions, des reprsentations et des liens
rciproques entre un sujet, un autre sujet et plus dun autre, forment la ralit psychique commune et
partage de lentit groupe ?
Les rponses ces questions varient selon les divers modles psychanalytiques du groupe ; elles
varient aussi selon les concepts emprunts la psychanalyse de la cure : les catgories de
loriginaire, de larchaque, du primaire, du secondaire et du tertiaire ne sont pas superposables chez
S. Freud, chez M. Klein, A. Green ou P. Aulagnier. La pertinence de ces catgories et de leur
consistance dans le champ groupal est une question ouverte : pour toutes ces raisons, nous ne
disposons pas encore dune vritable thorie des processus de groupe, mais plutt de descriptions de
processus et de fragments de thorie.
Quentendre par processus ? Un processus dcrit une succession organise, rgulire et constante
de phnomnes en mouvement. Il suppose une source partir de laquelle avance (procde) la
succession, qui se dveloppe selon une dynamique interne, dans un espace et selon une temporalit
spcifiques. Il sinscrit dans une structure qui en dtermine le fonctionnement : certains processus
conservent la structure, dautres peuvent la modifier.
Les processus de groupe sont des processus complexes parce quils concernent deux espaces
htrognes et associs : lespace intrapsychique de chaque sujet et lespace commun, intersubjectif et
transsubjectif du groupe lui-mme. Mais ils sont aussi complexes parce que coexistent des processus
dorigine et de fonctions diverses, qui produisent eux aussi des effets de travail htrognes dans ces
deux espaces psychiques. Certains processus sont de la mme nature que ceux qui qualifient les
formes les plus primitives de la vie psychique et que lapproche de la psychose nous a permis de
comprendre ; dautres processus sont ceux qui sont luvre dans le travail onirique et dans le
travail de la pense. Les groupes, en certaines priodes de leur organisation, sont plus
particulirement les vecteurs des processus de premier type, alors quen dautres phases les processus
de second type prdominent ; mais il arrive aussi que des processus htrognes soient mobiliss
dans le mme temps par diffrents membres du groupe, nous en avons point lincidence sur la
question de la rgression. Cest sur cette double htrognit des processus, individuels et groupaux,
synchroniques et diachroniques, que se fonde le travail psychique propre la situation de groupe.
Quatre catgories de processus sont luvre dans les groupes : nous allons les examiner en
restituant chacun sa valeur dans chaque contexte thorique.

I. Les processus psychiques groupaux


originaires
Les travaux sur la psychose et lautisme ont permis de dgager certains processus constitutifs de la
vie psychique. Comme la mis en vidence P. Aulagnier, la psychose pose dune manire dcisive la
question de la possibilit du Je de se penser dans laltrit, et elle la pose dans un contexte clinique
diffrent de celui de la cure individuelle des nvross. La rencontre de lanalyste avec le psychotique
et son monde, souvent avec sa famille, met au jour les conditions dune primitive rencontre du sujet et
du monde : y oprent, par dfaut, les effets dune intersubjectivit qui ne sest pas constitue en raison
de tous les lments qui dfinissent la fonction psychotisante dun milieu familial , celle qui
impose lenfant des preuves psychiques de manire trop prcoce, ou dans des conditions qui
excdent ses capacits de rponse et de dfense. Les effets de non-sparation des psychs exercent une
violence telle sur les processus de pense que tout engagement dans un avnement du Je devient une
aventure o sengage la vie psychique elle-mme.
Lexprience du groupe confronte des situations homologues : hors de toute vritable pathologie
psychotique, les effets de non-sparation des psychs y sont ports au maximum, comme condition
initiale de la formation du groupe. La rencontre plurisubjective, dans un dispositif rduisant toutes les
certitudes et majorant les incertitudes dans les rapports linconnu, constitue une situation
potentiellement psychotisante dans la mesure o les capacits de dfense et dlaboration sont mises
en dfaut : sidration, blancs de pense, effacement des affects, paniques profondes lies la
dsorganisation des identifications sont prouvs par quiconque sengage dans cette situation.
Lexprience du groupe mobilise ainsi les noyaux psychotiques de tout sujet nvros et le contraint de
penser ses plonges dans les angoisses et les dfenses psychotiques [1].

Loriginaire et lexprience de la rencontre inaugurale


Dans son interrogation sur lorigine de la vie psychique, P. Castoriadis-Aulagnier (1975) a propos
une conception nouvelle du processus originaire : loriginaire est un lieu et un processus de
production de la vie psychique pralables aux espaces et aux processus primaires et secondaires ; ces
processus orients chronologiquement travaillent simultanment une fois quils sont tablis.
Loriginaire est une forme dactivit et un mode de fonctionnement psychique inaugural produit dans
la rencontre entre la psych de linfans et le monde environnant.
Lexprience de cette rencontre est organise par lallaitement ; elle correspond la perception dun
besoin et la mise en relation des espaces corporels et psychiques de la mre et de lenfant. De cette
rencontre va natre une premire reprsentation que la psych se forge delle-mme et que
P. Aulagnier nomme pictogramme. Dans cette reprsentation converge une exprience de satisfaction
corporelle et de plaisir psychique ou dinsatisfaction et de dplaisir. La qualit de la rencontre avec le
sein maternel, sous le signe du plaisir et de lamour, est reprsente par un pictogramme de jonction
ou dunion entre la bouche et le sein : ce pictogramme sassocie le postulat de lautoengendrement,
ce qui fait lien avec le fantasme originaire dautoengendrement. lexprience du dplaisir
correspond le pictogramme de rejet. Le dclenchement de cette exprience et de cette reprsentation
partir de la rencontre avec un objet excitant extrieur la psych, nomm objet-zone complmentaire

par P. Aulagnier, est le point de dpart de deux autres processus de mtabolisation, le primaire et le
secondaire.
Lexprience de cette rencontre inaugurale est fondamentale dans la mise en uvre du processus
groupal. Dans les groupes, le processus originaire est enclench par les expriences de plaisir et de
dplaisir de ce qua t pour chacun cette rencontre dont la mtabolisation a donn lieu aux premires
reprsentations pictographiques dunion-fusion ou de rejet. Labolition partielle des limites du Moi de
chaque sujet et lindiffrenciation de leur espace et de leur temps propres font prvaloir les motions
contagieuses sans sujet ni objet, les expriences sensorielles de type hallucinatoire ou matrialises
par des odeurs produites par les membres du groupe comme des enveloppes atmosphriques, o
sestompent les diffrences entre dedans et dehors ; le groupe est la forme indtermine dun espace
narcissique sans limites, o lexprience ocanique et celle du nirvana peuvent tre prouves. Le
processus originaire travaillerait alors tablir la prise en soi ou le rejet hors de soi des objets-zone
complmentaire quivalents du sein, la force de liaison entre les psychs et les objets tant
essentiellement commande par la satisfaction du besoin et par la recherche du plaisir de la
concidence entre les unes et les autres. Cette force de liaison sexerce avec dautant plus dintensit
que la non-satisfaction et la non-rencontre menacent la constance et la stabilit du groupe, ici figure
de lespace originaire.
La constance des investissements de liaison sur le groupe en tant que formant un tout (psychs-objetszone complmentaire) et sur ses limites sera donc un des processus originaires majeurs. La mise en
chec de ces processus appelle des mcanismes de dfense dont le premier est le refoulement
originaire. Dautres mcanismes sont utiliss : rejet, effacement, clivage du Moi primitif,
fragmentation ou isolation. La prvalence de ces processus entrane gnralement de graves
perturbations dans lactivit de reprsentation et de symbolisation.
Lillusion groupale peut ici tre reconsidre en tant que processus originaire : elle pourrait tre
conue comme la reprsentation, sous la forme dun pictogramme de jonction, dune exprience de
plaisir dans la concidence entre la bouche-groupe et le sein-groupe ; elle aurait une fonction
dintgration des prouvs corporels lensemble groupal, lui-mme la fois corps de plaisir et
corps pour le plaisir, selon le postulat dautoengendrement qui prvaut dans ce temps constitutif de la
vie psychique.
Le processus originaire rgit le mode isomorphique de lappareillage psychique groupal. Il est
possible de qualifier selon cette perspective certains aspects du protomental bionien et du co-soi
conceptualis par A. Abraham. Toutefois, par dautres cts, isomorphie, co-soi et protomental
mobilisent les processus primaires, notamment les formations oniriques et la fantasmatisation.

II. Les processus primaires : onirisme de


groupe et fantasmatisation de groupe
Dans la perspective freudienne, les processus primaires rgissent les formations et les processus de
linconscient, ils uvrent maintenir les meilleures conditions de la satisfaction psychique, ils
organisent lactivit de reprsentation selon les mcanismes qui favorisent le mieux la ralisation
(dplacement, condensation, dramatisation, symbolisation) du dsir inconscient et qui facilitent

linvestissement de lnergie psychique sur ces reprsentations. Dans cette vise, les exigences de la
censure dclenchent un travail psychique de transformation. Les processus primaires sont actifs dans
la formation du symptme, dans le travail du rve, dans lagencement scnarique du fantasme, dans le
noyau organisateur de la chane associative.

Lanalogie du groupe et du rve : quatre processus primaires


Les formations groupales dcrites par Bion (mentalit de groupe, prsupposs de base) de mme que
la notion de rsonance fantasmatique avance par Foulkes et Ezriel sont rgies par les processus
primaires. Toutefois, le reprage explicite des processus primaires dans la vie des groupes est illustr
par la thse de lonirisme groupal dont D. Anzieu a dgag les caractristiques essentielles en
proposant lanalogie du groupe et du rve : Les sujets humains vont des groupes de la mme
faon que dans leur sommeil ils entrent en rve. D. Anzieu a recours aux principes explicatifs de
LInterprtation du rve : les phnomnes divers qui se manifestent dans les groupes sapparentent
des contenus manifestes, ils drivent dun nombre limit de contenus latents ; cette drivation obit
des processus prcis, les uns gnraux et propres toute production de linconscient, les autres
spcifiques de la situation de groupe. Le groupe est, comme le rve, le moyen et le lieu de la
ralisation imaginaire des dsirs inconscients infantiles. Comme le rve, comme le symptme, le
groupe est lassociation dun dsir inconscient qui cherche sa voie de ralisation imaginaire, et de
dfenses contre langoisse que suscitent dans le Moi des membres du groupe de tels
accomplissements.
En gnralisant ces perspectives, on pourrait considrer que, lorsque Freud dcrit la horde
originaire, ltat de foule ou de masse, il dcrit une formation groupale collective onirique maintenue
sous hypnose et rgie par les processus primaires.
Lanalyse du rve a mis en vidence deux principaux mcanismes luvre dans le fonctionnement
du processus primaire : la condensation et le dplacement. Il est possible de concevoir ces
mcanismes comme tant au cur de lactivit de liaison intrapsychique. Par exemple, la
condensation est directement implique dans la formation de certaines formes de groupalit interne :
dans LInterprtation du rve, propos de lanalyse du rve de linjection faite Irma, Freud met en
vidence la manire dont se forment, par le mcanisme de la condensation, des personnesconglomrat : derrire l Irma du rve se dissimulent plusieurs personnes que le travail de la
condensation a rassembles. La formation dune figure unique partir de traits emprunts plusieurs
confre toutes ces personnes une sorte dquivalence. Il se forme ainsi un groupe interne o chaque
personnage est dans un rapport de reprsentation des diffrents objets du rveur.
Dans un ouvrage sur la polyphonie du rve, tay sur les travaux de Bakhtine (R. Kas, 2002), le
modle de lappareil psychique groupal nous a conduits prendre en considration deux autres
mcanismes dont Freud esquisse le rle dans la formation du rve : la diffraction et la multiplication
de llment identique.
La diffraction est responsable de la figuration multiple des aspects du Moi reprsent par ses
personnages et par ses objets qui ensemble forment un groupe interne. Elle consiste en une projection
diffractive lintrieur de la scne psychique, en une dcondensation mettant profit le dplacement.
Comme dans la scne du rve, les diffrents membres dun groupe peuvent reprsenter pour un sujet
donn les diffrents aspects de son groupe interne.

Au service de la ralisation du dsir inconscient, la diffraction est proche dun mcanisme luvre
dans le jeu et dans la jouissance hystriques. Lhystrique procde par condensation de plusieurs
fantasmes dont les caractres communs vont former, comme dans le rve, le noyau de la figuration.
Mais lhystrique procde aussi par diffraction, cest--dire par la figuration successive ou
simultane des lments distincts qui la reprsentent en la masquant.
La diffraction doit aussi tre considre du point de vue conomique, sous laspect de la rpartition
des charges pulsionnelles sur plusieurs objets. Au service de la censure, la diffraction est une
technique de camouflage par dissmination des lments psychiques qui, regroups et agencs dans
leurs embotements mutuels, vont permettre de recomposer la figure de lobjet censur. La
diffraction est diffrencier de la fragmentation. Springmann a dcrit ce mcanisme utilis dans les
groupes pour viter le contact avec un objet dangereux : des fragments dobjet et de Moi sont
parpills dans le monde extrieur sans trouver de contenant pour les recevoir et les transformer.
La multiplication de llment identique est un mcanisme utilis par le travail du rve pour
reprsenter la frquence dune action ou dun rapport de dsir avec un personnage du rve.

Fantasme de groupe et interfantasmatisation


Ces quatre mcanismes du processus primaire sont lectivement mobiliss dans les organisateurs
psychiques inconscients de lappareil psychique groupal. Le paradigme des groupes internes est
donn par la structure du fantasme : ce sont des scnarios de ralisation du dsir inconscient ; ils
gouvernent les agencements de places et dactions psychiques corrlatives dans ces scnarios. Ce qui
est proprement groupal dans le fantasme tient, selon nous, laction des processus primaires
lintrieur de sa structure. Le processus dinterfantasmatisation dcrit la formation de fantasmes
partags ; mais, pour comprendre comment il agit, nous avons besoin de nous reprsenter la structure
du fantasme qui en rend possible la mise en uvre dans les groupes, ce que nous prciserons au
chapitre suivant.

III. Les processus secondaires : reprsentation


et pense
Les processus secondaires spcifient le systme Prconscient-Conscient. Ils se caractrisent par le
dplacement de quantits nergtiques de faible intensit sur le rseau des reprsentations et par un
investissement suffisamment fort pour maintenir lattraction et lidentit des penses. Ils organisent
ainsi la stabilit des expriences mentales en liant lnergie et en soutenant les oprations de la pense
vigile, de lattention, du jugement et de laction contrle. Ils accomplissent une fonction rgulatrice
par rapport aux processus primaires, transformant les contenus qui leur sont associs en une structure
intelligible.
Dans la perspective de P. Aulagnier, le processus secondaire travaille lespace du secondaire, cest-dire le lieu de la mise en sens. Il implique la prvalence du principe de ralit et de la participation du
sujet aux symboles culturels. Il est donc trs troitement associ au travail de pense.

La logique du processus secondaire est soumise aux contraintes de la linarit du discours : elle peut
sopposer la logique qui rgit les noncs et les signifiants du discours commun et partag. Tous les
discours sont la fois dj l, inscrits dans la culture et crs par les contributions des sujets dans le
groupe. Selon une modalit proche de ce quen architecture on appelle le remploi, les sujets
reprennent, modifient et intgrent ces noncs dans leur propre discours associatif. Les rsultats en
sont les contenus, lorganisation et le style dune pense qui acquiert des caractristiques et des
fonctions groupales.

IV. Les processus tertiaires : le lien avec


lappareil du langage et le mythe
Les processus tertiaires ont t dcrits par E. R. Dodds (1959) et par A. Green (1984) dans des
perspectives diffrentes. A. Green postule lexistence de processus de relation entre processus
primaires et processus secondaires, circulant dans les deux sens ; il rattache ces processus au
Prconscient de la premire topique et au Moi inconscient de la seconde. Une proprit remarquable
des processus tertiaires est de faire le lien entre lappareil du langage et lappareil psychique.
E. R. Dodds a propos cette notion propos de llaboration des rves produits dans un contexte
thrapeutique de groupe dans la Grce classique. Il note que lensemble des sujets (le prtre et les
patients) participe llaboration du rcit du rve : alors que llaboration secondaire est dcrite par
Freud comme laction opre dans le travail du rve de telle sorte quil perde son semblant
dabsurdit et dincohrence et quil se rapproche de la structure dune exprience intelligible, le
travail de llaboration tertiaire est de rendre le rcit et le contenu du rve efficaces en les rendant
suffisamment conformes la structure culturelle traditionnelle. Laccent est mis sur la transformation
du processus primaire dans les termes des noncs mythiques.
Nous pourrions trouver ici un quivalent, dans le collectif, de lApparat zu deuten que Freud
supposait dans lactivit inconsciente (prconsciente ?) de lesprit humain pour interprter et produire
des significations. Le mythe, mais aussi le conte, lutopie et lidologie sont des appareils
interprter collectifs dont nous pouvons reprer et analyser la formation et le fonctionnement en
groupe [2]. Le mythe contient et transmet un ensemble dnoncs fondamentaux sur lorigine et la
raison dtre de lensemble, sur les Interdits, sur les emplacements de chacun dans le groupe. Ces
noncs de lensemble sur lui-mme et sur ses sujets constituent pour ces derniers le fondement de
leurs propres noncs. Ce qui signifie que le groupe et ses noncs sont une des conditions
ncessaires la constitution dun sujet du discours.
Ces quatre catgories de processus psychiques groupaux ne fonctionnent pas de manire homogne et
synchronique dans les groupes : alors que certains processus se sont stabiliss au niveau du groupe,
dautres peuvent demeurer actifs lintrieur de chaque psych.

V. Les processus associatifs et le travail du


prconscient dans les groupes

Les processus associatifs dans la situation psychanalytique de groupe sont des processus complexes.
Nous avons affaire une pluralit de discours intriqus les uns dans les autres. Dans une telle
situation, le travail de lassociation se prsente comme un cycle de transformation des nonciations
qui se produit dans les transferts et sous leffet des transferts qui se dveloppent dans lespace
groupal. Nous avons alors affaire un discours de groupe.
La notion dun discours de groupe suppose un organisateur inconscient du discours, valant
reprsentation-but partage par les membres du groupe. Cette reprsentation se forme partir des
oprations de refoulement ou de dni inauguralement et conjointement effectues pour faire lien de
groupe ; elles constituent lquivalent de loriginaire du groupe et sont maintenues inconscientes par
les alliances et les pactes qui lient entre eux les membres du groupe.
Les discours sont dtermins par les structures partiellement htrognes de lespace intrapsychique
et de lespace intersubjectif. Nous supposons que le processus associatif se dveloppe partir des
tensions produites par cette htrognit et ces carts entre les processus des membres du groupe.

Le travail du prconscient de lautre dans le processus associatif


Nous avons dj soulign que le groupe est loccasion de la rencontre pulsionnelle avec plus-dunautre, rencontre intempestive en raison de la multiplicit des sollicitations auxquelles le Moi des
membres dun groupe doit faire face : la capacit de lier des reprsentations est mise lpreuve de la
qualit de la vie fantasmatique de chacun et de ses dispositifs pare-excitateurs.
Ces caractristiques qualifient le rgime particulier des processus associatifs dans le groupe : les
signifiants apports par chacun sont dtermins par le fantasme de dsir inconscient de chacun et par
les processus primaires qui travaillent la figurabilit de ce dsir. Ils sont aussi ordonns par les
reprsentations-buts associes lorganisateur groupal inconscient qui tient ensemble, agence et
appareille les psychs. Toutefois, la diversit des sujets, et la singularit de chacun, cre une certaine
tension par rapport ces reprsentations-buts individuelles et communes : des vnements
associatifs imprvisibles et surprenants surgissent dans le cours des associations. Certaines
reprsentations peuvent devenir soudain disponibles et utilisables par des sujets lcoute des
associations : ceux-l peuvent trouver le frayage de leurs reprsentations inconscientes vers le
Prconscient. Le processus associatif dans le groupe fonctionne comme un dispositif de
mtabolisation qui rend possible la relance de lactivit du Prconscient en mettant profit toutes les
ressources des processus primaires, secondaires et tertiaires.
Dans tout processus associatif, et ses modalits groupales le mettent en vidence, lactivit du
Prconscient dun sujet se met en uvre ou sinhibe au contact de lactivit psychique prconsciente
de lautre : comme dans les premiers temps de la diffrenciation de lappareil psychique, la formation
du Prconscient est tributaire de lautre, essentiellement de son activit de reprsentation de paroles
adresses un autre. Cette fonction est primitivement soutenue par la mre lorsquelle se constitue
comme porte-parole vis--vis des stimulations internes et externes de lenfant (de linfans, celui qui
ne parle pas encore) : cest de cette manire et sur ce modle que la formation du Prconscient est
fondamentalement lie lintersubjectivit.
Ces considrations ont un intrt clinique pour llaboration psychique des expriences traumatiques :
dans de nombreux cas, le groupe fonctionne comme un appareil de transformation de lexprience

traumatique.
Par exemple, un membre du groupe fait surgir dans le processus associatif une reprsentation
nigmatique lie son trauma. Si le dveloppement des associations des autres membres du groupe
sorganise autour de cette nigme, en raison de ce quelle mobilise en chacun, il ouvre au sujet une
voie daccs son nigme. Pour autant que celui-ci sest rendu disponible leur discours dans une
coute dattente, il trouve dans leurs associations le signifiant dont il a manqu. Cet effet daprs-coup
est une exprience constante et spcifique du travail psychanalytique en groupe : la parole des uns
ouvre pour les autres la voie au retour du refoul. Autre exemple : une femme laquelle une autre
femme demande dtre sa porte-parole dans le groupe pour parler sa place dun aspect
douloureux de son histoire prouve que la parole quelle profre au nom dune autre la concerne au
plus vif de sa propre histoire. Le porte-parole parle la place dun autre, pour un autre, mais il parle
aussi pour lautre qui est en lui : il trouve dans la parole de lautre une reprsentation qui ne lui tait
pas disponible.
Nous savons aujourdhui quun certain nombre de pathologies et de souffrances intenses de la vie
psychique sont lies de graves dfaillances dans lactivit du Prconscient. Ces pathologies peuvent
tre traites dans un dispositif psychanalytique de groupe : le travail du prconscient de lautre, de
plus-dun-autre, son activit de figuration et de mise en reprsentation de paroles adresses un autre
cre les conditions dune relance de lactivit de symbolisation.

VI. Propositions concernant les principes du


fonctionnement psychique dans les groupes
Freud a dcrit plusieurs principes rgissant le fonctionnement de lappareil psychique : tout dabord,
le couple complmentaire et antagoniste que forment le principe de plaisir/dplaisir et le principe de
ralit. Puis ces principes en sont adjoints deux autres : le principe de constance et le principe de
Nirvana. Ces principes sappliquent-ils dautres agencements de la vie psychique, au groupe et, plus
gnralement, toute configuration de liens intersubjectifs ?
Nous avons dgag des recherches psychanalytiques sur les groupes sept principes fondamentaux
organiss en couples complmentaires et antagonistes :
1. le principe de plaisir/dplaisir : le groupe se constitue et se maintient en fournissant ses
membres lvitement du dplaisir (lexcitation interne et mutuelle excessive, les blessures
narcissiques, langoisse dtre abandonn, rejet, ou dtre sans assignation dans lespace
groupal) ; il leur fournit aussi des expriences de plaisir, cest--dire la satisfaction des
besoins et des pulsions par linterliaison pulsionnelle : le plaisir dtre en groupe, de former un
tout, dtre protg, de recevoir une stimulation de pense rgule. Ce principe conomique
concourt mettre en uvre tous les autres ;
2. le principe dindiffrenciation/diffrenciation : le groupe se forme sur un fond
dindiffrenciation des psychs, dont la matire premire se diffrencie progressivement et par
crises pour laisser place des diffrenciations ncessaires au dveloppement de la vie psychique
de lensemble et des individus. Ce principe peut tre dcrit partir du protomental et des

prsupposs de base, des ples isomorphiques et homomorphiques de lappareil psychique


groupal, du co-soi et du soi groupal originaire. Il rgit la topique et la gense groupales ;
3. le principe de dlimitation dedans/dehors : sous leffet du principe de plaisir/dplaisir, et en
synergie avec le principe de diffrenciation/indiffrenciation, le groupe se forme en scrtant
une frontire entre le dedans et le dehors, une premire diffrenciation contenant/contenu
partir dun premier contenant, ou encore une enveloppe qui spare et articule de manire plus ou
moins fluide, poreuse et mallable les limites entre lespace groupal et les espaces subjectifs
singuliers. Ce principe concerne la topique groupale ;
4. le principe dautosuffisance/interdpendance : ce couple gre la formation de la spcificit de la
ralit psychique groupale par rapport la ralit individuelle et sociale ; il prside
lorganisation interne du groupe, sous leffet des prsupposs de base, des organisateurs
psychiques inconscients (fantasmes partags, signifiants communs, mtadfenses, alliances
inconscientes, narcissisme commun). Le ple de lautosuffisance sappuie sur lillusion
groupale, les fantasmes dautoengendrement, les rveries utopiques et les idologies autarciques.
Le ple de linterdpendance est organis par les effets de distinction sexuelle et gnrationnelle
du complexe ddipe. Ce principe accomplit une fonction de diffrenciation entre la ralit
imaginaire et la ralit symbolique ;
5. le principe de constance/transformation : il organise un antagonisme et une complmentarit
entre la tendance du groupe maintenir une tension minimale dans les excitations et les conflits
intragroupes, et la tendance promouvoir la ralisation des composantes dynamiques des autres
principes, notamment la capacit transformatrice du et dans le groupe. Ce principe conomique
et dynamique est en synergie avec tous les autres ;
6. le principe de rptition/sublimation est troitement associ lhypothse de la pulsion de mort :
il gre donc la dimension conomique des automatismes mis en place dans les groupes pour
surmonter les expriences traumatiques qui traversent lexprience collective. Totem et Tabou en
propose un modle : le passage de la Horde soumise la rptition du meurtre au Groupe qui en
trouve les modalits de dgagement par linterdit du meurtre du Pre exige le renoncement la
ralisation directe des buts pulsionnels, mais il ouvre aussi les voies daccomplissement
symbolique la sublimation ;
7. le principe de ralit soppose au couple plaisir/dplaisir : dans le groupe, il est dfini par ce que
Bion appelle le groupe de travail. Toutefois, ce principe possde la caractristique dtre infiltr
par le discours et les reprsentations inconscientes construits par le groupe. Le principe de
ralit dans sa forme radicale ne peut se construire que lorsque la dimension de la Loi sociale en
est devenue le principe organisateur. Dans les groupes organiss par la mthode
psychanalytique, la rgle fondamentale participe la mise en uvre du principe de ralit.

Notes
[1] Une affinit clinique et thorique associe de longue date lintrt des psychanalystes pour la
psychose et pour le groupe. On pense aux travaux de W. R. Bion, S. Resnik, P.-C. Racamier,
N. Caparros, F. Corrao, G. Haag.
[2] Sur la formation et les fonctions de lidologie dans les groupes, cf. R. Kas, LIdologie. tudes

psychanalytiques, Paris, Dunod, 1980.


Chapitre IV
Les liens de groupe
Les recherches sur le groupe comme entit nont gure mis laccent sur les liens de groupe : sans
doute avaient-elles dabord constituer leur objet, avant de penser les limites entre les espaces
psychiques qui sy articulent. Les psychanalystes se sont intresss aux liens intersubjectifs partir du
moment o ceux-ci leur sont apparus comme une condition ncessaire et dcisive la construction de
la subjectivit : chacun est prcd par la place qui lui est assigne dans un ensemble intersubjectif
dont il devient le sujet : cest dans cette perspective que nous avons propos de considrer
conjointement le sujet de lInconscient comme sujet du groupe ou sujet du lien. Dautres
psychanalystes, notamment en Argentine (M. Bernard, I. Berenstein, J. Puget, S. Gomel), en Uruguay
et en Espagne (N. Caparros), ont engag leurs recherches autour du concept de configurations de
liens, dont ils analysent les composantes travers la diversit des liens de groupe de couple, de
familles et dinstitutions. Ces recherches ont pour arrire-fond les travaux de Pichon-Rivire et de
Bleger.

I. Les recherches sur le lien, les relations


dobjet et les configurations de lien
E. Pichon-Rivire a distingu deux champs psychologiques dans le lien : un champ interne dfinissant
une relation dobjet avec un objet interne et un champ externe dfinissant un lien avec un objet
externe. La relation dobjet est la forme particulire que prend le Moi se lier avec limage dun
objet localis en lui . Elle est constitue par une structure dynamique, en mouvement continu, mue
par des facteurs instinctuels qui fonctionnent dune manire dtermine. Alors que le point de vue
psychosocial concerne le lien externe, ce qui intresse la psychanalyse est la structure interne du lien,
cest--dire la relation dobjet. Une fois cette distinction fondatrice entre le concept de lien et le
concept de relation dobjet tablie, il reste articuler comment la relation dobjet est une composante
du lien.
La difficult est que le concept de lien propos par Pichon-Rivire est le rsultat dune autre sorte de
dtermination : il ne cache pas son projet deffectuer la substitution du concept de lien celui de
pulsion, la structure de lien tant alors entendue comme leffet dun protoapprentissage, cest--dire
comme le vhicule des premires expriences sociales qui constituent le sujet lui-mme, sur la
ngation du narcissisme primaire. Une constante de sa thorie du lien est en effet de soutenir que cest
dans linteraction que se produit lintriorisation de la structure de relation : celle-ci devient
intrasubjective sous leffet de lidentification introjective et projective, mais Pichon la dcrit aussi en
termes interactionnistes et communicationnels (metteur-rcepteur). La dialectique quil propose
pour qualifier les liens qui se constituent entre dposant, dpos, dpositaire illustre bien son point de
vue.

J. Bleger a introduit dans la thorie du lien une opposition fconde entre deux modes de sociabilit :
la sociabilit syncrtique et la sociabilit par interaction. La sociabilit syncrtique dfinit une
relation qui est en fait une non-relation, mais qui est un vritable lien. Pour se faire comprendre,
Bleger soutient, en critiquant la thorie sartrienne de la srialit, que mme lorsque les individus sont
dans une non-relation (comme apparemment dans une file dattente dun autobus), ils sont cependant
et involontairement daccord pour se maintenir dans cet tat de non-relation : ils forment ainsi un
groupe selon la sociabilit syncrtique.
La sociabilit par interaction implique, quant elle, une relation dobjet interne, une diffrenciation
dans lespace psychique et dans lespace intersubjectif ; elle est figure, ou Gestalt, sur le fond de la
sociabilit syncrtique, dont on voit bien quelle accomplit une fonction de contenant, de dpt ou
denveloppe pour les interactions.
Relation syncrtique et relation par interaction ne sont pas symtriques : leurs niveaux logiques sont
distincts ; chez un sujet en groupe, les deux niveaux sont maintenus grce un clivage du Moi qui
inhibe la sociabilit des liens syncrtiques qui, quant elle, continue exister bas bruit. Lorsque ce
clivage nopre plus, lorsque le niveau syncrtique fait irruption et nenveloppe plus les liens
dinteraction, il y a simultanment crise dans le groupe et chez ses membres.
Nous avons mis laccent sur une autre dimension : ce qui diffrencie le lien de la relation dobjet,
cest que dans le lien nous avons affaire de lautre. Ces autres ne sont pas seulement des
figurations ou des reprsentants des pulsions, des objets partiels, des reprsentations de chose et de
mot, du sujet lui-mme ; ils sont aussi des autres, irrductibles ce quils reprsentent pour un autre.
Lorsque je suis dans le lien intersubjectif, je me heurte de lautre, je ne peux pas le rduire ma
reprsentation de lui comme objet : lobjet de la relation dobjet ne concide pas exactement avec
lautre, il est toujours plus ou moins marqu dimaginaire.
Les thories de la relation dobjet ne sont donc pas des thories de lintersubjectivit, mais elles sont
incluses dans ces dernires. Le lien de groupe possde une logique propre : celle de
lappareillage des psychs sur la base des relations dobjets (ou dautres organisateurs) de sujets
membres du groupe.

II. La question des pulsions dans le lien de


groupe
La question de la pulsion nest gure explore lorsquil sagit de penser larticulation du sujet et du
groupe. Question double face : dun ct, elle interroge la spcificit dune pulsion qui serait
directement implique dans la formation du lien ; dun autre, elle interroge la formation mme de la
vie pulsionnelle dans lintersubjectivit. Chacune de ces questions situe la pulsionalit la limite entre
liaison intrapsychique et lien intersubjectif.

Pulsion grgaire,
interrythmique

pulsion

dagrippement

et

pulsionalit

En soulignant limportance des investissements pulsionnels et les reprsentations dont le groupe est
lobjet, Pontalis relanait la question ouverte par Freud, reprise par Slavson, dune pulsion dite
grgaire ou sociale ou de groupe. On connat la rponse de Freud : il nous en cote daccorder
au facteur nombre une importance telle quil lui serait possible dveiller lui seul dans la vie
psychique de lhomme une pulsion nouvelle et ordinairement non active. Nos supputations sont, de
ce fait, orientes vers deux autres possibilits : que la pulsion sociale puisse tre non originaire et non
dcomposable et que les dbuts de sa formation puissent tre trouvs dans un cercle plus troit,
comme par exemple celui de la famille.
Sur le fond, la question nest pas tranche par Freud en 1921. Les travaux des annes 1960-1970 sur
lattachement ont suggr que, pralablement tout investissement dobjet, la pulsion dagrippement
trouve dabord un fondement dans la ncessit vitale de saccrocher au corps de la mre ; maintenir
avec la surface de son corps et avec lactivit psychique qui accompagne les rapprochements est un
contact pralable tout tayage de la pulsion sur lexprience de la satisfaction des besoins corporels
ncessaires la vie. Les recherches effectues sur les autistes runis en groupe (G. Haag) permettent
de soutenir lhypothse que la pulsion dagrippement sy trouve particulirement veille. Mais, ici
encore, elle ne nous conduit pas conclure une pulsion sociale originaire, quand bien mme la
pulsion sagripper pourrait constituer le dbut de la formation dune tendance secondaire, sociale,
suivre (sequor) et sagrouper (grop, la masse, le nud ). ce courant se rattachent les recherches
qui accordent une place dterminante la pulsion demprise dans lmergence du lien et spcialement
dans la formation de laltrit.
Les travaux rcents de O. Avron relancent avec beaucoup de force et de prcision le dbat sur la
pulsionalit en groupe ou de groupe. Elle dgage de lobservation clinique un processus
interrythmique (ou dinterliaison rythmique) qui signale un mode nergtique de liaison entre les
individus en prsence dans un groupe. Elle suppose ainsi un fonctionnement pulsionnel qui assurerait
la liaison de base des psychismes, un fonctionnement diffrent de celui de la pulsion sexuelle et qui se
rapproche des vues de Freud que nous avons voques.
Le jeu pulsionnel organis par la tension entre les pulsions de vie et la pulsion de mort soutient les
vicissitudes des mouvements de liaison et de dliaison dans les groupes. Freud a surtout soulign
dans Psychologie des masses et analyse du Moi la force de liaison des pulsions libidinales qui soustendent les mouvements didentification dans la formation et le maintien du lien intersubjectif. Il na
pas avanc aussi prcisment cette poque dans lanalyse des effets de la pulsion de mort dans la
dsagrgation du lien, dans la haine et dans la violence qui traversent et quelquefois organisent les
liens de groupe. Il faudra attendre les graves mditations de Malaise dans la culture pour en aborder
plus frontalement lincidence.
La notion de pulsion de mort est aujourdhui mieux diffrencie, sous leffet de ses
manifestations violentes ou muettes dans lhistoire individuelle et collective : les destructions et les
autodestructions massives, la rduction linerte et lindiffrenciation, le retournement sur soi de
lagressivit normalement dirige sur lobjet annihilent la vie psychique et tuent le lien ; la violence
des rapports sadomasochistes, la dliaison ncessaire aux nouvelles oprations de liaison et de
rorganisation ou encore les mouvements de haine contre lobjet, la conflictualit, certaines
conduites risque ou ordaliques mobilisent au contraire les composantes de la pulsion de mort qui
maintiennent et rgnrent le lien intersubjectif. Ces violences sont leffet des composantes agressives
ou anarchiques [1] de la pulsion de mort ; lorsquelles ne sont pas tolres par les membres dun

groupe (ou de tout ensemble intersubjectif), elles ne font quaccrotre la force des composantes
proprement ltales de la pulsion de mort.
E. Enriquez a analys le travail de la mort dans les institutions : il a soulign comment la violence
originaire fondatrice de linstitution ou du groupe institu, telle que Freud la dcrit dans Totem et
Tabou, fait constamment retour dans le processus mme de linstitution : Les institutions indiquent
en creux la possibilit constante du meurtre des autres , mais aussi, ajouterons-nous, delles-mmes.
Elles sorganisent pour parer ces attaques destructrices fratricides ou parricides en construisant des
crans souvent bien fragiles qui servent limiter les retours linerte (sidrations, empchements de
penser) ou linforme, les projections perscutoires et les actes violents. Mais, pour vivre et se
rgnrer, pour laborer en crise les violences qui la feraient clater, elle a besoin des composantes
agressives et anarchistes de la pulsion de mort.

Le lien comme condition de la formation de la pulsion


Les cures individuelles et le travail psychanalytique en situation de groupe nous confrontent aux
conditions de la transformation des excitations en pulsions et ultrieurement en fantasmes de dsir :
nous pouvons constater que cette transformation est tributaire des investissements de lenvironnement
familial, et plus prcisment maternel, dans sa relation prcoce lenfant. Pour faire lien, le sujet doit
accomplir certaines exigences de travail psychique imposes par la rencontre avec lautre, plus
prcisment avec la subjectivit de lobjet. Se dgage alors nettement la composante intersubjective
luvre dans la formation mme de la pulsion (voir chapitre suivant, sect. II).

III. Les identifications, les repres


identificatoires et les liens dappartenance
Le concept didentification occupe une place centrale dans la thorie psychanalytique, larticulation
mme de la psychologie des masses et de l analyse du Moi .
La premire dfinition freudienne (1895) du contenu de lidentification est celle dune pluralit des
personnes psychiques : elle prcise limportance de lidentification dans la structure de lhystrie,
elle souligne que le jeu identificatoire est rgl par le cadre interne du fantasme de scne primitive.
Au chapitre VI de LInterprtation du rve, Freud crit que cest grce ce moyen que les malades
peuvent exprimer, par leurs manifestations morbides, les tats intrieurs dun grand nombre de
personnes et non pas seulement les leurs : ils peuvent souffrir, en quelque sorte pour une foule de
gens, et jouer eux seuls tous les rles dun drame . Notons cette conception demble groupale de
lidentification, du fantasme et de lhystrie.
Cest ences termes que seront analyss les avatars du symptme hystrique de Dora : Dora tente par
lidentification de jouir de lobjet du dsir de lautre en sappropriant ce dsir et une partie de son
identit. Le symptme condense ces dsirs, leurs objets et les dfenses qui sopposent leur
ralisation ; il fait lien entre les sujets et occulte laccs au sens quil prend pour chacun et la
fonction quil accomplit entre eux : comme le montre lanalyse que Freud entreprend des symptmes
de toux et denrouement chez Dora, en faisant apparatre le rseau de ses identifications, par le

symptme, au pre malade, la mre contamine par le pre, la gouvernante, la cousine, M. K


et Mme K Dora, par son symptme, identifie entre eux tous ces personnages et passe ainsi de lun
lautre. Freud montre en cela la triple attache du symptme : somatique, psychique et groupale, la
liaison entre ces trois ordres seffectuant travers les formations intermdiaires entre lespace
intrapsychique et lespace des liens intersubjectifs que sont le fantasme et les identifications.
Freud va encore plus loin dans cette voie lorsquil crit en 1909 que dans lattaque hystrique la
malade entreprend dexcuter les faits et gestes des deux personnes intervenant dans le fantasme,
autrement dit quelle se livre une identification multiple . Il tablit une relation fondamentale entre
lidentification multiface, plurielle ou multiple et le fantasme, dont il met en vidence lorganisation
groupale et la fonction de scnarisation. cette notion inaugurale se rattache celle, plus tardive, dans
la seconde thorie de lappareil psychique, de personnalit multiple dveloppe dans Le Moi et le a.
Ce concept dcisif de sa thorie du Moi et de ses objets internes soutient la notion dun Moi-groupe.
Dans Psychologie des masses et analyse du Moi, Freud dfinit lidentification selon trois points de
vue : comme la toute premire expression dun lien motionnel avec une autre personne ; comme le
substitut rgressif dun choix dobjet abandonn ; enfin, comme la mise en place dans le sujet dun
lment commun entre lui et lobjet, en labsence de tout investissement sexuel de lobjet. Chacune de
ces dimensions est constituante la fois de la groupalit intrapsychique et du lien intersubjectif.
Freud met en vidence les arrangements des identifications et les produits spcifiques qui en rsultent
et qui caractrisent la vie des ensembles : la figure capitale du meneur, les formations de lIdal
commun et de lIde qui les reprsentent ; les identifications imaginaires, lesprit de corps, le
dveloppement du narcissisme des petites diffrences, lmergence du Dichter comme figure du
pote, du hros et de lhistorien, prototype du dgagement du Je de la masse compacte et
indiffrencie (die Menge), acte de naissance de la psychologie individuelle ; la fonction des sujets
intermdiaires (der Mittler, der Vermittler) pour lconomie de lensemble et pour chaque sujet ; les
fonctions de reprsentation, de mise en scne et dnonc fondateur quaccomplit le mythe, celui-l
mme que, Dichter lui-mme, Freud invente pour penser son rapport sa propre horde, sa rupture
avec Jung, pour rendre compte de lInconscient dans des formations spcifiques qui seraient de
groupe.

Lorganisation groupale des identifications dans le dveloppement


psychosexuel
Les identifications sont la matire premire du lien groupal, et la dimension groupale des
identifications peut tre repre tout au long des phases du dveloppement psychosexuel. Elles
organisent le lien intersubjectif dans une grande diversit de formes.
Lidentification primaire constitue dans la phase orale de lorganisation pulsionnelle pose demble
la question de ltayage de la pulsion et de lobjet sur le corps libidinal de la mre et, dans le mme
mouvement, sur son activit psychique, cest--dire sur lorganisation de ses objets internes.
Lanalyse de lidentification primaire propose par A. Missenard dfinit le sein comme objet
commun de la demande de lenfant et du dsir de la mre et comme support dun premier processus
identificatoire . La premire identification correspond une unification de lenfant et,
conjointement, son alination dans le dsir maternel. Seule la rfrence la place quoccupe dans le

dsir de la mre le pre de lenfant ou son propre pre prserve la rfrence phallique.
Lidentification narcissique trouve son modle dans lanalyse que Freud entreprend propos de
Lonard de Vinci : le sujet cherchera ultrieurement aimer un objet avec lequel il puisse saimer luimme de la mme manire quil se reprsente avoir t aim par sa mre : comme lenfant idal quil
a t et quil est toujours pour elle, il est lui-mme pour lui-mme cette mre qui laime. On notera
que cette identification stablit dans le mouvement dune menace de perte et de diffrenciation entre
le Moi et lautre.
Le moment de lidentification spculaire va prciser ce dgagement. Lanalyse que J. Lacan a
propose de lexprience du miroir articule prcisment identification, fonctions du Moi, formation
des instances idales, image corporelle, imago et relation au semblable.
Pour Lacan, lexprience du miroir est lorigine du Moi. Lidentification du premier narcissisme se
rapporte limage corporelle : cette image fait lunit du sujet, dans ce rapport rotique o
lindividu humain se fixe une image qui laline lui-mme . Lacan reconnat cette
organisation passionnelle un rle fondamental dans la structuration de la ralit : Les fonctions
du Moi [] doivent passer chez lhomme par cette alination fondamentale que constitue limage
rflchie de soi-mme (la forme originale du Moi idal), aussi bien que du rapport avec lautre qui se
confond plus ou moins selon les tapes de la vie avec le Moi idal. Lidentification du second
narcissisme, cest--dire lautre, permet lhomme de situer son rapport imaginaire et libidinal au
monde avec prcision. Dans le miroir, lenfant dcouvre que ce quil y voit, cest lui-mme et non
un autre, mais quil y a de lautre. Il voit deux images, sidentifie la sienne et identifie lautre
comme tant diffrente de la sienne et semblable son reflet.
Cest sur cet arrire-fond que lidentification introjective prend sa consistance et sa valeur
structurante, et que nous pouvons en comprendre les achoppements. Lintrojection est un processus
primaire par lequel le nourrisson tablit un lien motionnel avec ses objets. Elle nintroduit pas
seulement dans le Moi lobjet, mais lensemble des pulsions et des liens narcissiques et objectaux
attachs lobjet. En ce sens, lintrojection est la possibilit de maintenir et conserver la fois
linvestissement narcissique et la relation lobjet ( lautre) en son absence.
Les achoppements de lidentification introjective ont t dcrits par plusieurs auteurs. M. Torok et
N. Abraham ont mis en vidence la ncessit de mtaboliser la perte requise pour que le processus
dintrojection saccomplisse : la dmtaphorisation et lobjectivation statufient lobjet au plus prs de
la chose corporelle et vitent la reconnaissance de lexprience subjective de la perte. Se substitue
lintrojection le mcanisme hallucinatoire de lincorporation qui ralise dans le corps ou ptrifie
dans la psych ce qui na pas pu tre psychis.
Des liens de groupe sont fonds sur ce mcanisme, comme J.-C. Rouchy (1998) la bien montr
propos des processus archaques luvre dans les rituels oraux : repas cannibaliques, ingestion de
substances communes plus ou moins toxiques ; ces processus sont responsables des stases psychiques
que sont les secrets et les passs sous silence dans lhistoire dun groupe qui, prcisment, ne parvient
pas historiser son pass et en rpte le drame sans le transformer. Les somatisations, inscriptions
aveugles dans le corps , tmoignent aussi de cet achoppement.
Lidentification adhsive dcrite par E. Bick est aussi un chec de lintrojection. Elle est un effet de la
dfaillance ou de linadquation de la fonction contenante chez la mre, ou de son attaque

fantasmatique par le bb. Celui-ci recherche sans arrt un objet lumire, voix, odeur, chaleur ,
afin de tenir ensemble les parties de son corps et de sunifier dans une relation dadhsion ou
daccrochage au corps et la psych maternels.
Lidentification projective est une projection de parties de soi dans un objet : elle marque elle aussi un
achoppement du processus dintrojection. Dans sa forme pathologique but destructif, lidentification
projective est un mcanisme de dfense li la position paranode-schizode : elle vise faire
disparatre ou contrler de manire omnipotente les objets internes et, avant tout, leurs rapports.
Deux consquences sensuivent : lobjet est peru avec les caractristiques des parties de soi projetes
en lui ; le Moi sidentifie avec lobjet (ou les objets) de sa projection.
Ces trois formes dchec de lintrojection donnent lieu des confusions didentit et organisent les
liens de groupe selon un mode paradoxal de fusion, ou de non-sparation, et dexplosion.
Les identifications dipiennes complexifient et dpassent les organisations prcdentes. Elles les
complexifient : lidentification dipienne est une identification au rival sur le mode de
lidentification hystrique au dsir de lautre, identification rgressive sur le modle de lobjet perdu,
et identification progressive dans laquelle coexistent identification introjective et investissement
narcissique. Mais elle est aussi dpassement des organisations prcdentes : dans le cas du garon, le
dsir sexuel dont il est porteur transforme sa relation la mre. Il doit renoncer ses dsirs
incestueux et, au lieu de remplacer le pre, sidentifier lui. Lidentification dipienne donne accs
lambivalence du lien social. Comme Freud lindique dans Psychologie des masses et analyse du Moi,
le lien social est prcisment cette transformation dans les identifications, cette coexistence dun
sentiment primitivement hostile avec un attachement positif. Ce passage est illustr par Freud dans
Totem et Tabou : le meurtre du pre et le pacte des frres instituent la communaut fraternelle comme
premier acte de civilisation.

Les repres identificatoires et lappartenance groupale


Les liens de groupe sont en appui sur ce que les ethnologues nomment repres identificatoires. Ces
repres matriels et culturels articulent lespace intrapsychique, lespace culturel et lespace social :
emblmes et signes de reconnaissance (vtements, parures), outils et techniques, mais aussi noms,
scarifications ou tatouages. Ce sont aussi des signes de distinction : par ces repres, chacun peut se
faire reconnatre de chaque autre comme membre du groupe et reconnatre ainsi ceux qui
appartiennent au groupe et ceux qui ny appartiennent pas. Les repres identificatoires dfinissent
donc les limites de lappartenance groupale.
Participent la fonction de repres identificatoires la langue et lusage de la langue, la rfrence aux
noncs mythiques et idologiques, aux lgendes et aux utopies qui organisent lespace cognitif du
groupe et fondent les reprsentations de lorigine : cest--dire la cohrence et la puissance du
discours collectif sur la cause des tres et des choses.
Les repres identificatoires mobilisent les identifications inconscientes, ils les soutiennent ou les rpriment : par exemple, les identifications sexuelles sont cadres par les rites dinitiation qui confrent
les repres identificatoires propres un groupe ou un ensemble plus vaste. On pourrait dire que
chaque sujet cherche faire concider dans les liens de groupe ses identifications inconscientes avec
les exigences demplacement requises par lappartenance au groupe et par les repres identificatoires

qui en tmoignent. Ces repres jouent un rle important dans linscription gnalogique : ils sont au
principe de la transmission de la vie psychique entre gnrations.
Aux concepts de repres identificatoires et dappartenance groupale, de cohsion et de frontire du
groupe peut tre rattache la notion de Genius loci propose par C. Neri par rfrence la divinit
tutlaire : le Genius loci incarne la fonction de ranimer lidentit du groupe et de relier le changement
la base affective du groupe.

IV. Les mcanismes de dfense et les alliances


inconscientes
Le concept de psych de groupe suppose une hypothse sur linconscient et les effets quil produit
dans les groupes. Si la question nest pas vraiment traite par Freud, tous les psychanalystes qui ont
effectu un travail psychanalytique en situation de groupe ont t confronts au problme suivant :
quelle mtapsychologie est en mesure de rendre compte de linconscient, des formations et des
processus qui organisent la psych de groupe et les liens qui sy nouent ?
Les rponses sont encore construire. D. Anzieu en a propos une dans son ouvrage Le Groupe et
lInconscient. Rponse complexe, puisquil soutient qu il ny a de ralit intrieure inconsciente
quindividuelle et quil postule la notion dun Soi de groupe, dfini comme un contenant
1intrieur duquel se produit une circulation fantasmatique et identificatoire entre les membres du
groupe.
Une autre hypothse est envisageable ; elle suppose que des processus et des modalits
intersubjectives et transubjectives pourraient contribuer la formation de linconscient, mais aussi y
inscrire certains de ses contenus qui ont pour principale caractristique dtre partags ou communs
avec dautres sujets. Cette hypothse implique la notion dun inconscient qui ne correspondrait pas
avec les limites de lappareil psychique individuel.
Elle rencontre alors sur son chemin la question de linconscient collectif (C. G. Jung), form par les
traces des vnements ou des expriences collectives laisses dans la mmoire. Lhypothse de
linconscient collectif a tant servi occulter le dbat quil vaut mieux la mettre en suspens. Admettre
par analogie la notion dun inconscient groupal a, en effet, form cran la question mme de
linconscient, des formations, des processus et des effets qui lui sont propres dans les ensembles
intersubjectifs groupaux.
Dans les recherches que nous avons engages, le groupe nest pas seulement considr comme un
contenant dinconscients individuels ; lattention se porte sur les alliances inconscientes, cest-dire sur les actes psychiques de production conjointe de linconscient, dans le lien mme entre les
sujets dans un groupe. La base clinique de ces recherches est lanalyse des modalits du retour du
refoul, des transferts, de la formation de symptmes et du discours associatif : leffet des alliances
constitutives du lien de groupe y est constant. Chaque ensemble sorganise positivement sur des
investissements mutuels, sur des identifications communes, sur une communaut didaux et de
croyances, sur des modalits tolrables de ralisation de dsirs. Chaque ensemble sorganise aussi
ngativement sur une communaut de renoncements et de sacrifices, sur des effacements, sur des

rejets et des refoulements, sur un laiss de ct et sur des restes.

Les alliances inconscientes


Les alliances inconscientes participent aux fonctions mtadfensives dcrites par E. Jaques : le groupe
doit offrir ses membres des organisations dfensives communes sur lesquelles ils adossent leurs
propres mcanismes individuels de dfense, notamment contre les angoisses psychotiques et
archaques ractives par la rgression dans la situation de groupe. Linstitutionnalisation du
leadership, lidalisation et les idaux partags constituent aussi des mtadfenses qui encadrent les
formations individuelles de linconscient.
Le lien groupal et la formation de la ralit psychique propre au groupe sorganisent sur une srie
doprations de refoulement, de dni ou de rejet effectues en commun par les sujets de ce lien pour
le bnfice de chacun. Ces oprations caractrisent les alliances inconscientes.
Nous appelons alliance inconsciente une formation psychique intersubjective construite par les sujets
dun lien pour renforcer en chacun deux certains processus, certaines fonctions, ou certaines
structures issues du refoulement ou du dni, ou du dsaveu, et dont ils tirent un bnfice tel que le lien
qui les conjoint prend pour leur vie psychique une valeur dcisive. Lensemble ainsi li ne tient sa
ralit psychique que des alliances, des contrats et des pactes inconscients, que ses sujets concluent et
que leur place dans lensemble les oblige maintenir. Lide dalliance inconsciente implique celles
dune obligation et dun assujettissement.
Dans une tude clinique portant sur des groupes conduits par plusieurs psychanalystes, nous avons pu
observer que ce qui est refoul ou dni chez les psychanalystes se transmet dans le groupe des
participants et lorganise symtriquement : lalliance inconsciente prserve les sujets de savoir quoi
que ce soit de leurs propres dsirs et de leurs liens.
En outre, les analystes tant ici en position imaginaire de fondateurs du groupe, ce qui est dni ou
refoul par eux acquiert les caractristiques de loriginaire pour les participants et fonctionne comme
tel. Par l souvrent des perspectives sur la formation et la transmission de loriginaire et des
signifiants nigmatiques (ou archaques) dans les groupes, dans les familles et les institutions.
On peut gnraliser ces propositions en disant : 1/ dans tout lien intersubjectif, lInconscient sinscrit
et se dit plusieurs fois, dans plusieurs registres et dans plusieurs langages, dans celui de chaque sujet
et dans celui du lien lui-mme ; 2/ le corollaire de cette hypothse est que linconscient de chaque
sujet porte trace, dans sa structure et dans ses contenus de linconscient dun autre et, plus
prcisment, de plus dun autre ; 3/ le groupe intersubjectif est lun des lieux de la formation de
lInconscient ; les alliances inconscientes portent non seulement sur des contenus inconscients, mais
sur lalliance elle-mme qui, demeurant inconsciente, produit et maintient de linconscient ; 4/ la
transmission de la vie psychique entre les gnrations et entre les membres dun groupe seffectue
travers ces alliances inconscientes.

Contrats et pactes narcissiques


Dans son tude sur le narcissisme, Freud a soulign que les parents constituent lenfant comme le

porteur de leurs rves de dsir non raliss et que le narcissisme primaire de celui-ci staie sur celui
des parents. P. Aulagnier a donn une ampleur cet tayage en soutenant que tout sujet vient au monde
de la socit et de la succession des gnrations avec la mission dassurer la continuit de lensemble
auquel il appartient. En change, cet ensemble doit investir narcissiquement ce nouvel individu. La
notion de contrat narcissique correspond lattribution chacun dune place dtermine dans le
groupe et indique par les voix qui ont tenu, avant lapparition du nouveau venu, un discours
conforme au mythe fondateur du groupe. Ce discours, qui contient les idaux et les valeurs du groupe
et qui transmet la culture de celui-ci, doit tre repris son compte par chaque sujet. Cest par ce
discours et par cet investissement narcissique quil est reli lAnctre fondateur.
Au contrat narcissique qui contient une violence structurante, nous opposons le pacte narcissique,
rsultat dune assignation immuable un emplacement de parfaite concidence narcissique : cet
emplacement ne supportera aucune transformation, car le moindre cart provoquerait une ouverture
bante dans la continuit narcissique. Un tel pacte contient et transmet de la violence destructrice.
Nous sommes ici dans le cas de figure dcrit par D. Laing lorsquil parle de la coinhrence des sujets
au groupe familial psychotique.

Le pacte dngatif
Par ce concept, nous avons dfini diverses oprations (de refoulement, de dngation, de dni, de
dsaveu, de rejet ou denkystement) qui, dans tout lien intersubjectif, sont requises de chaque sujet
pour que le lien puisse se constituer et se maintenir. Cet accord inconscient sur linconscient est
impos ou conclu mutuellement pour que le lien sorganise et se maintienne dans sa complmentarit
dintrt, pour que soit assure la continuit des investissements et des bnfices lis la subsistance
de la fonction des Idaux, du contrat ou du pacte narcissique. Deux polarits du pacte dngatif se
dgagent ainsi, lune organisatrice du lien et de lespace intrapsychique, lautre dfensive de lespace
interne et de lespace intersubjectif. En ce sens, le pacte dngatif est une mtadfense : il cre dans
lensemble du non-signifiable, du non-transformable : des zones de silence, des poches
dintoxication, des espaces-poubelles ou des lignes de fuite qui maintiennent le sujet dun lien
tranger sa propre histoire.

La communaut de dni
Cette notionpropose par M. Fain dsigne un dni en commun ; elle rend compte dune modalit de
lidentification de lenfant sa mre lorsque, celle-ci ne parvenant pas se dgager de lui pour
dsigner en un autre lieu que lenfant un objet de dsir (le pre), le dni de lexistence du dsir pour
le pre est la fois le fait de lenfant et celui de la mre. Dune manire plus gnrale, dans tout lien,
la communaut de dni porte sur la ralit de lobjet du dsir de lautre, et elle maintient un tat de
non-sparation entre les sujets dun lien. Elle saccompagne, de ce fait, dun rgime didentifications
narcissiques et projectives croises.

Lalliance dngatrice
La notion dalliance dngatrice permet de caractriser une situation o le lien est utilis pour
maintenir hors du refoulement secondaire des reprsentations rejetes par le moyen du dni.

M.-Th. Couchoud a dgag cette notion partir de llaboration de la psychothrapie conjointe dune
mre et de sa fille. Elle montre que ce qui na pu tre refoul par la mre est alors ni par la fille
grce un surinvestissement hallucinatoire des reprsentations non refoules et conjointement nies
par la psych maternelle : ce qui conduit celle-ci induire chez sa fille ce qui aurait t son propre
dlire. La notion centrale est ici celle dun chec refouler, cet chec devenant le mobile des moyens
mis en uvre pour rendre impossible le dvoilement dun non-refoul et assurer le voilement de ce
qui doit tre ni.
Dautres recherches en cours, qui portent notamment sur les mcanismes de dlgation et de dcharge
intersubjectives dans les familles, mettent au jour ce que lun des parents, avec la complicit
inconsciente de lautre, assigne lenfant dans le traitement psychique dune partie inlaborable de sa
psych.

Les alliances perverses


Elles se spcifient par le dsaveu commun, par le secret partag et par lemprise que le pervers
exerce sur ses partenaires, avec la complicit consciente ou inconsciente de ceux-ci. J. Clavreul a
soulign le contrat secret qui soude les deux partenaires du couple pervers, sans que pour autant le
tiers en soit absent, le pervers cherchant plutt le rendre prsent en lcartant.

V. La catgorie de lintermdiaire et les


fonctions phoriques
Les recherches sur le lien intersubjectif rencontrent ncessairement le problme des modalits de
passage entre les espaces psychiques. Dans cette perspective, une attention particulire est porter aux
fonctions intermdiaires quaccomplissent certains sujets ou qui leur sont assignes dans la topique,
la dynamique et lconomie du lien. Pour des raisons qui leur sont propres, mais aussi sous leffet
dune dtermination laquelle ils sont assujettis, ces sujets viennent occuper dans le lien une certaine
place : de porte-parole, de porte-symptme, de porte-rve, etc.
Nous avons propos le concept de fonction phorique pour spcifier ces emplacements et ces
fonctions dans lagencement du lien intersubjectif ; ils sont ncessaires au processus dappareillage
psychique intersubjectif. Ce concept ne sapparente pas la conception systmique du patient dsign
ou du porteur du symptme familial : selon cette conception, le patient est considr comme un
lment dun systme. Dans notre perspective, il sagit plutt darticuler lorganisation intrapsychique
du sujet de linconscient, la part qui lui revient en propre dans la fonction phorique quil accomplit et
dans sa faon de se servir du lien, et le sort qui est fait cette fonction et au sujet qui lincarne dans le
processus du lien.

Lexemple du porte-parole
La notion de porte-voix (portavoz) est historiquement et conceptuellement lie au travail de PichonRivire sur le groupe familial et sa conception de la maladie mentale :

Le porte-voix est celui qui, dans le groupe, un certain moment, dit quelque chose, et ce quelque
chose est le signe dun processus groupal qui, jusqu ce moment, est demeur latent ou implicite,
comme cach lintrieur de la totalit du groupe. Comme signe, ce que rvlele porte-voix doit tre
dcod, cest--dire quil faut lui enlever son aspect implicite. De cette manire, il est dcod par le
groupe particulirement par le coordinateur qui en indique la signification. Le porte-voix na pas
conscience dnoncer quelque chose de la signification groupale qui a cours ce moment-l, mais
plutt il nonce ou fait quelque chose quil vit comme lui tant propre.
Pichon-Rivire prcise alors ce quil considre comme son meilleur apport la thorie des groupes
familiaux : Le sujet qui tombe malade est le porte-voix de lanxit, des difficults de son groupe
familial. Dans quel sens ? Le malade, lalin, cest lui, mais sa maladie, sa conduite dviante est la
rsultante de linteraction familiale, de la forme alinante des relations qutablissent les membres de
ce groupe : cest pour cela que la maladie de lun dentre eux merge comme conduite dviante
(op. cit., p. 11). De la mme manire, mutatis mutandis, dans les groupes oprationnels
dapprentissage, le porte-voix est le membre du groupe qui, en raison de son histoire personnelle,
exprime quelque chose qui permet de dchiffrer le processus latent. Son rle est donc fondamental
puisquil rvle les aspects latents du processus, il est l indicateur de la maladie ou de la fantaisie
inconsciente du groupe.
Nous avons abord la notion de porte-parole dans un contexte diffrent et selon une problmatique
diffrente de celle de E. Pichon-Rivire avec lequel nous sommes en accord sur plusieurs aspects de
sa dfinition : le portavoz comme le porte-parole se situe larticulation du processus individuel et du
processus groupal ; ils accomplissent lun et lautre une fonction mtaphorique ou mtonymique de
reprsentation ; lun et lautre sont les supports dune charge dont se dleste lensemble auquel ils
appartiennent. Toutefois, notre conception diffre de la sienne sur quelques points importants. Tout
dabord, la notion de porte-parole sest impose dans le cadre de lanalyse du processus associatif
groupal pour traiter la question de la parole, de la faon dont elle est apporte ou dlgue au sujet,
de la faon dont il en est saisi et dont il sen saisit, charge ou dcharge sur dautres ses propres dsirs
et ses interdits.
Dans la clinique psychanalytique du groupe, lemplacement occup par le porte-parole se situe aux
points de nouage de trois espaces : celui du fantasme, du discours associatif et de la structure
intersubjective : l o se nouent les emplacements subjectifs de plusieurs membres du groupe que le
porte-parole reprsente et dont il porte la parole. Lanalyse du processus associatif et des transferts en
situation de groupe montre que le porte-parole porte lui-mme sa propre parole mconnue et quil
peut la connatre travers ce quil nonce pour un autre ou un autre.
Le concept de porte-parole se rfre ici dune manire centrale une conception du sujet de
linconscient dans son rapport la parole : le porte-parole nest pas, comme le portavoz, la rsultante
de linteraction entre les membres du groupe : le concept interactionniste aboutit, comme dans la
perspective systmique du patient dsign , leffacement de la subjectivit du sujet qui nest que
lindicateur ou lanalyseur des perturbations du groupe ou le rvlateur du dnominateur commun de
la situation. Mme si Pichon-Rivire inclut dans sa problmatique la notion que cest bien le portavoz
qui est le malade, ce nest pas la mme chose que de dire quil est malade.
Le porte-parole est conduit sa fonction phorique par le mouvement de son propre dsir, ou bien il y
est appel par dautres qui ensemble le portent tenir cet emplacement. De la mme manire, nous

considrons que le leader nexiste pas exclusivement partir de la fonction quil accomplit dans le
groupe, mais aussi partir de la dtermination intrapsychique qui le conduit cet emplacement. Il en
va de mme pour toutes les autres fonctions phoriques : porte-symptme ou porte-rve, porte-idal
ou porte-mort, bouc missaire ou sacrificateur.

VI. Les reprsentations et les liens de pense


Le travail de reprsentation est une composante du lien intersubjectif. Les liens sans reprsentation et
sans autoreprsentation sont des liens non-liens , fonds sur lunion fusionnelle ou sur le rejet.
Mais, dans toute autre forme de lien, une pense du lien se forme. Mise en place grce des processus
primaires, secondaires et tertiaires, cette pense du lien est leffet de la ncessit de transformer des
expriences charges danxit que les sujets considrs isolment ne parviennent pas mtaboliser
et laborer. Lanalyse des processus travaillant les chanes associatives groupales nous a conduits
distinguer entre pense de groupe et pense en groupe.
La pense de groupe correspond des formes et des contenus de pense produits par le groupe en
tant quils sont le rsultat de processus spcifiques. La formation, le contenu et la fonction des
mythes, des idologies, des utopies sont irrductibles aux formes et aux contenus de la pense
individuelle : le groupe est ncessaire pour les produire, et le rsultat en est spcifique. La pense de
groupe est dtermine par diverses modalits des identifications aux objets communs, par les
mcanismes de dfense et les alliances inconscientes, par les signifiants communs et par les
dispositifs dinterprtation que les membres du groupe ont tablis pour que le groupe puisse se
constituer et se maintenir.
Autre chose est la pense en groupe. Il sagit, dans ce cas, de dfinir les conditions intersubjectives,
ici groupales, de lmergence et du dveloppement de la pense chez chaque sujet du groupe, en tant
quil est potentiellement porteur dune pense qui pense sa propre situation dans le groupe. Ltude de
la pense en groupe porte sur les conditions intersubjectives groupales partir desquelles la pense
se produit ou ne se produit pas.
Un des problmes majeurs lucider est celui des relations entre lorganisation de la pense de
groupe et lorganisation de la pense de chaque sujet considr isolment en situation de groupe. Il
sagit de comprendre de quelle manire les processus qui prsident la pense dans lespace
psychique individuel sont sensibles aux processus de groupe : comment par exemple se mettent en
place, sous leffet du groupe, aussi bien le frayage de voies et de contenus de pense autrement
demeurs impenss que des processus inhibiteurs de la pense, favorables labandon de pense ou
lalination dans la pense dun autre (y compris la pense de groupe). Pour que la collaboration
entre la pense de groupe et la pense des individus en groupe puisse se produire, une certaine
syntonie entre les modes de pense de lindividu et les modes de pense du groupe est aussi
ncessaire que le maintien dun certain cart.

Notes
[1] Selon N. Zaltzman, la pulsion anarchiste combat le caractre excessif de la liaison effectue par
les pulsions de vie.

Chapitre V
La groupalit psychique et le sujet du groupe
Les thories du groupe comme entit ont mis en vidence des formations psychiques et des processus
propres au groupe. Les thories du lien se sont centres sur les relations entre les sujets dans le
groupe et entre ceux-ci et le groupe. partir de ces thories, une conception du sujet se construit : les
recherches sur la groupalit psychique et sur les groupes internes contribuent former le concept de
sujet du groupe.
Cette perspective introduit une dimension nouvelle dans la thorisation ; elle conduit reconsidrer
le sujet de linconscient sous laspect o il se constitue comme sujet du groupe dans les diffrents
ensembles auxquels il a appartenu, le groupe familial en tout premier. Les recherches qui sengagent
dans cette voie sont en mesure de relancer le projet de Freud lorsquil prsentait en 1921 les objectifs
de sa psychologie sociale dans le champ plus large de linvestigation psychanalytique : intgrer
ltude des relations intersubjectives qui sordonnent autour du sujet pour en reconstituer le rseau
lintrieur de la psych de celui-ci.
Quatre concepts contribuent cette thorisation de la psychanalyse : le concept de groupalit
psychique et de groupe interne ; le concept dexigence de travail psychique impose la psych par la
subjectivit de lobjet ; le concept de travail de lintersubjectivit ; le concept de sujet du groupe.

I. Thories de la groupalit psychique et des


groupes internes
Si les premires indications du concept de groupalit intrapsychique sont fournies par Freud et
ultrieurement par quelques psychanalystes de divan, ce sont les thories psychanalytiques du groupe
qui lui ont donn sa consistance et sa pertinence.
Le fait que plusieurs chercheurs ont eu recours indpendamment les uns des autres ce concept donne
penser quil devait simposer ds lors quil sagissait de comprendre lagencement (ou
lappareillage) entre lespace intrapsychique et lespace intersubjectif du groupe. Toutefois, la valeur
dun concept est dfinie par la place et la fonction quil occupe dans la pratique et dans la construction
de la thorie. Diffrentes dfinitions de ce concept se sont dveloppes, peu prs la mme poque,
mais dans des contextes thorico-pratiques diffrents, dans des cadres problmatiques distincts et avec
des effets de travail clinique divers.

Quelques prmices chez Freud


Depuis lEsquisse jusqu la fin de son uvre, le modle du groupe ne cessera de constituer pour

Freud une des reprsentations les plus constantes de lappareil psychique. Lide que la psych est
association sans tre pour autant sociale est une des constantes de sa pense bien quelle ne soit
pas explicite dans les termes modernes dune groupalit psychique associe aux phnomnes de
groupe. Cette notion sarticule avec la conception freudienne de lInconscient dfini comme groupe
de penses clives (1894, 1895) constituant un lieu et une organisation spcifiques de lappareil
psychique. Dune manire plus gnrale, certaines formations psychiques sont concevoir comme
des groupes psychiques lintrieur desquels oprent des ddoublements, des permutations, des
diffractions ou des condensations : ainsi les identifications multiples (ou multifaces) du Moi, la
structure scnarique du fantasme.
En 1919, lanalyse du fantasme Ein Kind wird geschlagen lui permet dexplorer les variations de la
corrlation sujet-objet selon le modle de transformation quil avait labor en 1911 partir de
lanalyse de la langue fondamentale du fantasme de Schreber. Lnonc princeps de la structure du
fantasme se dcline en des formules obtenues par drivation, substitution, retournement masochiste
ou sadique de chaque unit syntaxique. Lhabituelle traduction franaise de lnonc du fantasme par
On bat un enfant rend compte de lindtermination de lacteur et de lobjet de la fustigation dans la
structure formelle du scnario fantasmatique.
Dans leur tude sur le fantasme originaire, J. Laplanche et J.-B. Pontalis (1964) dfinissent le
fantasme originaire comme un scnario entres multiples, dans lequel rien ne dit que le sujet
trouvera demble sa place. Les auteurs relvent les lments fondamentaux qui qualifient
simultanment la structure des groupes internes : emplacement des positions corrlatives auxquelles
le sujet peut se prcipiter successivement ou simultanment, dramatisation, permutabilit,
distributivit, mises en jeu de la position et du dsir du sujet vis--vis de la question du dsir, de
lorigine et de la diffrence des sexes.

Les groupes internes (E. Pichon-Rivire) et la groupalit interne


(D. Napolitani)
Le traitement des patients psychotiques impose Pichon-Rivire lide de lexistence dobjets
internes, de multiples imagos qui sarticulent dans un monde construit selon un processus
progressif dintriorisation : il dcrit ainsi les relations intrasubjectives, ou structures de liens
intrioriss et articuls dans un monde interne . Ce que Pichon-Rivire appelle monde interne ou
groupe interne est la reconstitution intrasystmique de la trame relationnelle, par intriorisation du
systme de rapports intersubjectifs et sociaux dont merge le sujet, un sujet autant social que
psychique. Les groupes internes sont des modles internes qui orientent laction vers les autres dans
les rapports intersubjectifs.
Une telle conception est fortement tributaire dune problmatique psychosociale. Lintrapsychique est
en dfinitive un effet psychosocial : Le groupe, crit Pichon-Rivire, constitue [] le champ
oprationnel privilgi de [la psychologie sociale] et cette proprit lui vient du fait quil permet la
recherche du jeu entre le psychosocial (groupe interne) et le sociodynamique (groupe externe).
D. Napolitani se rfre, quant lui, aux objets internes de M. Klein et la notion de matrice groupale
chez Foulkes pour construire le concept de groupalit interne. Il cherche rendre compte de plusieurs
formations psychiques : de lintrojection des objets, des relations entre les objets et des imagos

constitues dans le groupe familial ; des modalits relationnelles et des reprsentations qui en
rsultent, mais qui proviennent aussi des diffrents systmes relationnels dont lindividu a fait
lexprience. Considre du point de vue de sa gense, la groupalit interne est le rsultat de
linternalisation, travers les processus identificatoires, de lensemble de relations auxquelles
lindividu a particip ds sa naissance.

La groupalit psychique et les groupes internes chez R. Kas


Ces deux concepts travaillent deux propositions articules lune lautre : le concept de groupalit
psychique dcrit une organisation et un fonctionnement spcifiques de la psych : la psych est
structurellement organise comme un groupe. Le concept de groupe interne traite des formes de la
groupalit psychique et les processus de leur transformation en tant quorganisateurs psychiques
inconscients du lien intersubjectif de groupe. Ces deux concepts occupent une place centrale dans le
modle de lappareil psychique groupal : ils sont au principe de lagencement groupal des psychs.
La notion de groupalit psychique qualifie une structure et une activit fondamentale, originaire et
constante de la psych : celle dassocier de la matire psychique, den combiner les lments, de les
diffrencier, de les transformer et de les organiser en des ensembles de complexit variable, mais
aussi de les dissocier, ou de les rduire en une masse compacte et indiffrencie, ou encore de les
agglomrer en des formations composites et htrognes.
Selon cette perspective, et indpendamment de toute ncessit sociale dont elle ne serait que le reflet
ou lintriorisation, la psych se dvoile dans sa consistance et son activit comme agencement de
forces et de formes de la liaison (Bindung) et de la dliaison (Entbindung), comme travail de
lassociation (Verbindung) et de la dissociation (Abspaltung) des reprsentations, des affects et des
objets. La notion de groupalit psychique peut ainsi dcrire lactivit de groupement/dgroupement
de la psych dans la psych. Elle nest pas la simple introjection des groupes externes comme
dans les conceptions de Pichon-Rivire et de Napolitani, mais dabord un schme dorganisation et de
reprsentation de la matire psychique.
Le concept de groupe interne spcifie celui de groupalit psychique : il dcrit ainsi des formations et
des processus intrapsychiques du point de vue o les relations entre les lments qui les constituent
sont ordonnes par une structure de groupe. Un groupe interne est une configuration de liens
intrapsychiques entre des pulsions et des objets, leurs reprsentations de mots ou de choses, entre des
instances de lappareil psychique, des imagos ou des personnages. Le rseau des identifications, la
structure distributive, permutative et dramatique des fantasmes originaires, les instances de lappareil
psychique et spcialement le Moi, les systmes de relation dobjet, les complexes et les imagos, y
compris celle de la psych, limage du corps, la horde originaire interne, ltat de foule ou de masse
interne sont les exemples mmes de groupes internes. Dans de telles configurations, le sujet lui-mme
se reprsente directement ou travers ses dlgus. On voit quil sagit l soit de structures
premires, dj l et actualises par lpigense, soit de constructions obtenues par lintrojection des
objets perdus et reconstruits dans la psych.
Labord structural des groupes internes met laccent sur le systme des relations entre des lments
dfinis par leur valeur de position corrlative, runis et ordonns par une loi de composition : lcart
diffrentiel entre les lments engendre la tension dynamique de la structure. Un tel systme est dot
de principes de transformation qui mobilisent divers mcanismes associs aux processus primaires :

condensation, dplacement, permutation, ngation, inversion, diffraction. Lapproche structurale du


fantasme dcrit parfaitement sa proprit de mettre en scne diffrentes versions du rapport du sujet
ses objets, son dsir et plus dun autre.
La puissance organisatrice dont sont dots les groupes internes dans lagencement des liens de
groupe tient leurs proprits scnarique et syntagmatique. Ces qualits dfinissent des emplacements
prdisposs tre occups par les sujets dun groupe ou de tout autre lien intersubjectif. Elles sont
propres dramatiser les placements des objets et leurs dplacements, selon les enjeux de laction
psychique raliser, selon les ncessits de la dynamique et de lconomie psychiques de chaque sujet
et de celle du groupe dans son ensemble. Cest pourquoi nous introduisons la notion dune exigence
de travail psychique impose par la subjectivit de lobjet et par les configurations de lien.

II. Les exigences de travail psychique


imposes par la subjectivit de lobjet
Cette notion sinscrit dans un dbat central et inaugural de la psychanalyse : quelle prvalence doit
tre accorde la ralit de lobjet ou la ralit du fantasme dans la psychogense des nvroses ? Ce
dbat persiste bien aprs labandon de la Neurotica, il soutient les transformations introduites par la
seconde topique. Ds ses premires reprsentations thoriques de lappareil psychique, ds ses
interrogations sur la psychopathogense, Freud interroge la fonction de lautre dans la psych de
l individu , membre dune chane dont il est la fois le maillon, le serviteur, lhritier et le
bnficiaire. Cest ce dbat qui est au cur des recherches contemporaines sur la transmission de la
vie psychique entre les gnrations.
Le dbat porte sur ce que nous nommons des corrlations de subjectivits. Explicitons cette
proposition : le statut de lobjet est classiquement envisag comme source de satisfaction ou de
frustration, comme extrieur et opposable au sujet. Les thses classiques sur la relation dobjet ont
rintroduit lobjet dans le sujet, mais elles ne soulignent pas toujours suffisamment le caractre plus
ou moins anim de lobjet et les consquences de lintrojection du lien lobjet anim de vie
psychique propre. Cette hypothse nous conduit prendre en considration lexprience de la relation
du sujet avec la subjectivit de lobjet. Le concept dErfahrung qualifie une qualit de lexprience
que J. Laplanche a dfinie comme mouvement au contact du mouvement de lobjet. Ce concept
correspond une problmatique aujourdhui largement admise : ce qui est introject avec lobjet, ce
sont des qualits et des relations qui appartiennent cet objet. Cest dailleurs ce que Freud voque
lorsquil inclut les soins maternels dans ltayage de la pulsion, montrant ainsi comment les
conditions intersubjectives de la relation primordiale sollicitent les sources pulsionnelles du bb et
organisent les excitations en processus. La source de la pulsion nest pas seulement issue de
lintrieur du corps , localise dans un organe ou une partie du corps ; cette source demeure
strictement potentielle si la sourcire maternelle ne vient pas la dtecter, la faire jaillir et la canaliser.
Nous connaissons mieux aujourdhui ces ides travers les concepts de fonction alpha (Bion), de
capacit de rverie (Winnicott) ou de porte-parole (Aulagnier).
Cliniquement, ce sont les dfauts de ces fonctions et de ces capacits qui ont rvl la dimension
subjective de lobjet : la clinique des psychoses, des troubles psychosomatiques, des tats limites et

des perversions se caractrise par un certain nombre de dfauts ou de dfaillances de la prsence de


lautre dans lobjet. Ce sont des maladies des conjonctions de subjectivit. Le travail psychique
quimpose lobjet la subjectivit du bb achoppe sur le dfaut de lactivit de reprsentation et
didentification de la psych maternelle, comme la montr par exemple R. Debray propos de
langoisse irreprsentable quprouve la mre devant la douleur de son bb hurleur : pour rompre le
cercle infernal de la relation mre angoisse-bb hurleur, il faut que vienne sinterposer en tiers
lactivit du prconscient du thrapeute et, larrire-plan de la relation mre-enfant, que soit mise en
travail lactivit du prconscient du pre.
Lanalyse des liens de groupe nous oblige prendre en considration de manire centrale les
conjonctions de subjectivit et lexigence de travail impose la psych par les modalits de la
prsence de lautre dans lobjet.
La notion dexigence de travail psychique est propose par Freud dans les Trois essais, puis dans le
texte de 1915 Pulsions et destin des pulsions. Envisageant la question de la pulsion sous langle de la
vie psychique, Freud crit que la pulsion [lui] apparat comme un concept limite entre le
psychique et le somatique, comme un reprsentant psychique des excitations manes de lintrieur du
corps et parvenues dans lme, comme la mesure de lexigence de travail (die Arbeitsanforderung)
impose au psychique par suite de sa corrlation avec le corporel .
Il faut donc revenir la thorie de ltayage pour baucher la notion selon laquelle la qualit de
lexprience de satisfaction inclut la qualit de la satisfaction prouve par lobjet lui-mme, cest-dire la qualit de lactivit psychique de la mre : avec le processus de ltayage de la pulsion, nous
sommes demble dans le champ de lintersubjectivit. Une intervention spcifique de lobjet est
ncessaire pour satisfaire le besoin ; mais il faut prendre en considration la vie propre de lobjet et
ce quil transmet au Moi. Cette intervention est aussi irruption de linconnu de lautre dans le Moi,
elle marque la discontinuit irrductible entre lintrapsychique et lintersubjectif.
LAutre et la subjectivit de lobjet interviennent dune manire dcisive dans le processus de
ltayage, dans les destins de la pulsion et dans la formation du lien. La formation de la pulsion orale
et lintrojection du sein constituent le paradigme de toutes ces exigences : avec le sein sont
introjects du reprsentant du narcissisme primaire, du sens et du lien, du refoulement et du
renoncement. Le sein est anim de la subjectivit de lobjet. Chacune de ces exigences de travail
psychique nimplique pas seulement lobjet, mais lautre de lobjet (Green) et lautre dans lobjet
(Kas). Cest pourquoi il importe de distinguer lautre et lobjet. Cest que lautre, prsent dans
lobjet, est irrductible son intriorisation comme objet.
Nous avons dcrit (1993) certaines exigences de travail psychique imposes par les corrlations de
subjectivit dans le lien de groupe. La premire est constitue dans linvestissement narcissique de
linfans par les parents et par lensemble intersubjectif dans lequel le nouveau-n vient au monde. Les
reprsentants du narcissisme primaire sont la mesure de ce travail, les contrats et pactes narcissiques
en sont une expression majeure. La deuxime se constitue avec les processus intersubjectifs
producteurs de linconscient. Nous avons ici affaire aux pactes et alliances inconscients qui rsultent
des oprations de corefoulement et/ou de dni en commun. La troisime rsulte des dispositifs
reprsentant les Interdits fondamentaux et les renoncements ncessaires pour tablir la communaut
de droit. La quatrime est associe la formation du sens et de lactivit reprsentationnelle,
linterprtation peut tre considre comme la mesure de ce travail. La cinquime est constitue par la

ncessit de lintrojection, et la mesure de ce travail est lidentification. Enfin, une sixime exigence
impose par lintersubjectivit la psych est une exigence de non-travail psychique : ce sont des
exigences de mconnaissance, de non-pense ou dabandon de pense.

III. La notion de travail psychique de


lintersubjectivit
La notion de travail psychique de lintersubjectivit concerne les conditions dans lesquelles le sujet de
linconscient se constitue. Les recherches sur le processus associatif et sur les fonctions phoriques ont
permis davancer et de prciser cette notion : nous nommons travail de lintersubjectivit le travail
psychique de lAutre ou de plus-dun-autre dans la psych du sujet de linconscient. Les exigences de
travail psychique en sont un des moteurs : elles impriment la formation, aux systmes, instances et
processus de lappareil psychique, et par consquent linconscient, des contenus et des modes de
fonctionnement spcifiques. Corrlativement, chaque sujet acquiert, des degrs divers et dans
certaines conditions de son rapport lautre, la capacit de signifier et dinterprter, de contenir et de
rejeter, de lier et de dlier, de jouer avec ou de dtruire des reprsentations, des motions et des
penses qui appartiennent un autre sujet, qui transitent travers son propre appareil psychique ou en
deviennent, par incorporation ou introjection, des parties enkystes et inertes, ou intgrantes et
rutilisables.
Dans le travail psychanalytique en groupe, nous travaillons en permanence avec le processus
psychique de lautre pour pouvoir reprer ce qui en nous est ou nest pas disponible une activit de
reprsentation ou une action.

Le groupe comme structure dappel et demplacements psychiques


imposs et consentis
La thorie du groupe comme appareil psychique groupal dfinit le groupe comme une structure
dappel et dassignation demplacements psychiques ncessaires son fonctionnement et son
maintien. Le groupe impose ses sujets un certain nombre de contraintes psychiques ; elles
concernent les renoncements, les abandons ou les effacements dune partie de la ralit psychique :
renoncement pulsionnel, abandon des idaux personnels, effacement des limites du Moi ou de la
singularit des penses, exigences de croyance, de reprsentation, de normes perceptives, dadhsion
aux idaux et aux sentiments communs. Le groupe prescrit aussi des voies daccomplissement : il
inflchit la fonction refoulante, exige une coopration au service de lensemble ; il ordonne les lois
locales qui rgissent les contrats, les pactes et les alliances inconscientes, prconscientes et
conscientes. En change, le groupe assume un certain nombre de services au bnfice de ses sujets,
services auxquels ils collaborent, par exemple, par ldification de mcanismes de dfense collectifs
ou par la participation aux fonctions de lIdal.
Notre thse est que les emplacements subjectifs que lorganisation groupale dtermine, toutes les
contraintes et tous les contrats psychiques quelle impose, toutes les formations de la ralit
psychique quelle gnre et quelle gre selon son ordre, sa logique et sa finalit propres sont dans
des rapports de correspondance, de concidence, de complmentarit ou dopposition chez chacun

des sujets.
Nous lavons tabli propos des fonctions phoriques : les emplacements et les fonctions auxquels
sont assigns certains de ses membres ne sont pas toujours imposs au sujet de lextrieur, sans sa
volont. Mme sil sassigne une certaine place son insu, le sujet est encore prsent selon le mode
auquel il dsire sabsenter ou seffacer : cest ce qui se produit lorsquil renonce devenir Je pensant
sa place de sujet et lorsquil ne veut rien savoir de son dsir de sen dessaisir au profit du groupe.
Un des objectifs du travail psychanalytique en situation de groupe est de se confronter cette
exprience. Lanalyse a lieu lorsquelle porte sur le nouage de ces places et de ces fonctions,
lorsquelle permet de remonter le trajet qui aboutit de tels emplacements et de telles fonctions :
elle est alors en mesure de dlier les doubles nuds intersubjectifs et intrapsychiques dans lesquels le
sujet sest constitu. Une tche de la psychanalyse est prcisment de remonter le cours de lhistoire
de ces nouages et de rendre possible ce double dliement du Moi (Ich-Analyse) et de la Psychologie
des masses .

IV. Le concept de sujet du groupe comme


sujet de lInconscient
Le concept de sujet du groupe prcise comment le sujet de lInconscient se forme dans
lintersubjectivit. Le sujet de lInconscient est inluctablement assujetti un ensemble intersubjectif
de sujets de lInconscient : des formations de lInconscient se transmettent par la chane diachronique
des gnrations et par celle, synchronique, des contemporains ; une partie de ces formations prend
appui sur certaines modalits de la transmission psychique, fixes par les alliances, les pactes et les
contrats inconscients. Du fait mme de sa liaison avec le groupe, cette situation impose la psych
une exigence de travail psychique qui double, en parallle ou en interfrence, celle quimpose la
psych sa ncessaire liaison avec le corporel.
Le concept de sujet de groupe qualifie le sujet de lInconscient pour la part que lui impose le fait
dtre maillon, hritier, serviteur et bnficiaire de lensemble intersubjectif qui le prcde, et pour
cette autre part quil prend maintenir certaines formations psychiques propres lensemble.
Lassujettissement seffectue et se tient du ct du groupe ; il sert les intrts de lensemble ou de
certains de ses membres ; il est aussi une exigence du sujet lui-mme, dans les conditions inaugurales
de sa vie la naissance. Ces deux exigences se conjuguent dans certaines synergies
dassujettissement ; elles sont aussi le motif de la conflictualit psychique du sujet du groupe et le
dterminant de sa structure.
Le sujet du groupe nest pas un sujet mcaniquement dtermin par la logique de lensemble : sil est
agi, il est aussi actif et acteur. Il nest pas le reflet du groupe et sa dpendance son gard est aussi sa
cration. Cette faon de comprendre le sujet dans son assujettissement au groupe sinscrit dans le fil
de la pense de Freud lorsquil esquisse la dynamique pigntique propre au sujet : lhritier est un
acteur.
Le concept de sujet du groupe dfinit une aire, une dynamique et une conomie de la conflictualit
psychique dans lesquelles sinscrivent toutes les composantes du conflit et de la division propres au

sujet de lInconscient. Il en est ainsi lorsquil dlgue une partie de lui-mme la fonction de le
reprsenter tout entier auprs dune autre partie de lui-mme ou auprs des reprsentants dun autre
ou de plus-dun-autre. Il en est encore ainsi lorsquil dlgue cette fonction des reprsentants
externaliss : de ceux-ci, comme de ceux-l, dans la division du monde interne, il peut ne rien vouloir
savoir, les mconnatre ou au contraire les accepter en lui-mme comme des inconnus familiers ou
des trangers inquitants. Cest en effet toujours en lui-mme que le sujet du groupe est divis : entre
les exigences que lui impose le mouvement qui le pousse tre lui-mme sa propre fin et celles qui
drivent de sa position dans une chane intersubjective.

Htrognit et htrotopie de lInconscient


Les concepts de sujet du groupe, dalliances inconscientes et de fonctions phoriques ont permis de
dcrire un rapport dialectique entre intersubjectivit et vie subjective intrapsychique ; lanalyse des
processus associatifs a ouvert de nouvelles voies la comprhension des conditions intersubjectives
de la production de lInconscient et de la leve du refoulement.
Ces recherches conduisent penser que lInconscient nest ni isotope ni homogne. Une part de son
lieu est extratopique, son conomie est associe celles dautres sujets de lInconscient, sa dynamique
sinscrit dans le conflit entre le sujet de lInconscient et le sujet du groupe. Si nous admettons que,
comme laffirme Freud en 1915, le refoulement est effectivement au plus haut point individuel , les
recherches sur les pactes dngatifs, la communaut de dni, le corefoulement et les alliances
dngatrices montrent que la formation de lInconscient est troitement associe aux vicissitudes, aux
formes et aux contenus de linconscient dun autre, de plus-dun-autre.

Conclusion
Les thories psychanalytiques du groupe se sont diversifies en quelques annes dans leurs
hypothses fondamentales et dans leurs objets. Elles se sont consolides au fur et mesure que la
construction mthodologique se faisait plus rigoureuse, quelle rendait possible la mise lpreuve
des spculations et que la clinique obligeait inventer de nouvelles reprsentations des processus
psychiques engags dans les groupes. Assurment, les recherches doivent se poursuivre sous le
double aiguillon de la clinique et de la critique.
Un nouveau champ de la pratique et de la thorie psychanalytique sest constitu, apportant une
nouvelle extension du domaine des objets de la psychanalyse. Par rapport aux conceptions initiales du
travail psychanalytique de groupe, ce champ sest enrichi, passant de lintrt pour le groupe comme
entit spcifique une prise en considration du sujet dans le groupe et aux effets des processus
intersubjectifs sur lorganisation de la vie psychique du sujet considr dans sa singularit.
Ds lors, le groupe, lieu de formation et de transformation dune ralit psychique inaccessible
autrement, ne peut plus tre pens au mieux comme une application de la psychanalyse. Il est devenu
un domaine consistant dans la psychanalyse, sur toutes les dimensions o celle-ci sest constitue :
comme mthode de recherche, comme procd de traitement des troubles psychiques, comme
exprience thorisable et communicable de lInconscient et de ses effets de subjectivit. La question
du groupe interroge donc les savoirs de la psychanalyse, la faon dont celle-ci les a construits et les
limites de leur validit : linvention psychanalytique du groupe a fray une des voies daccs une
critique pistmologique de la psychanalyse.
Les recherches que nous avons exposes appellent linvention dune nouvelle mtapsychologie, et
cela, pour deux raisons principales : la premire est que, partir du moment o lappareil psychique
nest plus conu comme une monade, mais quil est pensable comme ouvert, de fondation, sur les
espaces intersubjectifs, nous ne pouvons plus comprendre exactement de la mme manire les
processus de formation de lInconscient. Un certain nombre de concepts en ouvrent laccs : le
protomental, linterrythmicit pulsionnelle, le co-soi, les alliances inconscientes et la notion dune
exigence de travail psychique impose par la condition intersubjective de la psych.
Il est une seconde raison de produire une nouvelle mtapsychologie : les recherches psychanalytiques
sur les groupes ouvrent une autre dimension au concept mme de ralit psychique. De mon point de
vue, nous avons affaire dans le groupe non pas un seul espace de la ralit psychique, mais trois
principaux espaces, en interfrence permanente : lespace spcifique du groupe, lespace spcifique
des liens dans le groupe et lespace spcifique de chaque sujet. Ds lors que lhypothse dune psych
partage quon la nomme groupale, familiale ou collective est probable, il devient ncessaire de
construire des modles dintelligibilit de cette ralit plurielle, de sa consistance, de ses structures et
de ses lois de transformation. Il est donc ncessaire que la mtapsychologie se modifie lorsque notre
connaissance de lappareil psychique se transforme au point dexiger la construction de nouveaux
paradigmes.
Cest pourquoi une mtapsychologie de troisime type construite sur ces bases est un nouvel

objectif pour la psychanalyse groupale. Elle devra intgrer les donnes de la clinique psychanalytique
aussi bien dans la pratique de la cure individuelle que dans la pratique des cures plurisubjectives.
Cest dans ces conditions que les thories psychanalytiques du groupe contribuent la thorie
gnrale de la psychanalyse.

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