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MICHEL FOUCAULT

Scurit, territoire et population

Prsentation de lauteur et de son uvre


Paul-Michel Foucault est un philosophe marxo freudien franais. Suite une grave
dpression et deux tentatives de suicide, il est amen consulter un psychiatre et dveloppe
cette occasion une fascination pour la psychologie. Associ au mouvement post-modernisme
et au structuralisme, il ctoie de grands philosophes tel que Claude Lvi-Strauss. En 1970 il
est lu au collge de France, linstitution la plus prestigieuse du corps acadmique, comme
professeur dhistoire des systmes de pense. Le collge de France est un tablissement
prestigieux de recherche et denseignement dont les cours sont ouverts tous. Son
engagement politique saccrot et il dcide de fonder le Groupement dInformation sur les
prisons. Il dcde en 1984 dune maladie opportune lie au virus du VIH ; des mensonges et
des malentendus autour de sa mort ont pouss Daniel Defert, crer la premire association
franaise de lutte contre le SIDA.
Le livre Scurit, territoire et population est le 19me livres de luvre foucaldienne
comportant 24 ouvrages. Il faut remarquer que plus dune cinquantaine de livres ont t crits
par dautres auteurs directement sur Michel Foucault et sa pense.
Rsum
Le livre de Michel Foucault est une retranscription des cours quil a donns au Collge
de France ; il y eut treize leons entre le 11 janvier 1978 et le 5 avril 1978. Plusieurs thmes
me paraissent essentiels, thmes que je choisis de prsenter dans le mme ordre quils
apparaissent au fil des leons.
M. Foucault entreprend ltude de ce quil nomme le bio-pouvoir . Le bio-pouvoir
est un type de pouvoir qui sexerce sur la vie : la vie des corps et celle de la population. Il
sagit de la prise en compte progressive, par le pouvoir, de la vie des hommes, avec dun ct
le corps (pour le discipliner) et dun ct la population (pour la contrler).
Dans sa version politique, le bio-pouvoir sappuie sur les notions de scurit et de
discipline. Selon lauteur, la discipline volue dans un espace artificiel que lon va construire
entirement alors que la scurit a pour fonction de rpondre une ralit en confrontant
lala et des donnes matrielles existantes. La discipline rglemente tout et mme les choses

les plus petites doivent tre releves alors que la scurit laisse-faire car il y a un niveau
auquel le laisser-faire est indispensable. La discipline complte la scurit mais elle a aussi
pour fonction de normaliser. La normalisation disciplinaire (ou encore normation ) consiste
poser un modle optimal et essayer de rendre les gens, les actes conformes ce modle ;
on part de la norme pour distinguer ce qui est normal et anormal. Avec la scurit, au
contraire, on part de ce qui est considr comme normal pour en dduire la norme. Il sagit l
dune vritable normalisation au sens strict.
La prise en compte de la population est essentielle dans le bio-pouvoir. Jusque l, la
question de la population tait envisage dun aspect ngatif en quantifiant la dpopulation
notamment avec les tables de mortalit. La notion volue au XVII sicle avec le
mercantilisme et le camralisme qui ne sont pas tant de nouvelles doctrines conomiques que
de nouvelles manires de poser les problmes du gouvernement. A cette poque, la population
est considre non seulement comme un lment de la souverainet mais aussi comme un
lment de puissance et de richesse dun Etat car elle constitue sa main duvre.
Nous arrivons ainsi la premire tape du raisonnement de Foucault qui est celle de la
gouvernementalit . Par gouvernementalit , il entend lensemble constitu par les
institutions, procdures, analyses et rflexions, les calculs et les tactiques qui permettent
dexercer cette forme bien spcifique de pouvoir qui a pour cible la population, pour forme
majeure de savoir lconomie politique, pour instrument technique essentiel les dispositifs de
scurit . A cette occasion, Foucault dveloppe (longuement) le pastorat chrtien car il
constitue une forme de pouvoir nouvelle qui marque lapparition de modes spcifiques
dindividualisation ; il constitue le prlude de la gouvernementalit telle quelle va se
dployer au XVI s. Il va ainsi soprer un passage de la pastorale des mes au gouvernement
politique des hommes sans pour autant assister la disparition du pastorat : le bio-pouvoir est
la fois globalisant (le troupeau, la population) et individualisant (la brebis, le corps).
La raison gouvernementale apparat donc au moment o le souverain va tre charge
dune tche nouvelle qui est celle de gouverner les hommes et pour laquelle il na pas trouv
de modle, ni du ct de Dieu, , ni du ct de la nature. Une problmatique nouvelle apparat
travers la res publica ; on demande au souverain de faire plus quexercer sa souverainet et
le gouvernement cest a. Une question se pose alors au souverain : quest-ce que lart de
gouverner ? La rponse se trouve dans la raison dEtat. Objectivement, la raison dEtat cest
ce qui est ncessaire pour que la Rpublique, aux quatre sens du mot tat (couramment le
mot tat peut signifier un domaine, une juridiction, un statut individuel ou encore la
qualit dune chose) conserve exactement son intgrit. Subjectivement, il sagit dune rgle

ou dun art qui nous fait connatre les moyens pour obtenir lintgrit, la tranquillit ou la paix
de la rpublique. La population ne figure pas dans cette analyse de la raison dEtat en raison
de la politique mercantiliste de lpoque. Cette dernire va merger en tant qulment central
au XVII sicle grce lapparition dun appareil qui a t mis en place pour faire fonctionner
la raison dEtat qui est la police.
A partir du XVII, on commence appeler police lensemble des moyens par
lesquels on peut faire crotre les forces de lEtat en maintenant le bon ordre de cet Etat. En
pratique, la police intervient, dbut XVIII, dans des domaines nouveaux relevant du bien tre
et de la qualit de vie comme par exemple la sant, la religion, les murs. Les objets de
son intervention son essentiellement urbains car ils concernent les marchs, le commerce, les
rues En revanche, les mthodes employes par la police sont traditionnelles ; bien que
police et justice drivent toutes les deux du pouvoir royal, elles vont tre parfaitement
spares. La police soccupe des choses ordinaires au travers des rglements alors que les lois
soccupent des choses importantes de manire dfinitive et permanente.
Nous arrivons la seconde tape du raisonnement de M. Foucault ; une nouvelle
gouvernementalit nat avec les conomistes plus dun sicle aprs la premire. La
gouvernementalit des politiques aura donn la police, celle des conomistes va introduire
quelques lignes fondamentales de la gouvernementalit moderne et contemporaine. La raison
conomique donne un nouveau contenu la raison dEtat et par consquent de nouvelles
formes la rationalit de lEtat. La notion de naturalit rapparat en opposition avec
lartificialit de la politique et la population est envisage comme une ralit la fois
spcifique et relative ; elle est soumise toute une srie de variables naturelles qui la font
chapper en partie laction volontariste et directe du souverain dans la forme de la loi.
La nouvelle gouvernementalit, qui au XVII s se rfrait la police, devra dsormais
se rfrer un domaine de naturalit qui est lconomie, grer les populations, organiser un
systme juridique de respect des liberts, et se donner un instrument dintervention direct
mais ngatif qui va tre la police. Il est donc tout fait possible de raliser des
correspondances avec la gouvernementalit sous sa forme moderne.
Critiques
Jai trouv la lecture et la comprhension de ce livre particulirement difficiles. Les
leons sont la retranscription de cours oraux donns par M. Foucault donc le contenu est
dense, mme sil manque des mots ou des pans de phrases certains endroits, et le
vocabulaire est riche. Il dveloppe parfois pendant plusieurs dizaines de pages certains

exemples (la disette, la vrole, le commerce du grain, le pastorat) ; il ne faut pas perdre le
fil ! Avec tout ce srieux, lorsque M. Foucault sexcuse de la quantit moindre de ses propos
du jour parce quil a la grippe, cela prte sourire.
Pour rejoindre la question des exemples, je pense que cest un ouvrage davantage
philosophique et historique que juridique. Dabord, lauteur est un philosophe, les exemples
quil dveloppe figurent par ailleurs dans bon nombre de ses ouvrages et les sujets quil
aborde ont par la suite t repris par des dautres philosophes. Ensuite, il ne fait presque
aucune remarque contemporaine alors que le thme de la scurit est omniprsent depuis des
sicles (ce nest pas tout fait exact puisque M. Foucault se rfre parfois lpoque
contemporaine du XVIII s !) et, linverse, il sarrte sur des dtails de lhistoire qui font
que globalement, je nai pas eu limpression de lire un ouvrage dont les cours ont t donns
la fin des annes 1970 mais plutt au dbut du XIX sicle. Cependant, M. Foucault livre une
analyse pousse du fonctionnement du gouvernement et des mcanismes de scurit pouvant,
bien videmment, servir de base une approche du problme actuel de la scurit dans notre
socit.

MICHEL FOUCAULT
SECURITE, TERRITOIRE, POPULATION

Paul-Michel FOUCAULT (1926-1984) est reu, en 1951, lagrgation de


philosophie. Le philosophe est titulaire dune chaire au Collge de France intitul Histoire
des Systmes de pense . Il y enseigne de janvier 1971 sa mort en juin 1984 lie au SIDA.
Scurit, Territoire, Population publi chez Gallimard en 2004 constitue la
transcription des cours de Michel FOUCAULT au Collge de France dlivrs de janvier
avril 1978. Avec Naissance de la biopolitique, il constitue un tout. En effet, ces deux ouvrages
tentent dexpliquer par quelles techniques ou procdures sopre le gouvernement des
hommes .
Dans son cours prcdent Il faut dfendre la socit, Michel FOUCAULT avait
introduit la notion de bio-pouvoir. Or, il dbute ce nouveau cours par un rappel ce problme
en dfinissant cette ide comme lensemble des mcanismes par lesquels ce qui, dans
lespce humaine, constitue ses traits biologiques fondamentaux va pouvoir entrer
lintrieur dune politique, dune stratgie politique, dune stratgie gnrale de pouvoir . Il
poursuivra son analyse du biopouvoir dans Naissance de la biopolitique.

Les dispositifs de scurit.


Michel FOUCAULT considre que la tendance qui s'affirme dans les
socits occidentales est le recours aux dispositifs de scurit 1, qui
compltent sans les supprimer, les dispositifs disciplinaires.

Peut-on dire que dans nos socits lconomie gnrale de pouvoir est en train de devenir de lordre de la scurit ? .
Leon du 11 janvier 1978, p.12.

La discipline enferme et fixe des limites tandis que la scurit


garantit et assure la circulation. La premire prohibe, la deuxime laisse
faire. Selon les termes du philosophe, la discipline est centripte
( elle

concentre,

elle

centre,

elle

enferme ),

la

deuxime

est

centrifuge ( elle largit, elle intgre sans cesse de nouveaux


lments )2.
Michel FOUCAULT tente de cerner les traits gnraux de ces
dispositifs de scurit. Il entreprend dabord lanalyse des espaces de
scurit et particulirement de la ville. Par trois exemples (La Mtropolite
dAlexandre le Maitre, la ville de Richelieu et la ville de Nantes), le
philosophe nous claire sur la manire dont mcanismes disciplinaires et
dispositifs de scurit apprhendent diffremment la construction et
lorganisation dune ville.
Il sattache ensuite au traitement de lalatoire. Ici, il utilise
lexemple de la disette aux 17me et 18me sicles pour mettre en lumire
les diffrences entre dispositif de scurit et mcanisme disciplinaire. Les
mercantilistes prnaient la baisse du prix des grains. Or, long terme, les
paysans ensemenaient moins et la disette sinstallait dautant plus. Les
physiocrates, au contraire, recommandaient de laisser faire la hausse des
prix qui serait bien contrainte de sarrter tt ou tard.
Pour apprhender le dernier trait gnral des dispositifs de scurit,
savoir la normalisation, Michel FOUCAULT utilise lexemple de la maladie.
Dans une optique disciplinaire (exemple de la lpre), lannulation de la
contagion seffectue par une sparation entre les malades et les non
malades. On isole donc les individus atteints. Les dispositifs de scurit qui
reposent sur de nouvelles techniques et de nouveaux savoirs tels que la
vaccination ou linoculation, prennent en compte lensemble de la
population sans sparer les individus souffrants des individus sains. Les
dispositifs de scurit sappuient notamment sur la statistique. Ainsi, on
calcule le risque de contagion pour chaque tranche dge, pour chaque
profession, pour chaque ville. Ces calculs permettront dtablir des
2

Leon du 18 janvier 1978, p.48.

courbes de normalit. Les dispositifs de scurit vont alors consister


faire baisser le taux de mortalit des jeunes enfants (pour lesquels la
mortalit due la variole est la plus accrue) la courbe la plus normale
(celle des adultes).
Michel

FOUCAULT

prfre

parler,

propos

des

mcanismes

disciplinaires, de normation. En effet, cest la norme qui est fondamentale


puisquelle permet de distinguer le normal de lanormal. Quant aux
dispositifs de scurit, la normalisation consiste donc analyser le normal
pour ensuite tablir une norme.

Du pastorat chrtien la raison dEtat.


Il ressort de ltude de la ville, de la disette et de la variole un lment commun. Ces
trois exemples donnent une autre conomie de pouvoir et mettent en avant un nouveau
personnage politique : la population.
Ds la quatrime leon, Michel FOUCAULT dcide de placer les mcanismes de
scurit au second plan3 substituant ainsi la srie scurit, territoire, population celle de
scurit, population, gouvernement . Aux mutations des techniques de gouvernement des
hommes rpondent les mutations du gouvernement (de la souverainet lart de gouverner).
Michel FOUCAULT consacre donc une grande partie de son ouvrage la gense de lEtat
moderne et la gouvernementalit dont la notion apparat pour la premire fois dans luvre
du philosophe. La gouvernementalit dsigne un nouvel art de gouverner apparu au dbut
du XVIIIme sicle et dfini par Foucault par cette phrase: Par gouvernementalit,
jentends lensemble constitu par les institutions, les procdures, analyses et rflexions, les
calculs et les tactiques qui permettent dexercer cette forme bien spcifique, quoique trs
complexe, de pouvoir, qui a pour cible principale la population, pour forme majeure de savoir
lconomie politique, pour instrument technique essentiel les dispositifs de scurit4 .

A travers lanalyse de quelques mcanismes de scurit, javais essay de voir comment apparaissaient les problmes
spcifiques de la population, et en regardant dun peu plus prs ces problmes de la population, la dernire fois, vous vous
en souvenez, on avait t vite renvoy au problme du gouvernement. En somme, il sagissait de la mise en place, dans ces
premiers cours, de la srie scurit-population-gouvernement. Eh bien, cest maintenant ce problme du gouvernement que
je voudrais essayer dinventorier un peu . Leon du 1er fvrier 1978, p.91.
4
Leon du 1er fvrier 1978, p.111.

Lauteur dbute alors une longue analyse du pastorat dont les


origines sont rechercher en Orient prchrtien et chrtien. Ce pastorat a
donn lieu un art de gouverner les hommes qui va constituer le point de
formation de la gouvernementalit dont lentre en politique aux 17 me18me sicles marque le seuil de lEtat moderne.
De la crise de la pastorale chrtienne va natre la raison dEtat
laquelle Michel FOUCAULT consacre les dernires leons de son cours.
Cette raison dEtat dfinie par Palazzo comme une rgle ou un art qui
nous fait connatre les moyens pour obtenir lintgrit, la tranquillit ou la
paix de la rpublique implique deux grands ensembles : un dispositif
diplomatico-militaire et un dispositif de police. Les mcanismes de scurit
rejaillissent donc enfin dans le cours. Lobjectif du premier dispositif est la
recherche dun quilibre europen par le biais de la guerre, de la
diplomatie et par la mise en place dun dispositif militaire permanent. Ce
qui est recherch, cest une paix universelle sans domination dun Etat sur
les autres. Quant la police, elle doit sentendre du calcul et technique
permettant dassurer le bon emploi des forces de lEtat. Il ne sagit pas de
la police au sens o nous lentendons aujourdhui. En effet, cette police, au
XVIIIme sicle a pour objet le nombre de citoyens, les ncessits de la
vie, la sant, les mtiers ainsi que la coexistence et la circulation des
hommes. Entre ces deux ensembles sajoutent le commerce et la
circulation montaire intertatique.

Quelques critiques.
Pour les juristes que nous sommes, cet ouvrage est quelque peu droutant. En effet,
beaucoup plus habitus manier nos codes qu se pencher sur la philosophie, la lecture de ce
livre se rvle relativement inaccoutume. En effet, FOUCAULT possde un vocabulaire bien
particulier auquel il est ncessaire de shabituer rapidement. De plus, labsence de dcoupage
en chapitre ou en partie peut quelque fois nous faire perdre le fil conducteur de la pense du
philosophe.

Autre critique, cest le changement de cap auquel procde Michel FOUCAULT au


cours de sa quatrime leon. En effet, la longue rflexion quil entreprend sur la pastorale et
la gense du gouvernement, une tude plus approfondie des dispositifs de scurit nauraitelle pas t plus satisfaisante pour cadrer vritablement avec le titre de ce cours Scurit,
territoire, population.

Des remarques toujours contemporaines.


Il faut tout de mme reconnatre quil sagit dun cours qui sinscrit encore dans
lactualit. En effet, FOUCAULT se demande si lon peut dire que dans nos socits
lconomie gnrale de pouvoir est en train de devenir de lordre de la scurit . Or, cette
question est omniprsente aujourdhui. La scurit est le cheval de bataille des politiques
et des mdias et grands nombres de mesures tendent contrler ou surveiller pour assurer la
scurit. Tel est le cas du dveloppement de la biomtrie. A titre dexemple Ayse
CEYHAN ne manque pas de renvoyer louvrage de Michel FOUCAULT
lorsquil aborde la question du traitement de lalatoire 5. La pense
foucaldienne sur les dispositifs de scurit semble donc constituer une
base essentielle pour aborder ces questions.

La problmatique de lalatoire fait surgir la question de sa gestion par des techniques et stratgies indites capables de
sadapter aux nouvelles circonstances. Les technologies de scurit comme la biomtrie, doivent alors servir au traitement
de lalatoire [Foucault, 2004, p.12] par la mise en uvre de mthodes plus appropries didentification, de localisation, de
suivi et de surveillance . La Biomtrie : une technologie pour grer les incertitudes de la modernit contemporaine, Ayse
CEYHAN, in Police et Identification, p.79.