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Dossier | Sophie Calle, de drives en filatures : un rotisme de la s...

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Dossier | Sophie Calle, de drives en filatures : un


rotisme de la sparation
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Drives II [2]
Sophie Calle, de drives en filatures : un rotisme de la sparation
Par Ccile Camart
Ds 1978, les premires activits parisiennes de Sophie Calle se dvoilent sous laspect
assez confidentiel de flneries urbaines aux itinraires incertains. Adoptant dlicatement
lapparence dune bifurcation, dune dviation, voire dune diffraction de la trajectoire, les
drives calliennes manifestent alors un vide intrieur, signalent un vitement
systmatique, bientt rig en rgle. Un refus chronique demprunter les chemins les plus
courts.
Sa rcente rtrospective europenne inaugure au Centre Pompidou en 2003 lui donna le
moyen de renouveler la mythologie loeuvre dans lcriture de sa vie. Lartiste saisit
lopportunit dune entrevue dans le catalogue de lexposition pour en rviser la phase
historique. la suite dune longue disparition ltranger au Liban, au Mexique, au
Canada et aux tats-Unis la jeune Calle revient Paris en 1978 , elle se trouve sans
repres topographiques, gare, en proie lennui et la solitude.
Jai appel mon pre, qui ne voulait pas financer mon errance [...]. Je lui ai annonc que je
voulais faire de la photo. Javais vingt-six ans, il ma recueillie [...]. Je ne connaissais rien
au Paris nocturne, au Paris des restaurants, des sorties. Jtais perdue, dprime. Je
navais pas damis. Jhabitais chez mon pre. Il passait ses soires la Closerie des Lilas.
Il essayait de my entraner. [...]. Javais dgot un job de barmaid. Je faisais vaguement
de la photo. [...] Mais il fallait trouver quelque chose faire. Jai commenc par suivre des
gens dans la rue. Je me suis aperue que cela donnait une direction mes promenades.
Ctait une manire de me laisser porter par lnergie des autres, de les laisser dcider les
trajets pour moi. Et de ne pas avoir prendre de dcisions, sans pour autant rester
clotre chez moi. [...] Circuler, dcouvrir ma ville. Et aussi errer, comme je lavais fait
durant mes voyages.
Depuis les premires Filatures parisiennes (1978) jusqu la drive en forme de bilan
(Vingt ans aprs, 2001), en passant par la Suite vnitienne (1979) et Le Bronx (1980), les
occasions de contrler le hasard abondent dans loeuvre de Calle. Une fois circonscrites
dans un continuum historique, ces situations originelles du tournant des annes 1980, au
regard des actions ultrieures de lartiste durant les annes 1990 puis 2000, suscitent ici
une approche de loeuvre sous langle situationniste de la drive.
La lecture des textes dcisifs de Guy Debord publis dans la revue lInternationale
Situationniste la fin des annes 1950 fait clairement apparatre un projet : la recherche
dun nouveau mode de vie, par tous les moyens, fussent-ils distincts des catgories dj
tablies par la socit. La rue devient rapidement un terrain dobservation, une scne o
se jouent les processus du hasard et du prvisible. Les notions de distraction, de
dplacement sans but, de divertissement et daventures forment les proccupations

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essentielles constamment soulignes par Debord. Lors de sa participation lettriste au


Congrs de lAlba en 1956, il lanait ainsi cette invite en forme de slogan : Laventurier
est celui qui fait arriver les aventures plus que celui qui les aventures arrivent et
annonait un programme : faire de la vie un jeu, un divertissement intgral qui ne serait
pas une forme dart, catgorie traditionnelle suspecte et rejete demble. La dernire
phrase de son film Hurlements en faveur de Sade (1952) est visionnaire : Nous vivons en
enfants perdus nos aventures incompltes. Il ne sera pas excessif de dire que Calle
redcouvre Paris en 1978 en enfant perdue.
Leur exprience de lurbanit conduit bientt les situationnistes constater le brusque
changement dambiance dans une rue, quelques mtres prs, la division patente dune
ville en zones de climats physiques tranchs. Ainsi slabore la fameuse notion de
psychogographie, exploite dabord par les lettristes et reprise dans la revue Potlatch
entre 1954 et 1957. Parmi les propositions de divertissements sous la forme, par exemple,
dun Exercice de psychogographie, on trouve la premire rfrence la drive,
adopte pour dpeindre Arthur Cravan, pote atypique, boxeur et neveu dOscar Wilde.
En prliminaire aux textes de lInternationale Situationniste, Debord livre une grille de
lecture dans son Introduction la critique de la gographie urbaine (1955) : la
psychogographie se proposerait ltude de lois exactes, et des effets prcis du milieu
gographique [] agissant directement sur le comportement affectif des individus. Ds
lors, la drive situationniste, bientt rige en technique et en concept, doit surtout se
comprendre comme un moyen dexprimenter la relation entre le prvisible et
limprvisible. Dans la Thorie de la drive de Debord, elle devient une technique du
passage htif travers des ambiances varies indissolublement lie la
reconnaissance deffets de nature psychogographique, et laffirmation dun
comportement ludique-constructif, ce qui loppose donc aux notions de voyage et de
promenade. Lorsquil voque linsoumission aux sollicitations habituelles, Debord vise l
les activits de tourisme, estimes vulgaires. Une rupture consciente avec les modes de
dplacement connus simpose donc, mais aussi une attitude dobservation active, o lon
reconnat la mthode emprunte par Sophie Calle : une ou plusieurs personnes
renoncent, pour une dure plus ou moins longue, aux raisons de se dplacer et dagir
quelles se connaissent gnralement, aux relations, aux travaux et aux loisirs qui leur
sont propres, pour se laisser aller aux sollicitations du terrain et des rencontres qui sy
opposent.
Toutefois, la motivation de ces drives en groupe, parfois pratiques laide de talkieswalkies dans les rues de Paris et dAmsterdam, est-elle assimilable une activit
artistique ce que Debord aurait dcri ou bien comparable lattitude dveloppe par
Christian Boltanski, Jean Le Gac et Paul-Armand Gette lors de leurs promenades
franciliennes en 1970-1971? Lorsquelle fait son entre sur la scne artistique, Calle se
distingue par un renouvellement de la relation entre lart et la vie, trs diffrente de celle
qui sous-tendait les happenings new-yorkais des annes 1950 ou les actions et
performances des annes 1960. Le caractre performatif des situations quelle construit
apparente celles-ci des vnements aussitt inscrits dans sa biographie. Lartiste
invente alors un art de vivre radicalement indit, lev en mode de vie autofictionnel
plus quen geste artistique.
Elle enregistre ses premires filatures dinconnus au sein de carnets intimes o
saccumulent mthodiquement photographies et notes manuscrites. Nous dcouvrons
dans un journal dat de janvier 1979 cette dclaration dintention :
Je prends de bonnes rsolutions : tous les jours je suivrai quelquun.
Plus loin, sous une coupure de journal, elle prcise son programme :
Dchaner partout la fois, une campagne ouverte, officielle, retentissante. Louer des
suiveurs qui engageraient eux-mmes des suivis.
Ces activits liminaires apparemment sans vocation artistique constituent les
vritables prmices des situations performatives ultrieures, dont la forme est totalement
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matrise : il sagira de Suite Vnitienne, ralise en fvrier 1979, et de La Filature,


effectue en avril 1981. Dans ces pices dsormais historiques, lartiste suit un homme
Venise son insu, puis fait engager un dtective sa propre poursuite dans Paris. Calle
va utiliser la filature comme mthode de dambulation laveugle et dapprhension
intuitive des quartiers transforms; cette pratique volue ensuite en posture, et devient un
procd quelle dtourne.
Lobservation topographique caractriserait les deux drives, situationniste et callienne. En
1953, Gilles Ivain laborait pour son Formulaire pour un urbanisme nouveau une
typologie psychogographique de quartiers, la recherche dambiances varies : quartiers
bizarre, heureux, noble et tragique, historique, utile, sinistre. Davantage encore, lutopie
rvolutionnaire du projet unitaire durbanisme avait incit Debord raliser une Carte
psychogographique de Paris (1957), sous-titre Discours sur les passions de lamour.
Pentes psychogographiques de la drive et localisation dunits dambiance. Sur la
surface de Naked City (1957), des fragments de quartiers de Paris taient relis par des
flches rouges. Loin de ces visions rvolutionnaires, nous notons pourtant dans les
carnets intimes de Calle la rcurrence dune signaltique formellement semblable ces
cartes : de nombreuses flches la pointe rouge, dcoupes dans un pais papier blanc,
renvoient frquemment certaines photographies lgendes. Sur un collage ralis
partir dun plan du quartier Ledru-Rollin, un entrecroisement de flches retrace sa drive,
lintrieur dun primtre restreint.
Jattends une trentaine de minutes. [Ils] sortent de limmeuble. Ils prennent la rue Dallery,
puis la rue de Charonne sur la droite. Je fais rapidement le tour en voiture en prenant la
rue de Basfroy puis la rue de Charonne. Je les vois, les devance [...] au coin de la rue
Ledru-Rollin.
Calle circonscrit ses filatures dans des secteurs bien dfinis, majoritairement sur la rive
gauche : les quartiers de lOdon, des jardins du Luxembourg, de la gare Montparnasse et
ses environs (la rue Daguerre) ont ses prfrences. Nous noterons, non sans intrt,
lallusion de Debord ltude de Chombart de Lauwe sur Paris et lagglomration
parisienne, qui prsente le trac des parcours effectus en une anne par une tudiante
du 16e arrondissement et rvle un triangle de dimension rduite, sans chappes, dont
les trois sommets sont lcole des Sciences Politiques, le domicile de la jeune fille et celui
de son professeur de piano.
Sophie Calle sextrait assez vite dun territoire exclusivement parisien pour exprimenter
ailleurs ses parcours et tracer leurs relevs selon des moyens divers. Peu avant Le Bronx
(1980) ou Los Angeles (1984), ses premires filatures la conduisent tout dabord Venise,
jusquo elle suit un inconnu dj guett Paris comme lindique sa mythologie.
Elle ralise ainsi en fvrier 1979 sa fameuse Suite vnitienne, demeure confidentielle
labri dun carnet personnel puis parue dans un livre, avant de prendre dans les annes
1990 la forme dune installation. Faute dune carte psychogographique au sens littral du
terme, figurent dans loeuvre les lments dune cartographie sentimentale vnitienne o
Calle dessine le trac de ses dambulations, en vritable ethnologue-gomtre. Associ
aux photographies, son texte dcrit ses longs moments dattente et derrance dans la ville,
la poursuite dune obsession construite de toute pice, que Jean Baudrillard a
commente avec sagacit (1). Il est aujourdhui insolite dapprendre quau printemps 1957,
un jeune situationniste anglais et membre du Comit de Londres, Ralph Rumney, avait
tent lui aussi une longue drive Venise. Annoncs dans la revue Potlach, son
psychogeographical Venice et la carte prcise quil laborait se sont avr teints dun
attachement spontan aux espaces traverss, tout comme Sophie Calle croisait ses
propres chemins et trouvait Venise le motif de ses motions provoques.
Le rapport singulier au hasard est peut-tre ce lieu o se rejoignent et se sparent les
pratiques situationnistes et les filatures calliennes. La drive tait avant tout ltude dun
terrain; elle impliquait une forme de laisser-aller et sa contradiction elle-mme, cest--dire
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une certaine connaissance topographique et le calcul de ses effets. Chez Calle, nous
devinons une volont de contrle dans lintroduction progressive de rgles et de
contraintes qui donnent un cadre la libert postule. En effet, ds novembre 1978, elle
instaure un principe de divertissement :
Je ne suivrai que des inconnus, dont je dcouvrirai peut-tre certaines de leurs habitudes
mais qui doivent rester des inconnus. Je suis les gens sans aucun autre motif que celui de
les suivre. Je suis pour suivre. De moi ils ne savent et ne sauront rien. Et eux ne sauraient
tre autre chose que des suivis.
Les dambulations dans la ville, malgr le voeu dune poursuite distancie, prennent trs
vite la forme dun jeu, dun rituel dont elle ne semble ne pouvoir se passer. Un mode de
vie intgral.
Il devrait ressortir rapidement. Je minstalle dans lescalier trs sombre. Cest dire quil est
oblig de passer devant moi et quil ne devrait pas me voir sil ne se retourne pas. Les
choses se passent comme prvues.
Calle compile de nombreuses et systmatiques indications horaires.
partir de janvier 1979, son style personnel se prcise : un mlange dinformations
descriptives, des phrases courtes o une subjectivit affleure nettement.
Suivre. Je manque de persvrance. Jbauche des filatures et les suivis me fatiguent ou
mchappent. [...] 2 h 10. Dans les jardins du Luxembourg. Je suis avec dsintrt trois
jeunes gens (deux hommes, une femme). 2 h 15 : ils prennent la rue Claudel, puis la rue
de lOdon. Ils marchent au milieu de la rue. [...] 2 h 25 : retour dans les jardins du
Luxembourg. La journe est mauvaise et peu enthousiaste. Je dcide de me rabattre sur
un pigeon.
la drive se substituerait alors la notion plus littraire de flnerie, aussi connote
soit-elle. Si flner signifie se promener sans hte, au hasard, en sabandonnant
limpression et au spectacle du moment, les actions urbaines de Calle sy rapportent
davantage. lcart de la vie active, elle traverse la foule sans y prendre part et nourrit
des expriences consciemment mdites. Flner, cest aussi sattarder, se complaire dans
une douce inaction. Tel le flneur dcrit par Benjamin, Calle se chercherait un asile dans
la foule.
Mue par le dsir de fixer les traces visuelles de ses drives, lartiste utilise le mdium
photographique comme preuve de laction effectue.
Sagit-il dune sublimation de la perte, du manque? Ces motifs tissent dj un fil dAriane
oprant pour lanalyse de son oeuvre. La dure de ses dplacements dpend de chaque
situation : la fin sonne lorsque la suiveuse perd son suivi. Calle tirerait ainsi de ses
dambulations un double plaisir issu, dune part, de son abandon complet au rituel et la
situation elle entre totalement dans la poursuite, cre une obsession , et de linstant
mme de la sparation avec linconnu, dautre part.
son retour de Venise, en 1979, elle dcrit cette ultime scne :
Sur le quai J, devant moi, quelques mtres, H. et sa femme. [] Je dcide de rester
lintrieur de la gare, dattendre leur dpart. Intrieurement, je lui dis au revoir.
La drive trouve son accomplissement prcisment lorsque lautre lui chappe : ainsi la
motivation de Calle nat-elle de la crainte et du dsir mls de la perte de la trace, de cette
sparation muette et brutale qui suscite le manque et la conduit reproduire presque
compulsivement lexprience du passage dans la foule. Passionn par Baudelaire,
Benjamin avait comment le sonnet des Fleurs du Mal, une passante; il concluait que
le ravissement du citadin est moins coup de foudre qurotisme de la sparation.
Chez Calle, la volont de contrler la situation le plus longtemps possible serait lunique

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cadre dans lequel linvestissement affectif est possible. partir de 1980, linterdiction de la
rencontre devient une contrainte insupportable et elle contourne la rgle afin de driver
autrement. Driver, cest aussi se laisser guider. Elle suit et cette fois avec lautorisation de
son suivi, auteur du parcours dans la ville : New York (Le Bronx, 1980) ou Los Angeles
(Les Anges, 1984), la progression sera matrise par linconnu.
Le temps est venu, manifestement, de reconsidrer ce souvenir denfance de lartiste :
cinq ans, je passe une aprs-midi entire courir aprs des enfants plus gs, qui
veulent se dbarrasser de moi. Je crie : attendez-moi! attendez-moi!.
NOTES
1. Jean Baudrillard, Please follow me, postface, dans Sophie Calle, Suite vnitienne,
Paris, ditions de ltoile (crits sur limage), 1983, p. 81-93.
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