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HISTOIRE DES SCIENCES ET DES SAVOIRS

dans la mme srie

Histoire des sciences et des savoirs


sous la direction de Dominique Pestre

tome 1 De la Renaissance aux Lumires


sous la direction de Stphane Van Damme

tome2 Modernit et globalisation


sous la direction de Kapil Raj et H. Otto Sibum

tome3 Le sicle des technosciences


sous la direction de Christophe Bonneuil et Dominique Pestre
Sous la direction de Dominique Pestre

HISTOIRE DES SCIENCES


ET DES SAVOIRS
1 . D E L A R E N A I S SA NC E AUX LUM IR ES
Sous la direction de Stphane Van Damme

R.Bertrand, J.-M.Besse, M.-N.Bourguet, P.Brioist, L.Daston, P.Dear,


N.Dew, M.P.Donato, L.Hilaire-Prez, I.Laboulais, P.-Y.Lacour, R.Mandressi,
N.Muchnik, G.Quenet, F.Regourd, A.Romano, N.Safier, J.-F.Schaub,
S.Sebastiani, J.B.Shank, M.Thbaud-Sorger, J.Waley-Cohen

Traductions de langlais
par Agns Muller et Bruno Poncharal

DITIONS DU SEUIL
25, bd Romain-Rolland, Paris XIVe
isbn 978-2-02-129810-9

ditions du Seuil, octobre2015

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OUVERTURE GNRALE
crire une Histoire des sciences
et des savoirs de longue dure
DOMINIQUE PESTRE

LHistoire des sciences et des savoirs que nous proposons ici ambitionne
dclairer les cinq derniers sicles. Elle se prsente en trois tomes corres-
pondant chacun un moment. savoir la priode qui va de la Renaissance
aux Lumires; puis un long xixesicle qui court du dernier tiers du
xviiiesicle la veille de la guerre de 1914; et finalement la centaine
dannes qui stend de la Premire Guerre mondiale nos jours. Lide
qui fonde la premire csure est que, dans le dernier tiers du xviiiesicle,
des rorganisations significatives se manifestent dans lordre des savoirs
et, plus gnralement, dans lordre intellectuel, conomique et politique.
La seconde csure, plus conventionnelle, singularise un long xixesicle
et renvoie la Premire Guerre mondiale et ses effets. Ces choix nont
videmment rien de ncessaire et aucune priodisation nest sans problme.
Les choix que nous avons faits, par exemple, dpendent pour une large part
de la situation europenne et de lordre des sciences que cette rgion
du monde dfinit. Dautres marqueurs auraient pu tre retenus, dautres
options taient possibleschacune privilgiant dautres formes de savoir,
dautres agencements cosmopolitiques, dautres hirarchies globales.
Dailleurs, nombre des chapitres de cette Histoire passent allgrement ces
frontires, et la conclusion gnrale de cet ouvrage (Pestret.3), comme les
introductions des trois tomes (Van Dammet.1, Raj et Sibumt.2, Bonneuil
et Pestret.3), reviennent sur ces choix de chronologie pour les justifier, en
limiter la porte ou proposer des alternatives. Pour parer toute rigidit
intempestive, nous avons finalement laiss toute latitude aux auteurs pour
tendre leurs emprises chronologiques vers lamont ou laval de leur priode.
Hritire des transformations quont connues les sciences sociales depuis
une quarantaine dannes, et notamment les tudes sur les sciences1,
cette Histoire ne prend pas la science comme une chose vidente et
donne, comme une ralit transhistorique, comme une catgorie non

1. Pestre 2006.
10 dominique pestre

problmatique. Son objet na en effet rien de stable et dunivoqueet il


suffit de parcourir ces trois tomes pour sen convaincre. Cette Histoire
regarde au contraire, selon les lieux et au fil du temps, les dfinitions
variables que prennent les savoirs, et les savoirs scientifiques en
particulier. Les sciences sont des activits de connaissance du plus haut
intrt, elles dploient au plus haut point linventivit et la crativit
humaines, mais elles ne peuvent pas ne pas dpendre des tres de chair
et dos qui les conoivent, et leur lgislation sur la vrit ne peut tre
absolue. Les savoirs scientifiques nont pas une transcendance qui les
mettrait radicalement part des autres modes dapprhension du rel;
et les autres formes de savoirprofessionnels, populaires, amateurs,
associatifs, ou traditionnels, pour ne pas parler des arts, de la litt-
rature, de la mtaphysique ou de la philosophiesont eux aussi porteurs
de vrits et de sens qui comptent. On comprend alors pourquoi, afin
de bien cerner notre objet, il tait prudent de toujours garder les deux
termes de sciences et de savoirs.
Mais il faut avancer encore dun pas. Les manires de connatre qui
reposent sur lexprimentation contrle et instrumente, lobservation
systmatique et la rgularit des enregistrements, et sur les outils math-
matiques et statistiques, ne conduisent pas qu des noncs de savoir.
Ces outils autorisent aussi, dans le mme mouvement, une matrise
plus marque sur les choses, une capacit suprieure de peser sur le
mondede sen rendre comme matre et possesseur dit la formule
cartsienne. Les intrications sont donc profondes, depuis cinq sicles, entre
sciences et univers techniques, entre ces savoirs et les mondes productifs,
politiques, militaires et impriaux. Les pouvoirs ont toujours montr de
lintrt pour ce que les savoirs scientifiques et techniques pouvaient
offrir, et les savants et ingnieurs ont souvent t dsireux de proposer,
en retour, leurs services. Nous avons aussi appris que les savoirs scien-
tifiques et techniques ne sont pas que des savoirs formaliss, quils ne
se dploient et nont defficace pratique qu travers une vaste gamme de
savoir-faire et dobjets techniques venus dailleurs, dautres mondes (que
seraient par exemple les acclrateurs du CERN sans lindustrie qui en
fournit les composants et les co-conoit?). Ces savoir-faire sont lis aux
savoirs des professions et des artisans, aux pratiques industrielles et de
production, et ils ont toujours rapport des formes de vie et dexprience.
Les tudes sur les sciences nous ont finalement montr limportance des
artefacts et des gestes dans ltablissement des faits scientifiques, limpor-
tance de la calibration des instruments et des personnes pour russir
laccorden bref, limportance des objets et des modalits matrielles de
travail pour que, dans les sciences mmes, le consensus puisse advenir.
une histoire des sciences de longue dure 11

crire une Histoire prenant ces points au srieux ne peut tre simple.
Elle ne peut se rduire des analyses conceptuelles, aux volutions des
disciplines scientifiques, une histoire de paradigmes ou de modes
de reprsentation qui se succderaient ou chevaucheraient au fil du
temps. Elle requiert de penser au-del des ides, concepts et thories,
de tenir ensemble des choses plus htrognes de nature, de considrer
le dploiement des pratiques et des faire, par exempleet des relations de
ces derniers aux pratiques et savoirs dautres populations. Mais encore
de viser les ralits sociales et culturelles, ou les jeux de pouvoir politiques
et conomiques qui les enserrentcomme les effets en retour quont
les nouveauts scientifiques et techniques sur la vie, le social, les arts.
Il convient de penser les savoirs du Nord comme ceux des Suds,
les dynamiques locales et les changes globaux, comme les hgmonies
nouvelles qui font advenir comme vidents certains savoirs au dtriment
dautres; mais encore les vnements qui contribuent au modelage de tout
savoirles guerres, le commerce, les productions de biens, la finance,
la gopolitique. En bref penser un tissu sans couture quil faut toutefois
dcomposer sans trop le rduire ni le trahir.
Le parti pris de cette Histoire des sciences et des savoirs, et cest proba-
blement ce qui fait sa plus grande originalit, nest donc pas tant daborder
les sciences et savoirs en eux-mmes, dans leur tre en quelque sorte
intrinsquement intellectuel, que de rester le plus possible ensituation,
dans lpaisseur du monde et la varit de ses activits et rencontres.
Lun de nos objectifs est bien sr de dcrire les savoirs scientifiques, leur
nature, leurs manires de faire, leurs pratiques, les noncs et thories
quils avancent. Mais il est aussi de tenter une histoire des sciences et
savoirs ensocit, enconomie, enculture, enpolitique. Ces trois tomes
cherchent caractriser ce qui se dit chaque poque dans les savoirs
et les sciences, mais ils nentendent pas sparer indment ces discours de
lanalyse des modalits concrtes de leur mise en forme; ils souhaitent dire
prcisment les cadres cognitifs qui mergent, mais aussi de quels espaces
ils mergent, quelles institutions et quels individus les portent, pourquoi
ils simposent ou perdent leur statut de vrits intressantescomme la
manire dont ces savoirs conduisent des solutions spcifiques, contri-
buent ou servent de mdiateurs actifs la recomposition des mondes
sociaux et naturels.
Cette Histoire pense donc souvent partir des espaces physiques et
sociaux, institutionnels ou genrs qui voient natre les savoirs. Elle travaille
partir des lieux o simaginent et schangent ides, outils, objets. Le
point est toutefois de ne pas en rester aux lieux ou disciplines attendus.
12 dominique pestre

Certes, les acadmies (Donatot.1), les observatoires (Aubint.2), les


laboratoires industriels et les lieux de linnovation (Lcuyert.3) sont
revisits en profondeur (etredfinis) dans ces volumes, comme les savoirs
mathmatiques, physiques, chimiques, biologiques, ou les dbats entre
lettres et sciences (Feuerhahnt.2). Mais lattention porte tout autant
sur les savoirs artisans et leur rle dans la transformation des sciences
physiques du xixesicle (Sibumt.2) ou sur les multiples populations qui
font Calcutta au tournant des xviiie et xixesicles et dont la rencontre
produit du radicalement neuf (Rajt.2). Lattention porte sur les missions
lpoque moderne (Romanot.1), lunivers des normes et standards au
xixesicle (Schaffert.2), les think tanks libraux ou les ONG au xxesicle
(Pestret.3) et en quoi le savoir pertinent ou socialement utile en sort
transform. Elle porte sur des formes despace plus abstraites comme
lespace public et ce qui sy joue pour les sciences et savoirs (Thbaud-
Sorgert.1, Levint.2, Biggt.3), sur des moments majeurs comme la
Grande Guerre (Rasmussent.3) ou les effets sanitaires et environne-
mentaux du dploiement techno-industriel (Nasht.3).
Lide centrale de ce travail est donc de prendre bras-le-corps une
gamme de questions souvent marginalises dans les grandes histoires
des sciences. Il sagit dabord de maintenir vives les questions politiques
ou conomiques qui lient organiquement mobilisations des sciences
et trajectoires nationales ou globales (Hilaire-Prezt.1, Fressozt.2,
Edgertont.3), de les saisir comme constitutives des formes que prennent
les sciences et savoirs (Gaudilliret.3). Il sagit de rester attentif aux
dimensions spatiales et gographiquesde visiter des bureaux, celui
de Colbert par exemple (Dewt.1), mais aussi des espaces gagns sur
de vastes territoires, les tats-Unis au xixesicle (Chaplint.2) ou lInde
au temps des indpendances (Visvanathant.3). Mais encore des espaces
dchange comme lAtlantique (Regourdt.1) ou lAsie (Bertrandt.1), les
modalits de ngociation des savoirs dans le Japon Meiji (Itot.2) ou en
Chine contemporaine (Caot.3)comme les populations et diasporas
travers lesquelles les changes oprent (Muchnikt.1).
Il sagit de considrer les modalits de la fabrication du global diff-
rentes poques travers lapprhension de lenvironnement et de
ses savoirs lpoque moderne (Quenett.1) ou lanalyse des perturba-
tions anthropiques des climats telles celles intervenues au tournant des
xviiie et xixesicles (Lochert.2). Il sagit enfin de penser les savoirs et
les sciences comme des outils majeurs de la gestion des populationsou
comme des promesses. Le gouvernement par les nombres et les statistiques
est ancien (Laboulaist.1, Berlivett.2), le gouvernement des corps via
leugnisme et la biopolitique a deux sicles dhistoire (Mller-Willet.2,
une histoire des sciences de longue dure 13

Franklint.3, Gardeyt.3), tandis que le gouvernement par les normes,


les risques et ladaptation est plus rcent (Boudia et Jast.3).

Le projet est donc assez clair. On pourrait dire, reprenant Jacques


Revel1, que lide est de nepas faire [trop] simple quand on peut faire
compliqu, de ne pas abandonner ce qui a t appris dans les tudes de
cas, mme lorsquon sessaie des visions de longue dure, comme dans
cette Histoire. Penser par cas la manire dont les artisans du Lancashire
pratiquent la botanique vers le milieu du xixesicle par exemple2est en
effet une stratgie qui a fait ses preuves pour tenir ensemble production
de savoir et rseau dense dinteractions sociales diverses chelles. Le
problme est quil nest pas ais, voire quil est impossible, de procder ainsi
lorsquon vise des temps longs et des espaces gographiques larges. ces
niveaux, on ne peut tout tenir dans un seul rcitne serait-ce que parce
que la langue est linaire, squentielle, unidimensionnelle. La solution
que nous avons retenue a t de demander aux auteurs de privilgier la
forme de lessai, sils le souhaitaient, cest--dire le texte qui, appuy sur la
masse des tudes de cas produites dans les dernires dcennies, sessaie
dgager des thses fortes, risques peut-tre, mais qui permettent de
faire le point et douvrir les questions.
Afin dtre un peu systmatique dans le travail et lorganisation des
regards, nous avons initialement dfini quatre rubriques devant aider
concevoir les volumes: les sciences et les savoirs en socit, politique
et culture; les champs de science eux-mmes; les mondialisations et les
modalits de fabrication de soi et des autres; les sciences comme outils
du gouvernement. Ce schma abstrait a videmment demand des
adaptations (ces schmas nont pas de validit pour toutes les priodes),
la pondration des sujets a videmment vari selon les tomesmais,
pour chaque tome, des questions se sont imposes delles-mmes: pour
le tome1, des chapitres sur la philosophie naturelle (Daston), la question
du livre et des cultures de lcrit (Safier) et lhistoire naturelle (Bourguet
et Lacour); pour le tome2, la modernit, les rvolutions analytiques
(Pickstone) et les htrotopies (Tresch); pour le tome3, les savoirs colo-
giques (Mahrane) et les savoirs conomiques (Mitchell et Shenk), tous
deux centraux au xxesicle.
Tout ne pouvant se dire, nous avons admis que chaque volume devait
viser le plus significatif du moment dont il devait rendre compte;
lchelle des trois tomes, en revanche, il fallait donner voir la varit

1. Revel 1989.
2. Secord 1994, p.269.
14 dominique pestre

et la complexitet une certaine totalit. Ainsi avons-nous pens les


tomes en regard les uns des autres. Pour le long xixesicle, par exemple,
Wise (t.2) parle du dploiement des sciences physiques en lien avec ce
qui proccupe ces socits, le travail et lconomie politique, tandis que
Schweber et Lvy-Leblond (t.3) proposent une lecture conceptuelle de la
physique fondamentale si chre au xxesicle, et que Dear (t.1) parle
de la grande varit des cultures exprimentales de lpoque moderne.
Les dimensions mathmatiques sont prises sous la forme des mathma-
tiques pratiques pour lpoque moderne (Brioistt.1), sous la forme de
lanalyse, des gomtries et de la rigueur au xixesicle (Alexandert.2),
et sous celle des modles et simulations pour le xxesicle (Armatte et
Dahant.3)des pratiques dont limpact est, dans chaque contexte,
essentiel. De mme, les sciences sociales sont traites comme sujet en
soi dans le tome3 (Revel), via la prhistoire en Europe dans le tome2
(Schlanger) et les savoirs historiques dans la Chine des Qing dans le
tome1 (Waley-Cohen).
Ce faisant, on donne voir des aspects complmentaires sans viser
une exhaustivit de toute faon inatteignable. Ainsi encore, propos
des savoirs sur le globe terrestre, Besse (t.1) prsente lmergence des
nouveaux savoirs cartographiques de lpoque moderne, Hhler (t.2) la
manire dont le long xixesicle conduit son inventaire de la Terre, des
abysses aux ples et ses proprits magntiques, tandis quEdwards (t.3)
considre la mise en place des infrastructures matrielles permettant le
gouvernement du climat. Concernant les savoirs sur le corps humain,
la mdecine ou la vie biologique, Mandressi (t.1) considre le regard
anatomique lpoque moderne, Lwy (t.2) raconte larrive des microbes
dans le second xixesicle et ce quils font aux humains et aux socits, et
Bonneuil (t.3) dcrit lobsession pour les gnes et leur toute-puissance
qui marque le xxesicle. Shank (t.1) donne pour sa part une ide de
lextrme varit des personae savantes des xvie et xviiesiclesce que
fait symtriquement Shapin (t.3) pour le xxesicle. Et au vu de son impor-
tance, nous avons pens que la question de la construction de lautre
des Europens par les savants et scientifiques du Nord, comme celle
des races et du genre, devait tre suivie avec attention au long des trois
tomes, ce que font, parmi dautres, Schaub et Sebastiani (t.1), Douglas
(t.2) et Lipphardt (t.3).

Ces quelques mots tant dits, chacun de ces territoires, de ces genres,
de ces temporalits peut maintenant tre explor plus avant par le lecteur,
au gr de sa curiosit, de ses centres dintrt. Les synthses et essais
ici rassembls ont t rdigs par de beaux esprits, ils prennent chacun
une histoire des sciences de longue dure 15

le problme leur faon, et ils dploient leurs analyses sur la base de


donnes solides. Notre espoir est que chacun y trouvera les rponses aux
diverses questions quil se pose. Ou mieux encore: quil dcouvrira (aussi)
des continents ou des aspects inconnus dont il navait pas jusqualors
souponn lexistence, et que cela le rjouira.

Rfrences bibliographiques

Pestre Dominique, 2006, Introduction aux Science Studies, Paris, La Dcouverte,


coll. Repres.
Revel Jacques, 1989 [1985], Lhistoire au ras du sol, prface Giovanni Levi,
LePouvoir au village. Histoire dun exorciste dans le Pimont du xviiesicle, Paris,
Gallimard.
Secord Anne, 1994, Science in the Pub: Artisan Botanists in Early Nineteenth-
Century Lancashire, History of Science, no32.
INTRODUCTION
AU TOME 1
Un ancien rgime des sciences
et des savoirs
S T P H A N E VA N DA M M E

Jusquau jour o, de nouveau, la fin du xvesicle, une Rvolution samorceo


des hommes, prenant conscience de leur misre intellectuelle, se mettent en
qute des trsors disparus, en retrouvent une une les pices parses dans
les greniers, et pour utiliser tant de richesses rapprennent lire, par un effort
superbe, le vrai latin, le grec classique et mme par de-l, lhbreu, inutile
pour la connaissance scientifique, indispensable pour lexgse biblique. Alors,
ivresse: gorgs de toute la provende antique subitement mise leur porte,
ces humanistes se remettent luvre. Ils saident de limprimerie qui vient de
natre. Ils saident de cartes gographiques neuves quils viennent dacqurir
et qui, brusquement, largissent leur horizon spirituel comme leur horizon
matriel. Copernic se greffe sur Pythagore. Et Kepler sur Copernic. Et Galile
sur Kepler. Tandis quAndr Vsale ajoute aux fruits de lexprience ceux de
la tradition hippocratique Tout cela dapparence logique, simple, cohrent.
Tout cela quoi nous ne croyons plus gure1.

Ainsi sexprimait Lucien Febvre, il y a plus de soixante-dix ans, donnant


une belle leon de scepticisme tout rcit tlologique et linaire des dbuts
de la rvolution scientifique. Dans quelle mesure les sciences modernes
sont-elles encore tenues pour modernes? Comment dcrire aujourdhui
collectivement cet avnement des sciences lpoque moderne? Faut-il
renoncer dfinitivement au grand rcit ou essayer plus modestement de
tenter une histoire plus rflexive o les conqutes mthodologiques, les
dconstructions historiographiques, les trouvailles documentaires ont
une place centrale?
Les historiens ont depuis une trentaine dannes remis en cause radica-
lement la notion de rvolution scientifique en questionnant tout
la fois la singularit, la rupture, la priodisationles attaques contre
la notion de rvolution scientifique par exemple ont t nombreuses
et rptesou encore la gographie de la modernit scientifique centre

1. Febvre 2003 (p.353-354).


20 stphane van damme

sur lEurope occidentale1. Ce travail dcapant na plus rien laiss de la


notion mme de modernit, trop souvent il est vrai implicitement identifie
celle de modernisation2. Pour lessentiel, il faut le rappeler, le registre
de la nouveaut reste, lpoque moderne, ngatif comme celui de la
mobilit, contraire aux lois de la nature, attach aux vices et pourvoyeur
de catastrophes et de malheurs3. Inscrite dans un vaste mouvement de
rflexion commun aux sciences sociales comme la philosophie, lhistoire
des sciences a ainsi, sa manire, contribu aux dbats en privilgiant
dsormais la perception, les comptences, les expriences des savants
eux-mmes en essayant de dgager leur rgime dhistoricit4. Les approches
sociales des sciences avaient, dans un premier temps en effet, procd par
un raisonnement gnalogique en partant des sciences contemporaines,
celles du laboratoire par exemple, pour tenter darracher aux pist-
mologues lide atemporelle dune science sans rivages de lAntiquit
nos jours. Et les historiens des sciences avaient travaill distinguer un
nouveau rapport la nature commun depuis quatre sicles. Mais force
est de constater que les analyses ont mis en vidence de plus en plus
les carts par rapport la norme contemporaine. Elles ont enregistr
ltranget des pratiques scientifiques dAncien Rgime, et insist sur la
non-modernit, voire la-modernit de ces mondes5.
Plutt que doffrir une gnalogie fausse ou convenue, ce premier tome
souhaiterait tester lhypothse dun ancien rgime des sciences et des
savoirs. Par cette expression, il ne sagit pas cependant de revenir un
cadre historiographique qui postulait une continuit entre Moyen ge
et poque moderne. Deux approches classiques de lhistoire des sciences
doivent en effet tre tenues bonne distance. Une premire considre que
linvention des concepts des sciences modernes se rapporte toujours
des traditions antrieures: elle caractrise le plus souvent une histoire
philosophique des sciences. Une deuxime procde, linverse, dune
obsession prsentiste: elle reste uniquement travaille par les enjeux des
sciences contemporaines et se condamne une forme danachronisme, au
mieux contrl. Sans ignorer totalement ces deux ples, on souhaiterait
explorer ici une troisime voie, celle qui consiste prendre au srieux la
priodisation, de la Renaissance aux annes 1770. En optant pour une
historicisation radicale, ce premier tome entend souligner la singularit

1. Dear 2001.
2. Comme lindique Levent Yilmaz, la valorisation de la nouveaut est tardive, elle apparat au
xixesicle, au moment de la valorisation de la notion de modernit: Yilmaz 2004, p.118.
3. Roche 2003.
4. Cest la position de Daston et Park 2006.
5. Sur la notion dtranget, Shapin et Schaffer 1993.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 21

dun moment, dune configuration indcise faite despoirs et dhsitations,


au sein de la trajectoire longue des sciences dites modernes. Le choix
dune lecture volontairement archologique plutt que gnalogique de
lhistoire des sciences lpoque moderne mettra en valeur la disconti-
nuit, la rversibilit, la fragilit des objets et des acteurs historiques
tudis. Lessentialisation, la robustesse, la survivance, la continuit
entre pratiques scientifiques anciennes et contemporaines tiennent
souvent beaucoup la fabrication collective des rcits historiographiques
par les savants eux-mmes, et ce ds le xviiiesicle. On verra comment,
partir dune multitude de petits rcits, une image densemble se dgage
entre projections visionnaires et inquitudes1.
Rompre avec la gnalogie des sciences modernes dhier, cest prendre
acte dun quadruple dplacement des questionnements aujourdhui:
le renoncement une dfinition apriori des frontires entre sciences et
savoirs pour lui prfrer ltude non seulement des oprations sociales et
intellectuelles de bornage et de dmarcation, mais aussi des circulations
des pratiques et des objets de recherche; le renoncement une histoire
sociale fonde sur une approche purement institutionnelle des sciences
pour une approche anthropologique de ces pratiques; le renoncement
une lecture uniquement fonde sur la production pour une approche qui
prenne au srieux les phnomnes dappropriation et de comprhension des
savoirs en socit; aborder enfin la question de la localisation de lactivit
savante en mobilisant un jeu dchelles danalyse du local au global. Quatre
dplacements donc, pistmologique, sociologique, matriel et gogra-
phique, quil nous faut un peu dtailler avant dentrer dans le vif du sujet.

Savoirs et sciences: territoires mouvants et objets-frontires

Quest-ce que les sciences lpoque moderne? Les premiers dpla-


cements quil faut relever sont de nature pistmologique. Longtemps,
lhistoire des sciences lpoque moderne fut lhistoire de lavnement
des disciplines scientifiques et de leur progressive autonomisation par
rapport la philosophie2. Aujourdhui, la question des frontires pist-
mologiques des sciences sest reformule autour de lopposition entre
sciences et savoirs. Happe par la mode historiographique, cette histoire
des sciences sinscrit nanmoins dans une longue tradition pistmo
logique. Alors que, dans les premires dcennies qui suivent la Seconde

1. Sur cette philosophie de linquitude au xviiiesicle, voir Deprun 1979.


2. Kelley 1997.
22 stphane van damme

Guerre mondiale, elle est principalement domine par son rapport la


philosophie et lidalisme, ou anime par les praticiens des sciences
eux-mmes, elle sest progressivement mancipe et professionnalise. En
France, de Gaston Bachelard Michel Foucault en passant par Alexandre
Koyr ou Canguilhem, lpistmologie historique a questionn une mme
dfinition de la science (au singulier) considre, pour reprendre la
dfinition du Dictionnaire de lAcadmie franaise en 1932-1935, comme
un systme de connaissances rationnelles ou exprimentales sur un objet
dtermin. Ces auteurs ont ainsi essay de situer ce systme autonome
de connaissances en le comparant dautres rgimes de scientificit ou
de rationalit1. Si les dbats se sont structurs depuis les annes 1930
autour de diffrentes controverses savantes sur les manires de saisir
les sciences dans leur histoire (dans la continuit ou la rupture avec le
prsent ou un pass plus lointain comme le Moyen ge ou lAntiquit),
ils se sont aussi largement nourris de cette tension entre sciences et
savoirs, alimentant une forme dindcision dans les dfinitions tablies,
au point dutiliser aujourdhui le terme de savoir scientifique ou de
savoir sur la nature2. Une histoire philosophique et une histoire
scientifique des sciences ont fait une place depuis plusieurs dcennies
des approches plus historiennes. Ainsi, dans le champ des tudes histo-
riques, on a cherch examiner les savoirs et les sciences en socits.
Ces approches ont cherch contextualiser les pratiques, les usages et
considrer faire science comme le rsultat dune activit et non plus
comme une coupure pistmologique ou un effet de seuil qui discri-
minerait coup sr les savoirs ordinaires de la Science avec majuscule.
Il est vrai quau seuil de lpoque moderne le mot scientia est charg
dambigut par rapport ce que nous entendons aujourdhui par science,
et il serait trompeur de spculer sur cette fragile base smantique3. Les
acceptions modernes de la science au singulier se sont progressivement
construites, et lpoque moderne, entre Renaissance et Lumires, fut
un laboratoire de rflexion pour tablir ces nouvelles significations.
Revenons une fois encore au Dictionnaire de lAcadmie franaise
dans sa 1redition de 1694: le mot science signifie aussi, Connois-
sance certaine & vidente des choses par leurs causes. Ce sens se
maintiendra jusquen 1798 (o on lui prfrera une dfinition plus large
de Connoissance certaine et vidente des choses) comme cl de
vote dune dfinition conqurante des sciences par opposition la

1. Rheinberger 2014.
2. Braunstein 2008.
3. Giard 2008.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 23

doctrina et la scientia des Anciens. Cest partir delle que les math-
matiques sont poses dans les dictionnaires comme lidal moderne de
la science et que lon commence sinterroger sur la scientificit de tel
ou tel savoir1. Ici la logique sert de marqueur ce jeu doppositions. Si
lEncyclopdie de Diderot et dAlembert va tendre considrablement
lusage du mot, que lon retrouve dans une centaine dentres, la science
dit l encore une coupure par rapport au sens commun, par rapport aux
arts mcaniques. La langue anglaise possde, quant elle, lpoque
moderne, diffrentes expressions. Dabord la science comme tat de
connaissance soppose aux croyances et opinions. Elle se distingue aussi
dune conviction morale. Elle est une branche de la connaissance ou
de ltude qui depuis le Moyen ge senseigne partir de sept matires
composant le trivium (grammaire, logique, rhtorique) et le quadrivium
(arithmtique, gomtrie, musique, astronomie). Elle soppose ou est
couple avec la notion dart, de technique, dans la mesure o elle serait
davantage thorie systmatique que mthode applique. Enfin, elle est, aux
xviie et xviiiesicles, le plus souvent mise en quivalence avec la notion
de philosophie. Cest partir de 1600 nanmoins que la dfinition moderne
mergerait, selon lOxford Dictionary, comme labranche dtudes qui
traite dun corps de vrits dmontrables ou de faits observs systma-
tiquement classs et plus ou moins expliqus par des lois gnrales, et
incorporant des mthodes fiables pour la dcouverte de nouvelles vrits
dans leurs propres domaines2.
Cet ancien rgime des savoirs et des sciences renvoie par consquent
une large gamme de significations, parfois contradictoires. Si lhistoire
de la dmarcation entre savoirs et sciences a fait couler beaucoup dencre
ds lpoque moderne, au point de devenir un sujet classique de lpis-
tmologie des sciences, ce dbat qui a souvent tourn des oppositions
binaires entre disciplines scientifiques et savoirs pratiques, entre science
pure et savoirs daction, entre sciences et pseudo-sciences, a chang de
nature. Dabord, les sciences ne sont plus considres comme un bloc
de disciplines en gestation, mais envisages plutt comme un systme
de circulation des problmes et des pratiques savantes dun champ un
autre. Plutt que de parler dhistoire de la physique par exemple, on
sintressera aux relations entre mathmatiques et cultures exprimen-
tales, aux rapports des mathmatiques la balistique sur le champ de

1. Blay 1999.
2. Les sources utilises ici sont les dictionnaires historiques de la langue franaise, en particulier
de lAcadmie franaise, consultable sur le site de lARTFL; et le dictionnaire historique dOxford
de la langue anglaise (Oxford English Dictionary), consultable sur <http://public.oed.com >.
24 stphane van damme

bataille qui contribue la mcanisation de la philosophie naturelle1. On


suivra ainsi lmergence de problmes la fois thoriques et pratiques qui
font que les diffrents domaines intellectuels sautonomisent sans prtendre
couvrir tous les champs2. Et si la chimie, la botanique, la zoologie, la
gologie, la physique cessent progressivement dans la seconde moiti
du xviiiesicle dappartenir strictement la philosophie pour devenir
des disciplines scientifiques part entire, ce passage de la philosophie
naturelle aux sciences modernes nest ni linaire, ni toujours abouti3. La
dfinition des sciences dans son acception contemporaine merge dans
le contexte particulier dune crise de la reprsentation de la philosophie
naturelle lpoque moderne, et dans celui dune pistmologie de la
dcouverte et des histoires disciplinaires dans les dernires dcennies
du xviiiesicle.
Les usages mmes du terme de philosophie de la nature en lieu et
place de science, qui a rapidement conquis lhistoire des sciences, ont
permis aussi de rinscrire la dmarche savante dans un horizon philo-
sophique qui, longtemps, lui a prexist dans les dfinitions anciennes
(Lorraine Daston). Mais, ce faisant, les historiens ont rencontr deux
dfis. Le premier a consist dconstruire la relation de la partie au tout,
saisir diffremment la logique des systmes philosophiques, des pistms.
Pour la fois restituer une ambition darticulation des savoirs entre eux
et mettre au jour les questions de transferts, de traduction dun champ
un autre, en bref en passant des savoirs tablis aux concepts nomades,
les historiens ont cherch comprendre par le bas ce dsir encyclop-
dique de totalisation des savoirs. Par exemple, les travaux classiques sur
les pratiques encyclopdiques, sur les pratiques de classification, dobser-
vation ou de description de la Renaissance aux Lumires sont relus, partir
de genres pistmiques comme la liste, le catalogue ou le recueil, comme
autant de manires de savoir en cherchant comprendre la transver-
salit des pratiques4. Lhistoire la plus intellectuelle sest ainsi articule
une histoire des technologies intellectuelles. Le second dfi consistait
se dbarrasser de la tlologie de linnovation scientifique sans retomber
dans les affres de la rinvention de la tradition5. En historicisant lpist-
mologie, les catgories scientifiques les plus tablies comme lobjectivit,
la preuve, le fait scientifique, sont maintenant dcrites comme associes

1. Il me semble que cest un dplacement mthodologique actuel par rapport lapproche dun
Alexandre Koyr; voir Roux et Garber 2012.
2. Blair 2006.
3. Gaukroger 2006 et 2010.
4. Pickstone 2000.
5. Sur la tlologie de linnovation, voir Edgerton 2013.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 25

des dispositifs scientifiques situs dans lespace et dans le temps, qui les
rendent visibles, mobiles et cohrentes, en un mot efficaces, mais aussi
temporaires et transitoires. Ainsi, les atlas, les recueils dimages ou le
genre du compte rendu scientifique ont permis de rendre possibles une
administration de la preuve distance, des comparaisons, des capitali-
sations des savoirs et des informations.
Les champs de savoirs sont donc moins arc-bouts sur les grandes disci-
plines scientifiques contemporaines. Le livre ne se proposera pas disoler
dans telles ou telles pratiques ce quelles ont de plus scientifiques partir
dun point de vue anhistorique, mais bien de rendre compte des circu-
lations et des raisons pratiques en contexte. Dans la dernire dcennie,
le paradigme de lhistoire naturelle, quelle prenne la forme de lhistoria
de la Renaissance ou de la science de terrain du xviiiesicle, sest ainsi
progressivement impose, comme centre de gravit de ces sciences de
lpoque moderne, en supplantant lastronomie et les mathmatiques
dans les recherches historiques, voire en questionnant la centralit de
lexprimentation. Ce paradigme apparat en effet transversal bien
des champs de savoirs, de la thologie la dmonologie, des savoirs
antiquaires la mdecine, de lastronomie lhistoire naturelle de lhomme1.
Certaines exprimentations physiques elles-mmes, si lon considre la
recherche sur la lumire par exemple, sont associes lhistoire naturelle
et aux collections de pierres prcieuses2. Il semble bien que, rtros-
pectivement, Diderot le naturaliste ait eu raison contre dAlembert le
mathmaticien, mme si le triomphe positiviste des premires histoires
disciplinaires a vite restaur la grandeur mathmatique reconnue prco-
cement dans les dictionnaires3. Or ce changement de perspective nest
pas anodin. Avec lhistoire naturelle, ce nest pas simplement la tempo-
ralit qui lemporte dans les sciences, cest un mode de penser par cas,
cest un paradigme de laccumulation, ce sont enfin les pratiques des
sciences de terrain (Bourguet et Lacour). Ce paradigme entretient en
outre un voisinage avec dautres savoirs comme la culture antiquaire ou
le droit par exemple, jadis peu priss par les historiens de la rvolution
scientifique.

1. Pomata et Siraisi 2005, Sebastiani 2013.


2. Bycroft 2013.
3. Diderot 2005 (p.62-63). Sur un questionnement critique de la notion de mathmatisation,
voir Roux et Chabot 2011, Duflo et Wagner 2002.
26 stphane van damme

Les sciences comme art de faire

Le deuxime principe qui anime ainsi ce premier tome est de nature


pragmatique. Lcriture collective est partie des pratiques et non des
concepts qui fondent la singularit des sciences comme connaissance mais
aussi plus largement comme culture lpoque moderne. Ainsi, autour
de la culture exprimentale, des savoirs gographiques, de la philosophie
de la nature, de lhistoire naturelle, de la mdecine, une anthropologie
des sciences modernes, au ras des pratiques, a t privilgie.
Practiciens. Au-del des lieux, des pratiques et des dispositifs qui
encadrent lactivit savante lpoque moderne, la description des
professionnels de la science a cd la place toute une communaut de
praticiens qui associe fabricants, exprimentateurs et collectionneurs.
Si lon emprunte Michel de Certeau cette expression dart de faire,
que lon retrouve en force dans la production imprime au xviiesicle
qui codifie les nouvelles activits sociales, cest pour souligner combien
la pratique scientifique appartient cette rinvention du monde social
qui va dboucher sur lavnement de la socit la fin du xviiiesicle.
Dans ce volume, les artisans, les libraires-imprimeurs, les cartographes,
les artilleurs, les collectionneurs ou les marchands ont droit de cit aux
cts des acadmiciens ou des professeurs1. Cette primaut accorde
aux pratiques sur les ides nest pas une histoire par dfaut ou une
histoire externaliste des sciences. Cest lhistoire dune conqute de
la matrialit au sein du travail scientifique qui commence lpoque
moderne et qui conduira la disciplinarisation des corps et des gestes
au dbut du xixesicle. Cette recontextualisation sociale doit ainsi tenir
compte des grammaires des mondes savants anciens. Un des enjeux
dune histoire sociale des sciences a pu consister prendre au srieux le
langage des socits dAncien Rgime, en particulier en rintroduisant
le langage de la proximit, de lhonneur, de la rputation, de la morale,
de lamateurisme ou de la communaut plutt que celui des profes-
sions, de lconomie de march ou de la culture de guerre. Retrouver les
asprits de lpoque moderne conduit penser un statut de lhomme
de science, sinterroger sur le sens ancien de lexpertise ou comprendre
limportance des congrgations religieuses comme la Compagnie de
Jsus. Repeupler le monde des sciences de lpoque moderne consiste
enfin rendre visible lmergence dune fminisation des corps savants
(J.B.Shank).

1. Hilaire-Prez 2013, Bertucci 2013.


un ancien rgime des sciences et des savoirs 27

Lieux. Longtemps, lanalyse de linstitution savante a t partage entre


un regard hagiographique et lidentification des futures institutions discipli-
naires (laboratoire, hpital, observatoire). Les universits et les acadmies
qui ont mobilis les nergies des historiens sont repenses dsormais
partir de leur dimension corporatiste (Maria Pia Donato), souvent intgre
lappareil des tats modernes (Nicholas Dew). Elles ne sont plus isoles
comme des lots mais forment des rseaux dhommes et dquipements.
En minimisant les ruptures entre1400 et1700, les historiens des sciences
ont en particulier donn une place centrale une rvolution de lorgani-
sation (McCellan) des sciences, ou soulign lmergence dune science
publique dans les socits europennes. Sans relativiser cette volution,
il faut peut-tre envisager une vision pluraliste entre diffrents rgimes
de pratiques savantes qui longtemps coexistent. La phase dinstauration
de cette nouvelle organisation des sciences (1630-1730) offre un moment
exceptionnel pour saisir dautres modalits des configurations socio
scientifiques. Ainsi, on verra comment se dessinent entre1660 et1740,
en contrepoint de lacadmisation des sciences, de la mise en place des
rseaux longs de la rpublique des lettres par lintermdiaire des journaux
savants et des correspondances internationales, dautres conomies de
savoirs qui visent donner au contraire toute leur valeur et toute leur
place aux rseaux courts, aux liens forts plutt quaux liens faibles,
aux pratiques de lamiti ou du secret plutt quau patronage tatique. Le
visage des tats modernes ayant aussi chang, les sciences apparaissent
moins facilement enrgimentes ou instrumentalises.
Performances. Lexamen des pratiques exprimentales a pouss depuis
trois dcennies lhistorien considrer que les sciences ont t partiel-
lement constitues partir de performances et de situations sociales.
Cette ide de performativit a t associe lavnement dun espace
public des sciences qui aurait clips ou dbord les institutions les plus
tablies. Plusieurs chapitres essaieront dans ce livre de reformuler la
question de la circulation sociale des sciences, quil sagisse des spectacles
de sciences ou de lusage du livre et de lcrit (Marie Thbaud-Sorger,
Neil Safier). Les leons prodigues en effet par lhistoire du livre ou de
lhistoire des spectacles (du thtre en particulier), pour ne citer que
quelques exemples, ont t entendues dans le monde de lhistoire des
sciences. Le rapprochement de lhistoire des sciences avec lhistoire
culturelle a remis dfinitivement en question le cadre traditionnel de la
vulgarisation scientifique ou de la diffusion verticale des connais-
sances qui reprenait le partage jadis vigoureusement questionn entre
culture populaire et culture savante. Certes, de nouveaux champs restent
encore dfricher. Lhistoire du livre scientifique a ainsi faiblement
28 stphane van damme

dbouch sur une histoire de la lecture scientifique. Les communauts


savantes sont pourtant pour une large part des communauts textuelles.
Mais plus largement, de ce regard neuf, la bibliothque comme les archives
scientifiques ressortent revivifies. Lancien rgime de limprimerie,
pour reprendre une formule de Roger Chartier, donne aussi sens notre
ancien rgime des sciences. Dire les sciences par les pratiques renforce
lide dune matrialisation du monde qui caractriserait les Lumires1.

Matrialiser les sciences modernes

Le troisime dplacement qui a t central dans lhistoriographie a


consist en un tournant matriel qui vient prolonger lapproche pragma-
tique. Contre une vision idaliste qui considre la science comme une
production purement idelle, les historiens des sciences ont mis laccent
sur la matrialit du travail scientifique. Dans ce cadre, lattention lcrit,
aux inscriptions scientifiques des carnets de terrain du naturaliste, aux
brouillons des inventeurs, des herbiers aux listes, a revaloris limpor-
tance de la matrialit des sciences conues comme le rsultat dune
chane doprations dcriture et de gestion de linformation (Ann Blair,
Marie-Nolle Bourguet).
Un des grands dfis des sciences lpoque moderne fut dabord de
passer, dans la pratique exprimentale, la prcision pour permettre la
rplication des expriences en tout lieu2. En traduisant des hypothses
thoriques en pratiques exprimentales, les sciences modernes ont eu
pour double consquence de transformer le philosophe de la nature en
praticien des sciences et de promouvoir lusage des instruments et la
mesure en critres de scientificit. Les savants sont en effet actifs dans
la fabrication des instruments pour leurs propres usages en association
avec les artisans et ils rencontrent dnormes difficults la rplication de
ces instruments. Un outil disponible comme la pompe air au xviiesicle
ou leudiomtre dans la seconde moiti du xviiiesicle est ajust, adapt,
et devient structurant pour lactivit scientifique; ses usages mme sont
demble larges et polymorphes, si lon songe que linstrument peut
revtir une fonction esthtique et prendre place dans des collections
princires3. Avec laffirmation des sciences exprimentales, une culture
technique pntre ainsi avec force dans lunivers de la philosophie de la

1. Voir lapproche pionnire de Daniel Roche in Roche 1995.


2. Bourguet, Licoppe et Sibum 2002.
3. Beretta 2005.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 29

nature. Avant ltablissement de la forme moderne de laboratoire, la


culture exprimentale1 garde encore un caractre phmre et mobile
(Peter Dear). Elle prend place dans une multitude de lieux et sarticule
une pluralit de pratiques parfois concurrentes, quil sagisse de la culture
artisanale, des espaces mondains des salons ou curiaux en passant par
les coffee-houses2. Les Lumires ne tmoignent donc pas simplement dune
rvolution dans larchitecture intellectuelle des savoirs, mais aussi
dune gnralisation des quipements et de linstrumentation. Le rle accru
des instruments parmi les objets utiliss par les philosophes de la nature,
limportance des rseaux matriels dans ltablissement dune universalit
des noncs scientifiques, aident dcrire un processus de matrialisation
et dinscription (tableaux, graphiques, notes) qui accompagne largumen-
tation (Rafael Mandressi)3. Le travail dabstraction scientifique est ainsi
dpendant de pratiques concrtes, sans compter que ce travail est de
plus en plus tributaire de la collecte dinformations longue distance. Pour
lgitimer la place des instruments, les philosophes de la nature sattachent
consolider le statut scientifique des instruments en mme temps que
celui de lexprimentation. Galile est un bon exemple qui sefforce
Florence daugmenter la rputation de son tlescope. La crdibilit de
ses inventions, de ses dcouvertes astronomiques est conditionne
par le financement dinstruments fiables dont la fonction est tout la
fois utilitaire et symbolique4. Les baromtres fabriqus Londres par
John Patrick, dabord conus comme des instruments techniques dans
les annes 1660, appartiendront, partir des annes 1710, aux objets
dapparat, signes dune distinction sociale5.
La transformation de la spculation philosophique en pratique expri-
mentale pour une partie de lenqute sur la nature conduit de plus en
plus les savants imaginer des dispositifs exprimentaux pour mesurer
et quantifier des phnomnes physiques. La gamme des instruments
slargit ds lors presque linfini. Cette gnralisation de lexprimen-
tation et de la mesure est ainsi remarquable dans de nombreux domaines
non scientifiques comme le champ militaire (Pascal Brioist). Dsormais,
les objets aident certes penser, produire de la preuve, mais ne sont
plus considrs seulement comme les seules prothses du travail philo-
sophique. Ils dfinissent des champs autonomes de pratiques6.

1. Schaffer etal. 1989.


2. Stewart 1992.
3. Yeo 2014, Blair 2010.
4. Biagioli 2006.
5. Golinski 2007 (p.120-127).
6. Bennett 2006.
30 stphane van damme

Plus encore, les sciences modernes se caractrisent par leur capacit de


cration de nouveaux tres, ou plutt de description ou de nomination, qui
nest pas pure invention ou construction, mais une manire de promouvoir
des dispositifs concrets ou thoriques qui rendent visible ou possible
lidentification des phnomnes1. Cette vision dmiurgique du travail scien-
tifique est dnonce par les savants eux-mmes. Ainsi, la multiplication
des automates dans lEurope des cours finit par alimenter lanxit des
savants pour une humanit fabrique contre nature comme la dcrira
Mary Shelley dans son Frankenstein ou le Promthe moderne paru en
1818. Plus largement, le genre de lutopie tmoigne de ces dbats sur les
limites de la science parmi les savants. Lutopie renverse ainsi lenthou-
siasme encyclopdique, dsormais bien install, pour ranimer la peur de
la fin de la civilisation par la science. Les acadmiciens de Lagado dans
LesVoyages de Gulliver de Jonathan Swift sont dcrits comme des savants
Cosinus dont les savoirs tournent vide, mais dont les inventions sont
dangereuses. Cette Acadmie runit de manire emblmatique toutes
les caractristiques des angoisses et des obsessions lies la modernit
(danger de lencyclopdisme, peur de la bablisation, pouvoir dmiur-
gique des scientifiques,etc.)2. Plus profondment, lutopie interroge les
fondements mmes des nouveaux instruments qui servent la mobilit
des connaissances et la collecte de savoirs lointains. Lutopie mine de
lintrieur un nouvel ordre de linformation et un processus de matriali-
sation des sciences qui semblent tout la fois conqurants et inquitants.

Une premire mondialisation des sciences modernes

Un dernier dplacement porte sur un dcentrement des sciences


lpoque moderne qui vise non seulement changer dchelle, localiser
lEurope sur la carte du monde, plutt qu la provincialiser, dans une
interaction plus large avec dautres mondes non europens, mais aussi
saisir les raisons de ce nouveau dploiement, de cette mobilit des sciences.
Gographicit. Lhistoire sociale et culturelle des savoirs a ainsi permis
de rinvestir une approche locale en privilgiant les tudes de lieux et
de sites. Lattention porte la gographie sociale des pratiques scien-
tifiques a permis de souligner que la production des sciences modernes
est associe des dynamiques spatiales spcifiques, mais aussi la mise
en place de rseaux sociopolitiques puissants. Lespace devient rseau

1. Hacking 2002 (p.11).


2. Tadi 1996 (p.144-157).
un ancien rgime des sciences et des savoirs 31

complexe qui renvoie un ensemble de relations sociales, politiques et


culturelles. Lapproche gographique sest affirme comme une autre
manire dapprhender et de relire le dploiement des sciences modernes,
en rendant compte de lomniprsence, dans le discours et les pratiques
des Lumires, dun imaginaire gographique, en sappuyant sur les
reprsentations spatiales produites par les acteurs eux-mmes. Sil sagit
bien denvisager une mise lpreuve critique des notions de lieux,
despaces et de territoires des sciences, linterrogation porte loin
en questionnant les reprsentations de lespace. La carte, comme dautres
objets scientifiques, peut se voir investie par un regard sceptique qui est
loin de toute instrumentalisation vidente par les pouvoirs. Lpoque
moderne pose avec acuit ces dbats dans un contexte dincertitude sur
lavenir des sciences modernes. Les oprations de contextualisation des
sciences lpoque moderne se nourrissent prsent de cette attention
la gographicit des savoirs et permettent de mieux comprendre le
poids de la comptence gographique pour les hommes de science (Besse).
Entendons Denis Diderot dans les Penses sur linterprtation de la nature
(1754): Jeme reprsente la vaste enceinte des sciences comme un grand
terrain parsem de places obscures et de places claires. Nos travaux
doivent avoir pour but, ou dtendre les limites des places claires, ou
de multiplier sur le terrain les centres de lumires1.
Rseaux ou ordres de linformation? Ainsi, la mtaphore du centre
de calcul, qui, depuis les annes 1980, sest progressivement impose
dans un rapport centre-priphries, a t subrepticement remplace par
une vision multipolaire, un monde en archipels o les circulations des
sciences ne passent plus forcment par Sville, Paris, Londres, Rome, et
signalent dautres centralits comme Mexico ou Calcutta2. De mme,
louvrage entend montrer luvre la mise en place dune multitude
de rseaux concurrents dans la collecte des informations savantes,
quil sagisse des rseaux religieux qui dfendent une universalisation
chrtienne soit catholique soit protestante (Antonella Romano), des rseaux
marchands qui font par exemple la fortune des sciences hollandaises tout
au long du xviiesicle (Romain Bertrand) ou encore laffirmation des
rseaux diasporiques huguenots ou juifs (Natalia Muchnik). Le contrle
de linformation, la solidit des mesures et la cohrence des donnes
deviennent des enjeux centraux pour les savants de lAncien Rgime,
mais dans un monde qui reste fortement cloisonn3. Plus encore, les

1. Diderot 2005 (p.70).


2. Barrera-Osorio 2006, Stewart 1992, Romano 2008, Gruzinski 2004, Raj 2007.
3. Ogborn 2008.
32 stphane van damme

projets dune science en charge de la gestion coloniale napparaissent pas


aussi vidents, mais contradictoires et sous tension. La prolifration des
rcits de voyageurs, la mise en scne dans les journaux savants des curio-
sits lointaines, questionnent la validit pistmologique du tmoignage
oral comme visuel. Dans quelles conditions peut-on croire ce que
lon lit? Comment construire de la certitude sur de tels tmoignages?
Comme on la vu, la gnralisation de genres pistmiques fonds sur
ladministration de la preuve distance (lalettre, le rapport, le compte
rendu, les listes, les cartes,etc.) ne se fait pas sans heurts et sans examen
au pralable. Certains auteurs vont ainsi jusqu questionner la crdi-
bilit de linformation scientifique de manire radicale. Il en est ainsi de
la clbre description de lle de Formose publie par un jeune Candide
dorigine asiatique, George Psalmanaazaar, en 1704, qui se rvle tre
un faux1. Plus que jamais, la fiabilit de linformation, la confiance dans
les intermdiaires, sont au cur de ces disputes. Autour de Colbert par
exemple, on trouve aussi bien des orientalistes libertins comme Franois
Bernier et LaMothe LeVayer, que le groupe des marchands protestants
comme Thvenot ou des ordres religieux avec les minimes et Charles
Plumier (Nicholas Dew). La mise en place de techniques de linformation
comme les collections de recueils de voyage traduit autant le nouvel
enthousiasme, la nouvelle qute pour les savoirs, quune critique des
savoirs missionnaires. La production des savoirs apparat lie la fois
de nouveaux marchs, de nouvelles consommations de la nature sous la
forme de produits exotiques comme le caf et une conomie politique
du mercantilisme la recherche des pierres prcieuses et des mdailles.
En choisissant de cartographier la circulation des sciences, cest--dire
la fois des savants, des instruments, des notes, des herbiers, des artefacts,
les historiens ont mis au jour des circuits spcifiques, mais constat aussi
que cette circulation faisait partie de la construction dun ordre de linfor-
mation plus large que mettent en place les tats royaux et les empires
entre la Renaissance et les Lumires2. Dans les mondes atlantiques, les
administrateurs et les mdecins sont ainsi des acteurs intresss de la
collecte de linformation scientifique (Franois Regourd)3. la fin du
xviiiesicle, en histoire naturelle, dans les savoirs techniques et adminis-
tratifs, dans la gestion de lenvironnement, laffirmation des tats est
un puissant moteur de dveloppement dune nouvelle conomie politique
fonde sur lexploitation des ressources naturelles en Europe comme dans

1. Psalmanaazaar 1998.
2. Srlin 2000.
3. Cook 2007.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 33

locan Indien ou en Amrique (Liliane Hilaire-Prez, Isabelle Laboulais,


Grgory Quenet)1. Mme derrire la rvolution des Principia de Newton
ou celle des Systmes de la nature de Carl Linn, emblmes sil en est de
la rvolution scientifique, des ordres de linformation ont t rvls.
Si Newton na jamais vu la mer, si Carl Linn a renonc voyager aprs
son priple chez les Lapons, les sciences newtonienne et linnenne, elles,
sont compltement mobiles, informes par leurs correspondants, quils
soient astronomes ou naturalistes-voyageurs situs partout sur le globe.
Mais tablir et maintenir ces rseaux dinformation demande un travail
de longue haleine qui nest jamais dfinitif. Par ce biais est mise aussi en
vidence une gographie des savoirs newtoniens qui rapproche la collecte
des donnes des pratiques de lhistoire naturelle. Limportance des infor-
mateurs locaux, des intermdiaires apparat essentielle dans lordre de
linformation utilis et brouille la frontire entre science, information
commerciale et espionnage2. Le monopole et le contrle de linformation
deviennent le souci principal des tats, des commerants et des hommes
de science, selon des modalits assez proches. Cest cette collusion ou cette
cumulativit qui fait des sciences un des lments moteurs des conqutes
impriales. La connaissance de la nature ny est pas simplement instru-
mentalise en vue dune matrise de la nature, mais elle est essentielle
la reconnaissance et lidentification dun projet imprial. Le rapport
entre science et empire nest plus ds lors secondaire, mais bien consubs-
tantiel lmergence des sciences modernes.
Globalisation? On laura compris, sintresser la circulation des savoirs
ne veut pas dire ratifier simplement la thse du tout-circulatoire ou de
la globalisation qui est en train de faonner tacitement lagenda de lhis-
toire actuelle. En voulant rompre avec la problmatique de la diffusion
globale de la rvolution scientifique, lhistoire globale des savoirs a
en effet vacu toute rflexion sur les instruments et les outils danalyse
qui construisent ces diffrentes chelles de dploiement des savoirs
lpoque moderne3. Le tournant global a eu tendance voir luniver-
salit europenne comme un processus de totalisation, de collection, de
rassemblement dans un sens centripte. De lancrage localiste lusage
plantaire de savoirs produits en Europesongeons la pharmacope
ou des savoirs agronomiques par exemple4, il reste sinterroger sur
la rencontre avec dautres rgimes de science produits ailleurs. Neil Safier
souligne combien la forme du livre imprim proprement occidentale est

1. Koerner 1999.
2. Bertucci 2013.
3. Withers 2007, Ogborn 2008.
4. Spary 2010.
34 stphane van damme

questionne par dautres formes de communication crite, visuelle ou orale


des savoirs dans les contextes sud-amricains ou africains. Sans ftichiser
les zones de contact ou les rituels de la rencontre, ces circulations ne se
font pas ainsi dans un monde vide de sciences, dans un paysage inhabit.
Joanna Wayley-Cohen nous rappelle aussi comment au xviiiesicle la
dynastie mandchoue des Qing participe elle aussi une universalisation
des savoirs dun point de vue chinois. Le perspectivisme, sans relativiser
la singularit du parcours occidental, enrichit notre vision des sciences,
et redonne force lide dune pluralit des mondes scientifiques.
Ds lors, en repassant par lEmpire ottoman, par la Chine, le Mexique,
lInsulinde ou le Prou, comment retrouver lEurope? En paraphrasant
Fernand Braudel parlant des Italie de la Renaissance, il faut tudier
lEurope dans toutes ses grandeurs, dans un espace beaucoup
plus vaste quelle, en rappelant que la grandeur de lEurope a t
une dimension du monde, que cette vrit porte tmoignage,
tout la fois sur le sort de lItalie en ces sicles de la premire modernit,
et sur dautres cas o se reconnaissent des grandeurs de mme signe que
la sienne1. En interrogeant ce lien dappartenance gographique des
sciences modernes, on pourra faire surgir dsormais des dynamiques
spatiales diffrencies qui peuvent tre tantt impriales ou mtropoli-
taines, tantt diasporiques ou globales et qui dans tous les cas tiennent
compte des acteurs locaux2. Pour essayer de se frayer un chemin dans
lpaisseur du monde, lhistorien des sciences de lpoque moderne a d se
confectionner une nouvelle bote outils et remiser une vieille dfinition
fige des sciences et de lEurope. Le retour en faveur des savoirs locaux
europens a permis dans un premier temps de symtriser les situations
au proche et au lointain, mais, trop identifi une dmarche cultura-
liste, il a entrin lopposition rigide entre savoirs indignes et savoirs
savants. linverse, la mtaphore quelque peu lime du laboratoire
colonial, impose par les tudes postcoloniales, o toute la modernit
europenne sinventerait, ne peut suffire saisir la coproduction des
sciences en Europe et dans le monde. Pour sortir de lessentialisme de
leuropocentrisme comme de la ftichisation des aires culturelles, il
faut considrer lEurope avant tout comme un espace pratiqu, pour
reprendre la formule de Michel de Certeau, mais aussi sinterroger histo-
riquement sur les pratiques de commensurabilit, de comparaison qua
permises la gnralisation de ces sciences dans des contextes particuliers.
Dans le sillage de Serge Gruzinski, Antonella Romano, Romain Bertrand

1. Braudel 1989 (p.17).


2. Romano 2014.
un ancien rgime des sciences et des savoirs 35

et Franois Regourd montrent dans ce volume la fcondit de la priode


1580-1640 o les monarchies ibriques ont permis dunifier les quatre
parties du monde, en concurrence avec lAngleterre lisabthaine ou avec
les Provinces-Unies. Le dtour par les Indes ou Mexico transforme la
vieille Europe en une nigme dchiffrer. En redonnant toute sa place
cette confrontation, nous souhaitons comprendre ce qui en arrire-plan
autorise cet effet dmultiplicateur de la projection extra-europenne
et quipe une approche diffrentialiste (production darchives, de lieux
de savoir, de rcits, conomie du livre,etc.). Une meilleure connaissance
des mondes lointains du point de vue des sciences que sont aussi bien
les Amriques, la Chine, lInde ou les mondes sud-asiatiques, autorise
rendre compte dune symtrisation des dmarches savantes en consi-
drant conjointement leuropanisation de lEurope et celle des espaces
lointains par lenqute sur la nature1. Plutt quun monde plein, il faut
prfrer un monde en archipels2. Autour de certains savoirs, il est possible
de tracer les trajectoires qui unissent certains espaces ou certaines zones
de contact ou disoler des contextes propices cette circulation large.
Lexemple de la globalisation de lhistoire naturelle partir du xviiesicle
rend compte la fois dune gopolitique et de laffirmation dune univer-
salisation de la bioprospection dans locan Atlantique et dans locan
Indien3. De mme, lenqute sur les traductions et les adaptations de la
science newtonienne de la Perse Bombay, de Calcutta jusqu locan
Pacifique montre les difficults et les impasses de la rencontre entre des
cultures astronomiques locales et lEmpire britannique des sciences la
fin du xviiiesicle. En prenant au srieux la clbre formule dEdmund
Burke de 1791: The world is governed by go-betweens, la squence
entre1760 et1820 offre un autre moment dobservation fcond la fin de
notre priode4. Burke savait par exprience du monde politique (iltait
membre du Parlement et un des leaders du parti Whig) que la question
des mdiations tait au cur de la politique britannique. Burke fut ainsi
impliqu dans le procs de lEast India Company et de son gouverneur
gnral Warren Hastings pour corruption. Pour son dfenseur, Joseph Price,
les intermdiaires taient indispensables. Il montra dans son plaidoyer
que lEmpire britannique tenait grce ses intermdiaires alors que
les politiciens de la mtropole ne voyaient en eux que des agents de la
corruption. Cet pisode est emblmatique dun contexte de controverse
autour de lusage des intermdiaires entre la fin duxviiie et le dbut

1. Gruzinski 2004, Raj 2007.


2. Schaffer, Roberts, Raj et Delbourgo 2009.
3. Shiebinger 2004, Bleichmar 2012.
4. Schaffer, Roberts, Raj et Delbourgo 2009, introduction.
36 stphane van damme

du xixesicle. Faut-il leur donner un rle politique? Cette pratique


politique implique en effet une nouvelle conomie des savoirs qui valorisait
(etpeut-tre trop) les savoirs locaux, les intermdiaires et les systmes
dinformation localiss. limage de lhistoire naturelle, il existe un
projet de globalisation des savoirs astronomiques qui les transforme en
des instruments privilgis de la conqute du monde par les administra-
teurs et les diplomates. Les pratiques astronomiques, parce quelles sont
prises dans un projet de disciplinarisation de la nature et des hommes,
sont particulirement utiles pour imposer une nouvelle vision hgmo-
nique et impriale et comprendre les effets meurtriers de la physique
des pouvoirs1. Le grand rcit de la rvolution scientifique et de sa
projection mondiale, jadis si sr de lui, se trouve ainsi progressivement
dstabilis par celui des confrontations et des ngociations locales qui
tissent la trame des multiples et possibles modernits scientifiques et
font de lavnement mondial des sciences lpoque moderne la fois
un tissu sans couture et un manteau dArlequin.

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PR E MI RE PARTIE

SCIENCES, CULTURES,
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1 Les figures du savant,
de la Renaissance
au sicle des Lumires
J.B. SHANK

Il y a cinquante ans, lorsque les chercheurs parlaient des hommes


lorigine des sciences europennes aprs 1400 (cest toujours des hommes
quils avaient lesprit), ils les voyaient comme des titans, des figures
quasi mythiques, ayant fait advenir le monde moderne la seule force
de leurs esprits visionnaires. Les chercheurs daujourdhui en sont venus
se demander si lon peut mme identifier un moment singulier, une
rvolution, marquant la naissance de la science moderne. Quelle que
soit la manire dont ils conoivent lmergence de la science moderne
la Renaissance, ils ne la voient certainement pas comme un vnement
singulier surgi des cogitations dsincarnes de quelques hommes
clairvoyants.
Comment devons-nous comprendre le travail des hommes et des femmes
(car il y avait aussi des femmes) qui permirent lmergence des nouvelles
sciences en Europe aprs 1400? La recherche rcente envisage la question
laide de la notion de persona, un concept analytique qui selon lune de
ses dfinitions se situe entre la biographie individuelle et linstitution
sociale. La persona est une identit culturelle, ce qui signifie aussi
une formation historique contingente qui la fois faonne lindividu
aux plans du corps et de lesprit et fonde un collectif avec une physio-
nomie partage et reconnaissable. Les personae sont des cratures
issues de la situation historique [qui] mergent et disparaissent au sein
de contextes spcifiques; quand on les rencontre dans les rcits histo-
riques, elles sont le signe dun nouveau type dindividudes femmes
comme des hommesdont les traits distinctifs marquent une espce
sociale reconnue, une espce qui est aussi toujours dfinie de manire

Reprsentation classique de lchange mondain des savoirs et des rapports genrs. Cette eau-forte
met en scne un philosophe newtonien dissertant avec une dame de qualit dans les jardins dun
chteau.Francesco Algarotti, Naples, 1737.
44 j.b. shank

cruciale selon le genre. Ou bien, pour utiliser la formule dun autre pionnier
de cette approche, on peut considrer que lhistoire intellectuelle vue
travers le concept analytique de la persona se concentre sur les person-
nalits construites autour dun objectif dont les capacits cognitives
et la posture morale se manifestent simultanment dans leur qute du
savoir. Ce concept sapplique aussi autravail que des individus effectuent
sur leur esprit et leur corps au sein dinstitutions o des ensembles de
disciplines lgitimantes convergent avec des processus subjectifs dauto-
formation pour produire un savoir faisant autorit.
Entre1400 et1750, lEurope fut le thtre dune reconfiguration du
paysage social et institutionnel constitutif du savoir lgitime, et une
multitude de nouvelles personae associes ces nouvelles manires de
savoir rsultrent de ces changements. Dans ce chapitre, nous mettons
en avant le fait quil vaudrait mieux dcrire ce quon a traditionnellement
appel rvolution scientifique comme laboutissement historique de ces
ramnagements sociaux et intellectuels multidimensionnels. En suivant
les personae changeantes du savant aprs 1400, nous rendons compte de
lmergence des sciences modernes, sur un plan la fois cognitif et institu-
tionnel; nous prsentons une histoire des ides travers une description
des nouvelles structures institutionnelles, professionnelles et genres
du savoir qui ont permis lavnement des sciences modernes.

Origines mdivales des nouvelles sciences

La science contemporaine est associe la persona du scientifique


qui, le plus souvent, est rattache luniversit moderne. Mais cette
organisation contemporaine nmerge pas avant 1800. Auparavant, un
changement sopre en Europe entre1400 et1650 environ, qui va progres-
sivement remplacer les praticiens mdivaux de la scientia travaillant
dans les rseaux de luniversit prmoderne par une nouvelle commu-
naut laque de praticiens des sciences de la nature travaillant en dehors
de lorganisation ecclsiastico-scolastique mdivale, et parfois mme
en opposition celle-ci.
Les savants de luniversit mdivale privilgient un concept de
scientia faisant appel aux sources antiques, en particulier celles du monde
grco-romain, interprtes la lumire des Saintes critures. Dans cet
espace, lexgse rigoureuse des textes combine une analyse logique
systmatique constituait la mthodologie scientifique dominante. Le latin
tait la fois la langue de linstruction et de la recherche, et deux formes
de transmission dominaient la scientia scolastique: 1) la disputation
les figures du savant 45

orale, au cours de laquelle tudiants et professeurs dbattaient formel-


lement de questions controverses; 2) la confrence et le trait o le
savoir antique et lanalyse moderne taient mls et faisaient autorit.
La persona centrale dans luniversit mdivale tait le docteur, du
latin docere qui signifie enseigner.
La scientia dans ce monde tait vue comme un savoir certain quel
que soit le domaine, et non pas un type de savoir spcifique et isol. Les
docteurs de luniversit taient reconnus comme les autorits scientifiques
charges de se prononcer sur ce qui constituait le savoir proprement
parler, et ces docteurs scolastiques permettaient de relier luniversit
la socit au sens large, en imposant les principes qui rgissaient le droit,
la mdecine et la vie religieuse dans toute lEurope. Mais cette organi-
sation scientifique mdivale se voyait compliquer par lexistence ses
cts dune facult des arts dont les membres ne jouissaient daucune
position au sein des disciplines scientifiques tablies. Il existait au Moyen
ge une distinction conceptuelle et sociale fondamentale qui faisait des ars
un mode de connaissance moins rigoureusement certain et donc moins
lev. Ainsi, la facult des arts avait dun point de vue pistmologique
un statut infrieur aux autres facults de luniversit; elle sacquittait en
quelque sorte dune fonction de service en prparant les tudiants des
tudes scientifiques dun rang suprieur par lenseignement de ce quon
appelait les sept arts libraux: le trivium (grammaire, rhtorique et
logique) et le quadrivium (arithmtique, gomtrie, musique et astro-
nomie)mais elle ne pratiquait pas elle-mme la scientia.
Afin de mieux comprendre la place des arts dans lEurope mdivale,
il convient de faire une autre distinction entre arts libraux et arts
mcaniques. Les premiers sont pratiqus par des esprits libres et dsin-
tresss, et donc dignes dtre intgrs luniversit. Les arts mcaniques,
en revanche, mettant contribution le corps, et en particulier les mains,
taient considrs comme infrieurs en raison de leur lien avec les bas
mtiers et autres tches serviles. Le travailleur manuel tait peru comme
tant incapable de sadonner la recherche libralecest--dire
librencessaire au savoir scientifique, tandis que la scientia mdivale
se dfinissait trs consciemment par opposition tout un ensemble de
pratiques concrtes, empiriques et laborieuses que nous considrons
aujourdhui comme tant au centre de lentreprise scientifique. Bien sr,
les recherches empiriques appliques la nature existaient au Moyen
ge, car les mdecins, les chirurgiens et les apothicaires forms par
luniversit pratiquaient une forme plus instrumentale, plus concrte
et incarne (i.e.mcanique) de mdecine. Le qualificatif mathma-
tique apparut galement la mme priode pour caractriser tout un
46 j.b. shank

ensemble de vocations mcaniques, allant de la comptabilit ling-


nierie, en passant par larchitecturetoutes activits qui jouaient un rle
important pour la socit mais taient illgitimes aux yeux de la science
universitaire. Dans lensemble, la priode mdivale donna la science
un fondement qui rabaissait un rang infrieur les pistmologies et les
pratiques du savoir mcanique au regard du savoir universel.

Les commencements humanistes de la nouvelle science

Aprs 1400, une srie de changements bouleversa lorganisation scolas-


tique mdivale. Au milieu de ce bouleversement, de nouvelles personae
surgirent, venant dfier la suprme autorit scientifique du docteur de
luniversit et ses pistmologies mdivales.
La sparation de la persona du philosophe de son identification
avec les pratiques de la scolastique universitaire constitue un tournant
important. Lexhumation de plus en plus rapide des ouvrages et des
savoirs antiques, commence au xiiesicle, contribua maints gards
ce tournant. Alors que la philosophie scolastique tait fonde sur des
synthses entre savoir antique et doctrine chrtienne, le corpus toujours
plus vaste de connaissances mis la disposition des lecteurs aprs 1250
et lincompatibilit dune grande partie de celui-ci avec lenseignement
chrtien permirent au savoir livresque de rompre les amarres avec la scolas-
tique. Au cur de cette mutation, on trouve la persona de lhumaniste,
une figure qui joua un rle cl dans lmergence dune comprhension
nouvelle, non scolastique, de la figure du philosophe.
Les humanistes sadonnaient de multiples activits, mais aucune
ntait plus importante que ltude des livres elle-mmele fait de
recueillir, de traduire, de copier et de commenter les textes. Lexpansion
et la diffusion de lrudition textuelle aprs 1400 donnrent naissance
de nouveaux espaces ddis ltude du latin en dehors des universits.
Les humanistes cultivaient galement un latin qui se distinguait de celui
de lglise et de luniversit, et qui privilgiait la rhtorique plutt que la
logique; la dimension littraire plutt que le raisonnement dialectique.
Mus par cet intrt, de nombreux humanistes devinrent eux-mmes
professeurs, fondant des coles dans lesquelles ils enseignaient leur version
du latin hors des contraintes imposes par luniversit avec son trivium
et son quadrivium. Parmi ces humanistes lorigine de cette nouvelle
forme dcoles, on trouvait les membres de la Socit de Jsus fonde
en 1540. Laccession des collges jsuites une prminence mondiale
aprs 1600 nest quun exemple parmi dautres des forces qui contestrent
les figures du savant 47

la mainmise de luniversit ecclsiastico-scolastique sur lapprentissage


du latin la Renaissance.
Les coles humanistes sont un des lieux dmergence de la nouvelle
persona du philosophe de la nature, mais les imprimeurs et les
libraires jourent aussi un rle crucial dans ce changement aprs 1450
et la rvolution de limprimerie. Larrive de limprimerie mcanique
cra un cercle vertueux: imprimeurs et libraires fournissaient un nombre
toujours plus grand de livres, ce qui entranait une demande accrue
pour lenseignement prodigu par les humanistes, et enfin une demande
croissante de livres. Tous ces bouleversements entamrent le monopole
scientifique des docteurs en philosophie de luniversit. Les imprimeurs
et les libraires commencrent eux aussi acqurir un statut de prati-
ciens libraux de la science, et les choppes o ils exeraient leur mtier
devinrent des points de rencontre pour lenseignement humaniste libral.

Les nouveaux philosophes de la nature de la Renaissance

Le savantun terme gnrique qui tait dclin sous une multitude dti-
quettes plus prcises mais souvent contestesfut lune des nombreuses
nouvelles personae merger dans ce contexte. Ce terme, dcrivant
lincarnation du savoir acquis dans des espaces non universitaires de
sociabilit intellectuelle, rendit galement possible la naissance dune
forme de philosophie entirement nouvelle, issue dune pratique philo-
sophique trs diffrente. Alors que cest le rattachement une universit
qui avait autrefois garanti lautorit dun philosophe, aprs 1500 celle-ci
se constitua travers des affiliations des institutions intellectuelles
indpendantes (acadmies, cabinets dtude, socits, muses,etc.), et
travers lutilisation de limprim pour faire connatre et garantir les
noms et identits individuels. Les pages de titre constituent un tmoi-
gnage trs parlant de ces changements, car ce sont elles qui portent une
nouvelle conception nominative de lauteur, ce dernier tirant indivi-
duellement son autorit intellectuelle de son appartenance revendique
des associations institutionnelles. Lutilisation par Descartes du cercle
de Mersenneune socit ou acadmie typique de la Renaissance,
au sens dassemble amicale de savantsafin de dployer sa nouvelle
philosophie, puis de contrler sa rception initiale, illustre parfaitement
comment des pratiques inscrites dans de nouveaux agencements insti-
tutionnels ont nourri une conception renouvele de la philosophie et du
philosophe. La ddicace de ses Mditations sur la philosophie premire
aux trs sages et illustres Doyens et Docteurs de la Sacre Facult de
48 j.b. shank

Thologie de Paris illustre de surcrot les compromis accompagnant


cette transfiguration socio-intellectuelle. De mme, Galile utilisa les
rseaux regroups au sein dune acadmie romaine, lAccademia dei
Lincei, pour fonder son propre programme de philosophie naturelle,
et quand lInquisition romaine, sous la direction du pape, dcida de le
sanctionner pour ses travaux, elle agissait autant pour mettre un coup
darrt un nouveau pouvoir socio-institutionnel que pour sopposer aux
transgressions dun tenant de la nouvelle philosophie.
Galile tait un parfait exemple de la nouvelle persona du philosophe de
la nature ne de la Renaissance, et son cas personnel illustre deux autres
dimensions cruciales de ces mutations. Lune consiste en lmergence dune
littrature scientifique en langue vernaculaire qui devait rivaliseravant
de les surpasseravec lrudition latine et les institutions qui labritaient.
Ntant pas dpendantes comme les universits des structures ecclsias-
tiques de lglise, les nouvelles acadmies effectuaient leurs travaux en
utilisant les langues vernaculaires de leur pays. La prfrence de Galile
pour litalien de Toscane dans ses crits scientifiques est une excellente
illustration de cette nouvelle tendance, et nombreux furent ceux qui
imitrent Descartes dans la production dditions de leurs uvres la
fois en latin et dans leur langue vernaculaire afin de se positionner aussi
bien dans lespace traditionnel que dans lespace moderne.
Le latin resta la lingua franca de la recherche scientifique srieuse
jusquau xviiiesicle, mais il tait de plus en plus concurrenc par les
langues vernaculaires, dont lessor tait encore renforc par le dvelop-
pement de la traduction. Petit petit, le franais devint la lingua franca
du nouvel univers scientifique non universitaire, ce qui conduisit ds
le xviiiesicle en faire defacto la langue de la science europenne,
affaiblissant encore davantage la place du latin. la fin du xviiesicle,
luvre de Leibniz fournit une parfaite illustration de ces changements.
Il rdigeait son uvre philosophique en latin puisque ctait encore la
langue dominante de la philosophie auxviiesicle. Mais quand il voulait
rendre publiques ses ides (unvnement rare chez lui) il utilisait le
franais et pouvait ainsi sadresser la communaut philosophique qui
comptait le plus.
Quand Leibniz communiquait avec des savants vivant prs de chez
lui en Allemagne, il utilisait frquemment la langue vernaculaire de la
rgion. Cela nous rvle une autre facette de ces changements dans les
canons linguistiques au xviiesicle; en effet, les crits en allemand de
Leibniz sadressaient souvent des artisans instruits ou autres experts
en arts mcaniques, des individus doublement exclus de la structure
universitaire traditionnelle. Jugs inaptes lenseignement universitaire en
les figures du savant 49

raison de leur approche non librale de la recherche, et en consquence


ignorant le latin, ces savants (i.e.artisans qualifis, ingnieurs, archi-
tectes, praticiens des mathmatiques et autres spcialistes des savoirs
empiriques et concrets) trouvrent dans lespace de savoir n de la Renais-
sance une nouvelle patrie scientifique. La fusion de la thorie des arts
libraux et du savoir-faire empiriste et technique rendue possible par
ces mutations ne saurait tre surestime quand on dcrit le caractre
nouveau de la philosophie ne cette poque. De nouvelles personae,
y compris celle dsigne par le terme de philosophe mcanique,
mergrent aussi de cette convergence. Galile illustra cette innovation
en mariant la vieille philosophie scolastique et les nouvelles mathma-
tiques mcaniques dans ses travaux scientifiques et dans la manire
de se reprsenter lui-mme. Plus encore, une fusion gnralise des arts
traditionnellement libraux avec les arts traditionnellement mcaniques
devint la norme la Renaissance.

Sciences humanistes et rpublique des lettres

Linstitution laquelle revint dorganiser ce monde non universitaire


du savoir, sappuyant sur les langues vernaculaires et sur une hybri-
dation entre arts libraux et mcaniques, tait la rpublique des lettres,
qui elle aussi donna naissance de nouvelles personae. Si les praticiens
de la scientia mdivale avaient tabli leur autorit dans les univer-
sits, la Renaissance les praticiens des nouvelles sciences de la nature
acquirent la leur au sein de lespace virtuel, mais souvent aussi concret,
de la rpublique des lettres. La citoyennet dans cette rpublique,
rgule par un ensemble de principes thiques, consciemment assums,
mais diffus et dcentrs, devint aprs 1500 la condition requise pour
accder au statut dautorit scientifique. tre citoyen de cette rpublique
signifiait se consacrer ltude et au service du plus grand bien de tous;
dans cet espace, la philosophie trouva une nouvelle raison dtre en tant
que discipline et pratique fondatrices dun nouveau mode de vie. Ainsi,
tre philosophe ou tre citoyen de cette rpublique revenait souvent au
mme, et constituait un mode dtre venant se substituer la persona
traditionnelle du docteur des coles.
Puisque la rpublique des lettres tait en principe ouverte tous ceux
qui adhraient ses valeurs, elle devint aussi un espace o de nouvelles
identits hybrides mergrent partir des oppositions traditionnelles.
On a dj voqu ltiquette philosophe mcanique comme manation
de cette recombinaison, et on pourrait ajouter dautres identits la
50 j.b. shank

liste, comme philosophe exprimental, physico-mathmaticien, et


une foule dautres personae antrieurement mcaniques, allant de
lanatomiste lingnieur, qui rejoignirent la nouvelle science au
sein de lespace non universitaire de la rpublique des lettres. Ceux qui
taient dans le commerce des livres, du moins au plus haut niveau, virent
leur statut slever au moment o la rpublique des lettres en fit des prati-
ciens du savoir, et pas simplement des fabricants ou des fournisseurs
de ce savoir. Ouvriers, artisans et fabricants spcialiss de toutes sortes
trouvrent aussi de nouvelles occasions de slever dans la mesure o ils
pouvaient se prsenter la fois comme experts techniques et comme
hommes de lettres.
De nouvelles identits virent le jour, et nulle plus importante que
celle du journaliste scientifique. Le commerce pistolaire consti-
tuant le principal facteur de cohsion de la rpublique des lettres, des
institutions concrtes telles que les acadmies et le monde des livres en
gnral, imprims et manuscrits, assuraient dans cet espace le lien social.
Le franais tant devenu la lingua franca du monde non universitaire
de lrudition, les journaux scientifiques devinrent en quelque sorte les
supports imprims des discours et de la sociabilit assurant la cohsion
de ce nouvel environnement intellectuel. Le fait de participer ces
revues savantes en proposant un expos de ses recherches, un compte
rendu de livre ou un commentaire pistolaire devint pour ces citoyens de
la rpublique des lettres le meilleur moyen de se connatre et de travailler
ensemble, et ldition de ces priodiques fut rapidement reconnue comme
une vocation digne destime. La publication en 1684 de lessai fondateur
de Leibniz sur le calcul diffrentiel dans lune des premires revues
du genre en latin, les Acta eruditorum, est une parfaite illustration de
linfluence de ces priodiques dans la formation des nouvelles sciences.
Au xviiiesicle, le nombre de ces revues augmenta de manire exponen-
tielle, tandis que la littrature priodique dans son ensemble devenait
de plus en plus troitement spcialise en fonction des disciplines et
tablissait les principes fondateurs de la revue scientifique.

Linstitution de la nouvelle science:


cours, acadmies et tat administratif

Lessor et la consolidation des institutions non universitaires faisant


autorit dans le domaine scientifique aprs la Renaissance furent facilits
par les accommodements entre la rpublique des lettres et ltat moderne
naissant. Cest le second aspect de la carrire de Galile qui illustre bien
les figures du savant 51

la nouvelle dynamique lorigine des changements dans la philosophie


et dans la figure du philosophe aprs 1600. Si lAccademia dei Lincei
en tant quinstitution joua un rle fondamental dans la manire dont
Galile transforma la figure du philosophe de la nature, ses liens avec
la cour des Mdicis et les grands-ducs de Toscane jourent un rle non
moins primordial. La faon dont Galile, en 1610, utilisa son tlescope
astronomique pour ngocier son titre de philosopheet pas seulement
de mathmaticiende la cour contribua au premier chef cette hybri-
dation entre mcanique et philosophie, au cur des transformations que
nous dcrivons. Les cours princires comme institutions lgitimantes en
dehors de luniversit ecclsiastico-scolastique jourent ici un rle dcisif.
Plus gnralement, ces cours princires furent sources de lgitimation
et de soutien la fois politique et conomique pour les nouvelles sciences
et les nouvelles personae scientifiques apparues aprs la Renaissance. Les
souverains avaient peu dintrt sallier avec les universits, des insti-
tutions associant le savoir scientifique au pouvoir ecclsiastique sur un
mode qui remettait plus souvent en cause lautorit des princes quelle ne
la renforait. Ainsi la cration dinstitutions scientifiques autonomes
tait trs souvent entirement lie la volont dindpendance des souve-
rains. Un souverain avait par ailleurs peu de raisons de considrer que la
science scolastique tait utile la construction dun tat moderne, alors
que les arts mcaniques appliqus et empiriques pouvaient se rvler
dune grande utilit. De mme, les cours princires devinrent souvent le
lieu o saccomplit lalliance entre le savoir-faire des arts libraux et celui
des arts mcaniques, tandis que seffaait leur opposition. Encore une fois,
le cas de Galile illustre parfaitement la manire dont cela se droula; et
plus gnralement, lintgration, aux dbuts de lpoque moderne, des arts
mcaniques et mathmatiques au domaine des sciences doit beaucoup
au rle jou par les cours princires.
Que lon considre lastronomie mathmatique et ses liens impor-
tants au plan politique avec lastrologie et, plus tard, avec la navigation
maritime et la cartographie, ou le rle que les arts mcaniques et math-
matiques jourent dans des entreprises telles que la fabrication darmes,
lartillerie, lexploitation de leau et de la terre et la comptabilit fiscale,
il est clair que les mathmaticiens devinrent des acteurs de plus en plus
importants dans les ambitions modernisatrices des premiers btisseurs
de ltat moderne, acqurant ainsi un nouveau statut scientifique et une
nouvelle lgitimit. Lmergence de la persona du chimiste aprs 1500
offre galement une bonne illustration de cette transformation.
La chimie, comme mode de connaissance fond sur le travail concret
avec la matire et linterprtation empirique de ses transformations
52 j.b. shank

physiques, navait pas sa place dans le systme disciplinaire de luniversit


mdivale (voir lencadr Latelier du chimiste, p.258). Mais, en tant
quart ancien li au savoir scientifique paen, cette discipline trouva, la
Renaissance, un regain de vigueur comme pratique humaniste associe
des notions de la philosophie classique, aux sciences occultes et la
magie. La chimie jouait aussi un rle central dans le commerce pharmaceu-
tique, qui commena prendre son essor et devenir plus consciemment
scientifique partir de 1500 grce aux occasions de slever dans lchelle
sociale offertes par la rpublique des lettres. Les cours princires taient
au carrefour des rseaux scientifiques de la Renaissance; et soit en raison
dun intrt pour la philosophie humaniste, ou pour le spiritualisme,
soit en raison de projets politiques concrets visant lexploitation des
terres, ou encore pour toutes ces raisons la fois, les souverains moder-
nisateurs souhaitrent ardemment sattacher les services des experts en
arts chimiques.
Johann Joachim Becher fournit un bon exemple de cette trajectoire.
Aprs avoir reu une formation de mdecin et avoir brivement enseign
la Facult de mdecine de luniversit de Mainz, Becher vit sa carrire
prendre son essor quand il quitta luniversit pour devenir un savant
itinrant au service des souverains dEurope centrale. Lalchimie tait lune
de ses spcialits, et il tait lun des nombreux adeptes de la discipline
trouver des mcnes parmi les princes la recherche du mlange de gnose
philosophique et dapplications utilitaristes quoffrait cette pratique. Becher,
grce ses divers emplois au sein des cours princires, put entreprendre
de nombreux voyages et rdiger plusieurs ouvrages, devenant ainsi un
membre renomm de la rpublique des lettres. En fait, il devint clbre
dans certains cercles en tant que pre de la thorie phlogistique de la
combustion, thorie qui sera rfute par Lavoisier dans ses travaux rvolu-
tionnaires de chimie la fin du xviiiesicle. Son rattachement diverses
cours princires lui permit de pntrer la communaut scientifique de
son temps, mais ses travaux participrent galement la construction
de ltat moderne. Spcialis dans la mtallugie, Becher put se mettre
au service des administrations dans la gestion des ressources naturelles,
des mines ou des canaux du Saint Empire, et contribua ainsi lmer-
gence du camralisme. Ses activits lui permirent mme dtablir des
liens avec les Amriques quand il ngocia avec la Compagnie nerlan-
daise des Indes occidentales au nom du comte de Hanau-Mnzenberg
pour assurer au Saint Empire un pied en Guyane nerlandaise.
La pratique scientifique de Becher sapparentait aussi trs souvent
une nouvelle forme dart de la politique au service de ltat moderne,
et son identit de chimiste et de philosophe de cour illustre bien
les figures du savant 53

comment de nouvelles sciences et de nouvelles personae mergrent de


la synergie entre la rpublique des lettres et les cours des souverains.
Cette alliance commena devenir plus systmatique aprs 1650 au
moment o des souverains ambitieux crrent leurs propres acadmies
suivant le modle des socits informelles de la Renaissance, leur fixant
des programmes explicitement lis aux affaires de ltat.
La premire acadmie royale, lAccademia del Cimento de Florence,
garda tout le long de sa brve existence (1657-1667) un attachement
aux pratiques et aux protocoles propres aux cours princires qui avaient
donn naissance lalliance entre science et tat avant 1650. Mais,
en mettant en avant une approche pratique et empirique dexamen des
phnomnes naturels, lorigine du nologisme exprimental, pour
dcrire sa mthode, et en publiant ses rsultats dans un texte largement
diffus, ISaggi, le Cimento jeta les fondations sur lesquelles la science
dtat allait plus tard sdifier. La Royal Society of London, fonde en
1660, reprit explicitement les idaux du Cimento pour dfinir sa ligne
de conduite, et son priodique savant, ThePhilosophical Transactions
of the Royal Society of London, cra le titre de Fellow of the Royal Society
(FRS) pour dsigner un nouveau genre dhomme de science moderne.
Les programmes impriaux dans le domaine maritime, la construction
de ltat national et colonial, impliqurent les savants dans de nombreux
projets o de nouvelles identits scientifiques pouvaient tre cultives au
sein de la rpublique des lettres paralllement des identits de techni-
ciens au service de la Couronne. Ainsi, Joseph Banks, qui fut pendant
quarante-deux ans le prsident de la Royal Society (1778-1820), illustre
parfaitement les convergences qui rsultrent de cette situation. Aprs
avoir commenc sa carrire avec lexpdition scientifique de Cook, il
participa au dveloppement de lempire en crant en 1788 lAssociation
pour la promotion de la dcouverte des rgions intrieures de lAfrique
qui sintressait la localisation des sources du Niger et lenqute
scientifique de ces merveilles africaines. Banks, en tant que natura-
liste scientifique, sest donc mis au service la fois de la science et de
ltat imprial.

La science, le public et les disciplines modernes aprs 1700

Alors quen Angleterre ltat et la science taient lis tout en restant


formellement spars, dans la France dAncien Rgime lindpendance
scientifique se maintenait au sein dun systme absolutiste qui mettait
les savants directement au service du gouvernement royal. Cela donna
54 j.b. shank

naissance, aprs 1700, une relation tat-science diffrente de celle


ayant exist entre la cour et la rpublique des lettres la Renaissance. Au
xviiiesicle apparut un nouvel acteurle publicqui modifia encore
quelque peu la situation. Le modle dorganisation franais allait crer
les conditions dmergence des figures modernes de la science en Europe
aprs 1800.
Au cur de ce modle franais, on trouve une nouvelle forme de
professionnalisme scientifique qui, bien quencore embryonnaire au
xviiiesicle, jeta les bases de la science moderne. La nouvelle conception
des disciplines au centre de la culture institutionnelle promue par lAca-
dmie des sciences aprs 1699 est cet gard de la premire importance.
Aucune exigence prcise navait prsid la slection des 24membres
fondateurs de lAcadmie royale en 1666; et il en allait de mme pour
le Cimento et la Royal Society de Londres. Mais, la fin du xviiesicle,
on vit merger une conception diffrente de la science tatique, se dmar-
quant de lidal universaliste des premires acadmies. Auparavant,
les arts mcaniques tels que lingnierie, la cartographie, la fabrication
dinstruments ou les physico-mathmatiques avaient t reconnus comme
identits de distinction grce la rpublique des lettres. Les prati-
ciens de ces disciplines taient souvent des membres minents de cette
dernire, mais ils avaient acquis leur statut endpitde et non cause
de leurs travaux dans les domaines de la science technique plus spcia-
lise. Au xviiiesicle, la France, en intgrant ces savants des disciplines
techniques et utilitaires au sein de ses organes scientifiques, paracheva
leur lvation sociale en leur confrant le mme prestige culturel que les
membres de lAcadmie royale.
Il en rsulta deux nouveaux groupes de personae scientifiques,
lun associ une conception purifie de la science de pointe cr
lAcadmie, lautre associ aux travaux de la science technocratique lie
ltat. En consquence de cette transformation, chacun de ces deux
groupes dveloppa aussi un lien nouveau avec le public.
Alexis-Claude Clairaut est un reprsentant du premier groupe. N en
1713 et fils dun mathmaticien qui stait lev dans la hirarchie sociale,
Clairaut semble avoir appris les mathmatiques au berceau, devenant
assez expert en gomtrie pour prsenter un article lAcadmie royale
lge de douze ans. Ce qui fut peut-tre le premier cas de jeune prodige
des mathmatiques ne pouvait apparatre que dans un monde o rgnait
dj une formation spcialise dans cette discipline. Cest aussi dans
ce monde que Clairaut mit en uvre une nouvelle conception de sa
vocation, en se consacrant uniquement aux plus rcentes recherches de
la physico-mathmatique, lexclusion de toutes les autres disciplines.
les figures du savant 55

Sa passion pour la mathmatique thorique applique lastronomie,


la physique et la mcanique en fait sans doute le premier praticien
pur de la physique mathmatique; lu lAcadmie royale ds quil eut
atteint lge requis, il rejoignit une nouvelle gnration de physiciens
mathmaticiensdAlembert, Maupertuis et Euler, pour ne citer que
les plus grandsqui furent encourags dans leur troite spcialisation
par la nouvelle organisation de lAcadmie. Dautres praticiens, la
mme poque et dans le mme espace, commencrent se considrer
comme des scientifiques protoprofessionnels se consacrant un champ
disciplinaire spcialis, et leur apparition aprs 1700 doit beaucoup
la nouvelle logique de la science tatique qui prcisment encourageait
une telle spcialisation.
Cette mme logique favorisa le remplacement des gentilshommes de la
rpublique des lettres par le public plus populaire du sicle des Lumires.
Clairaut est encore une fois un bon exemple de cette tendance: en 1759,
lge de quarante-sept ans, il devint un personnage clbre aprs avoir
prdit trois jours prs le passage de la comte de Halley dans le ciel
parisien. Ctait une dmonstration de virtuosit en matire de calculs
astronomiques qui fut relaye par les organes de lAcadmie royale. Sa
prdiction lui valut non seulement une renomme sans prcdent, mais
elle rejaillit aussi sur ltat qui avait soutenu ce savant et ses comp-
tences techniques.

La scientifisation des arts mcaniques:


science exprimentale et ingnierie

Le public lettr toujours plus large et plus actif aprs 1700 contribua
lgitimer la fois ltat et les sciences, et cette nouvelle dynamique
sociale donna naissance de nouvelles personae scientifiques. Certaines,
comme celle de lanatomiste, dj prsentes au cours des sicles
prcdents, ne subirent que de lgres transformations en se moder-
nisant. Mais dautres personae furent mtamorphoses par lavnement
de cette nouvelle culture publique. La plus influente dentre elles fut
peut-tre celle du physicien exprimental, vritable innovation du
xviiiesicle.
Jean-Antoine Nollet incarne cette nouvelle figure du physicien expri-
mental des Lumires. Prenant exemple sur les physiciens anglais qui avaient
inaugur cette pratique dans les cafs londoniens autour de 1700, Nollet
cra un espace public pour la physique exprimentale Paris dans les
annes 1730 et commena se faire une rputation. Ses expriences, qui
56 j.b. shank

attiraient un large public, lui rapportrent un revenu confortable. Il tait


aussi lauteur de livres qui servaient la fois de souvenirs pour ceux qui
assistaient ses dmonstrations et de bases de discussion dans les dbats
scientifiques en cours. Nollet devint une autorit dans le domaine de
llectricitdiscipline qui prit son essor au cours du sicle des Lumires
parce quil tait facile de pratiquer des expriences en public. Nollet
tait un lectricien virtuose, le rival de Benjamin Franklin, avec lequel
il dbattit au sujet de lexplication de la force lectrique. Leurs dbats,
qui attiraient des lecteurs du monde entier, grce aux changes de publi-
cations transatlantiques dont se nourrissait le public des Lumires,
taient lancs depuis le sige quoccupait Nollet lAcadmie royalesige
qui lui avait t offert en raison de ses comptences comme exprimen-
taliste public. En 1748, le pouvoir royal lui apporta une confirmation
encore plus glorieuse de son succs, en le nommant la chaire universi-
taire de physique exprimentale nouvellement cre, la toute premire
dans cette discipline. Le futur roi LouisXIV fut lun des premiers lves
avoir appris les principes fondamentaux de cette nouvelle science sur
les genoux de Nollet.
tymologiquement, le mot ingnieur drive de la fusion entre deux
concepts connexes: 1) la capacit dingniosit et dhabilet, en parti-
culier dans lexercice dun mtier; 2) un appareil ou un mcanisme qui
fait preuve dingniosit. LOxford English Dictionary numre plusieurs
usages du dbut de lpoque moderne du mot orthographi ingenour
qui renvoie litalien ingenere et au franais ingnieur, termes qui
marquent plus clairement le lien entre lingnierie (engineering) et le
gnie (ingegno en italien), cette capacit mystrieuse, voire surnaturelle,
produire des rsultats extraordinaires. En pratique, la Renaissance,
le mot ingnieur fonctionnait dans toutes les langues vernacu-
laires dEurope comme une tiquette dsignant un individu capable
dimaginer des solutions exceptionnelles des problmes pratiques
et concrets.
Le gnie militaire, qui devint une discipline part entire aprs 1400,
tait lactivit la plus commune des ingnieurs aprs 1500, mais ils
soccupaient aussi de la construction des routes et des canaux, du drainage
des marcages, de la conception des jardins et de larchitecture des
palais, ainsi que des spectacles de cour. Les ingnieurs de la Renaissance
avec leurs multiples talents commencrent gagner leur autonomie
comme hommes de science en participant la production livresque
de la rpublique des lettres. Au dpart, lingnieur navait t que lune de
ces figures hybrides, entre arts mcaniques et arts libraux, typique du
monde scientifique europen du dbut de lpoque moderne. Il se situait
les figures du savant 57

quelque part entre la science artisanale des fabricants dinstruments et


lactivit plus intellectuelle des philosophes et des hommes de lettres.
Mais aprs 1650, et avec la modernisation des tats, les esprits universels
peuplant les cours princires cdrent peu peu la place des techni-
ciens protoprofessionnels, et les ingnieurs devinrent des experts dans
des domaines de plus en plus spcialiss.
Le gnie militaire montra la voie et, dans la France du xviiiesicle, les
officiers, qui traditionnellement tiraient souvent leur lgitimit de leur
appartenance une vieille ligne de guerriers, taient contraints de lutter
avec les ingnieurs pour tenir leur rang dans les oprations militaires
du royaume. Ds 1700, la marine, en particulier, se transforma en une
administration technocratique, employant un grand nombre ding-
nieurs spcialiss qui travaillaient dans les immenses arsenaux que le
pouvoir royal avait fait construire dans des villes comme Brest ou Toulon.
Des liens administratifs directs furent aussi tablis pour faire circuler
les savoirs thoriques dans les domaines de lastronomie, de la carto-
graphie, des instruments et de la mcanique entre lAcadmie royale et
les arsenaux de la marine.
La cration de diverses coles royales spcialises dans un domaine
spcifique de la science est galement symptomatique des tendances
ayant conduit ces changements. En 1741, lcole des ponts et chausses,
premire cole dingnieurs, fut fonde pour former une nouvelle gnration
dingnieurs civils dans des spcialits allant de larchitecture au relev
de plan, en passant par lhydraulique et ladministration fiscale. En 1748,
cest lcole royale de gnie de Mzires qui voit le jour; cette cole visait
former un nouveau type dofficiers grce un enseignement alliant
thorie scientifique (mathmatique avance, statique et hydraulique)
et formation pratique la fortification, la strotomie, lorientation
et la godsie. Des membres de lAcadmie royale participaient ces
nouvelles coles techniques en y enseignant les mathmatiques et la
mcanique et en rdigeant la demande du pouvoir des manuels desti-
nation des tudiants. Un grand nombre de techniciens employs par
ltat accdrent un rle minent grce ces coles, et participrent
au mme titre que les acadmiciens la nouvelle administration scien-
tifique du royaume.
En rsum, lmergence conjointe dune Acadmie des sciences proto-
professionnelle plus troitement spcialise et dune cohorte dingnieurs
et de techniciens nous montre comment la relation science-tat, en
France aprs 1650, donna naissance un nouveau champ social o allaient
spanouir les personae scientifiques et technocratiques du xixesicle.
58 j.b. shank

Les femmes et les nouvelles sciences

Jusqu prsent les femmes ne sont pas apparues dans ce rcit, malgr
leur omniprsence dans la socit scientifique du dbut de lpoque
moderne dcrite dans ce chapitre. Dans certains cas, leur absence
est le reflet des prjugs sexistes qui les tenaient lcart des espaces
scientifiques que nous venons de dcrire. Dans dautres cas, leur invisi-
bilit dcoule dune simple omission. Afin de corriger cette distorsion et
de conclure ce chapitre, je voudrais retracer la trajectoire de la partici-
pation des femmes aux sciences au dbut de lpoque moderne et clairer
la dynamique du genre qui lui est inhrente (voir lencadr Les femmes
savantes et les acadmies, p.98).
Chacune des personae voques dans les paragraphes prcdents
entretenait un rapport spcifique au genre, mais dans lensemble la
participation des femmes la science est passe par une srie de changements.
Au Moyen ge, les femmes taient massivement exclues des carrires
scientifiques, mais lenvironnement issu de la Renaissance aprs 1400
leur offrit au contraire une place de choix. La priode 1500-1700 fut
une sorte dge dor pour lactivit scientifique de femmes en Europe.
Cependant, aprs 1750 et lavnement des Lumires, la spcialisation
disciplinaire et la professionnalisation entranrent nouveau leur
exclusion.
Le docteur des universits et son corrlat, le philosophe mdival,
taient des personae trs masculines, noffrant que de rares occasions aux
femmes doccuper ces rles. Les facteurs expliquant une telle situation sont
multiples, allant des liens entre les universits et les hirarchies masculines
de lglise catholique aux prjugs partags sur la participation des femmes
la vie publique. Aprs 1500, cependant, lenvironnement commena
changer. La civilit de cour au cur de lhumanisme et lmergence
de la rpublique des lettres confrrent aux femmes une importance
nouvelle comme arbitres du discours civilis et agents des bonnes manires.
Par mgarde, Galile fut le premier promouvoir lune des facettes de ce
nouveau rle accord aux femmes quand il dcida de sadresser la femme
la plus minente de la cour des Mdicis, la grande-duchesse Christine
de Lorraine, au sujet des rapports entre lorthodoxie chrtienne et la cosmo-
logie copernicienne. Des traits fondamentaux sur les manires de cour,
comme IlCortegiano (1528) de Castiglione, donnaient aux femmes un
rle prminent dans lapprciation des valeurs appropries la socit de
cour, et comme les liens entre la science et les cours souveraines navaient
cess de se resserrer, les femmes virent leur statut scientifique slever.
les figures du savant 59

Des textes comme les Entretiens sur la pluralit des mondes habits
(1686) de Fontenelle firent du dialogue entre hommes de science et femmes
cultives un canon de la pratique scientifique au sein de la rpublique
des lettres. Lutilisation des langues vernaculaires dans cet espace permit
aussi une nouvelle classe de lectrices de prendre part aux dbats
scientifiques de lpoque. Descartes reconnut ce nouvel tat de fait en
1637 lorsquil dclara avoir publi son Discours de la mthode en franais
plutt quen latin afin que tous ceux de bon sens, y compris les femmes,
puissent le lire. La multiplication des lieux dactivit scientifique hors
universit lpoque des Lumiresles cours, les salons, les acadmies
et les nouveaux espaces urbains de sociabilitoffrit aux femmes des
possibilits qui nexistaient pas auparavant.
La persona de lauteur resta cependant indfectiblement masculine
tout au long de cette priode, mme si cette ouverture nouvelle permit
un petit nombre de femmes de saffirmer comme auteures scientifiques.
Parmi celles-ci, on trouve Margaret Cavendish, qui utilisa la richesse et
le pouvoir que lui offraient ses liens matrimoniaux pour promouvoir
la cour une activit scientifique qui servit de base ses crits. milie de
Breteuil, marquise du Chtelet, auteure de la seule traduction inextenso
des Principia de Newton, rdigea son propre trait de physique math-
matique, un ouvrage prpar en dialoguant avec Maupertuis, Clairaut,
dAlembert et dautres figures minentes de la discipline (voir lencadr
Lesnewtoniens, portrait de groupe, p.60). En 1738, elle se vit accorder
une mention honorable lors dun concours organis par lAcadmie des
sciences. Les acadmies italiennes comptaient parmi leurs membres
de nombreuses femmes, une tendance qui devait distinguer lItalie des
autres pays europens dont les acadmies taient trs majoritairement
masculines.
La participation grandissante des femmes la science entre1500
et1700 nalla pas sans controverses. Les nouvelles possibilits offertes aux
femmes dans ce domaine donnrent lieu de nouveaux dbats, souvent
provoqus par ces dernires, touchant la relation entre fminit et
savoir et lmergence de la persona femme savante. une extrmit
du spectre, on trouve des pamphlets comme celui de Franois Poullain
de LaBarre, Delgalit des deux sexes, accrditant lide selon laquelle
lesprit na pas de sexe et suscitant des dbats sur le genre et la science.
lautre extrmit, on trouve des satires comme LesFemmes savantes de
Molire, parodiant dans une veine misogyne la prtention des femmes
rivaliser avec les hommes dans le domaine scientifique. Un discours
sparant la science masculine srieuse et ses institutions scientifiques
des espaces frivoles de distraction scientifique domins par les femmes
60 j.b. shank

Les newtoniens,
Comment faire cole en science lpoque moderne? Comment se diffusent les
grandes innovations scientifiques? Autant de questions classiques qui ont occup
les historiens des sciences dsireux de sortir dune histoire des gnies scienti-
fiques. Il sagissait de quitter une reprsentation commune du travail scientifique
comme uvre solitaire conue dans le silence et le retrait du cabinet, pour reprer
comment se constituent des communauts interprtatives ou collectifs de pense,
pour reprendre la formule de Ludwick Fleck, qui vont orienter et fixer la discussion
des rsultats ou des hypothses scientifiques, y compris dans une dimension
conflictuelle (controverse, polmique,etc.). Le terme mme dcole en usage
lpoque moderne avait souvent une image trs polmique pour stigmatiser les
novateurs ou pourfendre les tenants de la tradition. Ainsi, tout le xviiiesicle semble
opposer les cartsiens aux newtoniens, et longtemps ce clivage a servi de grand
rcit pour expliquer les retards ou les singularits nationales. Les historiens ont
rcemment interrog les pratiques qui ont conduit la constitution de ces identits
collectives.
Ainsi, dans le cas des newtoniens, lide mme de corpus sest considrablement
dplace. En mettant au jour le continent des manuscrits oublis, les historiens
ont soulign limportance des crits alchimiques, thologiques ou antiquaires
autour de la chronologie biblique et ont modifi quelque peu le centre de gravit
du monde newtonien. Les oprations de slection puis de publication ont signal
le travail de plusieurs communauts de lecteurs en comptition tout au long du
xviiiesicle, celle des mathmaticiens et celle des exprimentateurs. Sintressant
la transmission du newtonianisme en Angleterre, Simon Schaffer note comment
ce dernier merge dune double communaut dinterprtes, celle des exprimenta-
teurs intresss dans la publication de son trait dOpticks en 1704 qui se prsente

vit aussi le jour ce moment-l. Cependant, au xviiesicle, ce type de


discours suscitait la controverse et ne constituait pas une idologie justi-
fiant un monde scientifique domination masculine. Rcemment, la
recherche fministe a dcouvert un monde oubli de lactivit scientifique
des femmes, allant de la participation active de celles-ci aux travaux des
acadmies la pratique vigoureuse des arts mcaniques. Globalement,
tout indique que la priode 1500-1700 fut une sorte dge dor qui na fait
retour qu la priode contemporaine grce aux transformations engen-
dres par le fminisme moderne.
Mais, aprs 1700, et avec lclatement du champ scientifique en une
multitude de pratiques disciplinaires trs spcialises, la tendance sinversa.
Alors que les cours et leurs satellites, ainsi que les espaces de sociabilit
propres au xviiiesicle, offraient aux femmes une place et un rle de
choix, les nouveaux bureaux technocratiques de ltat administratif se
les figures du savant 61

portrait de groupe
comme un assemblage de documents, de protocoles exprimentaux publis dans les
annes 1690, dont limpression gnrale reste composite; et celle des mathmati-
ciens et astronomes, lecteurs des Principia. Ces deux communauts de lecteurs ont
influenc en retour le travail de rdition et de transformation des deux ouvrages.
La question de lautorit newtonienne se joue ainsi dans la circulation et les formes
dappropriation de la pense newtonienne. Tournant le dos aux tudes classiques
de rception, la confrontation entre newtoniens et cartsiens en France va au-del
dune approche institutionnelle et prend en compte le large engouement que les
thories newtoniennes ont suscit parmi les lites. Enfin, derrire la rvolution
des Principia, emblme sil en est de la rvolution scientifique, on a pu reprer
un ordre de linformation qui se veut global. Les newtoniens vont bien au-del
des quelques disciples ou des membres de la Royal Society et incluent dsormais
les informateurs lointains, quil sagisse des astronomes correspondants situs
partout sur le globe, des commerants ou des missionnaires.
Stphane Van Damme

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montrrent peu accueillants. Le passage dune conception gnraliste


et pluraliste de la pratique scientifique une conception fonde sur la
spcialisation disciplinaire ntait pas non plus un facteur favorable. Cette
spcialisation donna naissance la dichotomie des cultures, plaant les
hommes du ct des sciences dures, tandis que les femmes en taient
rduites rivaliser avec eux pour dfendre leur place dans la pratique
des arts et de la littrature. Les nouvelles coles techniques, nes de
lalliance entre le gouvernement bureaucratique et la professionnali-
sation disciplinaire, remirent au centre du champ scientifique un ancien
lieu dexclusion des femmes: lenseignement suprieur. La formation
ces nouvelles disciplines techniques devenant de plus en plus indispen-
sable aux nouvelles sciences professionnalises issues des Lumires, les
femmes se virent une nouvelle fois exclues, comme elles lavaient t de
la scientia mdivale.
62 j.b. shank

Indpendamment du rle jou par lenseignement suprieur dans


lexclusion des femmes du champ scientifique, la fluctuation de leur parti-
cipation ce champ entre1400 et1800 illustre parfaitement les principaux
changements observs dans la figure du savant au cours de cette priode.
En rsum, on passe dune structure universitaire domine par les hommes,
troitement lie aux pouvoirs ecclsiastiques et fonde sur ltude des
textes en latin, un environnement scientifique plus mixte favoris par
la naissance dune socit civile organise la fois par les structures
indpendantes de la rpublique des lettres et les structures politiques des
cours princires et royales. Ds 1700, un nouveau changement sopre,
lunivers mixte de la science caractristique de la Renaissance laissant
la place au monde nouveau plus exclusivement masculin des Lumires
avec son mode de gouvernement bureaucratique et sa science proto-
professionnelle. Le mode dorganisation de la recherche scientifique au
sein de luniversit du xixesicle a hrit de ces formations issues des
Lumires, y compris des dsquilibres quelles impliquaient quant la
reprsentation des sexes; avec laide de ltat libral n au mme moment,
elles ont fourni un point dappui aux personae des sciences contempo-
raines telles quon les connat encore aujourdhui.
Traduit par Bruno Poncharal

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2 Cultures exprimentales
PETER DEAR

Le dveloppement de pratiques culturelles centres sur lexprimen-


tation artificielle est caractristique de la science au xviiesicle. Les
lieux sociaux de cette culture exprimentale naissante, bien que
divers, avaient en commun de prsupposer des principes cognitifs et
pistmologiques selon lesquels lobservation dvnements rels spci-
fiques tait fondamentale toute philosophie de la nature. Les rseaux
dassociation qui assuraient une production exprimentale suivie taient
constitus de liens entre des lieux trs divers: laboratoires privs dalchi-
mistes, cours princires, salles de classe, cabinets drudits et acadmies
savantes; plus gnralement, ils reliaient des individus qui se consid-
raient souvent, eux-mmes et leurs correspondants, comme citoyens
dune rpublique des lettres qui transcendait les divisions nationales,
voire confessionnelles.

Exprience, artifice et connaissance

Les cultures exprimentales prsupposaient, de la part des exprimen-


tateurs, des objectifs particuliers, quils soient cognitifs ou pratiques.
De nombreuses activits qui premire vue sembleraient tre de nature
exprimentale ne mritent pas en fait cette appellation, ds lors que
lon se rend compte que les ides et les interprtations attenantes leur
production les ont manifestement fait percevoir sous un angle bien
diffrent. La science exprimentale dun genre nouveau qui apparaissait
au xviiesicle possdait un certain nombre de caractristiques qui la
distinguaient dautres pistmologies plus anciennes galement fondes
sur lexprimentation.

Ralis en 1768, ce tableau voque dans une ferveur quasi religieuse la toute-puissance de lexp-
rimentateur qui fdre autour de lui une communaut de spectateurs.Joseph Wright of Derby,
AnExperiment on a Bird in an Air Pump (dtail).
68 peter dear

Les fabricants
De Cambridge aux universits continentales de Leyde, de la Pologne, jusqu la
Nouvelle-Angleterre au Harvard College, une rpublique des instruments et de
fabricants se met en place qui semble dautant plus prsente que la culture de la
prcision scientifique au xviiiesicle assure le prestige social des meilleurs artisans.
Cest lextension des usages dans tous les domaines scientifiques qui contribue
lunification de cet espace, mais aussi leur dimension esthtique qui en font un
smiophore emblmatique des collections. Le dveloppement des exprimenta-
tions dans le cadre des acadmies, des enseignements philosophiques ou des salons
entrane une place nouvelle pour les appareils, en particulier dans les domaines de
la mcanique, du magntisme, de lastronomie, de lhydrostatique, des pneuma-
tiques, de la chaleur, de llectricit et de la chimie.
La matrialisation de lactivit scientifique entrane la spcialisation de fabri-
cants. On connat laction de Descartes auprs de Jean Ferrier dans les annes1620
et1630 qui montre les ncessits pour les savants franais de trouver des artisans
capables dexcuter les commandes dont ils ont besoin, en particulier des verriers
parisiens. Au milieu du xviiesicle, un fabricant comme Chorez est considr
par Samuel Hartlib comme un des plus ingnieux fabricants de Paris pour toutes
sortes dinstruments mathmatiques: tlescopes, microscopes, horloges, automates.
Ce monde des fabricants doit sa cohsion dans les grandes capitales comme
Paris ou Londres des liens familiaux forts qui permettent souvent les transferts
techniques dun pays lautre et homognisent les apprentissages. Anthony Turner
a restitu ces filiations techniques autour des principaux fabricants dinstruments
depuis Chorez dans les annes 1620 jusqu tienne Lenoir la fin du xviiiesicle.
En 1709, Nicolas Bion publie son Trait de la construction et principaux usages
des instrumens de mathmatique dans le sillage du dictionnaire publi en anglais
par Joseph Moxon en 1679 qui se proposait de dcrire 106instruments. Dautres
vont profiter dun march des collections aristocratiques, comme Michael Butter-
field (1635-1724) qui stablit comme fabricant dinstruments dans le faubourg
Saint-Germain et profitera des commandes du Louvre puis de Versailles. Dautres
tireront profit de leur association avec lAcadmie des sciences ou la Royal Society.
Cependant, leur intgration dans le monde scientifique est variable. Alors qu

Il tait depuis longtemps tenu pour acquis, dans la culture savante


dominante de langue latine associe aux crits dAristote, que la connais-
sance philosophique du monde naturel, ou cr, reposait sur lexprience
des sens: selon la formule scolastique, ilny a rien dans lentendement qui
nait t dabord dans les sens. Cette maxime aristotlicienne demeura
une pierre de touche de lpistmologie empiriste de penseurs tels que
John Locke, dans la seconde moiti du xviiesicle; elle est cependant
loin de rsumer, elle seule, le caractre radicalement nouveau des
pratiques exprimentales qui commenaient alors se dvelopper.
cultures exprimentales 69

dinstruments scientifiques
Londres les artisans pouvaient crer des manufactures dinstruments, ouvrant
un march large, Paris ils travaillaient encore dans de petits ateliers. Certains
feront fortune. Latelier de Nicolas Bion, qui meurt en 1733 avec 66000livres
de revenu, fut continu par son cinquime fils, Jean-Baptiste Nicolas Bion, qui
demeura en activit jusquen 1770. Lintensification des changes sappuie sur
une commercialisation de ces objets. Les savants ne manquent pas, en visitant
Londres, de passer par les boutiques dinstruments. la fin du sicle, Jean Bernoulli
(1744-1807), astronome du roi de Prusse, dans ses Lettres astronomiques (1771)
relatait ainsi son passage dans la capitale anglaise insistant sur ce commerce de
nouveauts. Dans la seconde moiti du xviiiesicle, Paris est rput pour ses
instruments de prcision, en particulier dans les domaines de loptique. Claude
Paris, qui produit des tlescopes, concurrence directement ceux du fabricant
londonien Scarlett. Tous ces lments tmoignent dune circulation intense de
la curiosit pour les instruments que structurent les deux capitales Londres
et Paris.
Stphane Van Damme

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Lexprimentalisme tait loin de se cantonner un attachement exclusif


aux leons de lexprience.
Un trait caractristique en tait limportance accorde la signification
pistmologique de lvnement. Laristotlisme scolastique orthodoxe
considrait que la philosophie naturelle avait pour objet lexplication des
phnomnes naturels, formule en termes de diffrentes sortes de cause,
mais lexistence mme de ces phnomnes expliquer ntait pas en soi
un objet dtude. Le comportement observ de la nature tait un fait
acquis; toute controverse sur la manire dont elle se comporte tait exclue
70 peter dear

du domaine de la philosophie naturelle. Par consquent, une assertion


empirique sur le monde naturel prenait invariablement la forme dune
description de la manire dont les choses se passent toujours ou dordi-
naire, pour reprendre la formule dAristote, plutt quune description
de ce qui stait effectivement produit un moment et dans un lieu
particulier. Lexprience aristotlicienne ne se souciait gure de dcrire
les particularits dvnements spcifiques. Les nouvelles pratiques cultu-
relles centres sur lexprience, au contraire, permirent dlaborer des
moyens de dduire, partir de la description dvnements particuliers,
des assertions universelles sur la nature, sur lesquelles la philosophie
naturelle pouvait ensuite se fonder1.
La principale condition ncessaire cette volution tait que les connais-
sances ainsi produites puissent tre perues comme pertinentes pour
les questions de philosophie naturelle, ce qui constituait un problme
critique. Dans un univers culturel o la philosophie naturelle tait
dfinie par son objectif, qui tait de trouver des explications dordre
causal des phnomnes et des comportements observs, la nature
de la plus importante de ces causes, savoir la cause finale, interdisait
dintgrer de faon homogne les procdures exprimentales dans la
production de connaissances en philosophie naturelle. Les procdures
exprimentales supposaient en effet un dispositif dlibrment contraint
et des conditions de ce fait artificielles, avec la consquence que les
phnomnes observs dans le cadre dun dispositif artificiel refltaient
les objectifs de lexprimentateur humain qui lavait conu: la philo-
sophie naturelle, au contraire, cherchait dcouvrir les causes finales,
cest--dire les buts ou les objectifs, de la nature elle-mme. Le type
de connaissance que produisaient ces pratiques exprimentales tait
donc distinct de celui que recherchait traditionnellement la philosophie
naturelle.
Cela dit, les pratiques culturelles europennes antrieures au xviiesicle
nexcluaient nullement le recours aux expriences provoques pour rvler
des phnomnes naturels: les crits des (al)chimistes, au milieu et la
fin du Moyen ge, comportent nombre de descriptions dtailles de
procdures de ce type, qui prennent parfois la forme de comptes rendus
dvnements spcifiques2. cet gard, ces recherches de connaissances
ressemblent aux procdures astronomiques, facilites par le recours aux
instruments, et lors desquelles des donnes dobservation spcifiques
ajoutaient de leau au moulin des gnralisations et des modlisations

1. Dear 2006.
2. Newman 1997.
cultures exprimentales 71

astronomiques1. Mais ces derniers cas ntaient pas problmatiques, en


raison dune diffrence de nature entre les deux domaines concerns:
les conditions artificielles en philosophie naturelle privaient lexprience
de lgitimit, parce quelles remplaaient les causes finales de la nature
par des objectifs humains, alors quen astronomie le recours lartifice
ntait aucunement problmatique, parce que, comme loptique gom-
trique et dautres sciences, elle ne faisait pas partie de la philosophie
naturelle mais tait considre comme une branche des sciences math-
matiques. Or, pour Aristote, ces dernires navaient pas se soucier
des causes physiques; elles avaient seulement pour objet de produire
des gnralisations descriptives exactes, en modlisant par exemple le
mouvement des corps clestes, que lastronomie reprsentait par des
cercles2 (voir lencadr Lesfabricants dinstruments scientifiques,
p.68).
Lexprimentalisme en chimie, au xviesicle, cherchait fixer sous
forme de recettes formelles des savoir-faire artisanaux, ou garder
une trace de la russite de quelque transformation matrielle que lon
cherchait obtenir depuis longtemps. Les recettes que fournissent au
xviesicle les recueils de secrets (genre trs rpandu notamment,
mais pas exclusivement, en Allemagne et en Italie) taient dpourvues
du caractre exploratoire de lexprience exprimentale du xviiesicle,
puisquelles fournissaient les instructions ncessaires pour reproduire
un phnomne, une proprit ou une substance dj connus. Une autre
approche, adopte notamment par les alchimistes qui travaillaient dans le
cadre de la tradition crite de Paracelse, consistait transfigurer luvre
chimique en y ajoutant une dimension dexprience spirituelle, et faire
de lapparence dune exprience loccasion dune communion entre
lhomme et la cration divine. Le rsultat de lexprience avait donc
moins comme objectif de dterminer un phnomne naturel caractris-
tique (donc gnralisable) que de ressembler au miracle quotidien de la
transsubstantiation quest leucharistie3. En dautres termes, sa fonction
pistmologique tait alors trs diffrente de la conception scolastique
aristotlicienne de lexprience philosophique, trs ancre dans la pratique
universitaire.

1. Voir aussi Sabra 1994 sur lastronomie et loptique arabes, et lexprience contrainte.
2. Dear 2011.
3. Weeks 1997 compare Paracelse Luther propos de la transubstantiation et des processus
naturels.
72 peter dear

Artifice et sciences mathmatiques

Cest la suite dinteractions entre la philosophie naturelle et les sciences


mathmatiques que la recherche exprimentale, en tant que mode de
production de connaissance de la nature dordre causal, mergea en tant
que pratique systmatique et thorise. Le thtre de cette volution
correspondait surtout au cadre scolaire et universitaire, ainsi que diff-
rents lieux en marge de ces derniers. Le principal lieu institutionnel en
tait les collges jsuites, qui au dbut du xviiesicle constituaient dj un
rseau bien tabli dans toute lEurope catholique. Avec ses programmes
structurs de faon centralise et son adhsion officielle laristotlisme
thomiste, le collge jsuite devint un creuset au sein duquel les contro-
verses quant la nature mme, et la pratique approprie, des sciences
mathmatiques dites mixtes (lastronomie, loptique, la mcanique et
dautres qui les prenaient pour modles) poussrent certains mathma-
ticiens jsuites laborer des faons de pratiquer leurs sciences de faon
en faire un moyen lgitime de dvelopper leur connaissance du monde
naturel, au mme titre que la philosophie naturelle. Cette entreprise
supposait de sopposer aux affirmations des philosophes, pour lesquels
les dmonstrations mathmatiques ntaient pas rellement dordre
scientifique parce quelles ne portent pas sur les causes des phnomnes
concerns (enrfrence lun des critres dfinis par Aristote) et parce
quelles prtendaient russir tablir des connaissances universelles en ne
se fondant que sur quelques observations spcifiques, selon une technique
emprunte par la recherche exprimentale lobservation astronomique.
La nature artificielle des pratiques exprimentales ncessitait moins
dtre dfendue explicitement, puisque ces dernires se droulaient dans
le cadre des sciences mathmatiques mixtes et navaient donc aucune
prtention identifier des causes finales. Dans les annes1620 et1630,
divers mathmaticiens jsuites, tels quOrazio Grassi et Honor Fabri,
avaient pris le parti de recourir des dispositifs exprimentaux pour
contribuer produire des connaissances nouvelles dans le domaine
des sciences mathmatiques mixtes, pratique qui avait commenc
tre adopte aussi par des non-jsuites tels quEmanuel Maignan ou
Giovanni Battista Baliani1. Ces procdures donnaient gnralement lieu
des comptes rendus dexprience qui prcisaient les lments saillants
de la situation, et notamment les conditions particulires propres une
exprience donne: lieu, date et heure, personnes prsentes; ces dernires

1. Dear 1995 (chap. 2).


cultures exprimentales 73

avaient pour fonction de pouvoir attester de la vracit du compte rendu.


Lobjectif tait de faire de ces tentatives exprimentales particulires un
substitut dexpriences universelles: ainsi, supposer quon ait observ,
en une occasion particulire, un objet en chute libre franchissant une
distance qui augmente avec le temps selon une proportion correspondant
la squence des chiffres impairs, encore fallait-il tirer de cet vnement
une gnralisation pour pouvoir affirmer avec certitude que les corps en
chute libre se comportent toujours, ou leplus souvent, de la mme
manire. Galile lui-mme, dans ses Discorsi (1638), avait suivi la mme
dmarche pour laborer sa science nouvelle du mouvement: comme
on le sait, il dcrit dans cet ouvrage des expriences concrtes portant
sur le mouvement de descente dune bille roulant sur un plan inclin,
chronomtr par un dispositif fond sur des quantits deau coules,
mais il justifie la valeur universellement scientifique des rsultats en
invoquant leur capacit tre reproduits indfiniment, en indiquant
quils ont t produits cent fois ou rpts un grand nombre de
fois avec un rsultat identique1. Lobjectif tait toujours de produire une
impression de validit universelle, de sorte que, si quelquun chouait
reproduire le rsultat annonc, cet chec puisse tre attribu exclu-
sivement aux dfauts spcifiques sa tentative particulire. Cest ainsi
quun vnement exprimental pouvait devenir une exprience univer-
selle telle que la dfinit Aristote.
partir du milieu du xviiesicle, ces pratiques favorises dans lensei-
gnement jsuite devinrent usuelles pour les sciences mathmatiques
mixtes. Elles staient dailleurs propages en dehors de ce systme, grce
aux manuels et aux traits savants produits par les enseignants jsuites et
largement diffuss; dans la seconde moiti du sicle, leur validit mtho-
dologique ne suscita plus de contestation srieuse.
La formation intellectuelle particulire aux sciences mathmatiques
mixtes, dans lpistmologie aristotlicienne, avait donc rendu ces dernires
particulirement propices souvrir aux nouvelles procdures exprimen-
tales. La distinction de catgorie entre les causes, souvent tlologiques, que
cherchaient dcrire les sciences physiques, dune part, et les infrences
descriptives non tlologiques dont traitaient les mathmatiques, dautre
part, eut pour effet daffranchir ces dernires dune prohibition des
expriences: ces dernires tant conues par des agents humains visant un
objectif prdfini, elles ntaient pas valides en sciences physiques (aristo-
tliciennes). Les problmes attenants la multiplication des expriences,
de plus en plus nombreuses, avaient cependant une porte plus large et

1. Dear 2006.
74 peter dear

le recours des tmoins socialement inattaquables, garants moraux de


crdibilit, devint une pratique courante, refltant un usage dj courant
dans le domaine juridique. Outre les sciences mathmatiques, les sciences
associes la mdecine taient un autre domaine qui avait recours la
fois des tmoignages socialement lgitims et ses propres moyens de
remdier aux problmes matriels que pose lexprimentation artificielle.

Investigations anatomiques

Le mdecin anglais William Harvey, crivant dans les annes 1620,


se conformait ce qui tait alors devenu lusage tabli dans le domaine
de lanatomie en caractrisant ses recherches sur la circulation du sang
comme une mthode dobservation visuelle (ouexprience autop-
tique)1 correctement mene. Il illustre un autre aspect des doctrines
pistmologiques aristotliciennes, dans leur dfinition la plus large,
en ce qui concerne des expriences comportant une intervention plus
directe sur la nature, cette fois dans le domaine de lanatomie. Une inter-
vention telle que la vivisection plaait le sujet animal dans des conditions
non naturelles et traumatisantes et pouvait donc aisment tre repr-
sente comme un moyen non lgitime daccder la connaissance du
fonctionnement naturel dun organisme. Dans son ouvrage sur la circu-
lation sanguine, Demotu cordis (1628), Harvey avait adopt la perspective
habituelle aux anatomistes du xviesicle, tels que Girolamo Fabrici, son
matre Padoue, perspective selon laquelle le chercheur devait sefforcer
de donner un tmoignage visuel direct sur le fonctionnement de lorga-
nisme, et non avoir recours des expriences artificielles pour confirmer
ou infirmer des hypothses. Harvey prsentait ses recherches sur la circu-
lation sanguine comme une dmonstration de cette dernire, mais au
sens le plus littral du terme: il la donnait voir. Pour Harvey ou pour
ses lecteurs, luniversalisation de ces expriences particulires ntait pas
plus problmatise que pour dautres connaissances anatomiques usuelles
la mme priode2. Dans son Exercitatio anatomica, ouvrage publi
en 1649, Harvey rpondait diverses critiques de ses travaux sur le cur
et le sang; une de ces objections contestait la lgitimit des expriences
de vivisection en raison de leur caractre non naturel3. Harvey y rpondit
en raffirmant sa position:

1. Wear 1983 et 1995. En gnral, voir Baroncini 1993 (chap.5: Harvey e lesperienza autoptica).
2. Wear 1983, French 1994 (p.316).
3. French 1994 (p.277).
cultures exprimentales 75

Et si lon a recours cet argument, que ces effets sont observs lorsque la Nature
est perturbe et contrarie, mais quils ne le sont point lorsquun organisme
est livr lui-mme et se comporte librement, puisque dans des circonstances
nfastes et contraires la nature les phnomnes observs diffrent de ce que
lon voit dans un corps en pleine sant, il faudra donc penser et dire que mme
si, lorsque la veine est coupe, il peut sembler contre nature de voir autant
de sang couler de la partie la plus loigne parce que la Nature est perturbe,
la dissection nempche pourtant pas le sang de scouler de la partie centrale
de la veine, ni den tre exprim, que la Nature soit perturbe ou non1.

Les interventions de Harvey ne perturbaient pas la nature de manire


significative parce quelles ne troublaient pas les phnomnes spci-
fiques qui en faisaient lobjet: les pratiques exprimentales restaient
donc lgitimes.
Harvey invoquait explicitement un modle mathmatique dargumen-
tation scientifique, par dduction.

Quiconque dsire savoir (quil sagisse ou non de phnomnes visibles et


perceptibles) doit ou bien les observer de ses propres yeux, ou bien accorder
foi aux experts; il ne pourra ni apprendre de manire plus sre, ni subir un
enseignement plus fiable, par aucun autre moyen2.

La fiabilit de lexprience sensible tait elle-mme atteste par une


rfrence la gomtrie:

Si lexprience de nos sens ntait pas entirement certaine et confirme par


le raisonnement (comme le sont les constructions des gomtres), nous ne
pourrions rien admettre comme science, car la gomtrie est une dmons-
tration raisonne portant sur des objets sensibles, mais qui a recours des
objets non sensibles. Conformment cet exemple, les choses absconses et
difficilement perceptibles nos sens sont plus aises connatre si nous nous
fondons sur des manifestations visibles plus videntes et plus remarquables3.

Des arguments aussi explicites que ce dernier venaient en renfort de


pratiques sociales qui avaient pour objet dtablir la vracit dassertions

1. Harvey 1963 (p.155).


2. Harvey 1963 (p.166). La ncessaire dpendance de Harvey aux experts se retrouve
aussi dans sa ddicace au Royal College of Physicians de son Demotu cordis (ibid., p.5). Sur
lexpression myocular demonstrations utilise par Harvey dans cette ddicace, voir Hankins
et Silverman 1995, en particulier p.39. Shapiro 2000 (p.172) note lusage de lexpression dans
le contexte des apologies religieuses anglaises. Ces termes, bien sr, renvoient aussi un
tmoignage visuel de premire main.
3. Harvey 1963 (p.167); voir aussi French 1994 (p.278).
76 peter dear

de connaissances exprimentales inhabituelles, non par le recours un


pur et simple argument dautorit, mais en sappuyant sur des rseaux de
relations sociales de plus en plus tendus. Telle tait la vritable fonction
de la ddicace au Royal College of Physicians (Collge royal de mdecine
de Londres) qui figure en exergue au Demotu cordis: Harvey y reconnat
quil aurait t inconvenant de ne pas vous avoir dabord expos ma
thorie en la confirmant par des observations visuelles, rpondu vos
doutes et vos objections, et reu un avis favorable de votre minent
Prsident. Harvey sappuie donc sur lautorit du Collge des mdecins
pour donner sa thorie une assise de respectabilit sociale: mettre en
doute les descriptions de ce quil observe lors de ses dmonstrations anato-
miques revenait ainsi refuser son crdit la plus minente institution
mdicale du royaume. Inversement, il devenait impossible, quiconque
en reconnaissait la lgitimit, de remettre en cause les affirmations de
William Harvey sans compromettre sa propre place au sein de la socit:
ainsi fut cre une culture exprimentale.

Expriences: publiques ou prives?

Une question cruciale qui se pose dans la formation des cultures


exprimentales du xviiesicle renvoie au statut social des pratiques
exprimentales et des connaissances qui en taient tires. En un mot,
la production exprimentale de connaissances devait-elle tre une
activit prive, rserve, accessible seulement quelques spectateurs
choisis, ou devait-elle avoir lieu ouvertement, en public, et tre au
moins en principe accessible tous? Le problme est rendu plus complexe
encore par lambigut de cette catgorie de public: faut-il comprendre
cette notion comme recouvrant toutes les institutions publiques? Ou
bien le fonctionnement de la science devait-il tre dissimul au grand
public, lexception de rares initis? Toutes ces questions taient ouvertes,
et largement dbattues, au cours de la formation de la philosophie
exprimentale1.
Au dbut du xviiesicle, une critique souvent formule lencontre
des alchimistes consistait leur reprocher le caractre suspect de leurs
connaissances, d ce que ces dernires taient produites huis clos,
en secret, et non publiquement pour le bnfice gnral. Cette position
tait farouchement dfendue notamment par Andreas Libavius, chimiste
et professeur allemand, contre celle de rivaux, alchimistes paracelsiens:

1. Shapin 1992 et 1994.


cultures exprimentales 77

il soutenait en effet que la bonne manire de dvelopper la chimie en


tant que science tait den faire une entreprise accessible au public; en
un mot, de faire en sorte quelle puisse tre enseigne1. Le dveloppement
de la science chimique tait ses yeux un projet fond sur un savoir-faire
pratique et exprimental, mais ctait aussi, de faon plus cruciale, un
bien public, qui ne devait pas rester dissimul mais tre visible au grand
jour.
la mme priode, en Angleterre, Francis Bacon adressait aux alchi-
mistes des critiques comparables en assimilant leur got du secret aux
pchs dorgueil et davarice et en les accusant de vouloir se rserver eux
seuls les fruits de leurs dcouvertes2. Les traits dalchimie du mdecin
et alchimiste amricain George Starkey, rdigs partir du milieu du
xviiesicle, constituent sans doute, dans une certaine mesure, un bon
exemple dexprimentalisme priv tel que lenvisagent Libavius et Francis
Bacon3. Ce dernier, dont on sait quil prnait une sorte de philosophie
exprimentale, affichait une volont douvrir tous le champ des recherches
sur la nature; son idal dgalisation de tous les esprits (levelling of
mens wits) tait daccorder tout un chacun la comptence ncessaire
pour contribuer dune faon ou dune autre son vaste projet. Telle tait la
morale de la fable labore par Bacon dans sa Nouvelle Atlantide (1626):
la description de la Maison de Salomon, dans laquelle un vaste projet
de recherches est men bien par une structure sociale la hirarchie
complexe, comprenant notamment douze Marchands de Lumire, qui
parcourent le monde pour en rapporter des informations sur des dcou-
vertes et inventions de toutes sortes. Ces informations une fois collectes
sont ensuite incorpores dans un vaste difice de recherches exprimen-
tales mises en uvre par diverses classes dexcutants qui travaillent
sous la direction de trois interprtes de la nature. Le rsultat ainsi
obtenu, lissue du processus, tait une connaissance approfondie des
phnomnes naturels, dnomms axiomes. Lutilit de cette connais-
sance pour le bien commun, affirme ailleurs par Bacon, est cependant
remise en question par la remarque suivante, formule par le pre de
la Maison de Salomon:

[] nous dlibrons pour dcider quelles inventions et quelles expriences


devront tre publies, et lesquelles ne le seront point; nous faisons tous le
serment de ne pas divulguer celles quil nous semble appropri de garder

1. Hannaway 1975 et 1986, Moran 2007. Ce thme fut explor plus profondment par Christie
et Golinski 1982.
2. Rossi 1968.
3. Starkey 2005.
78 peter dear

secrtes; mais de ces dernires, certaines sont tout de mme rvles ltat;
les autres restent secrtes1.

Ltat est ici considr comme une entit autonome, ou au moins


distincte de ladministration de la Maison de Salomon. Peut-il tre identifi
au bien commun (ou au peuple)? Le texte ne rpond pas clairement
cette question mais suggre que non. Bacon conoit donc la philosophie
exprimentale conformment ce modle: ncessairement soumise
lautorit dune structure sociale hirarchique autoritaire qui garantit la
vracit de ses axiomes grce une mise en uvre stricte de sa propre
mthode de recherche scientifique, le Novum organum.
Descartes, ayant considr les problmes attenants lorganisation
sociale de la production exprimentale de connaissance, exprime dans
son Discours de la mthode (1637) une opinion tranche quant aux
recherches collectives ou partages: elles ne sont pour lui ni fiables ni
efficaces. Seul lui semble possible le recours des artisans, ou telles gens
quil pourrait payer, et qui lesprance du gain, qui est un moyen trs
efficace, ferait faire exactement toutes les choses quil leur prescriroit.
Une relle collaboration lui semble difficilement ralisable, parce que
des assistants volontaires voudraient infailliblement tre pays par
lexplication de quelques difficults, ou du moins, par des compliments et
des entretiens inutiles, qui ne lui sauroient coter si peu de son temps quil
ny perdt2. Pour Descartes, la production de connaissances ne peut tre
luvre que dun seul esprit; la comprhension est le rsultat des activits
cognitives dun seul esprit ayant assimil toutes les donnes disponibles.
Le travail exprimental, et les rsultats exprimentaux obtenus, ne sont
utiles celui qui en a connaissance que dans la mesure o il peut tre
certain de la comptence des excutants et de la fiabilit des rsultats.
Cest pourquoi Descartes prfrait que les ventuels candidats la colla-
boration se contentent de lui envoyer des fonds pour lui permettre de
rmunrer des assistants. Il est difficile dimaginer un systme de connais-
sance qui soit plus intrinsquement totalitaire.
Un contrle autoritaire rigoureux tait par ailleurs appropri un rgime
politique aux prtentions absolutistes, comme ctait le cas de nombre de
rgimes europens cette priode. Il nest pas surprenant que vers 1680
le chimiste Johann Joachim Becher ait conu un systme de production
de connaissances alchimiques (sur la transmutation) qui reprenait les
grandes lignes de la Maison de Salomon: un autoritarisme rigide, et la

1. Bacon 1635 (p.45); ponctuation modernise par lauteur.


2. Descartes 1637, 6e partie. Voir aussi Garber 2001 (chap.5).
cultures exprimentales 79

sparation des canaux dinformation: la main gauche devait y ignorer les


actions de la main droite. Les ouvriers devaient y tre tenus dans ligno-
rance les uns des autres, de faon ne pas avoir de vue densemble des
diffrentes tapes du processus mis en uvre; les ouvriers illettrs taient
dans certains cas prfrs aux autres, et seuls les conseillers chargs
de diriger tout le projet et den rendre compte au prince pourraient inter-
prter les expriences qui auraient lieu1.

Communauts exprimentales

La cration de socits savantes de recherches sur la nature, gnra-


lement places sous la protection dun membre de laristocratie, devint
monnaie courante dans la seconde moiti du xviiesicle. Les vertus du
travail collectif semblent avoir t le plus souvent tenues pour acquises
plutt que thorises, le modle le plus frquent tant celui du collge
universitaire. Les membres de ces groupes collaboraient des degrs
divers et les activits exprimentales constituaient une part importante
de leurs idologies du savoir. En Angleterre, ces structures se plaaient
souvent sous lgide de Francis Bacon2. Cet enthousiasme baconien
atteignit son apoge au dbut des annes 1660, lorsque fut instaure
Londres la Royal Society, dont lobjectif dclar tait la promotion
de physico-mathematicall experimental learning, et cette prcision
du recours lexprience prenait explicitement Bacon comme rfrence.
Mme si les prceptes mthodologiques de ce dernier ntaient pas
appliqus la lettre dans tous leurs dtails, lthique du recours lexp-
rimentation dominait dans lautoreprsentation de cette structure et dans
la majeure partie de ses activits collectives. Cette culture exprimentale
qui prvalut la Royal Society dans les dcennies qui en suivirent la
fondation se manifestait dans la faon dont les activits exprimentales
taient converties en monuments textuels de connaissances acquises.
Les comptes rendus rdigs la suite de ces tudes empiriques, repris
dans les ouvrages publis par les membres de la Royal Society, et partir
de 1665 dans la revue de cette dernire, les Philosophical Transactions,
indiquaient le plus souvent des prcisions sur les circonstances de ces
expriences, temps et lieu notamment, y compris souvent le nom des
tmoins prsents. La structure sociale de cette entreprise de construction
du savoir reposait sur la force morale que lui donnaient ces caractristiques:

1. Smith 1994 (p.237-239).


2. Webster 1976.
80 peter dear

une communaut de philosophes-exprimentateurs cimente par des


pratiques communes ancres dans la spcificit et dans la confiance.
De faon trs similaire aux usages en vigueur dans le milieu juridique, et
dans le comportement idal du gentleman anglais, au sein de cette commu-
naut de gentlemen-philosophes le tmoignage des autres membres est
considr comme suffisant pour confirmer la vracit dun vnement.
Ce crdit accord aux connaissances sur le monde vrifies par lexp-
rience et par lobservation constituait ainsi le fondement dune entreprise
commune, active, de construction du savoir, dans le cadre de laquelle
une collectivit devenait capable dacqurir bien plus de connaissances
que ce qui tait la porte du chercheur unique dcrit par Descartes1.
la mme priode, cette idologie baconienne dexprimentalisme
prvalait aussi ailleurs en Europe. Lun des plus minents philosophes
naturels invits par Colbert venir peupler la prestigieuse Acadmie des
sciences fonde vers la fin de lanne 1666 sous le patronage de LouisXIV,
Christiaan Huygens, portait parfois aux nues le projet exprimental de
Francis Bacon. Et en effet la section physique des dbuts de lAcadmie
pratiquait largement les recherches exprimentales, tandis que la section
mathmatique incorporait sa pratique le genre de dmonstrations
artificielles usuelles en sciences mathmatiques. Mais lorganisation
politique du savoir au sein de lAcadmie ressemblait moins la libre
association dhonntes gens clbre par lhistorien de la Royal Society
Thomas Sprat qu une cole de philosophes et de techniciens au seul
service du roi. Lconomie du savoir propre lAcadmie tait influence,
sinon dfinie, par le patronage du roi: il tait entendu que ses membres
avaient pour mission de contribuer au projet absolutiste de LouisXIV
en augmentant le prestige et la gloire de la Couronne2. Avant que ne soit
dfini en 1699 un nouveau rglement de lAcadmie, les monographies
qui en taient issues taient publies collectivement plutt que sous la
signature de leurs auteurs particuliers; cette politique sappliquait toute
la recherche effectue dans le domaine dfini comme la physique,
terme qui comprenait lhistoire naturelle et toutes les sciences descrip-
tives, factuelles. Inversement, tout ce qui pouvait tre tax dincertitude
restait attribu individuellement son auteur. La publication collective
tait cense indiquer que louvrage avait reu limprimatur de la part de
linstitution: les rsultats prsents ntaient pas simplement avancs
par un auteur particulier mais concernaient des dcouvertes dont se
portait garante lAcadmie elle-mme, qui constituait une branche de

1. Shapin et Schaffer 1985, Shapin 1994, Shapiro (B.J.) 1983 et 2000, Poovey 1998.
2. Biagioli 1992 et 1995, Licoppe 1994 et 1996.
cultures exprimentales 81

ltat et sexprimait donc au nom du roi. Inversement, le fait que les


travaux publis par les membres de la Royal Society fussent clairement
attribus des auteurs identifis tait un lment essentiel de sa politique
de production du savoir, qui tait tout autre: au sein de cette commu-
naut de savants, le crdit accorder aux affirmations contenues dans
un article ou un compte rendu ne pouvait tre valu quen se fondant
sur lidentit de son auteur.
la mme priode, vers 1660, un autre groupe dexprimentateurs
joua un rle considrable: lAccademia del Cimento, Florence, cercle
ferm de philosophes naturels runis sous le patronage du prince Lopold
de Mdicis, frre cadet du grand-duc FerdinandII de Toscane, et qui
devint par la suite cardinal. Fonde en 1657, lAccademia fonctionna
de faon sporadique jusqu la publication de ses rsultats regroups
sous le titre de Saggi en 16671. Comme bon nombre de travaux publis
par lAcadmie au cours de ses premires dcennies, les Saggi taient
prsents comme une uvre collective, sans que les expriences ni leurs
descriptions ne soient attribues, ni leurs auteurs respectifs identifis.
Mais, comme les comptes rendus produits par les membres de la Royal
Society, les rapports qui composent les Saggi sont des narrations souvent
trs circonstancies. Lautorit impersonnelle de lassemble accrdite
par le rang social de ses membres tait ainsi taye par la description
spcifique, plausible, dvnements rels2.
Entre ces diverses conomies du savoir, et malgr la diversit de leurs
modes de validation de la connaissance, les interactions taient fructueuses,
essentiellement grce des savants qui jouaient le rle de nuds dans un
vaste rseau de correspondance entre ces diffrentes structures3. Dans la
seconde moiti du xviiesicle, et outre les publications dj signales,
cest le cas de nombre de correspondants, et notamment de Henry
Oldenburg, Londres: il lana la publication des Philosophical Transac-
tions et servit de relais entre les activits des membres de la Royal Society
et celles dautres savants, essentiellement dans le reste de lEurope, qui
le renseignaient aussi bien sur leurs propres activits que sur celles des
diffrentes structures dont ils taient membres. Ces interactions nces-
sitaient parfois le recours la traduction et aux ngociations entre des
conomies du savoir aux rgles diffrentes, mais elles permirent dtendre
un trs grand nombre de chercheurs le sentiment de prendre part
une entreprise commune de philosophie naturelle4. Dans la premire

1. Beretta et al. 2009, Boschiero 2007, Middleton 1971, Tribby 1991.


2. Cf. Shapin et Schaffer 1985 (chap.2); sur le tmoignage virtuel, Dear 1985.
3. Lux et Cook 1998, Harris 1996 et 2006.
4. Shapin 1994 (chap.5).
82 peter dear

moiti du sicle, le mme rle avait t jou par Marin Mersenne et


Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, qui lun et lautre taient au centre
dune abondante correspondance change dans toute lEurope, voire
au-del, et qui franchissait souvent les fosss entre diffrentes confes-
sions aussi bien que les frontires gographiques et politiques. Leurs
efforts respectifs font cho aux riches archives de correspondance laisses
par les chercheurs jsuites, y compris celles desprits scientifiques aussi
brillants que Christophorus Clavius et Athanasius Kircher, et par la
suite par la correspondance de lAcadmie des sciences. Ces rseaux de
correspondance permettaient des chercheurs individuels dinitier des
changes avec lune ou lautre institution scientifique, ou de jouer entre
elles un rle dintermdiaire. cette poque se conforta une notion
qui contribua consolider ce rseau de relations, celle de rpublique
des lettres; ide qui serait plus largement admise au xviiiesicle pour
devenir lun des matres mots du sicle des Lumires1.
Toutes ces formes de culture exprimentale constituaient ainsi une
composante de communauts tantt localises, tantt gographiquement
disperses, qui ne partageaient pas toutes exactement les mmes normes
cognitives ni pratiques. Au dbut du xviiiesicle stait dveloppe autour
de la Royal Society une forme particulire de cette culture, souvent
qualifie de philosophie exprimentale et associe notamment aux
travaux publis par Robert Boyle. Le terme fut ensuite adopt par Isaac
Newton avant que dautres ne le reprennent dans les dcennies suivantes
propos du newtonisme2. En France, les penseurs des Lumires en
particulier associaient cette philosophie exprimentale newtonienne
lpistmologie empiriste, associationniste de John Locke. Cette dernire
peut tre conue comme une sorte dapproche phnomnaliste de la
philosophie naturelle, laquelle la nescience publiquement dclare
par Newton lui-mme quant aux causes de lattraction gravitationnelle
servit de modle3.
En dehors de lAngleterre, la recherche exprimentale prospra aussi
au xviiiesicle, parfois associe au newtonisme (comme ctait le cas
aux Pays-Bas), mais souvent dissocie de ce dernier. Jacques Rohault,
entre autres, avait dfendu, dans la seconde moiti du sicle prcdent,
une philosophie naturelle cartsienne dun genre plus spculatif qui se
rvla tre une source trs flexible pour la recherche en chimie (Nicolas
Lmery, Guillaume Homberg) ainsi que dans le domaine naissant de

1. Sur la rpublique des lettres au xviiesicle: Daston 1991.


2. Shapiro (A.E.) 2004, Anstey 2005.
3. Gaukroger 2010.
cultures exprimentales 83

ltude de llectricit (Charles-Franois de Cisternay DuFay [Dufay]), o


il tait question de corpuscules diversement configurs et de tourbillons
exerant des forces au sein de la matire subtile de lther1. Ces recherches
exprimentales taient ainsi guides et interprtes laide de thories
non newtoniennes de la matire et de causalit; lapproche cartsienne
nadmettait que les transferts de force mcaniques par leffet du contact,
la diffrence des forces agissant distance admises par les newtoniens.
Cependant, le vocabulaire phnomnaliste des rsultats dexprience,
dissoci de ces interprtations thoriques, rendait possibles cette mulation
et ces changes entre philosophes de la nature de toute lEurope, quelles
que soient leurs tendances en matire de philosophie naturelle. Dans
la seconde moiti du sicle, le vocabulaire explicitement phnomna-
liste gnralement associ Newton en tait venu identifier comme
newtoniennes des formes assez diverses de philosophie exprimentale
de la nature, indpendamment de la formulation exacte de leurs thories
respectives de la matire2.
Traduit par Agns Muller

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3 Faire corps: les acadmies
dans lancien rgime des sciences
(xviie-xviiiesicle)
M A R I A P I A D O N AT O

Dans lhistoire des sciences, les acadmies ont souvent figur parmi
les protagonistes du rcit de lmergence des sciences modernes comme
rupture dramatique de la koin scolastique. Dans la vision canonique de
la rvolution scientifique, face la rigidit de linstitution universitaire o
se reproduit un savoir livresque dans le respect des auctoritates et sous
lautorit religieuse, les philosophes novateurs se tournent vers lacadmie
pour mettre en question les Anciens lappui des expriences. Le mcnat
priv relay par le patronage royal, partir de la fin du xviiesicle, les
acadmies, de plus en plus spcialises et professionnalises, deviennent
la principale forme dorganisation et de divulgation du travail scientifique.
Elles sont le support de la rvolution organisationnelle intervenue dans
les sciences occidentales au cours dun long xviiiesicle1.
Ce schma oriente une bonne partie de lhistoriographie classique sur
les acadmies, quelle soit dorigine institutionnelle ou universitaire, qui
est nanmoins prcieuse pour la connaissance de ces institutions2. Il
apparat dans les travaux internalistes aussi bien quexternalistes,
selon la distinction en vogue jusquaux annes 1990, sans pourtant
trancher si lacadmie constitue un phnomne contextuel ou inhrent
la rvolution scientifique et, plus globalement, la science moderne.
Aujourdhui, sous limpulsion dune nouvelle histoire qui ne tient plus
pour acquise lidentit de lobjet science et vise la dcrire en train
de se faire, les questionnements classiques (professionnalisation, organi-
sation institutionnelle, acquisitions positives) se sont ternis. La recherche

1. McClellan 2003.
2. Par exemple Aucoc 1889, Harnack 1900, Lyons 1968.

Les mmoires reprsentent le nouveau genre ditorial utilis par les Acadmies pour diffuser leurs
travaux. La scne allgorique renvoie limage du patronage: lAcadmie royale des sciences, cre
et finance par le roi, est aussi au service de sa gloire.Histoire de lAcadmie royale des sciences
avec les mmoires de physique, Paris, Panckouke, 1699.
88 maria pia donato

sur les lieux de production de savoir comme la cour ou le cabinet du


collectionneur et surtout luniversit, auparavant considre comme le
bastion du conservatisme, a situ lacadmie dans un tissu plus dense de
pratiques et dinstitutions dun ancien rgime des sciences considrer
en ses termes propres. La dfinition dinstitution nest plus limite aux
organisations formelles, mais comprend toute forme de relation sociale
organisant linformation sur la base dun ordre accept et de normes
partages. Dautre part, la notion de sociabilit a permis darticuler la
dynamique entre priv et public sans la rduire une opposition fige
entre socit et tat, anachronique pour lAncien Rgime.
Lclatement de la notion de science, le practice turn et, au fond, leffa-
cement du paradigme de la modernit invitent donc une mise en rcit
moins linaire du dveloppement des sciences et de ses institutions. Dans
notre cas, cela signifie analyser lacadmie dans le contexte de lAncien
Rgime avant tout comme une forme de sociabilit et un faire corps
qui dfinit les expriences et confre la lgitimit, et observer ses diverses
expressions et ses modes de fonctionnement sans fixer des taxonomies
et prdterminer son devenir institutionnel. Sous cette lumire, au lieu
dune impossible synthse factuelle, jessayerai de prsenter ici quelques
questions topiques sur ce phnomne complexe.

Les acadmies dans la rvolution scientifique:


une histoire plurielle

Les historiens des sciences nont pas invent le schma qui place laca-
dmie au cur de la rvolution scientifique en opposition aux institutions
mdivales. Au contraire, il sagit dun vritable mythe fondateur qui
accompagne et oriente le phnomne acadmique.
Dj la Renaissance, le choix du terme acadmie par les humanistes
runis autour de Ficin sous la protection de Cme de Mdicis est une
revendication daltrit par rapport lorganisation corporative des arts.
Les naturalistes du xviiesicle, soucieux de marquer leur originalit,
prennent une posture analogue. Cest aprs avoir dnonc le caractre
rptitif de lenseignement universitaire que Federico Cesi, en prsence
de Galile, trace le programme de lAcadmie des Lynces dans ltude
des parties les plus ngliges, plus manquantes et plus adaptes satis-
faire lapptit naturel [deconnaissance] et nous donner la connaissance
de la nature1.

1. Cesi 1616 (p.53).


les acadmies dans lancien rgime des sciences 89

En ralit, ds la Renaissance, pour informelle quelle soit, lacadmie


suit la logique corporative qui seule permet aux individus dexister dans
ce plein qui est la socit dAncien Rgime. Le nom, la devise et les
lois quelle adopte rglent ladmission et le comportement des membres
et en font un corps dfini et donc visible, mme si, la diffrence des
vritables corps, les acadmiciens ne sont lis que par une proximit intel-
lectuelle. Comme une sorte de coquille, la forme acadmique se prte
donc tre habite dans le temps par des acteurs porteurs de nouvelles
cultures et en tre transforme.
Si lon prend en compte le mimtisme social de lacadmie, le lien avec
la nouvelle science et la chronologie traditionnelle qui accorde la priorit
lAcadmie des Lynces, fonde Rome en 1603, gardent leur sens.
Les Lynces se situent dcidment dans la longue tradition renaissante.
La coexistence de motifs qui vont de lalchimie la magie naturelle est
connue, et les recherches rcentes insistent sur linspiration religieuse
oratorienne et lthique nostoque, lapproche encyclopdique, le penchant
pour la spculation mtaphysique1. Mais, en choisissant un programme
dinvestigation dans les deux grands champs des doctrines philoso-
phiques et mathmatiques, non sans lornement de lrudition philologique
et potique2, lacadmie marque une rupture par rapport lordre tradi-
tionnel des savoirs. partir de 1610, aprs la publication de Sidereus
nuncius de Galile, les Lynces sengagent progressivement dans la cause
galilenne; cela les amne intensifier leur activisme et accentuer le
contraste entre la nouvelle science, avec ses mthodes, instruments et
finalits, et la tradition scolastique, ce qui les perdra dans la crise fatale
de la condamnation de Galile.
La focalisation sur la philosophie naturelle, la centralit de lexp-
rience et la question galilenne se retrouve dans lautre acadmie qui
parat souvent en chef de file dans la narration canonique, lacadmie
du Cimento de Florence. proprement parler, le Cimento nest pas une
acadmie, mais un groupe de naturalistes et courtisans que Ferdinand et
Lopold de Mdicis runissent ds 1657 pour satisfaire leur curiosit: des
lves de Galile comme G.A.Borelli et V.Viviani (qui sont par ailleurs
en dsaccord entre eux sur la porte pistmologique des expriences)
et les dfenseurs dun aristotlisme modernis se confrontent sur la base
dun programme exprimental ngoci avec les patrons3. Loisir domes-
tique des princes, lacadmie fait partie de la stratgie des Mdicis qui

1. Olmi 1992, Ricci 1994, Clericuzio et De Renzi 1995, Battistini, De Angelis et Olmi 2007.
2. Cesi 1616 (p.54), Lynceographum 2001.
3. Middleton 1971, Galluzzi 1981, Beretta, Clericuzio et Principe 2009.
90 maria pia donato

veulent utiliser lhritage galilen pour affirmer l(inexistante) autonomie


du grand-duch de Toscane. La publication en 1667 des Saggi di naturali
esperienze cre rtrospectivement lacadmie pour rclamer la priorit
italienne sur les initiatives qui sont en train de se constituer ailleurs.
Dans lEurope qui se remet de la guerre de Trente Ans, en fait, les souve-
rains rpondent positivement la demande de patronage quavancent les
curieux de la nature, coaguls par lintrt pour les nouvelles ides
dans des cercles acadmiques intermittents. La science intgre ainsi
une politique de prestige qui change dsormais dchelle. Londres, la
Society for the Improvement of the Natural Knowledge est formalise
par les gentlemen naturalistes dj actifs lpoque rpublicaine comme
Boyle, Croone, Wren, Rooke, Petty, Goddard, Wilkins, lastronome
royal Neile, en 1660, quand les Stuarts restaurs rentrent Londres, et
elle reoit une charte royale en 16621. Paris, o plusieurs acadmies
domestiques existaient depuis les annes 1630, la cration de lAcadmie
des sciences en 1666 suit de prs le rgne personnel de LouisXIV et le
ministre de Colbert et runit des savants comme Carcavi, Roberval,
Huygens, Auzout, Pecquet, Mariotte, Perrault, Bourdelin2. Berlin, aprs
de nombreux projets, la Societas Scientiarum imagine par Leibniz est
tablie en 1700 et devient socit royale tout de suite aprs la transfor-
mation de la Prusse en royaume3. On peut ajouter cette liste le titre
imprial accord en 1677 lAcademia Naturae Curiosorum, qui associe
des mdecins et naturalistes dans les territoires de lEmpire4. Un peu plus
tardivement sont constitues les acadmies de Saint-Ptersbourg (1724),
cre par Pierre le Grand dans le cadre de loccidentalisation des institu-
tions russes, et dUppsala (1728).
Ces institutions royales se ressemblent beaucoup. Limpulsion vient
dhommes de sciences actifs la cour ou dans lenseignement, notamment
dans les institutions de la Renaissance comme le Collge royal Paris et le
Gresham College o les sciences naturelles nont pas le statut dinfriorit
des artes du curriculum universitaire; cependant, les liens avec les univer-
sits sont forts (cest le cas Uppsala5). Ces milieux ont des relations troites
avec la cour et les offices, quils mobilisent pour obtenir une reconnaissance
formelle et une position de privilge. Ils peuvent compter sur la mfiance
des monarchies sorties de leur crise politique du xviiesicle envers certains
corps puissants et la volont de les contrebalancer par dautres dpendant

1. Hunter 1981.
2. Taton 1966, McClaughin 1975.
3. Brather 1993, Joos 2012.
4. Winau 1977.
5. Frngsmyr 1974 et 1989.
les acadmies dans lancien rgime des sciences 91

delles1, et sur linvestissement politique et symbolique dont bnficient


les villes capitales2. Reconnues par lautorit suprme du souverain, elles
ont le statut juridique dun corps tatique, non localis. Elles ont des
subventions directes ou indirectes, qui permettent doffrir des jetons,
voire une pension aux acadmiciens. La Royal Society ne dispose pas de
financements rguliers, malgr les efforts dploys pour en obtenir, mais
elle bnficie de dons et privilges3. La proximit de la cour lui procure
des tches officielles la demande du gouvernement (notamment lva-
luation des inventions), mais ne la met pas labri de crises qui rendent
ncessaires des relances priodiques. Lorganisation interne est aussi
similaire, avec des officiers pour les affaires courantes et des comits
adhoc. Une diffrence est que la socit londonienne accepte un nombre
indfini de membres, aprs une tentative initiale de le fixer4.
Les similitudes se renforcent dans le temps par un processus dimi-
tation. Ainsi, sous la prsidence de Newton (1703-1727), le conseil de
la Royal Society assume des prrogatives croissantes, tandis qu Paris
la rforme de 1699, qui par ailleurs renforce le caractre corporatif de
lAcadmie et en accrot les prrogatives5, introduit une classe dassocis
provinciaux et trangers pour largir son rayonnement en concurrence
avec la politique daffiliation gnreuse de Londres. Les acadmies, en
fait, spcialement celles sous patronage royal, vivent une tension perma-
nente entre la comptition et la coopration de la rpublique des lettres.
Quoi quil en soit, Londres et Paris, au tournant du xviiesicle,
leffervescence de la sociabilit autour de la nouvelle science est grande
et le phnomne acadmique reste fluide et polymorphe. En Italie, o
la sociabilit acadmique est la marque de lurbanit, des acadmies pour
les sciences naturelles prennent forme Rome, Naples, Messine,
Bologne, Sienne6. Elles sont souvent adosses luniversit, comme
cest le cas aussi dans laire germanique7, et voluent rarement en insti-
tutions permanentes. Bologne, le legs de Luigi Ferdinando Marsigli,
diplomate et savant, et le mcnat du pape ClmentXI transforment

1. Cook 1986.
2. Donato, Lilti et Van Damme 2009.
3. Hunter 1989.
4. La distinction constitutionnelle entre les deux cts de la Mancheacadmie hirarchique
et ferme sous la monarchie absolue des Bourbons, socit ouverte et galitaire sous le rgime
parlementaire des Stuartspropose par exemple par Biagioli 1995 est gnrique, au moins
concernant le xviiesicle, mais en termes dorganisation corporative la Royal Society pourrait
tre assimile une chartered company plus qu un collge doctoral.
5. Hahn 1971, Demeulenaere-Douyre et Brian 2002.
6. Boehm et Raimondi 1981, Galluzzi et Torrini 1981, Donato 2000.
7. Evans 1977.
92 maria pia donato

lacadmie des Investiganti en Istituto delle Scienze1. En France, laca-


dmie de Caen est une exprience prcoce que le patronage royal ne
parvient pas maintenir en vie2. Au dbut duxviiiesicle, les acadmies
de Montpellier, Bordeaux, Lyon et Dijon incluent parmi leurs intrts
les sciences de la nature, entretiennent des cabinets dinstruments,
des collections de naturalia et des jardins, distribuent des prix sujet
scientifique3.
Si lon garde une optique slectivement institutionnelle, on peut consi-
drer ces acadmies citadines comme lexpression rsiduelle dun mode
dorganisation de la vie savante rendu obsolte par lapparition des institu-
tions royales, faute de la stabilit et des moyens que seule une monarchie
puissante peut assurer. Ce schma est dbiteur du discours des grandes
acadmies. Les premiers historiens, comme Thomas Sprat ou Jean-Baptiste
DuHamel, esquissent la gnalogie de la nouvelle science pour y situer
leur propre compagnie, ce qui fait partie intgrante donc de la stratgie
de lgitimation et de la comptition. Le rcit amplifie la cohrence du
projet acadmique sous lgide du pouvoir royal: un schma qui passe
ensuite aux acadmiciens des Lumires4 jusquaux historiens institu-
tionnels du sicle suivant.
Sans doute, leffet de seuil des acadmies royales est aussi un effet
dchelle, qui en fait rapidement les ples de la constellation acadmique.
La continuit de lactivit, la renomme de certains acadmiciens, la
dotation dinstruments et autres infrastructures (observatoires, jardins
botaniques), les ouvrages publis, les publications priodiques sont
leurs points de force, et toutes dpendent plus ou moins directement
des ressources mises disposition par les monarques5. La faveur royale
confre une formidable lgitimation et assure galement la protection
contre les critiques des dvots. Il nest pas surprenant que lexemple de
Paris ou de Londres soit utilis ailleurs par les milieux scientifiques pour
solliciter les patrons potentiels.
Toutefois, souligner la distance entre les grandes institutions et les autres
ne rend pas justice la dynamique dans laquelle les premires senra-
cinent et donc se renforcent. Toutes partagent les mcanismes juridiques
dincorporation qui assurent (oupas) leur existence et sont dans un
schma prcaire dinfluences et dopportunits. Toutes vhiculent, dans

1. Cavazza 1990, Tega et Angelini 1986-1993.


2. Lux 1989. Sur la Philosophical Society de Dublin active la mme poque, Hoppen 1970.
3. Roche 1978. En France, les acadmies provinciales obtiennent aussi une lettre patente, qui
ne les assimile pourtant pas lacadmie de Paris.
4. Fontenelle 1708, Birch 1756-1757, Targioni Tozzetti 1780.
5. Stroup 1987, Frngsmyr 1990.
les acadmies dans lancien rgime des sciences 93

une sphre variable, un discours sur lutilit et la moralit des sciences


de la nature en gnral, et des mthodes exprimentales et empiriques
en particulier, diluant le contraste avec les autorits traditionnelles et
renversant la hirarchie des savoirs. Toutes donnent visibilit des
praticiens des sciences, qui ne sont pourtant pas les seuls membres, et
en laborent le portrait idal. Toutes intensifient la communication des
sciences et en largissent les audiences.

Les acadmies et la rvolution scientifique:


quelques questions

En gnral, on peut dire que les acadmies de la premire modernit


sont une forme de publication dans la mesure o elles servent occuper
de lespace social et mettre des discours publics. Elles constituent un
lieu rel et un espace symbolique de communication. Ainsi, par leurs
diffrents mdias (sances, correspondances, ouvrages imprims de
toutes sortes, priodiques), les acadmies scientifiques sadressent des
audiences diverses quelles contribuent faire merger moins comme
ralits sociales que comme constructions culturelles: le public mondain
de la ville et de la cour, le public savant de la rpublique des lettres, et,
plus embryonnaire, le public spcialis des hommes de science. Par
rapport leurs analogues littraires qui inclinent vers la proximit, la
vocation des socits scientifiques est luniversel (do leur potentiel de
propagande). Les sciences de la nature, dailleurs, malgr leurs enjeux
religieux, franchissent les barrires confessionnelles daprs les traits
de Westphalie mieux que lrudition et certainement que la thologie.
Lhistoriographie spcialise considre la cration de rseaux interna-
tionaux de communication entre scientifiques comme une contribution
majeure des acadmies lorganisation moderne de la science.
plusieurs gards, les acadmies ne font que pratiquer le commercium
literarium de la vieille rpublique des lettres humaniste pour la circulation
des nouvelles, des livres, des instruments. Les acadmiciens, spcialement
les secrtaires, charpentent de vastes rseaux dchange, un rle qui peut
tre jou aussi par les honoraires. Laffiliation croise et le voyage restent
dimportants moyens de communication1.
En mme temps, les acadmies jouent un rle notable dans le bascu-
lement de la communication scientifique vers limprim, puisque leur
essor concide avec la naissance du priodique, dont elles sont usagres

1. Dans une bibliographie abondante, cf. Boas Hall 1982, Rusnock 1999, Brioist 2007.
94 maria pia donato

et promotrices. Les Philososophical Transactions sont publies ds 1665


par Henry Oldenburg sous le contrle de la Royal Society; lAcadmie
des sciences peine trouver la bonne formule et lance ses Histoire et
mmoires en 1699, imite par Berlin (Miscellanea Societatis Berolinensis);
la Miscellanea naturae curiosorum, ds 1670, constitue le raccord pour les
acadmiciens du mme nom. La vie acadmique (sous forme dabrgs,
correspondances ou comptes rendus) est reprise dans les priodiques
savants gnralistes (Mmoires de Trvoux, Giornale de letterati, Acta
eruditorum,etc.), et mme, pour ce qui touche la vie de cour, dans les
gazettes. Lacadmie favorise ainsi un rgime de publicit des sciences
incomparablement plus ouvert.
On peut ajouter que les priodiques, malgr la priodicit longtemps
irrgulire, affinent larticulation entre le corps acadmique et ses membres.
Le format habituel est le recueil de dissertations et communications brves
dobservations et expriences, qui peuvent anticiper des ouvrages plus
accomplis. Mme si la dimension collective sexprime travers la censure
interne, lindividualit y prdomine. Par rapport aux premires publica-
tions collectives, voire anonymes, les priodiques encouragent une forme
dauctorialit, lie la dcouverte, qui simposera au sicle suivant.
Venons-en ainsi deux questions rcurrentes, lagenda exprimental
et les acadmiciens.
Lhistoriographie classique voit un lien indissoluble entre acadmie
et rvolution scientifique sous le signe de la pratique exprimentale1. La
nouvelle science tant exprimentale, les acadmies offrent les condi-
tions optimales en ce qui concerne la disponibilit dinstruments coteux
et la vrification des rsultats. Inversement, les tenants de la nouvelle
histoire sociale des sciences, considrent que la vrit exprimentale
est le rsultat dune ngociation entre acteurs refltant questions de
pouvoir, autorit et statut, et regardent les acadmies comme lespace
dlection dun exprimentalisme thoriquement faible et dune culture
des faits qui dsamorce les conflits et mmedu moins dans lAngle-
terre daprs la guerre civileoffre la solution au problme politique
fondamental de la libert et de la coercition2. De leur part, les histo-
riens qui ont analys les techniques rhtoriques visant implmenter la
crdibilit des expriences (les constituer en faits) et lautorit de lins-
titution qui sen porte garante insistent sur la possibilit des acadmies
dagir en sujet unanime super partes3.

1. Par exemple Ornstein 1913.


2. Largument de Ben-David 1971 a t repris pour souligner davantage les rapports de force
politiques et sociaux par Shapin et Schaffer 1985, ici p.204.
3. Dear 1985, Licoppe 1996, Biagioli 1995.
les acadmies dans lancien rgime des sciences 95

Sans doute, les acadmies du xviiesicle jourent un rle important


dans laffirmation sociale des expriences comme activit intgrante, non
occasionnelle, du faire science et comme moyen lgitime et appropri de
produire de la connaissance. Elles se prsentent mme comme un expri-
mentateur collectif. Ainsi les Lynces qui, par leur perptuel objectif
de rechercher, dexprimenter et dobserver, dcouvrent les proprits
des choses et en remarquent les effets et les causes1; les expriences
reprsentent la seule face visible du Cimento (Provando eriprovando
en est la devise) et la motivation affiche de lAcadmie des sciences et
de la Royal Society, dont le but dclar est toheap up a mixt mass of
experiments2.
Il ne faut pas se mprendre sur le consensus acadmique autour de la
mthode exprimentale. Le Cimento, la Royal Society et lAcadmie des
sciences noprent pas avec les mmes prsupposs thoriques, enjeux
mtaphysiques et vises pistmiques (sans mentionner les aristotliciens
et les jsuites trs actifs dans plusieurs socits); lintrieur de chaque
institution coexistent, se heurtent parfois, des thories divergentes, parmi
lesquelles les expriences ne tranchent pas ncessairement3. Toutefois, les
divergences font rarement surface, notamment dans les textes imprims
(pour lesquels il y a aussi le contrle de la censure interne ou extrieure),
aussi parce que lunit du corps ne dpend pas de leur rsolution. Au
xviiesicle, lexprimentalisme est, dans une large mesure, une mthode
indtermine, un systme ouvert dans lequel les options se cumulent sans
forcment sharmoniser. Si cest vrai en gnral, a lest afortiori pour les
acadmies, lintrieur desquelles accepter des rgles et partager un but
dclar (lavancement des sciences) et mme une investigation commune
ne signifie pas une adhsion philosophique qui serait de lordre de lassen-
timent de conscience. Dailleurs, ltiquette acadmique, ds la Renaissance
et en continuit avec la disputatio scolastique (et, bien entendu, ltiquette
de cour4), carte les dbats trop vifs. Puisque la pratique exprimentale peut
se suffire elle-mme, sans exiger lexplicitation des systmes mtaphy-
siques sous-jacents, elle est bien adapte linstitution acadmique, dont
lexistence dpend depuis le xviesicle du refus de dbattre de religion
et de politique. Lunanimit acadmique est une concorde, plus quun
accord, et contribue de manire seulement indirecte lobjectivit scien-
tifique moderne, mme si elle aide dplacer lemphase de linvestigation
du pourquoi des phnomnes sur le comment.

1. Cesi 1616 (p.67).


2. Sprat 1667 (p.35).
3. Hunter 1989, Beretta, Clericuzio et Principe 2009.
4. Biagioli 1995.
96 maria pia donato

Cela dit, la physique exprimentale ne constitue pas la seule cl daccs


la culture scientifique des acadmies du xviiesicle. Depuis les Lynces
(qui simaginent dans un monastre dot de laboratoire, observatoire,
collections de toutes sortes, bibliothque1une vision qui sera aussi
celle de Bacon dans la trs influente Nouvelle Atlantide), les acadmies
se proposent de cultiver tous les domaines et toutes les techniques de
connaissance de la nature, sans distinction entre les sciences mathma-
tiques classiques et les branches inductives de la physique au sens large2.
Le travail commun des premiers acadmiciens parisiens, par exemple,
comprend analyses chimiques, dissections de corps humains, danimaux
et de plantes, observations au microscope, transfusions3 Une place trs
importante revient en effet lhistoire naturelle. Les Lynces concentrent
leurs investigations communes sur le Rerum medicarum Novae Hispaniae
thesaurus (publi seulement en 1651), lAcadmie des sciences sur les
Mmoires pour servir lhistoire naturelle des animaux (1671) et les
Mmoires pour servir lhistoire des plantes (1676); les premiers livres
publis par la Royal Society sy rattachent aussi. Ltude des antiquits
peut tre incluse parmi les occupations scientifiques, les Lynces tant
encore une fois le modle4. Enfin et surtout, la mdecine: il sagit bien sr
de lanatomie (qui volue en physiologie par linvestigation exprimentale)
mais aussi, ds la fin du xviiesicle, des observations hippocratiques
sur la constitution morbide des lieux et des saisons.
Histoire naturelle, mdecine, rudition antiquaire, bref, les disci-
plines de lobservation et de lhistoire entendue comme la narration de
faits particuliers, dont celui qui crit a une connaissance certaine5.
Un lien direct unit ainsi, via Bacon, lempirisme de la Renaissance et la
culture scientifique des acadmies du xviiesicle. Au cours du sicle
suivant, par la quantit de cas quelles peuvent accumuler6, elles contri-
buent la transformation pistmique de la collection en srie, dote de
signification phylogntique et de valeur normative, qui se profile dans
les sciences de la nature.

1. Lynceographum 2001 (p.91-93).


2. Selon Kuhn 1976, les acadmies constitueraient un contexte favorable pour les dernires
disciplines uniquement.
3. Salomon-Bayet 1978, Stroup 1990. Pour comparaison, Boas Hall 1991. Lhistoire naturelle
a t gnralement nglige dans les tudes sur le Cimento, mais voir dsormais Beretta,
Clericuzio et Principe 2009.
4. Freedberg 2002, Baldriga 2002.
5. Mmoires 1671, Prface, qui continue sur la distinction entre Histoire gnrale et histoire:
[]bien quelle ne contienne que les parties, et comme les elemens qui composent le corps
de lHistoire [] a nammoins lavantage, que la certitude et la verit [] ne lui sauraient
manquer, pourvu que celui qui crit soit exact et de bonne foi. Olmi 1992, Pomata et Siraisi 2005.
6. Par exemple dans le domaine de la tratologie: Da Costa 2009.
les acadmies dans lancien rgime des sciences 97

La varit des disciplines correspond-elle la diversit des acadmiciens?


Socialement, les acadmies sont assez composites, ce qui nest pas
anodin. Partout, une forte prsence aristocratique (plus forte la Royal
Society qui dpend de la cotisation des fellows) se mlange la bourgeoisie
urbaine des professions et des offices, rares sont ceux dorigine plus
modeste comme le curator of experiments (salari) de la Royal Society
Robert Hooke1. La composante ecclsiastique est large, et les rguliers,
notamment les jsuites, bien reprsents dans les pays catholiques.
Partout, les trs nombreux mdecins forment un type de personnel
scientifique traditionnel et pourtant dynamique et dcisif dans plusieurs
domaines2.
Une sociologie historique rigoureuse ne permet de parler de lacadmie
ni comme moteur ni comme support institutionnel de la professionnali-
sation embryonnaire des hommes de science, mme si une pension est
accorde et mme si lacadmie supervise les institutions dans lesquelles
sancrent les rares positions proprement scientifiques, par exemple les
observatoires. De mme, la distinction entre amateurs et spcialistes
nest pas entirement pertinente, car, selon la logique corporative, un
acadmicien nest personne dautre que celui qui a t coopt parmi ses
gaux3, mme si des hirarchies silencieuses existent, celle extrinsque
du rang et celle intrinsque de la rputation intellectuelle (voir lencadr
Les femmes savantes et les acadmies, p.98).
Mais si lon entend lacadmie comme un faire corps dAncien Rgime
(o la condition prime sur la profession), on peut affirmer que cela profite
davantage aux roturiers et, plus particulirement, ces profils faibles
ou mal dfinis comme ceux des praticiens des sciences, hritiers des
artistes mdivaux et dpourvus dorganisation corporative mme
quand ils sont en poste dans les universits et connus dans leur domaine4.
une poque o la dignit de la pratique des sciences nest pas acquise,
lacadmie reprsente la fois une plateforme dopportunits de carrire
et dhonneurs, voire danoblissement, et lespace o se forgent des repr-
sentations identitaires du scientifique qui dpassent les rles sociaux
existants (professeur, prtre, rentier,etc.)5.
La grande majorit des noncs concernant les vertus et les devoirs
qui faonnent la nouvelle identit sociale de lhomme de science est de
matrice acadmique. Suivant la tradition encomiastique classique codifie

1. Hunter et Schaffer 1989.


2. Hunter 1985, Sturdy 1995, Amburger 1950, Biermann et Dunken 1960.
3. Roche 1978 (p.102).
4. Westman 1980, Hufbauer 1982, Heilbron 1979.
5. Shapin 2003.
98 maria pia donato

Les femmes savantes


La question de la prsence active des femmes dans le monde de la production
des savoirs est aujourdhui rvalue. Aprs les figures isoles de femmes savantes
au Moyen ge et la Renaissance, cest vritablement partir du xviiesicle que se
multiplient les dbats, traits et polmiques sur le rle des femmes savantes. Cette
querelle des femmes, dont lun des pisodes les plus virulents est la critique
des Prcieuses en France au milieu du Grand Sicle. Lide que les Prcieuses
exercent un empire pour les polmistes de la querelle renvoie la perception
dune menace que reprsente la transgression de la norme sexuelle de ces femmes
auteures. De manire plus gnrale, la querelle des femmes pose ngativement
la possibilit dune autonomie intellectuelle. Au sicle des Lumires, les figures
des salonnires pointent encore cette tension entre femmes de lettres et philo-
sophes qui se met en scne dans un jeu dinclusion sociale et dexclusion savante.
Cet exemple souligne combien il est prilleux de voir dans ces espaces des lieux de
savoir et de production intellectuelle comme les autres, sur le modle des acadmies.
De MmeDu Chtelet, traductrice de Newton en franais, MmeLavoisier, les
figures de pionnires mettent en exergue les mcanismes dominants dexclusion
des femmes des milieux acadmiques, ou la dfinition dune science genre,
ou encore des pratiques de marginalisation ou de conscration secondaire. Les
travaux rcents de Paula Findlen ont montr cependant que les femmes ntaient
pas exclues de tout le paysage institutionnel europen. En Italie, les trajectoires
emblmatiques de quelques figures commencent se multiplier partir de 1678
lorsque laristocrate padouane Elena Cornaro Piscopia (1646-1684) reoit son
diplme de luniversit. Cest avec la physicienne Laura Bassi Veratti (1711-
1778), qui devient professeur de physique exprimentale en 1776 luniversit
de Bologne et membre honoraire de lAcadmie des sciences de Bologne, que
louverture des carrires est dsormais possible. Aprs elle, la newtonienne Cristina

par les acadmies littraires de la Renaissance et de lge baroque, lloge


est une pratique structurante de la ralit acadmique, lintrieur et vers
lextrieur, et les socits scientifiques suivent cette tradition. Au fil du
temps, ces discours dessinent un portrait qui conjugue ethos nobiliaire
et qualits civiques, passion et dsintrt, gnie naturel et application
mthodique. Modestie et pit ne manquent jamais, surtout sil sagit
dun ecclsiastique, mais trs tt la mondanit, la politesse et, bien
entendu, la sociabilit prvalent sur lidal monastique qui marquait
encore les Lynces. Bref, un gentleman la mode, mais assez grave pour
comprendre la grandeur de la tche devant lui et les honneurs qui peuvent
en driver1.

1. Paul 1980, Shapin 1991.


les acadmies dans lancien rgime des sciences 99

et les acadmies
Roccati (1734-1814) deviendra aussi professeur. Le pape BenotXIV proposa
aussi la Milanaise Maria Gaetana Agnesi (1718-1799) une chaire de mathma-
tiques, quelle dclinera. Comme dautres membres, elle a prsent de nombreuses
dissertations qui tmoignent de son activit relle de scientifique. Elle est reste
clbre pour son manuel sur le calcul intgral publi en 1748. Comme dans le cas
des salons, cette nouvelle visibilit positive des femmes de science est associe
leur habilet contribuer aux dbats publics, assurant dsormais la dfense des
capacits rationnelles des femmes, mais aussi leur participation aux activits de
traduction de philosophes majeurs comme Descartes ou Newton. En Italie comme
en France, ces femmes de science sont devenues des promotrices de la circulation
des savoirs.
Stphane Van Damme

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Noblesse et savoir, donc. Quand les deux convergent en la mme


personne, comme en Boyle ou Newton (anobli en 1705), Condorcet ou
Banks, on obtient le portrait-robot de lacadmicien et du scientifique
idal. Mais aussi noblesse du savant: un trait du portrait acadmique qui
spaissit au fil du temps et deviendra lexaltation des talents tout court
des Lumires.

Lacadmisme au xviiiesicle:
miroir ou agent des Lumires?

partir des annes 1740, dans le cadre dune croissance dmographique


et conomique gnrale et dune mobilit sociale accrue, le mouvement
100 maria pia donato

acadmique connat un vritable essor, qui en transforme aussi consid-


rablement les contours et les partitions internes.
cette poque, la relance et la rforme dinstitutions existantes (Berlin,
Uppsala transfre Stockholm, Bologne, Saint-Ptersbourg) procdent
en parallle avec la fondation de nouvelles structures par les gouverne-
ments. Les grands et petits tats voient natre une acadmie des sciences,
ou, plus souvent, une section pour les sciences naturelles dans une insti-
tution pluridisciplinaire, dans les capitalesde Naples Copenhague,
de Munich Lisbonneou dans les centres universitaires.
La densification du rseau dynamise les activits et la circulation des
informations qui est de plus en plus mdiatise par les acadmies. La
majorit des institutions publie (etchange) rgulirement des actes et
mmoires qui sont relays par des priodiques comme la Collection acad-
mique (publie entre1755 et1779) et ensuite par les journaux spcialiss.
Les prix offerts sur des questions thoriques ou appliques se multi-
plient1. Les acadmiciens dveloppent une collaboration comptitive
dans des recherches grande chelle, comme la mesure de larc terrestre
en 1735-1737, le transit de Mercure en 1753 et de Vnus en1761 et1769,
la triangulation entre Greenwich et Paris en 1783-1787, oumoins
spectaculaire et moins comptitivela collecte des donns mtoro
logiques2. Ces activits procdent en parallle lexploration du territoire
et des ressources naturelles nationales. Bien videmment, par rapport
la phase prcdente, dans lEurope des Lumires, les enjeux religieux
que la (nouvelle) science soulevait se sont dilus, et son autonomie, sa
dignit et son utilit sont acquises et exaltes.
Entre-temps, par impulsion des lites locales, des acadmies et
socits qui se proposent de cultiver les sciences se crent dans les
capitales provinciales et dans de nombreuses autres villes. Il sagit
dans la grande majorit dacadmies des lettres et des sciences, dans
lesquelles se propage le discours sur lutilit des sciences, se dmontrent
les dcouvertes et se vulgarisent les grandes thorisations de la physique
exprimentale, de la botanique, de la gologie. travers les concours,
elles largissent les interlocuteurs de ce scientisme des Lumires, tout
en identifiant la cause celle de lacadmisme. Lengouement pour les
sciences npargne pas les acadmies littraires, les loges maonniques,
les salons
Utilisant la dfinition dacadmies scientifiques en un sens large,

1. Les prix de lAcadmie de Paris in Maindron 1881. Selon McClellan 1985 (p.11), lAcadmie
de Berlin en attribua45, celle de Copenhague125.
2. Wolf 1959, Frngsmyr, Heilbron et Rider 1990, Terrall 1992, Alder 2002.
les acadmies dans lancien rgime des sciences 101

James McClellan a inventori une trentaine de socits officielles et


autant de socits prives fondes entre1740 et1770, colonies amri-
caines comprises, et encore respectivement quinze et plus de vingt
de1770 17901. Si la distinction quil propose est problmatique pour
lge classique, elle devient plus pertinente dans la seconde moiti du
xviiiesicle, mme si la circulation entre les deux types de structure est
forte et si une initiative de particuliers peut tre lorigine dune organi-
sation officielle (comme la Societ Privata de Turin ou la Privatgesellschaft
de Prague transformes respectivement en1783 et17912). Avec lrosion
de lordre corporatif, il peut dsormais exister sur la scne publique
une simple union, une socit libre, entre particuliers3; de leur part,
les acadmies patentes peuvent voluer en institutions civiques offrant
des services pdagogiques.
Ce mouvement se double du dveloppement des socits conomiques
et agronomiques qui touche tous les pays europens de lAngleterre
au Royaume de Naples, de lEspagne la Rpublique de Venise. Elles
runissent les lites locales (beaucoup de propritaires et/ou, dans des
proportions trs variables selon les contextes, entrepreneurs, aristo-
crates clairs et bourgeois patriotes), les dignitaires et les reprsentants
du pouvoir central, aussi bien que les experts des savoirs naturalistes,
agronomiques ou techniques. Caractrises par une vocation pratique
marque, ces socits reprsentent nanmoins un vecteur de connais-
sances techniques et de valeurs progressistes attaches la science. Le
spectacle de la nature et les prodiges des techniques sont galement au
centre de pratiques de sociabilit plus informelles autour des muses, des
cabinets et des salles de dmonstration dans les collges et les universits.
Dans la seconde moiti du xviiiesicle, en effet, la cration daca-
dmies par les gouvernements saccompagne de rformes de linstruction
(denvergure variable: modernisation des programmes, insertion densei-
gnements nouveaux dans le cursus universitaire, cration duniversits
et dtablissements spcifiques) et des services techniques militaires
et civils4. On peut donc considrer les acadmies comme un lment de la
politique des rformes, condition de ne pas oublier quelles ont des prroga-
tives limites. La promotion des acadmies apparat comme une dmarche
dordre minemment symbolique, visant manifester la nature claire
du pouvoir; leur fonction principale semble consister dans la conscration

1. McClellan 1985 (p.67), Hammermeyer 1976.


2. Ferrone 1988, Kalousek 1885, Teich 1960.
3. Roche 1978, Reinalter 1993, Clark 2000.
4. Aperu gnral in Brockliss 2003, Guagnini 2004; pour la France, Taton 1964, Picon 1992.
Voir aussi Brianta 2007.
102 maria pia donato

des carrires des scientifiques, dont le nombre augmente sensiblement,


ne serait-ce que sur des postes denseignement.
Pour ce qui concerne la professionnalisation, encore une fois, il ne
parat pas opportun dinsister sur les acadmies, quoique le rang (etla
pension) dacadmicien puisse offrir un repre pour refuser ou quitter
lenseignement (cest le cas, par exemple, dEuler). Lacadmicien est
encore un type sui generis, comme en tmoigne lEncyclopdie au
lemme acadmicien crit par Diderot: membre dune socit qui
porte le nom dAcadmie, et qui a pour objet des matires qui demandent
de ltude et de lapplication. Cependant, puisque le corps acad-
mique sautoreproduit, il peut imposer des standards changeants ses
aspirants: au fil du xviiiesicle, le nombre de candidats qualifis saccrot,
la slection devient plus attentive, le profil scientifique des acadmiciens
se prcise.
Bien sr, cette volution se remarque avant tout dans les acadmies les
plus reconnues des capitales. Les limitations sont imposes initialement
pour les trangers1, pour lesquels les pressions sont moins fortes, mais
ne manquent pas daffecter les membres nationaux. Linsertion de distinc-
tions supplmentaires entre les acadmiciens comme les adjoints, les
associs libres et les correspondants Paris ou les benedettini Bologne
en fait partie. En parallle se fait jour la revendication de distinguer entre
science, demi-savoir et faux savoir2, qui conduit des actions comme
la condamnation du mesmrisme par lAcadmie de Paris en 1784.
Le processus de spcialisation renforce la hirarchie entre acadmies
et entre acadmiciens. Partout en Europe une lite dhommes de science
affirms accrot sa rputation en mobilisant habilement les ressources
acadmiques comme les prix et les affiliations multiples dans les princi-
pales institutions officielles, ce qui renforce leur position dans leur contexte
local. Parfois, notamment loccasion dun voyage, ils ne ddaignent
pas linvitation dune petite socit, car il sagit dune relation gagnant-
gagnant en termes de publicit3 (un exemple: lors de son Grand Tour,
lastronome Jrme de Lalande devint membre de la Virgiliana de Mantoue,
des trusques de Cortone, de lArcadia de Rome). Mais pour la majorit,
les acadmies de second rang forment un circuit parallle ferm. Un
cursus honorum en province qui culmine dans lacadmie de la capitale
se structure en France seulement, malgr les efforts de la priphrie pour
rsister aux ambitions du centre.

1. Des restrictions sont dcides par la Royal Society en 1727, 1761, 1765, et Paris en1753
et1762.
2. Cette distinction est explicite, entre autres, par Formey 1768.
3. Roche 1978 (p.301).
les acadmies dans lancien rgime des sciences 103

Les socits de province sont en gnral peu spcialises dans les thmes
comme dans les affiliations. Les membres et le public sont mondains,
et plus mondains mesure que les diverses formes de sociabilit se
rpandent. Cette tendance linclusion, que lhistoire des sciences regarde
souvent comme une pesanteur, constitue pour les historiens de la culture
le principal point dintrt du mouvement acadmique, ce qui en fait,
dans son ensemble, le moteur de la diffusion des Lumires scientifiques.
De nature intrinsquement consensuelle, lacadmie est lune des arnes
principales o le consensus autour des sciences se cre et slargit. Le
discours sur lutilit des sciences ne va pas sans celui sur le mrite de
ceux qui laugmentent, et les deux contribuent mettre en cause lordre
traditionnel.

En conclusion: acadmisme et valeurs progressistes


de la science moderne

Les hommes cultivs et les philosophes de toutes les nations [] devraient se


considrer eux-mmes et considrer les autres comme lments constitutifs
et membres dune seule et unique rpublique []
Leur amour devrait tre universel et aussi tendu que le savoir quils dclarent
poursuivre, et il devrait tre reconnu par tous ceux qui, de leur position
respective, ont contribu avec leurs propos au patrimoine de lensemble
travers leurs efforts pour promouvoir et faire avancer la science et les connais-
sances, en quoi consistent le seul intrt et bien-tre dune telle rpublique1.
LEurope littraire et savante ne fait plus, pour ainsi dire, quune seule
socit, runie par un objet commun, qui est le progrs des Sciences et
des Lettres. Tous y travaillent avec la mme ardeur, et ne font marcher la
gloire particulire de leur Nation, ou deux-mmes, que bien aprs lutilit
gnrale2.

Cest ainsi, la moiti du xviiiesicle, que les acadmiciens expriment


les idaux qui les guident: universalisme, coopration, communauta-
risme, gratuit. Les valeurs structurantes de lethos scientifique moderne,
celles qui, selon Robert Merton, permettent la science de saffirmer
non en tant que vraie ou efficace, mais en tant que moralement juste3,
sont intgres dans le discours qui justifie linstitution acadmique. Le

1. Lord Macclesfield la Royal Society 1753, in McClellan 1985 (p.5).


2. Argenson 1746 (p.428).
3. Repris in Merton 1973.
104 maria pia donato

but dernier, donn comme vident et assimil au bien commun, est


lavancement de la connaissance, un topos qui court sans interruption
des premires acadmies du xviiesicle jusquaux Lumires, et aprs.
Puisque le processus cumulatif quimplique le progrs scientifique se
prsente comme une entreprise collaborative et collective, il constitue
un autre thme que les acadmies, ds le dbut, dclinent particuli-
rement bien. Pourtant, la notion daccumulation et de progrs ne faisait
pas vraiment partie des noncs moraux de la science avant la rvolution
scientifique.
En conclusion, jinsiste encore sur la dimension idologique et identi-
taire du phnomne acadmique. La foi dans le progrs semble tre
son vritable lment fdrateur entre xviie et xviiiesicle, plus quune
fonction hermneutique prcise, un type particulier de pratique expri-
mentale ou une forme spcifique dencadrement des lites savantes.
Cette idologie occulte et transfigure les tensions, les ambivalences et les
exclusions qui, nous lavons vu, structurent lacadmie dans son devenir
institutionnel. Pratique de publication dans un espace public quelle
contribue faire merger, forme de sociabilit dans laquelle se fondent
les identits et les reprsentations, institution de lAncien Rgime qui
sert faire science et, surtout, en noncer les valeurs et les normes,
lacadmie devient ainsi galement le cadre privilgi pour llaboration
dune idologie qui le dpasse et le subvertit vers la modernit.

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4 La guerre et les sciences
la Renaissance
PAS CA L B R I O I ST

Pour prendre en compte les transformations de lart de la guerre la


Renaissance et du rle quy jouent les sciences, rien de tel que deux repr-
sentations contrastes. La premire est celle de FranoisIer chargeant les
Suisses la lance, en armure fleurdelise, sur le bas-relief de Bontemps
ralis pour le tombeau de Saint-Denis, la seconde celle o lon voit
CosmeIer de Mdicis, le compas la main, se pencher sur un plan de
fortification bastionne pour prparer lassaut de la ville de Sienne, uvre
conue par Vasari pour orner lun des caissons du plafond du Palazzo
Vecchio de Florence. Entre les deux vnements reprsents (Marignan et
le sige de Sienne en 1555) ne se sont coules quune trentaine dannes,
mais le paradigme militaire a t de lun lautre considrablement branl.
Dsormais, le grand capitaine fait la guerre par les mathmatiques mme
sil porte toujours la cuirasse. Toutefois, on ne peut rsumer les sciences
aux mathmatiques. La physique, la chimie, la mdecine et la chirurgie
sont en effet non moins impliques dans la guerre que larithmtique
et la gomtrie. La question du rapport entre la guerre et les sciences
renvoie par ailleurs une double interrogation: en quoi les sciences
ont-elles transform la guerre et en quoi la guerre a-t-elle transform les
sciences? La double question nest pas simple car elle suppose que lon
puisse clairer la faon dont une technique (militaire en loccurrence)
devient scientifique et par consquent de dfinir aussi ce que lon qualifie
de scientifique1. Si certaines pratiques militaires restent en effet de
lordre de lapplication de recettes simples et ne peuvent prtendre un
statut scientifique, dautres, en revanche, conduisent, comme lartillerie,

1. Mayr 1976, Walton 2005.

Ingnieur et cartographe, clbre fabricant dinstruments parisien, Nicolas Bion (1652-1733) avait
un atelier Paris, quai de lHorloge, qui tait lun des mieux achalands du temps. Il propose ici
des instruments relatifs la balistique.The Construction and Principal Uses of Mathematical
Instruments, Londres, J.Richardson, 1758.
112 pascal brioist

nourrir des recherches intellectuelles participant indniablement la


rvolution scientifique.

Tactiques et mathmatiques

Cest tout dabord dans le domaine de la tactique militaire et de la


disposition des hommes en ordre de combat que les mathmatiques se
rendirent la Renaissance de plus en plus indispensables la guerre
un moment o simposaient de profondes innovations tactiques1. tout
le moins, les mutations qui ont eu lieu entre le xive et le xviesicle ont
mis au centre des batailles des pratiques indites prtant linfanterie
un rle quelle ne jouait pas auparavant. La taille des armes utilisant
dnormes carrs de piquiers capables de tenir distance toute unit de
cavalerie connut une certaine inflation et lchelle des guerres changea de
faon dramatique (20000 soldats pour la monarchie espagnole en 1470,
150000 en 15502). Entre1470 et1520, par ailleurs, les armes feu porta-
tives se multiplirent. Imprcises, inutilisables par temps de pluie, crant
une grande confusion par leur fume, elles ntaient au dpart pas plus
efficaces que les arcs mais prsentaient lintrt dtre facilement mises
en uvre par un tireur peu muscl et inexpriment. La masse de tireurs
compensait limprcision et devenait un rempart redoutable. Cette massi-
fication de la guerre eut pour consquence dimposer la conviction que le
nombre tait gage de victoire condition de penser la tactique dans les
termes de lart du calcul3. Comment en vint-on lacceptation gnrale
de ce point de vue? Timothy J.Reiss suggre que la confiance investie
dans la quantification des phnomnes physiques est ne au cours du
Moyen ge en parallle avec la croissance du commerce montaris et le
renforcement de lenseignement des mathmatiques dans les universits.
La physique mdivale elle-mme, celle du Merton College par exemple,
ou de la Sorbonne de Nicole Oresme, aurait t, explique-t-il, largement
influence par la littrature commerciale et les manuels pratiques4. De
l serait issu le concept daction instrumentale permettant dutiliser
les autres comme des automates.
La mme ftichisation du nombre, reconnaissable dans pratiquement
tous les champs dapplication de lart militaire, tait, en tout cas, galement
de mise dans les salles darmes. Les traits descrime recommandent la

1. Eltis 1995, Rogers 1995, Chagniot 2001.


2. Hale 1998 (p.62-63).
3. Cahill (p.181-182).
4. Crosby 1997.
la guerre et les sciences la renaissance 113

botte parfaite qui obira la logique du cercle mystrieux, celle de la


ligne du regard ou du temps dans le temps. Lide est toujours identique:
rduire en lments simples les actions complexes afin de les rendre
machinales, automatiques et aises dans les situations les plus pril-
leuses1. Pour obtenir la botte ultime, il faut dabord former un corps
docile. Les traits tactiques raisonnent pareillement en partant de lide
que lordre parfait dans larme suppose que non seulement le fantassin
soit rduit un quanta, mais encore que le corps de ce soldat, pour ainsi
dire dcompos en ses lments, soit rgl comme un mcanisme dhor-
logerie. Les Quart de tour droite, les Demi-tour, les Mettez-vous
en oblique, les paulez arme nont rien de naturel mais permettaient
une combinatoire redoutable. Dans le drill, dont la tradition, notons-le,
prcde de beaucoup les enseignements de Maurice de Nassau, le corps
lui-mme se trouvait atomis. Au signal dun ordre donn, le soldat doit
manipuler ses armes selon une squence de gestes prtablie, avec rapidit
et prcision. Ses mouvements se trouvent ainsi totalement coordonns
avec ceux du groupe. Il y a t entran par une rptition des squences
rendant laction machinale. La condition mme du discours sur lordre
mathmatique de la guerre tait loubli du soldat en tant quindividu,
par le corps des officiers tout dabord, mais aussi par le soldat lui-mme.
Dans lesprit des chefs, la transformation du soldat en automate, cest--
dire en abstraction, se trouvait assurment facilite par le peu de cas que
lon faisait de la vie humaine. FranoisIer ne comparait-il pas ses soldats
des sauterelles en branches aisment sacrifiables? Le processus
dabstraction du fantassin chez les officiers est lisible en transparence
dans les schmas tactiques o le soldat devenait une lettre ou un picto-
gramme (enAngleterre par exemple, Cpour capitaine, ppour piquier,
Dpour drum, tambour). Il sexprime galement dans les tables, les calculs
et les raisonnements en arborescence, o le combattant se trouvait
totalement rifi et rduit au concept dunit. Seuls chappaient cette
rification les membres de la noblesse guerrire. En tmoignent les rcits
de campagnes et les mmoires militaires. Un noble tait toujours identifi
par son nom et, l o un soldat appartenait son unit, le bataillon appar-
tenait son officier (qui souvent avait pay pour son recrutement et son
quipement). Il ne peut tre question de dvelopper ici la faon dont
les phnomnes de disciplinarisation, la rpression et lidologie sont
parvenus contrler la peur des hommes, ce qui serait un autre sujet,
mais de voir plutt comment les mathmatiques ont t mises au service
de la guerre. Tout dabord on remarque que tous les auteurs des traits

1. Brioist 2008.
114 pascal brioist

de science militaire de la Renaissance exigent des officiers dinfanterie


un niveau lev de qualification. Le capitaine lisabthain Robert Barret
(fl.1586-1607) indique par exemple les savoir-faire que doit matriser un
sergent, personnage cl de la mise en place dun dispositif de bataille:

Il est requis quil soit savant en quelque manire, quil sache la fois crire et
lire, mettre en code, grce quoi il sera capable de tenir un rle ou une liste
de soldats de sa compagnie, avec leurs diverses armes, et il les connatra par
le nom de leurs chambres (camaradas), et il saura distinctement combien il
y a de corselets et de piques sches, combien il y a darmes courtes, darmes
feu, mousquets et carabines, et sera capable de mettre avec diligence en
un instant sa compagnie en ordre de bataille quand loccasion le requerra
lendroit o il sera1.

En vrit, les traits nous permettent de comprendre quau sein


des armes les niveaux daptitudes pouvaient savrer extrmement
htrognes, certains textes dveloppant des mthodes de calcul trs
sophistiques (Digges, Tartaglia ou Leopardo), dautres se contentant de
donner des tables mmoriser ou proposant de raliser de petits aide-
mmoire (Cataneo, Barret ou Cicogna). Le capitaine vronais Giovanni
Matteo Cicogna propose en 1567 des tables

faciles apprendre par cur par les capitaines ou les sergents qui ne matrisent
pas lart de labaque, et qui permettent de ne pas chaque fois se casser la tte
sur les calculs, car il est vrai que de nombreux soldats sont valeureux et intel-
ligents mais nont pas lart de labaque, et cause de cela se mettent martel
en tte et se fatiguent.

Il ajoute mme que si lon narrive pas mmoriser ses tableaux, il


est tout fait possible de les rduire sur quelques feuilles de papier2.
Son collgue anglais Robert Barret, au contraire, se moque des vtrans
incapables de rien faire sans leur livre:

Maintenant, imaginons que lun de ceux du second groupe [les soldats non
verss dans les mathmatiques, NDT] vienne sur le champ de marche avec
le mme nombre de soldats, il les rangera par trois et trois, mais chaque
rang il devra demander son aide de camp, hol firra, o est mon livre? Et
les ayant tous mis en rang, il les fera marcher firement, sur une marche
militaire: et il en vient alors les mettre en un anneau, l, tout autour, l, et
l, et l, jusqu ce quil se retrouve au centre, prsent il est intrigu, hol,

1. Barret 1598 (p.18).


2. Cicogna 1567 (fo 2vo).
la guerre et les sciences la renaissance 115

matre, garde--vous jusqu ce que jaie regard dans mon livre: et bientt
le joli anneau est disloqu1.

La solution de laide-mmoire imprim semble avoir t largement


rpandue, en tmoigne le succs des Brves Tables de Girolamo Cataneo,
vritable best-seller rdit de nombreuses fois partir de 1563 et traduit en
plusieurs langues2. On y montrait comment former des carrs dhommes,
des carrs quips de manches et de cornes et bien dautres figures
complexes, mais encore comment placer dans ces figures certaines
proportions de soldats arms de telle ou telle faon (par exemple avec
des corselets lpreuve de larquebuse). Loutil de base consiste ici en
une table assez labore, en seize colonnes, qui requiert quelques expli-
cations fournies dans un prambule.
On sait galement que, dans certains, cas, les officiers transportaient
sur le champ de bataille des instruments mathmatiques analogues au
compas militaire de Galile. Il sagissait de rgles calcul plus ou moins
perfectionnes, capables de leur donner trs rapidement la solution un
problme donn. Le compas de proportion, linstrument qui tait sans
doute le plus frquent la fin du xviesicle, a t dcrit notamment par
lAnglais Thomas Hood en 1598 et par lItalien Guidobaldo del Monte3.
Sur chaque branche de lappareil, form de deux rgles articules autour
dun cercle, figurait une ligne des plans, gradue avec les racines, et
une ligne des parties gales, gradue de 0 200. Lide tait dutiliser le
thorme de Pythagore en se rappelant que lon peut poser une galit
o lun des cts du triangle figure la racine dun produitab et les deux
autres cts les fractions (a +b) /2 et (ab) /2. Il suffit alors douvrir
le compas sur un angle droit pour procder la mesure de proportion.
La manipulation restait certes relativement complique; aussi certains
officiers prfraient en rester aux antisches et lon a retrouv des
btons de sergent-major couverts de tables de racines. On apprend en
outre, grce la prface aux lments dEuclide du mathmaticien John
Dee, que John Dudley (1554), comte de Warwick, portait en campagne
autour du cou un crin en or dans lequel se trouvaient des rgles et des
descriptions donnant toutes les solutions pour mettre ses hommes en
ordre de marche ou de bataille4.
Mais, au-del de lextraction des racines carres, quelles taient au
juste les oprations ncessaires un sergent-major, un capitaine ou un

1. Barret 1598 (p.6).


2. Cataneo 1567.
3. Camerota 2006, Camerota et Miniati 2008.
4. Billingsley et Dee 1570 (The Mathematical Preface, 11epage de la prface non pagine).
116 pascal brioist

sergent, ou encore celui qui fournissait ces derniers des tables et des
conseils?
Le plus simple est de consulter Tartaglia lui-mme qui, dans le dernier
quart du xviesicle, tait, semble-t-il, devenu en arithmtique militaire
la rfrence oblige. Dans ses Quesiti, Niccol Fontana (1499-1557),
dit Tartaglia (lebgue), prsente sous forme de dialogues entre de
nombreux interlocuteurs un florilge des savoirs militaires. Le dialogue
entre le comte Hieronimo de Piagnano et le chevalier Gabriele Tadino,
militaire jouant le rle de prfet de lartillerie espagnole, offre un vritable
vade-mecum de larithmtique militaire. Le comte Hieronimo commence
par demander comment mettre en carrs des fantassins et Tartaglia rpond
en voquant lextraction de racines carres triviales (racine de100!) et
en distinguant bien le carr dhommes et le carr de terrain. La conver-
sation se poursuit et le comte demande comment il faut sy prendre quand
les racines extraire sont plus compliques et quil y a un reste (par
exemple la racine de200, qui est14, laisse 4units de ct). Le matre
darithmtique rpond en ces termes:

[] mettons que larme soit compose de 35000 fantassins, vous dtes quil faut
trouver la racine carre de 35000 par la mthode que je vous ai enseigne, et
vous trouverez que cela fait187 et quil vous restera 31soldats, et ainsi donc vous
devrez mettre 187soldats par file et par rang, et cette arme sera alors en forme
de carr de gens [] et les susdits31, le sergent les accommodera o il voudra,
mais moi je dis que ce reliquat doit tre mis plutt larrire de la formation1.

Lallusion la mthode enseigne serait bien mystrieuse, dans la


mesure o elle napparat pas dans les Quesiti, si nous ne disposions
pas du General trattato di numeri et misure publi par le mme auteur
dix ans plus tard, trait dont le livre second est consacr notamment aux
sries et aux extractions de racines2. On y dcouvre en effet que la faon
de procder de Tartaglia ressemble trait pour trait celle expose dans
dautres traits militaires comme le Stratioticos (1578) de Thomas Digges.
Il tait recommand par ailleurs aux officiers et aux sous-officiers de
matriser les oprations utilisant des fractions. LItalien Papinio Leopardo
affirmait ainsi que les rgles (regola di rotti) ne sont pas moins utiles aux
soldats quaux marchands. Il fallait selon lui dabord comprendre ce que
sont les rotti: une quantit laquelle narrive pas son total [sic], puis
apprendre les oprations simples les concernant. Il fallait ensuite, crit-il,
savoir additionner 2/3 et4/5, savoir soustraire 2/4 de7/8, savoir multiplier

1. Tartaglia 1546 (p.44).


2. Tartaglia 1556.
la guerre et les sciences la renaissance 117
2/ et 3/4, savoir transformer des entiers en fractions pour pouvoir les
5
manipuler dans les oprations,etc. Le vtran-mathmaticien apprenait
donc ses lecteurs le fonctionnement des produits en croix1. LAnglais
Thomas Digges se livrait de son ct des exercices de pdagogie encore
plus pousss, puisquil partait de la numration, et de toutes les opra-
tions simples (addition, soustraction, multiplicationtable de Pythagore
lappui, division) avant den venir la rduction de fractions et
toutes les oprations que lon peut mener sur elles2. Pour chaque mode
de calcul, lauteur donnait un ou plusieurs exemples concrets. Comme
Papinio Leopardo, Thomas Digges prenait ensuite le temps dexposer
la rgle de proportion ou rgle dor que lItalien connaissait aussi sous
ce nom mais quil appelait regola deltre, puisque cest sous ce nom
vulgaire (sic) que la connaissaient ses contemporains3. Ctait, nen pas
douter, la ressource la plus prcieuse qui soit et pas seulement parce que,
comme lcrit Digges, elle procd[ait] de la 19eproposition du 7elivre
de la gomtrie dEuclide. Le mathmaticien anglais ajoutait que, sil
avait envie de dmontrer que larithmtique est essentielle aux militaires,
il navait aucun besoin dentrer dans le dtail des rgles dallgation
ou des fausses positions quil considrait comme frivoles. Il leur
prfrait en effet la mthode quil matrisait parfaitement de la recherche
des nombres cossiques (cest--dire la pose dquations du premier degr
une ou plusieurs inconnues). Thomas Digges devait son savoir math-
matique son pre, Leonard4. Ce dernier inventa notamment une srie de
symboles ncessaires une criture mathmatique volue (unpremier
symbole pourx, un deuxime pourx2, un troisime pourx3, un quatrime
pourx4, un cinquime pourx5,etc.) et expliqua comment les manipuler
avec les principales oprations arithmtiques (addition, soustraction, multi-
plication, division, fractions), avant den venir aux quations proprement
dites et leurs rductions. Extrmement enthousiaste lgard de la
mthode paternelle, Digges exprimait ainsi la rgle cossique:

[] pour le nombre cherch, pose 1 x, puis procde selon lhabituel travail


arithmtique en fonction de la forme et de la nature de la question jusqu
ce que tu obtiennes une quation, que tu pourras rduire de la faon que jai
dite; tu diviseras par cette partie de lquation qui ne contient quune seule
cossique lautre partie de lquation [] admettons ainsi que lon me demande
quel nombre correspond celui dont le1/3 et le1/4 additionns font14. Selon

1. Leopardo v. 1570 (fos9vo 12ro).


2. Digges 1578 (chap.13: Of Reduction in Fractions, p.21).
3. Ibid. (p.29), Leopardo v.1570 (fo5).
4. Digges 1578 (p.50).
118 pascal brioist

la rgle, je dis que cestx (i.e.un nombre racine) comme disent les algbristes.
prsent, toute lastuce consiste trouver cetx1.

Plus loin, Digges se sert encore de sa notation cossique pour rsoudre


des problmes impliquant des racines carres ou encore pour optimiser
lespace dun camp devant accueillir des fantassins et de la cavalerie autour
dune place de march central tout en mnageant encore de lespace pour
les munitions. Le fait quil prenne bien soin de donner chaque fois des
exemples concrets dmontre son dsir de faire partager lefficacit de ses
techniques au plus grand nombre.
La manipulation des fractions, la rgle de trois et les quations taient
utiles la rpartition des armes. Mme au sein dun carr de piquiers,
il fallait toujours distinguer entre ceux qui sont bien arms (portant
notamment armure) et ceux qui le sont moins. Il faut aussi savoir qu
lintrieur dune formation lhabitude a t prise la Renaissance de
protger les enseignes et les tambours, responsables, comme on le verra,
de la transmission des ordres distance et donc du dploiement des forma-
tions, par des vtrans robustes. Ceux-ci se trouvent embastonns de
hallebardes ou darmes plus courtes que la pique, multiusages, dont leffi-
cacit dans une mle est avre. Lexemple concret donn par Digges
pour illustrer sa mthode algbrique rpond compltement au problme
des quipements dpareills:

Il y a une bande de soldats, arms de trois sortes darmes: piques, hallebardes


et armes feu. Les hallebardes et les arquebuses mises ensemble forment le
nombre double des piques et les piques et les arquebuses ensemble sont 8fois
plus nombreuses que les hallebardes. Et les armes feu elles seules excdent
de55 les deux autres armes ensemble. Je demande le nombre de soldats prsents
dans cette compagnie, et le nombre exact des armes de chaque catgorie2.

Si les traits utilisaient le plus souvent de simples rgles de propor-


tions, arithmtique et algbre trouvrent nanmoins peu peu leur place
dans le mtier des armes.

Le canon, la balistique et lexprimentation

Le deuxime lment de la rvolution militaire fut lusage massif du


canon, aussi bien dans les siges que sur les champs de bataille. Passons

1. Ibid. (p.47).
2. Ibid. (p.48).
la guerre et les sciences la renaissance 119

sur les questions de pure technique (fonderie des pices et des boulets,
fabrication des poudres, usage dinstruments de pointage, arithmtique
des proportions des matres artificiers pour la composition des poudres
ou le calibrage des projectiles) pour nous concentrer sur lmergence
dune science balistique.
Dans un passage des Quesiti, Tartaglia sous-entend en effet quil a mis
au point une telle science:

Le profit de cette invention vient de ce que, par la connaissance dun seul tir
de nimporte quelle pice dordonnance, tout homme pourra construire une
table de tous les tirs quune telle pice pourra faire toutes les lvations,
cest--dire de point en point, et de minute en minute, de notre instrument
mentionn plus haut: et cette table sera dune telle vertu et aura telle proprit
que toute personne qui entrera en sa possession pourra non seulement savoir
comment tirer, mais galement enseigner un artilleur, aussi peu dou soit-il,
tirer de ces types de canons, autant de pas que lon voudra de lui, sur la
cible que lon voudra pourvu quelle ne soit pas hors de porte du canon:
et ceci sans compter que celui qui lon enseignera tirer ainsi naura pas la
table et par consquent ne pourra dcouvrir aucune partie de linvention [qui
la produite], car son secret ne sera connu que de celui qui possde la table.

Toute lEurope est alors curieuse de connatre le secret du matre de


Brescia et, en Espagne comme en Italie, en Allemagne et en Angleterre,
chacun se penche sur les traits du mathmaticien et sur sa thorie de
lexcellence de llvation 45pour obtenir une porte maximale1.
Au-del de lobjectif pratique indiqu par lItalien, cest toute la science
physique du temps, de nature aristotlicienne, qui est en jeu, car la trajec-
toire dun boulet de canon participe la fois du mouvement naturel des
corps en chute libre (dont la nature de lacclration nest pas encore
connue) et du mouvement violent occasionn par une propulsion rsultant
de la dcompression des gaz dans la chambre et la vole de la pice dartil-
lerie. Le canon devient alors une sorte de lieu exprimental paradigmatique
o se trouvent convoqus tous les auteurs antiques et mdivaux pour
faire merger une science mathmatise2.
Comprendre le mouvement tel quil est pens thoriquement lpoque
o Tartaglia sen mle ncessite de revenir sur le dveloppement des
doctrines dont ses contemporains pouvaient semparer. Parmi celles-ci, la
pense aristotlicienne du mouvement forme la toile de fond sur le sujet,
pratiquement jusqu Galile, des modifications plus ou moins profondes

1. Brioist 2003 et 2010, Cossart 2013.


2. Henninger-Voss 1995.
120 pascal brioist

prs. Le deuxime moment thorique important est la critique logique


du mouvement violent qui sopra chez les calculatores dOxford et les
savants de la Sorbonne. Ces derniers dfinirent la notion cl dimpetus
et permirent de penser mathmatiquement la notion dacclration. Le
troisime moment fut celui o les Italiens et les Ibriques sen saisirent
vers 1500. Le quatrime mouvement fut celui o Tartaglia appliqua les
analyses gomtriques et la notion dquilibre dArchimde lanalyse de
la trajectoire dun boulet. La dernire phase, qui correspond aux travaux
de Thomas Harriot, de Moletti et de Galile, est celle dune synthse des
travaux des calculatores et des autres prdcesseurs.
Pour penser philosophiquement le mouvement dun boulet de canon
la fin du xvesicle et au dbut duxvie, la principale ressource est
Aristote, et lon constate chez les auteurs de traits dartillerie jusqu
Galile lemploi constant du vocabulaire aristotlicien. Les concepts du
prcepteur dAlexandre sur ce quil appelait le problme du mouvement
local taient en effet enseigns dans les universits mdivales o ils
constituaient le paradigme dominant. Les principaux points en taient
exposs dans les livresIV etVII de la Physique et le livreII du Trait
du ciel1. Le philosophe appelle mouvement naturel le mouvement
que font les corps lourds en ligne droite vers le centre gomtrique du
monde et le mouvement que font les corps lgers en ligne droite vers la
sphre lunaire lorsquils nen sont pas empchs. La caractristique
du mouvement naturel tait en outre, selon Aristote, que plus un corps
sapproche de son lieu naturel, plus il acclre, mais il ne disait pas si cette
acclration tait uniforme. Il voyait par ailleurs dans la gravit ou la
subtilit dun corps la cause immdiate de la vitesse de ce corps vers son
lieu naturel, ce qui lamenait considrer que plus un corps est lourd, plus
il acquiert de vitesse. Il tenait compte, toutefois, de la rsistance du milieu
travers (Trait du ciel, I, vi, 273b31-274a1). Le philosophe expliquait
par ailleurs ce quil advient des corps lorsquils suivent un mouvement
contraire leur mouvement naturel. Il imaginait quils disposent alors
dune puissance motrice (unmoteur) venue de lintrieur deux-mmes
(par exemple de lme, chez les animaux) ou de lextrieur (cas des corps
que lon soulve, que lon pousse, que lon tire ou que lon lance). Sur le
mouvement forc, Aristote formula quelques rgles prenant en compte
lexistence dun milieu rsistant. Ces rgles taient nonces en termes de
force, de corps rsistant, de distance traverse et de dure, pas en termes
de vitesse. Au cours du Moyen ge, un certain nombre de contradictions
de la thorie aristotlicienne (apparentes dailleurs Aristote lui-mme,

1. Grant 1995, Rommevaux et Biard 2008.


la guerre et les sciences la renaissance 121

qui se rendait compte que sa loi impliquait quun seul homme pourrait
mouvoir nimporte quel bateau condition quil le fasse suffisamment
lentement, un fait contraire lexprience) poussrent les scolastiques
amliorer la thorie du matre. Ils se posaient une autre question:
quelle tait la source de la puissance qui rendait un corps capable de
poursuivre son mouvement et quest-ce qui maintenait en mouvement
une pierre lance?
Aristote pensait que le milieu extrieur (lair dans le mouvement dune
pierre) tait la source de la continuit du mouvement. Le moteur animait
lair ambiant dans la mesure o le mobile dplaait des tourbillons dair
qui revenaient le pousser larrire et entretenaient le mouvement jusqu
ce que les units dair successives spuisent, puisant le mouvement
(thorie de lantipristase). Ainsi expliquait-il la finitude du mouvement
qui croissait et dcroissait avec la densit ou la rarfaction du milieu.
Thomas Bradwardine et Albert de Saxe, au xivesicle, posrent que deux
corps homognes de dimensions et de poids diffrents pouvaient tomber
dans le vide la mme vitesse. Du point de vue de la physique aristot-
licienne, qui voulait que les corps tombent des vitesses diffrentes en
fonction de leur masse, cette conclusion tait paradoxale. En 1328, Thomas
Bradwardine (1290-1349), dans son Tractatus de proportionibus, amenda
les formules dAristote en crivant quun mouvement aura une vitesse
moiti moindre quun autre si le quotient de la force motrice par la rsis-
tance est la racine carre du quotient de la force motrice par la rsistance
du premier mouvement. Ainsi, Fne pouvait en aucun cas tre infrieur
ou galR. Pour connatre le rapport force/ rsistance dun mouvement
trois fois plus rapide, il faut lever F/R au cube et ainsi de suite1. Nicole
Oresme (1325-1382), dans son Deproportionibus proportionum, reprit
les conclusions de Bradwardine et dautres prdcesseurs. Insatisfait de
laffirmation aristotlicienne propos de la cause motrice selon laquelle
tout ce qui est m est m par autre chose, sceptique face lhypothse
de lantipristase, il suggrait avec son collgue Buridan que se transmet
du corps agent au corps patient une quantit de mouvement ou impulsion
(impetus). De plus, Buridan considre quentre le moment o limpetus
est puis et celui o le mouvement naturel prend le relais, il existe une
sorte de section intermdiaire. Buridan appliqua aussi sa thorie de
limpetus lexplication de lacclration des corps en chute. Albert de
Saxe, lve de Buridan, reprit la dynamique de son matre et analysa en
profondeur les diverses phases du mouvement dun projectile jet vers
le haut mais surtout dun corps en chute libre. Albert de Saxe allait plus

1. Clagett 1959.
122 pascal brioist

loin que son prdcesseur en essayant de rendre compte de ce repos


intermdiaire qui existerait entre le mouvement violent et le mouvement
naturel dans la course dun projectile et en cherchant la loi suivant laquelle
sacclre la chute dun grave1. Ici encore, linspiration venait de Bradwardine
et de sa loi exprime avec des exposants (lavitesse avec laquelle un mobile
se meut est proportionnelle au rapport de la puissance la rsistance).
Il sagissait cependant daborder la difficile question du mouvement daug-
mentation et du mouvement daltration (autrement dit, des variations
de vitesse et des variations entre les diverses parties du mobile). Les philo-
sophes en vinrent alors rflchir aux mouvements uniformes et
difformes, rguliers et irrguliers2. Le mouvement uniforme est celui
dun objet dont toutes les parties vont la mme vitesse (comme la pierre
qui tombe, mme si sa course sacclre en arrivant prs du sol). Un
mouvement difforme est celui dun objet dont toutes les parties ne vont
pas la mme vitesse, comme la roue avec laxe et la jante. Un mouvement
est par ailleurs dit rgulier quand il est m une gale vitesse sur toutes
les parties de son parcours. Ainsi, la pierre qui tombe suit, elle, un
mouvement irrgulier. Restait savoir de quelle nature tait le mouvement
irrgulier de la pierre, car que signifie que le mouvement devient plus
intense vers la fin, comme lcrivait Aristote? La vitesse tait-elle multi-
plie, suivait-elle une progression arithmtique, une progression
gomtrique? Le matre du collge de Navarre, Nicole Oresme, offrit un
apport majeur ces rflexions en crant un nouvel outil permettant de
reprsenter lespace quun mobile parcourt en un mouvement vari. Il
proposait de reprsenter laccroissement dune qualit dont lintensit
varie de faon continue par une ligne droite leve verticalement et
lextension de cette qualit par une ligne horizontale plus ou moins longue.
La qualit tait alors dcrite par la figure plane se trouvant en dessous
de la ligne des points dfinis par une longitudo et une latitudo donnes.
Oresme classait ensuite les qualits linaires en fonction de la figure
dcrite: une qualit figure par un triangle rectangle tait dite unifor-
miter difformis (uniformment varie), une autre figure par un rectangle
tait dite uniformis,etc. Cette terminologie nous est trange mais elle
procde des rflexions communes la Sorbonne au xivesicle et montre
quavant mme quon se soit dot des notions de drive et dintgrale,
on a t capable de penser mathmatiquement le mouvement. Avec de
telles coordonnes rectangulaires, il devenait en effet plus facile dtudier

1. Duhem 1984 (p.90-92 et 309-311).


2. Albert de Saxe, Quaestiones subtilissime in libros de celo et mundo, 1492, cit par Duhem
1984 (p.306).
la guerre et les sciences la renaissance 123

les variations continues de limpetus. En effet, il suffisait de porter lintensit


de mouvement (lavitesse instantane du mobile) sur un axe, et la dure
du mouvement (letemps coul depuis que le projectile a t lanc)
sur lautre axe. Laire de la surface balaye par les perpendiculaires dans
un intervalle de temps donn tait alors proportionnelle la distance
parcourue par le mobile. Oresme sintressa particulirement au
mouvement uniformment vari correspondant la chute des corps et
formula lide que lespace parcouru par un mobile m ainsi serait
quivalent celui parcouru par un mobile en un mouvement uniforme
de mme dure ayant pour vitesse la vitesse quatteint le premier son
instant moyen, une loi dcouverte par Bradwardine, un des calculatores
du Merton College dOxford qui thorisa le mieux la mesure des inten-
sits de forme1. Les ides des calculatores, de Buridan, dAlbert de Saxe
et dOresme continurent dtre diffuses par leurs disciples de la seconde
moiti du xivesicle jusquau dbut du xviesicle. Elles prirent dabord
pied dans les universits de Padoue et de Bologne au tournant du xive
et du xvesicle grce trois personnages: Blaise de Parme, Paul de Venise
et Jacques de Forli, puis se diffusrent plus largement chez Gaetano de
Thiene, Angelo de Fossombrone, Messino da Codronchi ou encore le
Florentin Bernardo Torni (1452-1497). En France, la synthse se fit sous
la plume dun autre matre, venu de Lisbonne, Alvarez Thom2. Encore
trs jeune, le trs brillant Portugais publia en 1509 un Liber de triplici
motu dont la vocation explicite tait de commenter les trois types de
mouvements (mouvement daugmentation, mouvement daltration et
mouvement local) tout en expliquant les calculs de physique des Anglais3.
Ce compendium utilisant de plus en plus systmatiquement des diagrammes
temps/ vitesse pour comparer des mouvements tait dune grande clart
pdagogique. Lapplication de ces trouvailles au mouvement des graves
permit de rejeter dfinitivement la thorie aristotlicienne de lantip-
ristase et de la remplacer par celle de limpetus. Ces thories furent reues
par au moins deux praticiens de la chose militaire la fin duxvesicle
et au dbut duxvie: le condottiere Pietro Monte et son ami Lonard de
Vinci. Si au dpart, en effet, Lonard naborde la science de lartillerie
quavec les rgles de trois des artilleurs, il semble quau fil du temps il ait
dvelopp des connaissances plus thoriques. Il assimila dabord les
thories aristotliciennes (celle de lantipristase notamment) mais finit
par les rejeter et intgrer ses rflexions des expriences et toute une

1. Cf. Duhem 1984 (p.293-295).


2. Leito 2000, Sylla 1989.
3. Le titre complet est Liber de triplici motu proportionibus annexis magistri Alvari Thomae
Ulixbonensis philosophicas Suiseth calculationes ex parte declarans, Paris, 1509.
124 pascal brioist

srie de lectures sur la notion dimpetus (Albert de Saxe ou Blaise de


Parme, Swineshead, Angelo de Fossombrone, Heytesbury, appel par lui
Tisber). Il ne pouvait pas lire directement ces auteurs, ne sachant pas le
latin, mais il est possible que ses frquentations milanaises lui aient servi
dintermdiaires. Le personnage de Pietro Monte, quil frquente vers
1495, est cet gard intressant car il dveloppe des ides originales sur
la balistique interne, le bruit dun canon ou la chute des corps. Il crit
notamment dans son Deunius legis veritate:

La pierre qui tombe ne se dplace pas plus si elle est grande que si elle
est petite. Car lair freine plus les corps grands que les petits sils sont de
poids gal. Pourtant, les corps massifs ont plutt un poids plus grand que les
corps menus. Et ainsi, il semble que plus une pierre est grande, plus elle est
pondreuse en proportion, et plus elle sabat rapidement du ciel sur la terre.
Pour un corps qui tombe dune certaine tour ou dune certaine hauteur, plus
il est lger et plus il est retard dans lair. Et si le caractre dtre grave est
associ au fait dtre solide, il tombe plus vite. Nanmoins, il ny a pas une
si grande diffrence entre un corps et un autre qui tombent dune hauteur
donne.

Autrement dit, il anticipe dun sicle la fameuse exprience de Galile.


Lonard, quant lui, tire dAlbert de Saxe lide que la vitesse crot
proportionnellement la dure coule depuis le dbut de la chute du
corps. Il a mme sa propre thorie sur le type daccroissement de vitesse
qui est luvre et, comme souvent chez lui, il sagit dune puissance
pyramidale: chaque degr de temps, il pense que le mobile gagne un
degr de mouvement et un degr de vitesse1.
Une quarantaine dannes plus tard, Tartaglia cherche fonder une
science balistique en partant dautres bases thoriques acquises entre1537
et1540: la science des poids issue dArchimde, du pseudo-Aristote,
de Jordan de Nmore et du pseudo-Archimde2. Tartaglia expose toutes
les dfinitions et les hypothses de base de la science des poids et des
centres de gravit: obliquit de la descente dun corps grave, position
dgalit de deux corps graves,etc. Lide fondamentale est ici que tout
type de poids sloignant de la position dgalit devient plus lger. Cette
ide, Tartaglia lapplique la physique des canons. Pour lui, lattnuation
du poids, dans le cas dun boulet tir par un canon, est proportionnelle
ce que nous appellerions aujourdhui le sinus de la hausse (principe
de la rduction du bras de levier). Aprs, tout nest plus que question

1. Institut de France, manuscrit M, fos 44ro et 44vo.


2. Drake et Drabkin 1969 (p.25), Clagett 1959 et 1964.
la guerre et les sciences la renaissance 125

darithmtique, le canon dans la plaine et celui qui est sur la colline peuvent
tre des distances ingales mais il faut absolument tenir compte des
rgles prcdentes sur la consquence des hausses sur lloignement du
site de lgalit pour calculer les effets des tirs. Pour illustrer ses dires,
Tartaglia reprend lexemple de la couleuvrine de Vrone qui tire 200pas
de but en blanc et 800pas avec une hausse de45. Utilisant ces chiffres,
il fait varier les distances entre la forteresse vise, la pice au sommet de
la colline et la pice en batterie dans la plaine et en dduit, par rapport
aux portes maximales potentielles, les efficacits rciproques des deux
pices selon leurs hausses. Gomtriquement, le Brescian considre au
dpart dans la Nova scientia la trajectoire dun boulet comme tripartite
avec deux parties droites, lune correspondant au mouvement violent,
lautre au mouvement naturel, avec entre les deux une partie courbe.
Il dessine celle-ci partir dun cercle tangent deux droites. Dans les
Quesiti, quelques annes plus tard, il rejette cependant cette construction
en considrant, partir dobservations exprimentales, que le mouvement
est composite ds le dpart1. partir des annes 1550, ses ides se
retrouvent assimiles avec plus ou moins de bonheur dans toutes les
coles dartillerie dEurope, notamment dans les possessions ibriques2.
Toutefois, comme il avait prfr taire son secret sur la dtermination
des portes, dautres savants, dans les annes 1590, sappliqurent
chercher la solution cache. Cest le cas notamment de lAnglais Thomas
Harriot3. Celui-ci mdite sur les tables de tir disponibles en son temps
mais surtout revient aux fondamentaux des calculatores. Il dcompose
le mouvement en units de temps et, chaque point de la trajectoire, il
mesure les surfaces qui lui donnent la proportion de lespace parcouru
en un temps donn. Ltude de ses manuscrits prouve quil hsita entre
deux rsultats: la vitesse augmentait soit selon une srie de nombres
triangulaires (1, 1 +2, 1 +2 +3), soit selon une loi des nombres carrs
(1, 1 +3, 1 +3 +5). Il utilise galement les constructions archim-
diennes de Tartaglia pour dessiner ses courbes et finit par considrer que
le rapport entre la dclration et lacclration dpend de langle de tir, ce
qui justifie par la raison mathmatique une trajectoire courbe proche de
ce que lon observe, quitte contredire Tartaglia sur la hausse optimale.
la mme poque, Galile rflchit sur des bases identiques en partant
des recherches de Guidobaldo del Monte et de Giuseppe Moletti sur
lapplication du principe mcanique du mouvement circulaire (selon le

1. Koyr 1966.
2. Brioist 2010, Cossart 2013.
3. Shirley 1988, Fox 2000, Walton 1999, Brioist in Rommevaux et Biard 2008.
126 pascal brioist

pseudo-Aristote) ltude des phnomnes physiques. Galile acceptait


la vision tartaglienne dune trajectoire tripartite pour les boulets, mais,
dans les Discorsi (1638), il prsente le mouvement dun boulet comme
un mouvement double affect simultanment par le mouvement naturel
et le mouvement violent, sur toute la trajectoire (comme Tartaglia dans
les Quesiti, la diffrence prs que Galile, peut-tre la suite de ses
discussions avec Guidobaldo, dcrit la trajectoire comme parabolique).
Sa dmonstration repose sur des diagrammes temps coul/ degrs de
vitesse qui reprennent les calculatores, ainsi que sur une thorie eucli-
dienne des plans inclins. Il forge grce elle des tables de portes vrifiant
lobservation de Tartaglia sur loptimum dune lvation 45. Il perce
ainsi lnigme tartaglienne de la dtermination de toutes les portes
dune pice, une porte tant connue pour une lvation donne. De
surcrot, il rsout dautres questions annexes comme la dtermination
de la charge de poudre minimale ncessaire lenvoi dun boulet telle
ou telle distance par tir courbe1.
La pense balistique de Galile procde donc dun hritage extr-
mement composite: celui de laristotlisme, celui des outils mathmatiques
des calculatores, celui, euclidien, de Tartaglia, celui, archimdien, de
la statique, celui de la gomtrie dApollonius et celui des expriences
de Guidobaldo qui lui permettent de raisonner sur les paraboles et sur
la parent entre une corde tendue entre deux clous et une trajectoire de
boulet2. La mcanique prclassique, dont lobjet phare fut bel et bien le
canon, est donc un hybride n au croisement de plusieurs milieux et sins-
crivant dans des rflexions relevant de temporalits htrognes3. Lusage
du canon eut par ailleurs dautres consquences sur le plan scientifique,
notamment la gomtrisation de la fortification. Linvention du front
bastionn dans les annes 1520-1530, rpondait en effet la ncessit
de mettre en dfense villes et forteresses face la nouvelle puissance
destructrice de lartillerie4. La rponse trouve aux tactiques offensives
consistait abaisser les lignes de fortification et les rendre rasantes,
ensuite paissir les murs par dnormes masses de terre et enfin abriter
lartillerie de dfense derrire les orillons de bastions se dfendant les
uns les autres. Les forteresses devinrent alors de gigantesques piges
gomtriques polygonaux o le placement des lignes de feu se trouvait
entirement dtermin par les considrations euclidiennes sur les angles
droits, aigus et obtus. Les auteurs de traits de fortification, de Lanteri

1. Valleriani 2010.
2. Drake et Drabkin 1980.
3. Henninger-Voss 1995, Renn et al. 2005.
4. Adams 1986, Cresti, Fara et Lamberini 1988, Crouy-Channel 2014.
la guerre et les sciences la renaissance 127

Jean Errard (1595), commenaient dailleurs souvent leurs ouvrages par


des leons de gomtrie pratique1. Les assaillants, leur tour, durent
matriser les arcanes de la gomtrie propre lexpugnation des places2.
Toutefois, si lartillerie amena la physique transformer ses concep-
tions, lart du fortificateur, lui, ne fit nullement voluer la gomtrie, il
dboucha simplement sur la fabrication dinstruments de mesure qui,
selon la belle expression de Bachelard, ntaient rien dautre que des
thormes rifis (souvent les plus vieux qui soient, comme le thorme
de Pythagore). Lefficacit performatrice des gomtres militaires quips
de leurs instruments de prestige finit cependant par asseoir conforta-
blement leur statut social3. Dans le domaine de la mdecine militaire,
la guerre ne transforma pas fondamentalement la science mdicale. Si
les pratiques dun Ambroise Par en matire de chirurgie durgence ou de
chirurgie rparatrice rompaient bien avec les usages des prdcesseurs
(par exemple la substitution de la ligature des artres la cautrisation
des plaies, ou labandon de lhuile bouillante dans le traitement des plaies
par armes feu), la vision hippocratico-galnique de la mdecine ne fut
nullement remise en cause4.
Toutefois, la convergence de la pratique et de la thorie ne de la mise
en contact de personnages de statuts trs diffrents sur des scnes aussi
diverses que les champs de bataille, les sites de sige, les acadmies de
noblesse, les coles dartillerie, les cours, ou encore les boutiques ding-
nieurs et de fabricants dinstruments, eut des consquences notables.
Le travail des thoriciens, confront aux besoins mais aussi aux critiques
des praticiens, prit des directions inattendues. La rflexion sur les imper-
fections de la matire finit par nourrir une complexification des modles
thoriques, qui intgrrent en balistique, par exemple, la question de
la rsistance de lair, ou en art de la fortification la question de la rsis-
tance des matriaux (cf.les remarques de Galile sur les limites de
lutilisation des maquettes). Le dialogue qui stablit entre les hommes
de mtier (fondeurs, bombardiers, maons, sergents) et les savants
lgitima par ailleurs peu peu la notion dexprimentation. Le nombre
important de rfrences des expriences de tir que lon peut rencontrer
dans les sources doit tre mis en rapport non seulement avec le besoin
de connaissance des pices par ceux qui les servaient, mais encore avec
lide de plus en plus partage quune exprimentation pouvait valider
une thorie. Lorsque Lonard tire dans une outre deau pour invalider la

1. Brioist 2009.
2. Bennett et Johnston 1992, Korey 2007, Walton 2005.
3. Biagioli 1989.
4. Poirier 2005.
128 pascal brioist

thorie de lantipristase et lorsque Guidobaldo del Monte jette des balles


enduites de peinture le long dun plan lgrement inclin couvert dune
toile pour dessiner une trajectoire, linspiration vient bien de lunivers des
praticiens. Dans ce domaine de lexprimentation, la confiance accorde
avec de plus en plus de facilit aux instruments de mesure vient aussi du
pouvoir performatif que dmontrent ceux-ci dans le domaine militaire.
En mettant les mathmatiques au centre de leurs pratiques, minemment
srieuses puisquil y tait question de vie ou de mort, les adeptes du mtier
des armes ont contribu accrditer lide que le monde tait crit en
langage mathmatique.

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5 Spectacles de sciences
MARIE THBAUD-SORGER

Dmonstrations dautomates, feux dartifice, usages de machines


lectriques et de pompes air, dcomposition de leau, envol de ballons,
exposition de figures anatomiques et danimaux exotiques, rcrations
mathmatiques: la mise en scne dobjets et de phnomnes matrialisant
des lments de savoir de multiples manires pour une audience, loin de
se dfinir comme un moyen de popularisation, a incarn une dimension
constitutive de la science moderne. Ces mdiations sont autant au cur
des pratiques empiriques qui ont faonn les espaces matriels, sociaux
et intellectuels de la science exprimentale1 quau cur de la construction
du rapport entre science et socit2. La monte des publics de sciences
depuis la fin du xviiesicle a constitu un phnomne majeur dont
ltude a profondment renouvel lapproche historique de ces relations3,
soulignant dune part que les processus sociaux qui dfinissent les inter
actions spectaculaires (entre ceux qui produisent, manipulent, regardent)
reconfigurent les frontires de la communaut savante, et dautre part
que lmergence dune nouvelle conomie des sciences et techniques a
transform en profondeur les modes de production, de lgitimation et
de circulation des savoirs, contribuant faonner une nouvelle culture
matrielle4. Entre la fin de la Renaissance et les Lumires, les drama-
turgies changent cependant au gr des diffrents contextes de production
savante, occupant une pluralit de scnes depuis les alcves de la bonne
socit jusquaux cieux des cits et dont les finalits, non irrductibles
les unes aux autres, oscillent du divertissement lapprentissage et la

1. Shapin et Schaffer 1993.


2. Hankins et Silverman 1999.
3. Stewart 1992, Golinski 1992.
4. Van Damme 2005 (p.125-143).

Arostat de Lyon, estampe daprs le dessin de Piltre de Rozier, scientifique spcialis dans les
expriences de physique. En 1783, il ralise Paris le premier vol habit au-dessus de Paris. Le
19janvier1784, il slve nouveau, mais Lyon cette fois-ci avec six passagers.Extrait dune lettre
de M.Mathon de LaCour, directeur de lAcadmie royale des sciences, Paris, Delalande, 1784.
134 marie thbaud-sorger

dmonstration1. Simon Schaffer avait nagure point les contradictions


inhrentes la capture et la mise en scne des forces invisibles de la
nature2: de la rvlation de la providence divine la lente scularisation
de ses prodiges3, elles exhibent lingniosit humaine dans sa capacit
technique reproduire la nature puis la perfectionner. Le spectacle
constitue une dynamique majeure des rapports entre les communauts
de savoir (artisans, savants, ingnieurs, amateurs4) et les cultures5 (osten-
tation du pouvoir, divertissement mondain ou populaire6), o sexercent,
dans la reformulation des pratiques savantes et curieuses, les tensions
portes par lexpression de rationalits nouvelles et le got persistant
des merveilles.

Du thtre du monde au spectacle de la nature

Percer les secrets de la nature afin den dcouvrir des dimensions


jusqualors inexplores est un processus qui sest construit tout au long
de la priode moderne par le biais de dispositifs permettant dappr-
hender matriellement les phnomnes. Les cabinets de curiosits et
Wunderkammern, en mettant en scne la collecte dobjetsplantes,
fossiles, antiquits, instruments, minraux, permettent par lexprience
sensible dapprhender un processus intellectuel dorganisation du savoir
mais aussi social au travers du commerce de spcimens et dides (visite
et discussion) quils suscitent7 (voir lencadr Lacuriosit, histoire dun
mot, p.136). Phnomne majeur qui perdure tout au long de la priode
moderne, le cabinet de curiosits prend forme la Renaissance, de lItalie
au Danemark, au sein des cours princires allemandes, jusqu la fameuse
collection de RodolpheII de Prague, ou celle du Collegio Romano du
pre Kircher Rome. Recueillant les merveilles de la nature, fragmen-
taires et parses, ces lieux de savoir, en clbrant la runion des arts dans
lalliance du coquillage et de lautomate, tissent autour de la curiosit
les liens entre des cultures esthtique, rudite et ludique, et mettent en
branle les milieux humanistes (grands ngociants, mdecins, voyageurs,
jsuites, hommes de cour) tout en mobilisant aussi largement les rseaux
dexpertise dartisans, apothicaires, libraires et marchands qui gravitent

1. Bensaude-Vincent et Blondel 2008.


2. Schaffer 1983.
3. Daston 1991.
4. Iliffe 1995.
5. Cooter et Pumfrey 1994.
6. Werrett 2010.
7. Smith et Findlen 2001.
spectacles de sciences 135

autour des cours princires. On connat largement maintenant la manire


dont ces pratiques savantes, intimement noues avec les patronages de
la Renaissance1, procdent pour adapter les savoirs antiques mais aussi
capter les savoir-faire des artisans, tel le tlescope galilen naissant de
savoirs pratiques accumuls dans les ateliers des faiseurs de spectacles2.
En effet, le contexte de cour favorise cette culture thtrale, crant des
opportunits dchanges entre ingnieurs, physiciens et communauts de
mtiers, par exemple lors des grands spectacles dartifices, ou loccasion
dphmres constructions requrant arts de construire et de calculer,
limage des arcs de triomphe construits pour le passage dun personnage
important, comme le pape3, ou encore des machineries des grands
spectacles baroques4. Lingnieur-savant de la premire modernit, ling-
nieur dartillerie des cits italiennes, ou, aux gnrations suivantes, les
grandes figures comme Salomon de Caus (1576-1626), mettent en uvre
de manire spectaculaire leur habilet au service des ambitions politiques
qui nourrissent la concurrence entre villes, cours et tats, quils sagissent
du drainage des territoires et des fortifications militaires ou des ralisa-
tions festives et paysagres censes exprimer la magnificence du pouvoir.
Entre jeux deau et grottes artificielles, les jardins par exemple mettent en
scne la gomtrie euclidienne5, exprimant, dans des relations qui sont
calculables, laptitude conqurir la nature en limitant et la domes-
tiquerlimage aussi des animaux sauvages que lon exhibe.
Hritant des tours de main des matres des secrets6 et des artisans, une
culture ingnieuse et savante invente, travers rouages, pompes, tubes,
verres taills, un ensemble dinstruments au service de linvestigation et
de la comprhension des phnomnes naturels. linstar de lexprience
spectaculaire des deux hmisphres de Magdebourg, mene en 1654 par
Otto von Guericke la cour de Frdric-Guillaume de Brandebourg, qui
met en vidence la pression de lair, cette dmarche empirique ncessite
des constructions techniques complexes et la publicisation devant une
audience de qualit qui valide lexprience. Lapprhension et la compr-
hension de ces forces invisibles prennent la forme de dmonstrations
tonnantes. Cest le mme processus qui guide, comme lont montr
Steven Shapin et Simon Schaffer, le dispositif matriel et social organisant
la construction des savoirs exprimentaux dans le dbut de la seconde

1. Voir notamment les travaux de Mario Biagioli, Paula Findlen et Bruce Moran.
2. Renn et Valleriani 2001.
3. Henninger-Voss 2000.
4. Tkaczyk 2010.
5. Schweizer 2008 (p.11-28).
6. Eamon 1994.
136 marie thbaud-sorger

La curiosit,
Depuis le haut Moyen ge, le got pour la curiosit tait considr comme un
vice intellectuel par les Pres de lglise. Juge illicite, elle renvoyait ce qui tait
cach, au merveilleux comme au monstrueux dans la nature, un vain savoir, une
science interdite, voire dangereuse. Au xviesicle, elle garde en partie cette signi-
fication ngative. Comme toute passion, elle peut nourrir le dsordre et inspirer
linquitude, mme si le prodige est aussi peru comme la manifestation dun
signe divin. Si cette reprsentation persiste dans les sciences de la divination, de
la magie, de lastrologie ou de lalchimie, un processus de redfinition est engag
la fin du xviesicle. Avec Francis Bacon, les savants vont essayer de modifier cette
perception morale, en en faisant le moteur positif de la poursuite des recherches
scientifiques. Elle devient un lment constitutif de ces passions intellectuelles tant
elle sinscrit dans une pratique humaniste de la curiosit honnte. La rhabilitation
de la curiosit se fonde ds lors sur une ambition pdagogique. Ds le dbut du
xviiesicle, les savants comme Bacon cherchent rduire cette dimension ngative
en codifiant la curiosit. Avec Hobbes, la curiosit est associe la fois lenvie et
au merveilleux. Pour Hobbes comme pour Descartes, la qute de savoirs implique
dencadrer la curiosit qui apparat trop souvent comme sans mthode. Ces attaques
encouragent une rflexion normative qui appelle un travail de disciplinarisation
de la curiosit dautant plus fort que prolifrent dans les annes1630 et1640
des pratiques danticuriosit. La justification morale de la curiosit autorise une
consommation largie des objets rares et louverture dun march pour les collec-
tionneurs, quils soient aristocrates, apothicaires, artisans, ngociants ou libraires.
Associe dsormais lattention, lintressement, elle quitte le langage ordinaire,
elle est progressivement dtache du merveilleux, du singulier, au profit de rgles,
de mthodes denqute et dinstructions qui rgulent les pratiques de la collecte
comme les objets de la collection. La curiosit se veut passion raisonnable et se
distingue de ladmiration, de lmerveillement, de lenchantement. Ltonnement
est dfini par Descartes comme un excs de merveilleux. Dsormais, ce sont les
nouveaux mondes qui constituent des rservoirs de merveilles, et qui seront bien
vite identifis lignorance et la superstition.

moiti du xviiesicle en Angleterre autour de Boyle et Hooke la Royal


Societyet, de manire concomitante, dans dautres acadmies comme
lacadmie de Toscane1. Garantir la fiabilit et lauthenticit des savoirs
produits ncessite de crer la confiance sur la base morale du tmoi-
gnage, puisque tout le monde na pas accs lexprience. Toutefois,
les frontires quelle instaure entre ceux qui produisent lexprience,
ceux qui sont autoriss en tmoigner et le monde, feront lobjet de

1. Beretta 2000.
spectacles de sciences 137

histoire dun mot


Au xviiiesicle encore, si une tension demeure, force est de constater que lattaque
mene par les Lumires contre les superstitions npargne pas le merveilleux mais
loue la noble curiosit. Comme lcrit le chevalier de Jaucourt dans lEncyclo-
pdie: Les connoissances intellectuelles sont donc plus forte raison insensibles
ceux qui font peu dusage de lattention: car ces connoissances ne peuvent sacqurir
que par une application suivie, laquelle la plpart des hommes ne sassujettissent
gure. Il ny a que les mortels forms par une heureuse ducation qui conduit ces
connoissances intellectuelles, ou ceux que la vive curiosit excite puissamment
les dcouvrir par une profonde mditation, qui puissent les saisir distinctement.
Mais quand ils sont parvenus ce point, ils nont encore que trop de sujet de se
plaindre de ce que la nature a donn tant dtendue notre curiosit, & des bornes
si troites notre intelligence. Un travail de distinction voit ainsi le jour entre
une conception ancienne de la curiosit porte par le merveilleux et la dmarche
scientifique. Dsormais rduite et discipline, la curiosit peut tre considre
comme le moteur de lenqute scientifique.
Stphane Van Damme

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reconfigurations multiples par lesquelles les communauts savantes dlimi-


teront sa composition et son autorit1. Une machine telle que la pompe
air, par sa complexit et sa taille, oblige les tmoins se dplacer hors du
seuil de leurs htels particuliers privs vers lespace nouvellement cr du
laboratoire2, seul lieu rendant possible la construction de faits objectivs
par une exprience perceptive commune. Celle-ci demeure divertissante,

1. Licoppe 1996.
2. Shapin 1988.
138 marie thbaud-sorger

curieuse et captivante. La mdiation dinstruments adquats permet en


effet non seulement daccder des dimensions de la nature invisibles
lil nu, mais aussi de crer artificiellement les conditions permettant
de saisir des espaces non accessibles au sens commun1.
Le thtre constitue la matrice par laquelle sont capts et sorga-
nisent tous les savoirs du monde depuis la Renaissance, limage de
la rflexion du jsuite Athanasius Kircher entre savoirs scolastique et
empirique, qui en fait un processus intellectuel mettant en scne et en
perspective la pluralit des objets de la nature2. Ce dispositif pistmo
logique structure lapproche des phnomnes, tant dans ltablissement de
la pratique dmonstrative que dans lespace mental des reprsentations3.
Ces mdiations spectaculaires font de la curiosit, de lmerveillement
et de lenthousiasme autant de rgimes possibles de connaissance, qui se
superposent et ne sont pas exclus de la construction des faits scientifiques,
oprant dans lespace dune civilit polie. Le spectacle de la science
senvisage alors limage de la forme dialogue avec une marquise pour
laquelle Fontenelle tire le rideau de la pluralit des mondes afin den
rvler les coulisses, oprant la bascule entre le thtre du monde et le
spectacle de la nature. Le best-seller du mme nom de labb Pluche
qui le prolonge au xviiiesicle sattache galement envisager la mise
en scne de tous les objets de la natureincluant lagronomie et les arts
mcaniquescomme expression de la providence divine, rejoignant ici
les fondements de la philosophie naturelle qui spanouit avec la science
newtonienne.

Lmergence du public de science

La philosophie naturelle met lexprience visuelle au cur de son


dveloppement, crant un thtre de la preuve par le consensus pist-
mologique dune exprience commune4. Lorganisation institutionnelle
des savoirs par les acadmies qui stablissent partir de la seconde
moiti du xviiesicle reconfigure cet usage des dispositifs spectacu-
laires et dessine les compagnies de savants, intgrant encore largement
le rseau des patronages aristocratiques et princiers drudits et amateurs
reconnus5. Corrlativement, des traducteurs et des pdagogues organisent

1. Hankins et Silverman 1999.


2. Findlen 1995.
3. Bredekamp 2006.
4. Stewart 1992 (p.xxxii).
5. Sutton 1995.
spectacles de sciences 139

une diffusion des savoirs1. Particulirement vif dans lAngleterre de


la restauration, ce mouvement ouvre un nouveau champ de carrire
de dmonstrateurs-enseignants, vritables entrepreneurs de sciences. Ces
confrenciers2savent intresser de larges cercles daudience quils conver-
tissent aux vertus de la rvolution intellectuelle newtonienne, donnant
voir une nouvelle perception matrielle de lunivers. Dpassant le public
aristocratique habituel, ils sadressent galement aux ngociants, financiers,
artisans et matres, affirmant que la prosprit voulue par la providence
passe par la capacit en comprendre et en utiliser les principes des
fins damlioration. Au cur de la ville, cours publics, assembles dans
les tavernes, coffee-houses et boutiques de fabricants dinstruments se
multiplient et attestent dun vritable march de cours, dinstruments
et douvrages qui ne cesse de saccrotre et de se diversifier lexemple
du succs du magntisme orientant la diffusion vers les besoins de
la navigation3. Francis Hauksbee offre des cours dans sa boutique de
Fleet Street, ce dont tmoigne avec enchantement le collectionneur
allemand Johann Friedrich von Uffenbach en visite Londres en 1710,
qui assiste notamment aux expriences excellentes et curieuses relatives
la lumire. Combinant le texte et linstrument, Hauksbee, qui a mis au
point une machine lectrique, permet aux auditeurs de prendre une part
active aux manipulations exprimentales en pressant eux-mmes sur les
vessies avec leurs doigts avant de souffler dedans4. la mort de ce dernier
en 1713, John Theophilus Desaguliers (1683-1744) le remplace comme
dmonstrateur de Newton la Royal Society; il y reproduit un ensemble
dexpriences cruciales sur le prisme et loptique tant devant les ambassa-
deurs la demande de la socit savante que devant les larges audiences
de son cours public. Desaguliers collabore galement avec John Harris
et Stephen Gray, sur llectricit notamment, la mise au point dexp-
riences permettant de mdiatiser les principes scientifiques nouveaux
auxquels ces hommes, reconnus pour leurs comptences oratoires mais
aussi savantes, contribuent pleinement. Gray rend explicite la question
des corps conducteurs dans les annes 1730 par la fameuse exprience
du suspended boy o le corps dun jeune garon, suspendu une balan-
oire en bois et retenu par des cordes en soie, attire une srie de petits
bouts de papier lectrifis.
Ces modes de recherche qui donnent lieu une communication specta-
culaire ne sont pas que lapanage des philosophes naturels anglais mais

1. Brockliss 2003.
2. Mieux connus depuis ltude de Millburn 1983, ils ont t bien mis au jour par Stewart 1992.
3. Fara 1995.
4. Bennett 2001.
140 marie thbaud-sorger

constituent une pratique partage par la communaut savante europenne


dont lactivit sorganise travers des expriences destines reconstruire
artificiellement la nature, linstar de Mrten Triewald reconstituant une
aurore borale lacadmie de Stockholm1. Le spectacle des sciences qui
forge la culture scientifique des lites des Lumires produit de nouvelles
sociabilits mondaines organises autour de la curiosit quelles suscitent2,
soutenant lessor dun march dobjets scientifiques et dinstruments de
luxe, comme en tmoigne encore le succs rencontr par labb Nollet
ds 1735 dans son cours de physique exprimentale puis dans les salons3.
Lautorit savante se construit par ces dmonstrations dans lintrication
des relations de patronage aristocratique et savant: le mcanisme de
la nature peru grce de nouveaux instruments tels le microscope
solaire (sorte de lanterne magique fonctionnant la lumire du soleil)
ou la bouteille de Leyde, condensateur lectrique quil introduit en
France, et qui lui permet de mettre en scne dimpressionnantes chanes
humaines qui instruisent les spectateurs des phnomnes lectriques
produits par leur corps. En approchant leur joue dun objet lectrifi,
ces derniers peroivent une dlicate dcharge sur leur visage comme sil
touchait une toile daraigne et sentent son odeur caractristique qui
tient du phosphore durine, et un peu de celle de lair4, ou peuvent
sadonner au baiser lectrifi. En engageant la totalit des sensations (etnon
uniquement la vision), linclusion du corps rend la dmonstration plus
persuasive. Non seulement lexistence naturelle de cet agent est rendue
palpable, mais les audiences sont en prise directe avec les discussions
et controverses autour de sa dfinitionsur la nature de llectricit, la
thorie des affluents, lexistence de deux lectricits, lefficacit des
tubes mdicaux, la liaison entre lectricit et tonnerre5 Grce au succs
ditorial de ses leons, labb Nollet a largement contribu inscrire
la physique exprimentale parmi les disciplines incontournables de
lenseignement. Dautres parcours, sans ncessairement sappuyer sur le
commerce dinstruments ou douvrages, tmoignent galement de leffi-
cacit de la stratgie visuelle dans la construction de la stature dautorit
savante, et ce dans diffrents contextes de lEurope des Lumires. Cest
notamment le cas de Laura Bassi, premire femme enseigner luni-
versit de Bologne, pour laquelle sera cre une chaire de physique
exprimentale, et qui fait de la diffusion de la philosophie newtonienne

1. Lindqvist 1992.
2. Arminjon et Saule 2010.
3. Torlais 1959, Bertucci 2001.
4. Bertucci 2001 (p.45).
5. Heilbron 1979.
spectacles de sciences 141

le moyen de se crer une niche auprs des audiences patriciennes de


la ville1, ou encore de William Cullen qui occupe la chaire de chimie
dimbourg et combine habilement les relations individuelles avec ses
patrons et lorientation de son cours de chimie lappui de lducation
librale des marchands gentlemen cossais2. Il ajuste la rhtorique utili-
taire de son enseignement en fonction de ces audiences, attestant la
monte des vises conomiques voire patriotiques de la science. La philo-
sophie naturelle porte par une idologie de lamlioration lgitime
la domination et la manipulation de la nature, contribuant forger de
ce fait une science publique.
Un vritable got pour les sciences senracine dans la socit europenne
au milieu du xviiiesicle, favorisant leffervescence de cours publics et
de spectacles. Paris, tandis que la chaire de physique exprimentale
cre par Nollet en 1753, puis reprise par Sigaud de LaFond, connat un
succs qui ne se dment pas, lamphithtre de 600places du cours public
de Rouelle, dmonstrateur de chimie du Jardin du roi depuis 1742, ne
dsemplit pas. Ce dernier stimule lintrt pour linvestigation de la nature,
pousant le projet dmancipation port par les Lumires, ce dont tmoigne
par exemple Diderot, lun de ses assidus auditeurs. Par la thtralisation
de ses cours en drame3, il contribue faire de la chimie la nouvelle
discipline phare des sciences grce tant aux expriences prodigieuses
quelle permet, quaux nouveaux miracles que ces ralisations laissent
entrevoir4. Incitant au dcloisonnement des disciplines et la rhabili-
tation des savoirs pratiques dans le dvoilement des secrets, les sciences
sinscrivent au cur de lespace public par lhorizon de ses bienfaits
dans un contexte dintense foisonnement inventif. Llargissement des
audiences qui tmoigne de cette nouvelle conomie des savoirs est la
fois gographique et social, touchant les grands centres urbains partout
en Europe5; les villes accueillent loffre de spectacles et de cours publics
permanents ou itinrants, mens dans des cadres trs varis6; porte
frquemment par le mouvement de nouvelles sociabilits (socit des
arts, dagriculture,etc.) partir des annes 1770, la vogue de la chimie
suscite de nombreuses vocations7. En France, les tats du Languedoc
par exemple financent Montpellier des cours comme celui de labb
Bertholon, mule de Franklin. Le comte Moszyski, un gentilhomme

1. Findlen 1993.
2. Golinski 1988.
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142 marie thbaud-sorger

polonais qui y assiste au dbut de lanne 1785, rapporte: Laphysique


et la chimie sont une espce dpidmie dont tout le monde se trouve
atteint sans en excepter les femmes. [Labb Bertholon] a une faon de
lnoncer claire et facile, mais il est oblig de se mettre la porte dun
auditoire un peu turbulent et qui ne semble y aller que pour samuser1.
Il rend compte ici de la ralit dune audience mixte dans laquelle la
frivolit mondaine sest dissoute au sein dun milieu urbain privilgi
constitu de ngociants, polygraphes, amateurs nobles, clerg, ingnieurs,
administrateurs, bourgeoisie marchande, et atteste la place essentielle
tenue par les femmes de laristocratie. Cest galement le cas au muse
de Monsieur cr Paris par Piltre de Rozier en 17812. litiste par son
accs trs onreux, cette institution prospre propose un enseignement
rpondant des aspirations varies, met disposition une collection
dinstruments et organise de saisissantes dmonstrations lors dassem-
bles publiques, comme linflammation de lhydrogne o Piltre crache
des flammes, soulevant ladmiration des audiences3.
Pour autant, la fin du sicle, les carrires scientifiques se btissent
moins sur lhabilet de la dmonstration car lenthousiasme quelle suscite
fait parfois lobjet de dbats et souvent de tensions. Alors que cette forme
de diffusion publique tait bien ancre dans le paysage4, il nest pas
rare que certains dmonstrateurs itinrants5 soient qualifis pjorati-
vement de bateleurs. Pourtant, ces dmonstrateurs sont engags dans
des discussions savantes autour de leurs essais, comme latteste Adam
Walker qui diffuse les expriences de Priestley6, ou Franois Bienvenu qui
entame un parcours de physicien itinrant sous la Rvolution et dialogue
par exemple avec Lavoisier afin de reproduire la fameuse exprience de
dcomposition et recomposition de leau devant le public vnitien
qui ne parle plus que de chimie7, voire encore le singulier parcours
de James Dinwiddie, lecturer ddimbourg qui, aprs avoir accompagn
lambassadeur anglais en Chine quelque temps, poursuit son parcours
et sa carrire en Inde8.

1. Moszyski 2011.
2. Lynn 1999.
3. Thbaud-Sorger 2011.
4. Millburn 1976.
5. Schaffer 1993, Hochadel 2001.
6. Golinski 2008.
7. Bret 2004.
8. Dinwiddie 2010.
spectacles de sciences 143

Lexprience sensible au cur de lmerveillement


et de la connaissance

Les spectacles souvrent une pluralit de pratiques dans des sites diss-
mins au sein de larchologie urbaine au xviiiesicle: socits savantes,
cours publics, expositions provisoires de machines, boutiques1, mais aussi
dans les jardins acclimatant plantes exotiques et espces rares, jusquaux
expriences publiques en plein air o la ville entre en scne dans toutes
ses dimensions: boulevards, fleuve, parcs et btiments, ciel. Le citadin
est invit tre tour tour lecteur, promeneur, auditeur, consommateur,
acclrant en retour la circulation des lments de savoir sur les objets
ainsi que la comprhension de procds tonnants.
Lanterne magique, machine lectrique, automates: liant constamment
lagrable, lexprimental et lutile, ces mdiations rvlent de fait un
continuum articulant lespace de lartisanat, les audiences curieuses et
les dmarches dinvestigation exprimentale du laboratoire2. Ces objets
migrent dun espace lautre, faisant coexister plusieurs formes de savoir.
Ainsi le joueur de flte de Jacques Vaucanson exhib la foire Saint-
Germain en fvrier1738 subjugue les audiences parisiennes et sinstalle
ensuite lhtel de Longueville o lon estime quil eut 5000 visiteurs3,
devenant la base dune exposition tenue au salon de M.de LaPoupli-
nire. Lentre 24sous permet un large public daccder au spectacle
sans pour autant le restreindre un divertissement merveilleux, car
linventeur, prsent, dvoile et explique les mcanismes logs dans le
pidestal de lautomatecautionns par lexpertise de lAcadmie des
sciences. Contemporain de Nollet, Vaucanson consolide sa crdibilit
en devenant inspecteur des manufactures de soie4 en plus de son activit
acadmique; il revend par la suite avec bnfice ses automates des entre-
preneurs de Lyon qui produisent le spectacle en Europe, et en premier
lieu Londres5, avec lappui de Desaguliers. Il poursuit son uvre de
mcanique avec lautomate du canard digrant, expos au Palais-Royal
et dont les rouages demeurent galement visibles6. La fascination ne
rside pas uniquement dans la magie du mouvement mais dans le fait
que celui-ci rsulte de lart et de la science combins. Ces constructions

1. Hilaire-Prez 2000.
2. Hankins et Silverman 1999.
3. Doyon et Liaigre 1966.
4. Schaffer 1999.
5. Accompagn dun fascicule explicatif, Account of the Mecanism of an Automaton, 1742.
6. Riskin 2003.
144 marie thbaud-sorger

ingnieuses, nes des ateliers des artisans de la Renaissance et devenant


des pices majeures des Wunderkammern1, ont contribu aux perfection-
nements instrumentaux et la rflexion sur la mcanique, devenant une
source de curiosit thorique des laboratoires savants avant de devenir des
prototypes de foire. Dans la tentative de recrer des fonctions humaines,
landrode des Lumires met en uvre lvolution des approches physio-
logiques sur le corps humainsur la circulation et la respirationfaisant
cho au succs des dissections anatomiques, puis aux expositions
de modles en cire2. Cette vogue ne cessera gure, entre le thtre, la cour
et les boulevards, dentretenir lattention, tels le petit dessinateur de
Jaquet-Droz ou les luxueuses crations du musum de James Cox3, voire
le faux automate joueur dchecs du baron vonKempelen qui mne
en 1784 une tourne dans les grandes villes europennes. Ces produc-
tions ludiques augmentent le got pour la technique, participent aussi
de lattention des publics autour de projets inventifs, procds nouveaux
et machines orientes vers des finalits pratiques. Sollicite lors des
nombreuses dmonstrations afin de crer des consensus autour de projets,
lexpertise des publics contribue ancrer les processus dmontrs dans
un large espace de dbat.
Ainsi, Jacques-Alexandre-Csar Charles est lun des professeurs de
physique exprimentale les plus habiles de Paris dans les annes 1780,
faisant exploser le tonnerre en plein cours et soulevant des petites vessies
remplies dhydrogne, devant des audiences choisies. Lorsquil se reven-
dique comme linventeur des arostats, la dcouverte qui enthousiasme
la capitale lt 1783 et due par le procd air chaud des manufac-
turiers provinciaux, les frres Montgolfier, cest en place publique et
par le biais de grandes expriences spectaculaires ayant lieu au cur de
la ville (auChamp-de-Mars et aux Tuileries) que se droulent la concur-
rence et la comparaison entre les procds, prcdemment toute
validation acadmique4. La foule entre en scne et lenthousiasme pour
ces premiers vols, vite habits, nourrit un intense march dopuscules
et destampes. Des entreprises analogues menes dans de nombreuses
villes cristallisent les communauts savantes et les publics de science
provinciaux, tandis que linvention, rduite en art et normalise, intgre
la palette des Nouvelles Rcrations physiques et mathmatiquescomme
celles dEdme-Gilles Guyot qui connat alors un vif succs 5, faisant

1. Marr 2006.
2. Maerker 2011.
3. Pointon 1999.
4. Thbaud-Sorger 2009.
5. Chabaud 1997.
spectacles de sciences 145

natre de nouvelles vocations darostiers itinrants. Par la suite consi-


drs comme des performances, voire des spectacles pour les masses1, les
tout premiers vols sont en ralit de vritables expriences, assorties de
procs-verbaux, mettant amateurs et grand public mme de participer
aux dbats autour de questions trs spcialises portant sur lidentification
et la qualification des gaz (notamment lhydrogne)2, tout en conviant
les foules acquiescer lordre du progrs incarn par une des plus
grandes merveilles de lindustrie humaine, pour reprendre les mots
de Jacques-Henri Meister3. Comme pour les feux dartifice lhydrogne
dun autre chimiste dmonstrateur, Diller4, ces expriences montrent
que la demande cre dans le cadre de nouveaux lieux de divertissement,
tels les Wauxhall et Tivoli, offre, par des spectacles trs novateurs sur
le plan esthtique, lopportunit dune connexion forte entre chimistes,
entrepreneurs et manufacturiers, favorisant la recherche de pointe et sa
diffusion.

La critique du spectacle et de ses sensations

Les dmonstrations sinscrivent au cur des processus dintellection


et posent un certain nombre de problmes lis leur effet spectaculaire.
tincelles et fluorescences ont maill la mdiation des phnomnes
savants, jouant comme autant de dfis lentendement. La curiosit,
avant dtre qualifie dcueil, a constitu un vritable moteur de la
connaissance, favorisant la mise en scne de ces dispositifs heuristiques
efficaces bass sur la surprise visuelle. Ainsi, dans le sillage de lempi-
risme lockien dont tmoigne au xviiiesicle lapproche de Condillac, les
sensations constituent le principe de dcouverte et de comprhension
partir duquel sorganise le travail de la raison qui, par la mmoire et
la comparaison, permet le discernement. Le registre de lillusion artifi-
cielle repose aussi sur cette ambigut: en confrontant le spectateur
dabord lincroyable, il le plonge dans la sensation des effets tendant
le subjuguer en lui dmontrant aposteriori les raisons pour lesquelles
il sest laiss berner5. Or lusage de procds spectaculaires en soi nest
signifiant que relativement son inscription rhtorique dans le drou-
lement dune fable, la place chronologique des squences, des moyens

1. Benedict 2001, Keen 2006.


2. Kim 2006.
3. Correspondance littraire 1877-1882 (vol.14, p.12).
4. Werrett 2007.
5. Chabaud 1996.
146 marie thbaud-sorger

de son commentaire et de sa mise distance, de la part de ce qui est


cach ou de ce qui est montr. En ce sens, la technologie discursive des
rcrations fonctionne linverse des mises en scne spectaculaires de la
chimie ou de la technique, o ladmiration nat de la corrlation entre les
prparatifs et leffet produit. Le spectaculaire constitue le vecteur majeur
qui supporte la technologie sublime utilise par Joseph Priestley dans
ses expriences de chimie1, ou encore lexprience mlant lblouissement
la fois esthtique et intellectuel cre par Charles, auquel Franklin
aurait dit: Lanature semble vous obir. Celui-ci, par un agencement
combinant prparation et beaut du rsultat, produisait un effet profond
sur son auditoire2. En faisant cohabiter des approches contradictoires
de la nature, la rvlation de sa dimension divine (forge surtout par les
approches anglaises et allemandes de la physico-thologie) a favoris
aussi dans le mme temps, par la cration de prodiges, laffirmation
du contrle humain sur les lments, qui dans une dimension prom-
thenne participe une forme de scularisation des sciences. La surenchre
du spectaculaire semble cependant remettre en question la capacit du
spectateur oprer avec discernement des jugements devant la profusion
de vraies et fausses merveilles: lmotion quelles suscitent semble
contradictoire avec la production de la raison critique et, progressivement,
les pratiques spectaculaires, perues comme favorisant non lmanci-
pation mais lalination du spectateur, sont discrimines. Corrupteur
des murs ou favorisant le sentiment moral3, le thtre de la nature
devient un drame sensible situ au cur des contradictions portes par
les Lumires.
Parmi le foisonnement de loffre de divertissements lis la science4,
la dcouverte de fluides invisibleslectricit, hydrogne et magn-
tismeprend un tour nouveau au tournant des annes 1780, faisant
le lit des thories sur le fluide universel, le mesmrisme et llectricit
mdicale. Contrairement aux controverses que ces sujets suscitent,
linvention des ballons parat en revanche une illustration consensuelle de
cette philosophie arienne: lexprience arostatique, par sa capacit
largir lhorizon des possibilits humaines, participe de la clbration
des forces de la nature et de leur domination par lhomme, qui sort grandi
du spectacle de lenvol5. Pour certains contemporains des vols, par son
impact le spectacle aurait de plus pour vertu, au-del des rudiments de

1. Golinski 2008.
2. Robertson 1985 (p.61).
3. Riskin 2002.
4. Isherwood 1986.
5. Thbaud-Sorger 2009 (p.233).
spectacles de sciences 147

chimie quil rend explicites et qui seuls peuvent rendre intelligible le


phnomne de lenvol, defaire entrer le peuple dans les mystres de la
physique; enjeu crucial des Lumires contre lobscurantisme et ligno-
rance, il permet chacun de sentir ladignit de son tre, les biens qui
lattachent la socit1. Lenvol, en outre, stimule les facults de lima-
gination par les spculations de toutes sortes quil suscite2. Cependant,
les tmoins ne cessent dans le mme temps de souligner lincapacit
se soustraire lenthousiasme que les vols engendrent. Mettant les sens
rude preuve, ils sont dignes, comme lcrit Xavier de Maistre, des
honneurs du fanatisme, et peut-tre nest-il pas du pouvoir de lhomme
de lenvisager froidement3. La temporalit partage de lexprience
collective amplifie encore le lien qui soude la communaut autour de
ces manifestations festives, pouvant conduire la mtamorphose des
publics rassembls en une foule soumise aux affects et devenue de ce
fait vulnrable. Par un retournement ultime, les spectacles de science
menaceraient le triomphe de la raison, faisant le lit dun basculement dans
la fascination du pouvoir mystrieux de la nature, porteur de nouvelles
superstitions4, et ravivant lacroyance populaire aux merveilles scienti-
fiques5, comme lcrivait Robert Darnton. Lattention aux manifestations
des forces incommensurables de la nature, des tremblements de terre aux
ruptions volcaniques, pose le problme de son contrle dans le contexte
dun public largi qui nest plus ni celui appel lgitimer les rsultats
de la science ni la socit duque des salons, problme que lirruption
de la plbe rvolutionnaire contribuera encore attiser.
La question de la formation du public comme celle de la canalisation des
motions populaires deviennent constantes: elles tmoignent surtout du
dsarroi des contemporains devant cette popularisation6. Plus que de se
traduire en termes de polarisation entre science officielle et science
populaire, la configuration surtout met au jour la grande stratification des
audiences et les tensions qui les traversent, la place rediscute de lamateur
et des lites, tandis que lautonomisation savante entrine ledivorce entre
rgime de la preuve et rgime esthtique, divertissement et travail spcu-
latif7. Or, prcisment, la crdulit ne savre pas lapanage du peuple
et caractrise galement un public frivole et mondain qui devient la cible
des critiques: loin des trteaux de foire, ces audiences se laissent subjuguer

1. Saunier 1783.
2. Gallingani 2002.
3. Maistre 1784 (p.18).
4. Schaffer 1983.
5. Darnton 1984 (p.37).
6. Crow 2000.
7. Van Damme 2005 (p.143).
148 marie thbaud-sorger

par exemple par le faux automate joueur dchecs de Kempelen, un


ingnieur et administrateur autrichien qui na, de fait, rien du charlatan.
Les accusations de charlatanisme qui accompagnent le dveloppement
des nouvelles consommations de la philosophie naturelle semblent le
plus souvent dues des situations de concurrence, accusations manies
souvent par ceux qui souhaitent garder le contrle du march local de la
science1. En revanche, la monte des projets inventifs mettant en uvre
des procds scientifiques de pointe merge au sein dun milieu dartisans
et dentrepreneurs polyvalents, dont les frontires sont plus poreuses2:
ils sollicitent lattention et le jugement des publics par de multiples essais
et expositions3, conus dans le cadre dune utilit pratique, le spectacle
merveilleux de la matrise des lments garde toute sa lgitimit.
Ainsi, la fin de la priode moderne se caractrise par un mouvement
de recomposition scientifique qui segmente lespace du laboratoire et les
pratiques amateurs, les exhibitions de lart et de la technique. lexp-
rience spectaculaire de la priode moderne succdent des mdiations
qui hirarchisent les relations entre savants et publics, dans de nouveaux
cadres institutionnels, telles lmergence des muses, comme le muse
anatomique de Florence, ou la cration du Musum dhistoire naturelle
issue de la rorganisation institutionnelle franaise de la Rvolution, o
sexerce une pdagogie de la nature pour linstruction des publics4, mais
aussi la mise en place dun lieu de popularisation scientifique telle que
la pratique Humphrey Davy et qui constitue la vocation de la Royal Insti-
tution cre en 1799 Londres. La magie naturelle ny est pas exclue et
demeure un procd qui, comme lcrit quelques dcennies plus tard Sir
David Brewster, permet de lutter contre le systme de limposture favoris
par lignorance, tout en prenant en compte le fait que lesprit humain est
friand de merveilleux et mesure par sa propre crdulit la preuve de son
attachement la vrit5. Il sagit de reprendre le contrle du discours sur
la nature, dduquer les ignorants, de soutenir le progrs des sciences
et de lindustrie, mme si la curiosit pour les merveilles spectaculaires
perdure de multiples manires: exotisme, got de loccultisme6, succs
des performances techniques foraines7 et expositions industrielles.
Dpassant lhritage de ces segmentations, le spectacle de science nous
invite penser larticulation entre divertissement et innovation savante,

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d euxime pa rti e

CHAMPS DE SCIENCES
6 Cartographie
et grandeurs de la Terre.
Aspects de la gographie europenne
(xvie-xviiie sicle)
JEAN-MARC BESSE

Un nouveau concept gographique de la Terre

Jusquau milieu du xviesicle, plusieurs concepts de Terre coexistent


sans vritablement fusionner dans la cosmographie europenne1. La
Terre, en effet, est un concept qui relve de lastronomie, mais aussi de la
physique et de la thologie, tout autant que de la gographie. Autrement
dit, la Terre des cosmographes est tout la fois, mais selon des modalits
qui ne se recouvrent pas compltement, une sphre participant de lordre
global du cosmos (lui-mme sphrique); un lment qui, avec le feu,
lair et leau, entre dans la composition de toutes les choses quon peut
rencontrer dans le monde sublunaire, et ce titre est tudi par la physique;
une crature de Dieu et un reflet de son intention providentielle; enfin
la demeure des hommes, plus exactement ltendue de monde par eux
habitable, leur koumne. Ces diverses significations, qui expriment des
conceptions du mondevoire des mthodes de pensediffrentes, les
cosmographies de la Renaissance tentent de les articuler, sans toujours y
parvenir.
Or le xviesicle voit lapparition et la fixation dune conception gogra-
phique spcifique et unifie de la Terre2. Cette conception nouvelle, qui

1. Grant 1996.
2. Besse 2003.

Considr comme lun des pionniers de linstrumentation gographique et de la cosmographie au


xviesicle, Pierre Apian publie sa Cosmographia en 1524 base sur Ptolme. Apian y utilise un
systme de grille et de diagramme pour reprsenter la surface de la Terre. Grce au travail ditorial de
Gemma Frisius, le livre devient un best-seller rapidement traduit dans toutes les langues.P.Apian
et R.Gemma Frisius, Cosmographie ou Description des quatre parties du monde, Anvers, 1581.
158 jean-marc besse

est le produit de leffort concert de deux gnrations de gographes


et de navigateurs, se caractrise par deux aspects fondamentaux et
corrlatifs.
Dune part, un concept unique de la Terre apparat, de faon irrver-
sible, que les gographes appellent dans un premier temps le globe
terraqu, l o depuis la fin de lAntiquit, comme on vient de le rappeler,
coexistaient plusieurs concepts htrognes appartenant des types
de discours distincts (laphysique, lastronomie, la cosmographie, mais
aussi la thologie) (voir lencadr Lesglobes, objets de science, objets
de luxe, p.160).
Dautre part, les navigations de dcouverte, mais aussi lanalyse des
rapports entre les lments physiques (leau et la terre) qui composent le
globe terrestre, la mise au point et lapplication extensive des mthodes
cartographiques dinspiration ptolmenne, les interrogations sur les
tailles respectives de la sphre terrestre et de la partie de cette sphre qui
est habitable par lhomme, et enfin les rflexions caractre thologique
ou spirituel sur la place de lhomme dans le monde et lorganisation
de la Cration, conduisent donner un contenu positif ce nouveau
concept de Terre. Au sein de la gographie du xviesicle se dveloppe
un concept de la Terre o celle-ci est la fois pense, dcrite, imagine
et perue comme Terre universelle, comme surface partout habitable,
indfiniment parcourable, ouverte dans toutes les directions. Le concept
gographique dune Terre universelle superpose dsormais lkoumne
(lapartie de la Terre o les hommes peuvent rsider de manire durable)
et la sphre terrestre considre dans sa totalit. Le point dcisif, du point
de vue de lhistoire de la gographie, est l: dans cette reprsentation
du globe terrestre comme surface partout habitable, dans cette pense
de lkoumne universel. Par l, au xviesicle, se mettent en place les
lments dune ducation gographique de lEurope, dont lintention-
nalit la plus profonde est ltablissement dans la conscience de cette
nouvelle grandeur du monde humain.
En ce sens, lhistoire des sciences ne peut rduire la question de la
transformation de la reprsentation de la Terre au seul registre du savoir
astronomique. La Terre est aussi lobjet dun autre discours qui, quoique li
lastronomie, va, partir du xviesicle, progressivement sen dtacher:
le discours gographique. La gographie met en uvre un certain concept
de la Terre qui ne concide pas exactement avec celui de lastronomie et
qui, lui aussi, mais pour des raisons diffrentes, se modifie au xviesicle1.
Les directions de lhistoire de lastronomie postcopernicienne et de

1. Voir Koyr 1962, Besse 2003.


cartographie et grandeurs de la terre 159

lhistoire de la gographie semblent mme tre, du moins jusqu un


certain point, en quelque sorte inverses. Et cela deux niveaux. Alors
que lastronomie, aprs Copernic, tend considrer la Terre comme un
lment parmi dautres du systme cosmique et la ranger pour ainsi
dire dans lensemble plus vaste des plantes la loi commune laquelle
elle obirait dsormais, la gographie, en procdant une unification et
une recomposition des divers discours qui envisagent la Terre, tend
identifier et distinguer celle-ci en un objet spcifique. L o lastro-
nomie et la physique modernes tendent homogniser les plans de
ralit, la gographie, linverse, semble spcifier un ordre de ralit
propre. Alors que lastronomie est tout entire occupe sextraire de la
Terre comme milieu de vie pour lenvisager, de lextrieur, comme corps
mobile dans lespace, la gographie semble au contraire oriente vers la
conqute, cest--dire la frquentation et la description, de la Terre comme
territoire largi de lexistence humaine. L o lastronomie prend ses
distances avec la Terre, la gographie, linverse, en dessine les nouveaux
contours, pour y dsigner les possibilits nouvelles qui soffrent ltre
humain.
Lastronomie et la gographie, pourtant contemporaines, et pour
longtemps encore lies lune lautre par un destin commun, ne parlent
pas tout fait, semble-t-il, de la mme Terre. Leurs objets, mais aussi
leurs concepts et leurs mthodes, se distinguent, parce quelles ne visent
pas en fait les mmes problmes. Leurs rgimes de temporalit ne sont
pas les mmes et il serait illusoire de prtendre les confondre au sein dun
mme grand rcit de lhistoire de la science moderne. Lenjeu est bien, au
bout du compte, la reconstruction et la redfinition des catgories tempo-
relles de lhistoire de la gographie, sur la base dtudes qui prennent en
considration lhistoire des problmes qui lui sont spcifiques.
Il ne semble pas possible, au moins dans le cas de la gographie, denvi-
sager la question de la rvolution scientifique sous langle du passage
brutal dune thorie une autre, mais, plutt, il faut concevoir la perspective
dune diffrenciation des temporalits au sein du mouvement de la science,
dune polychronie, cest--dire dune pluralit des rythmes et des
modalits selon lesquelles seffectuent ses diverses oprations dobjecti-
vation. Au xviesicle, lastronomie et la gographie sont des disciplines
voisines, qui partagent certains de leurs concepts, de leurs vocabulaires,
de leurs mthodes et de leurs objets (enparticulier lessentiel, le principal:
la Terre), et elles mobilisent souvent les mmes acteurs. Pourtant, ces
disciplines peuvent tre distingues. Elles nont pas exactement la mme
histoire, ni les mmes temporalits.
160 jean-marc besse

Les globes, objets de science,


Ds la Renaissance, les globes deviennent des objets de curiosit scientifique. En
1492, Martin Beham ralise lun des premiers globes. Ils permettent la reprsentation
visuelle des savoirs sur le monde et sont associs lessor de la cosmographie
tout au long du xviesicle. Objets coteux et prestigieux, les globes terrestres peints
produits majoritairement en Hollande au xviiesicle ou en Italie se diffusent avec
force dans toute lEurope, et principalement Paris. Un moine vnitien, Vincenzo
Coronelli, est encourag par LouisXIV faire des rductions des grands globes
peints afin de toucher un large public. Seize globes terrestres et clestes, tous de
108centimtres de diamtre, sont ainsi conservs qui tmoignent du succs de cette
stratgie commerciale. Le chantier de Versailles comme lexpansion dun march
du luxe ont stimul cette production. Associ lAcadmie des sciences, lingnieur
Nicolas Bion publie de nombreuses brochures dcrivant les globes, leur fabrication
et leurs usages. En 1699, il publie LUsage des globes clestes et terrestres et des
sphres, suivant les diffrents systmes du monde, destin faciliter la pratique des
globes et des planisphres: Ontrouve chez le sieur Bion, sur le Quay de lHorloge
du palais, des globes celestes et terrestres de diffrentes grosseurs, tout nouvel-
lement dressez sur les nouvelles observations des longitudes faites en divers lieux
de la terre, par les methodes de Messieurs de lAcademie Royale des Sciences, et
suivant les Memoires des plus habiles Astronomes, Geographes et voyageurs de
ce tems, comme aussi des Spheres autant exactes quon les puisse faire construire,
selon les systmes de Ptolme et de Copernic, dont la 3edition de son livre de
leurs usages parotra dans peu de tems. On y trouve aussi toutes sortes dinstru-
ments de mathmatiques faits avec toute la perfection possible (p.24).
Dans la seconde moiti du xviiiesicle, le globe devient un objet plus familier.
Paris, les gographes Didier Robert de Vaugondy (1723-1786) et Louis-Charles
Desnos (1725-1805) profitent de lengouement pour les voyages dexploration pour
lancer la construction dun grand globe. Cependant, jug trop dispendieux, le projet

Les chelles du savoir gographique

Les savoirs gographiques de la premire modernit sont spatia-


liss, diffrentes chelles. Ils sont locaux, nationaux, mondiaux.
Mais ils circulent aussi, ils sorganisent en rseau et se distribuent dans
lespace.
Cependant, sil existe bien de linteraction et de la circulation au cur
de la gographie europenne de cette poque, il faut nuancer lide
selon laquelle les savoirs gographiques communiqueraient au sein
dun espace naturellement global, uniforme et homogne. Autrement
dit, lunification spatiale du monde terrestre est encore au xviesicle,
et ceci malgr les progrs indniables lis aux entreprises de dcouverte
cartographie et grandeurs de la terre 161

objets de luxe
ne verra pas le jour. Vaugondy lance une souscription en 1753 pour vendre un globe
imprim de 45,5centimtres de diamtre. Annonce dans le Journal des savants,
il se vend entre 460livres pour les globes monts simplement et 1000livres
lorsque les globes sont prsents sur des pieds richement dcors avec les armes
du souscripteur. De nombreux libraires relaient lactivit de ces fabricants, tel Julin
qui vend la fois des globes de Desnos et de Vaugondy. Des modles portatifs font
leur apparition, comme ce petit globe terrestre de 3pouces vendu 12livres dans
une bote savonette couverte de chagrin. De son ct, Louis-Charles Desnos,
qui nest pas soutenu par le roi, a opt pour une stratgie commerciale diffrente
qui sappuie sur les nouveaux genres ditoriaux lis aux voyages (guides,etc.).
Il sassocie dailleurs avec dautres libraires comme la famille Hardy (Jacques et
Nicolas). La rputation et la publicit identifient cette production artisanale
lunivers de la librairie et au march de la gravure.
Stphane Van Damme

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et de colonisation menes par les Europens, largement imaginaire ou


optative1. Cette unit est construire ou enconstruction, aussi
bien du point de vue pratique que du point de vue des reprsentations.
Les livres cosmographiques et les recueils des rcits de voyage, de mme
que les mappemondes et les atlas, sont prcisment des dispositifs et des
instruments ncessaires cette construction de lunit terrestre et dun
espace universel. Ce qui va tre considr par les lecteurs contemporains
et leurs descendants comme lespace terrestre universel nest pas autre
chose, finalement, que lersultat du ramnagement progressif, par les
gographes de la priode qui court duxvie au xviiiesicle, au sein des

1. Boucheron 2009.
162 jean-marc besse

cartes, des livres et des atlas quils ralisent, des catgories qui struc-
turent les perceptions et les reprsentations de lespace.
Lespace gographique nest pas un absolu, cest--dire un cadre
englobant, neutre et homogne, lintrieur duquel toutes les ralits
humaines et naturelles seraient places. Lespace dans lequel les
gographes travaillent et auquel ils se relient nest pas un espace abstrait,
mais celui de leurs pratiques spatiales concrtes et des chelles spatiales
dans lesquelles les interactions savantes quils tissent se dploient. Les
aspects politiques et religieux, la structure des rseaux savants, mais
aussi les contraintes des relations interpersonnelles et des patronages,
tout autant que les pratiques personnelles de lespace, jouent un rle
dterminant dans la fabrication des savoirs gographiques. Les pratiques
personnelles, dune part, mais aussi, dautre part, les reprsentations qui
les traduisent dans lcriture cosmographique, dfinissent le rgime de
spatialit lintrieur duquel les gographes travaillent et que symtri-
quement leurs travaux contribuent mettre en place.
Il est ncessaire, par consquent, de replacer les gographes de la
premire modernit dans leurs horizons rels de perception et de pense,
ou plutt lintrieur des horizons spatiaux quils reoivent en partage
et qu leur tour ils se donnent et configurent. Une des questions poser
serait alors, par exemple: quest-ce que le gographe considre comme
proche, lointain, accessible, inconnu, imaginaire,etc., au
moment o il compile et crit son ouvrage ou bien dessine sa carte? La
gographie europenne a t lun des lieux o, sur le plan de limage (cartes
et autres documents visuels) et du texte (descriptions, rcits), limage
du monde terrestre a t rordonne, dans un double mouvement de
dcouverte de terres inconnues et de rarticulation critique des savoirs
anciens. Mais elle a t aussi un oprateur pour la redfinition de ce
quon pourrait appeler ici les valeurs spatiales par rapport auxquelles
les Europens avaient jusqualors dfini le sens de leurs actions, de leurs
penses, de leurs perceptions du monde et deux-mmes. La gographie
europenne de la premire modernit a pris en charge ce moment critique
de la redfinition de ce quon appelle de manire trop schmatique
limage du monde, non seulement en laborant un concept nouveau de
lorbis terrarum, mais en reconfigurant de manire radicale les cadres de
lexprience de lespace vcu et pens par les Europens.
Cest sur plusieurs aspects que lexprience gographique de lespace a
t affecte par cette transformation. Dabord, les notions de proche et de
lointain, ainsi que les relations qui les unissent, autrement dit les notions qui
structurent lexprience de lextension spatiale et de la sparation des lieux,
ont t revisites. Quest-ce qui est devenu proche pour les gographes
cartographie et grandeurs de la terre 163

europens, plus gnralement pour la culture europenne, la suite de


la dcouverte des nouveaux mondes? Quest-ce qui est rest lointain?
Quelles sont les significations des mots ici et l-bas lorsquils sont
employs par un intellectuel du xviesicle? Autrement dit, quels sont
ses horizons, ses marges, ses priphries et ses centralits? Telles sont
les questions quune histoire des savoirs gographiques devenue sensible
la valeur qualitative de lespace devrait pouvoir poser dsormais.
Ensuite, corrlativement, cest la reprsentation de la taille ou de
la grandeur de lespace maintenant considr comme humain, habit
et connu, qui a t profondment touche par les navigations et les
voyages dans les mers et les terres inconnues des Europens jusqualors.
La multiplication, dans les traits de gographie et de cosmographie du
xviesicle, des rflexions mthodologiques sur la mesure des distances
et des aires, doit tre mise en relation avec cette interrogation fonda-
mentale sur la taille du monde terrestre et sur le concept de la grandeur
dans la gographie nouvelle.
Ce sont aussi les orientations de lespace gographique qui sont rva-
lues, sans doute de manire conflictuelle et rsistible. Entre le xvie et le
xviiiesicle, lespace gographique ne sest pas seulement tendu dans
toutes les directions de la boussole, il a galement modifi ses courants
structurants et ses directions fondamentales. Les dcouvertes amricaines
ont contraint les cosmographes europens rorganiser leur regard et
en redfinir les hirarchies, ses centralits et ses priphries. Il nest pas
sr, dailleurs, que lespace gographique se soit tout uniment rorient
vers louest. De fait, lOrient, ou plutt les Orients, proches (lesTurcs)
et lointains (lInde, et au-del la Chine et le Japon), tiennent une place
considrable dans la dfinition des directions de lespace gographique
jusqu la fin du xviesicle, au moins, comme en tmoigne la compo-
sition des premiers grands atlas europens.
Enfin, le renouvellement des expriences gographiques de la premire
modernit sest caractris par un essor considrable des interrogations
sur les identits et les appartenances, dans le cadre de ce qui pourrait
tre dsign comme une reconfiguration de la gographie morale. La
rencontre de populations dont les apparences, les langues, les coutumes,
les religions leur taient inconnues, a provoqu chez les Europens le
dveloppement ou plutt le renouvellement de questions sur le sentiment
dappartenance un espace, une langue, une culture. Quest-ce qutre
europen? Quest-ce qutre chrtien? Mais aussi quest-ce qutre italien,
allemand ou turc? Ces questions, qui sont celles du mme et de lautre,
traversent toutes les descriptions gographiques de la Renaissance.
Il ny a certes pas, entre le xvie et le xviiiesicle, une manire homogne
164 jean-marc besse

et uniforme de rendre compte de ces diverses dimensions de lexprience


gographique (ladistance du proche au lointain, la taille et lorientation
de lespace, le sentiment dappartenance): selon les lieux, les rgions du
monde et les dispositifs concrets au sein desquels les savoirs sont produits,
il y a sans aucun doute des dfinitions diffrentes du proche et du lointain,
de la grandeur du monde, de ses directions privilgies et des entits
qui le constituent. Est-il ncessaire de rappeler quon ne voit pas et ne
pense pas le monde de la mme manire selon quon se trouve Venise,
Goa, Rome, Mexico ou Ble? Certes, il y a des communications, des circu-
lations entre ces diffrents lieux qui sont comme autant de belvdres
sur la Terre et les savoirs, quelque chose comme un savoir commun qui
slabore, et lon sait que leffort occidental moderne consistera prcisment
dans cette opration mtrologique dunification et duniformisation des
mesures, des penses et des vues lchelle de la plante1.

Schmes spatiaux et pratiques intellectuelles


dans les savoirs gographiques

La gographie europenne de la Renaissance et de la premire modernit


ne se rduit pas lenregistrement et la description des nouveaux
mondes, proches et lointains, rapports par les voyageurs et les naviga-
teurs. Comme les autres savoirs, la gographie savante construit ses objets
en ordonnant un matriau disparate dinformations, selon des modles
intellectuels et graphiques quil est lgitime de chercher reconstituer.
On manquerait donc une bonne partie de ce qui est effectivement
produit par les gographes de cette poque sur le plan de la connais-
sance si lon ne sefforait pas de suivre la succession et la progression de
leurs tentatives, tout la fois conceptuelles et graphiques, pour redfinir
limage du monde terrestre, et, plus prcisment, pour donner une signi-
fication et une reprsentation aux nouvelles grandeurs spatiales par
rapport auxquelles la pense gographique doit, dsormais, sorganiser.
Ce que montre lhistoire de la rception de Ptolme dans la cartographie
europenne2, celle de la reprise du modle descriptif dorigine strabonienne
dans les livres de cosmographie universelle (dutype de celui de Mnster,
dans ses relations avec les arts de la mmoire, la rhtorique de lloge et la
mthode des lieux communs), ou bien encore les premiers essais de mise
au point de la formule de latlas (Ortelius, Lafrry, Mercator), cest que

1. Bertrand 2011, Gruzinski 2008.


2. Gautier-Dalch 2009.
cartographie et grandeurs de la terre 165

les gographes duxvie puis du xviiesicle font preuve dun assez grand
raffinement (qui na pas toujours t peru comme tel par les historiens
de la pense gographique) pour mettre au point un certain nombre de
schmes spatiaux et de supports de reprsentation leur permettant dla-
borer limage rationnelle dune Terre dont non seulement la taille, mais
aussi la nature et les contenus ont chang dans la conscience savante1.
Les gographes des xvie et xviiesicles laborent leur image du
monde terrestre en fonction despaces mentaux qui sinscrivent dans
des objets, dans des reprsentations figuratives ou des discours (tableaux,
cartes, descriptions). Ce sont la nature et la logique propre ces espaces
tout la fois conceptuels et graphiques, destins produire et repr-
senter du savoir gographique, plus exactement ce sont les schmes qui
structurent ces espaces quil est alors ncessaire de faire apparatre. Plus
prcisment, chaque fois, il sagit dapercevoir la schmatisation spatiale
particulire que ces diffrents objets expriment et dveloppent, aussi
bien sur le plan des formes logiques qui y sont mises en uvre que sur le
plan matriel des modes dinscription, ou des types de supports. Il faut
travailler ici au ras des pratiques savantes, des techniques graphiques et
des dmarches de pense, et chercher faire apparatre les rgles spatiales
qui les conduisent et les organisent.
On peut ainsi reprer dans la gographie savante, aux xvie et xviiesicles,
au moins quatre schmes spatiaux organisant llaboration du savoir
gographique et sa prsentation. Ces schmes peuvent tre juxtaposs,
ou superposs, au sein dune mme uvre. Mais, chaque fois, il faut
comprendre que cest une pense spcifique de lespace qui est engage.
Il y a dabord le schme gomtrique issu de Ptolme (un Ptolme,
dailleurs, largement revisit et rectifi). Par lintermdiaire des mthodes
projectives et, surtout, de la mthode des coordonnes, cest un espace
proportionn, symtrique, uniforme qui se propose comme
support de la pense gographique et comme cadre de son travail. Cest
lespace cartographique moderne qui va devenir la norme de la gographie
acadmique. Ou, plus exactement, cest le schme intellectuel et graphique
qui permet de concevoir et de reprsenter lespace terrestre comme une
surface, une table de coordonnes, une grille.
Et certes la cartographie dinspiration ptolmenne, par sa puissance
paradigmatique et prospective, va constituer un des schmes fonda-
mentaux permettant aux modernes de penser leur espace, et aussi de le
reprsenter et de le fabriquer rellement. Mais la gographie de lpoque
moderne va, dans le mme temps, mettre en uvre dautres schmes

1. Besse 2004.
166 jean-marc besse

spatiaux lui permettant de donner une forme aux ralits terrestres


quelle reprsente.
Ainsi, les gographes trouvent aussi chez Ptolme un autre principe
de dcoupage et dorganisation de lespace terrestre, quon pourrait
appeler le schme des ordres de grandeur. Les ralits gographiques sont
alors prsentes et penses en fonction de lchelle spatiale dans laquelle
on les considre, ces chelles successives pouvant dailleurs semboter:
cosmographie, gographie, chorographie, topographie dfinissent la
fois un cadre de rassemblement des donnes et un style danalyse de ces
donnes pour le gographe.
Mais, en outre, un des schmes spatiaux les plus volontiers utiliss par
les gographes est le schme descriptif, dont la formule est progressivement
mise au point aux xve et xviesicles, et dont lexpression exemplaire
se trouve dans la Cosmographie universelle de Sebastian Mnster. Nous
sommes l dans le voisinage des penses de la collection, de lencyclo-
pdie, dans ce mouvement gnral de lpoque qui cherche mettre
le monde en fiches et en botes, pour ainsi dire. La gographie trouve des
modles opratoires, pour mettre en uvre sa description, du ct des
arts de la mmoire, de la mthode des lieux communs, ou de la rhto-
rique de lloge. Dans cette configuration intellectuelle, la gographie la
fois cherche ses modles ailleurs (larhtorique) et offre un modle pour
dautres penses spatiales (lencyclopdie).
la fin du xviesicle, et surtout au xviie, se dveloppe cependant un
nouveau schme spatial au sein de la gographie, le schme de la mthode,
cest--dire de la division dichotomique, en arbre, du gnral vers le parti-
culier, que certains encyclopdistes protestants (Keckermann, Alsted)
cherchent faire concider avec le principe ptolmen des ordres de
grandeur. La division entre gographie et chorographie devient division
entre gographie gnrale et gographie spciale. On est l la
naissance de ce qui va devenir, avec Bernhard Varenius, la gographie
gnrale.
Ainsi, au total, la gographie des dbuts de lpoque moderne se prsente
comme un ensemble trs diversifi de propositions graphiques et discur-
sives, quon peut rsumer avec les mots de table, chelle, bote et arbre,
et dans lesquelles sexprime la complexit des penses et des reprsen-
tations de lespace terrestre. Lhistorien des savoirs gographiques doit
tre attentif restituer cette complexit, ainsi que cette diffrenciation
des styles de pense et de travail dans la gographie cette poque,
diffrenciation qui est reste trop souvent inaperue. Voir et penser
lespace terrestre comme une table ou une grille de coordonnes, ce nest
pas exactement la mme chose que de le voir et le penser comme un
cartographie et grandeurs de la terre 167

embotement de surfaces de tailles et dchelles diffrentes, comme une


bote dans laquelle on range de la faon la mieux ordonne possible les
informations gographiques, ou encore comme un arbre logique. Chacune
de ces directions mtaphoriques engage un type de spatialit spcifique
dont il sagit de reconnatre la porte cognitive et pratique propre au sein
des cultures gographiques modernes. Autrement dit, au-del de lhis-
toire des reprsentations gographiques de lespace, il semble ncessaire
dlaborer une histoire du sens de la spatialit et des transformations du
sens de lespace dans les savoirs gographiques.

La place de la gographie
dans lhistoire des cultures visuelles modernes

Le dveloppement considrable des problmatiques de recherche sur


les cultures visuelles a un impact direct sur lcriture de lhistoire de la
gographie. On le sait, la gographie est lun des savoirs au sein desquels
et par lesquels les images du monde moderne ont t labores et diffuses.
Au-del, la gographie a t un lment constitutif dans la fabrication
des imaginaires sociaux et territoriaux, des imaginaires qui supportent
aussi bien les identits nationales que les reprsentations dun espace
terrestre global1.
tant entendu que la gographie contribue fabriquer des images du
monde, il sagit alors, plus spcifiquement, dinterroger le statut des images,
et notamment des images cartographiques, dans la gographie. Lhistoire
de la cartographie est le lieu, depuis plusieurs annes, de nombreuses
tentatives de reformulation de ses concepts, de ses mthodes dinvesti-
gation, de ses objets et de ses modes dcriture.
On en prendra ici un exemple, celui de la place de liconographie et des
cartouches dans la cartographie entre le xvie et le xviiesicle. La prsence
de cartouches dans les cartes (et, par extension, dans les globes gogra-
phiques) est assez gnralise en Europe depuis le xviesicle: gographes
et diteurs italiens et flamands, puis nerlandais, ont pris lhabitude
dajouter leurs cartes des lments dcoratifs varis (vignettes icono-
graphiques, cadres historis, cartouches, couleurs,etc.). Ces cartouches
peuvent tre considrs comme secondaires du point de vue dune
histoire dinspiration positiviste. Une histoire culturelle et sociale de la
cartographie permet cependant dy reconnatre plusieurs fonctions et
plusieurs discours.

1. Padron 2004, Pedley 2005, Woodward 2007.


168 jean-marc besse

Le cartouche est avant tout un lment dcoratif, un ornement qui


appartient aux domaines de larchitecture, de la sculpture et de la gravure.
lment non cartographique dans la cartographie, le cartouche dveloppe
sous une forme image un ensemble de rcits, de descriptions et de
symboles propos du territoire que la carte reprsente: il dsigne le
sujet de la carte, et il en oriente ainsi la lecture. Il introduit, il montre, il
rappelle, il avertit: autrement dit il en dtermine (oudu moins il essaie
de le faire) apriori le cadre dinterprtation. Cette fonction dadmonition
est parfois directement reprsente dans le cartouche.
Mais le cartouche est aussi un contenant, quelque chose comme un
cadre, en tout cas un espace vide lintrieur duquel on place quelque
chose, en loccurrence un titre, une devise, une inscription, un blason.
En tant quespace creux, il enveloppe un centre o sont noncs sous la
forme dun texte les contenus de la carte, ce que le lecteur doit sattendre
y trouver.

Issue dun atlas factice, cette carte souligne la prcision de la cartographie la fin du xviiesicle
et limportance de lornementation et du cartouche.G.Sanson, A.-H.Jaillot et P.Mortier, Les
provinces des Pays-Bas catholiques, 1691.

Le cartouche contient donc parfois plus que de simples noncs


dictiques (Cest lItalie). Il prsente des rcits historiques au sujet
des territoires cartographis, il dcrit des paysages, il donne des units de
cartographie et grandeurs de la terre 169

mesure. Enfin, il donne lidentit politique du lieu, ainsi que son possesseur.
On ne doit pas oublier que le titre peut tre galement compris comme
lnonciation dun titre de proprit. En ce sens, le cartouche contient et
rpercute des enjeux de lgitimit et de droit.
Mais si la raison principale de la prsence du cartouche est la lecture
et la comprhension de la carte, cest--dire lvocation du territoire
reprsent par cette carte, le cartouche rpond aussi une autre dter-
mination, de type social, relative au destinataire auquel cette carte est
adresse.
En effet, le cartouche ne contient pas seulement le titre et le contenu
de la carte, mais aussi deux informations supplmentaires, concernant
dune part lauteur et lditeur de la carte, et dautre part son ddicataire.
Ainsi le cartouche inscrit la carte dans un type de relation sociale
entre lauteur/ diteur et le ddicataire tout fait caractristique des
socits dAncien Rgime: le patronage. On connat toute limportance
de la pratique de la ddicace, centrale dans lconomie du patronage, qui
obligeait le patron (ddicataire) offrir protection, emploi ou rmunration
en change du livre ou de la carte ddis, offerts et accepts. Lauteur/
diteur devait alors manifester la gloire de son patron.
La rhtorique de la gloire et du pouvoir symbolique sexprime princi-
palement envers le monarque, mais elle est utilise aussi vis--vis dautres
niveaux dautorit politique: le dauphin, les ministres et grands commis
de ltat (intendants), le personnel ecclsiastique, ainsi que les autorits
municipales. La diversit des patronages nimplique pas de rupture fonda-
mentale dans le registre rhtorique adopt par lauteur de la ddicace
lorsquil sadresse son patron. Quel que soit le niveau dautorit auquel
la carte est prsente, celle-ci est suppose traduire les effets positifs de
lexercice de cette autorit, indpendamment de lchelle de cet exercice.
Un mme cartouche peut en outre dvelopper simultanment plusieurs
niveaux de discours diffrents.
Le premier niveau de discours est celui du pouvoir, ou, comme il a t
souvent crit, celui de la possession ou de la revendication territoriales.
Le cartouche est comme la signature, la marque ou lempreinte sur le
pays de son propritaire et de ses intentions.
Ce discours du pouvoir (ou de sa revendication) joue sur deux registres,
parfois combins: celui de la matrise symbolique et celui de la matrise
relle. Les cartouches, cet gard, dploient des stratgies diverses:
lallgorie morale ou politique, les armoiries, le rcit de fondation ou la
gnalogie lgendaire, lvnement historique. Ces affirmations pour le
pouvoir sur le territoire reprsent par la carte rpercutent parfois des
transferts dautorit, ou des situations conflictuelles, comme on a pu le
170 jean-marc besse

montrer au sujet des cartouches qui ornent les cartes produites au moment
de la guerre dindpendance des tats-Unis dAmrique.
Cependant, la richesse hermneutique du cartouche cartographique
tient justement sa capacit faire varier les registres de sens et les
associer.
Ainsi on trouve galement, dans les cartouches des globes et des cartes,
un discours de type ethno-gographique, qui se dveloppe sur le mode
rhtorique de levidentia visuelle. Il sagit, dans le cartouche, de provoquer
un effet de prsence ou de ralit, de montrer le pays et de lui donner
une vrit visuelle grce la prsence de vignettes iconographiques
qui reprsentent les ressources naturelles du pays, sa faune et sa flore, ses
populations, ses coutumes, ses pratiques, ses rites, voire ses costumes.
Les cartouches sont parfois porteurs galement dun troisime type
de discours dans les cartes: celui des arts et de la civilisation. Ce discours
gnral de la culture sexprime sous la forme de reprsentations allgo-
riques, morales et philosophiques (les quatre lments, la Bible, les
quatre parties du monde), dinstruments scientifiques, plus prcisment
gographiques et astronomiques, de portraits. Il sagit, la plupart du
temps, de mettre en vidence limage dun monde terrestre, mais aussi
dun cosmos, qui sont en ordre.
Au total, le cartouche peut tre considr comme un des lieux de
la carte dans lesquels celle-ci articule sa porte proprement cognitive
(lastricte construction graphique dune image du pays) et ses dimen-
sions sociales et culturelles. Par lintermdiaire du cartouche, et aussi
dautres attributs de type ornemental prsents dans la carte, celle-ci
prend place dans la circulation des valeurs sociales et culturelles et des
imaginaires spatiaux propres la construction des cultures visuelles de
son poque, dont elle est la fois un relais et un catalyseur.

Les thtres politiques du savoir gographique

Si la gographie peut devenir, par lintermdiaire de certains objets


particuliers, une dimension de lexprience urbaine, symtriquement
on peut envisager la ville elle-mme comme une sorte de cartographie,
cest--dire un lieu o se reprsente lespace autant quil se fabrique.
Plus spcifiquement, on peut interroger les modes de la prsence de la
gographie dans lespace urbain moderne au travers de lanalyse de scnes
de reprsentation des savoirs gographiques, cest--dire de lensemble
des symboles, des dcors et des difices ou dispositifs vocation gogra-
phique placs lintrieur des espaces urbains. Par cet intermdiaire, on
cartographie et grandeurs de la terre 171

pourrait montrer en quoi la gographie et la cartographie participent


de faon active non seulement la mise en place des cultures visuelles,
comme on vient de le voir, mais aussi celle des cultures publiques de la
modernit, et notamment la mise en place dimaginaires territoriaux
des chelles varies.
Le frontispice du Theatrum orbis terrarum du cartographe flamand
Abraham Ortelius reprsente les cinq parties du monde sous une forme
allgorique, selon une formule qui va tre gnralise par la suite. Au
sommet de ldicule, place entre terre et ciel, lEurope, assise sur un
trne, portant la couronne impriale, munie dun sceptre, gouverne un
globe prs de se renverser, en tenant de la main la croix qui le surmonte.
ses pieds, semblant la fois monter la garde et lui rendre hommage,
lAsie, gauche, porteuse de cette opulence riche en pices, parfums
et pierres prcieuses, qui est le signe de lInde, et lAfrique, droite,
dont la couronne de flammes rappelle la chaleur de son climat. Au sol,
lAmrique, dont la sauvagerie sexprime dans le bton, larc et les flches,
la tte coupe quelle tient comme un trophe, mais dont la valeur se laisse
apercevoir nanmoins dans le couvre-chef de pierres prcieuses quelle
porte et les bijoux dont sa peau est incruste, fait figure de nouvelle venue
dans le monde. ses cts, enfin, prsente en buste pour en souligner la
taille encore inconnue, une Terre dont on ne sait pas grand-chose sinon
que Magellan laurait entrevue et quelle est prsente dans les cartes de
Mercator: la Magellanique. Ce monde est ordonn, la Terre est domine,
le thtre est orient.
La prsence dun frontispice de ce genre au seuil dun ouvrage important
nest pas exceptionnelle au xviesicle et au-del. Les dessins de ces
frontispices sont explicitement destins, cette poque, manifester en
une sorte de langage crypt les penses de lauteur concernant son livre,
le but quil lui fixe, et la manire dont il doit tre reu par le lecteur. Le
cartographe anversois sinscrit cet gard dans un mouvement gnral,
qui a vu lapparition dans tous les secteurs du savoir, puis lextension
lEurope entire, de ces reprsentations la fois architecturales et allgo-
riques places au seuil des livres.
Par lutilisation de figures allgoriques pour le frontispice de son recueil
de cartes, Ortelius inscrit de fait son ouvrage dans une pratique crmo-
niale et dcorative dj rpandue dans toute lEurope. Les quatre parties
du monde taient alors souvent reprsentes sous la forme de personnages
allgoriques, aussi bien sur des mdailles, sur des tapisseries, que sur des
gravures. On sait en outre que les quatre continents, mais aussi les rgions
et les villes, taient au xviesicle des lments familiers des parades, des
entres et des cortges royaux. Certes, pour la premire fois, avec Ortelius,
172 jean-marc besse

Le Theatrum orbis terrarum dAbraham Ortelius sortit


de presse le 20mai1570, imprim aux frais de lauteur,
chez Gilles Coppens, Anvers. Ddi au roi dEspagne, il
comptait 53cartes et connut un immense succs.

ces allgories gographiques sinstallent dans un ouvrage cartographique.


Mais, au mme moment, on pouvait les voir pisodiquement dans les rues
dAnvers, circulant sur des chars ou dcorant les arcs de triomphe raliss
loccasion des entres royales et des ftes princires, ou bien dans les
cortges auxquels participaient toutes les corporations importantes de
la ville. Les allgories gographiques traversent toute lEurope, pour ainsi
dire. Lors de la triomphale entre de Jeanne dAutriche Florence, en 1565,
loccasion de lunion de celle-ci avec le fils de CosmeIer, FrancescoIer,
le cortge, qui traverse la ville jusquau Palazzo Vecchio, passe devant
un certain nombre darcs de triomphe temporaires. Certains de ces arcs
supportent des allgories gographiques: statues personnifiant lEmpire et
la Toscane, reprsentations de leurs principales villes, de leurs possessions
cartographie et grandeurs de la terre 173

maritimes, de la mer Tyrrhnienne au Nouveau Monde. Mais dj en


1539, le 6juillet, loccasion du mariage de CosmeIer avec lonore
de Tolde, dans une cour du palais Mdicis un dfil avait convoqu la
gographie, sous la forme de personnages allgoriques reprsentant les
cits, les rivires, les montagnes et autres lments du territoire soumis
la domination florentine. Quelques jours auparavant, on avait pu voir,
Porta al Prato, Charles Quint entour de personnifications des pays qui
constituent son Empire. On y pouvait voir le Nouveau Prou, lAfrique,
mais aussi le Danube et locan Atlantique. Formule reprise Milan en
1541: huit statues reprsentant, entre autres, Pavie, Milan, Lodi, Crmone,
accueillent leur souverain sur un pont devant lenceinte fortifie de la
ville. Lentre du nouveau roi de France, HenriII, en septembre1548
Lyon, est marque par des dispositifs identiques de la part de la nation
florentine: ce sont les villes de Pise, Volterra, Cortone, Arezzo,etc., qui
sont ici reprsentes. Anvers, en 1549, loccasion de lentre du futur
PhilippeII, ce sont cinq nations qui ralisent des dicules du mme genre:
les Espagnols, les Gnois, les Florentins, les Anglais et les Allemands.
Les allgories gographiques taient peintes ou sculptes. Mais bien
souvent, les arcs de triomphe encadraient une scne sur laquelle se dvelop-
paient des tableaux vivants, lintrieur desquels les quatre continents
rendaient hommage au prince visiteur. Ainsi, en 1564, puis en 1566, un
Theater des Weerelts (thtre du monde) est reprsent Anvers, dans
lequel lEurope, lAsie, lAfrique et lAmrique sont personnifies sous
lapparence de quatre impratrices. Venise, le 2juillet1571, loccasion
de la publication de la ligue entre la Srnissime, le roi dEspagne et le
pape contre les Turcs, puis le 26juillet1598 pour la clbration de la paix
de Vervins, les quatre parties du monde, sous la forme de jeunes filles
vtues et accompagnes des attributs allgoriques typiques de chacun
des quatre continents, traversent en procession la place Saint-Marc,
juches sur des chars. En 1573, cest par un ballet des Provinces, dans
lequel voluent seize nymphes reprsentant les provinces de France, que
Catherine de Mdicis accueille les ambassadeurs venus offrir la couronne
de Pologne Henri de Valois.
Le frontispice du Theatrum est bien lanalogue de ces discours illustrs
(J.-P.Nraudeau) que la cit dploie loccasion de lappropriation symbo-
lique de son espace par le prince qui y pntre, la traverse ou sy installe.
On peut envisager les cartes (etles globes) comme des objets et des vne-
ments publics, qui agissent sur les espaces urbains o elles apparaissent.
Autrement dit, il y a des performances cartographiques dans les espaces
civiques, si lon peut dire. Cest le cas des cartes allgoriques auxquelles
on vient de faire allusion, qui sont utilises dans les manifestations du
174 jean-marc besse

pouvoir politique. Cest le cas galement dans dautres dispositifs dcoratifs,


privs et publics, comme la galerie des cartes du palais du Vatican, ou
les autres ensembles de dcoration cartographique qui lon retrouve un
peu partout en Europe cette poque.

Conclusion

La priode qui court du xvie au xviiiesicle voit lapparition et la


diffusion dune ducation la gographie au sein des lites intellec-
tuelles et politiques en Europe. Cette culture gographique, qui a permis
lessor dun vritable apprentissage de lespace, sest dveloppe simulta-
nment sur plusieurs registres: linnovation conceptuelle, la circulation
et laccumulation des informations, llaboration de schmas intellec-
tuels destins organiser les donnes accumules, la mise au point dune
imagerie complexe o cartographie et iconographie ont permis aux
publics europens de se reprsenter le monde terrestre global dont ils
noccupaient quune partie, la participation des rfrents gographiques
la formation des expriences urbaines et civiques caractristiques de la
constitution de la sphre publique en Europe. Lentreprise de conqute et
de colonisation du monde par les Europens, appele se consolider et
se renforcer au cours du xixesicle, ne peut se concevoir sans la mobili-
sation de loutillage intellectuel, technique et symbolique dvelopp au
sein de cette culture gographique.

Rfrences bibliographiques

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7 Philosophies de la nature
et philosophie naturelle (1500-1750)
LORRAINE DASTON

Entre1500 et1750, la conception europenne de la nature fut profon-


dment transforme dans tous ses aspects: des objets nouveaux (plantes
et animaux exotiques imports dExtrme-Orient ou du Nouveau Monde,
mais aussi des objets clestes rcemment dcouverts ou encore la circu-
lation sanguine) furent tudis selon des modes nouveaux (anatomies,
expriences, distillations et collections) par des individus nouveaux
(membres dacadmies savantes, artisans et apothicaires), dans des
lieux nouveaux (laboratoires et observatoires, mais aussi sur le terrain
et la cour). Les rapports entre certaines disciplines plus anciennes
furent galement modifis: lastronomie et loptique, que la classification
mdivale du savoir regroupait traditionnellement avec la gomtrie et la
thorie de la musique, se rapprochrent de la philosophie naturelle, qui
son tour fusionna avec lhistoire naturelle, dpassant ainsi la distinction
ancienne entre philosophia (ltude des causes universelles) et historia
(ltude des cas particuliers)1. La dfinition mme de la connaissance
naturelle volua, cessant de dsigner des conclusions ncessaires drives
de lexprience quotidienne pour dsigner des hypothses probables
mises lpreuve de phnomnes observs en laboratoire, dans des
conditions contraintes ou laide dinstruments (tels que le microscope
ou le tlescope, mais aussi le thermomtre et le baromtre), qui repous-
saient les limites de lobservation bien au-del de ce que permet la seule
perception humaine sans instruments (voir lencadr Dmonstration,
exprience et logique de la dcouverte, p.179).
Ces transformations profondes taient intimement lies dautres volu-
tions qui pendant cette priode firent dferler en Europe toutes sortes

1. Aristote, Potique, ix, 1451b5-7.

Tableau reprsentant Aristote adolescent, daprs une gravure de la Bibliothque de mdecine de


Montpellier.Aristoteles, gravure sur bois (dtail).
178 lorraine daston

de nouveauts. Les voyages dexploration, de commerce et de conqute


entrepris partir de la fin du xvesicle, avec les expditions portugaises le
long des ctes africaines, puis jusquaux Indes, et les dcouvertes finances
par lEspagne que fit Christophe Colomb dans lhmisphre occidental
redessinrent la carte du monde connu et permirent den rapporter des
spcimens inconnus et des marchandises nouvelles, les deux catgories
tant parfois difficiles distinguer: des espces vgtales jusqualors
inconnues furent transplantes dans les jardins botaniques europens
de Pise Leyde; des animaux divers, tatous empaills et oiseaux de
paradis, furent exposs dans des cabinets de curiosits (Wunderkam-
mern)1. Le dplacement des changes commerciaux, au cours des xvie et
xviiiesicles, quittant les ports de la Mditerrane tels que Venise pour
les ports de commerce situs sur lAtlantique Nord comme Amsterdam,
fit migrer aussi le centre de gravit de ltude de la botanique et de la
zoologie, souvent abordes sous un angle pharmacologique: la fin du
xviiesicle, luniversit de Leyde, qui se distinguait par un thtre anato-
mique et un jardin mdicinal rput pour la richesse de ses collections,
attirait des tudiants en mdecine venus de toute lEurope, comme luni-
versit de Padoue un sicle plus tt2. Les routes de commerce devenant
de plus en plus sres, la circulation de lettres, de spcimens, de livres et
de savants en fut facilite, renforant les liens qui unissaient les membres
trs disperss de la rpublique des lettres, qui pouvaient aborder sans
distinction, dans un mme change, ltude de questions de philologie et
les dernires dcouvertes botaniques ou astronomiques3.
Les voyages drudits ntaient cependant pas toujours choisis: si le
noble Danois, lastronome Tycho Brahe, avait le choix de rsider
Ble, centre cosmopolite drudition et ddition savante, sur lle de Ven
dont lui avait fait prsent le roi du Danemark, ou Prague, la cour de
lempereur RodolpheII, son ancien assistant Johannes Kepler en revanche
navait pas dautre choix que des changements de rsidence frquents
et en gnral sans pravis, lorsque sa vie et ses moyens de subsistance
taient menacs par les perscutions religieuses4. Tout au long des xvie et
xviiesicles, les tensions entre Rforme et Contre-Rforme, les invasions
trangres et les guerres civiles obligrent plus dun savant fuir pour
se rfugier en lieu sr. quelque chose malheur est bon: ces voyages
taient loccasion de rencontres humaines aussi bien que de dcouvertes,
ce qui pouvait entraner des brassages dides souvent fconds. Kepler,

1. Cook 2007.
2. Bylebyl 1979, Egmond, Hoftijzer et Visser 2007, Lunsingh Scheurleer et Posthumus Meyjes 1975.
3. Rochot 1966, Dear 1988, Miller 2000, Ogilvie 2006.
4. Christianson 2000, Voelkel 2001.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 179

Dmonstration, exprience et logique de la dcouverte


La culture aristotlicienne est toujours vivante lpoque moderneplus de
6000 commentaires sur le corpus aristotlicien sont produits de1500 1650.
Cest en particulier le cas de la dfinition de la science, quon retrouve chez
des auteurs aussi diffrents que Galile ou Linn. La logique aristotlicienne
culmine dans lpistmologie gnrale dcrite dans les Seconds Analytiques.
Elle a longtemps survcu la science aristotlicienne, confronte partir du
xvesicle de nouveaux objets, acteurs, lieux et fondements thoriques. La
critique acerbe dont la logique scolastique a t lobjet la Renaissance na donn
lieu ni une crise profonde ni une dcadence, mais plutt une mutation. La
Renaissance a signifi une redcouverte du fond et de la lettre aristotliciens
dans toute leur richesse, sous limpulsion des humanistes, dont lintrt pour
les Seconds Analytiques sest rvl ds le dbut du xvesicle Florence, dans le
cercle de Coluccio Salutati, et na jamais flchi. Ailleurs, comme en Allemagne
ou en Angleterre, elle a donn lieu une nouvelle synthse scolastique entre
la logique traditionnelle et lenseignement des logiques renaissantes les plus
influentes, en particulier celle dAgricola et celle de Pierre de LaRame. Cette
situation sexplique par le besoin de fournir de nouveaux manuels de logique
aux universits rformes, comme on le voit chez Melanchthon, Caesarius et les
noramistes, mais aussi parce que lintense rflexion renaissante sur la mthode
tait largement suscite par de nouveaux besoins mthodologiques, lis lmer-
gence des humanits, ainsi qu une forte proccupation didactique dans une
nouvelle Europe des savoirs, et non par la volont spcifique de rnover lpis-
tmologie gnrale des sciences de la nature.
La logique dAristote fournit une thorie de la science, de la dmonstration et
une logique de la dcouverte en un sens bien prcis pour la priode mdivale.
La science scolastique se distingue de la pratique scientifique aristotlicienne,
o observations et expriences jouaient un rle majeur, par une dimension
fortement spculative, hermneutique, voire livresque, dans un univers
intellectuel o lessentiel des savoirs scientifiques est fourni par les traits de
philosophie naturelle dAristote comments luniversit, et o lharmoni-
sation des vrits dissonantes (entre les philosophes, les Pres de lglise, la
Bible) constitue une activit privilgie. La logique aristotlicienne ne prend
pas en charge la constitution de lensemble initial de concepts, de propositions
prouver ou de faits expliquer, ce que couvre habituellement la notion moderne
de dcouverte, mais leur mise en relation en vue de la constitution dun savoir
axiomatis dmonstratif. Cet ensemble nest pas produit verbalement, mais
est fourni par lobservation, linduction et lexprience selon une manire de faire
propre chacune des sciences, dont la plupart sont en voie de constitution
lpoque dAristote: Dans chaque science les principes propres sont les plus
nombreux. Par suite il appartient lexprience de fournir les principes affrents
chaque sujet. [] cest lexprience astronomique qui fournit les principes
de la science astronomique, car ce nest quune fois les phnomnes clestes
convenablement apprhends que les dmonstrations de lastronomie ont t


180 lorraine daston

dcouvertes (inventa) []. Si aucun des vritables attributs appartenant aux


choses na t omis dans notre tude (historia), nous serons capable, en tout ce
qui admet une preuve, de dcouvrir (invenire) cette preuve et de dmontrer
(Premiers Analytiques, I, 30, 46a5-25). La thorie dAristote codifie en outre des
oprations scientifiques bien plus varies que la seule dmonstrationlistes de
proprits, dfinitions, descriptions, taxonomies, classifications, divisions. Le
syllogisme dmonstratif nest que la rcapitulation finale dun processus scien-
tifique seulement authentifi comme tel par la possibilit dune formulation
dmonstrative, sans que cette possibilit ne soit toujours actualise, comme le
montrent les traits de philosophie naturelle dAristote qui ne contiennent pas
un seul syllogisme (Lennox 2000). Tous ces aspects empiriques, non dmons-
tratifs, non logiques et mme non verbaux de la mthodologie aristotlicienne
sont souvent perdus de vue lpoque scolastique, o les ouvrages scientifiques
dAristote sont mis en syllogismes.
Ce contexte joue fortement sur les notions mmes de science et de dcou-
verte dont la logique est cense fournir la mthode.
Loin dtre majoritairement un corps de savoirs justifis (scientia aggregata/
congregata), la science ancienne et mdivale est surtout un type de discours et,
encore davantage, un tat cognitif de celui qui connat scientifiquement, grce
ce discours, par opposition un tat de doute ou dopinion (Burnyeat 1981,
Biard 2012). Quant la notion de dcouverte, elle a bien sa place chez Aristote,
puisque presque tout le deuxime livre des Seconds Analytiques est consacr
la qute du moyen terme en vue de la dcouverte de la dmonstration, mais
elle a aussi un fort substrat rhtorique et dialectique, issu de la tradition cicro-
nienne. La dcouverte (inventio) est alors lart de fournir une abondance de
prmisses et de schmas argumentatifs tout faits pour une conclusion souhaite.
Ces deux dimensions ont souvent t runies au Moyen ge dans la formule
faire passer de linconnu au connu, emprunte Avicenne et popularise par
Albert le Grand, dont la logique nous donne lart et la science. Mais elles ne se
superposent pas pour autant lide moderne de dcouverte, cest--dire lide
que lactivit scientifique consiste atteindre de nouvelles connaissances, de
nouveaux faits, indits jusque-lmme si cette dimension nest pas absente.
Il sagit notamment de passer de degrs infrieurs des degrs suprieurs de
savoir par rapport une proposition donne, quon reoit initialement comme
problmatique, parce que susceptible dapproches contradictoires (ternit du
monde, atomisme, passivit de la matire,etc.), ou simplement comme sujette
au doute, cest--dire de rinstaurer scientifiquement une proposition qui a
toujours t dj l, mais qui change de statut pistmique.
Une stratgie des aristotliciens de la Renaissance pour faire face aux nouvelles
exigences dune logique de la dcouverteau sens dune expansion du domaine
du savoira t de rapatrier dans la juridiction de la syllogistique les procds
de dcouverte. Lexemple flagrant en est la thorie du regressus demonstra-
tivus, qui formule dans la combinaison de deux syllogismes, selon lanalyse
et la synthse (des effets aux causes et des causes aux effets), le processus
empirique de dcouverte de la cause dun phnomne donn: thorie codifie


philosophies de la nature et philosophie naturelle 181

par Jacopo Zabarella, professeur de logique Padoue au xviesicle, encore


bien connue du jeune Galile Pise (Wallace 1992), et qui poursuit sa carrire
loin dans le xviiesicle, chez Gassendi (Fisher 2005), ou mme chez Newton
Cambridge, par lintermdiaire des manuels scolastiques de logique et de philo-
sophie naturelle (Ducheyne 2012). Une autre approche est la revalorisation
de la dimension empirique de la science aristotlicienne (Kessler 2001) quon
trouve dans des ouvrages comme lHistoire des animaux, par contraste avec sa
dimension mtaphysique, reprsente par la Physique. Cette relecture offre les
conditions de la constitution dune science naturelle autonome, ou encore les
prmices de la botanique moderne, comme on le voit par exemple chez Andr
Cisalpin, directeur du jardin botanique Pise au milieu du xviesicle et fortement
influenc par la mthode de la division des Parties des animaux, qui lui permet
dintgrer les milliers de nouvelles espces alors dcouvertes (Jensen2001).
Julie Brumberg-Chaumont

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fuyant les perscutions de protestants dans la ville catholique de Graz en


1600, se rfugia Prague auprs de Tycho Braheet eut ainsi accs ses
observations encore non publies de la plante Mars, ce qui lui permit
de publier louvrage justement intitul Astronomia nova (1609). Dans les
annes 1640, Thomas Hobbes, fuyant la guerre civile en Angleterre, vint
chercher asile Paris, o, dans lentourage de Marin Mersenne, rudit et
membre de lordre des minimes, il dcouvrit la mcanique de Galile et de
182 lorraine daston

Descartes1. Les guerres et les perscutions successives contriburent aussi


disperser les imprimeries indpendantes: dabord concentres dans des
villes telles que Venise et Ble, qui furent trs tt des centres dimpression
et ddition, elles se propagrent bien dautres villes, augmentant par l
mme les possibilits ddition, y compris pour des uvres hrtiques
interdites en dautres lieux: le dernier ouvrage de Galile, les Discorsi e
dimostrazioni matematiche intorno due nuove scienze (1638), frapp
dinterdiction en Italie par les autorits catholiques, fut envoy clandes-
tinement Leyde, o il fut publi par Elzevir. Les ditions pirates et les
faux imprimatur, dans lesquels le nom dAmsterdam, ville plus libre,
remplaait celui de Paris, o la censure tait trs active, assurrent une
large diffusion des ouvrages controverss de philosophie naturelle,
malgr la vigilance des censeurs de ltat et de lglise, en terres catho-
liques comme en pays protestants.
Ce que les historiens des religions ont appel la confessionnalisation
de lEurope, au cours de la priode turbulente des xvie et xviiesicles2,
a aussi influenc le contenu et les objectifs de la philosophie naturelle:
des thologiens issus de courants trs divers, rudits jsuites, universi-
taires luthriens, ariens et sociniens, cherchrent renforcer les liens
entre ltude de la nature, la doctrine religieuse et le culte. Ces efforts
prirent des formes diverses, allant de la physique curieuse de jsuites
tels quAthanasius Kircher et Gaspar Schott labrg luthrien de philo-
sophie naturelle rdig par Philipp Melanchthon ou la thologie naturelle
prne par William Derham, par labb Pluche, ainsi que par des dizaines
dautres auteurs dissmins dans toute lEurope3. Mais, dans tous les cas,
le regain dintrt que suscita lharmonisation entre religion et philosophie
naturelle indique que la situation tait trs diffrente de la relative libert
dont jouissaient les philosophes de la nature au xvesicle et au dbut
duxvie, tout particulirement dans les universits italiennes: si grande
tait leur licence de poursuivre les explications naturelles, o quelles
puissent mener, que Pietro Pomponazzi, professeur Padoue, en vint
hardiment expliquer les miracles4. Dans les dbats trs tendus entre
Rforme et Contre-Rforme, la philosophie naturelle fut utilise comme
arme par les deux parties, mais ces interactions rapproches entre religion
et philosophie naturelle engendrrent finalement des descendants, tels
que le disme, que navaient ni anticip ni souhait les thologiens dun
bord ou de lautre.

1. Brandt 1928.
2. Headley, Hillerbrand et Papalas 2004.
3. Kusukawa 1995, OMalley, Bailey, et Harris 1999, Ehrard 1994.
4. Pomponazzi 1970, Pine 1986.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 183

La philosophie naturelle avait aussi servi darme dans un sens plus


littral du terme. Entre1500 et1750, lEurope tait presque perptuel-
lement en guerre, aussi bien sur ses propres terres et en mer que dans des
contres plus lointaines convoites comme colonies ou pour en exploiter
les ressources naturelles. Bien quelle demeurt domine surtout par les
ingnieurs et les armuriers, la science des armes feu, et notamment
lartillerie, empitait aussi sur des domaines relevant de la philosophie
naturelle: lalchimisterie1 pour la fabrication de la poudre, la gomtrie
pour larchitecture des fortifications et la mcanique pour calculer la trajec-
toire des projectiles2. De mme, la navigation et la cartographie, deux arts
essentiels aux grandes expditions commerciales et militaires, suscitaient
aussi un intrt croissant non seulement de la part des ingnieurs et des
mathmaticiens mais aussi de la part de philosophes naturels tels que
Galile et Edmond Halley. Tous ces intrts convergeaient en un mme
lieu: la cour des princes, par exemple Florence, chez les Mdicis, qui
encourageaient aussi bien des ingnieurs que des mathmaticiens et des
cartographes, et grce qui ces derniers pouvaient rencontrer des philo-
sophes naturels en qute de faveurs princires et curieux des dernires
innovations technologiques apparues dans les arsenaux, sur les chantiers
navals et les champs de bataille3.
Ce ne sont l que quelques-unes des faons dont la philosophie naturelle
avait ragi lafflux de nouveautscontres rcemment dcouvertes,
espces vgtales et animales inconnues, religions et technologies
nouvelles, genres nouveaux en art et en littrature, et bien entendu ides
nouvellesqui dferla sur lEurope entre1500 et1750. Cest ce que les
historiens des sciences appellent traditionnellement la rvolution scien-
tifique, mais de rcents travaux en la matire ont remis en question
chaque terme de cette dnomination, y compris larticle dfini4. Il est
incontest que pendant cette priode tout ce qui avait trait la connais-
sance naturelle en Europe fut radicalement reconfigur: ce quelle tait,
les moyens employs pour latteindre, par qui elle tait recherche, o et
quelles fins. Le prsent essai retracera succinctement les principales trans-
formations advenues dans chacune de ces rubriques. La nature elle-mme,
la fin du xviiiesicle, semblait tre devenue une entit diffrente de ce
quelle tait deux sicles plus tt, et avec les nouvelles philosophies de

1. Alchimisterie essaie de rendre la combinaison prmoderne de ce quanachroniquement


nous distinguons en chimie et alchimie: voir Newman et Principe 1998.
2. Hall (B.S.) 1997.
3. Une fois encore, la carrire de Gallile est exemplaire: Biagioli 1993, Valleriani 2010. Mais le
patronage de RodolpheII concernant les alchimistes autant que les astronomes comme Tycho
Brahe et Johannes Kepler offre dautres exemples frappants: Trunz 1992.
4. Shapin 1996, Osler 2000.
184 lorraine daston

la nature apparurent de nouvelles formes dautorit morale invoque au


nom de la nature.
tablie comme discipline universitaire ds le dbut du xiiiesicle, la
philosophie naturelle (philosophia naturalis, parfois dsigne aussi par
le terme de physica, du grec phusis, qui signifie nature) tait encore
conue, aux alentours de lan 1500, comme ltude du monde matriel,
et en particulier des processus de transformation, catgorie qui incluait
la gnration et la corruption des organismes vivants aussi bien que le
mouvement, mais comprenait aussi ltude de lme, notion qui recou-
vrait lme nutritive ou vgtative (qui permet aux organismes de se
nourrir et de crotre, et qui est commune aux vgtaux, aux animaux et
aux tres humains), lme sensitive (responsable du mouvement et de
la perception, commune aux animaux et aux tres humains) et lme
rationnelle (responsable des facults mentales suprieures et propre aux
tres humains). La forme, la matire, la substance, lespace, le temps et la
nature de la nature elle-mme relevaient aussi de la philosophie naturelle.
Cette dernire aspirait au statut de scientia, notion qui ne se confond pas
avec ce quon entend couramment par le terme moderne de science,
et qui dsignait une connaissance systmatique des causes ncessaires
et universelles qui pouvaient tre dmontres laide de syllogismes
logiques1. Les phnomnes qutudiait la philosophie naturelle corres-
pondaient cequi arrive toujours ou dordinaire, pour reprendre la
fameuse expression dAristote, et qui tait presque toujours accessible
lobservation directe, sans instruments.
Bien que les crits dAristote sur la nature abondent en observations
empiriques, dont beaucoup sont de premire main, la philosophie naturelle
aristotlicienne telle quelle tait gnralement enseigne dans les univer-
sits europennes aux alentours de lan 1500 se fondait sur des textes
et privilgiait linterprtation, lanalyse et largumentation2. Alors que
le programme de la licence tait largement domin par les matires
du quadrivium (arithmtique, gomtrie, astronomie et musique) et
du trivium (grammaire, rhtorique et dialectique), les tudiants qui
visaient lobtention dune matrise ne pouvaient manquer daborder,
tout le moins, la philosophie naturelle, essentiellement sous forme de
traductions latines des traits dAristote sur les sujets naturels et de leurs
commentaires: Physica, Decaelo, Meteorologia, Deanima, Degenera-
tione et corruptione, Historia animalium et Departibus animalium.
Certains professeurs faisaient aussi tudier ce que lon dnommait les

1. Serene 1982.
2. Murdoch 1982.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 185

Parva naturalia, collection de traits portant sur des sujets divers, et dont
certains ne sont actuellement plus attribus Aristote1. Les tudiants qui
se destinaient la facult de mdecine, en particulier, suivaient systmati-
quement des cours de philosophie naturelle; du xiiiesicle jusquauxviiie,
les mdecins qui suivaient des tudes universitaires recevaient une
formation approfondie dans ce domaine, ainsi quen histoire naturelle
partir de la seconde moiti du xviesicle.
Au cours de la priode 1500-1750, la philosophie naturelle, et avec elle
les philosophies de la nature, fut attaque sur plusieurs fronts: la redcou-
verte, par les humanistes, de textes anciens jusqualors mal connus, et
de nouvelles traductions de textes connus, rendirent accessibles dautres
thories que laristotlisme scolastique tel quil tait traditionnellement
enseign lUniversit: lpicurisme, par exemple, le noplatonisme ou
lhermtisme, galement ancrs dans lAntiquit, en tiraient la mme
lgitimit. Laristotlisme lui-mme se rvla dune souplesse et dune inven-
tivit remarquables, engendrant des versions radicalement nouvelles de la
philosophie naturelle aristotlicienne. Quant aux mathmatiques appli-
ques, elles virent crotre leur prestige thorique comme leur importance
pratique, grce aux travaux des artistes et des ingnieurs de la Renais-
sance, qui se mirent publier des traits sur des sujets trs divers, dont
la perspective et la mcanique, ainsi que grce aux nouvelles traductions
des mathmaticiens de lAntiquit, comme Euclide ou Archimde. Des
dcouvertes de toutes sortes, gographiques, astronomiques, botaniques,
zoologiques, vinrent augmenter la somme des phnomnes connus,
mettant les philosophes naturels au dfi de les intgrer dans leurs systmes
explicatifs. La mdecine, associe de prs la philosophie naturelle
universitaire, fut elle aussi bouleverse: la souverainet des doctrines de
Galien fut remise en cause par de nouvelles traductions des crits hippo-
cratiques; des maladies jusqualors inconnues telles que la syphilis furent
introduites en Europe, et la pharmacope senrichit de mdicaments
nouveaux tels que lherbe des jsuites. Lanatomie, lherborisation et
plus tard les expriences vinrent sajouter la collecte systmatique des
tudes de cas cliniques pour donner naissance un empirisme mdical
dun genre nouveau, et les doctrines traditionnelles furent menaces par
de nouvelles coles contestataires telles que le paracelsisme. Toutes ces
forces contriburent redfinir la philosophie naturelle: le canon des
textes et des phnomnes connus en fut tendu, les thories et les explica-
tions traditionnelles furent remises en question par ces contre-exemples,
et lautorit institutionnelle fut sape par un transfert de prestige (etde

1. Blair 2006. Je dois beaucoup lexcellente synthse dAnn Blair tout au long de ce chapitre.
186 lorraine daston

hauts revenus) de lUniversit la cour des princes, o taient souvent


inverss les prjugs universitaires favorables une dmarche spculative
plutt quaux connaissances pratiques, et les mthodes se diversifiaient
pour inclure la fois les modles mathmatiques et la recherche empirique
systmatique.
La seule numration de ces facteurs suggre quil est problmatique
de tous les regrouper sous lappellation de larvolution scientifique, qui
suggre une rupture unique, ponctuelle et spectaculaire. Au contraire, les
volutions taient trop nombreuses, dans des domaines et des rythmes
trop diffrents, pour tre perus comme un phnomne singulier; ce
nest que rtrospectivement, et avec une bonne dose de perspective
tlologique, quelles peuvent apparatre comme un processus unitaire
qui aurait culmin en une conclusion unique. Quelle quait pu tre cette
conclusion, en 1750 elle ne ressemblait pas encore ce que nous appelons
lascience moderne1. Nous ne pouvons gure prtendre, en un bref
panorama, rendre compte en dtail de toutes ces volutions, sans parler
des interactions complexes entre elles2. Mais il reste possible de suggrer
lampleur des changements quelles ont entrans dans le domaine de la
philosophie naturelle en juxtaposant trois tableaux de cette philosophie
naturelle aux environs des annes 1550, 1650 et1750.
En 1543 furent publis deux ouvrages qui, rtrospectivement, taient
dune importance dcisive pour la philosophie naturelle mais qui,
selon les dfinitions de lpoque, ne relevaient pas de cette discipline:
le Derevolutionibus orbium coelestium de Nicolas Copernic tait un
ouvrage dastronomie mathmatique, qui relevait donc des mathmatiques
mixtes, et le Dehumani corporis fabrica dAndr Vsale, un ouvrage de
mdecine, certes, mais dun genre hardiment novateur. Les philosophes
naturels du milieu du xviesicle auraient accord bien plus dimpor-
tance aux philosophies nouvelles, controverses et parfois hrtiques,
de Girolamo Cardano, de Bernardino Telesio, de Jacopo Zabarella et, dans
la gnration suivante, de Francesco Patrizi, de Giordano Bruno et de
Tommaso Campanella. La philosophie naturelle scolastique de la fin du
Moyen ge et de la Renaissance tait dynamique3, mais les ides hardies
de tous ces brillants esprits italiens sapaient les fondations mmes de
ldifice aristotlicien, de manires certes diverses, et non sans prtendre
rester fidles lesprit, sinon la lettre, de lenseignement dAristote4.

1. Park et Daston 2006.


2. Une littrature volumineuse existe sur ces sujets. Pour plus de dtails, voir lintroduction et
la bibliographie inPark et Daston 2006.
3. Grant 1989, Mercer 1993.
4. Le rcit suivant repose sur Copenhaver et Schmitt 1992.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 187

Leurs ides ne se conformaient aucun schma unique mais tmoi-


gnaient toutes de lintense activit intellectuelle de lpoque, catalyse
par de nouvelles traductions des textes anciens, par de nouveaux lans
religieux et par des phnomnes nouveaux pour la plupart inconnus
dAristote et de ses disciples. Patrizi, professeur de philosophie platoni-
cienne luniversit de Ferrare (poste qui devait beaucoup aux traductions
de Platon par Marsile Ficin, la fin du xvesicle1), tenta de remplacer
la philosophie naturelle aristotlicienne par une version christianise,
noplatonicienne, dans sa Nova de universis philosophia (1591); Telesio
remonta plus loin encore, aux sources prsocratiques, pour postuler
dans son Dererum natura (1563) une philosophie naturelle fonde sur la
rarfaction et la condensation rsultant des deux principes actifs fonda-
mentaux du chaud et du froid, et une vitalit universelle grce laquelle
la matire serait imprgne de conscience. Pour le dominicain Tommaso
Campanella, cette vitalit universelle postule par Telesio correspondait
la prsence divine immanente dans la Cration; dans son Desensu
rerum et magia (1620), il prsentait le monde tout entier comme un
organisme vivant dou de perception sensorielle. Bien que Patrizi, Telesio
et Campanella aient conu leurs ouvrages comme des critiques explicites
des philosophies paennes dAristote et de ses commentateurs arabes, ils
se heurtrent tous aux autorits catholiques, pour qui ces innovations
sentaient lhrsie. Les ouvrages de philosophie naturelle de Patrizi et de
Telesio furent mis lIndex; Campanella fut jet en prison et tortur
Naples, et Giordano Bruno, dominicain lui aussi, qui concilia le coper-
nicisme avec des doctrines sur la matire inanime, latomisme, linfinit
de lespace et, selon certains spcialistes, avec de la magie hermtique2,
fut brl au bcher Rome.
Plus influents, et en dfinitive plus subversifs, taient ceux parmi
les rformateurs de la Renaissance qui se prtendaient plus aristotli-
ciens quAristote lui-mme, tels que Zabarella et Cardano. Zabarella,
professeur de logique puis de philosophie naturelle luniversit de
Padoue, sappuya sur son excellente connaissance du grec et des commen-
taires anciens rcemment redcouverts pour reconstituer et dvelopper
la logique aristotlicienne, et ainsi dcouvrir les causes par les procdures
de rsolution et de composition. Cardano, mathmaticien et mdecin de
cour, professeur loccasion, et astrologue (cequi lui valut une peine
de prison pour avoir publi lhoroscope de Jsus), adoptait une dmarche

1. Hankins 2003-2004.
2. Voir ltude classique et toujourd controverse de Yates 1964. Sur lhermtisme et les
problmes historiographiques associs ses influences sur la philosophie naturelle, voir
Westman et McGuire 1977.
188 lorraine daston

plus empirique et plus syncrtique dans ses uvres de philosophie


naturelle, telles que son Desubtilitate rerum (1550) et son Devarietate
rerum (1559)1. Comme le suggrent leurs titres, ces ouvrages sappuyaient
sur la philosophie naturelle pour avancer des explications des phno-
mnes exotiques, rares ou tranges, allant des fossiles aux malformations
du corps humain, quAristote lui-mme considrait comme extrieurs
au domaine de la philosophie naturelle parce quils ne relevaient pas de
lexprience quotidienne. Cardano, mdecin qui sintressait aux parti-
cularits des constitutions individuelles et homme du monde, habitu
des cours princires, des foires et des marchs o taient exposes toutes
sortes de curiosits, tendit la dfinition de la philosophie naturelle pour
y inclure lexplication des phnomnes prternaturels (cequi narrive que
trs rarement) aussi bien que naturels (cequi se produit toujours, ou
dordinaire). Cette conception dune philosophie naturelle plus tendue,
plus proche de lhistoire naturelle et de la mdecine par lattention quelle
accorde au particulier et la variation naturelle, attentive aussi aux
anomalies et aux nouveauts quelle considre comme des phnomnes
expliquer, contre lesquels elle aime mettre lpreuve des systmes
explicatifs rivaux, faonna les ambitions des rformateurs du premier
xviiesicle tels que Francis Bacon et Descartes2.
Si divers quils aient pu tre, vers 1650 ces philosophes naturels de la
Renaissance avaient fini par tre dsigns collectivement comme novatores
(innovateurs), terme qui tait rarement employ de faon laudative.
La liste des auteurs qui tait attribue cette tiquette variable ne cessait
de sallonger. Au milieu du xviiesicle, les noms de Telesio, de Cardano
et de Campanella y taient souvent adjoints ceux de Galile, de Bacon,
de Pierre Gassendi, de Descartes et parfois de Johannes Kepler et de
William Gilbert3. La diversit des sujets abords par ces innovateurs,
et des perspectives quils adoptaient, montre quel point les contours de
la philosophie naturelle avaient perdu de leur nettet en 1650, et combien
il tait devenu urgent de la rformer. Quant Galile et Kepler, ils
staient fait un nom en mcanique et en astronomie, domaines tradi-
tionnellement inclus dans les mathmatiques mixtes plutt que dans la
philosophie naturelle, et dans lesquels tous deux prnaient le copernicisme.
Pourtant, ni lun ni lautre navaient hsit traiter de sujets tradition-
nellement classs dans le domaine de la philosophie naturelle tels que le
mouvement, que ce soit la chute des corps sur Terre ou les mouvements

1. Grafton 1999.
2. Daston et Park 1998.
3. Garber [ paratre].
philosophies de la nature et philosophie naturelle 189

de plantes, et ils sappuyaient lun et lautre sur des recherches empiriques


qui ne correspondaient aucune discipline universitaire reconnue: Galile
sur lexprience des ingnieurs militaires et des constructeurs navals,
aussi bien dans le Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo (1632)
et les Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze
(1638)1, et Kepler sur les recherches menes par Gilbert sur le magn-
tisme dans son Astronomia nova (1609)2. Francis Bacon en revanche, dans
son Advancement of Learning (1605) comme dans son Novum organum
(1620), se tournait vers lhistoire naturelle pour donner de solides fonde-
ments une philosophie naturelle rforme et abolir lancienne distinction
entre philosophia, ltude des universaux, et historia, ltude des parti-
culiers, non sans inverser leur ordre de prsance3. Gassendi prolongea
la redcouverte par les humanistes des alternatives anciennes la philo-
sophie naturelle aristotlicienne en publiant sa version christianise de
latomisme picurien et perptua les mthodes de travail des humanistes,
qui privilgiaient la connaissance approfondie des textes4. Outre les uvres
de leurs contemporains, ces philosophes de la nature lisaient aussi celles
de leurs prdcesseurs du xviesicle, mais de faon slective et rarement
admirative. Ils saccordaient penser que la philosophie naturelle aristo-
tlicienne tait en crise, au-del de toute rdemption possible; leurs
propres carrires staient dailleurs essentiellement droules en dehors
de lUniversit. Mais ils restaient diviss sur une question: quoi devait
ressembler la nouvelle philosophie naturelle?
La prtendante la plus srieuse ce titre, aux alentours de 1650, tait
la philosophie mcanique de Descartes, surtout telle quelle est expose
dans ses Principia philosophiae (1644). Bien que lon puisse discerner
dans les ouvrages de philosophie naturelle de ce dernier des lments de
la mcanique de Galile, de latomisme de Gassendi et mme du recours
par Bacon lhistoire naturelle, y compris aux expriences, cest par son
exposition systmatique et par la puissance dexplication de ses thories
que ses contemporains furent le plus frapps, ainsi que par sa rupture
absolue avec la quasi-totalit de la mtaphysique aristotlicienne5. Dans
le Discours de la mthode (1637), rdig pour servir dintroduction
mthodologique trois traits scientifiques, Descartes annonait son
intention de suivre lexemple de ces urbanistes qui, devant une ville qui

1. Valleriani 2010.
2. Stephenson 1987.
3. Findlen 1997.
4. Joy 1987.
5. La littrature sur Descartes est vaste et ne cesse daugmenter. Je me repose ici sur Rodis-Lewis
1987, Garber 1992 et 2006.
190 lorraine daston

menace ruine, prfrent la raser entirement pour la reconstruire selon


des principes rationnels1. Les principes de Descartes abandonnaient
les catgories aristotliciennes de matire et de forme, remplaces par
celles de corps (dfini comme une extension gomtrique et entirement
passif ) et desprit (divin et humain, source de toute activit dans lunivers).
Tous les phnomnes perceptibles nos sens taient donc provoqus, et
explicables, par lextension, la forme et le nombre (trois traits dsigns par
la suite comme qualits premires, par opposition aux qualits secondes
lies la perception, telles que la couleur, la saveur et la texture) de la
matire en mouvement. Ce dernier, qui avait Dieu pour cause premire,
tait rgi par des lois inviolables, savoir la persistance du mouvement, la
collision et la conservation du mouvement, lois que Descartes concevait
la fois comme dfinies par Dieu2 (qui aurait pu les vouloir diffrentes)
et comme des axiomes partir desquels lunivers observ pouvait se
dduire, du moins en principe, en se fondant sur les mouvements des
corps clestes, sur les effets des aimants ou sur la digestion. Descartes
concde cependant quen pratique, pour dterminer les particularits de
nombre de phnomnes, il serait ncessaire de pratiquer des expriences,
mais mme en labsence de ces dernires (dont il dplorait le cot, la
longueur et le travail quelles exigeraient) il ne se privait pas davancer
des hypothses pour expliquer toutes sortes de phnomnes, allant des
mares aux sympathies et aux antipathies des traits de la Renaissance
sur la magie naturelle3.
La philosophie naturelle cartsienne aspirait explicitement lvi-
dence des axiomes mathmatiques et au mme degr de certitude quune
dmonstration mathmatique. Mais bien que Descartes lui-mme ft bon
mathmaticien (ilfit dailleurs des contributions importantes ce que lon
appelle de nos jours la gomtrie analytique et loptique gomtrique),
et bien que les lois de la nature quil a formules aient t conues pour
fonctionner comme les axiomes dans la gomtrie euclidienne (demme
que la matire cartsienne et ses qualits premires taient elles aussi
gomtriques), ses explications de philosophie naturelle ne faisaient gure
appel aux mathmatiques. Les raisonnements par lesquels il parvient ses
explications ne sont pas non plus mathmatiquement rigoureux; comme
il laffirme dans la conclusion des Principia philosophiae, ces dernires
ne sont que trs probables ou moralement certaines4. Il serait plus
juste de dire que ses explications taient mcaniques, fondes sur le

1. Garber 2001.
2. Armogathe 2008.
3. Copenhaver 1998.
4. Descartes 1982-1991 (vol.VIII-1, p.232-238 et 314-315).
philosophies de la nature et philosophie naturelle 191

principe axiomatique que le monde matriel fonctionnait comme un


ensemble dhorloges complexes dont les rouages intrieurs, inaccessibles
la perception sensorielle humaine, pouvaient nanmoins se dduire des
mouvements manifestes sur le cadran1.
Mais malgr ces dfauts, tels quils apparaissent selon les critres de
Descartes lui-mme, et en dpit dune concurrence non ngligeable de la
part dautres philosophies naturelles, mcaniques et/ou corpusculaires,
telles que celles de Galile ou de Gassendi, la philosophie naturelle cart-
sienne influena toutes les autres thories formules par la suite jusqu la
fin du xviiesicle (et, en France, jusquen 1740 environ), ne serait-ce qu
titre de contraste. Christiaan Huygens, Robert Boyle, Gottfried Wilhelm
Leibniz, Nicolas Malebranche et Isaac Newton en vinrent tous rompre
avec le cartsianisme, que ce soit sur des points fondamentaux ou mineurs,
mais ils avaient tous t profondment influencs, dans leur jeunesse,
par la perception cartsienne de ce qui tait (ountait pas) admissible
comme principe mtaphysique, comme explication intelligible et comme
cause acceptable. tous ces gards, la philosophie naturelle cartsienne
rejetait rsolument ses prdcesseurs, quils soient ou non aristotliciens,
mme si certains de ses lments ntaient pas aussi entirement indits
que le suggrait la rhtorique de Descartes. La mtaphysique cartsienne
renonait non seulement la mtaphore aristotlicienne qui opposait
matire et forme, substance et accident; elle rejetait tout aussi fermement
la manire anime (etdonc, afortiori, doue de perception) chre aux
naturalistes italiens du xviesicle. Bien quil ressemblt lpicurisme de
Gassendi, notamment par son frquent recours aux qualits premires
des particules inaccessibles aux sens comme fondement lexplication des
phnomnes perceptibles, le cartsianisme se lavait les mains du provi-
dentialisme prn par Gassendi ainsi que de son atomisme: Descartes
refusait toute spculation sur les intentions divines, et par consquent
sur les causes finales, et les units minimales inscables taient incompa-
tibles avec une conception de la matire comme une tendue gomtrique
divisible linfini. La philosophie naturelle attribuait cependant Dieu un
rle fondamental en tant quorigine et soutien de tout mouvement dans
un univers compos de matire brute et passive. La rgularit du cosmos
dcoule des dits, ou lois, formuls par Dieu, imposs une matire
homogne, plutt que de la nature spcifique qui distingue de toutes les
autres chaque espce ou entit naturelle, comme le cuivre ou la truite.
Mais, pour Descartes, la perfection de Dieu impliquait que ces lois, une
fois librement ordonnes par la volont divine, restent constantes, de

1. Ibid. (p.325-329).
192 lorraine daston

sorte quaprs le moment de la Cration, o Dieu pour ainsi dire mit en


mouvement tous les rouages du monde matriel, la philosophie naturelle
navait plus tenir compte dventuelles interventions divines.
Les explications cartsiennes taient causales, mais dans un sens trs
restreint: des quatre types de causes dfinis par Aristote (formelles,
finales, matrielles et efficientes), seule les dernires taient maintenues,
et sous une forme trs attnue, concernant par exemple les collisions de
la matire en mouvement. Le champ dtude de la philosophie naturelle
cartsienne tait ambitieux, puisquil incluait lensemble du monde
matriel, y compris le monde du vivant et certains aspects de la psych,
tels que la perception et les passions, quelle considrait comme troi-
tement lies au corps. Mais, la diffrence de celle dAristote, elle avait
renonc ltude des autres facults mentales, dont la raison, le jugement
ou lentendement, en tant quobjets dtude lgitimes de la philosophie
naturelle. Une autre caractristique des cartsiens est que, plus encore qu
la certitude de leurs explications, ces derniers taient surtout attachs
leur intelligibilit, vertu cardinale quils dfinissaient comme une stricte
conformit aux lois de la matire en mouvement; ils rejetaient en effet non
seulement les formes substantielles aristotliciennes mais aussi le postulat
de proprits intrinsques de la matire, telles que la masse ou linertie,
ou de forces, quils qualifiaient de retour des qualits occultes. Lvo-
lution de ce dernier terme, qui signifie littralement cach, permet
dailleurs elle seule de retracer le changement de perspective de la philo-
sophie naturelle entre 1550 environ et 1650. Le mot tait lorigine un
terme technique scolastique, qui qualifiait les proprits non immdia-
tement perceptibles de certaines substances telles que les poisons; au
milieu du xviiesicle, il en tait venu signifier incomprhensible
et tait souvent employ comme terme pjoratif par les partisans de la
philosophie mcanique, qui lappliquaient aussi bien au corpus herm-
tique, dsormais discrdit, qu la thorie newtonienne de la gravitation1.
Pourquoi vers 1650, en philosophie naturelle, la notion dintelligibilit
devint-elle synonyme dune certaine forme troitement dfinie dexpli-
cation mcanique? Pour les historiens de la science, la question reste
ouverte, mais la ralit de cette volution est inconteste2.
Un sicle plus tard, en 1750, le sens mme de cette notion dintelligi-
bilit avait volu, essentiellement suite lacceptation de plus en plus
gnralise des thories newtoniennes telles quelles taient formules
dans les Principia mathematica philosophiae naturalis (1red. 1687,

1. Hutchinson 1982.
2. Dear 2006.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 193

ditions rvises: 1713, 1726) et dans ses Opticks (1704). La rception de


la philosophie naturelle newtonienne fut lente et irrgulire, tout parti-
culirement pour la loi de la gravitation universelle, qui pour beaucoup
de ses dtracteurs, dont Leibniz, semblait un retour aux qualits occultes
puisquelle postulait lexistence de forces agissant instantanment,
distance, travers le vide. Les premiers disciples de Newton (Edmond
Halley, John Locke, David Gregory, Roger Cotes ou Henry Pemberton)
taient issus des rangs de la Royal Society Londres, mais il nest pas
dmontr que tous ses admirateurs, dont Locke par exemple, compre-
naient bien les arguments parfois mathmatiquement abscons dvelopps
dans les Principia1. Le verdict, largement orchestr en coulisses par
Newton, par lequel la Royal Society lui attribua au dtriment de Leibniz
la paternit du calcul infinitsimal2, entrana un certain ressentiment
outre-Manche, et des allgeances plus que partages, dune part entre
les philosophes naturels britanniques et ceux du reste de lEurope,
et dautre part sur le continent entre les partisans de Descartes et ceux de
Leibniz, qui taient diviss par la question de la dfinition du mouvement,
connue sous le nom de querelle des forces vives3. Mais quelle que soit
leur allgeancegnralement parlant, newtonienne la Royal Society
de Londres, leibnizienne chez les disciples de Bernoulli luniversit
de Ble, dans plusieurs universits allemandes et lAcadmie de Saint-
Ptersbourg, cartsienne lAcadmie royale des sciences de Paris,
les philosophes naturels de tous bords avaient reconnu au milieu du
xviiiesicle que la question ne pouvait tre rsolue que par le recours
des calculs mathmatiques trs pointus (savoir le calcul infinitsimal
dans la version de Newton ou celle de Leibniz, et lanalyse dveloppe
entre autres par les Bernoulli et par Leonhard Euler) et par des mesures
de prcision dsormais possibles grce lamlioration des instruments
et de coteuses expditions finances par les pouvoirs publics4. Cela
nempchait cependant ni la polmique ni les vulgarisations destines
atteindre un large public au sein de la bonne socit.
Dans ce contexte, la carrire du savant franais Pierre-Louis Moreau
de Maupertuis est rvlatrice5. Malgr des talents assez limits pour
les mathmatiques, Maupertuis avait de lambition et tait assez bien
renseign pour aller suivre des tudes auprs de Johann Bernoulli Ble,
o il apprit le calcul infinitsimal leibnizien (mais, malgr linsistance de

1. Cohen 1978.
2. Hall (A.) 1980, Bertoloni-Meli 1993.
3. Hankins 1965, Blay 1999.
4. Turner 2003.
5. Mon rcit doit beaucoup Terrall 2002.
194 lorraine daston

Bernoulli, il refusa diplomatiquement daller dfendre la cause des forces


vives lAcadmie des sciences Paris), et, sous la houlette de Bernoulli,
tudia laborieusement les Principia de Newton. Au milieu du xviiiesicle,
newtoniens, leibniziens et cartsiens taient diviss sur de nombreuses
questions, notamment la mtaphysique du temps et de lespace, le dbat
entre causes mcaniques et causes agissant distance, la nature de lespace
(vide ou plein), la faon adquate de mesurer le mouvement et le statut
des lois de conservation du mouvement. Mais Maupertuis se concentra
sur une question, la forme de la Terre, qui semblait pouvoir tre rsolue
empiriquement laide de mesures minutieuses1. Selon les calculs des
cartsiens, la Terre devait tre allonge le long de son axe; pour les newto-
niens, elle devait tre aplatie aux ples. Les mesures godsiques effectues
en 1718 et en 1733 par lastronome royal Jacques Cassini (CassiniII)
semblaient en faveur de la forme allonge, mais, dans un rapport prsent
lAcadmie des sciences Paris, le mathmaticien Alexis-Claude Clairaut
remit en cause les hypothses sur lesquelles se fondaient les calculs de
Cassini. Devant cette polmique croissante, la raction de la couronne
de France fut de financer deux expditions, lune au Prou en 1735, pour
y mesurer un degr de longitude prs de lquateur, et lautre, linitiative
de Maupertuis, en Laponie, pour y effectuer les mmes mesures prs du
ple. Avec laide de lastronome sudois Anders Celsius, Maupertuis fit
donc fabriquer sur mesure, par les meilleurs artisans de Londres et de
Paris, plusieurs instruments coteux. Bien que les rsultats de lexp-
dition arctique, qui confirmrent la forme aplatie de la Terre aux ples,
ne fussent pas incontestables, ils portrent un coup dcisif en faveur
des thories de Newton au sein de lAcadmie, qui avait t considre
comme un bastion du cartsianisme.
Mais cette expdition eut un retentissement plus large encore.
Maupertuis, encourag par Voltaire et par dautres newtoniens, prit soin
de prsenter ses rsultats lors de sessions publiques de lAcadmie et dans
des publications moins techniques destines aux salons parisiens, et plus
largement la rpublique des lettres europenne. Parmi les lecteurs de
Maupertuis, seule une infime minorit tait capable de suivre les dtails
des mesures et des calculs mathmatiques sur lesquels sappuyaient les
deux thories rivales, mais les dbats sur les questions philosophiques plus
larges, agrments la fois par la trs spirituelle dfense que fit Voltaire
des thories newtoniennes dans les Lettres philosophiques (1734) et les
lments de la philosophie de Newton (1738) et par le rcit rocambolesque
que fit Maupertuis des aventures arctiques (etamoureuses) vcues par

1. Greenberg 1995, Passeron 1998.


philosophies de la nature et philosophie naturelle 195

lexpdition, captivrent lattention du public. Cette curiosit ntait pas


non plus un phnomne exclusivement franais, mme si le genre nouveau
de la philosophie naturelle de salon fut inaugur par les Entretiens sur la
pluralit des mondes, ouvrage de vulgarisation cartsienne de Bernard
de Fontenelle (1686). Celui que publia Francesco Algarotti, Ilnewto-
nianismo per le dame (1737), et ses nombreuses traductions en anglais,
en franais, en allemand et en nerlandais, ainsi que les trs largement
diffuses Boyle Lectures de Richard Bentley, de William Derham et de
Samuel Clarke, furent lus bien au-del de Paris et de la province, subju-
guant lecteurs et lectrices de la Baltique la Vntie avec les dernires
dcouvertes en philosophie naturelle1.
tant donn cette multiplicit des modes de diffusion de la philosophie
naturelle la fin du xviiesicle et au dbut duxviiie, il est difficile de
formuler des gnralisations sur les orthodoxies dominantes vers 1750.
Le newtonisme gagnait certes lentement du terrain, notamment au sein
de llite scientifique, entranant une adhsion de plus en plus solide
de cette dernire la fois lanalyse mathmatique et aux mesures de
prcision, ainsi qu des doctrines spcifiques telles que lexistence absolue
du temps et de lespace, du vide, et de la loi universelle de la gravitation,
mais de nombreuses autres thories voyaient aussi le jour. Parmi celles-ci,
certaines, telles les Penses sur linterprtation de la nature (1753) de
Denis Diderot, se montraient dailleurs rsolument hostiles la philo-
sophie naturelle mathmatique, mais en adoptaient avec enthousiasme
sa variante exprimentale, cultive notamment par les recherches sur
llectricit et sur le magntisme menes par Willem sGravesande et
Pieter van Musschenbroek luniversit de Leyde, par Stephen Gray
en Angleterre, et en France par Charles DuFay et par labb Jean-
Antoine Nollet2. Dans la seconde moiti du xviiiesicle, les spcula-
tions sur le monde du vivant, nourries dobservations et dexpriences
sur la gnration spontane, sur la rgnration des membres, et sur les
espces qui semblaient remettre en cause la distinction entre le vgtal
et lanimal ou entre lanimal et lhumain, prenaient souvent un tour assez
radical, sapprochant dangereusement des philosophies matrialistes et
de fantasmes de croisements entre espces3. Si, au cours de la seconde
moiti du xviiiesicle, la philosophie naturelle devint de plus en plus
troitement associe la synthse newtonienne entre mcaniques cleste
et terrestre, dans un cadre thorique o des masses subissaient laction

1. Fissell et Cooter 2003, Koerner 1999, Findlen 1999.


2. Brunet 1926, Hankins (T.) 1987, Heilbron 1979.
3. Roger 1971, Quintili 2009.
196 lorraine daston

de forces mathmatiquement dcrites agissant distance, traversant


de vastes tendues de vide, la philosophie de la nature se concentra sur
ltude des phnomnes du vivant, et en particulier sur la possibilit
dun substrat matriel la gnration mais aussi sur la perception, la
conscience et la pense1.
En 1750 la philosophie naturelle avait subi non pas une mais bien
plusieurs transformations profondes: ses fondements, ses doctrines, et
ses mthodes, mais aussi les catgories sociales qui la pratiquaient et
les lieux o ils sy adonnaient avaient t radicalement altrs, et ce non
pas une seule fois, mais plusieurs. Entre le naturalisme hrit de la Renais-
sance et les thories respectives de Descartes, Leibniz et Newton, la
diffrence tait presque aussi grande quentre lensemble de ces systmes
et laristotlisme scolastique. La philosophie naturelle en 1750 tait un
mlange, pas toujours harmonieux, de plusieurs composantes: les forces
newtoniennes taient dcrites par les modles mathmatiques de Leibniz,
lhistoire naturelle et lexprimentation chres Francis Bacon se mlan-
geaient au mcanisme cartsien, les voyages et expditions aux confins du
monde taient complts par les expriences en laboratoires et lrudition
livresque; les sessions closes des acadmies dlite dbordaient dans les
dbats de salon et les dmonstrations publiques spectaculaires. Ce nest
que rtrospectivement que ces lments trs divers semblent converger
en une version unique et monolithique de la philosophie naturelle. Mme
les aspects de laristotlisme qui avaient fait lobjet des critiques les plus
vigoureuses de la part de rformateurs du xviiesicle tels que Bacon
et Descartes rapparurent par la petite porte: les causes formelles, dans
le dbat sur lpigense2, les causes finales dans le domaine omniprsent
de la thologie naturelle3. Mais, malgr ces survivances dissimules, les
innovations en philosophie naturelle taient relles et spectaculaires:
en 1750, cette dernire avait achev de se confondre avec lhistoire
naturelle et les mathmatiques mixtes, ou appliques; ses mthodes
incluaient dsormais les mesures, les observations systmatiques et les
expriences contrles, procds nouveaux emprunts aux mathma-
tiques mixtes pratiques par les gomtres et les navigateurs4, les tudes
de cas cliniques en mdecine et les carnets de notes des humanistes5, les
ateliers respectifs des alchimistes et des artisans6; la mtaphysique en

1. Riskin 2002.
2. Ehrard 1994, Roe 1981, Yolton 1983.
3. Clark 1999, Gevrey, Boch et Haquette 2013.
4. Bennett 2006.
5. Pomata 2011, Daston 2011.
6. Smith 2004.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 197

avait remplac la rgularit des natures intrinsques, selon lesquelles des


lois naturelles gouvernent une matire passive et abolissent la distinction
entre lart et la nature1; son pistmologie enfin, semblable en cela celle
dAristote, tait sensationnaliste mais permettait de dduire lexistence
dentits inaccessibles non seulement la perception sensorielle humaine
mais mme lobservation laide des lentilles les plus puissantes dispo-
nibles cette poque2.
Au cours de cette priode, la pratique de la philosophie naturelle
se rpandit dans des milieux sociaux et dans des lieux dont elle avait
jusque-l t absente. Alors quau dbut du xviesicle la philosophie
naturelle tait troitement associe aux universits, au cours des xvie
et xviiesicles elle sen chappa pour tre pratique la cour et sur les
marchs, dans les armureries et chez les particuliers, dans les maisons de
caf et dans les acadmies3. Si les professeurs duniversit gardrent un
rle prpondrant dans la pratique de la philosophie naturelle, notamment
dans les rgions de langue allemande, elle fut de plus en plus largement
pratique par des professions diverses: mdecins, apothicaires, artisans
et facteurs dinstruments, aussi bien que par des acadmiciens. Quant
aux femmes, si elles restaient trs largement exclues des universits et
des acadmies (malgr quelques exceptions notables, particulirement
en Italie, avec la mathmaticienne Maria Agnesi et la physicienne Laura
Bassi), elles nen taient pas moins actives au sein de maisonnes scien-
tifiques, que ce soit comme observatrices astronomes (telles Elisabeth
Hevelius et Maria Winckelmann) ou en tant que naturalistes et scienti-
fiques illustratrices (telles Maria Sibylla Merian et Hlne Dumoustier).
Ainsi Gabrielle-milie LeTonnelier de Breteuil, marquise du Chtelet, et
Laura Bassi firent des contributions originales respectivement la philo-
sophie naturelle mathmatique et exprimentale4. La philosophie naturelle
faisait les dlices des amateurs des deux sexes, que ce soit sous forme
dactes publis de socits savantes, tels que les Philosophical Transac-
tions of the Royal Society ou les Histoire et mmoires de lAcadmie royale
des sciences, dans des revues savantes telles que les Acta eruditorum et le
Journal des savants, ou encore sous forme dencyclopdies et de vulga-
risations, au cours de conversations dans les salons ou les maisons de
caf, ou lors de confrences publiques et de dmonstrations publiques.

1. Wilson 2008.
2. Wilson 1995.
3. Voir les chapitres de William Eamon, Alix Cooper, Anthony Grafton, Bruce T.Moran, Paula
Findlen, Pamela H.Smith, Kelly Devries, Adrian Johns et Steven J.Harris sur les sites de la
science moderne inPark et Daston 2006 (p.206-362) et aussi McClellanIII 2003.
4. Schiebinger 2003 et 2006, Terrall 2014.
198 lorraine daston

Ces dernires en particulier taient souvent mises en scne comme de


vritables spectacles destins blouir le spectateur et lamuser, aussi
bien qu linstruire1. Au milieu du xviiiesicle, il tait devenu de bon
ton, en socit, dafficher un penchant pour la philosophie naturelle, et
ce notamment dans les capitales des Lumires qutaient Paris, Londres
et Amsterdam, mais aussi, de plus en plus, la priphrie de lOccident,
de Philadelphie Madrid ou Dubrovnik2.
Si au milieu du xviiiesicle la philosophie naturelle tait devenue aussi
radicalement diffrente de ce quelle avait t au dbut duxvie, elle ne
ltait pas moins de ce qui, au milieu du xixesicle, serait dj reconnais-
sable comme une forme de la science moderne. Malgr de nombreuses
dclarations solennelles quant son utilit, la philosophie naturelle du
milieu du xviiiesicle ntait pas encore devenue une source de techno-
logies nouvelles conomiquement importantes, mme si des socits
savantes finances par ltat, telles que lAcadmie royale des sciences,
pouvaient tre consultes par la Couronne comme conseillres techniques
sur divers projets et inventions3. Il allait encore de soi que la philosophie
naturelle comprenait la mtaphysique, lpistmologie, et souvent aussi
la thologie. part les postes duniversitaires et quelques rares postes
rmunrs dans les acadmies, les recherches en philosophie naturelle
ntaient quun passe-temps ou une activit rserve ceux qui en avaient
les moyens; en aucun cas elles ne pouvaient constituer une profession.
Bien quen principe les hypothses rivales soient dpartages de faon
dfinitive par le recours lobservation, aux expriences et aux mesures,
et qu partir des annes 1660 les systmes de conjectures en soient venus
tre mpriss comme de pures fictions philosophiques, la spculation
concernant les forces invisibles, les liens subtils entre matire anime et
inanime, lther conu comme milieu dans lequel circulent la lumire,
llectricit, la gravitation et peut-tre aussi la perception et limagination,
la grande chane de ltre qui reliait les anges la plus humble pierre en une
squence ininterrompue, entre autres, continuait dtre partie intgrante
et lgitime de la philosophie naturelle. En 1750, le terme de nouveaut
avait cess dtre une insulte pour devenir un terme laudatif, et, dans
son Discours prliminaire (1751) la grande Encyclopdie, le math-
maticien Jean dAlembert entreprit de dmontrer les progrs accomplis
en matire de philosophie naturelle non seulement par les Modernes
compars aux Anciens, mais aussi entre les Modernes eux-mmes, de

1. Schaffer 1983.
2. Stewart 1992, Terrall 2002, Van Damme 2005, Belhoste 2011, Gavroglu 1997.
3. Hahn 1971.
philosophies de la nature et philosophie naturelle 199

Descartes Newton. Lvolution de la science tait alors perue comme


un processus dexpansion constante, dans le cadre duquel des domaines
nouveaux tels que la botanique, les sciences morales ou la chimie taient
successivement conquis par leurs Newton respectifs, plutt que comme
le processus de progression irrgulire, en dents de scie, qui dstabilisa
la science au milieu du xixesicle et par lequel les thories nouvelles, au
lieu de se construire sur la base des thories prcdentes, avaient plutt
pour effet de les anantir. Plus fondamentalement, la nature en 1750
ntait pas encore perue comme indiffrente aux affaires humaines,
ni officiellement neutre en termes politiques, moraux ou esthtiques;
redfinie par la philosophie naturelle, elle tait plutt perue comme
une rfrence en matire dautorit morale, comme arbitre du Bon, du
Vrai et du Beau, et comme norme par rapport laquelle toutes les insti-
tutions humaines, que ce soit en matire denseignement, de lgislation,
dart ou dconomie, pouvaient tre values et juges suffisantes ou non.
Traduit par Agns Muller

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8 Livre et cultures crites
des sciences
NEIL SAFIER

Au premier abord, le rle et limportance du livre imprim dans lhis-


toire des sciences, de la Renaissance lpoque des Lumires, semblent
aller de soi. Sans linvention du livre imprim, les courbes et les figures
des Principia mathematica nauraient t vues que par quelques proches
de Newton, la circulation du sang naurait t dmontrable qu ceux qui
assistaient en personne aux dmonstrations de Harvey au Collge royal
de Londres; les racines et les tiges fleuries rvles dans llgant herbier
de Fuchs nauraient t accessibles qu ceux qui avaient le privilge de
se rendre son extraordinaire jardin botanique Tbingen. Pourtant,
comme lont montr les recherches rcentes sur lhistoire du livre et dans
plusieurs domaines voisins, nous savons dsormais que lavnement de
limpression a moins profondment transform le monde des sciences
que lon ne la cru. Lcrit imprim na pas effac ce qui le prcdait,
pas plus que le manuscrit na entirement perdu sa capacit affecter
la lecture et la comprhension des textes imprims. Aux dbuts de la
priode moderne, comme aujourdhui, les pratiques de lecture taient
trs variables et nombre de lecteurs couvraient leurs livres dannotations
manuscrites qui les transformaient en vritables ateliers de recherche
prenant vie dans les traces griffonnes sur la page imprime1. Si nous
prenons au srieux la multitude de contextes dans lesquels les textes et
autres formes de connaissances naturelles taient lus et compris cette
priode, il est vident que trs souvent ces connaissances taient trans-
mises et prserves sous des formats autres que les textes imprims, en
particulier dans les communauts dont la principale forme dexpression

1. Grafton et Jardine 1990.

Ce portrait du clbre philosophe franais dploie toutes les rfrences la culture crite: des livres
imprims aux manuscrits. Il voque la vision du savant crivain.Joannes Tangena, Portrait de
Ren Descartes, 1650-1652.
206 neil safier

ntait pas lcrit imprim ni parfois mme le texte. Or ces dernires ont
souvent t exclues des tudes de la communication scientifique, qui
est comprendre dans un sens plus large que lanalyse des seuls livres
imprims. Mais la prise en considration dune culture dulivre au sens
large (incluant le rle des comptences littraires alternatives, des cultures
scripturaires, des pratiques dannotation marginale et de compilation de
listes, de lhistoire de la lecture, de la circulation et de la participation
des objets matriels en tant que rceptacles de la mmoire scientifique
inscrite) entrane actuellement les historiens des sciences repenser la
place de la culture livresque dans la comprhension du monde naturel
au dbut de la priode moderne.
En dautres termes, le savoir livresque doit tre considr comme une
partie seulement dun ensemble plus large de traditions et de pratiques
culturelles qui commmorent les activits exprimentales, la commmo-
ration tant entendue ici au sens quavait le terme au dbut de lpoque
moderne: le fait de rendre accessibles la mmoire et/ou reproductibles
des vnements ou des pratiques particulires1. Lintensification gnrale
des recherches systmatiques sur les lois du monde naturel partir de
la Renaissance a entran un dveloppement parallle des efforts visant
produire des moyens denregistrement des informations, dans des
formats imprims ou autres, de faon transmettre le savoir accumul
que produisaient les pratiques exprimentales plus rigoureusement
dfinies. Carnets, cahiers de bord et ce que les chercheurs dsignent
dsormais comme des technologies de papier (paper technologies)
sont ainsi devenus les lieux privilgis dune histoire du livre nouvel-
lement redfinie, qui remet en question la primaut mme des textes
imprims. Sil est devenu traditionnel pour les chercheurs de concevoir le
nouveau Livre de la nature, en Europe au dbut des temps modernes,
comme une fusion entre la technologie littraire, dune part, et de
lautre la culture typographique, domaines entre lesquels la limite nest
pas clairement dfinie, les efforts plus rcents visant dvelopper notre
comprhension des pratiques livresques nous rappellent que dautres
cultures, y compris les cultures manuscrites et non crites, ont jou un
rle important dans la diffusion de la science un public plus large, mme
sil sagit dun public trs diffrent de celui quil est dusage dassocier la
priode de la rvolution scientifique2.
Lide que les supports papier et les cultures crites ont jou un rle
central dans le dveloppement de lhistoire des sciences a rcemment

1. Sur la notion de commmoration scientifique, voir Safier 2008, introduction.


2. Lowood et Rider 1994 (p.2-3).
livre et cultures crites des sciences 207

t renforce par une plus grande attention accorde aux nombreux


contextes dans lesquels la rdaction de listes et autres activits organisa-
trices occupaient un rle de premier plan. Le terme, certes anachronique,
de gestion de linformation, a t appliqu de faon trs fconde aux
dbuts de lpoque moderne, puisquil a permis dtablir une srie de liens
trs clairants entre les pratiques livresques et les sciences de linformation
sur lesquelles reposaient les recherches en philosophie naturelle et en
histoire naturelle la Renaissance. Encyclopdies, bibliographies, ouvrages
de rfrence et recueils de citations contriburent tous lanalyse et la
rorganisation des connaissances scientifiques: ces dernires pouvaient
alors servir de base des textes nouveaux qui seraient leur tour annots
et complts par des informations drives de faon empirique1. La
manie des listes qui caractrisait Linn, et la question plus large de la
Listenwissenschaft, de lpoque sumrienne nos jours, ont aussi rappel
aux chercheurs que les recherches exprimentales des philosophes de
la nature et autres exprimentateurs ne portaient pas seulement sur les
objets quils examinaient dans leurs laboratoires, mais aussi sur les
pratiques, non moins matrielles, par lesquelles ils enregistraient leurs
progrs exprimentaux2. Comme la crit Staffan Mller-Wille, Linn
a expriment plusieurs sortes de technologies de papier [], dont un
systme de classement, des exemplaires de ses propres publications inter-
cals de pages supplmentaires, et, vers la fin de sa vie, un systme de
fiches, pour crer ce que le naturaliste sudois dsignait comme une
bote de papier dans laquelle il pouvait ranger les diffrentes informa-
tions acquises au cours de ses expriences. Il semble particulirement
appropri de voir des fiches servir relier le monde de lexprimentation
avec la pratique de linscription permanente (ou semi-permanente), tant
donn que, pour citer un autre savant, des bandes de papier librement
interconnectes tendent les intersections et de ce fait multiplient la
connectivit des relations possibles3. Liens hypertexte avant la lettre,
ces technologies de papier des dbuts de lre moderne atteignirent au
xviiiesicle un point culminant sous la forme de systmes de surveillance
et de contrle, tels que ceux que proposa Guillaut, o le papier avait
une fonction panoptique, ainsi quune machine au moyen de laquelle les
activits de chacun taient enregistres, classes et, pour finir, traites
de faon mcanique4.
La trs suggestive carte qui occupe un mur du laboratoire politique

1. Blair 2010.
2. Mller-Wille et Charmentier 2012, Mller-Wille et Delbourgo 2012.
3. Krajewski 2011 (p.52).
4. Kafka 2012, image p.23.
208 neil safier

protoscientifique de Guillaut, et qui dans son Mmoire sur la rfor-


mation de la police de France (1749) apparat dans la mme salle que
sa clbre machine, dite serre-papier, nous rappelle aussi que de
nouvelles gographies du livre ont contraint les historiens des sciences
poser des questions importantes sur la relation qui se tisse plus gnra-
lement entre les sciences et leur situation gographique, y compris sur le
rle qua jou la circulation des textes imprims et des manuscrits dans
la diffusion locale du savoir, lintrieur dun centre urbain par exemple,
mais aussi au-del de frontires gographiques plus lointaines1. Comment
expliquer que les innovations scientifiques les plus importantes semblent
avoir t associes des villes o se trouvaient des presses imprimer?
Si les livres circulaient trs largement, et si limprimerie jouait son rle de
diffusion de la science un public potentiellement trs large de lecteurs
et de praticiens, pourquoi dautres sites nauraient-ils pas jou un rle
tout aussi important que ces lieux prsents comme des centres de
recherche scientifique? Quel est alors le lien entre les dcouvertes scien-
tifiques et les technologies de limprimerie, et ce lien est-il le mme en
Allemagne, par exemple, quen Chine ou au Prou? O, comment et
pourquoi les livres circulaient-ils? Les lieux dots de presses imprimer
bnficiaient-ils dune relation privilgie avec la production de connais-
sances scientifiques?
Tout cela se vrifie particulirement pour les ouvrages et les cartes
de gographie, souvent (etinexplicablement) exclus du domaine des
ouvrages scientifiques au sens large. Or les cartes sont de plus en plus
perues non seulement comme des instruments scientifiques par excel-
lence, mais comme un tissu conjonctif culturel qui relie la matrialit
du livre imprim dautres univers dchanges sociaux et culturels au
dbut de la priode moderne2. Au cours de la Renaissance, les ouvrages
scientifiques servaient souvent de cadeaux diplomatiques entre deux
cultures, ouvrant une zone liminale entre la spcificit culturelle des
donateurs et les aspirations luniversalit de la pense scientifique.
Mais ils constituaient aussi des objets transitionnels au sens o ils repr-
sentaient diffrents types dexpression, tant troitement associs des
pratiques phmres, notamment manuscrites, comme en tmoignent
non seulement les annotations marginales mais aussi les tentatives
de reproduire, par des procds typographiques, des formes propres au
manuscrit. Qui plus est, les livres dans leurs instanciations matrielles
servaient tisser des liens entre auteurs et lecteurs gographiquement

1. Livingstone 2003, Van Damme 2005 (chap.5), Ogborn et Withers 2010.


2. Roberts 2013.
livre et cultures crites des sciences 209

loigns en crant un espace partag entre des communauts spares


par les diffrences linguistiques et culturelles, mais rapproches par des
intrts gographiques communs et souvent par des domaines maritimes
partags1. Ce phnomne sobserve dans les livres de gographie:
cette catgorie particulire douvrages scientifiques a souvent t nglige
par les recherches sur la rvolution scientifique, envisage seulement
dans le cadre de ltude des liens entre gographie et humanisme de
la Renaissance, une poque qui a prcd ce qui est traditionnel-
lement considr comme lapoge de la rvolution scientifique. Et si les
cartes, et plus gnralement la gographie, sont dj perues comme
pertinentes pour ltude des sciences cette priode, il faudrait de mme
que les rgions du globe quelles reprsentent, ainsi que la relation qui
sest construite entre ces rgions et une description narrative plus
large de lvolution de la science, soient perues comme un champ
dinvestigation nouvellement ouvert la recherche sur lhistoire des
sciences2.
Tout aussi essentiels au dveloppement de ces liens qui se tissent
lchelle mondiale sont les sites locaux au sein desquels les connaissances
taient transmises et commentes, quelles soient recueillies dans des
ouvrages imprims, rdiges la main ou transmises oralement. Parmi
ceux-ci figurent des lieux traditionnellement utiliss pour ces changes,
tels que bibliothques ou jardins, ainsi que dautres moins attendus,
tels que le cadre domestique ou les marchs3. Cela nous amne une
dernire question que nous pourrions poser en examinant leffet produit
spcifiquement par les ouvrages imprims sur lhistoire des sciences: de
quelle science au juste est-il question? En Europe, les livres scienti-
fiques au xviesicle taient essentiellement des ouvrages dastronomie,
des descriptions des mondes nouveaux et des traits de mdecine: la
prdominance de ces catgories tait dtermine en grande partie par les
forces conomiques qui transformaient alors le march de limprimerie
dans bon nombre des principales capitales du continent. Ce phnomne
permet sans doute, au moins en partie, de rpondre une question plus
gnrale, celle du lien entre dcouvertes scientifiques et imprimerie: dans
les rgions o il existait un march actif pour ce genre de textes, et en
particulier pour ces crits phmres que sont les almanachs, calendriers
et pamphlets, lintrt pour la science connaissait aussi un essor sans
prcdent4. Passant ensuite dune perspective gnrale sur limprimerie

1. Ibid. (p.12).
2. Sivasundaram 2010.
3. Park et Daston 2006.
4. Pettegree 2010.
210 neil safier

situe dans un cadre social un rcit plus individualis, nous verrons que
les historiens de lEurope du xviiesicle, suivant dans ses grandes lignes
le schma historiographique de la rvolution scientifique, ont concentr
leurs recherches sur le lien entre les sciences et les textes imprims, princi-
palement en sintressant aux auteurs de certains textes scientifiques en
particulier. Ils en ont conclu, juste titre pour lessentiel, que le rle jou
par les textes tait celui dunsupport qui a transform la dfinition et le
contenu mme du savoir, en donnant au livre, dans le monde savant, un
statut dont il ne pouvait pas bnficier dans une socit qui valorisait la
transmission orale des ides1. Mais ces quelque vingt dernires annes
ont vu fleurir dautres approches sur ces questions, notamment en ce
qui concerne le rle des textes imprims dans la diffusion des sciences
et sa pertinence pour certaines formes particulires denqute scienti-
fique. la suite de la publication en 1979 de louvrage rvolutionnaire
dElizabeth Eisenstein, LaRvolution de limprim laube de lEurope
moderne, qui affirmait le rle central de limprimerie pour consolider et
perptuer les dcouvertes scientifiques de la fin de la Renaissance, Adrian
Johns lui a rpondu en 1998 par un ouvrage trs fouill, TheNature of
the Book, dans lequel il sest attaqu la thse dElizabeth Eisenstein et
son choix de privilgier le caractre fig du texte imprim comme critre
pour juger son rle dans la diffusion des connaissances scientifiques.
Mais le volume de Johns, tout imposant quil soit, se concentre sur une
priode et un espace gographique trs restreints, privilgiant la science
en Angleterre, et dans une certaine mesure sur le continent europen, et
raffirmant lopinion que les communauts qui, cette priode, jourent
le rle le plus important dans lhistoire des sciences taient situes dans le
nord de lEurope, principalement dans les pays de langue anglaise. Selon
le rcit de Johns, cest par ces communauts que le savoir tait dabord
engrang avant dtre diffus dans le reste de lEurope, dune manire
apparemment inexorable.
Ce point de vue dj ancien a t de plus en plus contest ces dernires
annes, mesure que les historiens se sont penchs non seulement
sur les nouvelles gographies du livre scientifique, mais aussi sur une
question pralable: quelles sortes de connaissances naturelles peuvent
tre comprises comme scientifiques? Pour dfinir la science, la recherche
rcente vite davoir recours aux catgories codifies qui se dgagent
des livres imprims en Europe ou aux expriences qui y sont dcrites,
prfrant envisager un ventail plus large de pratiques du savoir et tendre
le champ de la recherche pour y inclure des acteurs dhorizons bien

1. Nummedal et Findlen 2000 (p.164).


livre et cultures crites des sciences 211

plus divers. Lhistoire des sciences est ainsi en passe dtre redfinie par
les spcialistes comme une entreprise globale, saisie sur des supports
matriels souvent aisment transportables et phmres. Au cours de
ce processus, des acteurs locaux dont les rles ont historiquement t
effacs des rcits europens dcrivant la production de connaissances
scientifiques, ont t rvls, devenant mme les protagonistes essentiels
de laccumulation de matriaux et dinformations en histoire naturelle
et jouant un rle de points de relais de plus en plus indispensable dans
la diffusion du savoir au reste du monde1.
Que devient alors lhistoire de louvrage scientifique si nous largissons la
dfinition des sciences aux dbuts de lpoque moderne? La suite du prsent
chapitre a pour objet daborder cette question en proposant quelques
rponses plausibles, mais sans prtendre traiter de faon exhaustive la
multitude de sujets possibles que crent toutes les intersections entre
lhistoire des sciences et celle du livre. Il existe dj en effet sur ce sujet,
et sur les domaines connexes, une bibliographie trs fournie2.

Les acadmies et leur histoire (in)officielle

Commenons par explorer le lien troit entre les institutions scienti-


fiques naissantes et les projets de publication de ces dbuts des temps
modernes, sujet traditionnel dans lhistoire des crits scientifiques mais
qui a rcemment t abord avec une ardeur renouvele. Ds la fondation
de lAccademia del Cimento en 1657 Florence, le livre est apparu comme
lintermdiaire privilgi entre les modles classiques dapproche du
monde naturel et la nouvelle science exprimentale inaugure par Francis
Bacon et par les acadmies qua engendres sa philosophie. partir du
xviiesicle, on eut recours des supports trs divers pour reprsenter
la transmission des connaissances exprimentales, depuis le livre de la
nature jusquaux livres imprims; ces derniers prenaient souvent la forme
dannales dacadmies scientifiques ou dautres sortes de textes savants de
rfrence, dont notamment les Philosophical Transactions of the Royal
Society (1665), le Journal des savants (1665), les Acta eruditorum (1682),
ou les Nouvelles de la rpublique des lettres (1684) de Pierre Bayle. Les
liens entre la rpublique des lettres et ces annales scientifiques ont toujours
t trs troits. Comme la crit Lorraine Daston, lalettre savante de
cette priode est un genre hybride bien particulier entre le priv et le

1. Sivasundaram 2010, Scott Parrish 2006.


2. Frasca-Spada et Jardine 2000, Kusukawa 2012, Johns 1998, Pettegree 2010.
212 neil safier

public, et de nombreux priodiques savants, tels que les Philosophical


Transactions, sinspiraient pour leur style de celui des lettres prives,
mme sil fallait en expurger les remarques personnelles qui pouvaient sy
tre glisses. Cest pourquoi la forme pistolaire, manuscrite lorigine,
restait prsente dans le genre plus vaste du priodique scientifique, et
mme au sein de supports imprims utiliss pour vhiculer des obser-
vations empiriques1. Nous voyons l dj une perception modifie de la
relation entre culture imprime et culture manuscrite au sein des commu-
nauts scientifiques.
Pour nous faire une ide du genre de supports au moyen desquels sexpri-
maient ces associations de transmission du savoir, nous pouvons nous
pencher sur la traduction anglaise, publie Londres en 1684, des Saggi
di naturali esperienze de Lorenzo Magalotti (Florence, 1667), comptes
rendus dexpriences ralises lAccademia del Cimento2. La prface
ddicatoire au grand-duc de Toscane, FerdinandII de Mdicis, met laccent
sur loccasion ainsi offerte de faire fusionner sur la page, grce limpri-
merie, deux sites dimportance: lAcadmie et les Appartements royaux.
Le frontispice de louvrage reprsente une version idalise de la trans-
mission des connaissances scientifiques: une femme assise, reprsentant
la Royal Society, y reoit des mains dune seconde figure fminine debout,
reprsentant lAccademia del Cimento, un tome des Saggi. sa droite se
trouvent deux personnages: Aristote, et un nu fminin reprsentant la
diva natura, le tout suggrant un savoir transmis sans obstacle, depuis
lexamen de la nature par Aristote dans lAntiquit jusquau commerce
institutionnel entre les deux acadmies. Cette interaction est son tour
catalyse par leffet des Saggi eux-mmes, dsormais traduits en anglais
et transmis tout en douceur la communaut savante anglophone. Cest
ainsi la publication des rsultats de ces changes qui permet la Royal
Society dacqurir force et puissance, mais cest par le biais de la relation
tablie au sein des acadmies entre les conversations et les changes pisto-
lairesqui ne doivent pas tre perus isolment, comme deux sphres
distinctesquil faut penser les liens entre les sciences et leur publication.
Ces liens troits entre acadmies, publications et circulation du savoir
ne sont pas illustrs seulement par des images visuelles mais aussi par
le biais de mtaphores architecturales, comme le montre la publication
de lHistory of the Royal Society de Thomas Sprat en 1667 Londres. Ce
texte, rdig moins de cinq ans aprs linauguration de la socit savante

1. Daston 1991.
2. Essays of Natural Experiments Made in the Academy del Cimento, Londres, Alsop Press,
1684. Le volume est ddi lAccademia del Cimento.
livre et cultures crites des sciences 213

en question, en suivait de trs prs la fondation; il tait cens fournir les


grandes lignes dun tablissement scientifique qui, en croire lauteur,
en viendrait tre effectivement rig tout comme les difices les
plus nobles souvent ne sont dabord reprsents que par quelques ombres,
ou sous forme de petites maquettes1. Le frontispice de ldition de 1667
reprsente un buste de CharlesII flanqu droite de Francis Bacon et
gauche du mathmaticien William Brouncker, premier prsident de
la Royal Society. Sur la gauche de la gravure en taille-douce figure une
bibliothque, de taille rduite mais qui semble rgulirement utilise,
signalant ainsi limportance des livres comme instruments scientifiques,
au mme titre que les autres instruments qui ornent les murs de la salle
ou y sont exposs bien en vue, dont une balance, des quadrants, des
mappemondes et des lunettes astronomiques. Si les titres des livres,
sur les rayons, ne sont gure lisibles, leur disposition informelle sur un
banc, sous une sorte de sceptre (et la droite immdiate de Brouncker,
qui semble pouvoir saisir aisment tous ces volumes disposs porte
de main), est loquente quant leur utilit immdiate et lorientation
pragmatique de cette nouvelle culture acadmique, qui son tour souligne
la place prpondrante accorde, au temps de Bacon, aux bibliothques
et au savoir livresque.
La Royal Society est souvent perue comme le prcurseur de cette
relation troite entre le dveloppement de limprimerie et linstitution-
nalisation, linstar de lAcadmie des sciences. Cette dernire avait aussi
prvu dditer des publications spcifiquement conues pour faciliter la
diffusion de connaissances scientifiques ses membres, mais aussi au-del
de ce premier cercle. Dans le cas de lAcadmie royale des sciences,
Paris, il avait t dcid trs tt que cette socit se runirait deux fois
par semaine au palais du Louvre, le mercredi et le samedi, dans la Biblio-
thque du roi. Malgr limportance accorde par Colbert la construction
de laboratoires et dobservatoires, le fait que lAcadmie des sciences soit
cense se runir justement dans la bibliothque du Louvre illustrait bien
ce lien primordial entre science et livres, comme nous lavons indiqu plus
haut propos de louvrage de Thomas Sprat. cette pratique sajoutait
la production simultane de publications spcialises au sein mme de
lAcadmie, dont les travaux, de1700 1793, furent structurs autour du
comit de librairie, charg des publications. Cette commission permanente
au sein de lAcadmie (ilny en avait quune autre) grait non seulement
les Histoire et mmoires, mais aussi dautres publications secondaires qui
eurent une forte influence sur la majeure partie de la presse scientifique,

1. Sprat 1667 (p.2).


214 neil safier

en Europe continentale et ailleurs, tout au long du xviiiesicle. Qui


plus est, comme James McClellan la dmontr de faon convaincante,
ce comit de librairie tait lune des premires structures, sinon la toute
premire, par laquelle des institutions scientifiques et des chercheurs
se mirent surveiller la publication dcrits scientifiques et la diffusion
de connaissances auprs du public, ce qui mit en avant leur rle non
seulement darbitres des connaissances scientifiques, quils taient dj,
mais aussi de porte-parole de la presse scientifique naissante, dont la
vocation premire tait de rendre les rsultats obtenus accessibles un
plus large public1.
Au cours des premires dcennies du xviiiesicle, le style du mmoire
acadmique, tel quen publiaient les diverses institutions acadmiques,
volua pour reflter cette transformation de la littrature scientifique.
En cessant dtre faite de documents abscons rservs aux initis qui
ne circulaient quau sein de lAcadmie, elle devait devenir un outil
plus accessible, destin instruire le public et tre diffus auprs dun
lectorat lettr plus nombreux. Cette volution concide avec un largis-
sement de la conception par lAcadmie elle-mme de sa fonction auprs
du public, changement qui fut prcipit par un dcret royal de 1699 en
vertu duquel lAcadmie devait produire un compte rendu annuel de ses
activits2. Mais lAcadmie ne se cantonna pas longtemps instruire le
public franais de ses propres travaux; au fil du temps, cette institution
en vint progressivement se voir comme dpositaire dobservations
scientifiques provenant de toutes les rgions du globe, ce qui entrana
en 1753 un nouvel arrt rgissant lincorporation de Correspondants
trangers au sein de lAcadmie3. Ce mouvement, qui voit voluer au
dbut du xviiiesicle le statut et lusage du texte savant, avait des cons-
quences non ngligeables la fois pour les auteurs et pour les lecteurs
du mmoire acadmique4.
En effet, des publications parallles telles que le Journal des savants
fournissaient, de manire non officielle, un compte rendu des diverses
activits de lAcadmie, du moins jusqu ce que les Histoire et mmoires
de lAcadmie royale des sciences commencent paratre chaque anne,
au dbut du xviiiesicle. En dautres termes, des priodiques tels que le
Journal ou le Mercure de France ntaient pas officiellement des organes

1. McClellan III 2003 (p.3).


2. Licoppe 1996, en particulier p.89-94. Sur le repositionnement du mmoire acadmique
par rapport la rplicabilit, la stabilit, lubiquit des rsultats exprimentaux ports au
premier plan, Licoppe 1996 (p.95).
3. Rglement pour les correspondants, Publications de lAcadmie des sciences, tome72,
28mars1753.
4. Licoppe 1996 (p.90).
livre et cultures crites des sciences 215

de presse de lAcadmie des sciences, mme sils endossaient officieu-


sement un rle de diffusion de lactualit scientifique. Ces priodiques
non officiels jouaient un rle essentiel dans la mesure o ils constituaient
un terreau fertile pour le dveloppement des ides scientifiques, et ce
dautant plus que les imprims prolifraient tout au long de cette priode,
que ce soient les lettres crites par Lorenzo Magalotti ses collgues
de lAccademia del Cimento ou le Diario literario de Mxico, dAntonio
Alzate, publi dans la seconde moiti du xviiiesicle.
La revue dAlzate mrite une certaine attention, tant un de ces organes
de presse officieux de publication scientifique, et plus particulirement
parce quil tait publi Mexico, cest--dire dans un lieu qui a longtemps
t considr comme priphrique dans le domaine scientifique. Publi
de faon irrgulire de1768 1795, le Diario literario tait unespace
destin aux changes dinformation et un moyen de fournir unrseau
trs tendu de correspondants mme de dcrire les phnomnes naturels
extrmement divers de la Nouvelle-Espagne1. Cette diffusion auprs du
public des connaissances sur le monde naturel des colonies espagnoles
du Nouveau Monde tait lie un projet intellectuel et politique plus
vaste qui avait pour objectif de donner une unit une culture crole
naissante, objectif qui fut effectivement atteint. Pour citer Juan Jos
Saldaa, endissminant les nouvelles scientifiques, les publications et les
revues scientifiques visaient un objectif double: la cration dune culture
scientifique, et lascension sociale des savants2. Les efforts dAlzate, qui
prirent la forme du Diario literario, visaient faire natre au Mexique,
alors colonie espagnole, un programme scientifique comparable ce
qui tait en train de se dvelopper dans les capitales europennes la
mme priode. Pour des savants tels quAlzate, Jos Antnio Caldas
la Nouvelle-Grenade ou, un peu plus tard, Hiplito Unnue au Prou, les
publications scientifiques constituaient ainsi un moyen de promouvoir
leur propre programme politique tout en prenant part un dbat
bien plus large, une chelle mondiale, sur lutilit de la connaissance
naturelle.
Comme bon nombre de ses contemporains, Alzate sintressait non
seulement la botanique, la mdecine, aux observations astronomiques,
la mtorologie, la gographie et lhistoire naturelle, mais aussi tout
particulirement des domaines ayant trait aux connaissances indignes;
cest pourquoi il rdigeait pour son Diario literario des articles sur larchi-
tecture des autochtones, leurs pratiques mdicinales ou leurs mythes.

1. Achim 2012 (p.27).


2. Saldaa 2006.
216 neil safier

Les textes concernant les lieux et les populations non europens, quils
soient imprims en Europe ou aux Amriques, devinrent une source de
connaissances naturelles sur les milieux non europens. Ces ouvrages
adoptaient souvent le format dun ouvrage imprim leuropenne, mais
ils conservaient des traces de formes de connaissances indignes qui,
de manire intressante, pouvaient persister sous diverses transforma-
tions au fil des publications successives parfois nombreuses dun mme
texte. Prenons lun des exemples les plus canoniques, qui a son origine
au Prou, alors colonie espagnole: la Primera parte de los comentarios
reales de Garcilaso de la Vega, publie Lisbonne en 1609. Cette histoire
de lEmpire inca est raconte dune faon qui correspond en grande partie
aux conventions narratives en vigueur cette priode, ce qui sexplique
par lducation particulire de Garcilaso: moiti inca, moiti espagnol,
il tait capable de commenter lhritage de sa ligne maternelle grce
son accs privilgi la langue et la culture incas. Mais une bonne partie
du contenu scientifique de ce texte tait reste dissimule dans les replis
de ldition originale et nen aurait peut-tre jamais t exhume, net t
le zle dun groupe de traducteurs franais au Jardin du roi qui, plus dun
sicle plus tard, dcidrent de publier une nouvelle version de ce texte.
Ils le divisrent donc en chapitres distincts pour mieux mettre en valeur
dans leur Histoire des Incas, rois du Prou (Paris, 1744) les connaissances
scientifiques des Incas, comme seuls les Franais en taient capables. Cette
prcision est une attaque assez peu subtile lgard du mpris quentre-
tenaient les Espagnols lgard des connaissances des indignes, mpris
dont les Franais, on ne sait pourquoi, se considraient exempts. Tout
cela est parfaitement en accord avec lobsession de lpoque pour les
encyclopdies: ce contenu qui lorigine avait t peru comme un texte
confus et dsordonn fut rordonn, force de soins ditoriaux, pour
constituer une dition plus rationnelle1. Les connaissances indignes,
quelles soient drives de sources originaires de Nouvelle-Espagne,
comme la revue dAlzate, ou de sources hybrides, comme cest le cas de
luvre de Garcilaso, furent figes et dlimites selon les normes du texte
imprim: cette transformation permit des connaissances portant sur
la priode coloniale dtre diffuses plus largement quelles ne lauraient
t, peut-tre, si elles navaient t transmises que sous une forme stric-
tement orale ou manuscrite.

1. Safier 2004.
livre et cultures crites des sciences 217

Cultures crites et littrature scientifique

Les rapports entre cultures crites et connaissances scientifiques sont


un domaine de recherche qui promet dimportantes dcouvertes en ce qui
concerne le lien entre les pratiques matrielles de lcriture dune part, et
dautre part lacquisition et la contestation des connaissances scientifiques.
Les annotations sur une page imprime par ailleurs immacule, phnomne
qui, dans une bibliothque douvrages rares, aurait autrefois suscit des
cris dhorreur, provoqueraient plutt dsormais des ractions rjouies,
voire enthousiastes, ainsi que des changes anims entre chercheurs, qui
dbattent maintenant de lidentit de lauteur dannotations marginales
de la mme faon que, nagure, de celle de lauteur dun texte imprim
anonyme. Une rcente controverse de ce type portait sur ldition de 1635,
parue Londres, de lAtlas, or, AGeographicke Description of the World,
de Gerhard Mercator. Louvrage en question appartient aux collections de
la John Carter Brown Library Providence, dans ltat du Rhode Island.
lintrieur du volume, sur la dernire page dun chapitre consacr
une description de la Nouvelle-Virginie et dbordant sur la premire
page du chapitre dcrivant la Nouvelle-Espagne, figurent dabondantes
marques lencre, dont plusieurs dessins visuellement trs inspirs de
cocons contenant des vers soie logs dans les blancs du texte. Les histo-
riennes Janice Neri et Danielle Skeehan ont soutenu lhypothse que
ces annotations sont vraisemblablement de la main de John Ferrar et de
sa fille Virginia, auteurs par la suite dun pamphlet intitul TheReformed
Virginian Silk-Worm et qui devait donner naissance un rseau de corres-
pondance qui stendrait de part et dautre de lAtlantique1. Si David
Ransome a rfut lhypothse que lune des critures figurant sur cette
page soit celle de Virginia, la fille de Ferrar, le fait mme quun texte
imprimqui se trouvait dailleurs tre un atlas, ce qui renforce lide
de limportance des textes gographiques pour lhistoire des sciences
la Renaissanceait t utilis comme support pour un dbat manuscrit
sur la nature du ver soie est trs rvlateur de la fluidit qui rgnait
alors entre les annotations manuscrites et la nature suppose fige, voire
immuable, du texte imprim. Dans le cas de cet Atlas de Mercator, ou en
tout cas pour cet exemplaire de louvrage, la profusion dencre qui figure
dans les marges oblige les historiens du livre scientifique admettre le rle
central jou par les annotations dans la reformulation des connaissances,

1. Voir le lien suivant pour la description de Janice Neri et de Danielle Skeehan: <http://
www.brown.edu/Facilities/John_Carter_Brown_Library/foundjcb/pages/2012august.html >.
218 neil safier

au dbut des temps modernes, avant mais surtout aprs lavnement de


limprimerie1. De mme, lexemplaire de lHistoria plantarum (1686-
1704) de John Ray annot en marge par Hans Sloane, qui y inscrit des
rfrences des spcimens prlevs en Inde ou aux Carabes, illustre bien
la faon dont un praticien lettr pouvait se servir dun texte scientifique
imprim comme zone intermdiaire, o il pouvait inscrire des informa-
tions nouvelles tout en rvaluant des connaissances plus anciennes2.
Le papier est un des objets scientifiques sur lequel un intrt accord aux
cultures scripturaireset livresquesattire invitablement lattention,
et il rappelle lintersection importante entre la matrialit des textes et les
diffrentes sortes de pratiques associes lusage scientifique de lcrit.
Au dbut de lpoque moderne, le papier tait bien sr une denre rare,
et il fournissait la matire de nombreuses activits pratiques aussi bien
quintellectuelles. Par exemple, il ne viendrait lide de personne dtablir
un lien entre la pyrotechnie, si brillamment tudie par Simon Werrett,
du moins dans ses variantes russes, et la production de documents
darchives dans les colonies espagnoles dAmrique latine. Or le papier
tait rgulirement utilis pour fabriquer des feux dartifice, comme nous
lapprend un procs intent par Juan Bautista Gamarra, notaire Cuzco,
contre son assistant Juan Jos Palomino qui lui avait vol du papier pour
le fournir une artificire dorigine indienne ou mtisse3. Cest ainsi que
lon dcouvre quentre certaines formes de cration intellectuelle, que ce
soient des papiers drobs aux archives coloniales ou les connaissances
techniques des artificiers indignes, et les activits scientifiques, les inter-
sections pouvaient tre inattendues, notamment dans un cadre colonial.
Comme lcrit John Chasteen dans son introduction TheLettered City,
louvrage classique dAngel Rama sur la culture lettre dans les colonies
amricaines, les empires coloniaux espagnol et portugais sarticu-
laient, idologiquement mais aussi dans leur structure mme, autour des
documents crits; leur capacit crire la langue officielle de lempire
confrait aux letrados un accs privilgi au pouvoir4. Cet accs au
pouvoir stendait jusque dans le domaine scientifique, que ce soit par le
biais de la cration de cartes et de plans de ville, ou par la relation entre
la cit et les caractristiques naturelles des rgions environnantes, qui
seraient pour finir administres et cultives par les institutions coloniales.
Mais les chercheurs ont plus rcemment admis quil faut aller au-del de

1. Pour la rfutation de David Ransome, voir <http://blogs.brown.edu/jcbbooks/2013/11/11/


they-found-it-at-the-jcb/>.
2. Mller-Wille et Delbourgo 2012.
3. Burns 2010 (p.72).
4. Rama 2010.
livre et cultures crites des sciences 219

la cit des lettres pour comprendre comment dautres formes de recours


lcrit ont aussi contribu dfinir la forme et la fonction des dynamiques
coloniales. Les textes crits, souvent des documents juridiques, taient
certes un lment structurant de la vie dans les colonies, mais comme des
historiens en ont fait rcemment la remarque, ilserait erron de sima-
giner que lalphabtisation est restreinte la production et la rception
dcritures alphabtiques1. En effet, leurs recherches ont mis en vidence
les liens, bien plus troits quon ne le pensait, entre comptence visuelle
et alphabtique, ainsi quavec loralit entendue au sens le plus large.
Il reste approfondir lanalyse de la relation entre les pratiques artis-
tiques locales, indignes ou mtisses, et les recherches des autochtones
en histoire naturelle, qui soutiendraient sans dommage la comparaison
avec les activits scientifiques europennes. Tandis que les spcialistes
de lhistoire des sciences se sont surtout intresss la participation des
acteurs indignes lacquisition et lanalyse dobjets dignes de curiosit
scientifique, les historiens ont mis longtemps comprendre comment les
systmes de pense dvelopps par les indignes pouvaient tre utiliss
de manire remplacer les systmes europens.
Dans cette perspective, le quipu inca est un outil intressant, quon
retrouve dans des rgions gographiques diffrentes, et dont lusage remet
en question les pistmologies eurocentriques. Ayant t pris dabord pour
un apanage des cultures des hauts plateaux des Andes, le quipu, on le sait
dsormais, a suivi des routes qui devaient descendre jusquaux plaines
de lAmazonie, et a peut-tre acquis au passage des fonctions culturelles
de nature diffrente, pour devenir une forme de pense gographique
qui est peut-tre trs loigne de sa fonction initiale2.
Dans ltude des socits prlettres ou non lettres, une attention renou-
vele aux pistmologies alternatives de communication peut amener
des rvlations sur les modes scientifiques de perception du monde. Ainsi
dans les Andes, bien avant la colonisation espagnole, des objets matriels
de formes diverses taient utiliss pour faire connatre des liens entre
les communauts locales et la nature. Cette civilisation preuropenne a
t dcrite par Carolyn Dean comme une culture de la pierre, au sein
de laquelle lInca avait une relation rciproque et codpendante avec
des pierres, ce qui brouille la distinction occidentale entre tres anims et
matire inanime3. Il tait admis que les pierres taient dotes dune force
vitale ncessaire aux Incas pour sexprimer sur toute une srie de sujets.

1. Rappaport et Cummins 2012.


2. Safier 2009, Sivasundaram 2013. Pour un autre rcit centr sur la participation des scribes
locaux dans la cration de vastes archives coloniales, voir Raman 2012.
3. Dean 2010.
220 neil safier

Ainsi la relation unique en son genre, quavaient ngocie les cultures des
Andes, entre agriculture et architecture urbaineen particulier grce
des structures telles que des terrasses et de la maonnerieest le signe
dune relation plus profonde entre des proccupations humaines comme
la production de plantes comestibles et les milieux naturels dans lesquels
pouvaient se situer les activits agricoles; cette relation, selon lanalyse
propose par Carolyn Dean, est encore renforce par un lien tabli entre
la culture de matire vgtale et la construction de structures de pierre1.
Les Incas percevaient enfin une entente gographique plus vaste entre
le centre urbain de leur empire (largion autour de Cuzco, y compris
cette dernire), les basses terres couvertes de forts (antisuyu), ou ce que
Carolyn Dean dsigne comme une page blanche sur laquelle limagi-
nation des hauts plateaux est libre de scrire, et les plaines daltitude
(puna) habites par les montagnes sacres et par une puissance non
domestique souvent assimile des forces de nature fminine.

Science et imprimerie travers le monde

Cette insistance sur leffort comprendre comment des formes dalpha-


btisation alternative peuvent reformuler la relation entre pratiques
scientifiques et formes de commmoration scientifique, peut aussi se
rvler utile pour examiner comment le savoir se diffuse dune commu-
naut lautre, franchissant les frontires gographiques ou linguistiques.
Cette question nous ramne lune des caractristiques physiques
les plus pertinentes de louvrage scientifique imprim des dbuts de la
priode moderne: son caractre aisment transportable. mesure que les
voyages dexploration financs par la Couronne se multipliaient, la fin
du xviiesicle et pendant tout lexviiie, les livres prirent une importance
croissante en tant quinstruments scientifiques part entire. bord des
navires, emports dans les besaces, comportant des consignes destines
aux observateurs qui sillonnaient le continent et le Nouveau Monde,
les documents imprims portatifs permirent un rseau naissant de
correspondants dissmins dans tout le monde connu de prendre part
des expriences similaires, qui se droulaient aussi dans des lieux plus
permanents. Le caractre fixe du texte imprim est traditionnellement
contrast avec les produits phmres collects ou prpars par des
savants, mais les bibliothques portatives ou de terrain et les instructions
scientifiques crites taient un lien de contact entre ces deux modes de

1. Ibid. (p.68-70).
livre et cultures crites des sciences 221

recours lcrit. Un livre qui voyageait avait une fonction double, la fois
rpertoire de connaissances et agent actif dune apprhension empirique
du monde naturel, souvent renforce par des instructions scientifiques,
manuscrites ou imprimes.
Depuis les toutes premires expditions vise scientifique, et depuis
quexistent des empires fort dsireux de tirer profit de leurs agents envoys
ltranger, ces derniers ont reu des instructions quant la manire
dobserver ce quils verraient, mme si ces consignes ntaient pas toujours
fixes par crit et encore moins imprimes. Lordre donn par PhilippeII,
roi dEspagne, Francisco Hernndez, mdecin quil chargea de diriger
une expdition en Nouvelle-Espagne, nous donne une ide de ce que
pouvaient produire des instructions manuscrites. En plus de consignes
dordre gnral, ordonnant que soient collectes toutes les informations
possibles sur les nombreuses plantes, graines et herbes mdicinales
dotes de vertus curatives que lon trouverait l-bas, y compris les
usages qui en sont faits en pratique, le roi incitait aussi Hernndez
consulter tous les mdecins, les gurisseurs, les herboristes, les Indiens
et toutes autres personnes ayant des connaissances sur ces questions,
fusionnant ainsi le travail ethnographique de terrain avec les recherches
en histoire naturelle, de faon parvenir une vue densemble exhaustive
de la valeur scientifique de ces territoires outre-Atlantique rcemment
dcouverts. Un lment supplmentaire, essentiel, de ces instructions
tait lobligation de produire un texte crit, mais sans que la forme en
soit prcisment dfinie. Quant lhistoire que vous composerez, prci-
saient les consignes, nous nous en remettons vous et vous en laissons
dterminer la forme selon votre jugement1.
Lexpdition eut pour rsultat non pas un mais plusieurs textes, dont la
plupart restrent ltat de manuscrits de part et dautre de lAtlantique. Ils
furent cependant runis et traduits du latin vers lespagnol par un moine
dominicain, Frre Francisco Ximnez, avant dtre publis au Mexique
sous le titre de Quatro libros de la naturaleza, y virtudes de las plantas, y
animales que estan recevidos en el uso de la medicina en la Nueva Espaa
(Mexico, 1615). Lhistoire compose lorigine par Hernndez fut plus tard
rorganise par un missionnaire local et publie au Mexique, sous une
forme quil tait possible de rapporter en Espagne, puisque le manuscrit
dans lequel taient conserves les notes de Hernndez lorigine a sa
propre histoire, dont la narration nous entranerait trop loin de notre
sujet. Cest par ce chemin sinueux, dune instruction manuscrite une
histoire manuscrite, compose en Europe par un botaniste napolitain, puis

1. Varey 2000 (p.46-47).


222 neil safier

envoye au Mexique pour y tre lue (enlatin) et traduite (enespagnol) par


un moine dominicain dont lobjectif tait de mettre au jour la vritable
mdecine de ce territoire [] pour les habitants des villages ruraux et
des mines dpourvus de mdecin ou de botaniste capable de soigner les
maladies, que ce trait scientifique sur la mdecine du Nouveau Monde
en est venu exister sous une forme imprime1.
Il est incontestable que les instructions taient censes rgir le compor-
tement de ceux qui les lisaient et sy tenaientmais des degrs diffrents
et par des moyens tout aussi diffrents. Dune part, ces instructions fournis-
saient une liste de mandats clairement dfinis, issus de la mtropole et
destins ceux qui se rendaient dans des rgions o les diffrences lgales,
matrielles ou sociales risquaient de les empcher daccorder lobser-
vation et la collection de spcimens le mme degr dattention que
dans leur propre pays. Ces instructions insistaient souvent sur un degr
dobissance, quasi militaire, un ensemble de contraintes imposes au
nom du roi par la bureaucratie impriale. Mais, inversement, les circons-
tances locales rendaient souvent impossible de se conformer exactement
toutes les normes, rgles et conventions imposes par les instructions.
Nombreux sont les cas de voyageurs expliquant que lexprience insitu
rendait les instructions scientifiques au mieux difficiles appliquer,
sinon imprudentes ou dangereuses. En un mot, ces instructions consti-
tuaient un facteur de mdiation entre, dune part, les buts recherchs
et les ambitions de linstitution scientifique, gnralement attache au
pouvoir imprial, et dautre part la ralit concrte de la collecte dinfor-
mations. Laccent mis sur la matrialit et le dsir de rapporter des effets
tangibles tait cens amener une certaine uniformit des rsultats,
indpendamment de la destination dune expdition ou de la direction
du voyage. Cest pourquoi lannotation, lemballage et la prservation de
documents et de spcimens taient aussi largement encourags par les
instructions scientifiques2.
Mais les textes europens ntaient pas les seuls permettre aux natura-
listes et aux esprits orients vers la science dapprhender insitu le monde
non europen. Une tendance rcente, la croise de lhistoire du livre
et de celle des sciences, est une attention accrue accorde aux contextes
non europens dans ces deux domaines, soutenue par la prise de conscience
du fait quune dfinition largie de ce qutait la science au dbut de
lpoque moderne et une conscience tendue des modes dinteraction
entre les cultures de limprimerie et de limpression cette priode ont

1. Ximnez, Al lector, in Francisco Hernndez, Quatro libros [], Mexico, 1615.


2. Carey 2009 (p.167-185), Bossi et Greppi 2005.
livre et cultures crites des sciences 223

ncessairement multipli, et de faon exponentielle, les contextes dans


lesquels les ouvrages scientifiques peuvent tre observs et tudis,
lchelle du globe. Si lon apprhende la communication scientifique sans se
limiter au domaine traditionnel quest limpression en Europe douvrages
portant sur des disciplines telles que lastronomie ou la chimie, mais en
la considrant comme un phnomne matriel pratiqu par diffrents
acteurs qui explorent la relation entre leur propre socit et le monde
naturel, nimporte quel endroit du globe, nous pouvons commencer
y inclure une liste de supports bien plus longue et des approches trs
diffrentes de la question du lien entre science et imprimerie. Non
moins pertinente, dans ce cas, est la question plus gnrale de limpor-
tance de la gographie dans le domaine du livre scientifique: comment
se crent les hirarchies entre domaines de connaissance et comment
les origines dun livre imprim donn influencent-elles sa participation
la gographie plus vaste de la production du savoir?
Soit lexemple du Japon. Si nous prenons en compte les formes locales de
collectes urbaines dinformation comme sujet daccumulation empirique
analyser en mme temps que dautres domaines traditionnellement
considrs comme plus scientifiques, comme le fait Mary Elizabeth
Berry dans son ouvrage Japan in Print, il est vite manifeste que, comme
les philosophes de la nature europens de la Renaissance, les collection-
neurs dinformations au Japon au dbut de lpoque moderne pratiquaient
une sorte dempirisme comparable ce qui se produisait dans le cadre des
laboratoires devenus traditionnels en Europe. En amassant des informations
dtailles sur les plans de ville, les commerces et les marchs, les cultures
et lorganisation politique, ces auteurs saffranchissaient des limites de la
connaissance immdiate et de lattachement un lieu [et] postulaient la
mallabilit des frontires1. Ils devinrent des glaneurs dinformation dont
les pratiques contriburent une comprhension trs fine de leur milieu
urbain, reli dautres communauts qui leur tour taient en relation
avec dautres communauts en dehors des grandes villes, et qui taient
peut-tre attaches des questions relevant de faon intime du monde
naturel. Si nous percevons les auteurs et les diteurs de ces premiers textes
informatifs japonaisy compris les publications commerciales qui circu-
laient sous forme de guides et de gazettes Kyoto ds le dbut de lpoque
modernecomme des acteurs protoscientifiques, alors ltude du Japon
urbain des dbuts de lpoque moderne devient un domaine trs fcond
exploiter pour en tirer des documents indits sur le livre scientifique et
sur ses effets, lintrieur du pays aussi bien qu ltranger.

1. Berry 2006 (p.35).


224 neil safier

Les mathmaticiens
En Chine sous les dynasties des Ming (1368-1644) et des Qing (1644-1911), les
mathmatiques et lastronomie taient considres comme des savoirs dtat qui
faisaient partie de la reprsentation politique et cosmologique des rapports entre
lempereur et le monde humain et le cosmos. Si ces savoirs sont rests cependant
marginaux, le dveloppement de lempire, qui requrait des techniques mathma-
tiques pour larpentage, les travaux publics ou encore la leve des impts, stimula
la formation en mathmatiques ds les dynasties Sui (581-618) et Tang (618-907).
Cest avec le rgne de lempereur Kangxi (1662-1722) que le rle des mathma-
tiques volua trs favorablement, en particulier sous linfluence de missionnaires
jsuites venus en Chine ds la fin du xviesicle, et qui devinrent les astronomes
impriaux, chargs en particulier de la rforme du calendrier promulgu en 1644.
Les jsuites vont servir de professeurs de mathmatiques lempereur. Leur contri-
bution porte aussi sur lintgration des mathmatiques aux savoirs lettrs alors
quelles taient plutt considres auparavant comme des comptences techniques.
Pour entrer en contact avec les lites lettres, les jsuites utilisrent leur statut de
professeurs dtudes clestes.
Catherine Jami, en prenant le contre-pied dune interprtation de la diff-
rence occidentale ou du retard chinois en termes de sciences, a soulign la
porosit, les interactions, les traductions pour sortir des modles de dvelop-
pement des sciences construits partir de la trajectoire europenne. Il ne sagit
pas cependant de substituer une vision europocentrique un cadre danalyse
sinocentrique. Catherine Jami inscrit ainsi le rle jou par les jsuites franais
envoys par LouisXIV en 1685 dans le cadre dun double projet de centrali-
sation: celui conu depuis Paris dune totalisation des donnes par lAcadmie
des sciences; celui pens Pkin dune construction de lempire Qing. La mission
envoye en Chine en 1685 comptait six membres et mettait laccent sur lastro-
nomie comme savoir dtat mme de sintgrer au Bureau de lastronomie,
institution ancienne de lEmpire chinois. Jusquen 1826, la Compagnie de Jsus
envoya des missionnaires employs au Bureau de lastronomie. Ce faisant, les
jsuites devinrent les dfenseurs de lastronomie chinoise en Europe, constituant
un vritable Tribunal des mathmatiques install Pkin et Nankin. Jean
de Fontaney (1643-1710), professeur de mathmatiques au collge de Clermont,
reut ses instructions de Colbert qui stipulaient la ncessit de faire quantit
dobservations, mais celles-ci restrent nanmoins secondaires par rapport
lactivit missionnaire, diplomatique ou ngociante. De lAcadmie des sciences
et de lObservatoire, les jsuites obtinrent des lettres patentes qui les dsignaient

De faon similaire, en Chine, la catgorie douvrage scientifique a en


fait une extension trs large, franchissant les frontires gographiques
qui remettent en question les perceptions occidentales traditionnelles,
selon lesquelles les livres et les connaissances scientifiques sont diffuss
livre et cultures crites des sciences 225

jsuites en Chine
comme mathmaticiens du roi afin dchapper la traditionnelle mainmise du
roi du Portugal sur les jsuites en Chine. Paris tait le centre de ce dispositif de
collecte et de centralisation de linformation. Arrivs en Chine, ils se spcialisrent,
les uns en astronomie et en gographie, les autres en histoire naturelle chinoise,
en mdecine ou en gouvernement et coutumes, et enfin dans ltude de la langue
classique chinoise. Les jsuites franais eurent sur place rivaliser avec les jsuites
portugais hostiles lide de servir dintermdiaires lAcadmie des sciences de
Paris. Utilisant aussi les ressources du rseau mondial de la Compagnie, ils intro-
duisirent le quinquina qui provenait du Prou. Au dpart de Fontaney en 1702, il
fallut attendre 1722 avec le pre Antoine Gaubil pour que le travail dastronomie
soit complt. Dsormais, les jsuites de Chine, toujours en proie des rivalits
entre nations, envoyaient leurs observations aussi bien la Royal Society, lAca-
dmie de Saint-Ptersbourg qu Lisbonne ou Paris. Mais leur action ntait pas
uniquement destine collecter de linformation pour lEurope. Les jsuites en
Chine furent aussi partie prenante de ldification dune science impriale. Les
leons mathmatiques donnes lempereur furent dites en 1723 sous le titre
des Principes essentiels de mathmatiques, de composition impriale. Comme lcrit
Catherine Jami, lacapitale des Qing tait engage dans une autre concurrence,
qui se jouait lintrieur de lempire, pour le statut de centre de savoir. Nankin
restait un grand centre pour les lettrs. Les jsuites furent aussi utiliss pour leurs
comptences en cartographie. Le pre Gerbillon se rendit huit fois en Tartarie
entre1688 et1698, souvent pour y lever la carte des territoires que lempereur
venait de conqurir. Ce travail de cartographie fut ensuite men dans lempire
tout entier entre1708 et1717. Le rsultat fut latlas de Kangxi achev en 1718.
Stphane Van Damme

Rfrences bibliographiques
Hsia Florence, 2009, Sojourners in a Strange Land: Jesuits and Their Scientific Missions
in Late Imperial China, Chicago, University of Chicago Press.
Jami Catherine, 2008, Pkin au dbut de la dynastie Qing: capitale des savoirs impriaux
et relais de lAcadmie royale des sciences de Paris, Revue dhistoire moderne et
contemporaine, vol.55, no2, p.43-69.
2010, Experts en sciences mathmatiques et projets impriaux sous le rgne de
Kangxi, Revue de synthse, t.131, 6esrie, no2, p.219-239.
2011, The Emperors New Mathematics: Western Learning and Imperial Authority
during the Kangxi Reign (1662-1722), Oxford, Oxford University Press.

en mme temps. Cest bien le cas des uvres du ciel de Song Yingxing,
admirablement tudies par Dagmar Schfer: ce trait portant sur un
ventail trs large de thmes dhistoire naturelle semble avoir t largement
diffus, bien quil ne soit pas mentionn dans les inventaires de livres et
226 neil safier

autres documents frquemment utiliss comme sources par les biblio-


philes. Mais les ditions successives de ce texte montrent que, sous la
dynastie Ming, les imprimeurs accordaient une grande attention aux
possibilits de rendement commercial offertes par un texte donn, mme
si cet aspect ne semblait pas tre la principale proccupation du savant
qui en tait lorigine. Les ouvrages scientifiques sinscrivaient ainsi dans
un cadre conomique et social plus large, et devaient, pour atteindre leur
public, naviguer dans des eaux lointaines, hors de porte des acadmies
scientifiques, pour faire entendre leur perspective un public plus large1
(voir lencadr Lesmathmaticiens jsuites en Chine, p.224).
Quant au mdecin chinois Li Shizhen, son ouvrage scientifique, un
trait manuscrit dhistoire naturelle quil passa le plus clair de sa vie
compiler et connu sous le titre de Bencao gangmu, ne fut jamais imprim
de son vivant, mais la situation laquelle il tait parvenu la fin de sa
vie est rvlatrice: elle montre que si les traits scientifiques de ce genre
en venaient tre publis, ou non, ctait souvent grce lintervention
dacteurs trs divers; elle illustre aussi comment, force dextraits et de
versions raccourcies ou commentes, louvrage contribua nanmoins
perptuerdans une version certes abrgele souvenir des rflexions
dun mdecin de province, au dbut de lre moderne, sur la nature des
cultures mdicinales en Chine, sous la dynastie Ming. LiShizhen avait
laiss son livre chez un imprimeur du nom de Wang, qui tait cens en
rdiger une prface dtaille, puis publier louvrage, mais il fallut attendre
que les fils puis les petits-fils de Wang se dcident enfin limprimer. Le
produit de ce premier tirage a t dcrit comme unobjet assez pitoyable
et ne suscita sans doute que peu dintrt sa sortie en 15962. Il fut par
la suite revu, corrig et rimprim jusquau xviiiesicle, tandis que des
Europens en reproduisaient de trs larges extraits, notamment le jsuite
franais Jean-Baptiste DuHalde dans sa Description de la Chine (1736),
et se lappropriaient de diverses faons qui insufflrent une seconde vie
un trait qui par ailleurs devait rester largement ignor de la science
occidentale depuis lors.

Conclusion
Ce chapitre avait pour ambition de montrer que la notion douvrage
scientifique peut se concevoir dans un sens trs large, comme un simple
amalgame de connaissances naturelles trs diverses, runies sur un

1. Schfer 2011 (p.258-262).


2. Nappi 2009 (p.19).
livre et cultures crites des sciences 227

support qui permet de les diffuser de manire efficace dun groupe ou


dune communaut un(e) autre. Il est traditionnel de tenir pour acquis
que la forme la plus efficace, pour vhiculer ce savoir, est celle du texte
imprim sur vlin ou sur papier, assembl en codex, mais nous avons vu
que, de plus en plus, pour tenir compte des formes extrmement diverses
sous lesquelles sont transmises les connaissances naturelles, il nous faut
tendre notre dfinition de la manire dont ce savoir est diffus, sans
privilgier indment un type de source documentaire au dtriment des
autres. Il est indniable que les livres, au sens traditionnel du terme, ont
jou un rle essentiel dans la transmission du savoir scientifique, surtout
si lon entend par ce dernier les domaines troitement dfinis, mais fonda-
mentaux, que sont les prcurseurs, au dbut des temps modernes, de
lastronomie, de la physique, de la navigation et autres sujets compa-
rables. Mais, alors que le paradigme de la rvolution scientifique a t
compltement remis en cause, il est imprieux de montrer la diversit et
la complexit des chemins menant lacquisition et la transmission des
savoirs. Si ce constat est valide pour les formes canoniques de savoir scien-
tifique imprim, il est encore plus fcond pour les formes non standards
de recours lcrit comme pour les pistmologies scientifiques encore
peu tudies. Le prsent chapitre souhaitait ouvrir un dbat sur la nature
du texte imprim et sur la capacit de ce dernier brouiller et dissi-
muler tout autant qu rvler. Lobjectif aura t de parvenir ouvrir
enfin les tomes, longtemps rests scells, des sources non tradition-
nelles, et de faire en sorte quils puissent tre lus et compris par une large
communaut de chercheurs ainsi que de membres du grand public, quils
soient lecteurs ounon.
Traduit par Agns Muller

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9 Le regard scientifique:
cultures visuelles des sciences
R A FA E L M A N D R E S S I

Je nai voulu imprimer aucune image, crit en 1539 le mdecin


parisien Jacques Dubois (1478-1555) dans son commentaire au trait
Surlesos de Galien. Lesos, ajoute-t-il, doivent tre vus ainsi quils sont
en nature, afin quils puissent tout moment tre regards, soupess,
jugs, examins, et non quils soient appris de la manire la plus sotte et
laborieuse par quelque dessin fait sans proportion et obscurci par un pais
clair-obscur (comme on lappelle)1. Selon Dubois, les images sont non
seulement inutiles, mais nuisibles, ds lors quelles peuvent induire les
tudiants se dtourner de lobservation directe de la naturele corps
humain, en loccurrencepour se contenter de regarder des figures,
peu fiables et noffrant que des renseignements imparfaits et incom-
plets. Farrago sumptuosa, futilem vanamque, insiste-t-il en 15412,
et encore en 1551, dans un violent pamphlet contre son ancien lve
Andr Vsale (1514-1564)3, qui stait permis de critiquer lanatomie
de Galien dans son monumental Dehumani corporis fabrica (1543). Il
y avait par ailleurs insr plusieurs centaines dimages graves sur bois,
choix quil explique et dfend dans la prface de louvrage: Ici me vient
lesprit, crit-il, lopinion de certains qui condamnent nergiquement que
lon propose ceux qui sadonnent ltude des choses de la nature des
dessins, mme excellents, non seulement de plantes mais aussi des parties
du corps humain; or les images verissimas de la Fabrica ne visent
aucunement encourager les lecteurs sen satisfaire et se dtourner par
consquent des dissections, mais au contraire les exhorter sy adonner

1. Dubois 1556 (p.4).


2. Dubois 1561 (fo7vo).
3. Dubois 1551.

Form Padoue, lEspagnol Valverde de Amusco publie plusieurs ouvrages sur lanatomie dont les
figures sont empruntes en partie Andr Vsale. Cet corch qui a enlev sa peau lui-mme rappelle
le martyre de saint Barthlemy reprsent dans LeJugement dernier de Michel-Ange.Anatomia
del corpo humano, Rome, 1559.
232 rafael mandressi

ou, du moins, y assister. En plus, quel point les images contribuent


la comprhension de la doctrine, [] il nest personne qui nen ait fait
lexprience en gomtrie et dans les autres disciplines mathmatiques1.
Si la question tait de savoir qui, de Dubois ou Vsale, exprime le
mieux la culture visuelle des sciences au xviesicle, la rponse semblerait
vidente: le vieux lecteur royal de mdecine reprsente le pass, lobs-
tination dogmatique, la hargne contre toute nouveaut, dont on affuble
habituellement le milieu mdical parisien de la premire modernit; le
jeune anatomiste flamand, en revanche, est lun des hrauts du progrs,
y compris quant lusage de ressources graphiques, parfois intensif, qui
tend ds cette poque simposer dans la production savante imprime.
Une conclusion pareille est cependant trop schmatique pour y adhrer
compltement. Il convient de la modrer. Le partage entre anciens et
modernes est en effet moins net que ne pourrait le suggrer loppo-
sition Dubois-Vsale. Le second fait allusion, dans le passage cit de
sa prface, ceux qui condamnent les dessins de plantes; Vsale
a probablement en tte les objections faites au Dehistoria stirpium
commentarii insignes de Leonhart Fuchs (1501-1566)2, professeur de
mdecine Tbingen, critiqu ce sujet notamment par le mdecin et
humaniste Janus Cornarius (1500-1558)3. Les rticences vis--vis des
images imprimes, voire leur rejet, ne sont donc pas exceptionnels. Ils
existent toujours au xviiesicle, par exemple chez un autre mdecin, Jean
Riolan fils (1580-1657), qui rserve au recours aux figures des considra-
tions ddaigneuses: daprs Riolan, pictura fallax, et si beaucoup sen
dlectent, elles ne restituent ni les nuances des couleurs ni la dlicatesse
des formes, mais servent uniquement exciter ladmiration des gens
grossiers et incultes4. voquer Riolan, que lon a massivement rang,
tout comme Dubois, parmi les principaux reprsentants du plus pur et
born des conservatismes doctrinaux, peut assurment conforter lide
que limage imprime va dans le (bon) sens de lhistoire. Pourtant, Riolan
doit lessentiel de sa mauvaise rputation historiographique sa rcusation
de la thorie de la circulation du sang de William Harvey (1578-1657),
hros de lhistoire des sciences sil en est, qui napprciait pas non plus
linsertion dimages dans les livres5.

1. Vsale 1543 (Prface, n.p.).


2. Fuchs 1542.
3. Sur ces critiques et, plus gnralement, sur les images dans le Dehistoria stirpium de Fuchs,
voir Kusukawa 2012 (p.125-130); cf.Kusukawa 2000 (p.105-107).
4. Riolan fils 1626 (p.89).
5. Au mme moment o la controverse faisait rage entre le prince des anatomistes parisien
et le mdecin anglais form Padoue, celui-ci publiait Londres un de ses ouvrages majeurs,
les Exercitationes de generatione animalium (Londres, Dugard, 1651), o il se montre plus
cultures visuelles des sciences 233

On nest manifestement pas face un simple combat darrire-garde; on


a plutt affaire, de faon plus complexe et intressante, lun des enjeux
de ce que par commodit on continuera dappeler la culture visuelle des
sciences. En tant quattitude volontaire et explicitement argumente, le
refus dinclure des figures dans les livres de science en relve entirement.
Il en est de mme, dailleurs, quand labsence dimages obit des raisons
telles que le cot de fabrication des livres et/ou les lecteurs viss. Quand
en 1539 Hieronymus Bock (1498-1554) publie Strasbourg son herbier
(New Kretter Buch), il sexcuse auprs de son imprimeur Wendel Rihel
pour y avoir mis des illustrations, car cela risquait de mettre le livre hors
de porte des tudiants pauvres1. Or il ne sagit pas uniquement de livres.
Pour ajouter encore une dimension au problme, revenons un instant
Jacques Dubois: lors des leons danatomie quil dispensait au collge de
Trguier Parison le sait par Nol DuFail (1591), qui y assista, quand
il deschiffroit les parties que nous appelons honteuses, il ny avait coin ny
endroit quil ne nommast en beau Franois par nom & surnom, y adioustant
les figures & pourtraits, pour plus ample declaration de sa leon2. Si
Dubois sopposait lintroduction dimages dans les livres, il ne sen servait
pas moins des fins pdagogiques. Sa position ainsi que le dbat dont il
fut partie prenante apparaissent ds lors sous un jour diffrent: plutt que
lutilit ou la lgitimit des images en gnral, ce qui est mis en question est
leur pertinence dans un contexte dusage particulier, celui du livre imprim.

Peintures savantes et persuasion

Retenons de ce qui prcde plusieurs aspects significatifs. Lexpression


culture visuelle requiert au moins le pluriel, ds lors que le statut cognitif
confr aux images ainsi que les avantages que lon prte leurs usages
sont divers et parfois divergents. Ces cultures visuelles nont pas le livre
pour unique support, mme si celui-ci reste quantitativement et quali-
tativement fondamental au sein de lensemble des textes de scienceon
rappellera ce propos les feuilles volantes, pour ne citer quun cas parti-
culirement concern par limage, notamment dans le domaine de la
mdecine, de lanatomie et de la chirurgie3. Dans le cadre des objets

que rserv sur la question: Quemadmodum iis usu venit, qui in sculptis pictisque tabulis,
longinquas terras, atque urbes, vel corporis humani partes interiores, sub falsa imagine intuentur
(Prface, n.p.).
1. Kusukawa 2000 (p.97).
2. Du Fail 1587 (p.291-292).
3. Carlino 1994 et 1999.
234 rafael mandressi

imprims, quels quils soient, les images ne sauraient tre dtaches du


texte; elles doivent au contraire tre analyses dans leur fonctionnement
conjoint avec lcrit, dans leurs articulations rciproques. Les images
scientifiques, enfin, sont inscrites dans des projets ditoriaux; aussi
engagent-elles une multiplicit dacteurs: dessinateurs, graveurs, impri-
meurs, libraires et lecteurs participent, des titres divers, la production
de dispositifs de connaissance matrialiss dans de limprim.
Voil dfinis quelques lments de base pour des questionnements sur
un corpus qui, mme born aux seules images imprimes, reste immense.
Son histoire, qui renvoie une triple traditioncognitive, technique, cultu-
relle1, est en grande partie une histoire de continuits. Les illustrateurs,
qui qualifient souvent, par un traitement esthtique, la porte savante des
objets imprims, ne sont pas toujours soucieux doriginalit et reprennent
des figures existantes pour les recrer, les remanier ou tout simplement les
copier. Les imprimeurs achtent, vendent, changent souvent leur tour
des images dont ils sont les propritaires. La rutilisation, la citation, la
srie, la reproduction, le simple plagiat ne font en ce sens quaccentuer la
cohsion des reprsentations issues de savoirs qui se veulent cumulatifs.
Or cette histoire de continuits lest tout autant de circulations, au gr de
trajectoires qui dpassent le primtre des savoirs scientifiques: ceux-ci
nont pas le monopole de leurs propres images, que lon retrouve ailleurs,
dissmines dans dautres espaces de visibilit savante et sociale.
Le corpus des images scientifiques lpoque moderne est immense,
a-t-on dit; il nest cependant quune portion dun corpus ncessairement
plus vaste, celui des images imprimes dans leur ensemble. Est-il besoin
de le dire, les images scientifiques, certes caractrises par des spcifi-
cits dusage et de signification, sont avant tout des images, et doivent
tre considres sous ce rapport, sans gommer leurs singularits mais
sans leur en prter qui ne leur appartiennent pas: des choix figuratifs,
des solutions techniques et graphiques, des fonctions autant cognitives
que commerciales assignes lillustration dans lespace de limprim,
apparentent les livres de botanique, de zoologie, de cosmographie, dana-
tomie ou dastronomie aux recueils demblmes et aux traits de pdagogie
ou darchitecture, voire de typographie, entre autres. Persuasion, agrment,
dmonstration, sont au cur de la mobilisation de ressources graphiques
dans tous ces domaines, o lon marie les possibilits offertes par les
supports matriels et la recherche des meilleurs moyens de les exploiter
des fins de connaissance, en favorisant les voyages de lil.
La production de ce que le pre jsuite lyonnais Claude-Franois

1. Mandressi 2011.
cultures visuelles des sciences 235

Mnestrier (1631-1705) appelle peintures savantes trouve son


fondement principal dans la conviction quil existe un lien particulier
entre le regard et la connaissance. Particulier parce que fort, mais aussi
parce quil est singulier et prcis quant ses repres thoriques. En effet,
cest sur une doctrine des facultssens commun, imagination, enten-
dement, mmoireet de leurs fonctions respectives que reposent en
grande partie les pouvoirs attribus limage, partant ses vertus didac-
tiques et persuasives, voire probatoires1. Il en est de mme de lide, elle
aussi trs largement partage, de la primaut de la vue sur loue, de lil
sur loreille. LArt potique dHorace fournit une des citations les plus
frquentes lappui de cette hirarchie des sens2. Sen inspirant, Comenius
(1592-1670) met en uvre, dans son Orbis sensualium pictus (1658), une
mthode pdagogique o les images concourent avec les mots dsigner
les objets. lheure de souligner lintrt et dindiquer la nature des livres
demblmes, les thoriciens du genre mettent davantage laccent sur la
persuasion; ainsi Mnestrier, pour qui rien nentre dans lesprit dune
manire naturelle qui nait pass par les sens & limagination, dont le
propre est de recevoir les images des objets & de les prsenter lesprit
pour les connotre & les examiner3. Mnestrier dit bien: recevoir, car
cette thorie de la connaissance prsuppose une thorie de la vision par
intromission, savoir que les images des objets entrent dans lil et
non pas que celui-ci met des rayons ou des esprits qui, en atteignant
les objets, produiraient la vision; dans cette opration de voir, est-ce
le monde qui vient vers nous ou nous qui allons vers le monde? Ya-t-il
mission de quelque chose de nous vers le monde ou rception par nous
de quelque chose du monde? rsume Carl Havelange en commentant
le Discours de la conservation de la veue (1594) du mdecin dHenriIV
Andr DuLaurens (1558-1609)4.
Dans tous les cas, lart de persuader fait partie des fonctions des images
et des intentions de ceux qui les proposent, la mmoire tant ce quil
importe de toucher afin de convaincre durablement. La production de
sens, troitement lie la volont de persuasion qui vise une dmons-
tration, est sous-tendue par une mobilisation de ressources graphiques

1. Voir Mandressi 2005 et 2009.


2. Segnius irritant animos demissa per aurem, Qum quae sunt oculis subiecta fidelibus
(Horace, Opera omnia, Francfort, Christian Egenolff, 1544, p.200).
3. Mnestrier 1684 (p.12). Voir aussi Mnestrier 1682-1683.
4. Havelange 1998 (p.150). Du Laurens discute assez longuement de lintromission et de
lextramission, avant de prendre position pour la premire, qui compte pour elle lautorit
dAristote, dAvicenne, dAlhazen, dAverros, et quadoptent galement Lonard de Vinci ou, plus
tard, Kepler. Voir DuLaurens 1597 (chap.10: Comme la vee se faict; si cest par emission ou
par reception, fos48ro-61ro). Sur les thories de la vision jusqu Kepler, voir Lindberg 1976.
236 rafael mandressi

dont les attendus et les rsultats sur le plan de la ralisation des objets
imprims prsentent eux aussi des traits communs significatifs. On
sarrtera sur deux dentre eux: lalliance entre texte et image, et les
qualits esthtiques des illustrations. Pour ce qui est du premier, il est
la base de la dfinition de la forme des emblmes, qui runissent un titre,
une image et un texte; il dfinit galement leur fonctionnement, ds lors
que leffet de lemblmelebut est de tirer dun contenu concret un
enseignement abstrait relatif lhommersulte de ce lien qui unit
troitement, dans lespace de la page, ces deux sources de sens qui sen
confrent mutuellement une charge supplmentaire. Le texte oriente le
regard et donne la cl de linterprtation, limage concrtise lenseignement
et (d) montre le texte. Afin dinduire et de faciliter la mmorisation,
on introduit certains artifices [qui] contribuent ralentir la lecture[].
Le plus rpandu consiste placer limage entre deux textes, en obligeant,
par la construction fragmentaire du sens, le lecteur revenir en arrire;
lemblme oblige aussi retraverser limage dont on sait les vertus parti-
culires pour fixer lattention1.
Or, dans la tradition rhtorique, docere ne va pas sans delectare: le
propos didactique doit tre non seulement accompagn mais aussi servi
par le caractre plaisant des images. Barthlemy Aneau (1561) lexplique
clairement dans la ddicace de sa traduction franaise des Emblematum
liber (1531) dAndrea Alciati (1492-1550), le livre considr comme
fondateur du genre: en regardant les

images, & histoires figures convenantes la lettre, crit-il, pourra vostre


il iuvenil autant prendre de plaisir, comme de profict la parolle et au sens
desdictz Emblemes. Premierement pour vous delecter, & passer temps la
plaisante contemplation des belles pinctures non vaines. Apres pour vous
instruire de bonnes sentences, & vertueux exemples. [] Lune des choses
donnant facile voye laultre. Cest savoir la lettre donnant entendre la
figure: & limage declarant le sens de la parolle veu dil, & representant
vive action de la lettre morte2.

Et Gilles Corrozet (1510-1568), dans lptre ddicatoire de son Hcatom


graphie, dy insister en vers: Etpour autant que lesprit sesiouiyst/ Quand
avecqluy de son bien lil iouyst, / Chascune hystoire est dymage illustre/
fin que soit plus clerement monstre/ Linvention, & la rendre auten-
ticque3. Limage en somme, pour bien ou mieux remplir ses fonctions,

1. Paultre 1991 (p.8-16, cit. p.8 et16).


2. Alciati 1549 (p.4).
3. Corrozet 1543 (foA3vo).
cultures visuelles des sciences 237

doit tre attrayante, elle doit procurer du plaisir lil pour inciter lesprit
le recevoir.

Lart et le texte

Venons-en aux images imprimes des livres de science; on y retrouve


aussi bien leffort pour les entrelacer avec le texte que le souci de les rendre
dlectables. Sur ce dernier point, la place de lart est cruciale, ds lors quil
doit permettre de satisfaire aux exigences de qualit esthtique du dessin
et de qualit technique dans la ralisation des gravures. Des relations
troites se nouent, ds le xviesicle, entre les auteurs des textes et des
artistes chargs de fabriquer les images. Ainsi le graveur Hans Weiditz
le jeune, lve de Hans Burgkmair (1473-1531), ralisa les 135planches
graves sur bois des trois tomes des Herbarum vivae eicones ad naturae
imitationem du mdecin, thologien et botaniste allemand Otto Brunfels
(1534)1. Dans la prface du Dehistoria stirpium, Leonhart Fuchs vante
les mrites du graveur de ses 511images, Veit Rudolf Speckle, sculptor
Argentoracensis longe optimus, et ajoute, la fin de louvrage, son portrait
et ceux des pictores Albrecht Meyer et Heinrich Fllmaurer. Pierre Belon
(1518-1564), aprs avoir publi LHistoire naturelle des estranges poissons
marins (1551) et Deaquatilibus libri duo (1553), tous les deux illustrs,
livre en 1555 une Histoire de la nature des oyseaux o il prvient le lecteur

quil ny a description ne portrait doyseau en tout cest uvre, qui ne soit en


nature, & qui nait est devant les yeux des peintres: desquels aucuns nous y
ont aid, en Italie, Angleterre, & Flandre. Mais entre les autres, ne voulants
celer les noms de ceux qui nous y ont le plus servy, avons us de lartifice de
maistre Pierre Goudet Parisien, peintre vrayment ingenieux2.

Plusieurs ont t aussi les peintres avoir donn des images la


monumentale Historia animalium de Conrad Gesner, publie entre1551
et1558 Zurich en 4volumes in-folio. en croire ce qucrit Gesner
dans la prface au premier volume, un grand nombre des illustrations
lui seraient dues, alors que dautres lui avaient t fournies par des amis
de confiance, ou bien dessines par des artistes dont seul le nom du
Strasbourgeois Lucas Schan est cit, ou encore copies dans dautres
livres imprims, voire dans des manuscrits et des cartes3. Des mmes

1. Brunfels 1530-1536.
2. Belon 1555 (Au lecteur, foaiiij ro). Cf. Belon 1551 et 1553. Voir Glardon 2011.
3. Gesner 1551-1558. Sur les images dans lHistoria animalium, voir Kusukawa 2010; cf.Pinon
2005.
238 rafael mandressi

Conrad Gesner (1516-1565), mdecin suisse protestant, est un naturaliste considr comme le
Pline suisse. Il commence publier son Histoire des animaux en 1551, uvre immense de plus
de 3500pages. Il rassemble 1500gravures qui constituent llment le plus original de son travail.
Ici une image reprsentant laigle.Historiae animalium, Zurich, 1551-1553.

annes datent le Depiscibus marinis (1554) du mdecin montpellirain


Guillaume Rondelet (1507-1566) et lAquatilium animalium historiae
(1554) dIppolito Salviani (1514-1572), professeur de mdecine pratique
Rome et archiatre pontifical sous JulesIII1. Ces quelques cas de livres
de botanique et de zoologie illustrs suffisent montrer le soin mis
rehausser les propos savants par une imagerie parfois somptueuse; ils
rendent compte galement dune volont doffrir la vue, par le truchement
dentreprises ditoriales coteuses, des reprsentations dobjets naturels
saisis advivum, mme si cela ne renvoie pas ncessairement des
images issues de lobservation directe de ces objets.

1. Rondelet 1554, Salviani 1554 (le colophon est dat doctobre1557).


cultures visuelles des sciences 239

On peut en dire autant des images anatomiques. Lun des premiers


y avoir eu rsolument recours fut Jacopo Berengario da Carpi (1530),
professeur de chirurgie Bologne et auteur, en 1521, dun pais volume
de Commentaria sur lAnatomie mdivale de Mondino deLiuzzi (1326),
illustr de figures tires pour partie de la propre collection dobjets dart de
Berengario1. Ces figures montrent des squelettes anims et des corchs
sur fond de paysage, ouvrant de leurs propres mains leur abdomen ou
leur poitrine pour faire voir les parties internes, ou des femmes au ventre
dchir montrant leurs organes de la reproduction. Les planches de la
Fabrica de Vsale furent vraisemblablement ralises par des artistes de
lentourage du Titien (1576), en particulier le Flamand Jan Stefan van
Calcar. De nombreuses illustrations du Dedissectione partium corporis
humani (1545) de Charles Estienne (1504-1564) reproduisent des compo-
sitions dartistes italiens comme Perino del Vaga (1547) et Rosso Fiorentino
(1494-1540)2, notamment de la srie des Amours des dieux grave par
Jacopo Caraglio (1565); Rosso fut par ailleurs un des illustrateurs, avec
le Primatice (1504-1570) et Francesco Salviati (1563), de la traduction
latine des crits chirurgicaux attribus Hippocrate publie en 1544
par Guido Guidi (1509-1569)3. En 1627, le mdecin allemand Daniel
Rindfleisch (Bucretius) publia Venise un recueil de 77planches que
Giulio Casserio (1616), professeur Padoue, avait fait graver pour un
trait qui devait porter le titre de Theatrum anatomicum et quil laissa
inachev. La planchexv du huitime livre de ce recueil reprend le corps
fminin dune gravure de la srie des Amours des dieux reprsentant
Vnus surprise par Mercure pour illustrer lanatomie masculine du pnis
et de la musculation anale. Limage sera encore reprise en 1684 dans la
Myographia nova de John Browne (ca.1702).
Dans leur dimension visuelle, les livres danatomie sont aussi intimement
travaills par lart que ceux de botanique ou de zoologielart, cest--dire
des matriaux graphiques que les artistes sont mme de faire jouer au
sein de limprim savant au bnfice de la delectatio. Quant aux articu-
lations entre textes et images, les recherches et les solutions sont sans
doute plus pousses en anatomie quailleurs. Berengario da Carpi stait
born, en 1521, fournir un ou deux paragraphes explicatifs ct de
chaque planche; quelque trente ans plus tard, les systmes de renvoi
exhibent une tout autre complexit et sont devenus des dispositifs consi-
drablement sophistiqus, assurant un entremlement bien plus dense

1. Berengario da Carpi 1521. Sur cet ouvrage et ses illustrations, voir Rafael Mandressi 2005.
2. Voir Kellett 1955 et 1957.
3. Guidi 1544.
240 rafael mandressi

Cest cette histoire des poissons qui assure Guillaume Rondelet, professeur de mdecine la Facult
de Montpellier, sa plus grande notorit. Il y dcrit 244espces de Mditerrane. Ces illustrations
sont fondes sur sa pratique de la dissection.Libri de piscibus marinis, in quibus verae piscium
effigies expressae sunt, Lyon, 1554.

des textes et des illustrations. Choisissons, pour examiner ce quil en est


dans les livres danatomie au milieu du xviesicle, deux cas loquents:
lHistoria de la composicin del cuerpo humano (1556) de lEspagnol
Juan Valverde de Amusco (ca.1588) et les Opuscula anatomica (1564)
de Bartolomeo Eustachi (1574).
LHistoria de Valverde, publie Rome en castillan dans sa premire
dition, est un livre premire vue peu original quant ses images,
puisque la plupart dentre elles sont celles de la Fabrica de Vsale, redes-
sines et adaptes1. Valverde sen explique dans ladresse au lecteur:
Mme si certains de mes amis taient de lavis que je devais faire de
nouvelles figures, sans me servir de celles de Vsale, je nai pas voulu le
faire, pour viter la confusion qui aurait pu sensuivre, ne sachant pas aussi
facilement en quoi je suis daccord ou en dsaccord avec lui2. Ainsi,
chaque fois quun dsaccord mrite dtre signal, le texte dexplication

1. Une quinzaine seulement, sur un total de 253, ont t ralises expressment pour louvrage,
par lartiste espagnol Gaspar Becerra (1520-1570). Sur le trait de Valverde, voir Carlino 2002
et Guerra 1967.
2. Valverde de Amusco 1556, Al Letor [sic] (je traduis).
cultures visuelles des sciences 241

des planches est l pour lindiquer, et ce ds la premire image: Jeveux


seulement avertir le lecteur que la premire figure est diffrente de
celle de Vsale, car la sienne ntait pas bien faite1. Valverde introduit
la critique par limage, dans la conviction que le savoir anatomique
slabore en valuant les assertions des prdcesseurs, et quon peut y
procder par les figures autant que par le texte. Le lecteur de lHistoria
peut aussi se renseigner sur les erreurs ou les omissions que Valverde
impute Vsale travers lindex. En voici une entre: Vsale met deux
muscles dans le nez qui ne sy trouvent pas, qui renvoie au milieu du
fo33ro; lobservation de Valverde figure dans le texte, complte par une
note dans la marge interne: t.i.H, t.ii.a. Il sagit de donner les lments
pour retrouver la planchet et, dans celle-ci, la figure o lon peut voir ce
qui est dcrit dans le texte: en loccurrence, on ira chercher les muscles
du nez en question dans les planchesi, figureH, etii, figurea. Une fois
parvenu limage recherche, le lecteur dispose dune liste des parties du
corps, chacune dentre elles associe une lettre marque sur limage
lendroit o la partie concerne se trouve. Celle-ci tant vue et examine,
on peut commencer un nouveau parcours travers louvrage, partir de
nimporte quel autre lieu (figures, index, corps du texte). Les trajectoires
possibles lintrieur du livre sont multiples, menant toutes du texte ou
des images des images et/ou des textes.
En 1564, Bartolomeo Eustachi met en uvre un systme trs diffrent.
Les renvois dans le corps du texte de ses Opuscula anatomica sont indiqus
par une paire de coordonnes (une longitude et une latitude), et
chacune des images est entoure dune chelle gradue. Afin de sen servir,
indique Eustachi dans un avertissement liminaire, il faut se munir dune
rgle en papier dune longueur quivalente au ct court de la planche et
gradue comme lchelle entourant celle-ci; en dplaant cette rgle sur le
ct long jusqu trouver la longitude indique dans les coordonnes,
on pourra ensuite situer la latitude sur la rgle elle-mme et trouver
ainsi lemplacement recherch2. Linspiration cartographique du dispo-
sitif, fond sur la paire de coordonnes ptolmenne, permet la fois de
dpouiller les figures de tout signe typographique surimpos, et de situer
avec beaucoup plus de prcision, thoriquement du moins, des dtails
sur lesquels on veut attirer lattention3. Du chemin a t fait depuis le
fonctionnement conjoint entre texte et image que Berengario da Carpi

1. Ibid., Declar. delas fig. del Lib. i, non pagin (je traduis).
2. Eustachi 1564 (fo*1).
3. Sur ce systme et ses enjeux intellectuels, voir Andretta 2009; pour une analyse des relations
entre les systmes de reprsentation cartographique et anatomique, voir Mandressi 2014.
Cf.Mandressi 2005.
242 rafael mandressi

avait imagin pour ses Commentaria. Les figures sont de plus en plus
investies par des textes qui les traversent, en encadrent la lisibilit et en
renforcent parl leur rle dargument. En enveloppant les images, le
discours certifie, entre autres, leur conformit avec le rel reprsent
et sous-tend leur crdibilit en tant quexpression, en tant quextension
aussi, de lil du chirurgien, du botaniste, du savant.

Mesures, proportions, perspective

Dans la Descriptio urbis Romae, rdige vers la fin des annes 1440, Leon
Battista Alberti (1404-1472) expose une mthode pour tracer le plan de la
ville, qui consiste relever les coordonnes de points significatifs laide
dun instrument compos dun disque graduun horizon, au centre
duquel est fix un bras pivotant, lui aussi gradu. Prenant le Capitole pour
centre, le bras permet de viser les points relever, en le faisant pivoter
autour de son axe sur le disque plac horizontalement. On obtient ainsi
la direction du point vis travers la mesure de langle que cette direction
forme avec le nord. Une relation de proportionnalit entre les units de
graduation du bras pivotant et les pas quAlberti a lui-mme compts entre
le Capitole et les points relevs donne les positions de ceux-ci vis--vis
du centre reporter sur le plan1. Toutes ces donnes sont inscrites dans
16tables alphanumriques, partir desquelles limagele planpourra
tre ensuite tabliecest, pour ainsi dire, une image numrique, selon
lheureuse formule de Jean-Marc Besse, avec qui on remarquera

les nombreuses analogies entre la mthode suivie par Alberti pour raliser
son plan de Rome et la dmarche cartographique prconise par Ptolme
dans la Gographie: les lieux sont dans les deux cas dtermins par un couple
de coordonnes, le rayon quutilise Alberti correspond la rglette dcrite
par Ptolme lorsquil prsente la projection conique simple (I, 24, 7), et,
surtout, de la mme manire que Ptolme en un sens (rappelons que la
Gographie est dabord reue sans les cartes), Alberti ne fournit pas de carte,
mais uniquement un tableau de coordonnes accompagn dune mthode
pour transformer ces chiffres en image2.

Notons pour notre part sinon lanalogie, du moins la parent entre le


dispositif utilis par Alberti pour relever les donnes topographiques
chiffres de Rome, et linstrument dcrit par Bartolomeo Eustachi en

1. Alberti 2000.
2. Besse 2003 (p.132).
cultures visuelles des sciences 243

1564 pour localiser les parties du corps sur les images de ses Opuscula
anatomica.
Or, concernant la figuration des corps, il y a plus quune analogie entre
les principes et linstrument prsents dans la Descriptio urbis Romae et
dans un autre crit dAlberti, le Destatua, o il est question dune mthode
pour la reproduction de la forme tridimensionnelle dun corps humain1.
Linstrument utiliser, quAlberti appelle le finitorium, se compose lui aussi
dun horizon et dun rayon, auxquels vient sajouter une troisime
partie ou membre, un fil plomb (perpendiculum), afin de mesurer
des hauteurs diffrentes les distances des points du cercle2. Le corps, tout
comme la topographie urbaine dans le cas du plan de Rome, est divis en
un ensemble de points et dfini par eux, ces derniers tant associs des
coordonnes, tridimensionnelles dans le Destatua, qui sont elles-mmes
disposes dans des tableaux. Entre la surface du corps, son image ou
sa carte, et le tableau de chiffres qui lanalyse, lhomognit, au plan de
la connaissance, est tablie3. Le Destatua est aussi le texte o Alberti
introduit lexempeda, un systme de mensurations proportionnelles quil
cre en le rattachant lassertion de Vitruve selon laquelle le pied est gal
la sixime partie de la longueur totale du corps. Chacun de ces six pedes
est sous-divis son tour en dix unceolae (pouces) et cent minuta, avec
pour rsultat de pouvoir consigner et regrouper en tables les mensura-
tions prleves sur un homme vivant. Le sculpteur, indique Alberti, doit
avoir observ et bien compris la structure de chaque partie du corps et
ses proportions: intrinsques, en relation avec les autres membres et par
rapport au corps tout entier.
La question des proportions, dont on sait quel point elle occupa
une place centrale dans les proccupations des lettrs et des artistes de
la Renaissance, de Lonard de Vinci et Albrecht Drer (1471-1528)
Vincenzo Danti (1530-1576), fait partie dun rseau de formalisations
thoriques du visiblede lespace, des objets qui lhabitent et de leurs
relations rciproques. La grille ptolmenne des coordonnes aussi, de
mme que la regola pour la construction lgitime des images par le
peintre, dont on doit encore une fois Alberti, dans le Depictura (1435),
le premier expos crit la systmatisant et que Piero Della Francesca
(1492) dnommera plus tard perspectiva artificialis. Ici nest pas le lieu
de sarrter sur le contenu technique de la perspective et ses variantes4;

1. Alberti 1972.
2. Pour une tude dtaille des instruments de mesure dans le Destatua, voir Scaglia 1993.
3. Besse 2003 (p.138). Cf. Carpo 1998.
4. Les travaux sont trop nombreux ce sujet pour en donner ne serait-ce que les principales
rfrences parmi les plus rcents; aussi ne renverrons-nous qu la synthse de Camerota 2006.
244 rafael mandressi

il suffira de citer, pour mmoire, la dfinition dAlberti du tableau comme


une section de la pyramide visuelle selon une distance donne, le
centre tant donn et les lumires fixes1. En dautres termes, il sagit
de la projection des rayons visuels, qui forment une pyramide ayant
pour sommet le point de vue et pour base lobjet reprsenter, sur un
plan perpendiculaire au rayon central. Rappelons aussi les liens troits
qui unissent la reprsentation en perspective aussi bien la problma-
tique des proportions qu la grille des coordonnes. voquons ce sujet
le procd quil conseille aux peintres pour obtenir parfaitement le
trac des contours: lintersecteur, dont il dit avoir invent lusage.
Il sagit dun voile defils trs fins, tiss lche[], divis au moyen de
fils plus pais en autant de bandes de carrs quon voudra et tendu sur
un cadre. Celui-ci tant plac entre le corps reprsenter et lil,
de faon que la pyramide visuelle pntre travers les jours du voile, la
grille des longitudes et des latitudes quil dfinit permet dtablir
des localisations prcises et des rapports fixes entre les divers lments
de limage quil dlimite, qui pourront ensuite tre transposs la surface
peindre, quelle quen soit lchelle2. Rappelons, enfin, que la perspective
est avant tout un systme de projection et quen tant que tel, loin dtre
lapanage des seuls artistes, il concerne la production de toutes sortes
dimages o la question de reprsenter la troisime dimension sur un
plan se poseles images cartographiques, par exemple.
Ne quittons pas Alberti sans souligner que son intersecteur est un
objet thorique, certes concrtis en un objet matriel destin tre
utilis dans la formation des images, mais dont les peintres pourraient
se passer, condition toutefois de sereprsenter le systme des bandes,
de manire imaginer toujours une ligne transversale coupe par une
ligne perpendiculaire3. Le voile, thorique et/ou matriel, entrane le
regard, dans les deux sens du terme, gomtriser la mise en ordre du
visible selon certains principes particuliers. Cette gomtrisation a pour
consquence de rendre certaines proprits des objets mis en image
autonomes vis--vis du point de vue. Le systme de correspondances
mtriques internes ces objets, aussi bien que celles liant les uns avec
les autres et avec lespace o ces objets sont situs, demeure stable; cest
en revanche leur forme visible qui change, en fonction de leurs positions
dans lespace et par rapport lobservateur. Autrement dit, limage en
perspective lie la forme des objets au point de vue et, par cette relativit,

1. Alberti 1992 (p.103).


2. Ibid. (p.147-149).
3. Ibid. (p.151).
cultures visuelles des sciences 245

installe les proportions dans la nature. Cette stabilisation des objets au


moyen de leur investissement par une gomtrie intrinsque modifie
substantiellement le type dinformations dont les images de ces objets
peuvent dsormais tre le vecteur. Ces informations nappartiennent qu
lobjet et sont, en thorie, indpendantes de la reprsentation, qui ne fait
que les transmettre. Limage constituerait ds lors un nonc qui porte en
principe uniquement sur cet objet et non sur elle-mme. Par cet affran-
chissement rciproque entre lobjet et limage qui le reprsente, celle-ci
tend, en somme, sobjectiver. La reproductibilit mcanique quapporte
limprimerie favorise ce processus dobjectivation, en multipliant liden-
tique, virtuellement linfini et sans limites gographiques de diffusion,
ces images-noncs qui parlent delles-mmes sur la nature, en labsence
de celle-ci et en un langage issu dune rationalisation du regard.
Les intenses recherches sur les proportions du corps humain et de ses
parties sinscrivent dans ce cadre. Mentionnons seulement, sans nous
y attarder, les cas trs connus des Quatre livres sur les proportions humaines
(1528) de Drer et, avant lui, du Deprospectiva pingendi (ca.1480) de
Piero Della Francesca, qui se livre par exemple de complexes proc-
dures de projection de la tte humaine1. On en trouve aussi chez Drer,
dont le trs prolifique Erhard Schn (1542), qui on attribue quelque
1200illustrations pour plus dune centaine de livres, sest inspir en
1538 pour son Underweissung der proportzion unnd stellung der possen.
linstar de ses prdcesseurs et sur la base de ses propres recherches
sur la structure gomtrique et stromtrique du corps, Schn entend
dmontrer que chaque partie de la figure humaine peut tre rduite
des solides euclidiens, partant quantifiable en accord avec toutes les
propositions des lments et de lOptique2. En 1560, le peintre Jean
Cousin (ca.1560) publie Paris un Livre de perspective, en annonant
dans une adresse au lecteur la parution prochaine dun second uvre:
auquel seront representees les figures de touts corps, mesmes des person-
nages, arbres, & paysages, pour entendre & cognoistre en quelle situation,
forme & grandeur ilz doivent estre representez selon cest art. Cousin
naura pas le temps de tenir sa promesse, mais une partie du matriel
quil avait prpar sera vraisemblablement utilise trente-cinq ans plus
tard dans le Livre de pourtraicture (1595) compos par son fils. Louvrage
de Jean Cousin fils (ca.1594) est entirement consacr plusieurs plans
& figures de toutes les parties separees du corps humain: Ensemble les
figures entieres, tant dhommes que de femmes, & de petits enfans, veus

1. Piero Della Francesca 2005; voir Field 2005.


2. Edgerton 1991 (p.178).
246 rafael mandressi

de front, de profil, & de dos, avec les proportions, mesures, & dimansions
dicelles: Et certaines regles pour racourcir par Art toutes lesdites figures1.

Circulations

Mesures, proportions, perspective: le Livre de pourtraicture est un livre


dobjectivation du corps. Tout comme ceux de Drer et de Schn, entre
autres, mais en mettant plus fortement laccent dans un des exercices
la fois plus reprsentatifs et plus dmonstratifs de linstallation de limage
du corps dans la nature que permettent ces procdures de gomtri-
sation: le raccourci. Ceux de Jean Cousin montrent le jeu de projections
et de proportions qui indiquent non seulement comment faire, mais
aussi comment ces oprations produisent des traductions visuelles
variables dun objet invariant. On en trouve aussi dans la peinture, de
LaBataille de San Romano (ca.1456) de Paolo Uccello (1397-1475) au
Christ mort (ca.1500) dAndrea Mantegna (1431-1506), mais galement
dans lillustration anatomique. On a mentionn plus haut la planche
du Dedissectione de Charles Estienne montrant lanatomie masculine du
pnis et de la musculation anale, inspire dune gravure de Jacopo Caraglio
et reprise par la suite, avec quelques modifications, aussi bien dans les
Tabulae anatomicae de Giulio Casserio que dans la Myographia nova
de John Browne. Ajoutons ces exemples le plus clbre raccourci de
liconographie anatomique: le cadavre fminin que Vsale est en train de
dissquer dans le frontispice de la Fabrica. Or les croisements des images
du corps humain dans la peinture, les livres de perspective et les livres
de mdecine, chirurgie et anatomie se produisent dans tous les sens.
LeChrist mort de Mantegna, pratiquement nu et tendu sur une surface
rigide, nest pas sans voquer un cadavre prpar pour la dissection. On
pourrait en dire autant, malgr le caractre beaucoup plus schmatique
de la figure, dune des images du corps de la Perspective (1604-1605) de
Hans Vredeman de Vries (ca.1606), compose au moment o lauteur se
voit offrir la chaire darchitecture Leyde. Les allusions cessent den tre
pour devenir explicites dans LaLeon danatomie du docteur Deyman
(1656) de Rembrandt (1606-1669), o le cadavre en perspective offre en
premier plan la plante des pieds au regard du spectateur.
Ainsi va la circulation des images savantes du corps, faisant migrer
celles-ci dun support un autre et, au sein de limprim, douvrages
mdicaux des textes appartenant des registres de savoir diffrents.

1. Cousin (le pre) 1560, Cousin (le fils) 1595.


cultures visuelles des sciences 247

Dans le Livre de pourtraicture de Jean Cousin, les figures des corchs


correspondent la manire de les reprsenter dont Berengario da Carpi
a inaugur la ligne, et certaines dentre elles reproduisent des images
de la Fabrica de Vsale, du Dedissectione dEstienne ou de lHistoria de
Valverde. Une planche montrant les membres infrieurs isols rappelle
quant elle les illustrations des membres suprieurs, graves sur cuivre
par Girolamo da Carpi (1501-1556), du Musculorum humani corporis
picturata dissectio (ca.1541) de Giovanni Battista Canano (1515-1579).
Les images ne cessent de circuler aussi, comme on pouvait sy attendre,
lintrieur de ldition mdicale elle-mme. Les planches de la Fabrica,
cause de lextraordinaire succs quelles connurent, furent le plus souvent
reprises, copies ou encore imprimes sous forme de recueils, parfois
accompagnes de brefs commentaires. On a fait mention de lusage quen
fit Juan Valverde; on pourrait ajouter la liste demprunts vsaliens la
plupart des 15illustrations du Libro de la anathomia del hombre (1551) de
Bernardino Montaa de Monserrate (1558), des49 de lAnatomie univer-
selle du corps humain dAmbroise Par (1561) et des50 que contient le
Decorporis humani structura et usu (1583) de Flix Platter (1536-1614).
Des trois planches du livre de Platter qui ne sont pas issues de la Fabrica,
une a t reproduite de lExternarum et internarum principalium humani
corporis (1572) du mdecin et naturaliste nerlandais Volcher Coiter
(1534-1576), qui ne stait pas priv dutiliser pour son ouvrage, en les
modifiant quelque peu, les images des squelettes de Vsale. Toujours
chez Vsale, mais aussi chez Valverde, Estienne, Par, Coiter et Platter,
entre autres, seront puises les illustrations du Theatrum anatomicum
(1605) du mdecin et botaniste blois Gaspard Bauhin (1560-1624). En
1641, les planches de la Fabrica seront encore reproduites dans ldition
des Institutiones anatomicae de Caspar Bartholin (1585-1629) amende,
augmente et publie Leyde par son fils Thomas (1616-1680), professeur
de mathmatique et danatomie Copenhague.
Par des circulations multiples, les illustrations de Vsale revues par
Valverde arriveront jusquau Japon. En 1774 parat Tokyo un trait
intitul Kaitai shinsho, considr comme le premier livre europen publi
au Japon en langue japonaise. Il sagissait, en effet, de la traduction des
Ontleedkundige Tafelen (1734), son tour une traduction nerlandaise
des Anatomische Tabellen (1722) de Johann Adam Kulmus (1689-1745).
Pour illustrer son livre, Kulmus, professeur de mdecine Dantzig,
stait largement inspir des images, elles-mmes fortement vsaliennes,
de la Corporis humani anatomia (1693) de Philippe Verheyen (1648-1711).
Quand en 1771 les mdecins japonais Maeno Rytaku (1733-1803) et
Genpaku Sugita (1738-1818) russissent se procurer ldition nerlandaise
248 rafael mandressi

de louvrage de Kulmus et en entreprennent la traduction, ils dcident


dy insrer encore dautres illustrations, dont les sources sont Valverde
et, pour les quatre images finales sur les tendons des pieds et des mains,
la Ontleding des Menschelyken Lichaams (1690), traduction nerlandaise
de lAnatomia humani corporis (1685) de Govard Bidloo (1649-1713)
illustre par le peintre ligeois Grard de Lairesse (1640-1711)1.
Dans la pratique consistant reprendre et refaire des images publies
ailleurs tout nest pas pillage, plus ou moins camoufl selon les cas, ni
mme dans les versions remanies de planches, qui tmoignent surtout
du rayonnement et de limportance dune uvre particulire. En dehors
des plagiats ou des inspirations trs proches de loriginal, liconographie
scientifique apparat structure par une circulation de thmes et de motifs,
de lieux communs de limage auxquels les illustrateurs font rgulirement
appel pour les dcliner leur manire. Pour ce qui est de lanatomie,
lcorch et les squelettes y figurent au premier rang. Linfluence dcisive
est ici celle de la Fabrica de Vsale: une incontestable ligne vsalienne
appartient encore, en 1733, le squelette priant de lOsteographia de
William Cheselden (1688-1752). Une autre prsence constante est celle
des figures debout, de face, labdomen ouvert, qui, linstar des illustra-
tions de Berengario da Carpi, sont reprsentes en soulevant elles-mmes
leur peau pour laisser voir ce qui se cache au-dessous, ou en ouvrant leur
ventre de leurs propres mains, pour en faire voir au lecteur-spectateur
les muscles ou les viscres. La plupart de ces personnages ont par ailleurs
en commun quelques traits qui remontent galement Berengario: il
sagit de figures animes, stylises, aux poses recherches.
Ces quelques exemples, tirs notamment de ldition mdicale et
anatomique, mettent en vidence que les images de science, du fait de
leurs circulations, connaissent bien souvent une diffusion plus large que
celle de chacun des ouvrages quelles illustrent. Plus important encore,
ces circulations montrent que lespace des visualisations scientifiques est
loin dtre clos, aussi bien pour ce qui est des pratiques culturelles du
regard que quant aux ressources (graphiques, intellectuelles, matrielles)
mises en jeu dans la fabrication des images.
Ce dernier aspect, que concernent la plupart des questions voques
jusquici, apparat encore plus clairement si on le considre, mme
brivement, la lumire de lactivit et de lidentit des individus qui
produisent les illustrations. On en a mentionn un certain nombrede
ceux qui ont dessin et grav les planches de lHistoria stirpium de Leonhart
Fuchs, Gaspar Becerra, lillustrateur de lHistoria de la composicin del

1. Sur le Kaitai shinsho, voir Lukacs 2008.


cultures visuelles des sciences 249

cuerpo humano de Juan Valverde. Or si Becerra fut le dessinateur des


images du livre de Valverde, certaines dentre elles furent graves sur
cuivre par le Lorrain Nicolas Batrizet (ca.1589). Batrizet fut galement
le graveur de quelques-unes des 98planches in-folio de lAquatilium
animalium historiae dIppolito Salviani, probablement dessines par le
Lorrain Antoine Lafrry (1512-1577), actif Rome comme imprimeur
ds 15441. Batrizet travailla dabord pour limprimeur espagnol Antonio
de Salamanca (1562), ensuite pour Lafrry partir de 1547 et enfin pour
tous les deux une fois quils se sont associs en 1553. Salamanca et Lafrry
dominent Rome le march des estampes, ils publient aussi des cartes,
des recueils de planchesen 1559, Lafrry rimprime celles de lAqua-
tilium sans le texte de Salvianiet des livres, dont les trois premires
ditions de lHistoria de Juan Valverde: en castillan en 1556, en italien en
1559 et en 15602. Pour ce qui est de la production destampes, Salamanca
et Lafrry se spcialisent dans limpression de gravures reprsentant des
antiquitssculptures, monuments, ruines de la Rome antiqueet
des thmes relatifs lhistoire et la mythologie grecques et romaines.
Ce got pour les antiquits quexploitaient les deux imprimeurs conduit de
nouveau lHistoria de Valverde et ses illustrations. Dans la plancheii
du livreIII, par exemple, lanatomie de la cavit abdominale est inscrite
dans un torse vtu dune armure romaine; elle est mettre en relation avec
les 16gravures dEnea Vico (1523-1567) intitules Libro de diversi trophei
(militari) [] cavati da gli Antichi, ralises en 1550-1553 daprs des
dessins de Polidoro da Caravaggio et imprimes par Lafrry. La figurexxi
de la plancheiv du mme livreIII de lHistoria, reprise quant elle de
la Fabrica de Vsale, est une dissection du clbre Torse du Belvdre.

Savoirs de lil

Les images de science dans la premire modernit europenne appar-


tiennent, au-del de leurs spcificits, lensemble plus vaste des images
imprimes, un ensemble irrigu par des principes thoriques, des procds
de fabrication et des horizons dusage communs. Si, lintrieur de cet
ensemble, des dispositifs typographiques, des techniques et des thmes
visuels circulent, des individus impliqus dans la production dimages
nen circulent pas moins entre la zoologie, la cartographie, la mdecine,

1. Sur Lafrry, voir Roland 1911.


2. Pour un expos plus dtaill de lactivit de la socit Salamanca-Lafrry, voir Mandressi 2014
(p.219sq.); sur la production cartographique de Lafrry et sa participation dans lapparition
de la forme ditoriale de latlas, voir Besse 2010.
250 rafael mandressi

les encyclopdies, les livres pdagogiques illustrs, les livres demblmes,


les estampes, les livres darchitecture. De mme, les oprations de visua-
lisation scientifique ne sauraient tre dtaches des projets ditoriaux
qui les matrialisent, ce qui conduit considrer les aspects commer-
ciaux, lidentit sociale et intellectuelle des imprimeurs, la taille de leurs
entreprises et les relations quils entretenaient entre eux: de concur-
rence, dassociation, de subordination, de sous-traitance. Sil importe,
enfin, de tenir compte des relations des auteurs de livres de science avec
les imprimeurs, celles qui se nouent, dans la fabrication concrte des
images, avec les dessinateurs et les graveurs doivent aussi faire lobjet
dun examen attentif.
Interroger le statut de limage comme outil de connaissance ncessite,
dautre part, dancrer son fonctionnement dans les pouvoirs qui lui sont
confrs par les thories savantes sur la vision, limagination, la mmoire.
Les pratiques de visualisation au sein des cultures savantes de lEurope
moderne comportent, en amont, des savoirs concernant le voir; elles
engendrent, en aval, dautres savoirs, des mises en forme du regard, des
techniques pour lorganisation et la matrialisation de discours compo-
sites, o les images et lcrit sentretissent pour mieux fonder la prtention
dire le vrai. La vision et ses proprits sont au cur des rgimes de vrit
institus dans la premire modernit europenne; les effets en dpassent
largement la seule question des images imprimes, mais celles-ci sont un
des terrains privilgis de son laboration et de sa mise lpreuve. Elles
sont aussi, par consquent, un terrain propice pour le questionnement
historique des rationalits tablies autour de ce quon pourrait appeler
lordre visuel des sciences et des savoirs, qui se met en place en Europe
occidentale partir de la fin du xvesicle et sinstalle dans la dure. Or
limage imprime, si lon tient compte des circulations sur lesquelles on
a insist dans ce qui prcde, conduit revisiter des partages plus fonda-
mentaux, notamment celui qui voudrait distinguer, avec une nettet qui
nappartient pas la premire modernit europenne, les savoirs scienti-
fiques de ceux qui ne le seraient pas. Les trajectoires historiques travers
les productions visuelles sur support imprim ne permettent peut-tre
pas de rpondre la question de savoir ce que sont les sciences lpoque
moderne, mais suggrent en tout cas de la poser autrement.

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MARIE-NOLLE BOURGUET
E T P I E R R E -Y V E S L A C O U R

Jusquau dbut des annes 1990, lhistoire des sciences a privilgi


lastronomie et la physique exprimentale au dtriment de lhistoire
naturelle. Ce long ddain tient la prminence du savoir mathmatis
sur la connaissance empirique, et des pratiques exprimentales sur les
pratiques de lobservation. Pourtant, entre xvie et xviiiesicle, lhis-
toire naturelle est un savoir socialement et culturellement dominant qui,
en outre, tient un rle essentiel et prcoce dans le dveloppement des
pratiques empiriques ordinairement associes la rvolution scien-
tifique1. Lhistoire naturelle se dfinit par un objetltude des trois
rgnes de la nature, minral, vgtal, animalet par une dmarche de
savoir fonde sur lobservation, la description et la comparaison. Dans
lexpression histoire naturellecomme dans celle, voisine, dhistoire
civile, histoire dsigne lenqute, la description. Ainsi Leonhart
Fuchs ne retient de Thophraste que son Histoire naturelle et dlaisse son
Decausis plantarum, sattachant la seule observation et abandonnant
la philosophie la recherche des causes2.
Pour caractriser lhistoire naturelle de lpoque moderne, deux bornes
chronologiques peuvent servir de repres. En 1530, alors que le projet
humaniste reste encore celui de rapporter la connaissance de la nature aux
catgories des Anciens, Otto Brunfels publie un Herbarum vivae eicones
dans lequel il cre une catgorie herbes nues, destine accueillir les

1. Mornet 2001 (partieI, chap.1, et partieIII), Daston 1988.


2. Pomata et Siraisi 2005 (p.4-8), Ogilvie 2005 (p.80).

Frontispice reprsentant le jardin dden. La majest de lencadrement signale une proximit avec les
manuscrits mdivaux. Si le texte sinspire de Dioscoride, les gravures sappuient sur lobservation
minutieuse des plantes et non sur de prcdentes reprsentations graphiques.Otto Brunfels et
Hans Weiditz, Herbarum vivae eicones[], Strasbourg, 1530-1536.
256 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

plantes inconnues des Anciens1. lautre bout de la priode, la premire


apparition du mot biologie en 1802en France chez Lamarck, en
Allemagne chez Roose et Treviranussigne, avec la formulation de la
notion de vie, la coupure entre le vivant et le non-vivant, et la fin de
lhistoire naturelle classique2.
Entre ces deux dates, plusieurs processus contribuent remodeler
lhistoire naturelle. Cest dabord llargissement du monde connu qui, de
lespace mditerranen des Anciens, sagrandit aux dimensions du globe.
En 1558, le Nouveau Monde reprsente dj 9% des espces prsentes
dans lHistoria animalium de Conrad Gesner: ds ce moment, le dfi pour
les naturalistes est de ranger ce monde plein de choses sans nom3.
Cest ensuite, partir du xviiesicle, le dveloppement de techniques
nouvelles, avec le recours linstrumentationlemicroscopeet lessor
dune culture de lexprimentation qui modifie les pratiques dobser-
vation4. Au xviiiesicle, enfin, la progressive prise de conscience de
la temporalit de la nature ouvre pour son tude une nouvelle poque.

La formation du champ naturaliste

Cest dans le cadre de la mdecine universitaire que lhistoire naturelle


se constitue au xviesicle en domaine de savoir: en 1533, luniversit
de Padoue tablit une chaire pour ltude des simples, plantes utiles la
pharmacie; lanne suivante, une chaire similaire est ouverte Bologne;
dans les annes 1540, Fuchs, professeur de mdecine Tbingen, introduit
la materia medica de Dioscoride dans le cursus des tudiants5. Pourtant,
ds la fin du xviesicle, lhistoire naturelle tend smanciper de la
mdecine: des postes de garde de cabinet sont offerts des naturalistes
en dehors des facults de mdecine et nombre de botanistes omettent de
mentionner les proprits mdicinales des plantes dans leurs ouvrages6.
Pour autant, les liens entre histoire naturelle et mdecine perdurent tout
au long de la priode moderne, et jusquau xviiiesicle la plupart des
naturalistes ont reu une formation mdicale. En France, il faut attendre
1732 pour voir arriver la tte du Jardin du roi un intendant qui ne soit
pas mdecin, le physicien DuFay7.

1. Ogilvie 2003 (p.30-31).


2. Foucault 1966 (p.174), Rey 1994.
3. George 1980 (p.87), Findlen 2006 (p.448-454).
4. Terrall 2014.
5. Findlen 2006 (p.443-445).
6. Ogilvie 2003 (p.37), Findlen 2006 (p.459-460).
7. Pomata et Siraisi 2005 (p.22), Laissus 1986 (p.292-293).
les mondes naturalistes 257

Un processus de dtachement analogue sobserve dans la rfrence


aux Anciens. Elle est omniprsente chez les naturalistes de la premire
modernit comme en tmoignent avant 1650 les frontispices de livres
naturalistes qui prsentent trs souvent les pres fondateurs, Dioscoride
et Thophraste pour les plantescomme dans TheHerball de John
Gerard, en 1633, et Aristote et Pline pour les animauxcomme dans
lOrnithologiae, hoc est de avibus historia libri XII dAldrovandi, en
1599. Aprs cette date, ce type de frontispice se rarfie. De mme, dans
la composition des listes bibliographiques: vers 1550, Gesner consacre
encore dix-neuf pages de son recensement des ouvrages de botanique
aux textes anciens, essentiellement grecs, et huit seulement aux auteurs
modernes; un demi-sicle plus tard, en 1606, le manuel de botanique
publi par Adriaan van de Spiegel comporte une bibliographie slective
de huit auteurs anciens, deux auteurs arabes, et seize modernes1.
Les savoirs antiques ne disparaissent pas pour autant de lhorizon
intellectuel des naturalistes, mais le rapport dautorit sest invers: les
Modernes nen passent plus par les Anciens pour lire la nature mais
partent de leur propre connaissance du monde naturel pour interprter
les savoirs anciens. En tmoignent la fin du xviiiesicle les recherches
du minralogiste Nicolas Desmarets sur le basalte de Pline, celles de
Dodat de Dolomieu sur la lithologie ancienne et le projet de lanti-
quaire Aubin-Louis Millin dune Minralogie homrique qui ajusterait
les catgories anciennes aux nomenclatures modernes2.
La nature est en partage entre plusieurs champs dexpertise et, aux
marges de lhistoire naturelle, on trouve des savoirs connexes comme
la pharmacie et lanatomie ds le xviesicle, la chimie et la physio-
logie auxviiie (voir lencadr Latelier du chimiste, p.258). En 1782,
dans lEncyclopdie mthodique, Daubenton tente de fixer le point de
sparation entre lhistoire naturelle et ces savoirs, en opposant leurs
dmarches respectives: alors que le chimiste, le mtallurgiste, lagri-
culteur, le teinturier, le pharmacien, lanatomiste ou le mdecin ont
dtruit la structure des minraux, ou altr lorganisation des plantes &
des animaux, le naturaliste tudie les tres naturels dans leurs diff-
rents tats sans mler les procds de lart aux oprations de la Nature 3.
Un autre registre de savoirs reste galement la lisire de lhistoire
naturelle: celui des savoirs pratiques sur la nature. Pour Linn ou Rousseau,
la science du botaniste, cest--dire la connaissance des plantes, soppose

1. Ogilvie 2003 (p.34-35).


2. Bourguet 2004 (p.45-47), Montgre 2006.
3. Daubenton 1782 (p.i).
258 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

Latelier

La chimie conquiert au cours du xviiie sicle son titre de science, par


rapport la physique, et devient le symbole de la matrise de lhomme sur la
nature. Au dbut du xviiesicle, ce savoir tait encore mpris car considr
comme peu spculatif, m par des proccupations pratiques. En 1718, attentif
la nouveaut newtonienne, Claude-Joseph Geoffroy dans sa Table des diffrents
rapports observs entre diffrentes substances propose une importation dguise
de la thorie de lattraction des corps. Or cette pratique newtonienne de la
chimie qui vise comprendre les ractions par laction distance des corps
(uncorps se substitue un autre dans sa liaison avec un troisime) retrouve dans
la transcription de Geoffroy le lexique de la sociabilit. Comme lcrit Isabelle
Stengers: Pour Newton, le solvant, qui rend possible une raction entre deux
corps, est un intermdiaire, une middle nature; les particules insociables sont
rendues sociables par la mdiation dun tiers. La notion daffinit, qui est
utilise de manire controverse pour qualifier la nature de ces combinaisons
(lebut de la chimie sera ltablissement de tables daffinits), unit le savoir, la
philosophie et la politique. Larticle Chymie de lEncyclopdie ne fera que
confirmer cette association limitant le champ de la nouvelle discipline lobser-
vation des actions mutuelles entre corpuscules, ces actions dpendant des qualits
intrieures. De la science des rapports quelle tait au xviiesicle, la chimie est
devenue une science de lagrgation. Fonde sur lanalyse de laction, la chimie
est productrice de produits nouveaux et donc site dobservation des transforma-
tions. partir de 1789, les Annales de chimie ou Recueil de mmoires concernant
la chimie et les arts qui en dpendent publies par Guyton de Morveau et Lavoisier,
vendues simultanment Paris et Londres, couronnent la rvolution chimique
de Lavoisier.
Du Cours de chimie de Nicolas Lmery (1675) jusquau Dictionnaire de chymie de
Macquer qui propose un article Laboratoire de chymie, en passant par Antoine
Baum ou labb Nollet, est dcrit avec prcision un nouvel espace de travail.
Plusieurs lments sont relever qui caractrisent cette mutation. En premier
lieu, les auteurs dcrivent un espace fonctionnel entirement consacr la chimie.
Cest un espace de travail spacieux et lumineux comme le dcrit Baum: Ily
a un grand nombre de phnomnes peu sensibles qui se passent dans beaucoup
doprations, qui chapperoient la vue, si lon faisoit ces oprations dans un
laboratoire mal clair, la lumire des bougies mme multiplies, ne remplace
pas avec le mme avantage la lumire naturelle. Barlet et Glaubet, qui sont des
exprimentateurs, proposent de nouvelles formes de fours philosophiques, des
appareils de distillation et de condensation. Parmi le matriel de laboratoire, on
trouve des vaisseaux (vases ou ustensiles creux). Ils sont de nature diffrente et de
formes diffrentes: alambic, ballon de verre, matras, plican, aludel. Ils servent la
distillation, la fusion ou la vitrification. Dans la seconde moiti du xviiesicle et
les mondes naturalistes 259

du chimiste

auxviiie, les vaisseaux couramment utiliss par les alchimistes ltaient encore:
les plicans, les enfers, les vaisseaux gnraux. la fin du xviiiesicle, on voit
lintroduction dun petit matriel: pipettes en verre, siphons en verre, allonges.
Le dveloppement de la chimie des gaz dans la seconde moiti du xviiiesicle,
avec les travaux de Cavendish, Black, Priestley, Scheele et Lavoisier, entrane
lapparition de nouvelles machines: machines pneumatiques qui permettaient
de faire le vide; cloches; ballons robinet,etc. Cest surtout lusage de la balance
qui fait son apparition dans lunivers du chimiste. On commence peser avec
prcision les matires premires qui entraient dans les formulations pharmaceu-
tiques en sinspirant des apothicaires. De 1775, date de sa nomination comme
rgisseur des Poudres jusquen 1792, puis la ferme des Tabacs, Lavoisier travailla
dans le laboratoire de lArsenal, vritable ple scientifique. Il y fit construire
des instruments par plus de 70fabricants qui appartiennent diffrents mtiers,
des couteliers aux fabricants de miroirs en passant par les potiers. Si la balance
va devenir linstrument par excellence de la rvolution chimique de Lavoisier,
on rencontre dans son laboratoire des thermomtres, des baromtres, des eudio-
mtres, des aromtres, des gazomtres, des pyromtres, des calorimtres.
Ces appareils sont adapts aux ordres de grandeur des corps peser. Les cours
de chimie deviennent la mode avec plus de 3130tudiants Paris en 1781,
tandis quun peu partout en province on voit se multiplier les confrences
publiques.
Stphane Van Damme

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260 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

au savoir-faire du jardinier ou de lamateur de fleurs1. Les espces et


les genres sont toujours luvre de la nature, les varits souvent celle
de la culture, assure Linn2. Ainsi, l o le botaniste classe en fonction
des genres et des espces, le jardinier et le fleuriste distinguent entre
des varits de lgumes ou de tulipes. De mme, tandis que Daubenton
classe en naturaliste les espces de quadrupdes au Cabinet du roi, il
multiplie les exprimentations la ferme de Rambouillet sur les races de
moutons mrinos venus dEspagne. De mme encore, l o le minralo-
giste dfinit lespce de la tlsie, genre du quartz, le joaillier distingue
entre la varit du rubis et celle de la topaze. Ce nest quau tout dbut
du xixesicle, notamment chez Lamarck, quavec lide de continuum
du vivant sefface la coupure pistmologique entre espces et varits.

Observer la nature

la Renaissance, Aldrovandi et ses pairs distinguent une histoire


naturelle sensible, fonde sur lvidence des sens, de la tradition issue
de la lecture des textes anciens3. Entre les mots des prdcesseurs et lexp-
rience personnelle, quoi doit-on donner le plus de crdit? La nouvelle
hirarchie des valeurs pistmiques se rvle dans les cas de conflits
dautorit entre choses vues et choses lues. Le cas des poissons manifeste
cette tension entre le lisible et le visible: en 1555, dans son Histoire univer-
selle des animaux aquatiques, Rondelet, comme les Anciens, attribue,
des vents, ces ouvertures sur le crne par lesquelles les ctacs rejettent
lair aspir, aux poissons-scies; en 1686, dans son Historia piscium, John
Ray naccorde plus de place aux animaux imaginaires, sappuie exclusi-
vement sur ses propres observations et donne les rfrences des travaux
de ses prdcesseurs4.
Dans la perspective humaniste, la lecture est aussi une incitation au
voyage, qui doit permettre didentifier les plantes dcrites par les Anciens.
De Pierre Belon Tournefort, le voyageur en Orient emporte avec lui son
Dioscoride, pour mettre le texte antique lpreuve de lautopsie, ce
voir par soi-mme justement prn par le botaniste grec. Le voyage
devient alors le lieu de la vrification de tous les prdcesseurs et pas
uniquement des Anciens: le questionnaire de Robert Boyle, repris en 1715
par Jean-Frdric Bernard sous le titre Essai dinstructions pour voyager

1. Drouin 2008 (p.136-137).


2. Linn 1788 (162).
3. Findlen 1994 (p.202).
4. Pinon 1995 (p.133).
les mondes naturalistes 261

utilement, invite les voyageurs vrifier par eux-mmes non seulement


les auteurs anciens mais aussi les crits des modernes, au travers de la
formule rpte savoir sil est vrai que1.
Comme lcrit Foucault, observer, cest se contenter de voir2. Lpoque
moderne est le thtre dune rvolution dans lconomie sensorielle:
partir de la fin du xviesicle, le primat de la vue saffirme au dtriment des
odeurs, saveurs et sons qui composent le monde sensible de la Renais-
sance3. Sans que lon puisse avec certitude tablir une relation de cause
effet entre ces deux phnomnes, lvolution que connat au xviesicle
lobservation naturaliste, imposant la tyrannie du regard sur les autres
sens, fait cho cette mutation des sensibilits. Le mouvement est assez
gnral: vers 1600, les descriptions botaniques accordent habituellement
moins de place lodorat et au got quau milieu du sicle prcdent;
dans le mme temps, ltude des plantes cesse dtre essentiellement une
branche de la materia medica, o ces sens sont couramment mobiliss4.
Lil prime, mais que voit le naturaliste? Il voit, de faon slective,
des lignes, des motifs, des formes, plutt que des couleurs. la fin du
xviesicle, Joachim Jung refuse de faire de la couleur un critre de classi-
fication des plantes et, au xviiiesicle, Carl Linn, plus radical encore,
exclut de la dmarche naturaliste tout ce qui nest pas more geometrico:
le naturaliste est celui qui distingue par la vue les parties des corps
naturels, il les dcrit convenablement selon le nombre, la figure, la position
et la proportion, et il les nomme5. Ce qui ne lempche pas de rintro-
duire furtivement certains caractres non gomtriques, comme le
port des plantes.
Pour Linn, lobservation se pratique essentiellement lil nu: le
botaniste doit regarder avec ses yeux seuls, parfois accompagns dune
loupe au faible grossissement. Pour la dtermination des espces, fonde
sur lobservation des caractres extrieurs, le microscope est inutile.
Linstrument, apparu au dbut du xviiesicle, se rpand partir des
annes 1660-1670 en particulier grce aux fabricants londoniens6. En
fait, cest principalement pour lobservation de ce que Linn appelle les
cryptogamesdes espces dont les noces sont caches, cest--dire
invisibles lil nu, comme les champignons ou les moussesque lhis-
toire naturelle mobilise le microscope7. Ds les annes 1620, Federico Cesi,

1. Bourguet 1997 (p.168).


2. Foucault 1966 (p.146).
3. Febvre 2003 (p.393-404), Mandrou 1998 (p.81).
4. Ogilvie 2003 (p.35-36), Ogilvie 2006 (p.207).
5. Linn 1756 (p.215).
6. Findlen 2006 (p.465), Turner 2003 (p.525-531).
7. Lamy 2008 (p.148).
262 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

fondateur de lacadmie des Lynx, emploie linstrument pour observer les


champignons dItalie et, au xviiiesicle, il est utilis par Pietro Antonio
Micheli dans ltude de certaines mousses, puis par Jean Hedwig pour
identifier les organes sexuels des cryptogames.

Former des collections

Lhistoire naturelle est une science de collection, de la cueillette au


cabinet. La collecte, longtemps peu rgle et peu codifie, apporte en
Europe des chantillons passs par les mains de nombreux interm-
diaires, sans indication dorigine, parfois mls les uns aux autres, ou
mutils, comme ces oiseaux de paradis dpouills de leurs pattes par
les marchands de curiosits et longtemps tenus pour des apodes1.
partir de la fin du xviiesicle, leffort des naturalistes de cabinet vise
justement rgler les pratiques du voyageur sur le terrain. Le modle
est donn par lInstructio peregrinatoris de Linn, en 1759, suivie par
toute une srie dInstructions destines aux gens de commerce ou de
mer, aux diplomates, aux administrateurs des colonies et aux aventu-
riers dont les envois sont essentiels lapprovisionnement des collections
europennes.
la fin du xviiiesicle, la pratique de collecte est davantage contrle
distance par les institutions centrales, notamment lors des grandes
expditions2. En amont, des instructions rdiges par un savant de cabinet
ou par une socit naturaliste prtendent rgler la marche du voyageur,
indiquer la manire de recueillir les spcimens, de les prserver lors du
transport et de les rapporter dans les centres mtropolitains. En aval, elles
promettent au voyageur une rcompense, une pension ou un titre. Dans
les faits, le contrle par les centres naturalistes est souvent imparfait et
des jardins botaniques coloniaux se dgradent parfois en potagers3. La
distinction entre les deux ples de lactivit naturaliste implique galement
la division du travail entre le collecteur et le savant de cabinet et la subor-
dination du premier au second, exemplairement chez Cuvier4.
Les objets collects sur le terrain sont redistribus par le biais dchanges
qui entrent dans lconomie gnrale des relations quentretiennent
savants et institutions au sein de la rpublique des sciences. Cette pratique
dpend du cadre social et institutionnel dans lequel elle sinscrit. Quand

1. Ogilvie 2006 (p.248-252).


2. Bourguet 1997.
3. Spary 2005 (p.111-112 et 125).
4. Cuvier 1856 (vol.1, p.185).
les mondes naturalistes 263

Vue du cabinet dhistoire naturelle de Sir Ashton Lever, en 1787, compos dune galerie et dun salon
o taient prsents des oiseaux en cage. Ce cabinet est ouvert en partie au public. La dimension
thtrale de la gravure souligne une mise en scne de la collection destine attirer les curieux.

le jeune Aldrovandi, en 1553, fait don de ses doubles, il attend, en retour,


dautres naturalia mais aussi la protection de potentiels patrons1. Au
xviiesicle, Athanasius Kircher jouit de sa position au Collge romain pour
constituer sa collection grce au rseau des jsuites et, la fin de lAncien
Rgime, Thouin nagit pas en tant que collectionneur particulier mais
comme dtenteur dune charge dans linstitution de savoir quest le Jardin
du roi2.
La gestion matrielle des envois est trs variable selon la nature, le
volume ou la fragilit des objets: les animaux naturaliss sont difficiles

1. Findlen 1991 (p.11).


2. McClellan III 2003.
264 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

changer du fait des ncessits de leur conservation et du cot lev


du transport; en revanche, les envois de graines ou de plantes sches
empruntent les voies de la correspondance pistolaire. Les lettres sont
alors accompagnes de sachets de semences, comme dans la grande
noria quorganise Thouin au Jardin des plantes: pour faire face au nombre
accru de ses correspondantsplus de 400 en 1786, il met au point un
systme de tiroirs numrots, contenant chacun diffrentes espces de
graines, de manire rationaliser leur distribution1.
Au terme de ces prgrinations, les objets dhistoire naturelle entrent
dans les jardins botaniques et les cabinets naturalistes. Vers le milieu du
xviesicle, Luca Ghini fonde les jardins botaniques de Pise et de Florence;
celui de Padoue est cr la mme poque. Les crations se multiplient
en Europe, principalement dans la pninsule italienne, dans le Saint-
Empire et aux Provinces-Unies. En France, hormis le cas de Montpellier
(1593) et celui de Paris (1635), le vaste mouvement de cration date
du dernier quart du xviiesicle et du xviiiesicle2. lorigine destins
la culture des simples, les jardins smancipent de la pharmacope,
limage du Jardin royal des herbes mdicinales rebaptis Jardin
royal des plantes en 1718.
Les collections sches sont enfermes dans des cabinets, dont la
premire forme est le cabinet de curiosits, apparu en Europe la fin du
xviesicle. En ces temps, entre Renaissance et Lumires, o la curiosit
nest plus un pch dorgueil et pas encore un dfaut de la raison, les
premires collections curieuses accumulent, du sol au plafond, naturalia
et artificialia, choses naturelles et artefacts, antiques ou modernes,
indignes ou exotiques. Les curiosits naturelles sont des objets remar-
quables soit par leur raret, soit par leur tranget parfois merveilleuse, soit
parce quils jouent sur les limites entre les catgories et les rgnesainsi
du corail, des pierres de Florence et autres jeux de la nature3. Comme
lindique Lorraine Daston, il est vain de chercher des dispositifs signifiants
dans ces assemblages htroclites: cest bien plutt, en faisant entrer ce
type dobjets dans le domaine de lenqute, que la curiosit a donn la
rvolution scientifique sa sensibilit factuelle4.
De Bacon Marsili, en passant par Descartes, Hooke et Leibniz, la
science nouvelle se dfinit progressivement par opposition la curiosit
sans rgle. Dans les cabinets, les bizarreries se font plus rares, laissant
la place aux choses ordinaires: en 1681, dj, le naturaliste Nehemiah

1. Spary 2005 (p.86 et106).


2. Lacour 2014 (p.449).
3. Findlen 1990.
4. Daston 1988.
les mondes naturalistes 265

Grew dclare que le cabinet dhistoire naturelle de la Royal Society doit


contenir non seulement des choses tranges et rares, mais celles qui
nous sont les plus connues et ordinaires. En France, ce passage sopre
dans la premire moiti du xviiiesicle1. Vers 1740, dans le cabinet de
Bonnier de LaMosson, les plafonds et les sols sont vides, et les objets,
rangs dans de grands meubles, sont ordonns en groupes qui voudraient
satisfaire la fois aux rgles de la symtrie et aux classifications natura-
listes2. Les cabinets dhistoire naturelle se multiplient dans lEurope des
Lumires, sur fond de mode culturelle. En 1780, la dernire dition de la
Conchyliologie de Dezallier dArgenville recense 695cabinets existants,
principalement dans les villes, de lAngleterre lItalie du Nord en passant
par les Provinces-Unies, le Saint-Empire et la France.

Inscrire les objets

Au sicle des Lumires, face lafflux dobjets naturalistes, saffirme le


souci damliorer la logistique, matrielle et scripturaire, permettant de
les conserver, de les tracer et de les classer. En 1767, un voyage minra-
logique dans lest de la France est pour le jeune Lavoisier loccasion dune
fastidieuse exprience:

Vous ne sauriez croire, crit-il sa tante, combien tous ces envois donnent
dembarras. La premire peine est de ramasser les objets et les transporter
lauberge. Il faut ensuite construire des caisses; faire le catalogage de lenvoi;
tiqueter chaque chose, lemballer, crire M.Parrent [secrtaire du ministre]
pour lui donner avis du dpart des botes ou caisses, enfin faire une copie du
catalogue pour envoyer un double au ministre3.

Loin de se borner lobservation de la nature, la tche du naturaliste


est une pratique trs matrielle, faite de gestes routinierscollecte,
prparation, inscription, rangement, et lhistoire naturelle une techno-
logie mobilisant la fois des botes et des tiquettes, des journaux et des
registres, autrement dit des objets et des inscriptions4.
Lcrit est de fait prsent toutes les tapes des pratiques natura-
listes: Nulla dies sine linea, pas de jour sans criture, prescrit Linn
ses aptres avant de les envoyer de par le monde. La premire

1. Lacour 2012 (p.116-117).


2. Pelletier 2012 (p.67).
3. Lavoisier in Van Damme 2005 (p.177-178).
4. Latour 1985, Jacob 2011, Gardey 2008.
266 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

inscription est celle porte sur ltiquette attache lobjet; cette dernire
sert dchangeur reliant le terrain du voyageur au cabinet du natura-
liste, les deux ples de lhistoire naturelle1. Prenons lexemple de la
botanique. Thouin insiste, longueur dinstructions, sur le soin que les
collecteurs doivent porter la rdaction de leurs tiquettes: Les graines
tant dessches, on mettra chaque espce sparment dans des sacs
de papier sur lesquels on crira le nom que la plante porte parmi les
habitants du pays, son usage et le lieu o elle affecte de crotre plus parti-
culirement2. Sans ce traage, sans cet accompagnement textuel, la valeur
dun spcimen est considrablement rduite: Thouin juge inutiles
les paquets de graines qui lui arrivent mlanges ou mal tiquetes, et
quil dsigne sous la mention inconnu dans son journal de culture,
en attendant quune ventuelle floraison au Jardin lui permette de les
identifier3. Les spcimens tiquets sont ensuite ordonns. Pour les
plantes sches, la pratique courante est de les ranger dans un herbier
aux pages relies, mais celui-ci permet difficilement lintgration de
nouvelles plantes et leur classement. Plus de flexibilit apparat avec le
procd adopt par Linn qui, ds les annes 1740, garde ses spcimens
avec leur description dans des pochettes ou chemises de papier indpen-
dantes les unes des autres et assembles en paquets, par genre, dans les
compartiments dun meuble fabriqu cet usage4. Il invente lherbier en
feuilles volantes.
Face la prolifration des objets, les naturalistes vont parfois dissocier
le rangement matriel des choses et leur classification intellectuelle,
ordonnant non plus des objets mais des inscriptions. la fin du sicle, le
botaniste Dominique Villars associe la pratique du journal, o il enregistre
jour aprs jour les observations faites pendant ses herborisations dans
les Alpes, et la tenue dun registre dans lequel, revenu dans son cabinet,
il transcrit la description de ses trouvailles et distribue alphabtiquement
les espces rencontres dans un rpertoire onglets qui permet au savant
de retrouver les occurrences dune plante et de circuler ainsi travers
les donnes amasses sur le terrain5. Ds les annes 1770, pour grer la
prolifration de ses descriptions de plantes, Linn dpasse les contraintes
du volume reli en lui substituant des feuillets mobiles, sur lesquels sont
portes toutes les indications ncessaires sur lorigine du spcimen et son
identification botanique, et quil peut ajouter, dplacer ou reclasser sa

1. Drouin 1989 (p.327).


2. Archives nationales F10201.
3. Spary 2005 (p.102-105).
4. Mller-Wille 2006.
5. Bourguet 2010.
les mondes naturalistes 267

guise: cest le dbut, avant leur apparition pour le catalogue des biblio-
thques, du systme de classement par fiches mobiles1.
Toujours plus sophistiques, passant de la simple liste un couplage
savant entre tiquettes, catalogue et classement, les technologies de papier
des naturalistes visent permettre la fois ladministration des choses,
cest--dire la gestion matrielle des collections, et le travail cognitif
sur le matriau qui les constitue. Laboutissement de cette logique est
peut-tre le rve fou de lInstruction rdige en 1794 par Vicq dAzyr:
pour faire face aux millions dobjets mis en mouvement par les saisies
rvolutionnaires, lanatomiste prescrit tous les commissaires dencoder
les choses selon une grille aux multiples variables, pour les insrer dans
une grande machinerie administrative qui permettrait tout la fois de
tracer la migration des objets dune collection lautre et de les redis-
tribuer dans des classifications nouvelles2.

Dcrire par le texte et limage

la Renaissance, dcrire est le propre de lhistoire naturelle3. En 1543,


Fuchs prcise: Historia, cest le nom, la forme, le lieu et le temps de la
croissance, la nature, la force [desplantes] et ses effets, en particulier
ses usages mdicaux4. Au dbut du xviiesicle, Clusius adopte une
forme de description routinise, commenant par le tronc (oula tige)
et les branches, continuant par les feuilles, les fleurs, puis les racines,
et terminant par des remarques sur lodeur et le got des plantes. Cette
manire de description demeure longtemps la norme.
Pour la faune, Gesner adopte pour son Histoire des animaux en 1551
un mode de description encyclopdique, dclin en huit rubriques:
synonymie, habitat et morphologie, physiologie, murs, utilit, rle
alimentaire, intrt mdical, et une catgorie qui englobe tout le reste,
notamment ltymologie, les fables et les proverbes. Il faut attendre le
milieu du xviiesicle pour voir progressivement simposer une forme
de description rduite aux seules rubriques de la synonymieles diffrents
noms dune mme espce chez les naturalisteset de la morphologieles
formes distinctives dune espceautorisant la classification.
Depuis la Renaissance, accompagnant la rvolution de limprim, limage

1. Charmantier et Mller-Wille 2012 (p.9-11).


2. Lacour 2011 (p.248-249).
3. Ogilvie 2006.
4. Ogilvie 2005 (p.80).
268 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

est une modalit privilgie de la description naturaliste1. partir des


annes 1580, bien que beaucoup plus chre, la gravure sur cuivre remplace
peu peu la gravure sur bois, avec, comme consquences, un meilleur
rendu des dtails et une autonomisation de la planche par rapport au
texte. Les planches obissent un principe dconomie en maximisant
linformation: en 1542, les gravures de Fuchs reprsentent des plantes
dans tout leur cycle vgtatif; au dbut du xixesicle, Lacpde fait graver
des serpents montrant la fois leur ventre et leur dos2.
Quant la vise rfrentielle de limage, elle reste indcise la Renais-
sance. Cette incertitude opre plusieurs niveaux. Dune part, bien que
la notion du daprs nature se rpande au travers dexpressions comme
vivae eicones, vera effigies ou vrais portraicts, les auteurs empruntent encore
souvent la tradition graphique ou littraire: les gravures de Gesner sont
copies de naturalistes comme Rondelet, dartistes comme Drer, voire
de cosmographes3. Dautre part, aucun consensus nexiste sur ce que doit
figurer limage vraie: lespce? la varit? voire le spcimen, comme
chez Weiditz, le dessinateur de Brunfels, qui reprsente des plantes aux
rameaux briss4? Enfin, cause du remploi des gravures, proprit
des imprimeurs-libraires, une mme image peut, sous diffrents noms,
reprsenter diffrentes espces, tant ainsi lorigine de confusions ou,
comme le dit John Ray, la cause dune multiplication des espces, qui
rappelle la confusion biblique des langues5.
Au xviiesicle, les planches graves semblent se faire momentanment
plus rares. Elles redeviennent abondantes au sicle suivant, tandis que la
notion du daprs nature volue: sil arrive encore que limage dsigne
un spcimen individuel, choisi comme exemplaire, on la conoit plus
souvent en rfrence un archtype, fabriqu partir des caractres
constants, cest--dire partags par tous les individus dune mme espce.
Vers 1800, la planche naturaliste fidle la nature reprsente, selon
Lorraine Daston et Peter Galison, une image idale de lespce, non un
spcimen particulier6. Le type tel quil est fabriqu par limage dfinit
ainsi lunicit de lespce, partir de la multiplicit des individus donns
par lexprience. La forme fabrique une norme. En outre, au xviiiesicle,
contrairement la Renaissance, le passage la gravure assure ladh-
rence entre le nom de lespce et son image, permettant lastabilisation

1. Kusukawa 2012.
2. Ogilvie 2006 (p.196), Lacour 2013.
3. Tongiorgi Tomasi 1993 (p.38), Pinon 1995 (p.26-27).
4. Kusukawa 2006 (p.80 et92).
5. Ibid. (p.96).
6. Daston et Galison 2012 (chap.2).
les mondes naturalistes 269

de lespce et la constitution dun corpus de rfrences homognes et


vitant la multiplication des noms et les quiproquos1.
Lhistoire naturelle ne devient vritablement taxonomique quaux xviie
et xviiiesicles2. Limportance nouvelle accorde aux noms est mettre
en rapport avec la formulation plus rigoureuse de la notion despce chez
les naturalistes de lge classique. Car lespce, observe Foucault, nest pas
une catgorie comme les autres: elle est situe entre deux seuils, au-del
du seuil pistmologique partir duquel la connaissance scientifique peut
commencer (au-dessous, la varit nest pas prise en charge par le savoir
lgitime), et en de du seuil ontologique partir duquel les regroupe-
ments proposs par les naturalistes ne sont plus penss comme rels
ou naturels, mais comme artificiels (juste au-dessus, le genre est parfois
aussi tenu pour naturel)3.
Au xviesicle, les noms donns aux espces nouvelles drivent danciens
noms despces connues, auxquels sont ajoutes des pithtes ou des
priphrases caractristiques4. Au xviiesicle, Gaspard Bauhin propose
des noms-phrases, composs dun nom de genre suivi dune description
de lespce: cela rend les noms difficilement manipulables, puisque, ds
quapparat une espce diffrente dune espce dj dcrite par un seul
caractre, il faut renommer les deux pour pouvoir les distinguer5. Avec
son Pinax (1623), et comme pour contourner la difficult, Bauhin donne
des rfrences prcises la littrature botanique, invitant le lecteur
retourner la description originelle.
Au xviiiesicle, Linn, nouvel Adam comme le moque Albrecht von
Haller, propose une rvolution nominaliste, en distinguant le nom
trivial (ounom double), qui sert la dnomination, du nom spci-
fique (oudiagnose), qui sert la description. Le nom double (lun pour
le genre; lautre, arbitraire, pour lespce) est court, la diffrence des
diagnoses, et, surtout, stable, la diffrence des noms-phrases. Rousseau
loue en Linn le lgislateur de la nature ayant form pour laBotanique
une nouvelle langue qui pargnt ce long circuit de paroles quon voit dans
les anciennes descriptions6. la fin du xviiiesicle, la nomenclature
linnenne est adopte presque partout, bien au-del du cercle des linnens.
Or la normalisation de la nomenclature est une des conditions pour la
production dun savoir cumulatif et transmissible, faisant dobservateurs

1. Hoquet 2005 (p.273).


2. Ogilvie 2003 (p.30).
3. Foucault 1970 (p.64-65).
4. Ogilvie 2003 (p.33).
5. Drouin 2008 (p.72-76).
6. Rousseau 1781 (p.1207).
270 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

Planche dcrivant le systme des 24classes botaniques expos par Linn


dans son Systema naturae en 1735. Georg Dionysius Ehret, Methodus
Plantarum Sexualis in sistemate naturae descripta, Leiden, 1736.

isols et disperss dans le temps et dans lespace un collectif qui


sinstitue comme sujet connaissant1.

Ordonner la nature

Au-del dun seuil denviron 500universaux, des techniques cogni-


tives de classement sont indispensables la mmorisation2. Or, pour la
connaissance des plantes, ce seuil est dpass ds la fin de la Renaissance,
le nombre despces recenses passant de 600espces chez Dioscoride
5200 chez Bauhin en 1560, 10200chez Tournefort en 1688 et, beaucoup
plus tard, 20000 chez Persoon en 18053. De fait, dans lhistoire des classi-
fications naturalistes de lpoque moderne, la plus belle part revient la

1. Drouin 2008 (p.85).


2. Ogilvie 2006 (p.208).
3. Cailleux 1953.
les mondes naturalistes 271

taxonomie botanique. Inversement, Buffon, au milieu du xviiiesicle,


peut dautant plus aisment tenir en mpris les systmes de classification
que son Histoire naturelle ne recense que des groupes limits, comme
celui des quadrupdes avec quelque 200espces.
Depuis Thophraste et jusqu la fin du xviiesicle, le rgne vgtal
est gnralement partag en arbres, arbustes, buissons et herbes. Au sein
de cette premire division, les classifications de la Renaissance tardive
sont parfois htrognes, les classes tant formes partir de critres
disparates et non exclusifs. Mais, la fin du xviesicle, apparaissent les
premires classifications homognes, chacune reposant sur un caractre
propre: la forme des feuilles (Lobel en 1576), celle des fruits (Cesalpino
en 1583), laspect gnral de la plante (Clusius en 1601), les fruits pour le
genre, les fleurs pour la classe (Tournefort en 1694), voire les cotyldons
(Ray en 1686-1704)1.
Systmes et mthodes se distinguent par le nombre de caractres pris
en compte dans la classification: le systme artificiel repose sur le choix
dun seul critre; la mthode naturelle en combine plusieurs. Selon
Jean-Marc Drouin, la faiblesse des systmes est justement

devouloir remplir deux fonctions incompatibles. Dune part, ils doivent


permettre de trouver nimporte quelle espce au terme dune srie finie dop-
rations simples: questions choix multiples et dnombrement. Dautre part,
ils se prsentent comme un moyen de regrouper les tres vivants daprs
leurs affinits. La premire de ces fonctions suppose des caractres faciles
reconnatre et faciles combiner; la seconde, des caractres qui ont une
importance dterminante pour la structure de lorganisme; ce ne sont pas
ncessairement les mmes2.

Parmi les diffrents systmes labors lpoque moderne, ceux de


Linn connaissent un succs sans prcdent, particulirement son systme
botanique. Selon le naturaliste sudois, lesystme est pour la botanique
le fil dAriane, sans lequel elle est un chaos3. Organis partir des organes
sexuels de la plante, pistils et tamines, son systme forme 23classes
de plantes fleurs. Il est nanmoins trs critiqu cause de son artifi-
cialisme, qui dispose par exemple cte cte le coquelicot et le tilleul,
espces vgtales disposant dun appareil sexuel similaire mais se distin-
guant par la plupart de leurs autres caractres.
Dans la seconde moiti du xviiiesicle, les naturalistes tentent de

1. Drouin 2008 (p.47).


2. Drouin 1989 (p.330-331), galement Drouin 2008 (chap.4).
3. Linn 1788 (156).
272 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

dpasser lartificialit des systmes, soit de faon radicale en rejetant


toute classification, limage de Buffon, soit en proposant des mthodes
audacieuses la recherche dun ordre naturel, la manire de Bernard
de Jussieu1. En 1763, Adanson dtermine 65critres diffrents qui,
additionns, devraient permettre de dgager statistiquement des familles
naturelles, mais sa personnalit originale et linsuffisance de loutil de calcul
alors disponible empchent dapercevoir en son temps la puissance de
cette innovation thorique. De son ct, partir de 1773, Antoine-Laurent
de Jussieu, poursuivant luvre de son oncle, parvient empiriquement
partir de 7familles reconnues par tous les botanistes tablir le principe
de subordination des caractres. Del, il forge 100familles naturelles
dont, pour chacune, il hirarchise les caractres. Surtout, en 1778, dans
sa Flore franaise, Lamarck propose des cls dichotomiques qui, reposant
sur une classification artificielle, permettent de dterminer facilement
lespce dune plante. En distinguant lopration de la dtermination et
celle de la classification, il rend possible le succs des mthodes naturelles
qui visent mieux rendre compte de la gradation de tous les rapports
particuliers qui lient les plantes entre elles. Dans sa classification, il
abandonne alors la logique des embotements des anciens systmes
au profit dune quantification des ressemblances, exprimes sous la
forme dun rapport mathmatique. Cela dbouche sur la formulation
du concept dorganisation des tres que Foucault interprte comme un
moment cl du passage de lhistoire naturelle la biologie2.

Les directions nouvelles des Lumires

Le naturaliste se soucie constamment de la culture des plantes: en 1550,


Gesner fait pousser dans son jardin des plants de tabac et de tomates,
arrivs dAmrique3; au dbut du xviiesicle, le mdecin Jean Cornuti
dcrit une quarantaine de plantes canadiennes, prsentes dans le jardin
parisien des Robin; Linn tente de cultiver sous serre des plants de th,
dans lespoir de les habituer au climat de la Sude4. Au xviiiesicle,
limportance accorde aux plantes de culture et leur acclimatation
apparat jusque dans lorganisation des savoirs: lors de sa rforme de 1785,
lAcadmie royale des sciences voit sa section de botanique rorganise en
Botanique et agriculture; en 1793, la cration du Musum dhistoire

1. Pour ce qui suit: Drouin 2008 (p.49 et118-123).


2. Foucault 1966 (p.242-244).
3. Findlen 2006 (p.451).
4. Juh-Beaulaton 1999, Bonneuil et Bourguet 1999.
les mondes naturalistes 273

naturelle saccompagne de la nomination, en la personne de Thouin, dun


professeur de culture, charg de lintroduction des plantes exotiques.
Pour pallier labsenceou la pertede colonies ou mettre fin au dficit
de la balance commerciale, les botanistes des Lumires, souvent appuys
sur un march de ppiniristes, tentent dacclimater des espces tran-
gres1. Une mme conception mercantiliste de lingale distribution des
ressources est au principe de la politique vgtale dans lAngleterre de
Joseph Banks, dans la France de Turgot et de Thouin, ou dans la Sude
de Linn2. Cette politique est fonde sur la mobilisation des plantes,
sous toutes les formes: missions savantescomme celles des botanistes
Joseph Dombey en Amrique du Sud et Andr Michaux en Amrique du
Nord, chargs de rapporter graines et plants susceptibles de diversifier
les ressources vgtales du royaume, espionnage et expditions pirates
contre les puissances impriales rivalescomme dans le cas de lintro-
duction des girofliers et muscadiers aux Mascareignes, ou de la cochenille
du cactus dans les Antilles3. Mme la perte des les sucre pendant la
Rvolution ne bouleverse pas cette vision, suscitant le projet utopique
de rapatrier en territoire mtropolitain, principalement dans le sud de
la France, des cultures comme le riz ou le sucre, au prtexte dune conti-
nuit climatique entre rgions tropicales et Midi mditerranen, plus vite
proclame par le chiffre que dmontre par lexprience4.
Au ct de la botanique taxonomique, qui sarrte lexamen morpho-
logique des plantes, se dveloppe aussi au cours du xviiiesicle un autre
mode dapproche du monde vgtal, centr sur les plantes en tant qutres
vivants et organiss. Maniant le scalpel et le microscope, mobilisant les
pratiques exprimentales de la physique et de la chimie, ces naturalistes
scrutent les mcanismes de la vie des plantes: circulation de la sve,
nutrition, germination, reproductionce quon nomme alors physique
vgtale. Il faut attendre le tournant du sicle pour voir samorcer une
convergence entre botanique systmatique et physiologie des plantes:
initi la physiologie vgtale Genve par Jean Senebier, et venu Paris
en 1798 pour parfaire sa formation en botanique descriptive auprs des
savants du Musum, Augustin-Pyramus de Candolle souligne, dans ses
Principes lmentaires de botanique et de physique vgtale, la compl-
mentarit de ltude de lorganisation et du mode de croissance des plantes
avec leur classification selon la mthode naturelle de Jussieu5.

1. Easterby-Smith 2009.
2. Miller et Reill 1996, Schiebinger et Swan 2005, Lacour 2014, Spary 2005, Koerner 1999.
3. Kellman 2010, Grove 1995, Bonneuil et Bourguet 1999, MacClellanIII et Regourd 2011.
4. Bourguet 2005, Lacour 2010.
5. Candolle 1805 (p.3-4), Drouin 2008 (p.53-57), Bungener 2010.
274 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

Histoire naturelle de la France mridionale. Deuxime partie. Les vgtaux. Tome premier contenant
les principes de la gographie physique du rgne vgtal, lexposition des climats des plantes, avec
des cartes pour en exprimer les limites.

Cet intrt pour la vie des plantes se traduit aussi dans lattention
porte leur environnement. Tandis que se perptue la tradition des
flores locales, simple inventaire des plantes recueillies sur le territoire
dune province ou dune ville et ses environs1, des naturalistes du dernier
tiers du xviiiesicle instaurent le terrain en oprateur intellectuel leur
permettant dobserver les rapports entre des milieux physiques et des
formes de vie. Dans les annes 1770, Giraud-Soulavie voyage lebaromtre
et le thermomtre la main pour rapporter les variations botaniques
quil observe la mesure de la temprature et de llvation par rapport
au niveau de la mer2. En juin1802, Humboldt, accompagn de Bonpland,
gravit le Chimborazo o il multiplie les observations sur ltagement des
plantes puis en tire une reprsentation graphique du profil et une premire
formulation thorique de la gographie des plantes, quil dfinit plus
tard comme la science qui considre les vgtaux sous les rapports de

1. Van Damme 2012 (p.47-53).


2. Bourguet 2002 (p.105).
les mondes naturalistes 275

leur association locale dans les diffrents climats1. Il propose alors une
approche globale des facteurs physiques et historiques qui expliquent la
distribution et la physionomie des ensembles vgtauxpar exemple,
les forts tropicales.
Dans le domaine de ltude des animaux, les notations sur les modes
de vie, lalimentation, lhabitat ou le milieu, pourtant abondantes dans
les descriptions des voyageurs et des naturalistes, sont restes longtemps
sans utilit classificatrice, sans lien avec la taxonomie. Georges Cuvier,
la toute fin du xviiiesicle, met en lumire le lien entre la forme de
certains organesles dents, par exempleet leur fonction dans lorga-
nisme animalle mode dalimentation, en ce caset montre comment,
dans un organisme donn, la forme dun organe suffit pour dduire celle
de tous les autres, ce quil formulera un peu plus tard avec la loi dite de
corrlation des formes. Pour reconstituer le squelette danimaux disparus,
Cuvier peut mobiliser de simples fragments dos, des dessins, des descrip-
tions: ainsi, cest au modle de la science antiquaire, qui traite des vestiges
de monuments anciens comme autant dindices, quemprunte la disci-
pline, naissante, de lanatomie compare2.
En 1777, Kant distingue description de la nature (Naturbeschreibung)
et histoire de la nature au sens de dveloppement historique prenant en
charge le pass du globe (Naturgeschichte). La thorie de la Terre est
un genre dcriture savante quAndr Deluc appelle gologie en 1778 et
qui recherche les causes naturelles, voire une loi gnrale, le plus souvent
divine, de la structure terrestre en remontant dans le pass partir de son
tat actuel3. Cette thorie trs en surplomb par rapport aux pratiques
empiriques dobservation soppose la dmarche gognostique qui vise
dcrire lorganisation stratigraphique des sols, utile notamment pour les
mineurs. Lhistoire de la Terre repose sur ce que Gabriel Gohau appelle un
double archivage: les archives-structures que sont les couches stratigra-
phiques et les archives-indices que sont les restes fossiles4. Les fossiles,
longtemps tenus pour des jeux de la nature, sont dsormais dcrits comme
des monuments du globe: les fossiles sont les mdailles du pass selon
Buffon; ils sont les thermomtres du pass pour Giraud-Soulavie5.
En 1798, Deluc indique que ces monuments concernent deux histoires
collatrales, celles de nos couches et des tres organiss6, et dans les

1. Humboldt 1805 (p.14).


2. Cohen 2011.
3. Rudwick 1997 (p.5-6).
4. Gohau 1986.
5. Bourguet 2002 (p.108).
6. Deluc 1798 (p.383).
276 marie-nolle bourguet et pierre-yves lacour

premires annes du sicle suivant, lanatomiste Cuvier et le minralo-


giste Alexandre Brongniart font concorder ces deux histoires dans une
Description gologique des environs de Paris1.

Lhistoire naturelle nat la Renaissance au croisement de la redcou-


verte des Anciens, de la dcouverte du Nouveau Monde, de la tradition
mdicale universitaire et de la rvolution de limprim. Trois sicles plus
tard, vers 1800, aux yeux des observateurs, tout prospre au Musum
national dhistoire naturelle de Paris dont les collections sont devenues
immenses et dont les amphithtres sont bonds2. Encore tout au long
du xixesicle, lensemble des pratiques naturalistesfondes sur le
voyage, lobservation, la collecte, la correspondance et la classificationse
perptue, comme le montre le cas de Joseph Hooker Kew Gardens3.
Pourtant, le projet de savoir naturaliste sessouffle, concurrenc par le
dveloppement que connat alors la biologie, science du vivant. Le cabinet
dhistoire naturelle est progressivement dprci face de nouveaux lieux
de savoir: le laboratoire pour lexprimentation du vivant; le terrain pour
lobservation des variations cologiques; la mnagerie pour ltude du
comportement animal4. Formule dans les annes 1830, la thorie de
lvolution de Darwin, moment dcisif dans la formation des sciences
de la vie, est remarquable en ce quelle noue ensemble trois fils labors
vers 1800: la disparition de la coupure pistmologique entre espce
et varit, la conception de lorganisme comme continuum fonctionnel
et la distribution des espces vivantes en fonction des conditions
gographiques.

1. Rudwick 2005 (p.471-484).


2. Lacour 2014 (p.541).
3. Endersby 2008.
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les mondes naturalistes 277

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11 Savoirs de lautre?
Lmergence des questions de race
JEAN-FRDRIC SCHAUB
ET S I LV I A S E BAS T I A N I

Introduction: lenjeu historiographique de la chronologie

La prsence dun chapitre sur les catgories raciales dans un livre


consacr lhistoire des savoirs scientifiques peut paratre surprenante.
De la Renaissance aux Lumires, des connaissances ont t produites et
accumules sur des hommes supposs diffrents des standards dominants.
Ces objets denqute et de mditation pouvaient tre aussi bien les
habitants des mondes lointains, notamment en situation coloniale, que
des segments de la socit europenne dfinis dans leur altrit et par
elle. Les aborder sous langle de lusage politique des catgories raciales
permet, au sein de cette masse dinformations, disoler ceux des jugements
et des interprtations qui reposent sur des infrences causales entre faits
de nature et phnomnes sociopolitiques, religieux et socioculturels. Le
recours lexplication naturelle appelle un traitement spcifique, non pas
parce quil serait plus scientifique que le recours la diffrenciation
thologique ou civilisationnelle, mais parce quil inscrit les phnomnes
de laltrit dans une prennit, voire une stabilit particulire. En effet,
lassignation de la diffrence une constitution naturelle distincte et
transmissible accompagne des dispositifs de sgrgation qui affirment le
caractre collectif, indlbile et par consquent durable des marques de
laltrit. Cest ce titre quil nous apparat lgitime et utile de comprendre
les processus de description de la pluralit des socits humaines par le
biais de lhistoire de la formation des catgories raciales dans lEurope
occidentale et ses colonies lpoque moderne.

Envoy par la Compagnie de Jsus en 1711 la Nouvelle-France, Joseph-Franois Lafitau sinitie


la langue iroquoise et montre que les murs des Indiens sont comparables celles de lAntiquit.
Sur cette gravure sur cuivre, les reprsentations des Indiens en costumes en srie obissent aux
codes iconographiques de lpoque.Murs des sauvages amricains, compares aux murs des
premiers temps, Paris, 1724.
284 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

La disqualification morale et politique de la pense raciale est si profonde


depuis 1945 quelle ne semble gure digne de figurer dans le paysage de
lhistoire des sciences, si ce nest sous la forme inverse et parodique
de la pseudo-science. Cependant, toutes sortes dautres thories ne se
trouvent pas moins disqualifies, du moins dans leur rapport aux sciences
exprimentales. Or leur rintgration dans une conception vritablement
historique de lhistoire des savoirs est lun des paris de cet ouvrage. Cest
pourquoi le lecteur ne doit pas tre surpris par linclusion de la probl-
matique de la race dans ce volume, pour autant que demeure toujours
explicite lcart entre les thories raciales, dun ct, et ltat des connais-
sances en biologie et en sciences sociales, de lautre. Quant la question
chronologique, cest--dire celle du choix de la priode historique partir
de laquelle on juge que des catgories raciales devinrent disponibles dans
les socits europennes, elle provoque la confrontation entre plusieurs
styles dinterprtation du phnomne.
En effet, les spcialistes de la question ne saccordent pas sur le moment
partir duquel on peut dater les premiers dispositifs de discrimination
dindividus et de groupes sur la base de thories raciales1. Des arguments
sont avancs pour affirmer que les catgories raciales nauraient t
forges et ne seraient devenues opratoires qu partir des Lumires
tardives, soit au moment mme qui constitue la borne chronologique
finale du prsent volume. Cette interprtation repose sur lide que seule
une certaine maturit de lhistoire naturelle, comme discipline intellec-
tuelle, aurait permis dassigner des causalits biologiques la transmission
de certains caractres sociaux. On naurait donc affaire de la pense
raciale qu partir du moment o ce type de causalit serait devenu
assez puissant pour effacer tout autre paramtre dans la description des
individus et des groupes. Or, mme lpoque contemporaine, cest--
dire lge des lgislations racistes, la description des individus et des
groupes par assignation didentit raciale entre en composition avec
dautres descripteurs notamment historiques, philologiques, religieux
ou nationaux2. Ainsi, le prsent chapitre veut offrir au lecteur une alter-
native une vision, aujourdhui dominante, qui enferme lhistoire des
catgories raciales dans une squence courte, qui irait du dernier tiers du
xviiiesicle leffondrement du IIIeReich, la bataille des droits civiques
aux tats-Unis et la fin de lapartheid en Afrique du Sud. Son objet est
la mise au jour des racines mdivales et surtout modernes des thories
de laltrit selon la race.

1. Zuniga 1999, Stolcke 2008, Mller-Wille et Rheinberger 2007.


2. Olender 2009.
lmergence des questions de race 285

Acontrario, on trouve dans les crits qui nous sont rests de lAntiquit
grco-romaine lexpos politique de linfriorit naturelle, inscrite dans
le corps, de certaines populations. Le cas dAristote est sans doute celui
qui aura t transmis de la faon la plus complte. Dans la cit grecque,
linaptitude la participation la vie civique, cest--dire une citoyennet
honorable, rside dans une certaine disposition des organes, le diaphragme,
ou une certaine conomie des humeurs, suivant la leon dHippocrate1.
Le droit romain, considrant la personne esclave en tant que bien sujet
contrat, offre le cadre normatif dune transmission du statut dinfriorit de
lesclave ses enfants par voie dengendrement. Mais lorsque les citoyens
grecs et les jurisconsultes romains crent de la discrimination reposant
sur les dispositions corporelles ou sur la gnration, ils ont affaire des
processus politiques trs diffrents de ceux que connaissent les socits
du Moyen ge tardif. En effet, au cours de la priode qui nous concerne, la
recherche sur la gnalogie des individus vise produire de la distinction
l o sont engags des mcanismes de rapprochement ou de confusion
entre des familles que les groupes dominants veulent pouvoir diffrencier.
Tel ntait pas le cas, sous le rgime de la discrimination entre citoyens
et esclaves, dans le cadre politique qui donne sens la pense dAristote.
partir de situations sociopolitiques en tout point diffrentes, le moteur
premier et dernier de la formation des catgories raciales en Occident
repose sur la volont de freiner des processus drosion de la distinction
entre populations, auparavant diffrencies les unes des autres.

Savoirs modernes, hritiers du Moyen ge

Lapparition des catgories raciales se prsente comme une question


dhistoire des savoirs, dans la mesure o elle sinscrit dans des dispo-
sitifs explicatifs plus prcis quun discours xnophobe, la fois vague
et gnral. Pour identifier un objet difficile saisir, il convient de partir
dune dfinition formelle et simple. Un raisonnement fait intervenir
les catgories raciales quand il affirme que les caractres moraux et
sociaux des personnes se transmettent par les tissus et les fluides du
corps de gnration en gnration. La pense raciale procde ainsi deux
oprations: elle identifie les spcificits de personnes en tant quelles appar-
tiennent des groupes, puis elle affirme que ces traits se transmettent
par engendrement. Ce type danalyse sest construit progressivement
lpoque moderne, jusqu produire des tableaux des races humaines ou

1. Isaac 2006, Eliav-Feldon, Isaac et Ziegler 2009.


286 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

des cadres de classification. Quil sagisse de la transmission physique


de traits culturels ou quil sagisse de llaboration de hirarchies entre
groupes, dans les deux cas on a affaire des savoirs situs dans des
dynamiques politiques. En effet, deux phnomnes sociopolitiques et socio-
conomiques de longue dure donnent naissance des idologies raciales.
Le premier est la perscution sur la base de discriminations religieuses,
culturelles et sociales comme technique de gouvernement et comme
mode de production de lordre social1. Le second est lexclusion hors
de lhumanit commune des populations dont le systme conomique
dominant exige quelles soient rduites en esclavage2. Dans les deux cas,
la mobilisation des catgories vise raliser de la diffrenciation au sein
dun mme territoire, cest--dire dans une proximit sensible, bien plus
qu stigmatiser des socits qui demeurent trangres lexprience
quotidienne. La hantise du mlange ou mtissage atteste assez le fait
que la pense raciale sapplique dabord au regard quune socit porte
sur elle-mme.
Depuis le Moyen ge central, dans les socits europennes, les discri-
minations commandes par les techniques de perscution ont t plus
prcoces que les thories de linfriorit naturelle des esclaves. Juifs,
musulmans, hrtiques, lpreux, cagots, galiques, et tant dautres groupes
minoritaires ou vaincus, firent lobjet de discriminations qui ont aliment
le raisonnement racial, avant que le phnomne de la traite atlantique
occupe une place centrale dans les socits occidentales3. Pour autant,
nul noublie que la dfinition de lesclave comme tre naturellement
infrieur son matre plonge ses racines dans une tradition normative qui
remonte lorganisation de la cit grecque classique et au droit romain4.
Pour ce qui concerne lpoque moderne, les deux sources politiques
de la formation des catgories raciales, la perscution des minorits et
lexclusion des esclaves, salimentent lune lautre, dans le mouvement
dexpansion impriale et coloniale des Europens.
Dans la pense mdicale de la fin du Moyen ge, les questions de la
transmission des maladies et celle de la ressemblance entre les enfants
et leurs gniteurs occupent une place importante5. Les dbats qui entourent
ces interrogations dbordent le domaine de lobservation des patho-
logies, ils alimentent les rflexions sur la physiognomonie et contribuent
la formation de cadres de description des diffrences naturelles et

1. Moore 1991, Prosperi 2011.


2. Fields 1990, Boulle 2006.
3. Bartlett 2001, Hespanha 2010.
4. McKeown 2002.
5. Van der Lugt et Miramon 2008.
lmergence des questions de race 287

de leur transmission. Jusqu lpoque contemporaine, le mouvement


didentification et de discrimination est marqu par trois antinomies.
La premire tient lexprience de la visibilit des diffrences. Le cas
des juifs, et afortiori des descendants de juifs convertis, est celui de la
construction dune altrit naturelle qui se heurte la difficult diden-
tifier au premier coup dil lobjet de la discrimination. Dans lexprience
sensible, la non-diffrenciation visible des juifs par rapport la population
majoritaire suscite la fabrication de signes reprables dappartenance
au groupe discrimin et en impose le port, ici la rouelle, l le chapeau
rouge1. Acontrario, la mise en esclavage massive des Africains dports
en Amrique et des natifs du continent amricain sapplique des popula-
tions dont les spcificits physiques sont immdiatement reconnaissables.
La peau noire des Africains, la peau cuivreclasse comme rouge
partir du Systema naturae (1735) de Carl von Linn2des Amrin-
diens, et dans une large mesure leur commune nudit ou semi-nudit,
sont autant de marqueurs sensibles. Ainsi, la formation des catgories
raciales se joue la fois sur le terrain de la distinction invisible et de la
distinction visible. La deuxime antinomie de la pense raciale repose
sur le conflit entre la permanence des caractres et la mtamorphose des
populations. En effet, les processus politiques de racialisation dnient aux
personnes vises la facult de changer, mais ces mmes processus sont
aliments par la hantise de linstabilit possible du groupe dominant. La
troisime antinomie tient ce que le raisonnement qui autorise carter
des personnes et des groupes est le mme que celui grce auquel dautres
personnes ou dautres groupes sont honorablement distingus dans une
mme socit. En effet, lide de la transmission naturelle des vertus
aristocratiques, par exemple autour de la notion de sang bleu, ne diffre
pas de lide selon laquelle linfamie, attache linfidlit religieuse ou
lexercice de mtiers dshonorants, shrite par voie de gnration3. La
smantique historique tmoigne de cette ambivalence. Dans ses premiers
usages attests au xvesicle dans diffrentes langues europennes, le
mot race dsigne la ligne de pur sang pour les levages canins et
chevalins, cest--dire pour les compagnons de chasse, exercice distinctif
des membres de la noblesse4. Lusage pjoratif du mme terme inter-
vient, plus tard lpoque moderne, dabord dans les socits ibriques,
sans toutefois effacer les significations antrieures. Ainsi, lpoque que
couvre ce chapitre, la pense de la race se construit dans un paysage

1. Hughes 1986.
2. Vaughan 1982.
3. Jouanna 1976, Devyver 1996, Aubert 2004.
4. Miramon 2009.
288 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

de tensions entre visibilit et invisibilit des diffrences, lection des


meilleurs et sgrgation des infmes. Il sagit dun champ smantique
la fois dynamique et fragile qui, aucun moment, ne sautonomise par
rapport aux techniques de perscution, de distinction, de sgrgation,
de concurrence qui organisent la vie sociale et politique.

Mobilisation sociopolitique de savoirs et de savoir-faire

Le savoir-faire des inquisiteurs et de leurs informateurs repose sur


des pratiques denqute et dobservation qui relvent dune certaine
science de lidentification. Leur objectif consiste rvler la nature
cache de personnes et de lignages qui sont dsigns comme suspects.
Lobservation ethnologique des murs des familles, la reconstitution
des gnalogies par le biais dinterrogatoires conduits dans les localits
dorigine des personnes, le reprage thologique de croyances dviantes:
ces approches, le plus souvent combines entre elles, attestent la ratio-
nalit mthodique de ce travail de dsignation1. De telles faons de faire
se dploient sur la base dune thorie de la transmission de la faute et de
sa perptuation par dissimulationparfois mme linsu des accuss.
Dans un tel systme, lerreur religieuse et lhritage lignager de la faute
primitive ne sont pas les deux branches dune alternative2. Au contraire,
la prsomption dhrsie, ou mme dapostasie secrte, se construit sur
fond de transmission familiale dune histoire marque par la conversion
dun ou plusieurs anctres. Ainsi, la piste raciale est bien prsente, mais
toujours en composition avec dautres sources et dautres causalits,
comme la rptition conscienteou pasdans lintimit du foyer de
gestes et de croyances htrodoxes3.
La mfiance de principe sur la sincrit des convertis nest gure surpre-
nante, puisque nul nignore que ladoption de la foi chrtienne rsulte
de la peur ou du calcul plus souvent que de la rvlation aux yeux des
infidles dune vrit chrtienne qui avait chapp leurs anctres. Dans
toutes les procdures, lenqute gnalogique joue un rle capital car
lexistence dun aeul converti a valeur de signe du caractre suspect de
la personne soumise enqute. Une fois cette tache dans la gnalogie
repre, la dviance des gnrations suivantes est tenue au mieux pour
naturellement probable, au pire pour inluctable. En outre, le magistrat

1. Feitler 2003.
2. Nirenberg 2000, Martnez 2008.
3. Wachtel 2001 et 2009.
lmergence des questions de race 289

peut mettre au jour des phnomnes dusurpation, comme laccession


de descendants de convertis des charges et des dignits qui leur sont
interdites par voie de rglement. On peut mme avancer que lune des
principales fonctions sociopolitiques de lInquisition aura t de conduire,
durant trois sicles, la chasse aux transgressions de ces interdictions statu-
taires1. Car, dans les Empires espagnol et portugais, la plupart des corps
sociaux et tats dots de privilges et dautorit, depuis les municipalits
jusquaux universits, des chapitres cathdraux aux ordres militaires, et
bien dautres encore, se sont dots de rglements fonds sur lexclusion des
descendants de convertis2. Ces dispositions, transgresses bien souvent,
sont lexpression juridique et rglementaire de la persistance sociale et
politique dune forme de discrimination fonde sur le lignage et, par
consquent, sur le caractre hrditaire de fautes morales3.
Les premiers conqurants des les atlantiques, de la Carabe et du
continent amricain, Espagnols et Portugais, face aux populations
dAfrique et dAmrique, disposaient ainsi dun modle de discrimi-
nation: la puret de sang. Ce mcanisme de sparation lintrieur
des socits ibriques est-il devenu une ressource pour distinguer les
Europens des autres au sein des socits coloniales en formation? Si
lon aborde les terrains amricains, par exemple, partir des sources
engendres par les tribunaux inquisitoriaux qui ont eu connatre ces
cas, la rponse la question ne peut tre que positive4. Les mthodes de
description et le savoir-faire des enqutes conduites en Europe trouvent
des points dapplication en Afrique, en Amrique et mme en Asie, o
svit le fameux tribunal de lInquisition de Goa5. ct des missionnaires
de loutre-mer et des missionnaires de lintrieur de lEurope, ct des
pilotes et des marchands au contact de populations mal connues, les inqui-
siteurs ont ainsi accumul une certaine comptence sur leurs victimes.
Pris dans lidologie politique de la puret de sang, ils ont fortement
contribu alimenter les savoirs sur les diffrentes socits atteintes par
lexpansion europenne, en proposant des techniques de classification
appuyes sur une vision thologique de lhomme, que dautres aspects
du rapport entre lEurope et le reste du monde mettaient cependant
en question.

1. Contreras 1997.
2. Sicroff 1960.
3. Hering Torres 2011.
4. Mchoulan 1979, Silverblatt 2000, Martnez 2007.
5. Amiel et Lima 1997, Xavier 2011.
290 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

Dcouverte du monde et diversit des hommes:


la recherche de nouveaux modles

Avec la dcouverte dun monde qui ne se rduisait pas au Nouveau


Monde1, cest lextension de la diversit humaine que se confrontaient
les Europens. Une telle dcouverte ntait pas en elle-mme accompagne
dun regard discriminant. Cependant, elle ouvrait la voie au geste compa-
ratiste, qui allait autant nourrir une philosophie sceptique porteuse de
la critique europenne de leuropocentrisme, de Montaigne Montes-
quieu, quune philosophie du progrs, au sein de laquelle classifications
et hirarchisations traduisaient les diffrences en discriminations de type
racial. Tout au long de lpoque moderne, la production de catgories
raciales na t ni une fatalit, ni lunique rapport que lEurope a construit
avec ses autres, internes ou externes. Cest dans larticulation situe des
dispositifs savants et des rapports de pouvoir quon peut trouver, bien
que de faon discontinue, des pratiques de la sgrgation et des thories
de la discrimination.
Depuis la Renaissance, la multiplicit des figures de lhumanit a t
observe par des acteurs diffrents, qui en ont rendu compte partir
des outils quils avaient leur disposition. Les voyageurs de tous types
qui sillonnaient le monde en qute daventures ou dexotica rapporter
leurs patrons, les marchands des compagnies de commerce transo-
caniques naissantes, les soldats ou les missionnaires ont pu dcrire ces
diversits en revenant aux conceptions philosophiques ou mdicales des
Anciens, thorie des climats ou thorie des humeurs. La rvolution de
limprim a contribu leur ractivation car elle rendait la fois dispo-
nibles le corpus antique et une production textuelle et visuelle de basse
qualit, facilitant ainsi la diffusion des connaissances sur lautre, au-del
des cercles lettrs et des espaces urbains.
Il convient cependant de conserver ces textes et ces images leur
polysmie et la pluralit de leurs fonctions, comme lattestent les usages
diffrents et souvent peu clairs de la notion de race quon y trouve.
la discrimination fonde sur le lignage, persistante jusquau cur
des Lumires et au-del, sen sont ajoutes dautres, ancres dans des
matrices diverses de celle que propose la thologie, ouvrant ainsi des
fronts distincts, dans les domaines de la mdecine ou de la gographie,
sur lesquels penser et essentialiser les diffrences physiques.
Ds le dbut du xviesicle, le dbat sur la nature des Amrindiens

1. Voir les chapitres de Jean-Marc Besse et dAntonella Romano dans ce volume.


lmergence des questions de race 291

bouleverse profondment literati et gouvernants, et pose des questions


indites sur les origines de lhumanit et sur sa diversit. Il ouvre une
ligne de fracture entre monognistes, pour lesquels tous les hommes
drivent du couple originel, selon lenseignement biblique, et polygnistes,
dfenseurs dune pluralit dorigines distinctes. Ce clivage apparat ainsi
comme un bon observatoire des usages et des enjeux des catgorisations
humaines, jusquau grand tournant pistmologique des classifications
qui, avec Linn et Buffon, dplacent la problmatique vers la question
des frontires de lhumain.
De longue date, une part de lhistoriographie a plac laccent sur la
dimension symbolique du discours de genre dans le contexte colonial,
partir des premires rencontres. Dans lavant-propos la 2edition de
Lcriture de lhistoire, Michel de Certeau ouvrait, par le commentaire
dune image, ltude des rapports de pouvoir mobiliss dans la nouvelle
pistmologie de lcriture de lhistoire, qui se dveloppe avec la Renais-
sance et la dcouverte du Nouveau Monde. Cette image, celle dun corps
nu, celui dAmrique, lors de son premier face--face avec Amerigo
Vespucci, lhomme blanc venu dEurope et portant les vtements et
les armes de la conqute, tait emprunte Jan Van der Straet (1619),
partir dune gravure de Theodor Galle (ca.1580). Elle permet de rendre
compte du rapport de domination que, ds son arrive aux confins
du monde connu, lexplorateur europen mle, le sujet, exerce sur le
corps nu de la femme indienne, lobjet. La domination est exprime
travers lutilisation du corps nu, page blanche ou vierge sur laquelle
les dcouvreurs europens sapprtent crire leur propre histoire,
sans rencontrer dopposition: labsence dune criture chez lautre cre
les conditions de lcriture sur lautre, une criture conqurante qui
assujettit dans le cadre dun rapport colonial conu demble aussi
comme un rapport de genre. Cest dans ce que vhicule cette image et
dans ce quelle suggre comme lecture allgorique que Certeau situe les
origines du discours ethnologique et anthropologique, soit encore celui de
laltrit1.
La vision europenne des peuples amricains puise dabord aux sources
de la Bible et des auteurs classiques. Celles-ci offrent les cadres dans
lesquels inscrire une histoire prte--porter, qui nie loriginalit de
celle des peuples dcouverts, mme si nus, et dj soumis2. Dans la
controverse de Valladolid, en 1550-1551, les deux thologiens espagnols
Bartolom de Las Casas et Juan Gins de Seplveda repartent des catgories

1. Certeau 1980 et 2005, Montrose 1991.


2. Elliott 1970 et 1976, Todorov 1982.
292 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

aristotliciennes de lesclavage par nature et de son point de vue sur la


rationalit comme caractristique des hommes civiliss, pour lappliquer
aux Amrindiens1. Au-del de son importance, cette controverse najoute
pas de nouveaux concepts ou outils pour penser la diversit: elle contribue
en revanche confirmer linadquation croissante de lpistmologie
aristotlicienne face au nouveau. Ce dbat est le premier dune longue
srie qui affecte indirectement la fiabilit de la chronologie biblique et de
lhistoire sacre. Cest delles que dcoule le principe de lunicit de lespce
humaine, ce sont elles aussi qui clairent la diversification travers les
pisodes dAbel et Can, des fils de No, et de la tour de Babel2. Mais le
problme des origines des Amricains et la difficult les insrer dans
le rcit vtrotestamentaire nchappe personne. De surcrot, de la
nature amricaine seuls les hommes taient nouveaux, alors que les
botanistes et naturalistes cherchent dans la flore et la faune des diff-
rents continents des systmes dquivalence3. Cette contradiction produit
diverses rponses la question de lhomme et de son histoire, qui se sont
dveloppes jusque dans luvre du juriste hollandais Hugo Grotius,
Deorigine gentium Americanarum (1642), et au-del. Pour que slvent
des voix polygnistes, il faut en premier lieu briser le cadre biblique.
Cette rupture, avec le renforcement de laffrontement religieux au sein
de la catholicit et avec la formation du schisme entre catholiques et
protestants, devient signe dopposition lordre tabli.
Dans la philosophie de Giordano Bruno, la fin du xviesicle, lhypo-
thse polygniste accompagne celle de la pluralit des mondes, qui le
conduit au bcher dans une Rome en pleine Contre-Rforme. Ses thses
sont reprises dans les cercles libertins et sceptiques du xviiesicle. Isaac
de LaPeyrre, partir dune lecture radicale de la Bible, soutient lexistence
de peuples plus anciens que les juifs, les pradamites, dclassant ainsi
Adam dans son statut de pre de lhumanit. La traduction anglaise du
Praeadamitae et sa vaste rception dans cette partie de lEurope doivent
limportance du courant athe, dont lexistence remonte lpoque
lisabthaine et au cercle de Walter Raleigh4. Plus gnralement, LaPeyrre
est mobilis par un discours polygniste dont Voltaire se fait le porte-voix
au cur du xviiiesicle. Avec ce dernier, le polygnisme, de problme
thologique, devient une question historique: en 1769, Voltaire fonde
son histoire universelle, lEssai sur les murs (1red. 1756), sur une

1. Pagden 1982 et 1993, Hanke 1959.


2. Hodgen 1971, Gliozzi 2000.
3. Olmi 1992, Findlen 1994.
4. Bruno 1958 (p.797-799), La Peyrre 1655. Voir Gliozzi 2000 (p.427-511), Popkin 1987,
Livingstone 2008.
lmergence des questions de race 293

Philosophie de lhistoire polygniste qui, au-del de la polmique contre


le rcit de Mose, vise clarifier le sens du progrs humain1.
De manire symptomatique, dans le monde catholique comme chez les
protestants, les mises en question du modle biblique et de lunicit de
lespce humaine prennent pied dans des groupes politiquement contesta-
taires, du moins sur le plan religieux. Ces prises de position nalimentent
pas ncessairement une idologie de rejet de lautre, de stigmatisation ou
de sgrgation, notamment dans le cadre imprial que btissent la France
et lAngleterre de la seconde moiti duxviie et du xviiiesicle. Les enjeux
juridiques et conomiques de telles positions trouvent sexprimer de
manire exemplaire dans lespace atlantique, profondment marqu par
le systme de la traite, et des socits complexes, produit du mtissage.
Europens, Africains, Amricains et Asiatiques se ctoient et se mlent,
suscitant des tentatives juridiques, politiques ou symboliques de mises
en ordre de tels croisements, comme latteste par exemple, dans les arts
plastiques, le genre des pinturas de castas dans les annes 1700-17602.
Ces croisements soprent dans les rapports asymtriques quimposent
les socits impriales. Lorsque les fondements pistmologiques de telles
asymtries deviennent une question centrale pour les philosophes des
Lumires, alors le recours la racialisation des peuples prend place au
cur du dbat intellectuel, et apparat comme un oprateur essentiel du
gouvernement des socits atlantiques.

Les hommes pris dans lhistoire naturelle

Le tournant anthropologique des Lumires tient en deux oprations


principales: il lie la varit des peuples aux diffrentes tapes du progrs
de lhumanit mais aussi aux grandes classifications naturelles. Cette
synthse intellectuelle sappuie sur la littrature des sicles prcdents,
des traits thologiques aux rcits de voyage, des textes mdicaux aux
travaux philosophiques. Elle nen rsout pas toutes les antinomies. Elle
sinscrit dans la phase conqurante du colonialisme europen et de lessor
des socits esclavagistes. En accordant le statut de principes universels
un ensemble de traits historiques, elle ouvre un second moment dans
llaboration de lidologie raciale.

1. Avant de devenir lintroduction lEssai sur les murs, la Philosophie de lhistoire a t


publie comme ouvrage autonome en 1765. Largument polygniste parcourt plusieurs des
uvres de Voltaire, partir des annes 1730. Sur son poids dans les dbats des Lumires, voir
Duchet 1985 (p.53-63) et 1995.
2. Katzew 2004, Zuniga 2013.
294 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

Si le xviiiesicle europen est connu pour son souci de savoir encyclo-


pdique, il doit la ralisation dun tel projet aux grandes classifications
du monde, dans une phase dlargissement ultrieur de ses horizons et de
sa diversit, lie la dcouverte de lOcanie. La publication, en France,
de lEncyclopdie de Diderot et dAlembert (1751-1772) nest que lune
des entreprises de ce type1. Larpentage systmatique de locan Pacifique,
de la Sibrie avec la dcouverte du dtroit de Behring, laccroissement
des connaissances linguistiques soprent en mme temps que lappro-
fondissement de la mesure de lEurope et de ses ressources naturelles et
humaines, dans le cadre du dveloppement de la statistique et des sciences
camrales. De cet largissement des connaissances, central pour les classi-
fications des races humaines, tmoigne le voyageur-philosophe Georg
Forster, compagnon du capitaine Cook lors de sa deuxime circumnavi-
gation. Dans Voyage Round the World (1777), il donne une description
dtaille des habitants des les du Pacifique la peau jaune-brun. Il
procde de mme dans un travail postrieur sur les peuples lintrieur
de lEurope, et ses marges2.
lpoque des Lumires, cest sous le signe de Linn et de Buffon que
est repense, selon des modalits antagonistes, la question de la diversit
humaine, et que des nouvelles perspectives sont ouvertes, dsormais
hors du cadre biblique3. Le Systema naturae (1red. 1735) de Linn signe
lentre de lhomme dans le rgne animal: lhomme est dabord plac
dans la classe des mammifres pour ses mamelles, puis dans lordre des
primates, cause de sa dentition. partir de la 10edition de 1758, avec
linvention de lHomo sapiens, la rationalit perd sa centralit, en devenant
seulement lun des attributs, parmi dautres, de lhomme. Cest donc une
mise en question radicale du rationalisme cartsien et leibnizien qui faisait
de luniversalit de la raison le caractre substantielet universelde
la dfinition de lhumain et de la distinction par rapport aux animaux.
La taxonomie linnenne scinde le genre humain en deux espces: dun
ct, lHomo sapiensdivis lui-mme en quatre varits sur la base de
la couleur de la peau (leBlanc europen, le Rouge amricain, le Jaune
asiatique et le Noir africain), auxquelles sajoutent lHomo ferus et lHomo
monstruosus; de lautre ct, le Troglodyte, dont lexemple est lorang-
outang4. La caractristique principale de cette classification est quelle
se fonde sur le constat de diffrences physiques, qui sont la base de
la distinction non seulement entre Homo sapiens et Troglodyte, mais

1. Foucault 1969.
2. Forster 1777 et 1791; voir Bdeker 1999.
3. Sloan 1976.
4. Linn 1766-1768 (t.1, p.28-33); voir Koerner 1999.
lmergence des questions de race 295

aussi entre les diffrentes varits de sapiens. Du mme coup, lana-


tomie compare, et notamment celle qui soccupe de mettre en regard
lhomme et le singe, devient une rfrence pour le naturaliste Linn,
et une ressource dans le dbat que suscitent la lecture et la critique de
ses ouvrages.
Lautre monument de la science de lhomme des Lumires, luvre
de Buffon, se situe dans une mme perspective comparatiste. Buffon
explique lutilit mthodologique de la comparaison, voire sa ncessit
pistmologique, dans sa monumentale Histoire naturelle, publie en
36volumes entre1749 et17881. Cest par elle quil inclut lhomme dans le
monde animal et lintgre dans lhistoire naturelle. De lanimal, lhomme
se distingue cependant, selon Buffon, du fait de sa perfectibilit, et donc
de sa capacit modeler sa propre histoire2. De l lhumanit se divise
en races qui sont contingentes et rversibles, par opposition lespce,
dfinie par la capacit crer une progniture fconde, dont les carac-
tres sont stables. La question centrale que propose alors luvre de
Buffon devient la suivante: les diffrences existantes sont-elles naturelles,
ou bien dpendent-elles de causes climatiques et environnementales,
ou encore de causes morales et historiques? Cest ainsi que la compa-
raison devient la mthode centrale de la nouvelle science de lhomme
lpoque des Lumires.
Llment fminin joue un rle important dans ce discours, parce que est
attribue aux femmes la facult de faonner les corps, le squelette et le crne
des diverses races. Buffon et Blumenbach retiennent, par exemple, que
le nez cras des Noirs rsulte de lhabitude quont les femmes de porter
les enfants dans leur dos et de les allaiter pendant les travaux auxquels
elles sont astreintes. Plus gnralement, cest aux femmes quil revient
de produire artificiellement certains traits pour rpondre aux canons esth-
tiques de leurs socits: au nom de la beaut, les Tartares compriment les
yeux et allongent les oreilles des nouveau-ns jusquaux paules; en Inde,
on dilate artificiellement le front; en Chine, on rapetisse les pieds3,etc.
Plutt que de rendre compte des diffrentes rponses formules par
les principaux auteurs des Lumires europennes, de Voltaire Hume,
de Kant Blumenbach ou Rousseau, on peut sarrter une polmique
de la seconde moiti du xviiiesicle, cruciale pour la configuration
moderne du discours sur la race, en raison de la vaste gamme des savoirs
quelle mobilise. Lentre de lhomme dans lhistoire naturelle permet au

1. Buffon 1753 (p.3); voir Hoquet 2005.


2. Duchet 1971.
3. Voir Schiebinger 1990, Morgan 1997.
296 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

discours sur la race de sinstaller sur une nouvelle frontire, celle de lani-
malit, travers lintrt que suscitent lorang-outang (oule chimpanz,
selon la classification actuelle) et son caractre anthropomorphe. Cest
la raison principale de sa dissection anatomique, la fin du xviiesicle,
par le mdecin anglais Edward Tyson, membre de la Royal Society de
Londres et du Royal College of Physicians1. Lorsque dans les dcennies
suivantes Linn et Buffon intgrent lhomme dans le monde animal et
que le systme esclavagiste atteint son apoge, la minutieuse compa-
raison entre le corps de lorang-outang/ chimpanz et celui de lhomme
propose par Tyson, et la conclusion qui en souligne les nombreuses
ressemblances, permettent la mise en place du parallle entre le Blanc,
le Noir et le singe anthropomorphe. La bestialit des Noirs nat, elle
aussi, du geste comparatif qui, se fondant sur la similarit des aspects
et des pratiques, permet den proposer une gnalogie inhumaine2. En
Europe, puis dans les tats-Unis naissants des annes 1780, ces thories
se dveloppent et sopposent, parmi les mdecins, les philosophes et dans
les milieux traditionnels de la production des savoirs, pour rpondre
des questions devenues conomiques et juridiques: celle de la validit
et de la justification du systme esclavagiste, avec pour corollaire le statut
de marchandise du Ngre; celle des droits civiques et de lgalit des
hommes3.
Cest en raction aux premires lois antiesclavagistes, votes en Angle-
terre en 1772 (lecas Somerset) et en cosse en 1778 (lecas Knight), que
le planteur anglais Edward Long, lieutenant-governor et juge de la Vice
Admiralty Court de la Jamaque entre1757 et1769, et le juge de la Court
of Session ddimbourg James Burnett, Lord Monboddo, prennent part
au dbat travers la production dun ensemble de textes, de natures
diffrentes, mais en cherchant fonder des positions politiques sur
une lgitimit dhommes de savoir. Monboddo, lun des juges prsents
dans le procs qui a conduit la modification de la lgislation cossaise
dans un sens abolitionniste, dveloppe le thme de la lgitimit juridique
de lesclavage, sur la base du droit romain. Selon le magistrat, lesclavage
nest pas un droit de nature, mais de jus gentium, comme le gouvernement
ou la proprit4. Auteur situ aux marges des Lumires cossaises, il nen
est pas moins un philologue rudit et un linguiste distingu de la rpublique

1. Tyson 1699; voir Gould 1985.


2. Sebastiani 2013.
3. Dans une abondante littrature, voir les tudes classiques de Jordan 1968, Barker 1978,
Davis 1966 et 1999.
4. Cairn 2012.
lmergence des questions de race 297

des lettres1, qui sappuie sur ses recherches savantes sur les langues pour
affirmer les origines bestiales de lhomme. Alors que, dans le sillage de
Montesquieu et Buffon, les reprsentants des Lumires cossaises consi-
drent la sociabilit, le langage, la forme du corps et la position verticale
comme autant de caractres distinctifs de lhomme, Monboddo reprend
son compte les arguments, dvelopps par Rousseau dans le Discours
sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755), sur
lorang-outang comme varit humaine, exemple de lhomme dans son
tat sauvage primordial2. Si Monboddo centre son analyse sur la question
de lhomme sauvage en tant que tel, Edward Long lie directement les
Noirs esclaves aux singes. En rponse la sentence prononce sur le
cas Somerset, il publie un pamphlet qui fait appel au Common Law pour
affirmer que le statut lgal des Noirs est celui dune marchandise, et que
lesclavage fait partie intgrante de la Constitution anglaise elle-mme3.
Son principal ouvrage, la History of Jamaica (1774), attaque, au nom de
la prosprit conomique de lEmpire britannique, le philanthropisme
vide des abolitionnistes qui exaltent tort les capacits des Noirs.
Long recourt la littrature mdicale et philosophique qui le prcde,
Malpighi et Tyson, Buffon ou Hume, pour affirmer que les Africains
reprsentent une exception dans le genre humain, unique peuple qui ne
dispose daucune capacit de perfectibilit. Sa dette envers Monboddo
est explicite et lemprunt au linguiste lui permet dhumaniser lorang-
outang et danimaliser la varit monstrueuseselon la classification
linnennedes Hottentots4.
Les deux camps ne tracent pas des frontires rigides, o thories scienti-
fiques et positions politiques concident systmatiquement: en Amrique,
tout en dfendant lmancipation des Noirs, au moment mme de la
formation des tats-Unis, les Notes on the State of Virginia de Thomas
Jefferson identifient la corruption du sang des Blancs comme le nouveau
problme de lhistoire de lhumanit. Contrairement celui du monde
romain, lesclave noir libr doit tre interdit de mlange. Le corollaire
dun tel raisonnement est que la diffrence entre Blancs et Noirs est fixe
dans la nature5. Cependant, laffirmation dune infriorit naturelle des
Noirs ne se traduit pas de faon mcanique par un soutien de lesclavage,

1. James Burnett, Lord Monboddo, est lauteur de deux uvres monumentales, chacune
compose de 6volumes et crites en parallle. Voir Monboddo 1773-1792 et 1779-1799.
2. Wokler 1988, Nash 2003.
3. Long 1772.
4. Linn 1766-1768 (t.1, p.29). Sur limage du Noir des Lumires, spcialement en relation
avec le contexte franais, voir Curran 2011. Sur la vision raciale de Hume dans le contexte des
Lumires cossaises, voir Sebastiani 2013 (chap.2).
5. Jefferson 1955 (questions IV et XVIV).
298 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

pas plus pour Jefferson que pour le plus grand nombre des dfenseurs
du polygnisme, de Voltaire Hume.
De part et dautre de lAtlantique, un critre physique de discrimination,
quaucun systme philosophique, mdical ou naturaliste ne rcuse, reste
celui du sexe. La prtendue attraction sexuelle que les mles orangs-outangs
ressentiraient pour les femmes noiresthme rcurrent de la littrature
de voyage de lpoquedevient la preuve mme de leur proximit: la
femme hottentote est reprsente ainsi comme un objet sexu, mais non
sensuel, du fait de la forme de son sexe, qui ne peut susciter que le dgot
de lhomme europen. Une telle catgorisation tablit, dans le genre
humain, une fracture difficile franchir, puisque lattraction naturelle
vis--vis de ses semblables se trouve ainsi compromise. Limage de lani-
malit des Noirsdnus de pudeur, qui nattribuent aucune valeur la
virginit, vivent dans la promiscuit et pratiquent la polygamiealimente
aussi lide dun excs dans les rapports sexuels et soppose lidal sublim
de lamour europen.
Lattention croissante porte aux femmes dans les histoires des Lumires,
le rle majeur quelles jouent comme productrices de savoir et de civili-
sation, ne parviennent en aucun cas entamer cette frontire1. Certes, le
corps humain fait lobjet dune attention renouvele et marque par la prise
de conscience des diffrences sexuelles: la femme nest plus seulement
considre comme lenvers de lhomme, selon la tradition galnique,
elle est son autre2. Dans ce type dopration, mene par des mdecins, des
philosophes ou des naturalistes, genre et race se construisent ensemble
et rciproquement: les peuples considrs infrieurs se distinguent
par les caractres sexuels anormaux quils prsentent. La distinction
des genres, tenue pour claire dans la socit dominante, est rpute
mal assure dans certaines socits domines; ainsi laffirmation que
les hommes juifs sont menstrus, ou que les Amrindiens, glabres et
dgnrs, sont capables dassurer la lactation3. Dautre part, les femmes
blanches europennesles seules capables de rougir, selon un lieu
commun littraire diffus depuis la Renaissance, mais qui devient un
argument mdical avec le chirurgien anglais Charles White4donnent
la mesure de la civilisation.
Ainsi, alors que lart noclassique exalte lApollon du Belvdre comme
la perfection de la beaut humaine, la mesure de langle facial fait passer
du plan esthtique au plan anthropologique lobservation des diffrences

1. Knott et Taylor 2005 (1re partie), Sebastiani 2013 (chap.5).


2. Laqueur 1990, Jordanova 1989.
3. Schiebinger 1994, Dorlin 2006, Savy 2007.
4. White 1799.
lmergence des questions de race 299

entre humains, selon un protocole tabli par le mdecin de Groningue


Petrus Camper, fervent chrtien. Cette anthropologie repose sur une
nouvelle faon dtablir des preuves, travers des objets et des images
visibles et mesurables, qui disqualifient lhistoire naturelle et textuelle telle
quelle tait crite par Buffon. Camper, qui aurait ni lidentit entre les
organes des orangs-outangs et ceux des humains, sur la base de nouvelles
dissections, proposait une solution mdicale au dbat qui avait anim le
xviiiesicle1. Il stylisait dans une srie desquisses une ligne de langle
facial descendante, graduelle et continue, qui conduit du Grec antique,
ou du Gorgien, jusquau Noir et lorang-outang. Cest ce schma visuel
qui donne un principe dorganisation scientifique son cabinet natura-
liste, mme sil lexplique comme une curiosit esthtique seulement2.
Dautre part, la division de lhumanit en cinq races par la 3edition de
Degeneris humani varietate nativa (1red. 1775, 3ed. 1790) du mdecin
de Gttingen Johann Friedrich Blumenbachcaucasienne, mongo-
lienne, thiopienne, amricaine et malaisese fonde sur des observations
de type morphologique, sans traduction au plan moral. Mais l aussi
les Caucasiens sont vus, si lon juge par la forme des crnes, comme
les tres les plus lgants et les plus harmonieux3.

La formation des catgories raciales au long de lpoque moderne a


aliment des idologies qui se donnaient le traitement sociopolitique de
laltrit pour objet central. Ces dispositifs ont t perus par ceux qui
les imaginaient et par ceux qui les mobilisaient comme des oprations de
connaissance sur les fondements de la diversit des hommes. Ils ont accom-
pagn quatre types de processus centraux pendant la premire modernit
europenne: la structuration de la socit en groupes sociaux dfinis
par leur capacit de reproduction avec leurs semblables, sans mlange
avec des individus appartenant dautres groupes sociaux; lrection
dune barrire perptuelle entre chrtiens de toujours et descendants
de convertis; lexpansion coloniale gnralise et la mise sous tutelle des
populations amricaines; lextension de lconomie esclavagiste et de la
traite atlantique. Sur la dure que couvre ce chapitre, les lments consti-
tutifs du processus de catgorisation sont apparus dans une squence
qui peut sembler contre-intuitive. La premire phase est domine par la

1. Camper 1779.
2. Camper 1791 (p.49): Il est curieux de voir une suite de ttes dcharnes, comme celles
que je possde, de Singes, dOrangs-Outangs, de Ngres, dun Hottentot, dun habitant de
Madagascar, dun autre de Clbe, dun Mogol, dun Calmuque et de diffrens Europens, qui
tous sont placs sur un mme rayon, les uns ct des autres, et offrent, au premier coup-dil,
les varits dont jai parl. Voir Meijer 1999, Blankaert 1987, Bindman 2002, Lafont 2010.
3. Blumenbach 1798; voir Bdeker 2010.
300 jean-frdric schaub et silvia sebastiani

production dune raison gnalogique, qui dfinit les appartenances des


individus des groupes en fonction de leurs lignages et dsigne les fluides
du corps comme les vecteurs matriels de cette hrdit. La seconde
phase, lie la premire sans solution de continuit, btit les catgories
sur lobservation des diffrences visibles, dessinant des phnotypes,
dcrivant des dgrads de couleurs. Dans larc chronologique considr,
la formation des catgories raciales aura ainsi puis aux savoirs des tholo-
giens, des mdecins, des administrateurs, des juristes, des ngociants,
des naturalistes et mme des peintres. Un parcours de la gnration la
physiognomonie, la veille des reformulations majeures sur lhrdit.

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tr o isi me pa rti e

MONDIALISATION
DES SCIENCES
ET DES SAVOIRS
12 Les savoirs du commerce:
le cas de lAsie
ROMAIN BERTRAND

Avec larrive de Christophe Colomb Hispaniola en 1492, puis celle


de Vasco de Gama Calicut en 1498, lEurope entre dans ce quil nest
peut-tre pas exagr de nommer, au regard de lhistoire des savoirs, un
long sicle des Indes, lequel sachve vers le milieu du xviiesicle avec
linstallation territoriale prenne des Hollandais et des Britanniques en
Inde et en Insulinde. Indes au pluriel, bien sr, puisquil est ici question
non seulement des Indes occidentalesles Amriques espagnoles, struc-
tures en vice-royauts au mitan du xviesicle, mais aussi des Indes
orientales, savoir lensemble de ces comptoirs fortifis portugais dAsie
qui forment, sous lautorit du vice-roi de Goa, ltat des Indes (Estado
da India). Ds la rception et la diffusion en Europe des lettres dans
lesquelles Colomb offre laperu de ses dcouvertes, puis surtout avec
la description que donne Hernn Corts de Mexico-Tenochtitln, lexis-
tence dun Nouveau Monde peupl dIndiens capables ddifier des
villes immenses suscite, au sein des mondes lettrs, quantit de questions
et de dbats: sur lunicit de la souche abrahamique de lhumanit1,
sur le gigantisme et la vitalit dune nature amricaine semblant
avoir chapp aux lois bibliques ordinaires.
En de ou ct de ces dbats savants, des savoirs pratiques et
techniquesde navigation au long cours, de saisie cartographique du monde,
de description et de classification des choses de la naturemergent, qui
font lobjet dpres comptitions, tout la fois commerciales et politiques.
Comme le prouve lexemple privilgi des Provinces-Unies de lore du
Sicle dor, les univers du ngoce et de la connaissance, loin dtre dissocis,
sentremlent alors pour permettre la mise au point et la circulation de

1. Duvernay-Bolens 1995.

Vue de ville en couleurs. Colombo est lune des principales villes portuaires en Asie. Sous domination
hollandaise, elle est place sous le contrle de la Compagnie nerlandaise des Indes orientales, puis
devient anglaise en 1796.Estampe de Bergmller, Augsbourg, 1750 (dtail).
308 romain bertrand

ces savoirs sur une chelle et selon des modalits indites. La curiosit
pour les faits trace les contours dun nouveau principe dobjectivit
instrumentale, dont les Indes orientales sont lun des lieux de naissance,
et Amsterdam lun des lieux de baptme1.

Lart des pilotes


et le ngoce des instruments techniques de navigation

Aprs que se sont stabilises les carrires des Indesles routes


transocaniques reliant Sville Veracruz et Lisbonne Goa et Cochin,
quantit de gens de lettres, lacs ou religieux, rallient les villes nouvelles
conquises ou difies par les premiers colons et conqurants portugais et
espagnols. Au moyen de leurs missives et de leurs chroniques, ces lettrs
contribuent lbranlement de lordre ancien des savoirs en rejouant la
querellercurrente depuis le haut Moyen gede lexprience vcue
et de lautorit textuelle. Que faire lorsquune vrit dexprience, acquise
loccasion dun sjour aux Amriques ou en Asie, parat contredire la
leon de gographie de Ptolme ou celle, dhistoire naturelle, de Pline?
duqu la cour de Ferdinand et Isabelle, nomm historiographe des
Indes en 1523, Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds affirme, dans
son Historia general y natural de las Indias publie en 1535, que ce quil
sait et dit des heurs et malheurs de la Conqute nepeut sapprendre
Salamanque, ni Bologne, ni Paris, mais dans la chaire du gaillard arrire,
avec le quadrant en main2. Pour qui souhaite senqurir des ralits du
Nouveau Monde, la seule universit qui vaille est le pont dun galion.
Rigueurs et prils des traverses aidant, cest tout particulirement
dans le domaine de lart nautique que lloge du tour de main supplante la
glose des Anciens. Ayant lui-mme sjourn Goa dans les annes 1560,
Lus de Cames loue, dans ses Lusiades acheves en 1572, les rudes
marins qui ont pour matresse leur longue exprience, et ce pour mieux
les opposer ceux [] qui ne sondent les secrets cachs du monde
que par la science et le pur raisonnement3. Comme le fait remarquer
schement le soldat au vice-roi de Goa dans le troisime dialogue du
Soldado Prtico de Diogo do Couto (1573), cest en lisant les algues
et les poissons, et non pas les traits des rudits, que le matre pilote se

1. Cook 2007 (p.16-17), Shapin 2008.


2. Fernndez de Oviedo y Valds 1959 (II, 9).
3. Cames 1974 (V, 17). Cet loge de lexprience comme fondement principal du savoir
cosmographique se trouve dj chez Duarte Pacheco Pereira (v.1455-1530), lauteur de
lEsmeraldo de situ orbis (Almeida 2009).
les savoirs du commerce: le cas de lasie 309

forge une ide des lieux et des directions: Lexprience [despilotes] est
le savoir vivant, et non pas la connaissance livresque (um saber vivo, enao
pintado conhecimento), de la terre, de la mer, des oiseaux, des sargasses,
des poissons-trompettes, des phoques,etc.1.
Les exigences proprement techniques de la navigation transocanique
stimulent galement la mise au point dinstruments de mesure spcifiques.
La dtermination des longitudes est alors le grand problme des pilotes.
Ces derniers recourent des expdients, comme les tables de distance
lunaire, qui permettent un calcul approximatif des dures de traverse de
lieu lieu2. En 1599, Simon Stevin lui-mme se met en devoir de rsoudre
lnigme, mais doit se contenter dun pis-aller en suggrant de mesurer
port par port les variations de la dclinaison magntique3. Lenjeu est tel
quen 1601 les tats gnraux des Provinces-Unies offrent par rsolution
une rcompense de 150livres quiconque pourra prouver, au moyen du
tmoignage de six capitaines, quil a mis au point un tel instrument4.
Autre problme de taille: la mesure du temps en mercruciale pour le
calcul des distances parcourues, et donc pour lestime de la position. En
1665, le mathmaticien Christiaan Huygens publie un manuel prsentant le
fonctionnement de ses horloges de mer, mais celles-ci ne fonctionnent
malheureusement pas par mauvais temps5.
La fin du xviesicle est une priode transitoire pour ce qui concerne
lapprciation sociale des comptences des pilotes, lesquels doivent de
plus en plus faire la preuve de leur matrise des instruments techniques
de la navigation. Pour ce qui est des pilotes svillans de la carrire des
Indes, Pablo E.Prez-Mallaina conclut toutefois que, sur toute la dure
du sicle, la besace du savoir traditionnel pse encore un peu plus lourd
[que les sacoches de la science]6. Car mme si les pilotes des flottes de la
Nouvelle-Espagne doivent passer un examen la Casa de Contratacin,
les marins et les capitaines continuent les juger daprs la fiabilit de
leur coup dil plus qu laune de leur capacit manier le sextant.
Un premier monde unissant commerce et savoir se dessine
ainsi autour du ngoce des instruments techniques de la navigation.
Amsterdam, des choppes spcialises fleurissent aux abords du
Nouveau Pont, o capitaines et pilotes peuvent acqurir btons de Jacob,
sextants, astrolabes, mais aussi traits dart nautique et compendiums

1. Couto 2011 (p.375-376).


2. Randles 1955.
3. Stevin 1599.
4. Karel de Jonge 1862 (vol.1, p.88-89).
5. Dekker 2008 (p.132-133).
6. Prez-Mallaina 1998 (p.81).
310 romain bertrand

de routiers de mer1. Ces littratures spcialises sont en forte


demande parmi les gens de mer qui naviguent pour le compte de
la VOC (Vereenigde Oost-Indische Compagnie, cre en 1602). Dans
les annes 1630, on trouve frquemment, dans les legs testamentaires
de marins hollandais et zlandais ayant fait route vers les Indes orien-
tales, le Miroir de la navigation de Lucas Jansz Wagenaar (1584) et le
Flambeau de la navigation de Willem Jansz Blaeu (1608), qui dcrivent
lensemble des ctes de la faade atlantique europenne2. Des rseaux
de publication spcialiss mergent, qui unissent cosmographes, pilotes,
libraires-diteurs et graveurs de renom3.

La collecte des exotica


et lessor des sciences de la description4

Au tournant du xviiesicle, les routes des Indes charrient vers


lEurope quantit de fragments des mondes nouvellement (re)dcou-
verts. Les rudits et les apothicaires dAmsterdam, de Paris ou de Londres
sarrachent, parfois prix dor, ces curiosits qui attestent la prodi-
gieuse diversit de la Cration. Pierres bzoards5 rputes gurir de
tous les poisons, camlons, plumes doiseaux de paradis, cnes aux
couleurs chatoyantes: les exotica des Indes nourrissent, sur fond de
crise du merveilleux et de divorce entre mdecine et thologie6, une
rflexion avive sur les frontires mouvantes entres les rgnes animal,
minral et vgtal7.
Le ngoce des exotica trace en outre les contours dun second espace
de chevauchements permanents entre commerce et savoir. Les
rarets des Indes trouvent rapidement acqureur dans les Provinces-
Unies. Le pote Constantijn Huygens et lhumaniste Caspar Barlaeus,
figures de proue de la rpublique des lettres hollandaise, sont des
collectionneurs passionns dexotica8, tout comme le botaniste Bernardus
Paludanuslequel non seulement annote lItinerario de Jan Huygen van
Linschoten (1596), mais de surcrot obtient de ce dernier de prcieux

1. Fokkens 1662 (p.59-61).


2. Ketting 2005 (p.148).
3. Sur les ouvrages cartographiques de Wagenaar, dont limmense succs dut beaucoup aux
gravures de Johannes van Doetechum, cf.Jacobs 1986.
4. Ogilvie 2006.
5. Bernand 2007.
6. Card 1996, Evans et Marr 2006.
7. Schnapper 2012.
8. Jorink 2006 (p.267), Jardine, Secord et Spary 1996, Cook 2008.
les savoirs du commerce: le cas de lasie 311

exemplaires de plantes des Indes. Lun des rescaps de la Premire


navigation (1595-1597), Frank van der Does, cde Paludanus une lance
hottentote (khoikhoi) quil sest procure lors de la courte escale de la
flottille de Cornelis de Houtman au Cap, en aot15961. Le rariteitenkabinet
de Paludanus est alors clbre dans le petit monde des rudits europens2.
en croire un inventaire de 1630, le visiteur peut y admirer un navire
de Pygmes, plusieurs momies, des monnaies anciennes, un rmora
ou poisson-pilote, un crocodile, des dbris agglomrs de Sodome et
Gomorrhe, et un camlon qui est un animal qui ne se nourrit que
dair3. quoi il faut ajouter, sur la base du catalogue que tenait lui-mme
Paludanus, des coraux, des oiseaux de paradis de Nouvelle-Guine, des
statuettes divoire de Ceylan et de nombreux insectes et reptiles4. En prs
dun demi-sicle, de sa rencontre avec Linschoten Enkhuizen en 1592
jusqu sa mort en 1633, Paludanus accumule un nombre considrable
de naturalia des Indes orientales.
Dautres lettrs de renom ont tout autant cur de devenir les desti-
nataires privilgis des curiosits des Indes5. Ainsi le fondateur du
jardin botanique de luniversit de Leyde, lherboriste Charles de Lcluse
(Clusius), et son confrre anatomiste Pieter Pauw enjoignent-ils en 1599
aux curateurs de leur institution de plaider auprs des armateurs de la
Quatrime navigation pour que soient ramasses leur intention, au fil
du voyage vers les Moluques, des graines et des feuilles sches de plantes
exotiques. Les directeurs de la Oude Compagnie accdent leur requte
et mandatent pour la collecte un chirurgien-barbier du navire de Jacob
Wilkens, du nom de Nicolaes Coolmans. Ce dernier prit au cours de
lexpdition, mais lherbier contenu dans ses effets personnels est dment
transmis aux deux universitaires en 1601: Clusius en croque les spcimens
sur plusieurs folios de ses Exoticorum Libri, publis en 16056. Il a dailleurs,
entre-temps, crit aux HerenXVIIles membres du comit directeur de
la VOCpour leur demander que soit envoye copie tous les apothi-
caires et chirurgiens des navigations des Indes dune instruction spciale,
dont il fournit le brouillon, et qui leur fait obligation de ramener des
branches, places entre des feuilles de papier, avec si possible leurs fleurs,

1. Cook 2007 (p.121-126 et 129), Gelder 1998.


2. Holtz 2008.
3. Inventaire dHegenitius dans son Itinerarium Frisio-Hollandicum, cit inBurger et Hunger
1934 (vol.III, p.261-262).
4. Ibid. (p.262). Sur le catalogue de Paludanus (1617-1618), cf. Schepelern 1981.
5. Sur les kunstkammern hollandaises des dbuts du Sicle dor, cf.Veen 1997, Bergvelt et
Kistemaker 1992. Concernant la place des curiosits insulindiennes dans les collections de la
seconde moiti du sicle, cf.Walter 1982, Veen 1982, ainsi que Parker Brienen 2007.
6. Berkel 1973, Olgivie 2006 (p.254-255).
312 romain bertrand

fruits et feuilles de toute une srie de plantesdont les noix muscades,


les mangues, les mangoustans et diverses sortes de poivre.
Lentreprise dinventaire des natures insulindiennes prend, dans lesprit
de Clusius, un caractre systmatique. Tout vgtal trange doit tre
soigneusement mesur et dessin, et il faut en sus sinformer auprs des
naturels des noms [qui lui sont donns], car ilfaut savoir toutes ces
choses pour faire une bonne description. Les petits arbrisseaux et
les poissons tranges ne doivent pas non plus tre oublis: ds lors quils
sont dune taille raisonnable, permettant de les stocker dans lentrepont,
il ne faut pas hsiter les prlever1. Clusius sest par ailleurs adjoint,
Middelburg, les services dun fournisseur professionnel de curiosits:
lapothicaire Willem Jasperse Parduyn. Pour approvisionner ses clients,
ce dernier met profit les rseaux de ngoce ibriques et franais de
son frre, dile et grand commerant de la cit. Mais il nhsite pas non
plus se rendre en personne sur le pont des navires de retour des Indes
ds leur entre au port, afin dy ngocier au meilleur prix coquillages,
oiseaux et racines: ainsi met-il la main sur des bulbes digname, sur des
jacinthes tropicales et sur un toucan2. Limmense chambre au savoir
(kunstkammer) de lapothicaire Christiaen Porret, correspondant rgulier
de Clusius, comprend elle aussi des Curiosits et rares Sensualits de
divers lieux des Indes, dont une paire de becs doiseaux des Indes,
une plante de mer ayant la forme dun chou-fleur (uncorail-ventail)
et plusieurs centaines de coquillages3.
Que tant de doctes personnalits aient t dvores par le got des
exotica peut surprendre, mais la chose sexplique si lon considre que
le crdit dun apothicaire ou dun herboriste dpend alors troitement
de sa capacit se faire le porte-parole de choses curieuses et lointaines,
quil transforme pour ses clients en potions et en onguents. Les qualifi-
cations de Paludanus ou de Clusius pour la position de directeur du jardin
botanique de luniversit de Leyde sontselon les termes de Claudia
Swanquantifiables et transportables sous la forme des fossiles, des
minraux et dautres spcimens devant tre utiliss durant les enseigne-
ments, en sorte que sopre, au sein du monde savant, une lgitimation
par la collecte4. Quiconque se pique de vouloir dvoiler les secrets de la
nature, fussent-ils potiques ou gomtriques, se doit de faire la preuve
de son talent rendre compte au plus juste de ses surfaces animales et
vgtales. Le fait de disposer aussi harmonieusement que possible sur

1. Lettre de Clusius, cite in Berkel 1998 (p.137).


2. Egmond 2010 (p.143-145).
3. Swan 2008.
4. Ibid. (p.204).
les savoirs du commerce: le cas de lasie 313

des tagres des ammonites, des toiles de mer, des cristaux de roche,
des dents de requin et des queues de pangolin ne relve par ailleurs pas
uniquement, chez les burghers de Delft ou de Leyde, dune pulsion osten-
tatoire, mais aussi dun genre particulier de pit rudite. Contempler
demeure les merveilles de la Cration de Dieu (wonderen van Gods
Schepping) est une dvotion propre sduire des calvinistes iconoclastes.
Pour les humanistes du dernier tiers du xviesicle, parmi lesquels se
comptent les tenants du savoir antiquaire, une collection de curiosits
digne de ce nom doit cependant abriter, outre des naturalia, des artifi-
cialia: pices de monnaie et mdailles anciennes, statues grco-romaines,
ustensiles et instruments, automates. Or la catgorie des exotica des Indes,
apparue ds le premier grand trait sur lorganisation des chambres au
savoir1, tend brouiller la ligne de partage entre les uvres naturelles
et les produits du gnie humain, puisquelle sapplique aussi bien des
lments dartisanat amrindien ou asiatique qu des items minraux et
vgtaux. Vritables portes ouvertes sur les mondes extra-europens au
cur du projet de connaissance humaniste2, les exotica, en dilatant lespace
de la collecte, instaurent un flottement entre lhumain et le naturel.
Elles compliquent de surcrot singulirement leffort dhistoricisation
des chambres au savoir en rendant instable leur schma chronolo-
gique implicite. Faut-il ranger une pointe de flche en os des Indiens de
Nouvelle-France parmi les vestiges lithiques des temps anciens oupour
tenir compte de leur contemporanitparmi les machines de dernire
gnration? Peut-on insrer une statuette en ivoire de Ceylan dans une
srie de marbres romains, au risque de faire voler en clats lunit de style
de lAntiquit? La question des critres de classification des artificialia
savre en outre extrmement sensible au plan thologique. Reconnatre
des statuettes bouddhistes cinghalaises comme des objets de mme
statut et de mme fonction que des crucifix ancienset ce par le simple
fait de les ranger sur la mme tagre dune kunstkammerpeut tre
peru comme un acte didoltrie. La menace de la censure clricale (catho-
lique comme calviniste) contraint ainsi nombre drudits des Plats Pays
bafouer publiquement leurs propres principes de classification, quitte
le dplorer dans leurs correspondances prives3.
Enfin, le commerce des curiosits des Indes devient si rentable, dans
lEurope lettre du premier quart du xviiesicle, que dhabiles faussaires se

1. Les exotica sont mentionnes au livreIV des Inscriptiones vel tituli theatri amplissimi,
complectentis rerum universitatis singulas materias et imagines eximias[] de Samuel
Quicchelberg (Munich, 1565). Cf.Seelig 1985, Bolzoni 2005 (p.359-361).
2. Bredekamp 1993 (p.34-36).
3. Johnson 2008 (p.236-238).
314 romain bertrand

mettent fabriquer de toutes pices les exotica les plus convoites, rivalisant
dingniosit pour crer des hydres et des basilisques partir de peaux
de raie. Appels la rescousse pour authentifier les pices litigieuses, les
grands noms du petit monde des sciences naturelles, Ulisse Aldrovandi
en tte, se mettent en devoir de dvoiler les supercheries en les rpliquant:
on en vient ainsi cet apparent paradoxe dune expertise technique visant
dcider du caractre plus ou moins naturel des naturalia des outre-
mer1. M par lmulation croissante entre botanistes et apothicaires, lessor
europen de la science de la description possde donc une notable
dimension indienne. Si le cabinet de curiosits constitue lun des
lieux ou lune des matrices de la rorganisation humaniste des arts et des
savoirs, lapparition des exotica des Indes y jette un trouble non moins vif
que celui que la dcouverte du Nouveau Monde a introduit, un sicle
auparavant, dans limaginaire cosmographique des lettrs2.
La collecte, la conservation et le commerce des exotica des Indes contri-
buent en sus fortement laffinement des techniques de description de la
nature. Un marchand de la VOC tabli aux Moluques, Georg Everhard
Rumphius (1627-1702), entreprend dans les annes1660 et1670 une
description encyclopdique raisonne des espces endmiques (oudu
moins juges telles lpoque) de lle dAmbon. Publis aprs sa mort, son
Amboinsche rariteitkamer (Cabinet de curiosit amboinais, 1705) et
son Amboinsche kruid-boek (Herbier amboinais, 1741-1750) attestent
sa volont, non seulement de prendre part une entreprise universelle
de catalogage du monde, mais aussi de favoriser lobservation insitu des
espces en les croquant sur le vif, ainsi que den appeler, pour tablir les
proprits curatives dune plante ou dune scrtion animale, aux savoirs
indignes. Rumphius ne cesse ainsi, dans ses crits, de louer lars botanica
de ses aides et interprtes moluquois3. Cest pareillement grce la mobili-
sation dun vaste rseau de collecteurs indignes quHendrik Adriaan van
Reede tot Drakenstein (1636-1691), le gouverneur des comptoirs hollandais
du Malabar (Inde), parvient rassembler les materia medica quil dcrit
par le menu dans son Hortus Malabaricus (publi entre1678 et1693)4.
La dure exprience de la survie bord des vaisseaux de haute mer et
dans les places fortes confines des Indes favorise, par ailleurs, la mise au
point dune mdecine exprimentale novatrice5 dont Bontius (Jakob de

1. Findlen 2001.
2. Grafton, Shelford et Siraisi 1992.
3. Cook 2007 (p.329-332), Leuker 2010.
4. Heniger 1986. Pour un tat des lieux de lhistoriographie de ces transferts de connaissances
botaniques, cf.Grove 1991.
5. Bruijn 2009.
les savoirs du commerce: le cas de lasie 315

Bondt, 1591-1631), qui officie Batavia durant les siges de la ville par
les armes javanaises en1628 et1629, se rvle lun des plus intrpides
praticiens. Publi en 1642, son Demedicina indorum contient tout la
fois une symptomatologie des affections tropicales et une srie dobser-
vations compiles loccasion de dissections et doprations1.

Les mdiations et les supports


de la connaissance des lointains

La description des Indes nest cependant pas quaffaire de commen-


taire savant. Au tournant du xviiesicle, elle saccomplit aussi sous la forme,
alors relativement nouvelle, du rcit de voyage. Un troisime monde,
celui de la librairie et de ldition spcialise, unit ainsi commerce
et savoir sous le signe des Indes. De par lampleur de leur catalogue,
certains diteurscomme Cornelis Claesz Amsterdam et la famille
Craesbeeck Lisbonne2contribuent grandement fixer le canon du
genre, qui oscille entre la description vraie et le rcit de choses
merveilleuses. La mdiation ditoriale se fait en outre sentir dans le
choix des graveursClaesz travaille presque exclusivement avec Baptista
van Doetechumet dans le recours de vritables ngres, tel Pierre
Bergeron, qui retouche les rcits de voyage aux Indes orientales de
Jean Mocquet, de Franois Pyrard de Laval et de Vincent LeBlanc. Ces
mdiateurs sont bien sr tout sauf de simples courroies de transmission.
Correspondant de Pereisc, fin connaisseur des littratures hollandaises
du lointain, Pierre Bergeron est un chantre de la colonisation3 qui
nhsite pas, dans ses crits en nom propre, en appeler largument des
justes titres de Vitoria et propager les thses du Mare liberum de
Grotius (1609)qui officiait alors comme conseil juridique de laVOC4.
La constitution de savoirs linguistiques spcialiss nchappe pas non
plus entirement la sphre des transactions commerciales. Collects par
Peter Willemsz Floris van Elbinck (Peter Floris), qui servit tour tour la
VOC et lEast India Company (EIC) et voyagea des annes durant au Siam
et dans le monde malais, une srie de manuscrits malais et javanais sont
acquis par le clbre orientaliste de Leyde Thomas van Erpe (Erpenius),
puis achets en 1624 par le duc de Buckingham la veuve de ce dernier.
Ils sont finalement cds, quelques annes aprs lassassinat du duc, en

1. Cook 2007 (p.191-194 et 209).


2. Moes 1896 (vol.1, p.197-209), Bernstein 1987.
3. Holtz 2011.
4. Ittersum 2010.
316 romain bertrand

1632, la bibliothque de luniversit de Cambridge1. Parmi ces manus-


crits composites, qui ne seront dits quau xxesicle, figurent des textes
rares et prcieuxainsi de la plus longue version connue dune pope
malaise en vers dorigine persane, le Hikayat Muhammad Hanafiyyah2.
En 1627, un marchand de Newport (le de Wight) du nom dAndrew
Jamesdont le frre, Thomas, travaille la Bodleian, et dont le fils,
Richard, devient le premier bibliothcaire de la Cotton Library3fait don
la clbre bibliothque dOxford du manuscrit dun texte soundanais
(ouest de Java), lequel contient le rcit des prgrinations dun prince
devenu ascte, le Bujangga Manik, et dtaille la toponymie spirituelle du
Java davant lislam4. Tout comme les exotica, le manuscrit des Indes
est tout la fois lment de savoir et objet de ngoce.
Lapprentissage des langues du ngoceet tout particulirement du
malais, compris dun bout lautre de la route aux pices courant de
locan Indien aux les Moluquessaccomplit toutefois moins sous lgide
de lUniversit que sur le terrain, en situation concrte de contact avec
les socits locales. La premire mthode de malais parlle Spraeck
ende Woord-boeck in de Maleysche ende Madagaskarsche talenparat
en 1603 Amsterdam5. Or louvrage nest pas le fait dun titulaire de
chaire, mais dun simple marchand: Frederik de Houtman, qui a appris
le malais durant sa captivit dans le sultanat dAceh, au nord de Sumatra,
de1599 16016. Dans les dcennies suivantes, aprs que la VOC a pris
pied Java grce la conqute en 1619 de la cit de Jakatra (renomme
Batavia), ce sont encore des commis de la Compagnie, comme Albert
Ruyll, et des ministres ordinaires de lglise rforme, comme Caspar
Wiltens et Sebastiaen Danckaerts, qui effectuent les premires traductions
en malais du Credo et des vangiles, et ce afin de convertir aussi bien des
serviteurs indo-portugais papistes que des indignes dAmbon7.
Lacquisition de comptences linguistiques spcialisesen lespce,
la matrise dune forme conversationnelle, grammaticalement simplifie,
de malaissopre donc, dans un premier temps, lcart du monde de la
philologie savante. Elle nest pas non plus, dans les premires dcennies du
xviiesicle, le rsultat dune transmission interimpriale massive et syst-
matique de connaissances: mme sils grappillent quantit dinformations

1. Ronkel 1896 (p.5-6), Oates 1974.


2. Brakel 1977.
3. Noorduyn 1985.
4. Noorduyn et Teeuw 2006 (p.240-276).
5. Houtman 1603.
6. Pour le rcit autobiographique de cette exprience de captivit, cf.Unger 1948 (p.64-111).
7. Leupe 1859, Boetzelaer van Asperen en Dubbeldam 1941. Le Woort-boeck de Danckaerts et
Wiltens parat en 1623, le Spieghel vande Maleische tale de Ruyll en 1630.
les savoirs du commerce: le cas de lasie 317

sur les socits locales auprs des colons portugais de Malacca rsidant
Java, les Hollandais des Premires navigations en sont rduits apprendre
les langues du cru par leurs propres moyens. L encore, la vrit dexp-
rience simpose comme le registre principal du savoir sur les Indes. Ce
nest qu compter de la seconde moiti du xviiesicle, lorsque la VOC a
stabilis son rseau de comptoirs courant du Cap Batavia et accompli sa
mue bureaucratique en se dotant dun systme centralis de collecte
de linformation retour des Indes1, que le savoir portugais sur les
Indescet orientalisme catholique du xviesicle, profondment
marqu au sceau de la casuistique jsuite et de la conversation mission-
naire au long cours avec les lites brahmaniques de lInde du Sud2se
trouve recycl par des auteurs nerlandais qui refusent obstinment
davouer leur dette son endroit.
Les compagnies chartes (VOC, EIC, Compagnie danoise des Indes orien-
tales,etc.) et les rseaux missionnaires (jsuites, dominicains, augustins,etc.)
fonctionnent alors, conjointement et concurremment, comme de puissantes
agences dinstitutionnalisation de la circulation de linformation savante
tout du long des rseaux transocaniques. Comptoirs, factoreries et
stations missionnaires font office, non seulement de centres de stockage,
mais aussi despaces tiers o sinventent des rgimes mixtespour partie
europens, pour partie extra-europensde curiosit, ainsi que des formats
composites de recueil et de traitement des donnes issues de lobservation
directe. Calcutta, Malacca, Batavia, Deshima abritent quantit dinter-
mdiaires (go-betweens) qui sont, outre les rouages cls de lactivit
conomique et judiciaire locale, dactifs passeurs de savoirs3.

Chenaux et contraintes des circulations

La circulation au long cours des savoirs produits ou diffuss en situation


de contact avec les socits asiatiques ne saccomplit toutefois pas au
hasard, ni sans obstacles. Empruntant des chenaux en nombre limit,
elle est soumise la censurevigilante quoique ncessairement impar-
faitedes pouvoirs civils et ecclsiaux. Institue Goa en 1560 et
Manille (sous la tutelle de Mexico) dans les annes 1580, lInquisitionqui
a charge de veiller lorthodoxie du clerg et des colons, mais pas celle
des indignes, dont traite lordinaire piscopalsessaie contrler aussi

1. Slot, Hoof et Lequin 1992.


2. upanov 1999 et 2010.
3. Huigen, Jong et Kolfin 2010, Roberts 2009, Raj 2007.
318 romain bertrand

scrupuleusement que possible le mouvement des imprims. La cargaison


de la nef de Chine (nao de China) fait ainsi lobjet, aussi bien au dpart
de Veracruz qu larrive Manille, dune inspection en rgle par les
notaires ou les familiers du Saint-Office1. Tout ouvrage aux thses
suspectes, quil figure ou non lIndex, subit lpreuve dune critique
thologique sans concession. Au tournant du xviiesicle, la multipli-
cation des attaques de corsaires anglais et hollandais, du Yucatan aux
Moluques, renforce en effet la crainte dune pntration acclre des
hrsies de Luther et de Calvin dans les territoires de la monarchie
hispanique: chaque rconciliation dun rform saccompagne, outre
du dmantlement de son rseau damitis et de complicits, de la saisie
de lensemble de ses bienset tout particulirement de ses livres2.
LInquisition tente galement de limiter la diffusion, dans lenceinte des
peuplements coloniaux, de savoirs officiellement rprouvs par lglise.
Manille, en 1617, le clerc Hernando de los Ros Coronel et le frre
augustin Rodrigo Morriz de San Miguel doivent se justifier longuement,
devant le commissaire du Saint-Office Francisco de Herrera, de leur
pratique de lastrologie judiciaire et autres sciences divinatoires
prohibes3. Lusage des magies et superstitions locales par les soldats
et les matrones se voit tout autant traqu et rprim. De lourdes peines,
associant dhumiliantes pnitences publiques au paiement damendes
consquentes, guettent ceux et celles qui, en qute de mdications, de
poisons ou de talismans, consultent, et parfois mme emploient, des
jeteurs de sorts (hechiceros). Avec laide des Audiences, mais parfois
aussi trs directement leur encontre, lInquisition svertue endiguer
lirrigation de la socit coloniale europenne par les savoirs locaux de
linvisible.
La politique des pouvoirs locaux lgard des Europens influe
enfin fortement sur les modalits de la fabrique, de la circulation et de
la rception des savoirs. Certains potentats asiatiques jouent pleinement
le jeu de la mise en concurrence des ruditions. Ainsi le souverain moghol
Akbar (regn. 1556-1605) patronne-t-il, dans lenceinte de la Maison de
prire (Ibadat Khana) de Fatehpur Sikri, de complexes joutes thologiques
auxquelles prennent part brahmanes et jsuites4. Ainsi encore lempereur

1. Leonard 2006 (p.309).


2. Greenleaf 2012 (p.203-221).
3. Archivo General de la Nacion (Mexico), Inq. vol.320, fo293sq. Sur cette affaire, cf.Avalos
Flores 2009 et Crossley 2011 (p.147-148).
4. La connexion fut dailleurs tablie linitiative de lempereur moghol, qui dpcha en 1578
un ambassadeur Ormuz pour y qurir deux prtres instruits capables de lui expliquer les
principaux livres de la Loi et des vangilesinitiative qui suscita une immense mfiance
chez le vice-roi des Indes. Cf.Didier 2008.
les savoirs du commerce: le cas de lasie 319

Kangxi organise-t-il, dans les annes 1660, de vritables comptitions


de prdictions astronomiquesallant jusqu confier la direction de son
Tribunal des mathmatiques au jsuite Ferdinand Verbiest1. Dans les
principauts et les sultanats du monde malais comme Aceh et Johore, alors
en guerre ouverte contre les Portugais, le rapport aux savoirs europens
oscille usuellement entre simple curiosit et rpudiation sinedie. Il
existe cependant une notable exception cette rgle. De laveu mme
dAlexandre de Rhodes, qui choua le convertir, le prince de Macassar
Karaeng Pattingalloang (regn. 1641-1654) parlait couramment portugais et
espagnol et avait lu, dans le texte, luvre du dominicain Luis de Granada.
Il passa mme commande Batavia, en 1644, de deux globes terrestres,
dune mappemonde, de deux longues-vues, dune loupe et de prismes de
cristaux diffractants. Confectionn Amsterdam par lhydrographe officiel
de laVOC, Joan Blaeu, lun des globes fut convoy Macassar en 16512.
Ce rare exemple dintrt insulindien prononc pour les sciences
naturelles hollandaises ne doit pas devenir larbre qui cache la fort. Si
les pouvoirs du monde malais manifestaient habituellement une indif-
frence si intransigeante lgard des savoirs et des techniques venus
dEurope, cest quils taient de longue date insrs dans un dense rseau
transrgional dchanges savants, qui courait dIstanbul la mer de Chine
en passant par les Lieux saints et le Gujarat. Les connaissances charries
par les Europens ntaient bien souvent, leurs yeux, que des savoirs
dappoint eu gard aux cosmographies indienne, chinoise, persane et
arabo-musulmane dont ils se nourrissaient et quils nourrissaientce
dont tmoigne loquemment le Bustan al-Salatin, immense compendium
dhistoire universelle islamique rdig vers 1640 Aceh par le chef des
oulmas, le sheikh al-islam Nuruddin al-Raniri3. Tantt empch et tantt
favoris par les pouvoirs, europens comme asiatiques, le commerce des
savoirs pousa, aux Indes orientales, des itinraires complexes, lesquels
ne se laissent rduire aucune relation binaire ni sens unique.

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13 Localits et centralits scientifiques:
les mondes atlantiques
(xvie-xviiie sicle)
FRANOIS REGOURD

Je vous assure, Monsieur, quil ny auroit pas grand mrite suivre ce projet
dans tout autre lieu quune colonie, mais il faut icy un double courage, surtout
lorsquon se voit loign comme nous le sommes du centre du Gouvernement
et de linfluence des grces et des encouragements qui soutiennent le zle et
animent les travaux dune socit. La science est une plante exotique qui na
point encore pris racine icy; on ne sait pas encore ly cultiver, et je crois quelle
sy naturalisera difficilement1.

Sadressant en ces termes ses minents collgues de la Socit royale de


mdecine de Paris, le mdecin du roi Charles Arthaud, alors Saint-Do-
mingue, rappelait combien, de son point de vue, limmensit ocanique et
lloignement de la mtropole pouvaient entraver le dveloppement dune
emblmatique science europenne dans les colonies. Bien longtemps
dailleurs, comme en cho, lhistoriographie contribua entretenir une
telle vision obstinment impriale et diffusionniste de lhistoire des
sciences outre-mer, naturellement inscrite dans le sillage des conqutes
europennes, sous ltendard de la civilisation: dans cette perspective,
lEuropen, quil ft missionnaire, mdecin, administrateur ou explo-
rateur, importait, avec ses valeurs et ses projets conomiques au cur
despaces forcment vierges (car peupls de sauvages), des comp-
tences et des savoirs scientifiques et techniques dont la supriorit et le
caractre universel ne pouvaient tre contests2.
Nombre dtudes rcentes, toutefois, ont srieusement remis en question

1. Lettre de C. Arthaud Vicq dAzyr, Le Cap, 10septembre 1785 (Bibliothque de lAcadmie


de mdecine, Paris, SRM136 file1, piece26).
2. Pour un rappel des enjeux sur ces questions, voir notamment Basalla 1967, Elena etal. 1993.

Publie en 1732, cette Description est luvre du Franais Jean Barbot, un huguenot fuyant la
France et qui voyage en Guine entre1678 et1682, employ par la Compagnie royale africaine.Jan
Kip, ADescription of the Coasts of North and South Guinea, 1758.
326 franois regourd

les supposes vidences de cette fiction intellectuelle et politique, pour


crire avec davantage de recul une histoire dcentre, plus complexe
et nuance1. Lhistoire des savoirs dans lespace atlantique moderne se
dessine alors comme un ensemble de rcits entrelacs, ouverts, divers,
hybrides, quil convient de replacer la croise de trois, voire de quatre
continents: Europe, Afrique, Amrique et, dans une moindre mesure,
Asie. Paralllement, dailleurs, lAtlantic History na eu de cesse dexplorer
la diversit des mondes atlantiques travers les configurations histo-
riques, sociologiques ou anthropologiques les plus varies (Atlantique
ibrique, Atlantique noir, Atlantique des lites, Atlantique
protestant,etc.), entre confrontations et collaborations, exclusions et
rductions, processus politiques et constructions intellectuelles2.
Ds lors, penser lhistoire des sciences et des savoirs dans les mondes
atlantiques en termes de centralits et de localits invite naturellement
tudier les forces et les dynamiques impriales en prsence, mais aussi
prendre le contre-pied dune approche trop exclusivement institution-
nelle et europocentrique constitue sur le modle centre/ priphrie,
pour explorer les confins et les zones de contact, varier les chelles de
lanalyse et contester certaines frontires et catgories trop videntes3.
Notre ambition sera donc de proposer ici une vision quilibre des forces
luvre, pour en prsenter les acteurs et les ressorts, et pour mettre en
lumire les processus politiques, commerciaux, sociaux et intellectuels
qui structurrent et animrent lhistoire des sciences et des savoirs dans
le contexte dune ouverture gographique sans prcdent.

Ouvertures ibriques et nouveaux cadres du savoir

Bien avant le xvesicle, lAtlantique fut un horizon conqurir pour


les Europens, quils fussent carthaginois, scandinaves ou gnois. Ce nest
toutefois quau milieu du xvesicle que lexploration de lAtlantique (la
mer du Nord ou mer Occidentale) prit une dimension nouvelle
sous limpulsion, notamment, du prince portugais Henri le Navigateur
(1394-1460). Entour de mathmaticiens, de cartographes et de marins
expriments, ce dernier rassembla dimportantes collections de cartes et

1. Par exemple: Ophir et Shapin 1991, Elena, Lafuente et Ortega 1993, Wade Chambers et
Gillespie 2000, Safier 2008, Dew et Delbourgo 2008, Bleichmar etal. 2009, Terral et Raj 2010,
Van Damme 2014.
2. Outre labondante bibliographie sur le sujet, voir Zuniga 2007, Dew et Delbourgo 2008.
3. Parmi bien dautres: Kublick et Kohler 1996, Shapin 1998, Wade Chambers et Gillespie 2000,
Roberts 2009, Terral et Raj 2010.
les mondes atlantiques 327

de manuscrits, constamment enrichies par les journaux de bord dexp-


ditions qui poussaient toujours plus loin vers le sud de lAfrique leffort
dexploration. La reconnaissance rapide des ctes de lAfrique, entame
en 1415, la suite de la prise de Ceuta, bnficia de toute vidence de ce
processus cumulatif et centralis. Elle se poursuivit bien aprs la mort
du prince Henri, jusquau franchissement en 1487 du cap de Bonne-Es-
prance par Bartolomeu Dias, qui ouvrait au Portugal la route des Indes
orientales, prcdant de cinq ans les dcouvertes de Christophe Colomb
et les premiers pas de la conqute espagnole en Amrique.
Elargi vers le sud, lAtlantique prenait sa mesure vers louest, et trouvait
une limite continentale inattendue, bientt contourne par Magellan.
La boussole, lastrolabe, le gouvernail dtambot, le loch, mais aussi la
caraque et la caravelle, jourent galement leur rle dans cette aventure,
tandis que les connaissances sur les vents, les courants et les ctes ne
cessaient de saffiner. Les circulations de savoirs pratiques, techniques et
thoriques que produisaient et changeaient les marins, les constructeurs
de navires, les facteurs dinstruments, les mathmaticiens, les astro-
nomes et les cartographes se trouvaient ainsi, ds lorigine, au cur de
lexpansion atlantique de lEuropesous lil de marchands de plus en
plus intresss par les potentialits des nouvelles dcouvertes.
Dans ce contexte, les navigateurs portugais de la fin du xve et du premier
xviesicle, linstar de Duarte Pacheco Pereira ou de Duarte Joo de
Castro, parmi bien dautres, produisirent de nombreux manuels et traits
de navigation dont le contenu scientifique, thorique et pratique, eut une
influence considrable sur les fondements mmes des sciences occiden-
tales: portant le fer de lexploration au-del de la zone torride, rpute
jusqualors inhabitable, ils tablissaient dans les faits de nouvelles vrits,
qui entraient en contradiction avec les discours antiques et mdivaux.
Ainsi Pacheco crivait-il, en 1506: Onvoit pourtant trs clairement que
ce quils [Pomponius Mela et Sacrobosco] ont dit est faux, car sous cette
ligne quinoxiale, il y a bien des populations, comme nous lavons vu et
pratiqu. Et comme lexprience est mre de toute chose, cest par elle
que nous avons su toute la vrit1. Quatre-vingts ans plus tard, voquant
la gographie, la nature et les hommes de lAmrique, dcrivant lananas ou
lavocat si nouveaux pour lEurope, le jsuite Jos de Acosta confirmerait
avec dautres cette constatation fondamentale porte par lexploration de
lAtlantique et des terres nouvelles: Aristote, Pline et les autres matres de
lAntiquit cdaient le pas face aux marins, aux voyageurs et aux mission-

1. Duarte Pacheco Pereira, Esmeraldo de Situ Orbis, Ms 1506, cit in Besse 2003 (p.70-71),
Contente Domingues 2007.
328 franois regourd

naires qui, dans le sillage de leurs dcouvertes et bien avant le Novum


organum de Bacon (1620), posaient les jalons dun savoir fond sur lexp-
rience, lobservation et le tmoignagedfinissant defacto un nouveau
rgime de la connaissance, lombre de la colonisation1. Tandis que les
cabinets de curiosits entraient en rsonance avec les bibliothques et
les universits, les ports europens devenaient de nouveaux centres de
pouvoir et de savoir, puisant leur puissance et leur lgitimit dans lexp-
rience mme du voyage atlantique.
Dans le droit fil des pratiques cumulatives du sicle prcdent, les
monarques ibriques mirent en place des institutions de gouvernement
et de commerce appeles jouer un rle majeur dans lorganisation et
le contrle des savoirs maritimes et impriaux: Lisbonne, lancienne
Casa da Guin e Minal, devenue la Casa da ndia, fut dote dune quipe
de cosmographes, poursuivant la collecte raisonne des connaissances
commerciales et cartographiques venues des Indes orientales, mais
aussi dAfrique et du Brsil2. Largement inspire de ce modle, la Casa
de Contratacin espagnole fut fonde en 1503 Sville, puis nantie dun
cosmographe ds 1523. Charg de rgir le commerce et la navigation des
Amriques, ce rouage fondamental de lEmpire atlantique espagnol crait
ainsi, ds lorigine, les conditions dun traitement cumulatif, comparatif et
critique des informations venues dAmrique, collectant son tour toutes
les observations des capitaines de navire3. Paralllement, le Conseil des
Indes (1524), en charge de la gestion des vice-royaumes amricains, rigea
defacto la capitale mme, Madrid, en centre majeur vers lequel affluaient
dinnombrables mmoires administratifs et techniques sur les mines,
lagriculture ou les plantes mdicinales du Nouveau Monde. Fernndez de
Oviedo, qui y fut attach son retour des Antilles en qualit de chroni-
queur des Indes, utilisa alors ces ressources considrables et originales
pour complter son Histoire naturelle des Indes, partiellement publie
entre1535 et1557; quelques dcennies plus tard, sous la direction de Juan
Lpez de Velasco (1598), y furent labors des questionnaires dtaills,
adresss aux administrateurs amricains. Les rponses (les fameuses
Relaciones geogrficas) centralises dans les archives ne furent toutefois
que de peu dusage et trs tardivement diffuses hors des cercles troits du
pouvoir. Des consignes dobservation dclipses lunaires furent galement
envoyes sur le mme modle, pour permettre une dtermination exacte
de la longitude des principaux points de lAmrique espagnole, tandis que

1. Grafton 1992 (p.1-5), Contente Domingues 2007 (p.461sq.).


2. Barrera-Osorio 2006 (p.64).
3. Ibid. (p.29sq.), Portuondo 2009 (p.60sq.).
les mondes atlantiques 329

le mdecin Francisco Hernndez envoy en Nouvelle-Espagne en 1570,


accompagn de peintres, de graveurs et dun cosmographe, rapportait
Madrid plus de 2000dessins et 30volumes de manuscrits1. Pour former
des observateurs qualifis, tudier des problmes lis la dtermination
de la longitude et fabriquer des instruments de navigation aussi prcis
que possible, une Acadmie de mathmatiques fut par ailleurs fonde
Madrid en 1582 par PhilippeII2.
Aux cts de ces institutions royales se multipliaient dans le mme temps
des collections prives, mais aussi de nombreux jardins, dans lesquels taient
acclimates des plantes africaines et amricaines. Le port de Sville, plus
encore que Madrid, tait une porte ouverte sur les richesses atlantiques.
Le fameux mdecin Monardes, par exemple, put y consulter des marins,
des apothicaires, des missionnaires et des marchands, principaux infor-
mateurs de son Historia medicinal de las cosas que se traen de nuestras
Indias Occidentales (1565-1574)3. la fin du xviesicle, Sville, Lisbonne
et Madrid constituaient ainsi un centre tripolaire de premier ordre pour la
collecte, la validation et la diffusion des savoirs amricains, dont limpor-
tance fut pourtant longtemps minore par une historiographie davantage
tourne vers les puissances concurrentes du nord de lEurope4.

Dynamiques impriales, villes-mondes


et centralisations scientifiques

Ds la fin du xviesicle, dautres ples daccumulation de savoirs et de


concentration dexpertise stablirent en concurrence des centres ibriques,
au gr des rapports de force commerciaux, politiques et militaires tablis
sur locan et sur ses marges.
Certains ports franais tels LeHavre, Dieppe, Rouen, Brouage ou
LaRochelle, tourns vers la pche hauturire, lexploration ou le commerce
daventure sur les ctes amricaines, furent pendant plusieurs dcennies
des centres de savoir actifs, produisant des manuscrits, des cartes originales
et des savoirs stratgiques partags entre les marins, les cosmographes et
les armateurs5. Mais cest avec un clat plus affirm que le port dAms-
terdam, plaque tournante europenne majeure du xviiesicle pour le

1. Plus de 200 Relaciones de Indias et dinnombrables rponses ces diverses enqutes subsistent
aujourdhui dans les archives espagnoles. Portuondo 2009 (p.69-72), Barrera-Osorio 2006
(p.86-88 et97), Pimentel 2000 (p.21-22), Brendecke 2012 (p.376-411).
2. Pimentel 2000 (p.21), Portuondo 2009 (p.74-75), Brendecke 2012 (p.202sq.).
3. Barrera-Osorio 2006 (p.228-229), Boumediene 2013 (p.66-87).
4. Caizares-Esguerra 2006, Goodman 2009, Boumediene 2013 (p.147-204).
5. Regourd 2000 (p.104-112).
330 franois regourd

commerce des productions dAsie et dAmrique, devint au tournant du


sicle un vritable entrept des savoirs dans le sillage de la prosprit
conqurante des compagnies des Indes orientales et occidentales: l se
concentrrent pour longtemps les cartes les plus prises, mais aussi des
jardins dapothicaires rputs et les collections de naturalia les plus fasci-
nantes dEurope, linstar du cabinet de Jan Jacobsz Swammerdam1. De
telles richesses attiraient naturellement la curiosit des amateurs et des
hommes de science de lEurope entire, et les cabinets comme les jardins
devinrent defacto des lieux dtude et de rfrence au sein desquels les
savants pouvaient prouver leurs connaissances et prendre la mesure de
la diversit du monde, crant les conditions locales dune intense activit
intellectuelle2.
Si la fonction commerciale jouait de toute vidence un rle dter-
minant dans la polarisation des espaces savants de lAtlantique des xvie
et xviiesicles, elle ne constituait pas pour autant la seule cl dexpli-
cation: Rome, ville-monde par excellence, positionne au cur des
rseaux missionnaires post-tridentins, fut galement, tout au long de
lAncien Rgime, un centre majeur daccumulation de spcimens, dobjets,
de manuscrits, de curiosits et de cartes, largement ouvert sur lAtlan-
tiqueet plus amplement sur lensemble du globe. La forte concentration
daristocrates, dordres religieux, de savants, mais aussi de missionnaires
forms diverses sciences et impliqus dans la colonisation (les jsuites,
en particulier, mais pas seulement) favorisa la mtropolisation de savoirs
cristalliss autour de vritables complexes scientifiques vocation univer-
selle constitus de collges, de bibliothques, de jardins, dobservatoires
ou de cabinets de curiosits conventuels et aristocratiques3.
Paralllement, de nouveaux points dancrage et de nouvelles lignes de
force militaires, administratives et commerciales saffirmaient sur locan,
organisant et structurant progressivement un espace atlantique des savoirs
principalement dfini et contrl par les grandes mtropoles coloniales
de lEurope occidentale du xviiiesicle: ainsi, concurrentes farouches
pour la domination de lAtlantique, la France et lAngleterre rivalisaient
galement sur le terrain de la production et de linnovation scientifiques.
Sur le terreau des cercles savants du xviiesicle, dune imprimerie
dynamique et dune cartographie en plein essor, lAcadmie royale des
sciences et lObservatoire royal furent fonds Paris en1666 et16674.
Avec le Jardin du roi (fond en 1635 et rorganis en 1671), la capitale et

1. Cook 2008 (p.34-37). Pour plus de dtails, voir Cook 2007.


2. Impey et MacGregor 1985, Daston 1988, Daston et Park 1998.
3. Romano 2008 (p.108-109), Pizzorusso 2011.
4. Regourd 2000 (p.218-230 et 258-270), Van Damme 2005 (p.39-49), Regourd 2008 (p.124-139).
les mondes atlantiques 331

la monarchie se trouvaient ainsi dotes, laube du xviiiesicle, dinstitu-


tions savantes puissantes et prestigieuses au service de la gloire du roi et
de la politique dexpansion franaise. Sige des ministres et du pouvoir
royal, Paris devint ainsi (avec Versailles ds la fin du sicle) le centre
dune vritable machine coloniale anime tout au long du xviiiesicle
par une intense circulation dinformations et de donnes scientifiques
en provenance des colonies franaises, via les rseaux administratifs
et savants de la monarchie. Ceux-ci sappuyaient notamment sur les
correspondants officiels et occasionnels dune vingtaine dinstitutions
acadmiques et techniques progressivement dploys dans le monde
entieret tout particulirement dans laire atlantique. Centre multipo-
laire de collecte, de construction, de validation et de diffusion des savoirs
scientifiques, la machine coloniale formait galement ses observa-
teurs, diffusant des instructions aux voyageurs, des questionnaires et des
instruments susceptibles de favoriser la collecte dinformations toujours
plus prcises et comparables. Le modle bureaucratique espagnol tait
alors clairement dpass et Paris devint, malgr sa situation lcart des
ctes, lun des grands centres de polarisation et de rayonnement scien-
tifiqueune vritable ville-monde largement tourne vers lAtlantique1.
Londres connut un destin semblable par bien des aspects, appuyant sa
puissance sur une marine dynamique et des implantations nombreuses,
tant dans laire carabe que sur les ctes orientales de lAmrique du
Nord. Fonde en 1660, la Royal Society bnficiait au xviiiesicle dun
prestige considrable, encore renforc par les figures de Hans Sloane et
de Joseph Banks. Elle recevait ce titre dinnombrables communica-
tions de correspondants et de voyageurs, soucieux de contribuer son
prestigeet den recueillir quelque clat social en retour. Lamiraut,
galement, collectait des informations cartographiques et gographiques
mises au service de la Royal Navy, tandis que le Board of Longitude (1714)
stimulait la recherche de nouvelles mthodes permettant de dterminer
la longitude en mer. Suivant le modle franais, les jardins de Kew fonds
en 1759 devinrent rapidement un centre majeur de collecte, de conser-
vation, dacclimatation, de redistribution et dtude pour les plantes
amricaines et africaines2. En marge de ce dveloppement institutionnel,
linitiative prive des apothicaires anglais (qui fondrent par exemple le
Chelsea Physic Garden ds 1673) ou les dbats enflamms des tavernes
de Londres jourent un rle sans doute plus important quen France dans

1. McClellan III et Regourd 2011, Spary 2000, Van Damme 2005, Regourd 2008.
2. Harrison 2005, Gascoigne 1998, Drayton 1998 (p.244-245), Drayton 2000 (p.42-128).
332 franois regourd

lconomie des savoirs atlantiques, le principe dutilit tant au passage


soutenu par celui du profit1.
Cette capitalisation des savoirs dirige et anime par des institutions
centralisatrices situes dans les ports et les capitales europens de lpoque
moderne a t modlise par la sociologie des sciences des dernires
dcennies, suscitant de nombreuses tudes et rflexions chez les histo-
riens: dans cette perspective, les cabinets de curiosits, bibliothques,
jardins botaniques, acadmies, ateliers de cartographie et observatoires
rattachs plus ou moins troitement aux pouvoirs politiques, formaient les
centres moteurs dune mtropolisation de lespace intellectuel europen,
dont ils dictaient galement les mthodes, les valeurs et les normes. En
amont, ces centres de calcul gnraient des flux dinformations anims
par des rseaux dinformateurs et de collecteurs plus ou moins tendus,
tandis quen aval sorganisait la diffusion de textes, de cartes, de classifi-
cations, de cours et dimprims donnant ltat dun savoir normalis et
valid par des experts dont la reconnaissance sociale et intellectuelle ne
cessa de crotre2.
Sur ce modle, dautres centres europens beaucoup plus modestes
se dveloppaient galement lchelle de lAtlantique, linstar ddim-
bourg ou dUppsala3, tandis que Lisbonne et Madrid renforaient leur
position, multipliant les expditions outre-mer et dveloppant des insti-
tutions prestigieuses, tels les jardins botaniques de Madrid (1755) et de
Lisbonne (1768), ou lAcademia Real das Cincias portugaise (1779).
Partout triomphait, dans lEurope atlantique du xviiiesicle, lide de
sciences impriales contrles et animes dans leurs mouvements les
plus ambitieux, depuis la mtropole4.

Centralits amricaines et enjeux des localits scientifiques

Oprer un changement dchelle et dcentrer lanalyse sur le terrain


mme de lAmrique coloniale permet alors denvisager dautres enjeux
de cette histoire complexe. Les travaux qui interrogent les dynamiques de
localisation de la science ou qui sefforcent de penser la centralit scien-
tifique la lumire des pratiques sociales, institutionnelles et culturelles

1. Drayton 1998 (p.236-249), Stewart 1999, Drayton 2000 (p.35-37), Van Damme 2014
(p.130-131).
2. Latour 1983 et 1987, Romano et Van Damme 2008 (p.7-18).
3. Srlin 2000 (p.53 et61-64).
4. Da Costa et Leito 2009 (p.46-47), Pimentel 2000, McCook 2002, Caizares-Esguerra 2006,
Bleichmar 2008 (p.225-226).
les mondes atlantiques 333

qui animaient les villes capitales de lEurope moderne, invitent implici-


tement mettre en rsonance les lments qui, en Amrique, pouvaient
constituer le terreau de pratiques scientifiques originales, gnratrices
de processus de diffrenciation sociale, politique et identitaire1. De fait,
les xviieet xviiiesicles virent progressivement divers centres amri-
cains interroger la lgitimit mme des capitales coloniales europennes
sur le terrain des sciences atlantiques, jouant un jeu subtil dimitation et
de coopration rgulire frquemment doubl de postures daffirmation
identitaire, voire de contestation et de dfiance.
Ct espagnol, la prsence ancienne dimprimeries, de collges tenus
par les ordres religieux et duniversits fondes dans les principales villes
espagnoles du Nouveau Monde (Santo Domingo en 1538, Mexico et
Lima en 1551,etc.) contribua trs tt lexistence et au dveloppement
de pratiques scientifiques varies au sein des lites croles. Botanique,
astronomie, gologie, chimie ou mdecine taient ainsi enseignes dans
des chaires prestigieuses, stimulant de nombreuses tudes, dont les
rsultats pouvaient tre exposs et dbattus localementen parti-
culier dans les capitales des vice-royauts o se trouvaient lautorit
politique et nombre dexperts locaux. Bien plus que de simples tapes
pour les circuits de collecte ordonns depuis Madrid ou Sville, des
villes comme Mexico, Lima, Bogota et quelques autres saffirmrent
auxviie, et plus encore au xviiiesicle, comme des centres essentiels dans
lconomie des savoirs atlantiques: au xviesicle, dj, de nombreuses
expriences avaient t menes sous le patronage du vice-roi de la Nouvelle-
Espagne, Mexico, pour amliorer les mthodes damalgame de largent
par le mercure, ou pour tester lefficience de teintures indignes2; deux
sicles plus tard, cette tendance stait confirme. Durant la seconde
moiti du xviiiesicle, en particulier, dinnombrables initiatives locales
pour identifier et localiser des spcimens locaux de cannelle, de poivre
ou de clous de girofle, ou pour laborer de nouveaux remdes et dresser
des cartes plus prcises taient engages et soutenues sous le patronage
direct des vice-rois3. Dans le mme esprit, un jardin botanique fut fond
Mexico en 1788, dans lequel des plantes venues de toute lAmrique
et dEspagne furent acclimates, tudies et prsentes dans des leons
publiques, comme cela se pratiquait alors dans les jardins europens.
Enfin, si certaines expditions furent effectivement organises depuis
Madrid et accompagnes dinstructions prcises dictes par la mtropole,

1. Ophir et Shapin 1991, Turnbull 1997, Livingstone 2003, Romano et Van Damme 2008 (p.8-11).
2. Barrera-Osorio 2006 (p.27 et65-72).
3. Bleichmar 2008 (p.229-230 et 240-241).
334 franois regourd

et si de nombreux spcimens et remdes continuaient dtre adresss


au Jardin royal ou au Real Colegio de Boticarios de Madrid (fond en
1737) pour y tre expertiss, nombre dentreprises scientifiques privil-
giaient des initiatives locales et se tournaient principalement vers des
intrts croles sous couvert de coopration, linstar de lexpdition
de Nouvelle-Grenade dirige en 1783 par le mdecin et botaniste Jos
Clestino Mutis. Expert rput, rgulirement consult par le vice-roi
et par un important rseau de botanistes oprant dans toute lAmrique
espagnole, ce dernier nhsitait pas, dailleurs, fort de sa lgitimit locale,
prendre part diverses polmiques transatlantiques, telle celle sur le
quinquina, qui lopposa notamment la principale figure du Real Jardn
Botnico de Madrid, Casimiro Gmez-Ortega1.
Une ville comme Rio vit galement la cration dinstitutions savantes
locales centralisatrices, notamment dans le domaine mdical avec la
fondation en 1772 de lAcademia Fluviense, Mdica, Cirrgica, Botnica e
Farmacetica, charge entre autres choses dinstaurer un jardin botanique
dans la cit. Toutefois, comme dans bien des villes amricaines, les phno-
mnes de raction identitaire y furent bien moins marqus2.
Plus au nord, en revanche, certains ples des colonies anglaises,
plus jeunes par bien des aspects que les capitales hispano-amricaines,
participrent ce mouvement sensible de basculement amricain des
centralits scientifiques. En 1683 dj, une phmre Boston Philosophical
Society avait consacr ses efforts aux richesses naturelles de la Nouvelle-
Angleterre, et dans lensemble des treize colonies nombre dhommes
lettrs ou verss dans les sciences devinrent des correspondants trs actifs
de la Royal Society. Lexistence de sept universits permettait, comme
dans lAmrique espagnole, le dveloppement dun terrain favorable
pour des activits scientifiques locales. Philadelphie, en particulier, et
dans une moindre mesure New York (sige notamment de la Society for
Promoting Arts, Agriculture, and Oeconomy of New York, fonde en
1764), devinrent leur tour des centres majeurs dactivit scientifique
au sein du monde atlantique. Philadelphie, la Philosophical Society,
fonde en 1743, puis rforme entre1767 et1769 pour devenir lAme-
rican Philosophical Society sous la prsidence de Benjamin Franklin,
dploya une activit largement oriente par des proccupations locales et
dlie de toute subordination lgard de la Royal Society. Tandis que les
naturalistes et cartographes dveloppaient localement des connaissances

1. Gerbi 1973 (p.183-233), Bleichmar 2008 (p.239-245), Lafuente 2000 (p.166-171), Pimentel
2000 (p.28).
2. Caizares-Esguerra 2006 (p.47), Da Costa et Leito 2009 (p.36sq. et 51-52).
les mondes atlantiques 335

nombreuses sur le climat, la flore, les populations et lespace amricain


dont lirrductible originalit tait constamment rappele, les travaux de
Benjamin Franklin sur llectricit et leur rayonnement atlantique furent
sans conteste la marque la plus clatante de ce prestige croissant1.
Jusque dans les Carabes, la Society for the Encouragement of Natural
History and of Useful Arts of Barbados (1784), le Cercle des phila-
delphes du Cap-Franais (1784) ou la Physico-Medical Society of Grenada
(1791) tmoignaient galement de la vitalit, dans la seconde moiti du
xviiiesicle, de communauts locales plus modestes, aspirant tout autant
une reconnaissance internationale qu laffirmation de certaines spci-
ficits locales2.
Du nord au sud de lAmrique, les hommes de science croles dvelop-
paient ainsi, au sein dinstitutions et de groupes enracins, les conditions
dune relle circulation de savoirs ns ou transforms localement, publiant
des mmoires diffuss en Europe et dans lAmrique entire, dcernant
des prix qui couronnaient parfois des Europens, entretenant des rseaux
de correspondants trangers tourns vers lEurope comme vers dautres
espaces du monde amricain: leur ambition se dployait ainsi tant en
Amrique quen Europe suivant des logiques rayonnantes, la centralit
europenne et nationale originelle cdant progressivement le pas
des logiques dattraction autonomes. Ces pratiques savantes animes
localement craient ainsi les conditions de ce que certains travaux en
cours sattachent dcrire comme des processus damricanisation
prparant la diffusion plantaire de connaissances, de lois ou de phno-
mnes conomiques et culturels produits dans le contexte particulirement
fertile de socits mtisses linterface des mondes asiatique, africain,
amrindien et europen3.
Paralllement, dans lensemble des ples urbains dAmrique et dEurope,
de nouvelles formes de communication et de sociabilit savante saffir-
maient en cho aux dynamiques internationales cristallises autour des
institutions, sur le terreau de populations aptes engager des dbats sur
le terrain des sciences. Les Affiches amricaines, de Saint-Domingue,
comme la Gacetas de Literatura de Mxico de Jos A.Alzate, ou le
Mercurio Peruano dHiplito Unanue, mettaient en dbat dans les cercles
croles des questions lies la mdecine, la quadrature du cercle ou
la taxonomie linnenne, aussi bien qu la chimie et aux mthodes

1. Drayton 1998 (p.241-243), Delbourgo 2006, Scott Parrish 2006 (p.103-135), Van Damme
2014 (p.213sq.).
2. McClellan III 1992, Drayton 1998 (p.242), Regourd 2000 (p.510-533), Delbourgo 2006 (p.3-49).
3. Voir notamment la collection Fabrica Mundi aux ditions LeManuscrit, publications en
cours dans le sillage de Bnat-Tachot, Gruzinski et Jeanne 2012-2013.
336 franois regourd

damalgames mtalliquesen sopposant si ncessaire aux thories, aux


classifications et aux nomenclatures venues dEurope1. Dans le mme
temps, les salons, les librairies, les tavernes, les hpitaux, les ateliers, les
imprimeries, les collections prives ou les loges maonniques dcloison-
naient progressivement les lieux du savoir scientifique institutionnalis
et contrl. Ces pratiques savantes dcentres, souvent plus informelles,
contribuaient jour aprs jour donner une lgitimit sociale accrue
des savoirs construits, discuts, admis et diffuss localement, renforant
defacto la puissance et la valeur de la localit au sein de la rpublique
des lettres.
Sous dautres cieux, au sein de socits mtissesou au moins
confrontes quotidiennement des populations dorigine non europenne,
les villes amricaines se montraient soucieuses daffirmer leur identit
crole, lgitimant un discours nouveau, un regard diffrent et des pratiques
sociales, philosophiques et scientifiques originales, fondes sur la proximit
et la mise en valeur de potentialits locales. Comme en Europe la
mme poque, o les lites de Paris, Londres ou dimbourg trouvaient
dans leur histoire, leurs vestiges archologiques et leur environnement
les cls dune identit conqurante au sein de la rpublique des lettres,
les lites croles puisaient dans leur histoire, leur population mtisse
et leur terroir les conditions mmes de leur lgitimit. Quil se soit agi
dapprcier les vertus de remdes africains et amrindiens, de valoriser
la puissance du tonnerre dans les plaines de Pennsylvanie ou de traquer
dans lhistoire de tribus indiennes les traces de sagesses barbares,
lenjeu tait local, mais tout autant rgional, voire mondial2.
Ainsi la ville dAncien Rgime, tant en Amrique quen Europe, struc-
turait-elle lAtlantique des savoirs tout en favorisant laffirmation locale de
nouvelles formes de lgitimit intellectuelle, incarnes dans de multiples
formes de pratique savante.

Quitter la ville: zones de contact, connexions et mobilits

Pour autant, franchir les portes de la ville pour sloigner des autorits
politiques et des institutions savantes, des jardins botaniques et des
compagnies dexperts, des salons et des bibliothques ou des hpitaux,
permet daffiner encore notre comprhension de cette ralit. De fait,

1. Mc Clellan III 1992, Regourd 2000 (p.514-515), Pimentel 2000 (p.29-30), Lafuente 2000
(p.160-166), Clark 2009.
2. Gerbi 1973 (chap.6 et 7), Scott Parrish 2006 (p.128-135), Delbourgo 2006 (p.50sq.), Van
Damme 2014 (chap.7).
les mondes atlantiques 337

dans le monde atlantique de lpoque moderne, bien dautres figures


pistmologiques se dessinent sur les rivages, dans les forts, aux marges
des fortins, sur les plantations, dans les marais ou le long des fleuves:
l surgissent des logiques spatiales et intellectuelles plus surprenantes et
des terrains anims par des circulations plus informelles, souvent insai-
sissables, agites dchanges, de ngociations, de transformations et de
crations originales, phmres ou durables.

Planche reprsentant larbre icaque, vgtation des les Antilles.


Histoire naturelle et morale des les Antilles de lAmrique,
enrichie de plusieurs belles figures des rarets les plus consid-
rables qui y sont dcrites, par Charles de Rochefort et Raymond
Breton, Rotterdam, 1658.

La notion de zone de contact, qui invite au dcryptage des rencontres


et des premiers changes entre des populations originellement spares
gographiquement et historiquement, et plus encore le modle du middle-
ground, qui explore concrtement les conditions sociales et politiques
des stratgies daccommodement culturel luvre dans de tels espaces,
338 franois regourd

invitent penser en contexte la question des pratiques scientifiques qui


slaborent dans les marges, au sein dun monde atlantique caractris par
ltablissement de zones dchanges durables entre populations dorigine
europenne, africaine et amrindienne pour lessentiel1. De fait, dinnom-
brables terrains se prtent lanalyse et permettent de mettre au jour des
changes et des circulations locales rvlant des acteurs gnralement
exclus des rcits et des formes produits par les institutions savantes et
les imprimeries europennes ou amricaines.
Les missions dvanglisation, par exemple, que lon peut considrer
comme autant dancrages locaux de rseaux religieux orients tout la
fois vers les capitales locales, vers Rome et vers les rseaux nationaux
desquels relevaient par ailleurs les diffrents missionnaires impliqus,
furent des lieux dinteraction majeurs: la production de vocabulaires
et de grammaires, de relations, de cartes et de dessins rvle en creux
des pratiques quotidiennes dchange et permet de saisir des processus
intellectuels faits dattentes, de confiance, de suggestions, de partages
dexpriences, de mots et de gestesmais aussi de dceptions, de dfiance
et dincomprhensions rciproques. Une vritable archologie des savoirs
en construction est ainsi rendue possible: les noms de plantes sont accom-
pagns de leurs vertus ou de leurs proprits malignes, transmises par les
indignes; les descriptions danimaux appellent lvocation de techniques
de chasse et de pche, rvlatrices de circulations technologiques
et dchanges de savoir-faire, tandis que les considrations astrono-
miques donnent lieu des rflexions mtaphysiques nouvellesmais
aussi parfois des constats dincommensurabilit, comme lexprimait
par exemple le jsuite LeBreton au dbut du xviiiesicle, depuis sa
mission sur lle de Saint-Vincent: Tout le monde, except les Karaybes,
sait que larithmtique est presque le premier pas o lon monte la
connaissance des astres[]. Ils se contentent dans leurs voyages de faire
certaines marques sur des planches laide desquelles ils font route: il
faut tre Karaybe pour connoitre cette science. On ne saurait mieux dire
quel point certains savoirs locaux, fondamentalement, pouvaient bien
souvent chapper aux matrices centralisatrices des sciences occidentales,
comme aux cadres mentaux de la plupart des lettrs europens au contact
de laltrit2
Les plantations de sucre, de tabac, dindigo, de coton ou de riz, fondes
sur la main-duvre servile dorigine africaine, furent galement des lieux

1. White 1991, Pratt 1992.


2. Regourd 2000 (p.150-159), Schiebinger 2004 (p.82-90), Castelnau-LEstoile etal. 2011,
Boumediene 2013 (p.369-509). Citation du R.P.Le Breton inRegourd 2000 (p.158).
les mondes atlantiques 339

majeurs dchanges, de construction, de transformation et de circulation


de savoirs dune grande diversit. Cest en leur sein, tout particulirement,
comme aux marges des comptoirs ngriers de lAfrique occidentale, que
les populations africaines prirent toute leur part cette histoire: non
seulement sur le terrain mdical (pratiques magiques et phytothra-
piques, connaissance des poisons et des antidotes,etc.), mais aussi sur
le terrain strictement agricole. Ainsi de rcents travaux ont-ils permis
de comprendre ce que la culture du riz dans le sud des tats-Unis, parmi
bien dautres choses, devait aux Africains et aux circulations transa-
tlantiques de savoirs et de savoir-faire tudies du point de vue des
populations serviles1.
Les exemples pourraient tre multiplis: les comptoirs commerciaux,
les bourgs naissants, les campements phmres desclaves marrons et
de coureurs de bois, les pirogues dexplorateurs europens guides par
des Amrindiens ou le pont des navires sur lesquels les truchements et
les captifs taient longuement interrogset dans une moindre mesure
les quais et les tavernes, sur toutes les ctes europennes, amricaines
et carabes Dans tous les domaines, ces zones de contact si varies
furent en fait des espaces mouvants de construction et de transmission
de savoirs gographiques, physiques, botaniques, mdicaux ou philoso-
phiques, animant la ralit quotidienne des circulations et des changes
entre Africains, Amricains et Europens. toutes les tapes se mettaient
en place des pratiques dchange et des effets de retour, des amliora-
tions de savoirs techniques et thoriques, que lon peut reprer comme
autant dadaptations et dvolutions quil est parfois difficile dattribuer
telle ou telle population, tant les branchements et les mtissages
sont intenses, polymorphes et constantstant la parole quotidienne et
le geste technique, aussi, restent peu intgrs dans les flux plantaires
de capitalisation des savoirs, et difficiles saisir pour lhistorien.
La figure des go-betweens, rcemment rvalue et mise en lumire,
est essentielle dans cette perspective: intermdiaires entre deux mondes,
quils fussent traducteurs, gurisseurs, jardiniers, agriculteurs, ngociants
ensauvags, missionnaires, guides ou rameurs, ces passeurs de
savoir jourent un rle majeur dans ces zones de contact, adaptant
aux attentes des observateurs et des hommes de science venus leur
rencontre, en fonction de leur culture et de leur origine parfois mtisse,
toutes les formes de connaissances gographiques, naturelles, techniques

1. Carney 2001, Scott Parrish 2006 (p.259-306), Scott Parrish 2008 et 2011 (p.470sq.), Weaver
2006, Regourd 2008, Carney et Rosomoff 2009, McClellanIII et Regourd 2011 (p.269-270et
293sq.), Boumediene 2013 (p.500-508).
340 franois regourd

ou mcaniques, mdicales ou religieuses. Ainsi nest-il gure de carte,


de pharmacope, ni de pratique agricole ou artisanale dans les mondes
atlantiques de lpoque moderne, qui ne fut le produit direct ou indirect
de cette histoire, aussi difficile saisir et dessiner quune tempte
de sable1.
Caractristique de ces changes en contexte de contact, la mobilit des
acteurs et linstabilit des frontires viennent perturber encore davantage
la vision trop structure et idalise dun monde atlantique hrit de
lhistoriographie impriale. Plus encore quen Europe, la mobilit dominait
le monde en construction qutait lAtlantique de lpoque moderne.
Il nest que dvoquer les itinraires hasardeux des navires partis la
dcouverte des terres nouvelles, les norias de convois transatlantiques,
les raids foudroyants des flibustiers et des pirates ou les trafics inter-
lopes des marins daventure, pour sen convaincre. Plus encore, les
figures atlantiques de la mobilit savante sont infinies: lexplorateur, le
mdecin-naturaliste en qute de spcimens nouveaux, le dmonstrateur
de science passant de ville en ville ou dle en le pour prsenter ses machines
lectriques ou ses cabinets de physique, le gurisseur marron sappro-
chant aux marges des plantations pour gurir et sduire, le missionnaire
fondateur, le coureur de bois, lclaireur amrindien ou encore lesclave
chasseur en qute de nids de fourmis ou darbres caoutchouc pour le
compte de ladministration coloniale Tous, finalement, nourrissent et
interrogent les notions mmes de centralit et de localit des sciences
dans les mondes amricains. Cette mobilit des hommes et des savoirs
favorisait en outre, dans la pratique, une grande permabilit entre les
frontires, les cultures et les ordres du savoir: entre mdecine, mesm-
risme et vaudou; entre botanique, religion et chamanisme; entre astrologie,
astronomie et cosmogonies; entre transes, sorcellerie et lectricit
La mobilit atlantique, finalement, bousculait le grand partage entre
les Europens et les autres sur le terrain des sciences et des savoirs2,
estompant au gr des changes certaines frontires gographiques,
sociales, culturelles ou ethniques pour tablir et dvelopper des logiques
de production et de circulations scientifiques originaleslocalises,
situes, trs certainement, mais galement mouvantes, connectes
et feuilletes.

1. Subrahmanyam 2007, Safier 2008, Ferreira Furtado 2008, Schaffer etal. 2009 (introduction
et contributions), Scott Parrish 2011.
2. Latour 1983 (p.226-231).
les mondes atlantiques 341

Conclusion

Au terme de ce chapitre sesquisse le tableau dun espace savant parti-


culirement fcond et en constante volution duxvie au xviiiesicle,
la croise de trois, voire de quatre continents, et anim de dynamiques
nombreuses et complmentaires, parfois contradictoires. En dessinant
les contours, les points dappui et les lignes de force dun Atlantique des
savoirs au sein duquel les centres savants amricains, du nord au sud,
prirent toute leur part ds lpoque moderne, cette approche densemble
nuance fortement le tableau dune science atlantique univoque longtemps
envisage comme la manifestation intellectuelle vidente dun imprialisme
politique et culturel strictement dirig et structur par des mtropoles
europennes omniscientes et omnipotentes. Dans le contexte dune mtro-
polisation prcoce des savoirs scientifiques favorisant une perception
gographique polarise par des centres urbains de taille variable dissmins
de part et dautre de lAtlantique, certains pas de ct permettent en
outre de saisir aux marges des mondes urbains dautres espaces, inscrits
dans des contextes sociohistoriques varis, linterface des rseaux transa-
tlantiques et de lespace vcu des populations locales: ltude de zones
de contact et dinteraction, quil sagisse des plantations, des missions,
de certains comptoirs commerciaux ou de vastes rgions ingalement
domines (espaces informels et parfois phmres de confrontations et
dchanges), permet alors de mettre en lumire des pratiques savantes
et des cadres dlaboration scientifique et technique originaux, domins
par les notions de transmission, dchange, dadaptation, de traduction,
de mtissage, didentit et de mobilit.
laube des rvolutions, si lEurope tait toujours un modle et une
rfrence dominante, le temps des empires atlantiques touchait sa fin
et des formes nouvelles dorganisation politique, sociale et intellectuelle
taient appeles faire voluer, sur le terrain des sciences galement,
lorganisation, les cadres de rfrence, mais aussi le statut et les formes
des savoirs lchelle plantaire.

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14 Les savoirs de la mission
ANTONELLA ROMANO

Dans le sicle de lexpansion coloniale des monarchies ibriques, la


prsence de lglise aux cts du colonisateur ne correspond pas seulement
une logique daccompagnement du prince par des hommes de foi,
dans la continuit de lide mdivale du bon prince. Certes, lvangli-
sation des territoires en cours de domination est inscrite dans le cahier
des charges des Espagnols et des Portugais, notamment en fonction
de la dynamique de reconqute chrtienne, marque par les politiques
dexpulsion et de conversion massive des juifs et des musulmans de la
pninsule Ibrique. Mais lexpansion vers les Indes orientales et la dcou-
verte des Indes occidentales sont aussi ngocies avec la papaut, Rome,
elle-mme attentive la reformulation de son pouvoir au temporel et
au spirituel dans un moment marqu par la fracture du christianisme. Les
puissances catholiques soumettent leurs glises au rgime du padroado
portugais et du patronado espagnol, dont les zones dinfluence ont t
dtermines par le trait de Tordesillas (1494) et le grand partage du
globe entre les deux puissances maritimes1. Le clerg rgulier et sculier
qui se dploie vers les Indes emporte avec lui une tradition intellectuelle
qui a longtemps t le fondement pistmologique de la construction des
savoirs sur le monde naturel et lhomme, et dont la thologie a constitu
la science par excellence.
Au moment o les spcialistes dhistoire des sciences et des savoirs
remettent en question le grand rcit de la science moderne, de la rvolution
scientifique et de la modernit europenne, dplaant leurs questionnaires
vers les rapports de lEurope et du monde dans le premier ge moderne,
de nouveaux acteurs mergent2. Dans le cadre denqutes qui invitent

1. Lach 1965 (p.230-245).


2. Sur les histoires de la rvolution scientifique, Cohen 1994, Shapin 1998.

Clbre frontispice reprsentant la vocation universelle de la Compagnie de Jsus, comme lindique


la ddicace Jean-Paul Oliva, le gnral de lordre.Athanasius Kircher, China monumentis qua
sacris qua profanis, nec non variis naturae et artis spectaculis, 1667.
348 antonella romano

considrer nouveaux frais les rapports entre science et religion ou


repenser le caractre situ de la production des savoirs, les missionnaires
offrent des possibilits de renouvellement des sources, des espaces et
des objets mmes de la recherche: ils contribuent, avec dautres acteurs,
administrateurs coloniaux, voyageurs, savants, la mise en place des
circuits au long cours, par lesquels se densifient les changes rgionaux
et slargissent les horizons de lailleurs, entre xve et xviiiesicle. La
connaissance des terres et des peuples soumis la domination coloniale
constitue lun des ressorts de la demande de savoirs sur le monde qui
mane autant des princes sculiers que de Rome, selon des rythmes, des
agendas et des moyens diffrents, mais qui mettent la pninsule Ibrique
au cur du processus de renouvellement de la grammaire europenne du
monde, en premire instance par les cartes. Que les monarchies portu-
gaise et espagnole aient pu tre en mesure de produire et de contrler
des savoirs cartographiques, et spatiaux plus gnralement, des savoirs
mdicaux, naturalistes ou ethnographiques, nest heureusement plus
dmontrer aujourdhui1. Aprs plus de deux sicles de priphrisation de
ces zones, dabord dans le cadre de la lgende noire, puis dans le sillage
de lanalyse positiviste de la naissance de la science moderne, des travaux de
plus en plus nombreux ont permis de rendre sa place au monde mditer-
ranen comme lun des centres de calcul de ce que certains historiens
nont pas hsit qualifier de premire globalisation2. Le rle quy ont jou
les missionnaires se trouve au cur de cette tude, de mme que lanalyse
des contours pistmologiques des savoirs construits par lentreprise
missionnaire, qui la distingue des entreprises parallles et complmentaires
ou concurrentes avec lesquelles elle a contribu tendre la connaissance
du monde ses quatre parties, selon lexpression rendue familire par le
livre de Giovanni Botero (1544-1617), la fin du xviesicle3.

Le sicle ibrique des ordres mendiants

Ds les annes 1520, lespace scripturaire de la lusophonie rsonne


de noms exotiques et lointains, de peuples et de lieux, qui constituent
le terreau sur lequel la catholicit post-tridentine, doublement repr-
sente par lempire de PhilippeII au temporel et le sige de Pierre au

1. Boxer 1963, Caizares-Esguerra 2006, Bleichmar, DeVos, Huffine et Sheehan 2009, Portuondo
2009, Saraiva et Jami 2008, Gnergun et Raina 2011.
2. Gruzinski 2004.
3. Les Relationi universali di Giovanni Botero Benese divise in quattro parti sont publies
entre1591 et1598.
les savoirs de la mission 349

spirituel, va installer vers la fin du sicle, avec une ostentation constante


et recherche, son questionnaire global1. Cest la Historia do descobri-
mento e conquista da India pelos Portugueses (1551-1561) de Ferno Lopes
de Castanheda (1500-1559) qui en ouvre la voie. Avec les Dcadas da
sia (1552-1563) de Joo de Barros (1496-1570), le Tite-Live de lheure,
le Portugal des annes 1550 simpose nettement comme le grand ordon-
nateur du croisement des mondes2. Ses historiens, chroniqueurs, potes
ou historiographes ont aussi t de grands voyageurs au service de la
Couronne, do lattention porte lexprience et la nouveaut, sur
un fond de culture humaniste ibrique.
Avec lessor de lEstado da India, les Indes orientales sont donc massi-
vement entres dans le champ de vision de lEurope3. Elles ne produisent
pas systmatiquement une vision globale, mais rendent familires des
connexions intercontinentales, qui relient Europe, Afrique, Asie et
Amrique, monde mditerranen et ocan Indien, contribuant ainsi
ltablissement dune division europenne du globe entre Indes orien-
tales et Indes occidentales, division amplifie par deux phnomnes
distincts: de mme quil a segment la sauvegarde matrielle et spiri-
tuelle du monde entre Espagne et Portugal, le trait de Tordesillas a
soumis lcriture de lhistoire du monde deux ensembles distincts
et chaque partie des Indes a eu ses historiographes; de mme que les
deux dynamiques impriales se sont dveloppes face des mondes
distincts, la fascination pour lOrient a cr le rapport asymtrique que
lEurope moderne a eu pour ses Indes. La majeure partie de la production
consacre aux Indes est dorigine clricale, le plus souvent missionnaire:
ainsi, raisonner sur les rseaux dempire, on prend le risque, pour la
seconde moiti du xviesicle, de laisser hors champ des sources dont
la description ne correspond pas aux attendus de lcriture de lhistoire,
en particulier de lhistoire des sciences conue comme le grand rcit de
lentre dans la modernit porte par la rvolution scientifique et le sens
du progrs des connaissances. Le monde lusophone offre, cet gard, un
intressant exemple: cest par lui que les Indes orientales, et en particulier
la Chine, ont commenc entrer dans lagenda politique, conomique
et scientifique de lEurope. Il suggre ainsi de reprendre la rflexion sur
les contours de la modernit telle quelle se configure, dans un ensemble
dchelles qui incluent le globe, au xviesicle.
Dans cette perspective, on doit relever, en 1570, linitiative de limprimeur

1. Oliveira 2003.
2. Boxer 1981.
3. Woodward 2007 (article de N.Safier et I.Mendes dos Santos, p.461-468; article de M.F.Alegria,
S.Daveau, J.C.Garcia et F.Relao, p.975-1068).
350 antonella romano

espagnol dvora, Andrs de Burgos. Celui-ci publie pour la premire fois


en Europe, un texte entirement et exclusivement consacr la Chine, le
Tratado das Coisas da China, de Gaspar da Cruz (?-1570)1. Fruit du long
priple du missionnaire dominicain en Inde et en Chine dans les vingt et
une annes prcdentes, le texte est ddi au roi du Portugal, dom Sebastien.
Emport par la peste qui svit Lisbonne au moment de son retour, Gaspar
da Cruz a peine eu le temps de voir la version dite de son texte avant
de mourir, le 5fvrier1570. Cest ensuite Ferno Mendes Pinto (1509-
1583) que revient de le rditer dans le volume4 de sa Peregrinao2.
Sil ny a pas ncessairement une Portuguese connection dans la
construction dune perception europenne de la ralit chinoise3, il nen
demeure pas moins que ce premier ouvrage, au-del de sa simplicit
matrielle, marque un double passage: vers une vaste et longue tradition
textuelle consacre la Chine; et vers une prsence europenne en
Chine, fragile, jamais totalement assure, reposant sur une srie de malen-
tendus entretenus par les uns et les autres. Sur ce deuxime point, on ne
pourra que souligner la lucidit de Gaspar da Cruz, dans le prologue quil
consacre, en bon missionnaire, un tat des lieux de lavance du catholi-
cisme en Asie. Dans ces quelques pages rdiges dans un style fort simple,
il privilgie la dimension factuelle et rend compte de la distribution des
territoires orientaux entre les diffrents ordres religieux. Lorsquil arrive
lextrmit des terres, il prcise: Les Portugais nont de force ni au
Bengale ou Pegu, ni Java, ni en Chine, ni mme de territoire propre.
Et il ny a pas non plus parmi tous ceux-l dtablissements religieux
pour faire des chrtiens4. Do la ncessit de justifier le centrage sur
la Chine plutt que sur les autres zones mentionneso lon notera
au passage comment lexpansion et lvanglisation sont ici saisies dans
un mme geste. Il crit:

Et parce que de tous ces peuples dont jai fait mention les Chinois les surpassent
tous en multitude dhabitants, en grandeur du royaume, en excellence de la
police et du gouvernement, comme en abondance de biens et de richessesaussi
bien de choses prcieuses comme lor et les pierres que de richesse, de dispo-
sitions et de fermes qui servent principalement aux besoins humains, et
parce que ce peuple a beaucoup de choses dignes dtre connues, jai dcid
de donner une information gnrale de ses choses5[]

1. Cruz 1997.
2. Loureiro 2000 (p.647-673).
3. Loureiro 2004.
4. Cruz 1997 (p.65).
5. Ibid. (p.66).
les savoirs de la mission 351

On peut suivre le missionnaire dominicain jusqu un certain point dans


la justification de son choix de la Chine. Si la fascination quelle exerce
a assurment voir avec les lments quil dcrit, le contexte gopoli-
tique quil connat ne doit pas tre totalement cart ici, pour clairer ses
choix: linstallation stable des Portugais Macao en 1557 a assurment
profondment boulevers la donne en Asie et lintrt de son roi pour
un empire dont limage avait t ractive dans la pninsule Ibrique par
lintensification de la circulation du rcit de Marco Polo1.
Divis en vingt-neuf brefs chapitres, de lordre de deux trois pages
chacun, le livre est principalement le fruit des voyages de Gaspar da
Cruz, qui possdait une connaissance trs limite, voire nulle, des terri-
toires intrieurs, sa prsence en Chine stant, comme celle de nombreux
autres Europens, limite la zone de Canton. Ainsi son texte est bti
sur les connaissances crites disponibles en Europe, les tmoignages
dautres Europens ayant eu eux aussi la possibilit de passer du temps
en Chine, et ventuellement les sources chinoises. Cest ce quil suggre
ds lintroduction:

[] de sorte que je donne ce que jai vu, mais aussi ce que jai lu dans un livre
fait par un homme noble qui fut dtenu en captivit dans les terres intrieures,
ce que jai entendu de personnes dignes de foi2.

Alors que le dominicain Gaspar da Cruz rend compte de la Chine et


que les archives de Sville commencent enregistrer de nouvelles cartes
de cet empire dans les dossiers de la Casa de Contratatin, les infor-
mations portugaises sur le Brsil, accompagnes de celles manant des
Hollandais et des Franais, continuent datteindre Lisbonne3.
De la monarchie espagnole, lhistoriographie a, juste titre, retenu
limportance dans la constitution des savoirs naturalistes et humains
sur le Nouveau Monde, comme aussi, sur un mode mineur, la recom-
position des savoirs juridiques et thologiques, en relation directe avec
la controverse de Valladolid et le rle quy a jou le missionnaire et
thologien Bartolom de Las Casas (1484-1566)4. Dans le cadre dune
opration coloniale base sur le peuplement et loccupation force de
vastes espaces, un modle dempire distinct de celui que dveloppe en
parallle le Portugal, la prsence missionnaire est non seulement plus

1. Barreto 2009.
2. Cruz 1997 (p.66).
3. Carte de Chine dans le catalogue de lexposition Mission jsuite du Brsil, 1998: voir en
particulier p.20-23, sur lensemble du corpus brsilien du xviesicle.
4. Pagden 1986 (p.119-145).
352 antonella romano

systmatique, mais aussi conue comme partie intgrante de lentreprise


coloniale, principalement centre sur la conversion des Indiens. Cest en
ce sens que les informations et outils intellectuels ncessaires au travail
de la mission prennent une forme spcifique: la tche de dcrire la nature
et de rendre compte de lhistoire de ce nouveau monde est impartie princi-
palement des figures prcises de ladministration coloniale, celle du
cronista de la Couronne, ou celle du cosmographe royal1. Le travail intel-
lectuel des missionnaires apparat comme complmentaire, en surplus,
indpendamment de la qualit des analyses qui y sont offertes: que ce
soit le dominicain Las Casas et son Histoire des Indes2 ou le franciscain
Bernardino de Sahagn (1500-1590) et son Histoire gnrale des choses de
la Nouvelle-Espagne3, la contribution savante des ordres mendiants est
primordiale. Au-del du Nouveau Monde, elle porte aussi sur lAfrique
et lAsie, qui se trouve aux portes de lAmrique, sur le versant Pacifique
du nouveau continent. De ce point de vue, la conqute espagnole des
Philippines ouvre la voie la production hispanique de savoirs et de
reprsentations du Pacifique et de lAsie4.
Rome est enfin le troisime ple partir duquel analyser cette histoire de
la construction des savoirs europens sur le monde partir de la mission.
Sans revenir ici sur la longue gense de la rforme de lglise entre xve
et xviesicle, il convient de rappeler que la reprise de lactivit dvang-
lisation en constitue lun des lments que la dcouverte de lAmrique
na pu que stimuler. Lun des premiers chos dun tel agencement conjonc-
turel est perceptible dans le Libellus ad LeonemX, de 1513, rdig par
deux moines camaldules de Venise, Paolo Giustiniani (1476-1528) et
Vincenzo Quirini (1479-1514), en vue dattirer lattention du nouveau
pontife sur la ncessaire prise en compte des changements qui affectent
le monde laube du xviesicle, quelques annes peine avant le sac
de Rome. Avec eux, la ncessit dun programme fort dvanglisation
et, par l mme, la connaissance du monde, ancien et nouveau, sont
officiellement inscrites lagenda de Rome, de mme que lengagement
de profondes rformes au sein de lglise sur la base de la dnonciation,
sans ambigut, de tous ses problmes5. Lide en est systmatiquement
reprise dans le cadre des grands dbats thologico-philosophiques qui
accompagnent et nourrissent le concile de Trente. Elle devient effective

1. Carrillo Castillo 2004, Coello de la Rosa 2012, Portuondo 2009.


2. Ed. franaise, Paris, Seuil, 2002.
3. Traduite de lespagnol par D. Jourdanet et R. Simon, Paris, LaDcouverte, 1991.
4. Oll 2002, Romano 2013.
5. Modne, Artioli Editore, 1995; en particulier p.21-28 sur la conversion ncessaire des
idoltres du nouveau continent, ainsi que p.85-121 pour un programme de rforme de lglise.
les savoirs de la mission 353

avec la cration de la congrgation pour la Propagation de la foi, dont


la bibliothque et limprimerie polyglottes feront pendant au Collge
romain et au complexe savant de la Bibliothque vaticane, pour faire de
Rome lune des villes-mondes de la premire modernit1.
Ainsi lorsque, au dbut des annes 1570, le pape PaulIII Farnse
fait amnager Caprarola, dans le Viterbais, lune de ses majestueuses
rsidences dt, il y fait installer la salle de la cosmographie sur lun
des murs de laquelle est dessine une mappemonde, encore visible
aujourdhui, de mme quune carte des cieux au plafond2: non seulement
celle-ci fait cho la galerie des cartes du Vatican, mais elle rend aussi
compte dune vision du monde tendu ses quatre continents, en cho
aux Relazioni universali de Botero dj voques3.

Les jsuites et les Indes de l-bas

Connatre les lieux pour gouverner les hommes constitue donc une
exigence partage par le prince comme par lvanglisateurce sera encore
la tche principale de Francesco Ingoli (1578-1649), premier secrtaire
de la congrgation pour la Propagation de la foi, fonde par le dicastre
romain pour organiser lactivit missionnaire urbi et orbiet les textes
jsuites tmoignent abondamment de cette exigence4. Comme le souli-
gnait ds les annes 1940 Franois de Dainville, des milliers denqutes
furent menes, trs souvent avec une intelligente perspicacit, au Levant,
en Asie, en Afrique et par les Amriques, partout o travaillaient les
disciples dIgnace, ajoutant avec lucidit: lexemple des jsuites ne
fut pas suivi par les autres ordres5. La nature complexe et riche de
ces matriaux, dont labondance na pas t secondaire au moment de
constituer une archive de la Compagnie, na pas chapp aux spcialistes
dhistoire des sciences6. Ainsi, dans la chane de production des savoirs
qui relie lEurope aux Indes, aprs la collecte et son organisationqui
en suscite aussi un premier ensemble dutilisations, notamment en termes
de stratgies denvoi des personnels missionnaires7, les membres de la
Compagnie en organisent aussi la redistribution.
Sur les deux premiers volets, collecte et organisation, il convient de

1. Metzler 1967-1968, Pizzorusso 2011, Romano 2008.


2. Quinlan-McGrath 1997, en particulier p.1087-1088.
3. Sur la politique mondiale de la papaut, Visceglia 2013.
4. Pizzorusso 2000, Friedrich 2008.
5. Dainville 1940 (p.114).
6. Millones Figueroa et Ledezma 2005.
7. Fabre et Vincent 2007, Maldavsky 2012.
354 antonella romano

souligner que, outre celles suscites directement par le centre romain,


ou les centres rgionaux, nombreuses ont t les enqutes lances
titre individuel, et parfois restes ltat de manuscrit dans les archives
locales ou centrales1. Selon quelles modalits ensuite fallait-il publier
cet immense gisement dinformations et de savoirs accumuls sur le
terrain, la question est quelque peu diffrente, mais cest elle qui nous
invite regarder cette documentation imprime comme une nouvelle
source directe de renouvellement des questionnaires et objets de lhis-
toire des sciences, dans la mesure o elle met au jour des mcanismes
de production de savoir qui ntaient pas pris en compte par lhistorio-
graphie traditionnelle de la rvolution scientifique. Ici encore le travail
de Dainville a t pionnier:

Les rapports des jsuites en mission ne se bornaient pas informer les suprieurs
de la gographie des pays habits ou traverss, ils apportaient rgulirement
des nouvelles des uns et des autres, narraient toute la vie de la mission[].
Bref ils taient trs propres entretenir parmi les disciples dIgnace une forte
union fraternelle, une pit catholique, lesprit missionnaire quil importait
tant de garder lOrdre []. Les amis des pres, qui on avait coutume de
les montrer, nen taient pas moins friands. On les lisait la cour du Portugal,
la rgente de Sicile et le roi de Bohme les rclamaient. Beaucoup nenten-
daient pas le latin, on les traduisait en italien, en castillan, en franais. Pntr
de linfluence croissante que prenait la presse dans la vie intellectuelle et
religieuse de lEurope, Ignace eut lintuition des services quelle pouvait rendre
lide missionnaire. Les copies firent place des petits volumes in-122[].

Ainsi, ds les annes 1560, les premires publications des lettres


difiantes venues dAsie constituent lun des principaux rservoirs de
linformation sur cette partie du monde. On peut en prendre comme
exemples la Copia de algunas cartas que los padres y hermanos de la
compania de IESUS, que andan en la india, y otras partes orientales, escri-
vieron a los de la misma compania de Portugal. Desde el ao M.D.LVII
hasta el de lxi. Trasladadas de Portugues en Castellano. Impressas en
Coimbra por Ioan Barrera (1562, in-4o), ou les Cartas dos padres e irmaos
da Companhia de Iesus, que andao na India nos Rivas do Japao dos da
mesma Companhia em Europa, des do anno de 1549 (Coimbra, 1570,
in-12, ddicace lvque de Coimbra).
Ces deux exemples mis cte cte permettent dclairer une des
profondes mutations de cette priode: la familiarisation dun vaste

1. Carolino 2002, Sebastiani 2012, Baldini et Brizzi 2010.


2. Dainville 1940 (p.122-123).
les savoirs de la mission 355

lectorat, au-del des lites, avec lexistence de contres lointaines, mais


dsormais relies au Vieux Monde, non seulement par des localisa-
tions aux consonances exotiques, mais aussi par des objets de la vie
ordinaire1. Ils donnent une ide de la richesse des questions quouvre leur
tude grande chelle. La premire est celle des acteurs: qui met sur le
march de limprim ce type de matriaux? Car il serait trop simple de
lire de telles oprations de mise en circulation comme le rsultat dune
politique exclusivement mise en uvre et matrise par la Compagnie de
Jsus, que ce soit lchelon central, provincial ou local. La deuxime srie
de questions porte sur les rcritures de ces textes: en termes dinter-
ventions sur les sources originales, en termes de traductions aussi. La
troisime porte sur la capillarit de la circulation de ces textes, en fonction
notamment de leur faible cot: peut-on envisager de regarder ce type de
littrature comme un bien de consommation courant dans les diffrents
milieux urbains de lEurope de la fin du xviesicle? Lun des enjeux de
cette question est crucial: il sagit de mesurer les transformations de la
perception de lespace global que ces documents provoquent. Quel type
de familiarit peut-on tracer avec les lieux mentionns dans lextrait qui
suit? Pour quels groupes sociaux? Avec quels effets sur les processus de
localisation et dautolocalisation?
Les lettres annuelles rendent compte, elles encore, de la prsence du
lointain que pourvoient ces missionnaires qui circulent aux confins
de territoires inconnus: comme des feuilles volantes, elles passent dans
les milieux urbains, o elles sont lues, souvent voix haute, par les
proches des jsuites, et bien au-del2. Ainsi, la catholicit romaine dispose
de nouveaux outils, la fin du xviesicle, pour prendre la mesure des
grandeurs de la Terre: aprs les lettres annuelles, les nombreuses publi-
cations qui paratront aux quatre coins de lEurope et connatront une
diffusion importante soit travers le rseau des collges jsuites, soit
travers la pratique frquente et incontrle de la traduction, sont l pour
attester dun autre niveau de production, savante celle-ci. On sarrtera ici
rapidement sur un exemple, particulirement reprsentatif du succs de
la politique de communication dont les missionnaires jsuites deviennent
des experts: il est constitu par lHistoria natural y moral de las Indias,
de Jos de Acosta (1540-1600). Entr dans la Compagnie lge de douze
ans, le jsuite espagnol est le produit dune ducation interne partir du
noviciat, et marque par la frquentation des principaux lieux de la formation
universitaire espagnole, do il sensuit un engagement missionnaire prcoce,

1. Gasch 2014.
2. Lettere 1575.
356 antonella romano

combin avec une activit diplomatique de premier plan: embarqu


vers le Prou en 1572, il simpose non seulement comme visiteur de la
vice-royaut pour la Compagnie, mais aussi comme thologien dans le
cadre du troisime concile de Lima (5aot1582-18octobre1583), sur la
base dune exprience andine approfondie et ultrieurement complte
par celle du Mexique1. Cest elle qui lui donne autorit comme spcialiste
des Indes occidentales lors de son retour en Espagne partir de 1587, et
dans le cadre de son sjour Rome lanne suivante, puis en 1593-1594,
loccasion de la cinquime congrgation gnrale de la Compagnie2.
Cette autorit ne se limite pas la Compagnie de Jsus: elle sexerce aussi
pleinement dans le cadre du patronado espagnol. Ainsi, travers un terrain
dengagement amricain, lespace de son analyse et de son action thologi-
co-politique se construit dans une exprience directe et un dialogue plus
ou moins serr, et largement dpendant des circonstances politiques, avec
les deux principaux ples de la catholicit, Rome et Madrid. Historien de
terrain et de cabinet, thologien, il offre la Compagnie, en pleine refon-
dation du gnralat Acquaviva3, un systme de rfrences qui rend compte,
sa manire, dun ancrage spcifique dans le monde moderne.
Dans sa pratique comme dans ses crits, il sagit, pour Acosta, dintgrer
lAmrique au monde chrtien, den faire lune de ses quatre parties, pour
reprendre la belle formule de Francesco Ingoli dj voque ici, puis reprise
par le grand historien mexicain Edmundo OGorman4. Cest l lobjectif
majeur de lHistoria natural y moral de las Indias Occidentales, une uvre
rdite et commente tout au long de lpoque moderne, mais encore
trop souvent dtache de son contexte de production, savoir les longues
annes de prsence amricaine, dans une grande varit de fonctions.
La premire dition de louvrage parat Sville, en 1590, soit lanne o,
Macao, sort des presses jsuites la Relation des ambassadeurs du Japon:
au-del de la fiction littraireil sagit dun dialogue entre quatre jeunes
membres de llite sociale japonaise envoys en Europe par les jsuites
du Japon, en vue de promouvoir la mission japonaiseil y a bien dans ce
texte une volont de construire une histoire naturelle du monde, partir
de ces autres Indes. Certes, cette date, Acosta jouit de lautorit quil
sest acquise comme principal inspirateur du troisime concile de Lima
(1582-1583), au cours duquel sest mis en place le tournant post-tridentin
de lglise amricaine. Cest principalement lui que lon doit la rdaction
des actes et des dcrets, le rassemblement des matriaux concernant les

1. Tineo 1990, Borges 1992, MacCormack1991.


2. Lopetegui 1942.
3. Broggio, Cant, Fabre et Romano 2007.
4. OGorman 1978.
les savoirs de la mission 357

aspects pastoraux (catchismes, sermons,etc.), publis en partie Lima


en1584 et1585, en latin, quechua et aymara. Son retour vers lEurope,
partir de 1586, est marqu par une longue tape mexicaine, qui lui permet
de consolider et enrichir les rsultats de son exprience pruvienne.
De Rome, o il rapporte au pape les rsultats du concile de Lima et au
gnral de la Compagnie les fruits de sa connaissance des deux princi-
pales terres de mission du Nouveau Monde, il rejoint Madrid, o il rend
compte PhilippeII de la situation amricaine. De ce fait, sa parole ne
jouit pas de la mme autorit que celle de ses coreligionnaires dAsie, du
moins pas cette date. Ses ouvrages sont cependant lire en fonction
de la position dentre-deux, ou dentre-trois, dans laquelle il se trouve:
un triangle prcaire, dont les sommets sont Lima, Madrid et Rome, mais
aussi entre la tiare et la couronne, entre le monde rgulier et le monde
sculier, entre lAmrique et lEurope. Le rsultat est que ces diffrents
textes accumulant des oprations de lecture, observation, mesure ou
comparaison des diffrentes parties du monde, une fois rapports en
Europe puis ultrieurement labors, ont t partie prenante de la fabrique
des sciences modernes.

Lire, observer, mesurer, comparer, entre les livres et la nature

Dans de nombreux textes, les auteurs rendent compte des modalits


de traduction quils laborent: le recours lopposition entre savant de
cabinet et exprimentateur de terrain est un outil peu pertinent pour
qui chercherait analyser les procdures. Cest dj ce que dit Gaspar
da Cruz en 1570 lorsquil crit sur la Chine. Et ceci ne concerne pas
uniquement le texte du dominicain: dune manire gnrale, et tout
au long de lpoque moderne, les auteurs arms dune connaissance
directe rlaborent constamment leur exprience dans une confron-
tation troite avec des sources crites, indignes ou non, des matriaux
visuels, cartographiques ou non, des traces matrielles, vues insitu ou
dans des cabinets, et enfin au contact des socits coloniales ou non, qui
constituent leur quotidien. Une constatation aussi banale que celle-ci
invite alors formuler selon des termes diffrents les questionnaires de
lhistoire des sciences sur lobservation, lobjectivit, la source crite et
le tmoignage. Elle met aussi au centre de lanalyse un travail de type
collectif, o le missionnaire devient le porte-voix et parfois le matre
duvre, dans un rapport asymtrique avec les uns et les autres, dune
opration collective dintelligibilit et dinvention du monde. Le savoir
missionnaire est le rsultat dun travail sous contrainte, dont lcriture a
358 antonella romano

souvent effac la trace multiple: de la composition avec lautorit coloniale


ou civile plus gnralement, de limposition sur les indignes convertir,
du devoir du succs, de la comptition avec les autres acteurs mission-
naires, de la conviction dun public vari.
Limmensit chinoise, qui a plus souvent t rve que vcue, met parti-
culirement lpreuve lopposition historiographique entre terrain et
cabinet: la matrise de lespace passe par son arpentage et les mission-
naires chercheront rendre compte du foss entre la portion despace
arpent et lespace dcrit. En outre, et cest aussi lune des contributions
de la mission jsuite la recomposition permanente de la grammaire du
monde par lEurope de lge moderne, les informations issues du terrain
sont constamment rintgres dans les uvres des savants europens.
Le cas le plus clbre est celui dAthanasius Kircher (1601-1680) dans la
seconde moiti du xviiesicle, mais, au-del des cercles philo-jsuites
ou catholiques, cest vrai aussi des philosophes des Lumires, dont les
travaux sont nourris de rfrences, explicites ou implicites, acceptes ou
critiques, aux missionnaires et limposante srie des Lettres difiantes
et curieuses, dont les 34volumes sont dits par le jsuite Jean-Baptiste
DuHalde (1674-1743), Paris, partir de 17031.
Au-del de ces remarques gnrales sur les frontires poreuses du cabinet
et du terrain et sur le remploi constant des savoirs missionnaires au-del
du monde de la mission, il convient de chercher caractriser le type
de connaissances produit par les missionnaires, quils aient t savants ou
non. Sur ce point, la vision partielle offerte par Chateaubriand du mission-
naire astronome, principalement appuye sur lexemple de la Chine, doit
tre aujourdhui fortement nuance. En revanche, on doit faire toute leur
place aux questions linguistiques, en fonction dun impratif pratique
simple, savoir que lide de la conversion passe par lapprentissage des
langues, ce qui nest pas une nouveaut dans le contexte missionnaire, que
ce soit celui de la Compagnie de Jsus ou celui des autres ordres lancs
dans la conqute spirituelle du monde, mais dont les consquences sur
lordre moderne des savoirs sont fondamentales, ne serait-ce que par leur
capacit poser les fondements de lorientalisme naissant. LAmrique a
sans aucun doute t lun des terrains favoris dune telle exprimentation,
qui mit, ds le milieu du xviesicle, des grammaires indiennes sur le
march europen et amricain du livre2. Dans le long travail dapproche
de la Chine, mais aussi de lInde, linvestissement linguistique peut tre

1. Findlen 2004.
2. Un ensemble de recherches sur la question dans le volume dit par Castelnau-LEstoile,
Copete, Maldavsky et upanov 2011 et dans Wilde 2012. Sur les langues et la Propaganda
Fide, voir les nombreux travaux de Pizzorusso cits supra, ainsi que, sur larabe, Girard 2015.
les savoirs de la mission 359

considr comme une ligne de dmarcation entre les diffrents ordres


anciens et les jsuites. Il correspond la prise en compte de deux ralits
distinctes de celle du monde amricain: dune part, le fait que les mondes
asiatiques reposent sur des civilisations anciennes, dont peut attester aussi
lhistoire ancienne de lEurope; dautre part, la difficult de ces langues
qui ne reposent pas sur des critures de type alphabtique. Un tel souci
de la langue est donc reprable ds les premires annes de la prsence
en Asie1. Largument est constamment repris dans les annes suivantes,
marques par le recours des interprtes et la recherche dinformations
sur la Chine, toujours difficiles obtenir2. Mais ce nest quau dbut des
annes 1580 que la porte dentre pour la Chine, Macao, apparat comme
incontournable, notamment pour ce quelle offre de ressources lappren-
tissage de la langue. Sans revenir ici sur les phases de linstallation et du
passage des jsuites en Chine3, on rappellera le travail conjoint dappren-
tissage de la langue par les deux jsuites dorigine italienne prsents
Macao dans les annes 1580, Michele Ruggieri (1543-1607) et Matteo
Ricci (1552-1612)4. Que les missionnaires prsents dans la zone fussent
partags sur la possibilit et la pertinence dun tel apprentissage est ce
qui ressort des lettres que lun et lautre envoient leurs coreligionnaires.
Mais ils sont soutenus par Alessandro Valignano (1539-1606), qui est
le matre duvre de cette politique de la langue: il est clair, pour lui,
que, tant quil ny a pas un noyau dhommes en mesure de matriser la
langue mandarine, il est impossible et inutile dessayer de se lancer dans
la conversion de ce pays5.
Ricci se met au travail et il partage, avec Ruggieri, les mmes difficults,
celles de mettre au point une mthode, avec leurs professeurs de langues.
Une description fragmentaire de cette mthode est donne par Ruggieri:

Il fut ncessaire quil menseignt les lettres et la langue laide de peintures:


comment par exemple, voulant mapprendre comment sappelle un cheval
dans quelle langue et comment on lcrivait, il dessinait dabord un cheval,
sur lequel il peignait ensuite la figure qui signifiait le cheval, qui sappellema6.

Il importe moins ici de chercher mesurer le degr de connaissance


de la langue chinoise par les premiers missionnaires que dinsister sur
deux points: la dcision prise, au niveau de lordre, de la faire apprendre

1. Witeck et Sebes 2002 (vol.1, p.245).


2. Ibid., lettre de Cochin ceux dEurope, 10janvier 1558 (vol.1, p.302).
3. Bernard-Matre 1935, Peixoto de Araujo 2000, Po-Chia Hsia 2010 (p.51-77).
4. Standaert 2000.
5. DEla 1942 (p.lxxxix).
6. Ibid. (p.xcix).
360 antonella romano

par certains; la difficult de sa matrise, mme par les meilleurs. Elle


apparat en effet ds les premires lettres crites de l-bas, o il sagit
la fois den expliquer le fonctionnement et dindiquer comment procder
dans lapprentissage. Mais Ruggieri et Ricci comprennent rapidement la
ncessit de se dfaire dinterprtes, et ds octobre1585 ce dernier peut
crire quil est seul et sait lire et crire, mme si cest mdiocrement1.
Cette complexit fait de ceux qui dominent une telle langue des inter-
mdiaires de premier plan. Non seulement ils sont des reprsentants de
la figure de linterprte: Ruggieri et Ricci passent dune langue lautreet
trs rapidement ils passeront non seulement des textes europens au
chinois, mais aussi des textes chinois lEurope, mais ils passent aussi
dune culture lautre. Au-del de la langue, cest de la comprhension-
traduction dune autre culture quil sagit, o comprendre lastronomie
chinoise nest pas seulement affaire de passage dun systme astronomique
un autre, mais dune conception du monde une autre, marque par
la place assigne la lecture des messages de la nature dans le gouver-
nement des hommes. Ricci en fait graduellement lexprience, avec la
cartographie et le calcul du temps2.
Cest aussi pourquoi leurs comptences linguistiques sont mobilises
dans le cadre des travaux philologiques qui occupent le monde lettr
europen, engags dans une entreprise de critique textuelle de lhritage
ancien, notamment biblique, au-del des frontires confessionnelles
en cours de stabilisation entre protestants et catholiques3. Cest autour
de Scaliger (1540-1609) en Hollande ou de N.-C.Fabri de Peiresc (1580-
1635) en France que la question des hiroglyphes puis du chinois sinstalle
au cur dune rvolution philologique, jusqu prsent considre comme
indpendante, distincte et de moindre porte pistmologique que les
rvolutions astronomique et anatomique qui lui sont contemporaines4.
Aussi lorsque le procurateur de la mission de Chine, Martino Martini
(1614-1661), arrive en Hollande en 1654, cest pour ses savoirs linguis-
tiques autant que cartographiques quil est attendu par la communaut
savante des protestants hollandais et allemands5. Que ses comptences
le conduisent vers ldition de la premire partie dune histoire de la Chine
qui aborde frontalement le dbat connexe sur la chronologie biblique
donne une ide plus prcise des enjeux de connaissance que portent les
dbats sur les langues: lorientalisme naissant, inscrit dans linvestissement

1. Ibid. (p.103).
2. Burke et Po-Chia Hsia 2007, Schaffer, Roberts, Raj et Delbourgo 2009.
3. Hamilton et Richard 2004.
4. Stolzenberg 2013.
5. Romano 2015.
les savoirs de la mission 361

intellectuel des missionnaires avant le dveloppement des socits savantes


du monde colonial britannique, constitue lui aussi lun des terreaux sur
lesquels se joue la scularisation des socits europennes. La mme
remarque vaudrait, dans la ligne des savoirs sur les cultures du lointain,
pour lmergence des tudes religieuses, que luvre de Bernard Picard
(1673-1733) puis celle de Franois-Joseph Lafiteau (1681-1746) inscrivent
dans les travaux de lEurope des Lumires, par conversion, sur la scne
de limprim, du geste comparatif du missionnaire de terrain1.
Mais la combinaison du terrain et de lexprience directe avec celle
du cabinet trouve dans les savoirs cartographiques un autre domaine de
prdilection. Ici encore, il importe de distinguer les espaces, en parti-
culier parce que les tats impriaux se dotent de personnels qualifis
dans la production cartographique; ici encore, la Chine soffre comme
une exception dans la mesure o cest un espace ferm et par dfinition
parcouru par un nombre fort limit dobservateurs europens. La mission
consistant principalement arpenter les vignes du Seigneur, la carto-
graphie devient parfois un outil de lentreprise dvanglisation. Cest le
sens de cette formule de Matteo Ricci:

Avec [les cartes] et dautres moyens semblables, nous parvenons gagner du


crdit, en attendant que Dieu nous ouvre la voie en vue dactions plus impor-
tantes, mme si, dans ces choses-l, nous introduisons de nombreuses choses
qui regardent Dieu et notre Sainte Loi2.

LAtlas de Ruggieri, sans doute parvenu Rome avec le missionnaire


lors de son sjour en Europe en 1588, est intressant plus dun titre:
il rvle un type de travail cartographique au ras du sol, inscrit dans un
geste non savant et reprsentatif dun travail dannotation quotidien. Les
raisons de ce geste, son inscription dans tel type de logique ou tel autre,
sont toutes mettre en discussion, mais on est incontestablement face
un travail distinct de celui qui a demble t clbr par la Compagnie
et lhistoriographie3. Si les cartes de Ruggieri nont pas le caractre specta-
culaire de celles de Ricci, elles nen sont pas moins importantes pour
ltablissement dune gnalogie europenne des savoirs cartographiques
et spatiaux sur la Chine. Avec dautres documents, elles contribuent
contextualiser le travail de Ricci, et renvoient la diversit des audiences
auxquelles ces productions correspondent. Ici, il sagit clairement de
soumettre aux autorits de la Compagnie, voire au pontife, une carte mise

1. Hunt, Jacob et Mijnhardt 2010.


2. Cit in DEla 1938 (p.18).
3. Lo Sardo 1933.
362 antonella romano

jour des provinces qui constituent le territoire, ainsi que ses frontires,
plus ou moins familires aux Europens. Aprs la mise au point de la
premire mappemonde centre sur la Chine par Matteo Ricci, au milieu du
xviiesicle, cest de nouveau Martino Martini qui publie avec le principal
diteur europen de cartes, le Hollandais Johannes Blaeu (1596-1673), les
17cartes de lAtlas chinois, qui sont en outre accompagnes dun long
texte de commentaire de tout ce que ces cartes ne peuvent pas montrer.

Carte tire de latlas du jsuite Martino Martini (1614-1661), reprsentant la Chine en 17cartes.
Thologien, mathmaticien, astronome, Martini a sillonn la Chine et ses provinces et connut le
changement de dynastie. Son ouvrage fut traduit et publi en franais par Melchisedech Thvenot
sous le titre Description gographique de lempire de la Chine, 1655.

Face une opration de grand prestige et dautorit comme celle-ci, on


noubliera cependant pas de mentionner le travail sur le Chili dAlonso
de Ovalle (1603-1651), publi dans la Histrica relacin del Reyno de
Chile (1646), celui sur la Basse-Californie quun autre jsuite, Eusebio
Kino (1645-1711), adresse ses suprieurs en Allemagne, offrant ainsi
les savoirs de la mission 363

le premier tmoignage visuel et cartographique du caractre non pnin-


sulaire de cette zone de la Nouvelle-Espagne, encore faiblement connue
des colonisateurs1.
Enfin, au-del de la gographie, lhistoire, quelle soit naturelle ou
humaine, soffre comme le domaine de prdilection de la contribution
des missionnaires la recomposition de lordre du monde. On a dj eu
loccasion dvoquer, pour son succs, le texte de Jos de Acosta. On y
revient ici pour en indiquer le rle matriciel pour le devenir de lcriture
missionnaire des xviie et xviiiesicles. Cette fonction matricielle tient
principalement ltablissement dun genre nouveau, susceptible de sins-
crire dans une pistmologie chrtienne, du moins jusqu lessor des
histoires naturelles des Lumires, construites, selon le nouveau paradigme
linnen, sur le principe de la classification des espces et de lintgration
de lhomme dans le rgne animal.
En ce sens, la mission se construit comme lespace de lexprimentation,
par les missionnaires, dun double grand partage, qui est au fondement
de la nouvelle cartographie des savoirs modernes: celui de la nature et
de la culture, auquel les mondes nouveaux quils explorent les renvoient
en permanence; celui de lexprimentation constamment rengocie,
en fonction des lieux et des interlocuteurs, de lopposition entre science
et superstition (voir lencadr Lesmathmaticiens jsuites en Chine,
p.224). De leurs positions dastronomes ou dethnologues, dans leurs
qualifications des savoirs et des cosmogonies des autres, quils fussent
mso-amricains ou asiatiques, ils sont confronts des pistms diff-
rentes, associes des rapports au divin que leur premire tche, la
conversion, ne peut que rduire des croyances, productrices de supers-
titions, plutt qu des sciences, porteuses de vrit.

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15 Savoirs historiques et empire
dans la Chine des Qing
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J O A N N A WA L E Y- C O H E N

Au milieu du xviiiesicle, lapoge de la puissance impriale Qing,


lempereur Qianlong (1736-1795) soffrit les services dartistes jsuites pour
illustrer ses rcentes victoires militaires au Xinjiang, la vaste rgion dAsie
centrale rcemment incorpore lempire. Lensemble de seize peintures
qui en rsulta, reprsentant des scnes de bataille et des clbrations de
victoire, fut expos dans un pavillon du centre de Pkin qui avait t spcia-
lement restaur pour prsenter des souvenirs militaires et accueillir les
dignitaires trangers. Par lentremise des jsuites, lempereur sarrangea
pour faire excuter de multiples sries de gravures sur cuivre ralises par
les meilleurs artisans de Paris auxquels des copies des peintures avaient
t envoyes sur des navires marchands europens. Une fois de retour en
Chine, les illustrations et autres gravures reprsentant divers faits darmes
furent accroches aux murs des palais impriaux, offertes des person-
nalits loyales, et exposes dans les btiments publics de tout lempire,
la manire des portraits des monarques britanniques autrefois visibles
un peu partout dans les colonies. Ces illustrations retenues en France
(encontravention des stipulations contractuelles) se retrouvrent dans
diverses collections europennes et rapparaissent rgulirement sur le
march de lart Londres ou New York.
La volont de Qianlong de faire connatre la puissance militaire Qing
la fois ltranger et dans son empire montre limportance politique quil
accordait la reprsentation, qui, en loccurrence, faisait partie intgrante
de son usage plus gnral de lhistoire au service de lempire. Il envoya
ces illustrations de guerre en France pour deux raisons. La premire tait
dordre pratique: lempereur tait la recherche des plus belles ralisa-
tions possibles. Les artistes chinois ne savaient plus raliser de gravures
sur cuivre, et ne se rapproprirent cet art que plus tard grce aux jsuites

Intrieur du palais de lempereur de Chine Pking, vers 1750. Estampe, P.van Blanckaert.
370 joanna waley-cohen

frquentant la cour. La seconde raison, plus pressante et plus importante,


tait que lempereur souhaitait montrer aux Franais que le vaste empire
Qing, lui aussi, tait capable de mener des guerres grande chelle et de
les gagnerun souhait qui montrait quil tait pour le moins conscient
des ambitions expansionnistes de lEurope.
Il sagit dans cet essai de dcrire certains aspects saillants des techniques
imprialistes de la dynastie Qing (1636-1911) son apoge. Sont abords
trois des principaux facteurs sur lesquels reposait la puissance Qing
son znith, et autour desquels tout le reste sarticule: premirement, le
pouvoir militaire; deuximement, une excellente comprhension de la
puissance de la reprsentation (display) et de sa capacit mettre en valeur,
voire produire denovo la ralit; et, troisimement, la manire dont les
empereurs ont utilis lhistoire, passe, prsente et future, comme une
sorte de fil rouge faisant tout tenir ensemble, une technique qui impli-
quait une tonnante capacit invoquer le pass tout en se dmarquant
de la tradition. Je me concentrerai sur le rgne de Qianlong (1736-1795),
en raison de sa dure et parce quil incarne la puissance impriale Qing
son znith.
Ces dernires annes, notre manire de comprendre lempire Qing a
chang. Auparavant, les spcialistes attribuaient la russite des Mandchous,
dans leur gouvernement des immenses territoires et populations de la
Chine pendant presque trois sicles, avant tout leur adoption en bloc
de la culture et des institutions chinoises. Si lon suit ce point de vue,
ds 1800 les Qingen dautres termes la dynastie mandchoue et leurs
chefsavaient presque compltement assimil le mode de vie chinois.
Dautre part, lhumiliation quallait subir la Chine plus tard tait mise
au compte de linaptitude naturelle des Mandchous, couple lappa-
rente rsurgence dune dfense de leurs intrts ethniques qui entrait
en conflit avec la responsabilit leur incombant dans le sauvetage de
la Chine en butte limprialisme europen et japonais. Ainsi, une
certaine vision conventionnelle attribuait aux Mandchous, ainsi quaux
puissances imprialistes trangres, tous les malheurs de la Chine aux
xixe et xxesicles. Cette mme vision laissait galement penser que la
faiblesse et lapparent manque de sophistication des Mandchous cette
poque-l avaient prvalu tout au long de la priode Qing.
Ces manires de voir ont laiss place des jugements plus nuancs.
Depuis les annes 1980, laccs des archives en langues chinoise et
mandchoue et des textes difficiles trouver a permis dapporter des
preuves nouvelles de la subtilit des politiques Qing la grande poque
de lempire. Nous savons dsormais quavant le xixesicle les empereurs
Qing taient des dirigeants raffins et puissants. Et qui plus est, nous
la chine des qing au xviiie sicle 371

avons appris que, pour les Qing, la Chine ntait pas tant le centre quune
partie, certes importante, de leur empire, le plus vaste jamais dirig
depuis Pkin. son apoge, cet empire stendait jusquen Mongolie-
Intrieure, jusquau Tibet, jusquau nord-est (aujourdhui parfois appel
Mandchourie) et jusquau Xinjiang, ou encore Turkestan chinois (delest).
La population de lempire comptait parmi ses principaux groupes, non
seulement les Mandchous et les Chinois Han, mais aussi les Mongols,
les Tibtains et les Ougours.
Cette vision nouvelle a remis en question lancienne conception dune
sinisation des Mandchous. La plupart des chercheurs ont rejet lide
selon laquelle la russite Qing serait dabord due ladoption par les
Mandchous des modes de vie chinois, comme on le pensait nagure,
et ils prfrent lattribuer des pratiques propres aux Qing qui, certains
gards, taient conformes la tradition chinoise, mais dautres sen
dmarquaient1. On ne considre plus que lempire Qing, en raison dune
identit chinoise rifie (reified Chineseness), se distinguait, la mme
poque, dautres vastes empires, complexes sur les plans ethnique et
politique. Au contraire, on le voit comme partageant de nombreux traits
communs avec ces derniers2. Cest dans un tel contexte que nous pouvons
prsent examiner lhistoire et lempire sous les Qing.

Pouvoir militaire et vertus martiales

Le pouvoir militaire et les vertus martiales qui vont avec jouaient un rle
crucial dans limage que renvoyait lempire mandchou Qing, qui, lpoque
de son apoge au xviiiesicle, comptait parmi les plus puissants du monde.
En fait, laccent mis par les Qing sur les affaires militaires tait lun des
traits les distinguant dautres dynasties lpoque impriale chinoise, ces
dernires subordonnant habituellement les affaires militaires aux affaires
civiles. Aux xviie et xviiiesicles, une srie de guerres conduisit une
expansion sans prcdentet jamais surpasse depuisde lempire. Ces
guerres furent accompagnes par dimmenses efforts destins placer la
russite militaire et les valeurs martiales qui la sous-tendaient au centre
de lattention des sujets. En accord avec un principe cl du gouvernement
Qing, sappuyant dune part sur un universalisme moral et spirituel, et
dautre part sur la recherche dun contrle gnralis de nature plus

1. Pour un rsum des premires phases de la nouvelle histoire Qing et les dbats autour delle,
voir Waley-Cohen 2004. Voir aussi Millward, Dunnell, Elliott et Fort 2004.
2. Hostetler 2001.
372 joanna waley-cohen

pratique, ce programme visait rendre prsentes, dans toutes les sphres


de la vie, lexpansion impriale et la puissance militaire.
Les empereurs Qing tiraient parti de la tradition historique et, en parti-
culier, se prsentaient en mme temps comme les descendants de deux
traditions trs distinctes, lune chinoise, lautre venue dAsie intrieure.
Dans le premier cas, les Qing tentaient dgaler, voire de surpasser, la
gloire attache la dynastie Tang (618-906). Les Tang sont habituel-
lement considrs comme lune des plus grandes dynasties indignes
chinoises, en particulier parce quils ont tendu lempire jusquen Asie
centrale. Cependant, mme si les dirigeants Tang se prsentaient comme
compltement chinois des fins de lgitimation, ils revendiquaient
en mme temps des anctres turco-mongols (cest--dire non Han), qui
avaient dirig la Chine un sicle environ auparavant; ils mettaient un
point dhonneur parler leur propre langue plutt que le chinois et
conserver leurs propres coutumes. Il tait donc judicieux de revendiquer
des affinits avec eux, et il ntait pas injustifi pour les Qing de penser
que de se comparer avec les Tang aurait un effet positif sur nombre de
leurs sujets, y compris, mais pas seulement, les Chinois Han. Ainsi, les
sources Qing sont parsemes dallusions au fait quils avaient surpass les
Tang, si bien qu la fin du xviiiesicle une telle affirmation tait devenue
pratiquement un clich largement accept.
En mme temps quils invoquaient les Tang, les Qing revendiquaient
lhritage du manteau chinggisid des chefs mongols de la dynastie des
Yan (1276-1368)un symbole du pouvoir imprial associ aux lgen-
daires seigneurs du plus vaste empire contigu jamais connupar exemple
travers leur patronage du bouddhisme tibtain, religion de leurs sujets
tibtains et mongols. Ce faisant, ils imitaient dautres gouvernements
impriaux en Eurasie, dune manire qui navait que peu voir avec la
tradition chinoise. Cette invocation dun double hritage avait dinnom-
brables ramifications, dont nous reparlerons plus loin1.
La culture politique chinoise avait toujours reconnu la ncessit de
maintenir un quilibre entre les vertus civiles (wen) et militaires (wu).
Comme le terme wen signifie aussi civilisation, au sens de la culture
partage par les hommes duqus (et, jusqu un certain point, par les
femmes galement), il tait troitement associ avec limage que les
Chinois avaient deux-mmes. Les chefs mandchous de lempire Qing,
nanmoins, adoptrent une dmarche quelque peu diffrente. Ds le
dpart, ils exprimrent leur dsir de prserver les qualits militaires des

1. Sur les Qing comme une des nombreuses politiques rimprialises travers lAsie centrale
cette poque, voir Millward 2004a.
la chine des qing au xviiie sicle 373

Mandchousune vertu professe qui tait cependant davantage un idal


quune ralitdes effets insidieux de la civilisation chinoise. En dautres
termes, les Qing montrrent clairement quils plaaient lewu au-dessus
duwen1. En mettant en uvre cette prfrence, ils nappelaient pas
une sparation nette entre le civil et le militaire, ni une absolue domination
duwu sur lewen, mais cherchaient plutt mettre en valeur lewu tout
en plaant lewen sous ses auspices. Cette approche faisait nouveau
appel lhistoire Tang, car le grand empereur du xviiesicle, Taizong,
tait considr par les Chinois duqus comme la parfaite incarnation
du mlange des valeurs wu etwen, tandis que, dun autre ct, les chefs
Qing faisaient des valeurs martiales un marqueur de lidentit mandchoue.
cet gard, les empereurs Qing se faisaient souvent peindre dans diff-
rents costumes. Qianlong, par exemple, se fait reprsenter en matre
confucen cultiv, incarnant les valeurs civiles (wen), et en guerrier revtu
de son habit de crmonie, incarnant ainsi les valeurs militaires (wu)2.
La forte tendance favoriser les valeurs guerrires provenait en grande
partie du fait que les empereurs avaient compris que ctait prcisment la
dilution de ces valeurs dans un processus dassimilation des modes de vie
chinois (symboliss par lewen) qui avait entran la chute de leurs anctres
mandchous, les Jurchen Jin. Au xiiesicle, les Jin avaient repouss la grande
dynastie Song hors du nord de la Chine, pour tre leur tour chasss
un sicle plus tard par les Mongols. tant donn les ambitions des Qing,
et si lon garde lesprit la puissance de lhritage mongol, ce prcdent
tait trs marquant. Ainsi, ces mises en garde rptes poussrent les
Mandchous prserver tout prix leur art de la guerre et le mode de
vie frugal qui tait cens laccompagner et lentretenir. Hung Taiji (1592-
1636), le chef mandchou qui le premier proclama lempire Qing en 1636,
donna le ton lorsquil dclara: Voici ce que je crains: que les enfants et
les petits-enfants des gnrations futures abandonnent lancien mode de
vie [mandchou], ngligent le tir et lquitation, et sadonnent au mode de
vie chinois3. Les empereurs suivants continurent mettre les mmes
craintes, vantant les vertus de lexercice militaire, qui nepouvait pas
tre mis de ct un seul jour, et quils tenaient, un il sur les textes
classiques de stratgie militaire, comme le moyen le plus efficace de
maintenir la paix dans lempire. En 1752, craignant plus que jamais que

1. Sur le jeu entre le militaire et le civil dans lhistoire chinoise, voir Waley-Cohen 2006b; voir
aussi Di Cosmo 2009, Civil-Military Relations in Imperial China 2000, Johnston 1995. Sur
les jeux entre wen, wu et genre, voir Waley-Cohen 2006a, Louie 2002 (p.17-21).
2. Pour les illustrations des Kangxi, Yongzheng et Qianlong, chacune remplissant une varit
de rle, voir Rawski et Rawson 2005.
3. Elliott 2001 (p.276), citant Jiu Manzhou Dang (The Old Manchu Archive), 10.5195 (Chongde
1/11/13).
374 joanna waley-cohen

la prophtie de Hung Taiji ne se ralise, lempereur Qianlong ordonna


quon fasse graver sa maxime sur des stles places dans tous les lieux
dentranement militaire1.
Par ce privilge accord aux valeurs militaires, les empereurs marquaient
leur volont ultime de crer une nouvelle culture spcifiquement Qing.
Fonde sur les idaux martiaux censs tre propres aux Mandchous, cette
nouvelle culture cherchait rassembler les sujets de ce qui tait devenu
un vaste empire sans recourir exclusivement au pouvoir unificateur de
la civilisation chinoise. Au lieu de cela, les empereurs Qing voulaient
unir et diriger leur empire multiethnique et multiculturel en crant une
histoire commune dont lhritage culturel partag serait centr sur la
puissance militaire et lexpansion imprialiste.
Lun des principaux moyens datteindre cet objectif consistait dabord
assimiler, puis reconfigurer la production artistique et intellectuelle
afin de mettre en avant ces thmes. Non sans rappeler la reproduction
en srie propre notre poque, presque toutes ces productions cultu-
relles apparaissaient et rapparaissaient sous de multiples formes, ce
qui tmoigne dune profonde comprhension du pouvoir irrsistible de
la rptition.
la fin du xviiiesicle, la dynastie Qing tait son apoge. La conso-
lidation de son pouvoir au sicle prcdent avait t suivie par une srie
de campagnes ambitieuses ayant abouti llimination des principaux
rivaux et au contrle de vastes territoires de lAsie centrale qui prirent
plus tard le nom de Xinjiang. Les empereurs Qing annexrent le Xinjiang
pour plusieurs raisons: pour imiter les Tang qui les avaient prcds; pour
offrir de nouvelles rgions de peuplement une population en augmen-
tation rapide qui, dvaste au xviiesicle par des vagues dpidmies et
les guerres, avait doubl au sicle suivant; pour crer un espace situ entre
la Chine proprement dite et des secteurs louest pouvant servir la fois
de base pour la collecte dinformations et de zone tampon; enfin et surtout
pour arracher dfinitivement le contrle de la rgion, des Mongols et de
leur hritage des mains de leurs principaux rivaux les Zunghars. Ds le
milieu du xviiiesicle, ces derniers furent effectivement extermins2.
la fin de cette srie de campagnes, lempereur Qianlong commena
propager activement lide selon laquelle ces triomphes militaires

1. Voir par exemple Qingchao Tongzhi (Comprehensive Annals of the Qing), Shitong dition, 7013,
Kangxi24 (1684). Pour lordre de Qianlong, voir Elliott, Manchu Way, 11, citant les Veritable
Records (shilu). Lun dentre eux est rappel, dans un contexte profondment diffrent, dans
la thorie de Mao Zedong de la rvolution continue, dans le but de justifier les gnrations
postrvolutionnaires.
2. Voir Perdue 2005, Waley-Cohen 1991, Millward 1998, Mosca 2013, Mosca 2010.
la chine des qing au xviiie sicle 375

constituaient la marque et luvre centrale de son rgne. Dans les dcennies


qui suivirent, ses armes sengagrent dans plusieurs guerres qui, malgr
un degr de russite variable, furent revendiques comme des victoires.
Finalement, en 1792, aprs avoir t presque soixante ans au pouvoir,
il commena se prsenter comme levieil homme aux dix grandes
victoires (shi quan lao ren). Cette appellation provient de lessai quil
rdigea la mme poque, dans lequel il chante les louanges (enplus de
ses guerres pour conqurir le Xinjiang) de ses campagnes sur la frontire
tibtaine et, plus tard, lintrieur mme du Tibet; il y inclut des combats
lissue plus douteuse en Birmani