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Lquilibre contractuel

Le terme dquilibre est porteur dun double sens dont la combinaison est riche
de significations. Lquilibre, cest tout dabord lgalit, puisquil ncessite une
juste rpartition des charges autour dun centre de gravit ; et cest ensuite la
stabilit, puisque lensemble ainsi conu est propre demeurer dans sa position,
sans mouvements imprvisibles et sil est bien assur, mme une force
extrieure ne peut facilement le rompre.

On voit ds lors combien cette notion peut intresser la matire contractuelle ; le


droit recherche prcisment la stabilit et la justice des situations juridiques.
Cependant, le contrat est le fruit de la volont humaine, ou plutt du fruit de la
rencontre de plusieurs volonts, parfois tendues vers un but unique ou des buts
complmentaires, parfois aussi poursuivant des buts antagonistes. Ds lors,
lquilibre contractuel pose question - comment assurer la justice de lchange,
permettre sa stabilit, atteindre le point idal ?

Larticle 230 du DOC dispose que: Les obligations contractuelles valablement


formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites, et ne peuvent tre
rvoques que de leur consentement mutuel ou dans les cas prvus par la loi.

La thorie de lautonomie de volont nest pas autonome, puisquelle ne tire son


pouvoir final que de la loi. Ensuite et surtout, elle ne suffit pas assurer
lquilibre contractuel. Il est illusoire de penser que chacun est libre de
contracter selon sa volont, et capable de trouver le juste quilibre dans la
confrontation avec autrui ; car les situations de contrats obligs sont
nombreuses, et les disparits de puissance trs importantes. Cest sur cette base
que se dveloppe, un vritable ordre public contractuel et conomique.

A priori, on retire deux conceptions de lquilibre contractuel. Lune, dite no-


librale , critique les excs dun ordre public rigide et souhaite quune plus
grande part soit laisse au pouvoir de la volont individuelle, lintervention
tatique devant se situer a priori , en assurant lgalit des armes. Cest lide
qui soutend le droit de la consommation et le droit de la concurrence. Lautre,
dite solidariste , se fonde sur l Article 231 : Tout engagement doit tre excut
de bonne foi ; le contrat est vu comme une mini-socit dont lquilibre est
assur par le contrle du juge.

Mais ces deux conceptions doctrinales, si elles exercent toutes deux une certaine
influence sur lide dquilibre contractuel, ne suffisent pas expliciter la relle
problmatique de la notion. Il convient ce demander quen est il de
lopposition entre pouvoir souverain de la volont des parties, et pouvoir du
juge ? lquilibre contractuel doit-il sentendre dun quilibre de puissance des

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volonts souveraines, contrl a priori, ou dun quilibre de contenu, et deffets,
contrl a posteriori par le juge ?

Lenjeu est la sanction : soit le contrat ne pourra tre quannul, son existence
tant nie ds lorigine du fait du dsquilibre des volonts ; soit il pourra tre
sauv et modifi, son quilibre tant rtabli au mpris des dispositions
originelles.

Le contrle opr a priori, portant sur les conditions de conclusion du contrat (I),
limit dans son domaine et radical dans ses effets, demeure ; le contrle du
contenu et du rsultat du contrat, permettant un rquilibrage, gagne en vigueur
(II).

I Lquilibre assur par le contrle des conditions de conclusion du


contrat

Cest l la conception de lquilibre contractuel hrite du libralisme et


corrige par les droits catgoriels. Classiquement, cest lintgrit du
consentement qui est assure, comme condition de lquilibre (A). Apprcie
strictement, elle a pour corollaire lintangibilit de principe de la situation
acquise, celle-ci tant prsume quilibre (B).

A) - Lintgrit du consentement

Le droit contemporain va plus loin en exigeant un consentement clair. Cest


lide positive selon laquelle la rencontre des volonts ne peut parvenir un
rsultat quilibr que si elle se fait dans un contexte dgalit dinformation des
parties.
Dans le droit commun, cette conception sest concrtise, sur le fondement du
dol, avec le progressif largissement de la notion de manuvres frauduleuses
. En effet, la jurisprudence a accept de sanctionner la rticence dolosive ,
dfinie comme la dissimulation dun fait par une partie qui, sil avait t connu,
aurait dissuad son partenaire de contracter. Cette exigence sest tendue une
obligation dinformation ou obligation de renseignement, voire de conseil, qui
en est le versant positif : il ne sagit plus seulement de ne pas dissimuler une
information, mais de la rechercher soi-mme pour la transmettre au
cocontractant, voire de lassortir dune apprciation en opportunit pouvant aller
contre lintrt du contractant dbiteur. On peut noter que cette dernire
volution, qui trouve se fonder sur les articles 230et 231 du DOC, nest pas
toujours bien affirme.
Cest pourquoi le droit catgoriel, et plus particulirement le droit de la
consommation, complte le dispositif. Dabord par une obligation gnrale
dinformation mise la charge du vendeur professionnel; ensuite par de
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multiples mentions lgales informatives imposes ; et enfin, par lexistence de
dlais de rflexion et de rtractation, en matire de crdit la consommation et
de crdit immobilier. Ce qui montre bien le pouvoir du consentement sur
lexistence du contrat.

B) Intangibilit du contrat prsum quilibr

Cette intangibilit se traduit doublement. Tout dabord, par ce que la sanction


Reine des vices du consentement est la nullit, strictement encadre, seule
envisageable (1) ; ensuite, parce que la rvision est en principe rejete (2).

1) Une sanction en principe unique, la nullit

La nullit se dfinit comme lanantissement rtroactif du contrat dsquilibr.


Elle est ainsi la sanction dont le mcanisme correspond idalement lhypothse
du contrle des conditions du contrat: puisque les consentements ntaient pas
susceptibles de parvenir une situation quilibre, celle-ci est cense ne jamais
avoir exist.
A contrario, le concept classique de strict encadrement de la rescision pour
lsion en est une illustration. Le lgislateur pose le principe selon lequel la
lsion ne vicie les conventions que dans les cas poss par la loi; mais surtout,
sagissant de certains actes accomplis par des personnes protges, mineurs ou
majeurs incapables. Ds lors, on voit quavec cette exception lhostilit envers
la rescision pour lsion, qui serait lensemble dun contrle direct du juge sur
lquilibre conomique du contenu du contrat, on retombe en ralit sur lide
de protection du consentement : cest parce que le mineur nest pas capable
dexprimer un consentement validant lquilibre de la convention que le contrat
peut tre annul.

2) Le rejet de principe de la rvision

La jurisprudence marocaine considre que le principe de la force obligatoire du


contrat interdit la rvision pour cause dimprvision. Ainsi le juge ne peut pour
cause dimprvision, rviser le contrat valablement form, quelles quen soient
les consquences pour le contractant dont les charges se trouvent alourdies. La
dcision fonde sur le pouvoir discrtionnaire du tribunal, pour lamendement
dune clause sans le consentement dune des parties est considre sans aucun
fondement juridique.
Les juges ne peuvent sous prtexte dquit ou pour tout autre motif, modifier
les conventions lgalement formes entre les parties. La rvision du contrat est
admise dans deux sortes dhypothse, soit lorsquelle a t convenue par les
parties ; soit lorsqu titre exceptionnel, elle se trouve autorise par la loi.

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Les parties peuvent dun commun accord recourir une rvision
conventionnelle, mme si le dahir des obligations et des contrats reste muet sur
ce point mais rien ninterdit les contractants de prvoir des techniques
concevables en cas de survenance dun changement conomique affectant
lquilibre des prestations. Parmi les diffrentes clauses concevables la
rvision du contrat, on retiendra titre dexemple :
Clause de rvision : une clause selon laquelle les contractants dterminent dun
commun accord les conditions et les modalits qui rendent possibles la rvision
du contrat Clause dindexation : Cette clause permet une adaptation automatique
des obligations aux fluctuations conomiques.
Outre la rvision conventionnelle, dans certains cas particuliers et exceptionnels,
le lgislateur a formellement admis et organis la possibilit dun recours au
juge pourvue dadapter le contrat lvolution des conditions conomiques.

II Lquilibre assur par le contrle des effets et du contenu du contrat

Cependant, lide dun contrle conomique du contenu du contrat par le juge


est lobjet dune certaine hostilit du droit marocain(B). Aussi le contrle prend-
il le plus souvent lallure morale de la sanction de labus (A).

A) - Lide dabus utilise pour oprer un contrle de lquilibre du


contenu du contrat

Lutilisation de labus, notion morale, se ddouble : dabord, classiquement,


avec labus de puissance conomique (1). Ensuite, de faon plus rcente et
positive, avec lexigence de bonne foi (2).

1) Labus de puissance conomique

Cette notion en matire contractuelle est dailleurs rvlatrice des rapports entre
notion morale dabus et contrle conomique. En effet, lexpression, passe dans
le langage courant, laisse entendre quelle sanctionne un abus, un comportement
rprhensible. Mais la dfinition de cet abus fait appel une notion trs
objective : un dsquilibre significatif dans des rapports entre professionnel
et consommateur. Certes, on pourrait ne voir l que la volont de rtablir une
ingalit initiale entre les parties. Mais, dune part, le refus de la jurisprudence
dtendre le domaine de la protection des professionnels agissant en dehors de
leur domaine de comptence montre que ce nest pas lintgrit du consentement
qui est en cause. Dautre part, la sanction, qui est la nullit de la seule clause,
rpute non-crite , montre bien ici la volont dinstaurer un mcanisme de
contrle partiel de lquilibre contractuel.

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2) Lexigence positive de bonne foi

La bonne foi semble souvent une notion cadre utilise par la jurisprudence pour
consacrer un contrle en ralit conomique de lquilibre du contrat. Mais elle
est galement intressante en ce que son utilisation permet de donner aux parties
une plus grande libert, sous condition de bonne foi et sous contrle du juge. En
ralit, l encore, le juge contrle labus : mais le mcanisme, avant tout positif,
peut tre expos sous le prisme de la bonne foi.
On songe ainsi la trs importante jurisprudence concernant les conventions-
cadre. Dans une relation contractuelle tablie, cest l louverture un contrle
souple du juge, libre de sauver le contrat en fournissant une contrepartie
conomique. Le contrle de lquilibre conomique du contrat par le juge
saffirme cependant comme une ralit.

B) Le contrle direct de lquilibre conomique du contrat par le juge

Il faut sintresser deux cas lgaux liens tablis (1) avant de voir comment la
jurisprudence utilise certaines notions-cadres pour jouer sur lquilibre
contractuel (2).

1) Pouvoirs lgaux ponctuels reconnus au juge

Il sagit de la rvision des clauses pnales et de loctroi de dlais de grce dans


lexcution du contrat.
Sagissant du pouvoir de rvision des clauses pnales, qui prvoient le paiement
dune certaine somme fixe lavance par le dbiteur dfaillant, le pouvoir de
rvision du juge est reconnu depuis 1975 et a t tendu par la rforme du 11
aout 1995 relative la clause pnale (article 264 DOC). Le contrle de
lquilibre joue en deux sens, que la sanction prvue soit manifestement
excessive ou drisoire; et cest un vritable pouvoir de rvision, le juge
pouvant modrer ou augmenter la peine . Les commentateurs notent
unanimement que le juge use de faon trs prudente de ce pouvoir : ainsi la Cour
de cassation exige-t-elle une motivation uniquement dans le cas dune rvision,
lexercice du pouvoir tant une simple facult.
Quant aux dlais de grce, ils permettent au juge de tenir compte plus
indirectement dun dsquilibre financier dans le contrat, en autorisant un report
ou un chelonnement de lobligation du dbiteur.

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2) Lutilisation de notions-cadre permettant au juge dexercer une
influence relle sur lquilibre contractuel

La notion de cause du contrat est souvent dsigne comme dforme par


lutilisation qui en est faite. Celle-ci est double.

Tout dabord, dans une jurisprudence, le tribunal de commerce de Casablanca a


cart une clause limitative de responsabilit au motif que celle-ci privait de
cause lengagement de son bnficiaire, socit de transport rapide. Cette
utilisation de la cause permet la sanction dune clause abusive dans un
contrat conclu entre professionnels ; mais la notion de cause est dforme par
lutilisation qui en est faite : traditionnellement, la cause est considre au
moment de la conclusion du contrat et la sanction doit en tre la nullit. Par la
suite, le fondement de la faute lourde cartant la clause considre a pu tre
invoqu.

Reste que cette jurisprudence et la doctrine montrent combien les concepts cadre
classiques dobjet et de cause suscitent dincertitude. La confusion a dailleurs
t renforce, sagissant de la cause, par son utilisation dans le cadre de groupe
de contrats, afin de fonder lindivisibilit de certains ensembles. Cette notion est
extrmement intressante, en ce quelle tend tendre lide dquilibre
contractuel un ensemble plus large que le contrat lui-mme. Cette
indivisibilit, qui existe en droit de la consommation sagissant de contrats de
vente lis un prt, est utilise pour certains contrats lis.

En somme on peut relever lutilisation, ct de celle de cause, de la notion


dconomie gnrale de la convention : expression riche de signification, qui
vise presque directement lquilibre contractuel dun ensemble.