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La communication territoriale :

constructions dun champ


Territorial Communication: Construction of a Field
Richard Awono
p. 85-106
Rsum | Index | Plan | Texte | Bibliographie | Notes | Citation | Auteur

Rsums
Franais English

Depuis bientt une trentaine dannes, la littrature sur la communication des territoires sest
largement rpandue, en particulier dans la recherche francophone. Pour autant, la
communication territoriale reste profondment marque par une sorte de dispersion
(conceptuelle, gographique, etc.), ainsi que par une faible stabilisation thorique. Comment
expliquer un tel contraste, lheure o de nouvelles proccupations (citoyennet, rseaux,
crises identitaires) interpellent la ville et lespace local et, avec eux, la communication en
tant que domaine de production de la thorie et des modes dintervention publique ? partir
dune tude sociohistorique, larticle revisite les processus de sdimentation de ce champ (la
communication territoriale), tout en esquissant des explications de sa crise de croissance
thorique. Une synthse des perspectives de renouvellement thorique est galement
propose, la lumire de quelques rcents travaux.

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Entres dindex
Mots-cls :

communication territoriale, communication municipale, communication locale, collectivits


territoriales, espace local, territorialit numrique

Keywords :

territorial communication, municipal communication, local government communication, local


government public relations, local government, local space, digital territory
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Plan
Les fondements conceptuels de la dispersion du champ
Les effets lexicaux du cadre institutionnel
Variations sur lobjet, variations conceptuelles
Les processus dinstitutionnalisation de la communication territoriale
Luniversit
Les communicateurs des territoires
Les lus locaux
Les publics des territoires
Un regard sur la communication territoriale non francophone
Perspectives : quelle(s) communication(s) territoriale(s) lre du numrique ?
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1 Parmi dautres, louvrage de Jacques Noyer, Bruno Raoul et Isabelle Pailliart (dir.)
(2013), Mdias (...)

2 La littrature anglo-saxonne privilgie, bien souvent, lexpression de local


government public rela (...)

3 La liste des travaux, ici, est purement indicative. Une liste plus tendue (mais loin
dtre exhaus (...)

4 Centre universitaire de recherches administratives et politiques de Picardie.


Dsormais appel Cent (...)

1Labondance de la littrature sur la communication dans lespace local1 contraste avec le


faible intrt des chercheurs thoriser sur ce champ en tant quobjet lui-mme. Nous
navons trouv, ce jour, en dehors dun travail dIsabelle Pailliart (1995) traitant plus
largement du thme du territoire dans la recherche franaise en communication, aucune tude
proposant une synthse (thorique ou historique) des travaux pourtant trs nombreux dans ce
champ de la communication, quil soit abord en termes de communication territoriale, de
communication municipale ou de local government communication2. Cest cet exercice que
nous essayons de nous livrer dans cet article. Depuis notamment le dbut des annes 1980, le
thme de la communication (ou de linformation) dans lespace local est au cur de la
recherche en sciences de la communication (Pailliart, 1982, 1984, 1991, 2006 ; Benoit et
Benoit, 1989 ; Ttu, 1995a, 1995b ; Cardy, 1997a, 2011 ; Pecolo, 2011 ; Deljarrie et al.,
2010)3. Par ailleurs, ce thme est devenu un objet rgulirement convoqu par les champs
voisins, en particulier par la recherche universitaire en science politique (Mabileau et Tudesq,
1980, 1992 ; CURAPP4, 1991 ; Lavigne, 1993 ; Dubois, 1993a, 1993b ; Nay, 1994 ; Souchard
et Wahnich, 1995 ; Le Bart, 2000), ou encore en gographie et urbanisme (Bakis, 1990
Bailleul, 2008 ; Houllier-Guibert, 2009a, 2009b).

2Pour autant, la communication territoriale apparat comme un paradoxe. Malgr son succs
quantitatif dans la littrature, elle reste marque par une faible stabilisation thorique et un
visage fortement clat. Abondamment traite dans les recherches francophones en
communication (et, singulirement, en France), elle est quasi-absente comme champ de
recherche dans lespace de tradition anglo-saxonne, o elle se rend plus visible comme champ
de pratiques sociales et professionnelles. Diffrents constats qui fondent le caractre toujours
indcis de son statut (est-ce vraiment un champ de recherche part entire ?), de mme que
ses hsitations quant aux rponses thoriques et pratiques apporter aux multiples
incertitudes actuelles des territoires (villes, municipalits, rgions, etc.). Au moment o de
nouvelles interrogations resurgissent propos du statut, des frontires et des enjeux de la
communication, il nous semble utile dinterroger les fondements de ce qui peut tre considr
comme une crise dvolution du champ de la communication territoriale, pour mieux saisir les
perspectives de celui-ci dans la pense communicationnelle. Comment, dune part, expliquer
le succs ditorial de la communication des territoires, comment a-t-elle pu stablir
comme domaine spcifique de la communication et pourquoi, justement, peine-t-elle se
consacrer globalement comme cadre thorique ? Dans quelle mesure, dautre part, peut-elle
envisager un renouvellement thorique et, ventuellement, fournir des cadres explicatifs ou
daction la nouvelle donne territoriale, dans un environnement marqu de plus en plus par
lempreinte des rseaux numriques ?

3Il faut saisir les conditions pistmiques et sociales de linstitutionnalisation du champ de la


communication territoriale pour mieux comprendre la fois son caractre clat et sa faible
stabilisation thorique. Nous considrons que le cadre institutionnel de lespace politique
local structure la communication dans cet espace et que le champ de la communication
territoriale (aussi bien comme champ de pratiques que comme champ de recherche) dcoule,
avant tout, dun travail social dinstitutionnalisation. Aussi, la diffusion de la communication
territoriale dans la recherche francophone est considrer dans le contexte spcifique de son
foyer dmergence dans cet espace, savoir la France et le Qubec. partir dune tude
sociohistorique, nous proposons tout dabord un bref clairage sur la terminologie clate de
la communication territoriale, en soulignant les fondements conceptuels dune telle
dispersion. Ensuite, le processus de son institutionnalisation est revisit, partir dun regard
centr sur la France et le Qubec. Puis, nous essayons de dgager quelques traits spcifiques
de la communication des collectivits locales dans lespace de tradition anglo-saxonne, avant
de proposer, enfin, une synthse de quelques perspectives de renouvellement thorique qui se
dgagent des travaux en rapport aux problmatiques de la territorialit numrique.

Les fondements conceptuels de la dispersion


du champ
5 Pour des besoins de simplification, nous utilisons prioritairement cette appellation
pour dsigner (...)

4Telle quelle apparat comme objet de connaissance, la communication territoriale se


caractrise, demble, par sa diversit lexicale et la fluidit de ses frontires. En effet, ce
champ est connu sous diverses appellations, dont les plus courantes (pour nous en tenir aux
seules occurrences en franais) sont : communication territoriale5 (Gardre et Gardre,
2008 ; Mgard, 2012 ; Deljarrie et al., 2010), communication locale (Bessires, 1998 ;
Leyval-Granger, 1999 ; Boyomo Assala, 2001 ; Gadras, 2010), communication publique
territoriale (Hartereau, 1996 ; Cohen-Bacrie, 2008), communication des collectivits
locales (Mgard et Deljarrie, 2003 ; Lorant, 2005), communication municipale
(Thriault, 1991 ; ACMQ, 1997 ; Dagenais, 1994b), information municipale (Huot, 1990 ;
Lavigne, 1995 ; Balima, 2000), information locale (Pailliart, 1991), etc.

5Un clairage pralable sur lapparent dsordre smantique de ce champ est ncessaire,
aussi bien pour saisir celui-ci comme unit dans ses ambitions et ses perspectives, que pour
mieux comprendre ses hsitations ainsi que les dynamiques parfois contradictoires de son
volution. Do vient cette instabilit ? Nous en prsenterons deux principaux fondements. En
effet, cette diversit terminologique repose principalement, dune part, sur les spcificits
(structurelles et lexicales notamment) de lorganisation politique locale, dun pays lautre,
dautre part, sur les variations de la conception pistmique de ce champ. ce sujet, il
convient de souligner que notre analyse sappuiera essentiellement sur les contextes de la
France et du Qubec, et cela pour deux raisons. La France et le Qubec se prsentent, tout au
moins dans lespace francophone et dans les limites de nos connaissances, dune part, comme
les premiers lieux de dveloppement de la communication territoriale comme champ (de
recherche et de pratiques) autonome et, dautre part, comme les principales sources
dinspiration des pratiques et de la production lexicale dans ce domaine dans les autres pays
francophones.

Les effets lexicaux du cadre institutionnel


6Il est difficile de ne pas reconnatre dans les variations terminologiques de la communication
territoriale un effet des diffrences et des volutions lexicales du cadre institutionnel. Le
champ de la communication territoriale prsente notamment une diffrence lexicale entre
lAmrique du Nord et lEurope (en particulier la France), qui sont, en fait, les deux
principaux foyers de dveloppement de ce champ, les autres espaces scientifiques et
politiques adoptant plus ou moins lune ou lautre de ces deux traditions dominantes. Si la
terminologie fonde sur la communication municipale ou linformation municipale a
davantage pris corps au Qubec (Huot, 1990 ; Thriault, 1991 ; Lavigne, 1995), cest sans
doute en raison de lorganisation politique locale de ce territoire, ancre principalement sur la
notion de municipalit , qui fonde, de manire prdominante, lidentit nominale des
entits territoriales de la dcentralisation : municipalits rgionales de comt (MRC) et
municipalits (locales). Les acteurs qui, ailleurs, se prsentent comme communicants
territoriaux sidentifient au Qubec comme communicateurs municipaux . Daprs
lanalyse de Lavigne (1994, 1995), le succs de la communication (ou de linformation) dite
municipale au Qubec ne serait pas sans lien avec la loi sur la dmocratie municipale
de 1980, rforme qui saccompagne, en 1982, dune loi sur laccs aux documents des
organismes publics et sur la protection des renseignements personnels, visant un plus grand
accs des citoyens linformation.

7En France, en revanche, o le lexique officiel de lorganisation territoriale dcentralise est


plus vari (rgion, dpartement, commune), la commune, seule institution qualifie de
municipale , est plus fortement concurrence dans lespace de la visibilit nationale par les
autres chelons de la dcentralisation. En France, la monte en puissance des rgions dans
lespace communicationnel national ds leur rection en collectivits territoriales en 1982
(Cardy, 1997a, 1997b, 1997c ; Fourdin, 1998) ne pouvait permettre que simpose le terme de
communication communale. Ici, la dsignation de la communication publique dans lespace
local tend alors privilgier la notion de communication des collectivits territoriales .

6 Collectivits locales larticle 34 et collectivits territoriales larticle 72.

8Dans la mme logique, il convient de revenir sur lvolution lexicale du champ de la


recherche, qui a progressivement consacr ladoption de la notion de communication
territoriale (Gardre et Gardre, 2008 ; Mgard, 2012) en lieu et place de celle de
communication locale (Bessires, 1998 ; Leyval-Granger, 1999), bien que celle-ci nait
pas disparu. Ce changement sexplique, en partie mais en partie seulement , par lvolution
lexicale de la Constitution franaise. En effet, avant la rvision constitutionnelle du 28 mars
2003, les deux appellations collectivits locales et collectivits territoriales taient
employes dans la Constitution6, ce qui impliquait leur usage indiffrenci dans le langage
courant ainsi que dans les travaux scientifiques. Or, depuis les annes 1980 et mme la fin des
annes 1970, les chercheurs franais staient quelque peu habitus prfrer la notion de
communication locale , entre autres parce quelle permettait de prendre en compte la
communication des rgions, mme lorsque celles-ci ntaient pas encore juridiquement des
collectivits territoriales (avant 1982). Do bien que ce ne soit pas la seule raison lusage
rcurrent de cette notion avant la rvision constitutionnelle de 2003. Lon peut alors penser
que la prdominance, aprs 2003, des notions de communication territoriale et de
communication des collectivits territoriales nest pas sans rapport avec le fait que
lappellation collectivits locales nest plus juridiquement fonde, ayant t supprime par
la rvision constitutionnelle de 2003, laquelle na conserv que celle de collectivits
territoriales .

9Pour autant, les variations terminologiques de la communication territoriale ne tiennent pas


quaux variations lexicales du cadre institutionnel de la vie locale. De telles variations
terminologiques traduisent, dans bien des cas, des diffrences conceptuelles, voire des
volutions thoriques.

Variations sur lobjet, variations conceptuelles


10Au moins deux traits historiques de la recherche en communication indiquent que les
variations terminologiques du champ de la communication territoriale ne sont pas quune
traduction du lexique officiel de lorganisation territoriale. Le premier renvoie ce que le
concept de communication territoriale dans la littrature scientifique franaise est, malgr
tout, antrieur la rvision constitutionnelle de 2003, qui a supprim lappellation
collectivits locales . Entre autres, Isabelle Pailliart (1991) ou encore Andr Hartereau
(1996) parlent dj de communication territoriale avant cette rforme. Le second
correspond ce que lexpression communication locale , pour sa part, na justement pas
compltement disparu aprs la rvision constitutionnelle de 2003. On la retrouve, bien aprs
cette date, chez des auteurs tels que Guy Lorant (2005), Dominique Bessires (2009a, p. 19,
2009b, p. 44), tandis quelle est mme consacre par bon nombre de professionnels (cf. le
Baromtre de la communication locale ralis chaque anne en France depuis 2009, en
partenariat avec lassociation Capcom, ou encore lenqute Le directeur de la
communication locale et Internet dans les collectivits publie par lassociation
Communication publique en 2006). Quels seraient alors les fondements thoriques de ces
variations lexicales ?

7 Jean-Franois Ttu (1995, p. 288) parle de la monte irrsistible du local .

11Au-del du vocable institutionnel, le concept de communication locale reprsente un


enjeu dinscription de lobjet communication dans un champ de recherche, celui du local.
En effet, depuis les annes 1980, lespace local a t consacr comme un champ de recherche
majeur par les sciences sociales7, et la recherche en communication a suivi cette mouvance
(Mabileau et Tudesq, 1980, 1992). ce titre, parler de communication locale ne renvoie plus
toujours, encore moins uniquement, laction des collectivits locales en tant quinstitutions
publiques. Pour bon nombre dauteurs, la notion de communication locale permet, avant tout,
daborder la sphre locale dans ses modes spcifiques de communication. Ainsi, selon
Philippe Garraud, le discours des lus contribue la construction locale du politique comme
ordre diffrenci et spcifique dactivits (Garraud, 1990, p. 8).
12Par ailleurs, la notion de communication locale permet de saisir la diversit des acteurs
locaux que sont non seulement les collectivits locales mais aussi les mdias locaux (Ttu,
1995b ; Plissier, 2003 ; Demers, 2001), de mme que les acteurs privs lexemple des
consultants en communication locale. Prend alors sens la notion fondamentale de
mdiations locales (Ttu, 1995a), par lesquelles les divers acteurs locaux organisent et
font vivre lespace local. Partant de lanalyse du contexte camerounais, Laurent-Charles
Boyomo Assala (2001) met ainsi en lumire le rle structurant dun mdiateur local
spcifique, la radiotlvision dtat (la CRTV). travers son rseau de stations rgionales, la
CRTV contribue, sa manire, redessiner les territoires locaux par une distribution implicite
de laccs lespace public local, une telle ressource conditionnant, dans ce contexte
sociopolitique, laccs des groupes sociaux et des individus des positions de pouvoir.
Lauteur soutient alors que la communication locale entendue comme production de
messages dans un espace donn est indissociable des contradictions sociales en uvre dans
lespace qui lui donne son fondement social (Boyomo Assala, 2001, p. 154).

13En ce qui concerne le concept de communication territoriale , on peut dire quil


correspond, au-del de ladhsion au lexique officiel, une vritable prise de position
thorique. En effet, cette notion rfre, avant tout, une certaine volution de la relation
lespace local. Un tel constat est fait, dj, sur la base de lobservation de la dcennie 1980,
par Isabelle Pailliart (1991) :

La communication municipale devient communication locale ou territoriale au sens o elle ne


se cantonne plus la retranscription de la vie municipale, et aux domaines daction de la vie
politique locale. Comme le montre lvolution du journal municipal, laffadissement du
politique se double dun envahissement et dune mise en visibilit de la municipalit dans
tous les aspects de la vie quotidienne (Pailliart, 1991, p. 84-85).

14Autrement dit, de manire spcifique, la communication territoriale est celle-l qui porte,
non plus uniquement sur linstitution publique locale (la mairie, le conseil rgional), mais
plutt sur la vie quotidienne locale dans son ensemble. En dautres termes, cest une
communication qui porte sur le territoire en tant que collectivit humaine dans un espace
donn. Ainsi, prise comme objet dtude, la communication territoriale peut tre dfinie
comme lensemble des communications produites dans et sur un territoire. Il sagit donc
dune acception large de ce champ de la communication, qui met en avant deux principaux
aspects : dune part, la relation identitaire (individuelle et collective) des divers acteurs locaux
un territoire (Herbaux, 2005) ; dautre part, une approche communicationnelle du territoire
qui fonde celui-ci sur les discours et la production de sens par les acteurs (Lamizet, 2002 ;
Ttu, 1995a, 1995b ; Awono, 2013, 2015).

15Une autre dimension de ces enjeux thoriques apparat dans lvolution terminologique qui
a consacr, vers le milieu des annes 1980, le passage de l information locale la
communication locale . Comme le montrent des auteurs comme Dominique Mgard et
Bernard Deljarrie (2003) ou encore Dominique Bessires (2009), ce changement
terminologique traduit, en fait, un changement de paradigme. En effet, dans la dcennie 1980,
la relation de linstitution publique locale avec lhabitant serait progressivement passe de la
transmission de linformation (qui prvalait encore dans les annes 1970) lchange ou la
communication. Cest, du moins, ce que traduit le changement lexical intervenu dans la
littrature des annes 1980, en rupture avec celle de la dcennie prcdente. Un titre, en
particulier, est rvlateur dun tel changement, larticle dIsabelle Pailliart (1984),
Municipalits : de linformation la communication , paru dans le Bulletin de lIDATE.
dfaut dtre le reflet exact de la ralit de terrain, ce titre rappelle au moins le discours
dominant de lpoque, lui-mme inspir par deux mutations majeures de la dcennie 1980 :
dune part, dans le champ politique, la prtention prendre plus en compte le citoyen dans la
gestion publique (do lide de communication) ; dautre part, dans le champ scientifique, le
paradigme du tournant communicationnel , qui fait merger une forme didologie de la
communication comme mot dordre gnral pour la socit nouvelle et, en particulier, pour
lorganisation. Ainsi, les titres tels que La Dmocratie, un pralable : linformation dans la
cit (Beaunez et Kohn, 1975), Linformation locale (Mabileau et Tudesq, 1980),
Linformation municipale, pdagogie de la participation (Gontcharoff, 1980) ou encore
Linformation municipale (Langenieux-Villard, 1985) sont, dans lunivers ditorial franais,
parmi les derniers afficher cette tonalit informationnelle , laissant place, peu peu, au
nouveau paradigme , celui de la communication locale. Il est noter quau Qubec, en
revanche, la notion d information municipale continuera dtre prgnante dans la
littrature universitaire au moins jusqu la fin des annes 1990 (Huot, 1990 ; Lavigne, 1993,
1994, 1995), tandis que les professionnels (ACMQ, 1990), eux, adoptent lexpression de
communication municipale .

16Par ailleurs, on peut observer, dans les annes 1990, un relatif retour en surface bien quil
ne semble pas consacrer un changement lexical majeur du concept d information , la
faveur du paradigme de lInternet, mais aussi du fait que, pour certains auteurs (Balima,
2000 ; Leyval-Granger, 1999), une dimension informationnelle demeure dans la relation
habitant-institution locale, celle qui met en avant la communication comme service public,
comme un droit du citoyen dtre inform. Dans ce sens, Lavigne (1995) utilise le concept
d information municipale en assumant quil dsigne ainsi la communication municipale.

8 Daprs le Mercator, on peut dfinir le marketing territorial comme leffort


dattractivit des t (...)

9 Cette acception est, de fait, diffrente de celle qui a cours en Amrique du Nord, o
la communicat (...)

17Or la complexit conceptuelle de la communication territoriale tient aussi au fait que celle-
ci se situe au croisement de divers champs : celui de la communication publique, bien sr,
celui de la communication politique, celui de la communication sociale, celui de la
communication pour le dveloppement et mme, bien que la communication territoriale sen
distingue, celui du marketing territorial8, etc. Ainsi, de manire paradoxale, la communication
territoriale apparat la fois comme un sous-ensemble de la communication publique, tout en
la renfermant. La communication territoriale est un sous-ensemble de la communication
publique lorsquon se situe sur le plan de lchelle territoriale. La communication publique,
qui est, selon lacception franaise, la communication produite par les services publics9, se
dcline alors lchelle infra-tatique travers la communication des institutions publiques
locales (communes, rgions). Pourtant, lanalyse du contenu rel et des enjeux de la
communication territoriale montre que celle-ci renvoie plutt une ralit
multidimensionnelle. En effet, en prenant seulement la communication produite par une
institution publique locale comme la commune, on est port se rendre compte que ses
frontires avec la communication politique sont plutt floues (Lorant, 2005 ; Ollivier-Yaniv,
2006 ; Bessires, 2009a).

18Dominique Bessires (2009a) prsente alors la communication locale comme une


communication hybride , la fois publique et politique.
Elle est incontestablement une communication publique ; laccent est alors mis sur la
dimension institutionnelle des organismes qui lutilisent. [] du point de vue de ses finalits,
elle reprsente une communication politique au service dun excutif, de dirigeants politico
administratifs (Bessires, 2009a, p. 21).

10 En effet, thoriquement, une ligne de dmarcation peut tre tablie entre la


communication publique (...)

19Dans la sphre locale notamment, limbrication de la communication publique et de la


communication politique est donc, en pratique, presque invitable, mme si, en principe, il est
possible dnoncer quelques traits de distinction10. Autrement dit, lorsquon se situe dans la
perspective thmatique (et non plus dans celle de lchelle territoriale), la communication
territoriale intgre la communication politique et bien dautres sous-champs. En effet, la
communication dune commune ou dune rgion peut renvoyer tour tour linformation
publique (informer les usagers sur les services publics), la communication institutionnelle
(promouvoir limage dune institution), la communication politique (promouvoir un projet
politique en vue de la victoire), la stratgie territoriale (promouvoir un territoire), la
communication sociale (promouvoir des valeurs sociales, communiquer pour faire changer
des comportements sociaux), la communication de projet (mobiliser les acteurs pour la
russite dun projet), etc.

20En somme, la dispersion terminologique de la communication territoriale repose, certes, sur


les effets du lexique officiel, mais nen rfre pas moins des enjeux conceptuels, voire
thoriques. Mieux, on peut souligner que les variations conceptuelles de ce champ tiennent,
de manire fondamentale, au fait que la communication territoriale renvoie, en fait, une
double ralit. En effet, la communication territoriale dsigne, avant tout, un domaine
dactivits reprables sur le terrain (laction de communication des collectivits territoriales
et, plus spcifiquement, celle des communicants territoriaux) avant dtre, par ailleurs, un
champ de recherche. Or, lenjeu de dfinition disciplinaire (Bessires, 2009), cette
dispersion conceptuelle se prsente comme un obstacle non ngligeable. Notamment, parce
que la communication territoriale renvoie, finalement, non pas seulement un champ, mais
un interchamp qui croise des objets multiples, parfois diffrents, voire relativement
conflictuels (cest le cas de la communication publique, dintrt gnral, et de la
communication politique, partisane).

21La diffusion de la communication territoriale dans les littratures scientifique et


professionnelle francophones pourrait alors tre considre comme un paradoxe, tant au
regard de la fluidit des frontires de ce champ quen raison de sa grande dispersion lexicale
et de pratiques. Il convient alors de revisiter les racines ainsi que les processus
dinstitutionnalisation de ce champ pour mieux en comprendre ce qui peut apparatre comme
un succs ditorial.

Les processus dinstitutionnalisation de la


communication territoriale
22La science a besoin dinstitutionnalisation pour oprer en tant que discours, et surtout pour
simposer comme fait reconnaissable. Linstitutionnalisation peut tre comprise, avec Peter
Berger et Thomas Luckmann (1966/2006), comme le processus dadhsion de la conscience
individuelle et collective des formes sociales. Elle induit la construction et la sdimentation
dun monde commun ; elle permet une catgorie, un objet, un groupe, dtre tabli comme
faisant naturellement partie du corps social.

11 Il a t dmontr (cf. Revue internationale de communication sociale et publique,


(3-4)) que la com (...)

12 Nous ne prtendons pour autant pas proposer une recension exhaustive de tels
acteurs. Il sagit sim (...)

23On distingue, traditionnellement, deux modes dinstitutionnalisation de la science,


auxquels, selon Oumar Kane (2010), la communication en tant que discipline ou champ11
na pas chapp. Il sagit, dune part, du mode dinstitutionnalisation dit interne ou
pistmique , dautre part, du mode dinstitutionnalisation social : Le premier est mis en
branle par une communaut pistmique tandis que le second peut tre englob sous le terme
dune communaut (scientifique/pratique/sociale) dacteurs intresss promouvoir leur
domaine dexpertise (Kane, 2010, p. 88). Cette grille de lecture peut tre applique au sous-
champ de la communication territoriale, pour laquelle on peut effectivement distinguer un axe
de lgitimation pistmique se traduisant par la construction savante dun objet, et un axe de
lgitimation sociale fond sur le travail dun ensemble dacteurs sociaux ayant contribu
instituer et promouvoir un champ spcifique de pratiques et de savoir-faire. Toutefois, une
analyse fine des processus de construction de la communication territoriale comme champ
donne plus prcisment voir lintervention conjointe de quatre principaux ples
dinstitutionnalisation : luniversit, les praticiens (communicants publics territoriaux et
consultants privs), les lus locaux et les publics des territoires. Cette distinction dtaille12
nous semble utile. En effet, elle met en lumire aux moins trois enseignements inhrents
lvolution de la communication territoriale et qui peuvent tenir, ici, dhypothses de travail
spcifiques. Le premier est la spcificit du discours de chaque groupe dacteurs, aussi bien
en ce qui a trait la nature de ce discours quen ce qui a trait aux enjeux de celui-ci. Le
second est le phnomne dinteraction entre les quatre ples de lgitimation et, plus
concrtement, entre les quatre catgories dacteurs agissant dans une sorte de traduction
(Akrich, Callon et Latour, 2006) et de coopration des intrts en vue de la dfinition des
frontires dun champ. Le troisime enseignement, enfin, repose sur le fait que la lgitimation
sociale du champ de la communication territoriale na pas ncessairement abouti
lmergence dune communaut dacteurs au sens de corps dont les membres se reconnaissent
une certaine identit et expriment un sentiment dappartenance. En effet, si les communicants
publics territoriaux ont tendance sidentifier comme groupe revendiquant une identit, on
peut moins laffirmer propos des chercheurs en communication territoriale, qui, justement,
ne semblent pas exister du moins, jusquici en tant que communaut au sens o nous
lentendons plus haut. Cela, entre autres raisons, peut expliquer les difficults daffirmation de
ce sous-champ dans lespace universitaire, voire ce quon peut considrer comme sa faible
visibilit dans la recherche anglo-saxonne.

Luniversit
13 Disciplines are social constructions.

14 Mme si, en la matire, les professionnels ont, eux aussi, toujours montr un intrt
fort pour la (...)
24Comme le rappelle Leeds-Hurwitz, les disciplines sont des constructions sociales13
(cit dans Robles, 2012, s.p.), et les formes de leur officialisation dans le monde universitaire
leur donnent lapparence dtre des territoires naturels . Sans tre le seul ni mme le
premier lieu dinstitutionnalisation de la communication territoriale, luniversit nen
constitue pas moins un producteur majeur de discours, voire, tout simplement, le principal
prescripteur. Par ailleurs, cest essentiellement luniversit que sest construite la
communication territoriale comme objet de recherche14. Cest dailleurs ce titre que nous
choisissons de mettre luniversit en avant dans lanalyse, en rapport avec le thme de
rflexion qui nous proccupe ici (les perspectives en sciences de la communication).
Linstitutionnalisation de la communication territoriale, en particulier en France, sest
essentiellement ralise luniversit suivant deux axes : laxe pistmique et laxe
pdagogique.

25Laxe pistmique rfre aux travaux de recherche sur la communication territoriale,


lesquels ont contribu instituer cette communication comme un objet dtude. Ds le dbut
des annes 1980, la recherche universitaire sintresse aux questions de linformation et de la
communication dans lespace local (Mabileau et Tudesq, 1980 ; Pailliart, 1982, 1984). Divers
facteurs sont la base de linscription de cette thmatique dans lagenda de la recherche
universitaire cette poque. On peut voquer les rformes institutionnelles en faveur dune
plus profonde dcentralisation des pouvoirs de ltat, tant au Qubec (1980) quen France
(1982), qui, en confrant des responsabilits accrues aux territoires locaux, renforcent, en
mme temps, leur statut de producteurs de messages et de discours dans lespace public, bref
la ncessit ou mme simplement lenvie de communiquer. En ce sens, les pratiques de
communication des institutions publiques locales deviennent, luniversit, un intressant
objet de recherche. Or pourquoi surtout autour des annes 1980, alors mme que la commune,
par exemple, est une institution millnaire ? Sans doute en raison de lactualit
paradigmatique de cette poque, marque notamment par le tournant communicationnel
et, plus largement, par le courant diffusionniste de la communication, qui fait dsormais de
celle-ci un paradigme incontournable de lorganisation et de la vie publique. De mme, on ne
saurait ignorer le rle jou luniversit par des cadres institutionnaliss de production du
discours sur lespace local tels que les structures de recherche thmatiques. En France, lun
des exemples les plus parlants est le Centre dtude et de recherche sur la vie locale (CERVL),
fond lInstitut dtudes politiques de Bordeaux en 1966.

26Un tel fait permet peut-tre galement de comprendre en partie pourquoi, jusqu la fin des
annes 1990, les sciences de la communication sont devances par la science politique sur le
thme de la communication dans lespace local. En effet, jusquau tournant des annes 1990,
la science politique, notamment sous lavantage dune meilleure implantation institutionnelle
(dpartements, structures de recherche comme le CERVL, anciennet disciplinaire, nombre
denseignants, etc.), semble sattribuer une lgitimit naturelle sur la communication des
collectivits locales en tant quobjet dtude. Celle-ci est dabord pense comme un objet
politique (la question des politiques de communication locales, ou encore la problmatique de
la communication comme action politique locale). On comprend ainsi que lun des ouvrages
fondateurs dans la recherche universitaire sur ce thme en France, Linformation locale
(Mabileau et Tudesq, 1980), soit institutionnellement issu du champ de la science politique,
puisquil est produit au sein du CERVL et sous la codirection dun politologue (Albert
Mabileau) et dun historien (Andr-Jean Tudesq). On peut citer, pour la mme priode, de
nombreux travaux de pionniers de la recherche sur la communication locale issus de la
science politique (Dauvin, 1990 ; CURAPP, 1991 ; Le Bart, 1992 ; Lavigne, 1993, 1995 ;
Dubois, 1993a, 1993b ; Legrave, 1994 ; Bessires, 1998). Soulignons, nanmoins, que
nombre de ces universitaires, comme Alain Lavigne ou Dominique Bessires, vont finalement
rejoindre, luniversit, un dpartement estampill communication .

15 Diplme dtudes suprieures spcialises (systme franais dalors), quivalent de


la matrise pro (...)

16 Pour nen citer que deux autres, parmi les plus spcialises : le master
Communication des collec (...)

27Quant laxe pdagogique dinstitutionnalisation de la communication territoriale


luniversit, il se traduit notamment par louverture de programmes de formation
professionnels ddis ce domaine. Lun des premiers en France est le DESS15
Communication, politique et animation locales de lUniversit Paris 1, qui existe depuis
1991 (Legrave, 1994). Depuis lors, de nombreuses autres formations, notamment de niveau
master, se sont dveloppes16. Plusieurs auteurs ont abondamment soulign les enjeux de la
prise en charge dune profession par luniversit. Ainsi, dans la suite de Dubar et Tripier,
Dominique Bessires (2009b) relve que la reconnaissance universitaire permet aux
professionnels dacqurir des connaissances acadmiques (susceptibles de modlisation),
permettant ainsi la profession daller au-del des connaissances empiriques. Luc Boltanski
(1982), pour sa part, rappelle que le dveloppement des formations assure la production des
nouveaux professionnels et, ainsi, la constitution dun groupe. Nous ajouterons que,
lorsquelles sont dj tablies, les formations assurent la reproduction et la prennit du
groupe social des professionnels. Par ailleurs, pour une profession prise en charge par
luniversit, lintrt port par des membres des institutions universitaires, au travers de
recherches scientifiques et denseignements, contribue dfinir le champ des savoirs
techniques et conceptuels (Bessires, 2009b, p. 48). Ainsi, pour une profession donne,
luniversit agit comme une puissante instance de lgitimation (ibid.). Une telle
lgitimation prend encore plus sens lorsque, comme dans le cas de la communication
territoriale, luniversit confre la reconnaissance la profession au travers des formations de
niveau master (niveau le plus lev de la formation professionnelle, dans la plupart des
systmes denseignement).

28Nanmoins, il convient de relever qu luniversit, malgr tout, la communication


territoriale na pas fait, jusquici, lobjet dune claire appropriation sociale par les chercheurs
eux-mmes, au-del de la forte appropriation pistmique de cet objet. En effet, luniversit,
ce thme ne rend pas encore nettement visible une vritable communaut sociale de
chercheurs, qui serait identifiable par un ensemble dactes et de discours dauto-affirmation
par exemple. Peu de structures (groupes de recherche, par exemple) sidentifient clairement et
spcifiquement la communication territoriale, bien quelle soit abondamment traite par les
chercheurs. De mme, peu de chercheurs lidentifient comme leur champ de spcialisation
prioritaire.

Les communicateurs des territoires


17 Extrait du titre de leur ouvrage.

18 Bulletin municipal de la mairie de Rennes (France).


29Bnficiant de la lgitimation par le discours universitaire, les praticiens nont pourtant pas
attendu ce discours pour sengager dans un travail dinstitutionnalisation et de fabrique de la
reconnaissance de leur groupe. En effet, dans les annes 1970 dj, les praticiens sont les
premiers crire sur la communication locale (alors appele information locale). Une telle
littrature puise essentiellement dans le registre doctrinaire et contribue asseoir, dfaut
dun savoir professionnel susceptible dtre au moins clairement document, un mode de
parler sur les rapports entre la communication, la collectivit locale et le citoyen. Ainsi, pour
Roger Beaunez et Francis Kohn (1975), la dmocratie locale repose sur un pralable :
linformation dans la cit17 . De mme, ces propos du rdacteur-en-chef du Rennais18 de
lpoque illustrent bien lidologie des premires annes de la communication locale
professionnelle : Beaucoup nont pas compris que le discours ne passait plus par un sens
politique, cest ce qua enseign la publicit et la communication moderne ; on ne peut plus
communiquer avec les outils du 19e sicle (cit dans Dauvin, 1990, p. 70).

30Cela dit, loutil majeur dinstitutionnalisation de la communication territoriale


professionnelle reste le champ associatif, que Michle Garry qualifie de salut de la
communication territoriale (1993, p. 92). Garry cite, parmi les premires initiatives en
France, celle du Club de communication et dinformation dAuvergne (2CIA), une association
rgionale de communicateurs locaux fonde en 1984 (Garry, 1993). Ce sont, malgr tout, les
associations nationales qui vont mieux rendre visible le combat identitaire des
communicateurs municipaux (Qubec) ou des communicants territoriaux (France),
deux concepts qui vont bientt devenir la marque didentit nominale dun groupe.

19 Source : ACMQ, site web officiel de lassociation,


http://www.acmq.qc.ca/association/historique/.

20 Source : ACMQ, ibid., http://www.acmq.qc.ca/association/mission/.

21 Et ce bien que lACMQ ait t fonde 12 ans avant le Forum des communicateurs
gouvernementaux, n s (...)

31Au Qubec, cest lAssociation des communicateurs municipaux du Qubec inc. (ACMQ)
qui mne un tel combat. Elle est fonde en 1978, linitiative de Jules Hroux et dAndr
Collard, sous lappellation originelle dAssociation qubcoise des officiers municipaux en
communication, avant dadopter, en 1983, la dnomination actuelle19. Regroupant divers
professionnels et autres intervenants de la communication municipale, elle se donne pour
mission, entre autres, de permettre ces acteurs de se rencontrer afin de parfaire leurs
connaissances et dchanger sur lvolution constante de leur profession20 . Le terme nest
pas anodin : profession . Il sous-entend que la communication municipale est ou doit tre
considre comme une profession part entire, donc, comme un territoire dexpertise
dfendre. ct du Forum des communicateurs gouvernementaux, qui regroupe, lui, les
communicateurs gouvernementaux en gnral, lexistence de lAssociation des
communicateurs municipaux du Qubec traduit, indiscutablement, un besoin et une volont
didentification de la part des communicateurs du service public travaillant dans lespace
municipal21.

22 Ceci bien que les deux associations entretiennent de multiples actions communes et
que lassociatio (...)
32On retrouve, en France, les mmes enjeux de dfinition de lidentit professionnelle
travers la prsence de deux associations nationales concurrentes, traduisant deux chelons de
la communication publique. En effet, ct de Communication publique, lassociation des
communicants publics en gnral, les communicants publics territoriaux tiennent montrer
leur spcificit travers le rseau CapCom22. N en 1988 sous la forme dun salon
professionnel, CapCom est devenu, en 2009, le Rseau de la communication publique et
territoriale, qui regroupe des professionnels et dautres acteurs de ce secteur (consultants
privs, lus locaux, universitaires). Selon Mgard et Deljarrie, un tel rseau permet de
rendre visible une profession en train de saffirmer et de sorganiser (2003, p. 119). Ainsi,
colloques, formations, prix, publications diverses, listes de discussion en ligne (par exemple
Cominterne , liste de discussion ddie la communication interne des collectivits
territoriales) constituent des moyens de diffusion et daffirmation de lidentit professionnelle.
De mme, le forum CapCom, qui se tient chaque anne dans une ville de France, constitue
dans ce pays un rendez-vous national majeur de la communication locale et de la
communication tout court.

33Il convient de souligner comment, par une dmarche subtile, les praticiens de la
communication publique territoriale se sont arrims des intervenants externes pour asseoir
leur lgitimit en interne. Sappuyant sur des enqutes sociales commandes auprs des
cabinets dtudes, les professionnels de la communication locale ont cherch, ds les
premires annes, lgitimer non seulement lexistence sociale dun besoin spcifique (celui
de linformation locale) mais aussi et surtout leur savoir-faire dans ce registre (Dauvin, 1990).
Dauvin (1990) cite par exemple lenqute ralise par TMO-Ouest en deux volets : Rennes,
tude dimages (1984) et Le Rennais et laction municipale (1986). De telles enqutes
sappuient sur des outils, des concepts et des savoirs scientifiques (techniques denqutes
sociales, psychologie sociale, sociologie urbaine, smiotique). Sans le dire explicitement, la
science est donc mobilise au service du praticien. Ce dernier sappuie ainsi sur la rputation
de rigueur et de rationalit du discours scientifique pour lgitimer son propre discours (un
discours plutt pratique, commercial) ainsi que sa position sociale. On peut alors dire, avec
Garry, que la communication territoriale est ressentie comme une vritable ncessit la
fois identitaire et conomique (Garry, 1993, p. 94). Cest de cette manire que lon va
assister la monte des acteurs privs de la communication locale (cabinets-conseils,
consultants indpendants, etc.).

34De nos jours, le discours doctrinaire des praticiens devient, en lui-mme, un objet
commercial. Le cabinet Weka, en France, dite chaque anne un ouvrage pratique, Russir sa
communication locale (ditions Weka), accompagn dun ensemble de supports numriques et
imprims, ainsi que des offres de formation en matire de communication territoriale.
Lobjectif : faire valoir la technicit de ce domaine et vendre une expertise ainsi prsente
comme un besoin social de premier ordre. On peut observer que, dans les pays o nexiste pas
encore une telle appropriation sociale de la communication territoriale par un corps de
professionnels, cette communication narrive pas encore se rendre visible comme champ de
pratiques et, en consquence, reste pour linstant un objet de recherche marginal luniversit
(cas de la plupart des pays francophones africains).

Les lus locaux


23 Pour une lecture approfondie sur cet aspect de la question : Mabileau et Tudesq
(1980, 1992), CURAP (...)
35Les professionnels de la politique (en particulier, les lus locaux) ont dabord assur la
promotion de la communication locale sous forme dimplication directe dans laction et sur la
base du flair de quelques pionniers. Les travaux prsentant un aperu historique des pratiques
de communication locale en France23 citent rgulirement en rfrence le cas de Georges
Frche, alors maire de Montpellier, et ses clbres campagnes de promotion territoriale des
annes 1980 : Montpellier, lentreprenante (1982), Montpellier la surdoue, berceau du futur
(1985) (Nay, 1994).

24 Source : archives.gouvernement.fr.

36Les lus locaux ont galement vite accapar la communication au travers du discours. Dans
cette perspective, il a souvent t question de dfendre la communication comme un impratif
dmocratique. Pierre Mauroy, maire de Lille de 1973 200124, exprime ainsi sa lecture de la
place de la communication dans la vie politique locale :

Linformation des citoyens, condition ncessaire la dmocratie locale, doit mettre la


disposition de chacun les lments permettant de se forger un jugement sur le moyen
dassocier le plus grand nombre la vie communale et dtablir un dialogue permanent entre
habitants et lus (cit dans Dauvin, 1990, p. 67).

25 Dailleurs, mme lorsque les comptences existent en interne, pour le manager,


faire appel un con (...)

37Par ailleurs, ladoption de la communication par les lus sinscrit dans une perspective
dadaptation la nouvelle donne du management. Lextension des responsabilits du maire
impose celui-ci dadopter une nouvelle posture, celle du manager, ce qui invite plus de
professionnalisme. Or, avec la monte de la lgitimation organisationnelle de la
communication des annes 1980, management professionnel rime avec communication
managriale. Ceci explique galement en partie, selon Garry (1993), pourquoi les lus locaux
adoptent, cette poque, lapproche de lexternalisation de la communication de la
collectivit : en faisant appel aux cabinets externes, ils faisaient preuve de professionnalisme
dans leur management, une poque o les comptences internes dans le domaine de la
communication taient encore relativement rares25.

Les publics des territoires


38De manire gnrale, les publics des territoires ne sont que trs faiblement pris en compte
dans la littrature sur les questions locales et, spcifiquement, dans le champ de la
communication locale. La plupart des tudes privilgient lanalyse des politiques, du
personnel politique local, des contenus mdiatiques et des discours, et des environnements
organisationnels.

39Quelques rares auteurs ont pourtant soulign lapport dterminant des publics dans la
construction du champ de la communication territoriale. Parmi eux, on peut citer Mgard et
Deljarrie (2003) ou encore Lavigne (1995), qui, tous, mettent en lumire le rle jou ds les
annes 1970 par des mouvements de citoyens des territoires, tels les clbres GAM (Groupes
daction municipale), des groupes de pression qui plaaient au cur de leurs revendications le
droit un plus grand accs linformation. Lavigne souligne ainsi le fondement
dmocratique dune telle implication des publics dans la constitution du champ de la
communication territoriale :

Pour les publics (citoyens, groupes dintrt et associations), linformation municipale peut
tre dfinie, en substance, comme un droit daccs. Largument le plus frquemment avanc
est que cette information est ncessaire lmergence dune meilleure dmocratie locale, en
tant que pralable la participation (Lavigne, 1995, p. 265).

40Aujourdhui encore, mme sans que cela soit explicitement reconnu par les acteurs,
labondante invocation par les collectivits territoriales des dispositifs dits de participation
(carrefours de citoyens, ateliers participatifs, etc.) apparat, entre autres, comme une prise en
compte de tels enjeux dmocratiques. Bien plus, de nouveaux rseaux dacteurs non
institutionnels, mieux structurs et mieux outills que ceux des annes 1970, se sont
dvelopps pour promouvoir la dmocratie locale , dont la communication est le corollaire.
Parmi eux, on peut citer, en France, lAssociation pour la dmocratie et lducation locale et
sociale (Adels).

Un regard sur la communication territoriale


non francophone
41Que dire du statut de la communication territoriale dans les autres pays et, en particulier,
dans le monde non francophone ? Bien quil soit prtentieux daborder la question dans son
ensemble dans le cadre dun travail de cette nature, il est possible de faire quelques remarques
qui peuvent servir de pistes thoriques pour la rflexion sur les perspectives de ce champ des
sciences de la communication.

42Linstitution dun champ spcifique autour de la communication de lespace local ne


semble pas avoir fait lobjet, jusquici, du mme engouement ailleurs que dans le monde
francophone. Faute despace, nous nous limitons ici interroger la littrature des pays de
culture anglophone, lAmrique du Nord et le Royaume-Uni tant notre principal centre
dintrt.

26 Il sagit des revues American Communication Journal, Communication Theory,


International Journal of (...)

27 Certes, nous ne perdons pas de vue que tous les travaux existant ne sont pas
rfrencs en ligne, m (...)

43Dans les pays de culture anglophone, en particulier dans le monde universitaire, la


communication territoriale ne sest pas constitue, jusquici, en champ autonome. Dune part,
elle ny est que rarement aborde comme objet de recherche ; dautre part, si elle y est
abondamment aborde en tant que catgorie langagire de la communication, cest bien plus
souvent en tant quchelle de la communication tatique, et plus rarement comme champ de
pratiques spcifiques, quelle est examine. En effet, partir des requtes rptes sur le
moteur de recherche Google entre 2005 et 2014, avec les mots-cls local government
communication , local government public relations , local communication ,
municipal communication et territorial communication , nous navons pu identifier,
dans la littrature scientifique anglophone, que moins de dix documents pertinents, cest--
dire rfrant des travaux ayant effectivement pour objet central lun ou lautre de ces
thmes. Nous avons poursuivi cette recherche documentaire en interrogeant plus
spcifiquement les archives en ligne dune slection de douze revues scientifiques majeures
en anglais, principalement nord-amricaines ou internationales26. Cette recherche spcifique
nous a permis didentifier seulement trois documents pertinents27.

44Chris Galloway (2013), ayant effectu sur le mme sujet une recherche documentaire par
Google mais limite lAustralie, indique navoir trouv aucun document scientifique
pertinent. Du reste, plusieurs autres chercheurs (Jeffres et Lin, 2006 ; Killingsworth, 2009 ;
Simmons et Small, 2012) remarquent, dans la recherche anglo-saxonne , la raret de
travaux portant sur le thme de la local government communication . De plus, lorsque de
tels travaux existent, ils visent rarement analyser la communication locale en elle-mme,
mais davantage dautres objets de la communication, appliqus la ville ou la collectivit
locale. Autrement dit, la local government communication y est surtout conue comme un
simple chelon de laction communicationnelle de ltat, et le local comme simplement un
lieu dimplmentation de lenqute et non comme un objet dtude.

45Ainsi, lorsquAmanda Sturgill (2007) parle dans son article de Municipal Information
Web Sites and the Language Divide , sa proccupation porte davantage sur le phnomne de
la fracture langagire (domination de langlais) dans la socit amricaine que sur la
notion d information municipale . De mme, lorsquAbaasi Muzenze et al. (2013) crivent
sur Communication Practices and Quality Service Delivery Tradition : Ugandas Local
Government Perspective , cest avant tout pour analyser les relations entre la communication
et la qualit du service dans les administrations publiques, avec comme corpus dtude les
gouvernements locaux. La communication des gouvernements locaux ny apparat pas comme
une forme spcifique daction produite par des acteurs donns, mais davantage comme un
niveau dintervention des pouvoirs publics.

46On peut alors comprendre la remarque de Peter Simmons et Felicity Small, lorsque ces
universitaires qualifient la local government communication en ces termes : a growing but
under-researched area of communication specialisation (2012, s.p.). Traduction : un
domaine (de pratiques) de la communication en expansion, mais encore faiblement trait
comme objet de recherche. La chercheuse britannique Wendy Moran arrive la mme
conclusion :

28 Bien quil y ait une vaste littrature examinant les rles du praticien en
relations publiques, il (...)

Although there is extensive literature examining the roles of the PR practitioner, there is
limited academic research and questionable professional research on the roles of the local
government public relations practitioner28 (Moran, 2012, s.p.).

47En effet, il existe une littrature professionnelle tendant instituer un champ professionnel
autour de la local government public relations, littrature produite aussi bien par des
praticiens ou des experts (Walker, 1997 ; Brown, Gaudin et Moran, 2013) que par des
structures gouvernementales (SALGA, 2006 ; USAID, 2007). Mais la recherche universitaire,
elle, ne sintresse que rarement la question en tant quobjet, mme si lon peut citer,
comme exceptions, quelques travaux allant dans ce sens (Jeffres et Lin, 2006 ; Killingsworth,
2009 ; Moran, 2012 ; Simmons et Small, 2012).
48Esquissons une synthse thorique dont nous savons, demble, quelle ne peut saisir que
superficiellement les contours du problme. Il est possible daffirmer, en reprenant lanalyse
de Dominique Bessires, que lorganisation de la vie politique locale conditionne les formes
de la communication (Bessires, 2000, p. 10). Ainsi, la dcentralisation ne semble pas
reprsenter les mmes enjeux politiques et thoriques en France ou en Afrique francophone
quen Amrique du Nord le Qubec faisant relativement exception , par exemple. Tandis
que les municipalits canadiennes se battent depuis des centaines dannes pour accder un
statut constitutionnel, les collectivits territoriales en France ont t investies dun rle de
premier plan par la loi. Un pays comme le Cameroun a adopt en 1996 une constitution qui en
fait un tat unitaire dcentralis . Dans lespace francophone et dailleurs dautant plus
dans les pays en dveloppement , la communication gouvernementale sur la dcentralisation
fait de celle-ci un vnement politique et historique primordial. De la sorte, la dcentralisation
met les collectivits territoriales lavant-plan de la scne en matire dintervention publique,
les poussant ainsi lorsquelles en ont les ressources comme en France assumer un devoir
de construction de soi, de mise en mots et de mise en scne de soi dans lespace public
national. Dans les pays francophones africains, dfaut, pour linstant, de pouvoir saffirmer
du point de vue communicationnel, en raison de la faiblesse des ressources financires et du
manque dexpertise, les collectivits territoriales et la dcentralisation sont surtout mobilises
dans le champ politique comme un lment de discours sur la dmocratie. Lunivers politique
anglo-saxon prsente quelques diffrences.

29 titre dexemple, souligne Hill, en 1995, les nouvelles mesures fiscales ont permis
au pouvoir cen (...)

30 Nous rappelons que toutes ces donnes sur le fonctionnement politique local en
Angleterre sont tir (...)

49Michael Hill (2003) a relev quatre caractristiques majeures du fonctionnement politique


de lespace local en Angleterre qui sont de nature clairer sur de possibles pistes thoriques
sur la place de la communication locale dans ce pays et, sous rserve des diffrences
institutionnelles, peut-tre dans dautres pays de tradition anglo-saxonne. La premire est la
dispersion structurelle des services locaux, lesquels sont trs souvent pris en charge en
Angleterre par des organismes tatiques autonomes (NHS authorities par exemple pour la
sant, Job Centres pour les aides sociales en matire demploi, Arts Council pour la culture,
Sports Council pour le sport, etc.). La deuxime renvoie au caractre fortement entreml
lchelon local de laction du pouvoir central et de celle des gouvernements locaux29. La
troisime caractristique est le contrle accru du pouvoir central sur les gouvernements
locaux. La quatrime, enfin, rside dans la prgnance du principe de dlgation obligatoire,
qui contraint presque les collectivits locales anglaises cder une part trs importante de
leurs comptences aux acteurs privs, au nom de la libre concurrence dans les marchs
publics et dans le but proclam de rechercher la meilleure qualit de service de la part des
collectivits locales30.

50De ces remarques de Hill, il se dgage, implicitement, lide dune relative dilution du local
dans loffre politique faite aux citoyens, malgr la longue tradition de la vie locale dans le
monde anglo-saxon. Le local semble ne plus tre suffisamment original pour tre visible et
donc communicable . Reconnaissons, nanmoins, quune telle explication ne saurait tre
suffisante en elle-mme, et la rflexion mrite dtre approfondie dans le cadre de la
recherche thorique sur les tudes de communication en rapport avec les territoires. Elle nen
traduit pas moins, avec dautres problmatiques, dont certaines sont souleves plus haut dans
cet article, le ncessaire questionnement sur les perspectives de la communication territoriale
comme champ, au regard des multiples incertitudes que laisse apparatre celui-ci.

Perspectives : quelle(s) communication(s)


territoriale(s) lre du numrique ?
51La communication territoriale ou locale apparat finalement comme un paradoxe.
Abondamment convoque dans la recherche francophone et, singulirement, franaise ,
elle reste marque par sa forte dispersion et la fluidit de ses frontires. De fait, la dispersion
conceptuelle, qui la partage entre divers champs, sajoute la dispersion gographique, dont la
spcificit anglo-saxonne constitue une des principales illustrations. Quasi-absente dans les
tudes anglophones, elle y apparat davantage comme domaine de pratiques sociales et
professionnelles que comme champ de recherche. Dgager un cadre thorique propre la
communication territoriale savre une tche ardue, tant le champ a rarement fait lobjet dune
laboration consensuelle, ou mme dune stabilisation de sa production thorique. Do, au
final, le caractre toujours indcis de son statut : est-elle vraiment un champ de recherche
unifi, ou mme, simplement, un champ de recherche part entire ? Tandis que les
interrogations sur le statut mme et la redfinition des frontires des sciences de la
communication reviennent, lgitimement, en surface, la question de la communication des
territoires mrite, en conclusion de cet article, dtre revisite sous langle des perspectives.
Un des enjeux dune telle question est le fait que le rapport de la communication aux
territoires est aujourdhui abondamment rinvesti sous une diversit de prismes, sans pour
autant que la pense communicationnelle arrive formuler clairement un cadre thorique
opratoire.

31 Notamment dans le rcent ouvrage Design communautique appliqu aux systmes


sociaux numriques. Fon (...)

52En effet, que suggre, par exemple, le paradigme du design communautique 31, propos
par Pierre-Lonard Harvey (1995, 2014), sinon une recherche des voies dans le labyrinthe
actuel des rseaux, du numrique et des incertitudes identitaires des territoires ? Comment
comprendre lappel incessant au dveloppement de l intelligence territoriale (Herbaux,
2005 ; Bertacchini, 2008), si ce nest une autre faon de rinterroger la place de linformation
dans la structuration du territoire, comme, prs de 40 ans auparavant, nous y invitaient dj
respectivement l cologie des actes dAbraham Moles (1974) et la thorie de la
territorialit humaine de Claude Raffestin (1987) ? Comment interprter, enfin, loffre de
solutions la fois thoriques et pratiques dlisabeth et Jean-Philippe Gardre (2008),
appelant la micro-reprsentativit du citoyen comme approche de ralisation de la
dmocratie participative au travers de la communication territoriale ?

53Ces diffrentes propositions de paradigmes sur le territoire, comme bien dautres que nous
ne pouvons citer ici, traduisent bel et bien, nous semble-t-il, des volutions qui suggrent que
lon se penche de nouveau et, au mieux, autrement sur le territoire et ses rapports la
communication. Tandis que daucuns ont annonc, il y a longtemps dj, la fin des
territoires (Badie, 1995) et dautres, lrosion de ces territoires dans lutopie (Pags, 2000),
lon na pourtant pas cess dassister, ces dernires annes, diverses formes daffirmation et
de raffirmation des territorialits, quelles soient microlocales (quartiers), urbaines, locales,
nationales, voire supranationales. Paralllement, les mutations induites tant par les rseaux
numriques que par les mobilits et les crises urbaines (crises identitaires notamment) invitent
un renouvellement thorique des sciences sociales et, en particulier, des sciences de la
communication. Ceci parce que, comme le souligne Gino Gramaccia en guise de rsum
louvrage dlisabeth et Jean-Philippe Gardre (2008), Dmocratie reprsentative et
communication territoriale, toute dcision, lorsquelle porte sur linvention dun nouveau
modle politique pour la ville, sinscrit dans un projet de communication qui a pour objectif
de transformer linformation en savoir au service de laction publique (Gramaccia, 2009,
p. 267). Or, aujourdhui, comment russir justement cette transformation de linformation du
territoire en savoir que la science peut matriser et mettre au service de laction ? Tels se
prsentent, rsums en dautres termes, les dfis nouveaux de la thorie de la
communication territoriale r(inventer). Quelle(s) communication(s) territoriale(s) lheure
du numrique ? Interrogation la fois dordre thorique et pratique, elle suscite, jusquici,
deux grandes tendances paradigmatiques opposes quant lapport des rseaux numriques
et, singulirement, de lInternet la communication des territoires.

32 Lassociation attribue notamment une distinction courue : le Label territoires,


villes et village (...)

54Dun ct, une tendance optimiste considre que lenvironnement numrique en rseaux
constitue une opportunit pour le territoire, car, pour les tenants de cette tendance, lInternet et
les autres dispositifs de communication numrique en rseau reprsentent dimportants outils
de revitalisation des liens sociaux caractre territorial et, finalement, de la citoyennet et de
lidentit locales (Herbaux, 2005 ; Bertacchini, 2008 ; Gardre et Gardre, 2008). Selon
lisabeth et Jean-Philippe Gardre (2008), lenjeu de la communication dans le territoire,
aujourdhui, cest dabord la transformation de linformation en connaissance, puis
lappropriation de la connaissance pour lintrt de la communaut, la mise en uvre des
technologies de la communication et des dispositifs du dbat participatif, en vue de
linvention dun nouveau citoyen micro-reprsent . Dans ce sens, bien quun auteur
comme Pierre-Lonard Harvey (2014) met en avant la notion de dlocalisation des
relations et celle de rseau, on peut dire que sa proposition de design communautique, cest--
dire la configuration doutils collaboratifs adapts, configurs et personnaliss selon les
groupes et les communauts de faon dlocalise (Harvey, 2014, p. XX), se prsente
galement comme un nouveau paradigme pour aborder notre rapport communicationnel au
territoire et qui, en tout cas, mrite dtre test. Dans le mme sens, le rle jou par un acteur
comme lassociation Villes Internet, qui promeut lInternet citoyen dans les territoires32,
traduit peut-tre une certaine appropriation sociale de la territorialit numrique, faisant de
celle-ci un nouvel enjeu de questionnement pour la recherche sur la communication
territoriale.

55De lautre ct, une tendance modre, voire pessimiste, est celle de ceux qui pensent que
lInternet opre plutt contre le territoire, dans la mesure o les stratgies de
communication en ligne des producteurs de linformation dite territoriale (municipalits,
presse rgionale) conduisent davantage la marchandisation de linformation et, finalement,
au brouillage et la dilution de linformation citoyenne ou territoriale dans de telles
stratgies (Demers, 2000, 2001 ; Plissier, 2001, 2003).

56Entre les deux tendances apparat une ncessaire refondation de la thorie de la


communication des territoires. Une telle ncessit dcoule, comme le soulignent bon nombre
dauteurs, dont Sbastien Rouquette (2008) ou encore Laurence Monnoyer-Smith (2011), du
constat que la simple opposition entre modles alarmistes et modles apologistes de la
rvolution numrique en rseau semble avoir montr ses limites, et quil convient davantage
de sinterroger sur les possibilits relles dappropriation des outils et des ressources
numriques en vue de les mettre au service des territoires et des citoyens, au travers de la
communication. Si lInternet municipal reprsente une formidable opportunit pour la
collectivit, il doit dabord tre compris comme un outil de mdiation communicationnel
virtuel dans un monde conomique, politique et social bien rel (Rouquette, 2008, p 105).
Plus spcifiquement, sur une question centrale en communication locale comme la
participation, pourquoi ne pas envisager, comme le suggre Monnoyer-Smith, une nouvelle
thorie communicationnelle du dbat public fonde finalement sur un lien conceptuel entre
les formes communicationnelles mobilises par les acteurs, les dispositifs techniques utiliss
et les volutions de la mdiation politiques (Monnoyer-Smith, 2011, p. 157) ? Telles sont,
parmi dautres, quelques pistes de rflexion sur un ventuel renouvellement paradigmatique
pour une communication territoriale qui se saisit des problmatiques thoriques tout en restant
en prise avec la socit en mutation.

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Bibliographie
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Notes
1 Parmi dautres, louvrage de Jacques Noyer, Bruno Raoul et Isabelle Pailliart (dir.) (2013),
Mdias et territoires, lespace public entre communication et imaginaire territorial, tmoigne,
une fois de plus, de lincessant intrt pour ce thme de la part des chercheurs en sciences de
la communication.

2 La littrature anglo-saxonne privilgie, bien souvent, lexpression de local government


public relations (Brown, Gaudin et Moran, 2013 ; Moran, 2012 ; USAID, 2007).

3 La liste des travaux, ici, est purement indicative. Une liste plus tendue (mais loin dtre
exhaustive) figure en fin darticle.

4 Centre universitaire de recherches administratives et politiques de Picardie. Dsormais


appel Centre universitaire de recherches sur laction publique et le politique, pistmologie
et sciences sociales.

5 Pour des besoins de simplification, nous utilisons prioritairement cette appellation pour
dsigner lobjet de cet article.

6 Collectivits locales larticle 34 et collectivits territoriales larticle 72.

7 Jean-Franois Ttu (1995, p. 288) parle de la monte irrsistible du local .


8 Daprs le Mercator, on peut dfinir le marketing territorial comme leffort dattractivit
des territoires des marchs concurrentiels pour influencer, en leur faveur, le comportement
de leurs publics par une offre dont la valeur perue est durablement suprieure celles des
concurrents (www.marketing-territorial.org).

9 Cette acception est, de fait, diffrente de celle qui a cours en Amrique du Nord, o la
communication publique est plutt comprise comme toute forme de communication qui a trait
aux enjeux sociaux et qui se traduit ainsi par la participation au dbat public par un individu,
un groupe, un organisme ; ce qui touche, entre autres, des champs comme la communication
des organisations, la communication politique, la communication marketing et publicitaire, la
communication journalistique, etc. La conception nord-amricaine de la communication
publique sintresse donc moins au statut juridique (priv/public) de lmetteur quaux formes
et aux lieux de la communication dans la sphre publique.

10 En effet, thoriquement, une ligne de dmarcation peut tre tablie entre la communication
publique ( la franaise) et la communication politique. La premire repose sur lintrt
gnral alors que la seconde vise la promotion dun individu ou dun parti. Ce que laisse
dailleurs entendre la sparation fonctionnelle, au Qubec ( la diffrence de certaines
communes franaises), entre, dun ct, la communication du maire, gre par le maire lui-
mme ou un attach de son cabinet et, de lautre, la communication de la municipalit,
assure par un service en charge de la communication rattach plutt au directeur gnral de
la municipalit (Lavigne, 1995).

11 Il a t dmontr (cf. Revue internationale de communication sociale et publique, (3-4))


que la communication sest plus ou moins fortement institutionnalise selon les traditions
universitaires. rige en discipline en France (les sciences de linformation et de la
communication), elle sest surtout dveloppe en Amrique du Nord comme un champ de
recherche (les Communications Studies).

12 Nous ne prtendons pour autant pas proposer une recension exhaustive de tels acteurs. Il
sagit simplement de nous en tenir ceux qui, du point de vue de notre perspective thorique,
se prsentent comme les principaux intervenants dans le processus et, aprs tout, ceux pour
lesquels nous pouvons facilement reprer, pour les besoins de lanalyse, des traces
documentes de production discursives.

13 Disciplines are social constructions.

14 Mme si, en la matire, les professionnels ont, eux aussi, toujours montr un intrt fort
pour la recherche sur la communication des territoires (nous y reviendrons).

15 Diplme dtudes suprieures spcialises (systme franais dalors), quivalent de la


matrise professionnelle (Canada), et dsormais appel, en France, master professionnel ou
mastre professionnel.

16 Pour nen citer que deux autres, parmi les plus spcialises : le master Communication
des collectivits territoriales du CELSA et le master Information et communication dans
lespace local et rgional de lUniversit catholique de lOuest.

17 Extrait du titre de leur ouvrage.


18 Bulletin municipal de la mairie de Rennes (France).

19 Source : ACMQ, site web officiel de lassociation,


http://www.acmq.qc.ca/association/historique/.

20 Source : ACMQ, ibid., http://www.acmq.qc.ca/association/mission/.

21 Et ce bien que lACMQ ait t fonde 12 ans avant le Forum des communicateurs
gouvernementaux, n seulement en 1990.

22 Ceci bien que les deux associations entretiennent de multiples actions communes et que
lassociation Communication publique regroupe, elle aussi, des professionnels de la
communication des collectivits territoriales.

23 Pour une lecture approfondie sur cet aspect de la question : Mabileau et Tudesq (1980,
1992), CURAPP (1991), Garry (1993), Cardy (1997b), Legrave (1994), Mgard et Deljarrie
(2003).

24 Source : archives.gouvernement.fr.

25 Dailleurs, mme lorsque les comptences existent en interne, pour le manager, faire appel
un consultant extrieur, neutre, peut tre considr comme un choix de management plus
ouvert au professionnalisme.

26 Il sagit des revues American Communication Journal, Communication Theory,


International Journal of Communication, Journal of Communication, Public Opinion
Quarterly, Public Relations Review, Canadian Journal of Communication, Communication
Research, New Media & Society, Journal of Computer-Mediated Communication, Electronic
Journal of Communication et European Journal of Communication.

27 Certes, nous ne perdons pas de vue que tous les travaux existant ne sont pas rfrencs en
ligne, mais ce constat nen constitue pas moins un indicateur significatif, compar aux
centaines de travaux identifis sur la mme thmatique dans la littrature scientifique
francophone.

28 Bien quil y ait une vaste littrature examinant les rles du praticien en relations publiques,
il nexiste quune recherche acadmique limite et une recherche professionnelle peu
convaincante sur les rles du professionnel en relations publiques dans les collectivits locales
[notre traduction].

29 titre dexemple, souligne Hill, en 1995, les nouvelles mesures fiscales ont permis au
pouvoir central de contrler 80 % des ressources fiscales locales (Hill, 2003, p. 178).

30 Nous rappelons que toutes ces donnes sur le fonctionnement politique local en Angleterre
sont tires de larticle de Michael Hill cit.

31 Notamment dans le rcent ouvrage Design communautique appliqu aux systmes sociaux
numriques. Fondements communicationnels, thories et mthodologies (Harvey, 2014,
Qubec, Qubec : Presses de lUniversit du Qubec).
32 Lassociation attribue notamment une distinction courue : le Label territoires, villes et
villages Internet .

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Pour citer cet article


Rfrence papier

Richard Awono, La communication territoriale : constructions dun champ ,


Communiquer, 15 | -1, 85-106.

Rfrence lectronique

Richard Awono, La communication territoriale : constructions dun champ ,


Communiquer [En ligne], 15 | 2015, mis en ligne le 17 octobre 2015, consult le 26 janvier
2017. URL : http://communiquer.revues.org/1686 ; DOI : 10.4000/communiquer.1686

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Auteur
Richard Awono

Enseignant-chercheur, cole suprieure des sciences et techniques de linformation et de la


communication
Universit de Yaound 2, Cameroun