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La loi de Brooks ou pourquoi la


multiplication des collaborateurs fait
perdre du temps
10 octobre 2017 par Cadreo

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En conomie, on parlerait de rendements dcroissants, ou jusqu' quel


seuil faut-il ajouter du personnel avant que leur multiplication pose
davantage de problmes que de solutions.

"Neuf femmes ne
font pas un enfant en
un mois". Ce
proverbe on le
doit Fred Brooks
qui rsume ainsi son
livre The Mythical
Man-Month (Le
mythe du mois-
homme).

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une unit de mesure


correspondant au
travail d'un homme
pendant un mois. Assez logiquement il est possible d'imaginer que le
travail d'une personne pendant N mois pourrait tre ralis par N
personnes pendant 1 mois. Logique implacable mais totalement fausse,
explique Brooks. Selon lui, ce n'est pas en doublant l'effectif d'une quipe
projet que l'on divise le temps de dveloppement en deux.

> Les 12 principes suivre pour devenir une entreprise agile

Paru en 1975, cet ouvrage est dsormais considr comme un classique,


bien qu'un peu dat, dans le domaine du logiciel. Ancien ingnieur chez
IBM, Fred Brooks s'est en effet intress l'organisation et aux mthodes
de travail des quipes de dveloppement. Trois facteurs principaux
expliquent cette loi du travail :

Il faut du temps pour que les personnes ajoutes un projet


deviennent productives. Ce que Brooks appelle la "monte en
puissance" (ramp up). Les projets logiciels sont des projets
d'ingnierie complexes et les nouveaux collaborateurs doivent dans
un premier temps s'informer sur ce qui a t fait avant leur arrive.
Une phase d'apprentissage qui souvent dtourne les ressources
fonctionnant sur le projet, sans que les nouveaux employs
contribuent encore activement son amlioration. Chaque nouveau
collaborateur doit galement s'intgrer dans une quipe de
plusieurs ingnieurs qui doivent leur apprendre ce qu'ils font sur le
projet. En plus de rduire le rythme des dveloppeurs, les
nouveaux arrivants peuvent en plus faire des erreurs, comme crer
des bugs...
Les frais gnraux de communication augmentent mesure que le
nombre de personnes augmente. Le nombre de canaux de
communication diffrents augmente galement rapidement avec le
nombre de collaborateurs. Tout le monde travaillant sur la mme
tche, il leur faut se synchroniser, si bien que plus il y a de
personnes, plus elles passent de temps essayer de comprendre
ce que chacun fait.
Dernier point phare de la loi de Brooks : la division limite des
tches. S'il est possible d'ajouter un grand nombre de salaris sur
une tche facilement divisible, comme le fait de nettoyer des
chambres d'htels explique Brooks, certaines missions sont moins

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faire un bb en un mois".

Ce dernier schma explique les difficults organisationnelles et de


communication l'ajout de nouveaux collaborateurs. Une autre analogie
pour rsumer la loi de Brooks : ce n'est pas parce qu'il y a 300 cuisiniers
pour raliser un oeuf au plat qu'il sera servi 300 fois plus vite. Conclusion :
les managers doivent s'assurer d'optimiser le nombre de salaris
travaillant sur une tche, ni trop, ni trop peu...

Retrouvez d'autres lois du travail :

> Managers : comment tre plus efficace au travail grce la loi de


Pareto > Loi de Carlson : quand l'interruption des cadres nuit leur
productivit > La loi de Murphy ou quand les cadres vivent
"l'emmerdement maximum" > L'effet Dunning-Kruger, ou quand les
plus mauvais se croient dous > Le syndrome du scarabe ou
comment soprent les promotions en entreprise > Le syndrome

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comment les managers influencent la productivit des collaborateurs

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