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INTRODUCTION

Dans les annes 1960-1980, certains chercheurs ont entrepris des tudes sur lincidence des variables environnementales sur le comportement des organisations : on parle de la thorie de la contingence. Celle-ci apporte un clairage nouveau aux thories des organisations en cherchant comprendre les raisons des correspondances entre le type denvironnement et la forme de la structure et le lien avec la performance. Ainsi, partant des travaux de leurs prdcesseurs tels que BLAUNER, Lcole du Tavistock Institute (EMERY et TRIST) et surtout de Joan WOODWARD, un groupe de chercheurs britanniques de lUniversit dAston (Hinings, Pugh et Hickson parmi les plus connus) met sur pied un programme de recherche visant tudier de manire systmatique et comparative diffrents facteurs de contingence. Ainsi prsenterons dabord les chercheurs de lcole dAston. Pour ensuite tudier leurs penses. Et enfin nous noncerons leurs limites.

I.

QUELQUES CHERCHEURS DE LECOLE DASTON II. LA PENSEE DE LECOLE DASTON

Au dbut des annes soixante, et sur une priode qui stendait sur une dizaine dannes, le groupe dAston a entrepris une srie de recherches visant dgager les relations entre les caractristiques de lenvironnement et la structure organisationnelle en essayant de construire une typologie partir des observations plutt que dutiliser des types denvironnement et de structure dfinis priori. 1) Postulats Les travaux de lcole dAston reposent sur les postulats suivants : Les organisations et leur environnement sont complexes : par consquent, il faut les tudier en adoptant une approche causale multivarie. Ainsi, la recherche de facteurs de contingence doit considrer ces facteurs comme des variables ayant des relations de dpendance mesurables statistiquement ; Les organisations ont une ralit diffrente de la ralit individuelle : elles doivent donc tre tudies suivant les lments formels qui les constituent (par exemple la division du travail, systme de contrle, hirarchie, etc.). les questions que lon pose aux individus ne doivent pas tre relies leur exprience de lorganisation, mais plutt nous fournir les informations objectives sur lorganisation dans laquelle ils travaillent. Ces postulats les ont permis de dfinir les six (06) principes suivants, sur la base des quels repose leur thorie : Il ny a pas une structure dorganisation qui soit la meilleure de toutes ; Toutes les structures dorganisations ne sont pas aussi efficaces ;

La structure dune organisation est dtermine par les lments contingents qui caractrisent son environnement ; Les entreprises doivent sadapter leur environnement car la recherche de ladaptation entre lentreprise et son environnement est centrale ; La structure organisationnelle est le rsultat dune double dynamique de diffrenciation et dintgration ; La recherche sur les organisations doit tre multivarie (causalit multiple des facteurs environnementaux) et reposer sur la collecte de donnes objectives (structure organisationnelle formelles)

2) Description des travaux Les travaux du groupe dAston ont t effectus principalement laide des questionnaires qui ont fait lobjet de traitements statistiques sophistiqus (rgression multiple et autres). Les donnes ont t collectes sur un chantillon de 52 organisations anglaises auprs de 150 personnes. La recherche a t plus tard largie 200 entreprises et reproduite aux U.S.A, Canada, Allemagne et au Japon. Ils ont mis beaucoup de soin dfinir prcisment les facteurs environnementaux, structurels et de performance ncessaires. a) Facteurs environnementaux (variables indpendantes) Dans les facteurs environnementaux, ils distinguent : LOrigine et lhistoire de lorganisation (mode de fondation, changements vcus) ; La Proprit et le contrle (prive/publique, concentration/dispersion) ; La taille (nombre demploys, montant des actifs) ; Lobjectif, la fonction sociale de lorganisation ; Technologie (degr dintgration de la technologie) ; La localisation (nombre et dispersion des sites oprationnels) ; La dpendance (vis--vis des clients, des fournisseurs et des autres organisations).

b) Facteurs structurels (variables dpendantes) Il sagit de : La spcialisation (degr de division du travail, nombre de rles de spcialistes diffrents) ; Standardisation des tches (degr demploi de rgles et de procdures pour accomplir et contrler les tches) ; Standardisation des pratiques de gestion du personnel (degr demploi de pratiques standardises en matire de recrutement, de promotion, de sanction,) ; La formalisation (degr auquel les instructions et les procdures sont crites) ; La centralisation (degr auquel lautorit de prise de certaines dcision est localise au sommet de la hirarchie) ;

La configuration (nombre de niveaux hirarchiques, ventail de subordination, proportion de personnel administratif). c) Variables de performance Il sagit de : La profitabilit : Productivit : Adaptabilit : Le march : La morale Etc.

3) Rsultats Au terme de leurs travaux de recherche qui ont durs dix ans, Pugh et ses collgues ont distingu deux (02) principales dimensions des structures : la spcialisation des fonctions et la concentration. De plus, ils ont remis en cause les conditions auxquelles Woodward et ses collgues taient arrivs. Parmi les facteurs de contingence les plus dterminants, les chercheurs du groupe dAston ont soutenu que la taille et la dpendance des organisations envers les autres taient les facteurs contingents par excellence de la structure des organisations. Ainsi la taille influence la structure par l'intermdiaire, par exemple, de la frquence des dcisions et du contrle : l'lvation de l'chelle des oprations accrot leur frquence et, la rptition permet de mettre en uvre la structuration et la formalisation,

III.

LIMITES DE LA PENSEE DASTON

Les critiques du modle dAston concerne pour la plupart celles formules en gnral de la thorie contingente. Ainsi John Child, Jeffrey Pfeffer et Grard R. Salancik (1970) soulignent le caractre dterministe de cette thorie. En effet, la thorie de la contingence structurelle implique que lenvironnement dtermine les structures organisationnelles de sorte que les personnes, en occurrence les gestionnaires, semblent avoir trs peu de marge de manuvre. Selon Child (1972), les choix stratgiques que les gestionnaires exercent leur permettent de contrler en partie leur environnement. Il propose ainsi de faire une place au choix stratgique dans le modle de la contingence afin de reconnaitre le rle des gestionnaires.

CONCLUSION