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Ce texte en anglais nous a t transmis par la revue Ni Patrie Ni Frontire (Voir le site bien fourni de cette bonne revue

ue cette adresse : http://mondialisme.org/spip.php?rubrique1 ). Son titre originel est Postrevolutionary Pioneer : Anarchist Mara Luisa Marn and the Veracruz Renterss Movement . Sa traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen en avril 2011. On peut trouver dautres traductions en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

postPionnire post-rvolutionnaire : Lanarchiste Mara Luisa Marn et le mouvement des locataires de Veracruz (1) Par Andrew Grant Wood Tulsa) (Universit de Tulsa)
Camarades : Vive lamour universel ! Vive lmancipation de la femme ! Vive le communisme ! Vive lhumanit libre ! Femmes ? la lutte ! Mara Luisa Marn, 1923. Quand les prostitues dans le quartier ouvrier de La Huaca cessrent de payer leur loyer leurs propritaires en fvrier 1922, elles allumrent un mouvement de protestation sociale qui allait bientt impliquer plus de la moiti de la population de la ville. LassEs par les mauvaises conditions de logement, les loyers excessifs et le harclement constant des collecteurs de loyers, les rsidentEs de quelques uns des quartiers les plus pauvres du port, cte cte avec des anarchistes locaux/ales et des membres du Parti communiste Mexicain fondrent le Syndicat Rvolutionnaire des Locataires (Sindicato Revolucionario de Inquilinos) dirig par lagitateur local Hern Proal. Comme la mobilisation grandissait, les protestataires appelrent dabord des rformes spcifiques du logement mais ensuite ils/elles ajoutrent un certain nombre dautres demandes influences par les idaux internationalistes de cette poque : labolition de la proprit prive, lmancipation des travailleurs/euses et lventuelle abolition de ltat. Les manifestations impliqurent des centaines dhommes, de femmes et denfants. la fin du mois de mai, environ 30 000 personnes avaient cess de payer leurs loyers. ce moment, les occupantEs de plus de 100 immeubles dhabitation (patios de vecinidad) - consistant en une suite de chambres situes autour dune cour centrale o les rsidentEs partageaient des cuisines et des sanitaires communs dployrent des bannires rouges et des panneaux sur lesquels on pouvait lire : je suis en grve et je ne paye pas de loyer ( Estoy en huelga y no pago renta !). Une fois que la protestation fut en cours, des confrontations rgulires entre les propritaires, les administrateurs dimmeubles dhabitation, les locataires indociles, les vendeurs/euses des marchs, la police et les politiciens aidrent crer un climat social tumultueux qui persista durant lessentiel des annes 1920. Avec laide du gouverneur populiste Adalberto Tejeda, les protestataires tablirent ce quils/elles appelrent des campements communistes (colonia comunista) la lisire de la ville et commencrent un travail dorganisation parmi les ouvrierEs agricoles dans tout ltat (2). Sajoutant la vibrante culture dopposition dans la cit portuaire, qui incluait laction militante syndicale, quelques locataires radicaux/ales crivirent des articles pour le journal communiste local El Frente Unico , tandis quils/elles produisaient aussi une publication radicale appele Guillotina . Inspir par les vnements dans le port, les protestations des locataires stendirent dans plusieurs autres villes de ltat de Veracruz dont Orizaba, Crdoba et jalapa. Au mme moment des activistes lancrent 1

des grves grande chelle mexico et Guadalajara tandis que dautres commencrent aussi, Mrida, Puebla, San Luis Potos, Mazatln, Monterrey, Tampico, Aguascalientes, Torren et Ciudad Jurez, des efforts dorganisation des locataires. Bien que manquant de toute coordination centrale, les nombreux/euses femmes et hommes qui rejoignirent ces actions collectives constiturent essentiellement un mouvement social urbain pionnier ddi la cause de la rforme du logement dans le Mexique postrvolutionnaire (3). De manire intressante, ce fut la forte prsence des femmes dans les protestations de Veracruz durant ces annes l qui attirrent lattention de nombreux observateurs/rices extrieurEs. Le fait quil y en eut autant participer au mouvement durant ces annes amena un participant masculin qualifier plus tard le mouvement comme une rbellion fminine (4). Occasionnellement certains critiques argumentrent que le leader des locataires, Proal, avait slectionn un chantillon de femmes sduisantes parmi les grvistes, les conqurant avec ses tranges thories . Toutefois, contrairement de telles affirmations, les sources historiques suggrent que les femmes agissaient, dans une large mesure, comme actrices autonomes dans le mouvement des locataires, mme si presque toutes demeurrent anonymes. Remarquable parmi ces femmes activistes, bien que mentionne occasionnellement dans les sources historiques disponibles pour un historien de lpoque, il y avait une militante rcemment arrive de Mexico. Son nom tait Mara Luisa Marn. Mara Luisa Marn tait une jeune femme inspire par les ides rvolutionnaires de lpoque. Dans une rare photographie de 1923 montrant 28 femmes affilies au Syndicat rvolutionnaire des Locataires, on trouve Mara Luisa au centre du groupe. Se tenant au milieu de 27 autres militantes dans la seule photographie qui identifie par leur nom les locataires fminines en lutte, Mara Luisa apparat comme une mtisse denviron 25 ans avec des nattes de longs cheveux noirs, de constitution moyenne, avec un regard lgrement malicieux, mais dj dtermin, qui suggre quelle joue un rle important dans lorganisation des femmes de Veracruz.

Groupe de locataires (1923) Archives Gnrales de la Nation, Mexico. Marn, avec ses frres Lucio et Esteban, tait venue Veracruz avec lobjectif daider lorganisation des travailleurs/euses. Bien que nous ne sachions presque rien de sa vie antrieure ce moment, il est clair quelle a d acqurir une exprience pralable dans le mouvement anarcho-syndicaliste. Peu aprs tre arrive Veracruz au cours de lt 1922 elle mergea rapidement comme une force motrice de la contestation, rassemblant plusieurs femmes locataires dans un puissant groupe anarchiste connu sous le nom de Fdration des Femmes Libertaires (Federacin de Mujeres Libertarias) (5). 2

Elles saccordrent sur un pacte mutuel qui stipulait que si unE quelconque locataire taient en danger dtre expulsE, une alerte gnrale serait dclenche pour appeler les autres locataires venir les dfendre. Armes de sifflets et dun fort engagement en faveur de la justice sociale, ces femmes dfiaient rgulirement les administrateurs dimmeubles, la police et dautres locataires hostiles au syndicat. Elles faisaient galement campagne dans les marchs locaux o elles encourageaient les domestiques organiser un syndicat et faire grve pour de meilleurs salaires. Gnralement ces femmes anarchistes exprimaient une politique populaire qui se jouait dans les rues, les parcs, les places, les cantinas, les auditoriums, les locaux syndicaux, les bureaux gouvernementaux, le parlement de ltat et mme dans la prison municipale de Veracruz. Les rcits des journaux se rfraient occasionnellement Mara Luisa comme tant la partenaire de Proal . La rumeur affirmait quelle tait lamante de lanarchiste, mais elle tait plus que juste la sousfifre de linfluent leader des locataires. Mara Luisa coordonnait de nombreuses activits du Syndicat Rvolutionnaire. Au cours de la contestation, elle emprunta librement la pense anarchiste, communiste, nationaliste mexicaine et, un certain point, celle des dbuts du fminisme pour dfier les lites. Ses discours, ses sjours en prison et sa participation la grve des loyers exprimrent de manire constante sa revendication de solutions radicales aux problmes sociaux. travers des actions directes anarchistes, des rassemblements publiques, des ptitions et de la propagande, elle stablit elle-mme comme un vritable lment vital du mouvement mexicain des locataires. Bien que largement oublie, Mara Luisa Marn reprsente pour nous une gnration de femmes mexicaines inspires par les ides rvolutionnaires et passionnment ddies la cause des droits humains, aux pratiques de logement quitables et la justice conomique. Deux questions sont fondamentales et centrales dans lexplication du dveloppement de la contestation des locataires dans les villes mexicaines : 1) une rapide urbanisation au dbut du 20me sicle et 2) le changement institutionnel et politique au Mexique dans la dcennie qui a immdiatement suivi la Rvolution de 1910.

Larrire-plan de la contestation populaire urbaine


En 1907, un visiteur commenta propos des changements de conditions et de statuts de la capitale nationale : La ville de Mexico reprsente le Mexique progressiste. En elle est concentre la sant, la culture et le raffinement de la rpublique. Cest le centre politique, ducatif, social et commercial de tout le pays. Mexico est ce que Paris est la France On peut y trouver les mmes blouissements et paillettes dune mtropole aimant les plaisirs (6). Semblables aux villes nord-amricaines et europennes de lpoque, les urbanistes Mexico transformrent laire mtropolitaine en un lieu neuf et amlior pour la consommation et le pouvoir d tat. Ces importantes modifications incluaient ltablissement de services lectriques, lamlioration de la fourniture deau, le drainage, des routes et le tlphone (7). Commenant avec llargissement, le pavement, lillumination et lembellissement du Paseo de la reforma dans les annes 1860, les rsidentEs de Mexico virent de manire croissante une transformation acclre de lespace urbain. En 1857 les tramways articulrent de nouvelles connections entre le centre et les nouveaux districts de banlieue de Tacubaya, La Villa, Tlalpan et San Angel. Graduellement, de nouvelles colonias (Cuauhtmoc, Judrez, Roma, Condesa) slevrent sur les terres hautes louest. La majorit de la population demeurait encore toutefois dans le centre de la ville. Derrire un mince placage de modernit en marche, un nombre grandissant de gens vivaient dans une pauvret grinante (8). En fait presque un quart des rsidentEs de Mexico vivaient dans des immeubles dhabitation dlabrs au tournant du 20me sicle. Alors, comme la population de la ville augmentait de 59% entre 1900 et 1920, les problmes associs au logement populaire empirrent (9). Connus sous le nom de vecindades, beaucoup dimmeubles du centre avaient t faonns sur des structures de lre coloniale qui avaient autrefois servi de rsidences pour des familles seules et leurs servantEs (10). Sans surprise, de nombreux propritaires tirrent avantage de la situation. cette poque le journal El Pas dcrivait des quartiers populaires dans la ville comme des centres de maladies et de mort car il tait connu que parfois plus de sept personnes partageaient une seule chambre loue. Des estimations montrent que presque 16% de la population de la ville tait sans abri. Sils/elles pouvaient supporter la taxe de quelques centavos, certainEs logeaient dans des maisons publiques (mesones) (11). 3

Ce fut en partie le renouveau urbain - ou la pioche des dmolisseurs comme le dit un observateur- qui avait contribu une crise croissante du logement. Des rsidentEs dplacEs du centre-ville se dplacrent dans des zones lest et au nord de la place principale o des milliers de gens sentassaient dans des immeubles surpeupls. Les districts 1 et 2 ( lest du Zcalo, la place centrale de la ville) voyaient les plus hauts niveaux de surpopulation. L bas les locataires manquaient des services basiques de fourniture et dvacuation des eaux. Ces zones enregistraient les plus hauts taux de mortalit de la ville vers 1900. Au mme moment, dautres endroits, des points de peuplement illgaux la priphrie de la ville comme La Bolsa, Valle Gmez, Cuartelito (plus tard Obrero), voyaient galement peu ou pas de connections avec les services municipaux. Quand le Dpartement du Travail mexicain publia son rapport sur le logement populaire en 1920, les conditions staient encore dgrades. Comme ltude le rvlait : quelques mtres du Zcalo et de la rue du 5 mai on peut trouver des maisons en ruines o des douzaines de familles dorment exposes aux intempries ou parmi des centaines de rats ou des lgumes en dcomposition la majorit de ces ruines et centres de maladies sont possds par des gens bien portants et bien connus (12). Les autorits trouvrent beaucoup dimmeubles dans la capitale qui taient dans un tat pathtique et en ruines . Elles tablirent aussi que depuis 1914 de nombreux loyers mexico avaient jusqu tripl et quils absorbaient maintenant jusqu 30% dun salaire ouvrier (13). En consquence, un rapport de dcembre 1922 rdig par le Dpartement du Travail tablit que les loyers dans les 8 diffrents districts de Mexico avaient encore augment de manire significative aprs 1917. Similairement, le cot du logement populaire avait augment des taux comparables dans dautres villes mexicaines comme Guadalajara et le port de Veracruz. Le dveloppement ferroviaire aida assurer la place de Guadalajara en tant que centre dun march rgional qui stendait aux tats de Colima, Nayarit, Sinaloa et Sonora. ce moment l, la seconde ville du Mexique accueillait un nombre croissant de maisons 2 tages et voyait lintroduction de lclairage lectrique, dun rseau de trolley, lamlioration de la fourniture deau et dautres services urbains dans des zones cls. Les travailleurs construisaient de nouvelles coles, des hpitaux et des marchs tandis que les lites fondaient une universit dtat. Dans les annes 1880, la ville devint la capitale de ltat (14). Comme des vagues de migrantEs ruraux/ales venaient la ville la fin du 19me sicle, beaucoup de gens des classes laborieuses de Guadalajara tablirent des quartiers populaires lest et au nord du district central. Bientt de nouvelles zones urbanises slevrent galement louest. En 1880, des observateurs comptrent 812 blocs dhabitations alors quil ny en avait que 334 en 1800. Dans les dcennies suivantes, lurbanisation allait continuer stendre rapidement, amenant finalement des infrastructures, des services urbains et des logements. Une distribution ingale des services urbains rsulta de la mise en forme de ce quun rudit appela une ville divise : la localisation des services urbains favorisait et renforait la structuration de la sgrgation de classes. Les systmes de transport dans la zone centrale taient conus pour amliorer laccs aux tablissements commerciaux et aux lgantes nouvelles avenues menant aux zones rsidentielles de la classe suprieure. Les services basiques tels que leau, des rues paves et lassainissement furent longs venir jusquaux quartiers pauvres, malgr leur grande ncessit. En bref, plutt que de tenter de contrer la tendance vers une ville divise qui mergea dans les premires dcennies du 20me sicle, ltat appuya les classes privilgies en leur fournissant les ressources publiques ncessaire leurs commodits (15). De manire similaire, cette tendance favoriser les zones de llite aux dpends des autres se montra relle pas seulement Mexico et Guadalajara mais aussi dans la ville, plus petite, de Veracruz, sur la cte du Golfe. Entre 1873 et 1902, Veracruz avait vu la ralisation dun nouveau chemin de fer, dun port et de facilits urbaines qui leur taient lies (16). Et tandis que beaucoup croyaient quune nouvelle re de civilisation avait commenc dans le port, tout le monde ne bnficiait pas galement de la croissance conomique. En fait, la plupart des rsidentEs vivaient plutt dans des btiments hasardeux la priphrie de la ville ou entassEs dans des immeubles troits conus comme une suite de chambres autour dune cour centrale (patio de vecindad). Au dbut de novembre 1920, le journal de Veracruz El Dictamen ( LOpinion ) publia un ditorial qui offrait un portrait intime des conditions de vie dans les quartiers populaires de la ville. Les patios, quon trouvait lorigine dans les quartiers juste au sud et lest du centre-ville laissent beaucoup dsirer (17). Un expos similaire affirmait que ltat sanitaire des immeubles est la plus importante 4

question de sant publique dans la ville (18). Larticle suggrait que la responsabilit du problme en revenait aux propritaires qui encaissaient des loyers gonfls et faisaient peu de choses pour entretenir leurs proprits tandis que les locataires semblaient seulement rendre pires leurs conditions dj dplorables (19). En comparant les taux des loyers entre les 3 villes, des observateurs affirmrent que les loyers Veracruz dpassaient ceux relevs Mexico et Guadalajara (20). En ralit le cot du logement dans le port avait considrablement bondi aprs la rvolution. Une chambre value 10 pesos en 1910 tait loue entre 30 et 35 en 1922 (21). Beaucoup saccordent sur le fait que le cot des logements en location avait terriblement grimp, au point quil tait presque impossible pour unE employE dune entreprise moyenne de trouver un abri adquat (22). Un journal de Mexico crivit le logement [ Veracruz], de mme que le cot de la vie en gnral, a toujours t plus lev que dans bien dautres endroits du Mexique mais, dsormais, les loyers sont tout simplement hors de contrle (23). Un rapport du Dpartement Fdral du travail, de lt 1922, rsumait la situation du logement : Ce bureau a des sources fiables qui suggrent que les locataires (inquilinos) ont une raison lgitime de protester contre les propritaires dans le port, beaucoup dentre eux/elles ayant construit leur proprit avec lintention de collecter autant de loyers que possible, certainEs laissant ensuite, parfois, celle-ci dans un tat dabandon complet. Cette situation est une menace pour la sant et le bien-tre dune grande partie de la population dans le port. Des porcheries loues pour 10 pesos par mois en 1910 en cotaient 15 en 1918 et sont maintenant values 30 ou 35. Dautres chambres plus petites, dans un tat pire, qui pouvaient tre loues pour 3 pesos mensuels en 1910, pour 6 en 1914, en cotent maintenant 15. En rsum, les conditions de logement des pauvres sont dans un tat de complet abandon beaucoup sont sans eau et la plupart vivent seulement dans des conditions dhygine les plus rudimentaires (24). Avec les rapports du gouvernement qui confirmaient les griefs des locataires, qui les rsidentEs blamaient-ils/elles pour leurs conditions ? Avec la rsurgence du nationalisme mexicain durant la rvolution, les locataires commencrent de manire croissante formuler leurs demandes en des termes politiss. Un prcdent important pour ce changement de conscience stait initialement produit en 1914 avec loccupation du port par les forces US et ensuite avec la subsquente promulgation de la constitution de 1917 par ladministration de Venustiano Carranza. Motive par le dsir dintercepter un arrivage allemand darmes destin au gnral contre-rvolutionnaire Victoriano Huerta, linvasion nord-amricaine de Veracruz imposa une nouvelle discipline sanitaire dans la ville en imposant aux habitantEs de nettoyer la ville et daccomplir un nouvel ensemble de rglementations concernant la sant publique. Alors que beaucoup de gens dans le port avaient pu apprcier le fait que les ordures accumules dans la ville soient liquides, ils/elles ressentirent profondment les moyens employs par les nord-amricains. Comme rsultat, loccupation aida transformer la culture locale la fois en levant les attentes concernant le logement et la sant publique et aussi en nourrissant une nouvelle vague de nationalisme populaire. Des preuves des importants changements dans la conscience citoyenne , provoqus par la rsistance linvasion trangre, peuvent tre trouves dans les statues en mmoire des hroques dfenseurs de la ville, dans des dessins de journaux, dans des fictions contemporaines, la posie et les ballades populaires (corridos) ainsi que dans une vague initiale dorganisation des locataires peu aprs. Tandis que la phase militaire de la rvolution arrivait progressivement son terme, la constitution de 1917 affirma consquemment un discours officiel tentant de lgitimer le pouvoir des lites rvolutionnaires. En mme temps, toutefois, la diffusion du document leva galement les attentes et donna aux citoyenNEs mexicainEs un langage effectif pour revendiquer des amliorations politiques, conomiques et sociales. Comme ces changements dbouchaient bientt sur une priode deuphorie, et galement de froce raction des lments conservateurs de ltat, les habitants de Veracruz lirent le Snateur Adalvaro Tejeda comme gouverneur au milieu des annes 1920. Au cours de son mandat, ltat devint un des laboratoires exprimentaux durant la dcennie post-rvolutionnaire. En tant que tel, des politiciens individuels comme Tejeda se virent accords lautonomie ncessaire pour la construction de leur propre pouvoir travers lusage dappels populistes formuls dans le langage de la rvolution. Ainsi, tandis que les lites rvolutionnaires Mexico travaillaient consolider le pouvoir du gouvernement fdral par en haut , des leaders rgionaux comme Tejeda encourageait ostensiblement des agitateurs/rices de la base beaucoup dentre eux/elles reliEs des organisations ouvrires, anarchistes ou communistes faire 5

campagne dans tout ltat. En faisant cela, les militantEs taraudrent effectivement un sentiment croissant doutrage moral ressenti par les locataires - dont beaucoup de femmes.

Les Femmes Libertaires


Laprs-midi du 27 fvrier 1922, Hern Proal rencontra prs de 80 femmes dans la cour de limmeuble La Vega. Chres camarades, lheure de la revendication sociale est arrive et pour vous cest le moment de la libration. Vous tes de grandes citoyennes et je suis ici, mes surs, pour vous dire que vous pouvez brler ces taudis immondes o vous avez t misrablement exploites par la bourgeoisie . Encourag par leur chaleureuse rponse, il poursuivit : Vous devez brler ces maisons et dtruire la bourgeoisie Chacune dentre vous est une femme nergique et vous ne devez pas supporter cette exploitation . Aprs cela, Proal finit son discours et partit. Juste au moment o les femmes retournaient dans la rue, elles rencontrrent leur dtest collecteur de loyers, Jos el Chato Montero. Enhardies par le discours incendiaire de Proal, elles bombardrent le collecteur avec des pierres (25). Bientt la nouvelle dun mouvement de rsistance en croissance rapide face aux propritaires locaux se rpandit dans les quartiers les plus pauvres de la ville portuaire. ce moment l, un groupe de prostitues lancrent leurs matelas dans la rue au dbut de mars 1922, alors presque tout le monde dans la ville sut quune confrontation majeure tait en cours. Laction mene par les femmes du patio San Salvador dans la nuit du 6 mars fournit ltincelle initiale ncessaire au dclenchement de la lutte Veracruz. Le jour suivant El Dictamen rapporta que de nombreuses prostitues ont dpos leurs matelas, fauteuils et autres fournitures de location dans la rue avec lide de commencer un feu de joie gant (26). Bien que la police ait russi restaurer lordre au dernier moment, elle ne put empcher les nouvelles dune action collective grandissante contre les propritaires locaux de se rpandre dans la ville. Quelques jours aprs, les porte@s (habitantEs de la ville portuaire) entendirent parler de plusieurs autres immeubles dont les locataires staient dclarEs en grve et avaient rejoint le syndicat de Proal. la fin de la premire semaine de mars, le journal avait enregistr les protestations des locataires en provenance des patios El Perfume, La Hortaliza, El Aserradero, Vallejo, La Providencia, La Josefina, San Bruno, Ni me olvides, Paraso, Libano, la Conchita et 21 de Abril. Bientt des reprsentantEs du syndicat des locataires stait tabliEs dans chacun de ces immeubles et travaillaient coordonner la grve. la mi-mars, des milliers de locataires de la ville avaient rejoint le boycott des loyers, avec bien plus dune centaine de patios en grve. Les femmes prirent une part active dans tous les aspects de la lutte et finalement prirent la direction du Syndicat Rvolutionnaire lui-mme. Les femmes grvistes sengagrent rgulirement dans des actions directes anarchistes, maintinrent les comits de grve et grossirent les rangs dinnombrables manifestations quelles animaient dans les rues de la ville. Lors de leurs rassemblements nocturnes les manifestantEs dnonaient celles et ceux qui, veracruz, taient vuEs comme vivant de la misre de leurs locataires . Souvent les gens qui faisaient ces assertions taient les franches femmes anarchistes mene par Mara Luisa Marn. Armes de sifflets de police elles dfiaient les administrateurs dimmeubles, la police et les rsidentEs qui taient hostiles au syndicat. Elles appliquaient galement des stratgies daction directe dans plusieurs des marchs de la ville avec lespoir de convaincre de se mettre en grve les femmes locales qui travaillaient comme domestiques pour les classes moyennes et suprieures de la ville. Une preuve de leur pratique rvolutionnaire peut tre clairement vue durant la contestation qui fut organise par le mouvement ouvrier dans toute la ville la mi-juin 1922. Ce mois l des centaines de travailleurs/euses de Veracruz dclenchrent une grve gnrale. Tirant profit de la situation, Mara Luisa et des membres des Femmes Libertaires sorganisrent pour stopper les ventes de viande au march de Fabela tout en invitant les travailleurs/euses domestiques rejoindre leur lutte. Tt le matin du mardi 13 juin, plusieurs petits groupes se positionnrent aux entres du march dans le but dempcher quiconque dentrer ou de quitter le btiment. Comme de plus en plus dacheteurs/euses commenaient se rassembler en dehors du march, les anarchistes furent incapables dempcher la foule de passer. Un bruyant change dinsultes, de cris et de bousculades sen suivit dbouchant sur le dpart des militantes vers un autre march o elles encouragrent de nouveau les domestiques qui faisaient des courses sorganiser et entrer en grve. Au courant de lagitation, les officiels de la ville appelrent Proal et lavertirent que de tels scandales provoqus par ces femmes devaient cesser. Le leader des locataires contesta et soutient les demandes des 6

militantes en informant les dirigeants municipaux que, vu leurs conditions de travail misrables, cela ne serait pas surprenant que les femmes de mnage et les cuisinires aient en ralit demand laide du syndicat des locataires. Proal ajouta que cela demeurait le droit de chaque citoyenNE mexicainE de sorganiser, de ngocier collectivement et de faire grve quand cela tait ncessaire. Peu aprs, la police reut des ordres pour se positionner proximit de chacun des 2 marchs du jour suivant. Inquiets du fait que les activits des locataires et des travailleurs/euses organisEs pouvaient dboucher sur des dsordres civils majeurs, les officiels envoyrent 400 soldats du 27me rgiment du Quartier Gnral de ltat, situ Jalapa, pour aider au maintien de la paix. Bientt les forces fdrales patrouillrent rgulirement dans la ville. Ayant entendu des rumeurs que des agitatrices, avec le soutien du syndicat des locataires, pouvaient tenter des actions directes, les autorits ordonnrent des troupes de renforcer la police stationne devant les 2 marchs de Fabela. 20 policiers cheval furent galement envoys pour monter la garde devant le march aux viandes de la ville. Le 16 juin, El Dictamen rapporta que les ouvriers du port avaient dcid de retourner au travail. Beaucoup dautres, toutefois, dont les boulangers, les employEs de restaurant, les barbiers, les tailleurs, de nombreux dockers et travailleurs des terminaux restrent en grve. ce moment, les rsidentEs reurent un tlgramme du Prsident Obregn pressant les travailleurs/euses et les membres du syndicat des locataires de la ville dviter les actes de violence (30). Clairement, les stratgies de Marn et des autres locataires grvistes avaient provoqu la colre non seulement des diles municipaux mais aussi celle du prsident. Durant les premiers mois de la contestation Mara Luisa Marn ne fut jamais identifie par la presse comme faisant partie de la foule rassemble au parc Jurez, marchant dans les rues du port ou tenant des assembles de comits de grve dans les nombreux immeubles dhabitation de la ville. Puis, aprs une violente confrontation entre des membres du Syndicat Rvolutionnaire des Locataires et les forces fdrales, qui laissa plusieurs mortEs dans les rues de Veracruz dans la nuit du 5 juillet, Mara Luisa sortit de lanonymat pour devenir de plein droit une dynamique dirigeante locale. Accuse dhomicide et de sdition aux cots de Proal et dapproximativement 90 hommes et 50 femmes, Marn commena ce qui allait finalement tre une incarcration de 11 mois au sein de la prison Allende de Veracruz (31) 2 jours aprs leur arrestation, des locataires grvistes crivirent directement au Prsident Obregn en demandant la libration de Proal, Marn et des autres membres du Syndicat Rvolutionnaire. En justifiant leur requte, ils/elles affirmaient : La grve des locataires a t une bndiction parce que, ne seraitce que pour cette raison, elle a alert les travailleurs/euses sur le fait que derrire les mots et les postures avances des officiels publiques il y a un abus de pouvoir Le libralisme rvolutionnaire des officiels gouvernementaux sest croul comme un misrable chteau de cartes. Et sa place ils nous ont ostensiblement montr comment ils taient amis du peuple en posant le canon dune arme sur nos gorges. En respectant le droit des travailleurs faire grve , ils ont envoy une force militaire pour protger les sagouins et garantir les droits des travailleurs et des industriels . Nous regrettons le fait que les baonnettes continuent soutenir la bourgeoisie du pays alors quelle exploite misrablement la sueur de lindien des campagnes et le sang du proltariat des villes (32). La ptition rvlait la frustration et la colre profonde ressentie envers les militaires et les reprsentants gouvernementaux autant que la nouvelle perspective idologique critique qui avait alors t assume par de nombreux/euses rsidentEs de Veracruz. Dnonant le populisme rvolutionnaire des agents dtat, les grvistes insraient leur frustration dans le cadre de la lutte de classe pour exprimer que le gouvernement mexicain oprait seulement avec les intrts des lites bourgeoises nationales en tte. Comme les anarcho-syndicalistes ailleurs dans les Amriques ou en Europe, les locataires de Veracruz sidentifiaient - au moins sur le papier - comme faisant partie dun proltariat urbain plus large, plac sur les lignes de front dune guerre internationale, mene partout par une classe bourgeoise exploiteuse contre les gens du commun. De manire intressante, leur communication suggrait galement une volont de dmontrer une solidarit entre lindien mexicain campesino (paysan) et les travailleurs des villes du pays. Tandis que les nouvelles de ce que beaucoup voyaient comme le massacre de citoyenNEs innocentEs se rpandaient dans tout le Mexique, des ptitions de groupes sympathisants exprimrent galement de fortes objections propos de ce qui stait produit dans la ville portuaire (33). Le 10 juillet, des membres du syndicat des locataires consignrent leur rcit de la confrontation sanglante et crivirent au Ministre de lIntrieur Plutarco Elas Calles Mexico. Listant leurs griefs, ils/elles affirmaient que les militaires avaient mconnus les plus lmentaires principes de justice (34). Pour 7

commencer rectifier cette situation, les locataires demandaient la libration immdiate de Hern Proal, de Mara Luisa Marn et des autres membres du syndicat des locataires ainsi quune enqute complte. Plus dune centaine de sympathisantEs signrent la lettre (35). Malgr des efforts incessants appelant la libration des locataires de Veracruz, ce ne fut cependant pas avant le mois de mai suivant quils/elles furent relchEs de la prison Allende. Entre temps, Proal et Marn amenrent une vivante prsence dans la prison en chantant LInternationale et dautres chansons communistes et en se moquant des responsables de la prison avec leurs bannires noires et rouges.

Un bal rouge et la grve des tortillas


Malgr leur incarcration, les 2 leaders des locataires continurent organiser infatigablement depuis lintrieur de la prison. L, ils encouragrent les locataires protester contre lquipe de la prison et contre les dtenus hostiles. Proal et Marn maintinrent galement une dfense inspire de leur idologie rvolutionnaire. Le 18 septembre, par exemple, des locataires obtinrent la permission de tenir ce que des personnes extrieures appelrent plus tard un bal rouge . De manire approprie lvnement concida avec la clbration nationale de lindpendance du Mexique. Daprs El Dictamen , le directeur de la prison Andrs Andrade prta mme aux dtenuEs son phonographe pour loccasion. Proal et Marn organisrent la dcoration de lintrieur de la prison avec des bannires rouges et des portraits de dirigeants rvolutionnaires russes pour exprimer leur solidarit avec le mouvement communiste international grandissant. Cette soire l les prisonnierEs se rassemblrent pour chanter et danser dans le quartier des femmes. Le jour daprs, El Dictamen rapporta que les locataires avaient clbr le mouvement ouvrier international en chantant de nombreux hymnes communistes . Au dsespoir de personnes extrieures, ce bal constitua le premier rassemblement rouge qui eut lieu dans une prison mexicaine. Pour leur part, les diteurs d El Dictamen dnoncrent le fait que lon avait laiss trop de libert aux locataires en leur permettant de continuer leur travail dorganisation rouge (36). Quelques jours plus tard, Mara Luisa Marn organisa une cessation du travail parmi les dtenues qui faisaient les tortillas la prison pour protester contre la fourniture insuffisante deau potable et les mauvais traitements de la part des gardiens. Au dbut la grve des dtenues qui prparaient les tortillas sembla unifier les femmes. Bientt cependant certaines se sentirent dsillusionnes par leffort. Une semaine plus tard, El Dictamen caractrisait Mara Luisa comme une patronne (cacique), suggrant quelle avait ordonne aux prisonnierEs de commettre des abus lintrieur de la prison : Mara Luisa Marn, la leader inquilina sest transforme en patronne qui demande tout le monde de lui rpondre. Il y a dj un groupe de femmes assez important qui ne veut pas cooprer avec son dsir de continuer la grve des tortillas (37). Plus tard dans le mois, plusieurs femmes envoyrent une lettre au gouverneur Tejeda, disant quelles navaient aucun intrt prendre part aux altercations dans la prison Allende . Leur seul souhait, disaient-elles, tait de regagner leur libert sacre afin de retourner leurs maisons et leurs enfants qui vivaient maintenant dans un inquitant tat dabandon (38). Des dsagrments au sein du quartier des femmes explosrent peu aprs quand, le 5 octobre, une bataille de 3 heures clata. Daprs un rcit, Mara Luisa avait dfi un groupe de prisonnires qui essayaient de briser la grve des tortillas. La confrontation atteignit un point culminant quand Marn et celles qui la suivaient, aprs avoir insult au dbut les femmes et des membres de leurs familles qui leurs rendaient visite, puis prirent des btons et des pierres pour les attaquer. Durant une priode de combat intense, une femme russit se faufiler et demander de laide. Bientt 10 gardiens furent obligs dintervenir pour restaurer lordre. la suite de quoi, les fonctionnaires mirent Mara Luisa et 2 autres femmes en confinement spcial durant 15 jours. Le lendemain matin, les prisonnires retournrent la fabrication de tortillas (39). Malgr la controverse gnre par les locataires au sein de la prison, les organisateurs/rices ouvrierEs maintenaient leur soutien aux locataires emprisonnEs. Le 11 octobre, un groupe de travailleurs/euses crivit au Gouverneur Tejeda demandant que Proal et les autres soient relchEs. Ils/elles dclaraient quun plus long emprisonnement des protestataires reprsenterait une grande injustice car beaucoup des locataires ont des enfants en bas ge qui ont besoin dattention . Le vritable crime, disait la lettre, tait le vol men bien par les propritaires sans scrupules du port . Le comit suggrait que le gouverneur 8

prenne 3 jours pour considrer la question. Si le gouverneur ne faisait pas usage de ses pouvoirs intelligents aprs ce dlai, ils/elles avertissaient quil pourrait y avoir des consquences ngatives (40). Le 23 octobre, le leader ouvrier Jos Mancisidor crivit Tejeda linformant que le comit proprisonniers tentait de continuer travailler pour la libration de Proal et Marn ainsi que celle des autres ouvriers et femmes dtenuEs la prison Allende mme si cela signifie lancer une grve gnrale . Mancisidor avisa le gouverneur que si les problmes sont laisss irrsolus encore quelques temps, les choses ne pourront quempirer et devenir possiblement plus dangereuses (41). Le conflit au sein de la prison connut encore une escalade la fin de 1922 et dans les premiers mois de 1923. Avec Proal qui dirigeait le groupe du quartier des hommes, Marn continuait de mener le quartier des femmes. Chaque contingent se plaignait du fait que les fonctionnaires de la prison maltraitaient les locataires. En dehors de la prison, El Dictamen rappela aux lecteurs/rices la conduite inapproprie des locataires et suggra que Proal, Mara Luisa et les autres reprsentaient un lment corrosif dans la socit de Veracruz (42). Les vnements menant la libration finale de Proal et Marn commencrent la mi-janvier 1923 quand un avocat aida les prisonnierEs crire et dposer une ptition demandant leur amnistie politique. Alors que la nouvelle se rpandait dans les immeubles dhabitation propos dune possible libration, dans quelques temps, des locataires emprisonnEs, les porte@s qui avaient de la sympathie pour la cause du syndicat allumrent des ptards, dcorrent la faade de leurs maisons avec des bannires et organisrent des bals de rjouissances (43). Alors que lamnistie pour les militantEs allait devoir attendre, les rsidentEs se prparrent commmorer le premier anniversaire de leur grve. Pour loccasion, les organisateurs/rices imprimrent une dition spciale du journal communiste local El Frente Unico . crivant depuis la prison, Mara Luisa rdigea 2 articles. Le premier, simplement intitul Le 5 mars clbrait lidal du communisme et la fondation du syndicat des locataires lanne prcdente. Lautre exprimait son engagement pour lmancipation des femmes arguant que les femmes sont les propritaires du monde du fait de leur attention, de leur abngation sans limites et de leur gnrosit incroyable . Elle crivit que son enthousiasme pour la cause des locataires dcoulait de son norme amour de lhumanit et de ladmiration pour Proal quelle voyait comme le librateur du peuple de Veracruz. Jadmire lhomme et pour lui joffrirai avec joie ma vie . Marn terminait avec un appel ses lecteurs/rices : Compagnons, vive lamour universel ! Hourra pour lmancipation des femmes ! Vive le communisme ! Vive lhumanit ! Femmes, la lutte ! (44) Son article, bien quendossant une notion quelque peu romantique des femmes comme donneuses de soins pleines dauto-sacrifice, avanait une mixture radicale dides communistes et aussi fministes. La revendication de Mara Luisa concernant lmancipation des femmes embrassait galement des aspects dun mouvement des femmes naissant en Europe et dans les Amriques cette poque. Bien quelle allait rester en prison pour encore 2 mois, sa contribution El Frente Unico la distingua certainement aux yeux du public de Veracruz comme lune des visionnaires du mouvement. Les diteurs d El Dictamen , comme toujours, voyaient les choses diffremment. Anticipant une possible amnistie pour les locataires, leurs journalistes commentrent que le syndicat reprsentait une force sditieuse dans la politique Veracruz. Avec la libration prochaine de Proal, de Marn et des autres, ils se disaient que le caractre de laction des locataires ne pouvait que devenir plus odieux . (45) Le 11 mai 1923, quand le Gouverneur Tejeda permit aux locataires de marcher librement, ils/elles marqurent loccasion leur flamboyante manire habituelle. Par groupe de 10, les hommes sortirent en premier, suivis par Mara Luisa et les autres femmes habilles avec des robes couleur crme et des chapeaux de paille avec des rubans rouges. Alors Proal, avec un groupe de ses compaeros les plus intimes, sortit en dernier. Alors que les prisonnierEs faisaient leur sortie, leurs supporters/rices lanaient avec jubilation des ptards, applaudissaient leurs pairs, chantaient et criaient des slogans pour clbrer ce moment. Une fois que les presque 150 locataires furent sortiEs dAllende, la foule parada le long de plusieurs des principales rues de la ville et termina finalement devant les locaux du syndicat des locataires. Dans un entretien donn peu aprs avoir quitt la prison, Proal promit que les activits de 9

rue du syndicat allaient continuer comme auparavant. Nous allons redmarrer nos confrences culturelles en plein air, nos manifestations et nos rassemblements publiques dit-il aux journalistes et, bien sr, notre engagement dans laction directe (46).

meutierEs
Comme lavait prvu Proal, les vnements durant le printemps et lt de 1923 tmoignrent dun nouveau niveau de militantisme parmi les membres du syndicat. Dans la ville, le dploiement des tactiques anarchistes fut spcialement controvers. Juste 4 jours aprs avoir clbr le 1er anniversaire de la confrontation du 6 juillet, par exemple, les protestataires organisrent des assauts contre 2 pensions de famille o, disaient-ils/elles, les propritaires espagnols vivaient de la misre de leurs locataires. Bien que pas toujours identifie par les sources du journal, il est raisonnable de supposer que Mara Luisa Marn joua probablement un rle important dans ces actions. Dans la nuit du 10 juillet 1923, environ 70 locataires, armEs de btons, de gourdins, de pierres, de couteaux et de quelques armes feu approchrent dabord de lhtel San Domingo, proprit de Jesus Castan. Bientt ls/elles encerclrent lendroit. Avec des bannires rouges, ils/elles formrent un demicercle au milieu de la rue Aquilles Serdan, stoppant le trafic, puis envoyrent une dlgation lintrieur pour demander les cls des chambres au propritaire. Notre intention, crirent-ils/elles, est de prendre possession de cette posada (une sorte dauberge) afin de trouver des logements pour nos compaer@s et de syndiquer celles et ceux qui y vivent dj ! Des maisons, nous voulons des maisons et des chambres ! En rponse, le propritaire rsista brivement mais neut pas dautre choix que de cder aux demandes des protestataires qui montrent alors rapidement dans les tages et suspendirent des bannires aux fentres qui donnaient sur la rue. Rapidement la police monte arriva juste quand la foule commenait allumer des ptards pour fter leur victoire momentane. Loin dtre stoppEs, les locataires descendirent ensuite la rue vers une autre pension de famille appele El Cosmoplita, appartenant Bernardo Franscisco Prida. ce moment, la foule avait grossi jusqu atteindre presque une centaine dhommes et de femmes marchant sous les bannires rouges et noires du syndicat. Arrivant prs de la pension, ils/elles furent rapidement confrontEs une unit de la police lourdement arme. Nanmoins, certainEs des protestataires russirent entrer dans le second btiment et commencrent casser des bouteilles, des glaces, des lampes, des meubles et des fentres dans le bar du rez-de-chausse. Quelques unEs commencrent mme allumer un feu quand un groupe de policiers fit irruption dans leur dos. Finalement la police russit disperser la foule mais pas avant que des dgts considrables aient t fait dans les 2 tablissements. Dans la soire, un groupe de locataires retourna brivement sur place et cria le terme pjoratif dsignant les espagnols ( gapuchin ) et Vive Proal ! dans les rues (47). Durant les quelques jours qui suivirent, les autorits apprhendrent un certain nombre de locataires associEs au syndicat, y compris les frres de Mara Luisa, Lucio et Esteban. Peu aprs, les locataires et la police sembrouillrent de nouveau. Cette fois-ci, des membres du syndicat, dont Mara Luisa Marn, mirent prtendument bas un drapeau mexicain dploy par un propritaire sur le port (48). Lincident eut lieu le 18 juillet, le jour o les mexicainEs commmorent la mort de leur hros national Benito Jurez.. Du fait du manque de respect pour les autorits de la part des grvistes et de leur norme dmonstration de sentiments anti-patriotiques, laction fut particulirement controverse. Mme le NewYork Times trouva convenable de commenter le heurt entre les locataires et la police (49). 3 jours plus tard, un journal de Mexico critiqua fortement les militantEs de Veracruz : Les srieux dsordres commis dans le port sans loi, rsultant de lattitude irrespectueuse assume par les membres du syndicat des locataires contre les autorits, ont oblig ces dernires chercher des garanties auprs du prsident. En rponse, le premier magistrat a catgoriquement rprimand les locataires, dplorant le fait quils/elles ne respectent pas la proprit ou les autorits (50). Un change de tlgrammes eut lieu entre les membres du syndicat des locataires et le Prsident Obregn. Le 18 juillet, le membre du syndicat Marcos Gutirrez se plaignit que la ville avait t envahie par la police et demanda que le prsident intervienne pour restaurer les droits des citoyenNEs : En ce moment, la police est en train denvahir la ville avec des armes feu et des sabres. Nous rclamons des garanties et la libert immdiate, car dj plusieurs compatriotes de la ville ont t blessEs, battuEs et emprisonnEs (51). Indiffrent, Obregn exprima seulement sa dsapprobation des locataires : 10

Le bureau excutif sous ma direction regrette sincrement que les directeurs de ce syndicat ne reconnaissent les autorits et les lois que dans les cas o ils recherchent des garanties des premires au nom des dernires, sans reconnatre, linverse, ni les unes ni les autres lorsquil leur est demand de respecter leurs dcisions et le droit des autres, garantis par les mmes lois que vous invoquez sur la base de rcits de violations. Laffaire dont il est question sera transmises aux autorits concernes, elles dcideront des responsabilits et elles imposeront les sanctions correspondantes (52). En soulignant que les locataires voulaient la fois exprimer leur mpris pour le gouvernement et rclamer des choses bases sur les garanties accordes aux citoyenNEs par ltat, le prsident montrait peu de sympathie pour les membres du syndicat rvolutionnaire. la fin, les autorits arrtrent plusieurs militantes dont Mara Luisa Marn. Quelques jours plus tard, les membres du conseil municipal demandrent que les troupes militaires soient de nouveau amenes pour soutenir la police locale (53). Ces 2 incidents, probablement parmi les exemples les plus dramatiques daction directe mene par les locataires, choqurent les habitantEs respectables de Veracruz. Dans les mois qui suivirent, des appels en faveur dune intervention fdrale pour protger la ville et rtablir la loi et lordre furent lancs par des officiels qui voyaient les locataires querelleurs/euses comme une puissante force sociale. En dcembre de cette anne l, le prsident rcemment lu Plutarco Elas Calles utilisa une escarmouche entre des factions rivales du mouvement des locataires comme prtexte une intervention fdrale. Rapidement il appela larrestation et lemprisonnement, une nouvelle fois, de Hern Proal la midcembre 1924. la place de celui-ci, Mara Luisa Marn assuma la position de secrtaire gnral du Syndicat Rvolutionnaire des Locataires.

Madame la Secrtaire
Aprs avoir assum la direction du Syndicat Rvolutionnaire la fin de 1924, Mara Luisa intensifia son appel au public. Une des premires choses quelle fit comme Secrtaire Gnral fut de publier un appel passionn aux habitantEs de Veracruz les pressant de demander la libration de Proal et de sunir contre les exploiteurs du monde : Nous ferons ce que nous pourrons, ainsi nos enfants ne nous dnoncerons pas comme tratres et lches Nous prouverons quavec ou sans Proal, les locataires de Veracruz (pueblo inquilino) dfendront leurs droits. la vue du danger qui nous menace maintenant, nous lanons un appel urgent au peuple. Nattendez pas que les puissants vous aident Ils napprcieront jamais la dignit et la valeur de notre solidarit qui triomphera un jour. Lheure suprme de notre peuple est arrive. Peuple de Veracruz, rveille-toi et rejoint la lutte (54). Avec Proal en prison, Marn argumentait que la lutte requrait que les hommes et les femmes de Veracruz raffirment leur engagement en faveur de lidal dune municipalit indpendante et galitaire. Pour Mara Luisa, lheure suprme tait arrive. Comme elle le voyait, les yeux des gnrations futures taient sur eux/elles. Pendant ce temps, Mara Luisa coordonnait les efforts pour demander aux fonctionnaires fdraux la libration de Proal. Cela incluait des lettres au Prsident Calles ainsi quune ptition envoye la mijanvier 1925 la cour suprme mexicaine et qui fut signe par prs de 200 femmes (55). En plus de travailler assurer la libert de Proal, Marn continua organiser des manifestations rgulires, des ptitions aux officiels dtat et des actions directes tout en faisant des plans pour commmorer le 3me anniversaire de la fondation du syndicat des locataires de Veracruz. Le 5 fvrier 1925, Mara Luisa Marn chargea les locataires de dcorer leurs patios avec des bannires rouges pour montrer leur engagement dans la grve des locataires qui se poursuivait. De nombreux/ses locataires, dont les rsidentEs des immeubles El Obrero, Tanitos et La Malinche, organisrent bientt des affichages colors. Exprimant leur loyaut aux leaders des locataires, les rsidentEs suspendirent 2 grandes banderoles rouges depuis le toit de la maison de Proal au 33 de la rue Arista. Des enthousiastes dcorrent galement le Quartier gnral du syndicat sur la rue Landero y Cos. Plus tard dans laprsmidi, Marn et dautres leaders parlrent la foule rassemble devant lHtel Diligencias qui faisait face au parc principal de la ville. Aprs avoir demand la libration de Proal, Mara Luisa se lana dans un discours attaquant les dtenteurs/rices de la proprit. Beaucoup de femmes, qui constituaient la majorit des personnes assembles, portaient des banderoles sur lesquelles on pouvait lire : Les Femmes du port luttent pour le progrs , Au nom de lhumanit, nous demandons la libration de Proal , Les 11

femmes du port protestent contre linjuste incarcration du compaero Proal et les femmes proltariennes feront la rvolution sociale . Aprs le rassemblement, accompagnEs par nombre denfants jouant du tambourin et faisant tinter des botes de conserves, Mara Luisa mena un groupe de manifestantEs vers les bureaux proches d El Dictamen . Ignorant les ordres de dispersion donns par la police, les protestataires continurent grouiller devant. La police, nerve par lapparent manque de respect des locataires pour la loi, fendit alors la foule. Une panique gnrale sen suivit. Alors que certainEs trouvaient refuge prs de la cantina Blanco y Negro, les autorits se rapprochrent. Voyant la police arriver, quelquun lana une pierre qui toucha un des officiers lpaule. Des cris, des coups de pistolet et un norme vacarme sen suivirent avant que la police ne prenne le dessus. En rponse, les autorits municipales ordonnrent des patrouilles dans la ville et la surveillance rapproche des activits des locataires afin de prvenir de nouvelles perturbations (56). Le jour suivant, El Dictamen commenta la rcente ascension de Mara Luisa Marn la direction du syndicat des locataires. Comme dhabitude, ils essayrent de discrditer la manire dont les grvistes avaient prsent leurs revendications en caractrisant la protestation comme tant virtuellement un rgne de terreur impos par une plbe sans loi. En cette occasion particulire, ils mirent galement en doute lindpendance et lintgrit de la dirigeante des locataires en lappelant simplement sa femme : Hern Proal a envoy sa femme, Mara Luisa Marn, pour prendre sa place. Depuis lors Marn a apport de nouvelles nergies et enthousiasmes la cause des locataires. Avec une gale vigueur, elle a dirig les affaires du syndicat et, comme par le pass, collect des cotisations qui ont fait de la contestation une si prospre entreprise certains moments. Mara Luisa, comme Proal la dit, est une femme intelligente et nimporte qui passant un peu de temps ici sera au courant de ses activits : agitation dans les patios, commentaires agressifs contre les autorits, ptards et tout un large chantillon dautres choses qui culminent habituellement dans les tumultueuses manifestations publiques qui sont maintenant bien connues et remmores avec horreur par les habitantEs de cette ville, qui en ont longtemps souffert (57). chouant illustrer un seul des commentaires agressifs de Mara Luisa, les diteurs d El Dictamen essayaient de persuader le public de Veracruz de voir uniquement en elle une menace pour la socit. Sans tre dcourages, elle et les membres des Femmes Libertaires coordonnaient la plupart des manifestations, actions directes et relations publiques quotidiennes du syndicat des locataires. Comme Mara Luisa continuait agiter localement tout en faisant pression sur les officiels pour la libration de Proal au dbut de 1925, ses efforts menrent bientt, au printemps de cette anne, lpreuve de force finale avec les hostiles lites locales (58). Le 1er avril 1925, des dlguEs de nombreuses organisations ouvrires, sous les auspices de la Confdration Rgionale Ouvrire Mexicaine (Confederacin Regional Obrera Mexicana, CROM), se rencontrrent Veracruz pour tenter de trouver une conclusion la lutte sur le logement. Mcontente de ces procds cause de leur refus de reconnatre le Syndicat Rvolutionnaire des Locataires, Mara Luisa Marn et plusieurs de ses partisanEs tentrent de bloquer louverture de la convention en barricadant lentre du local syndical des dockers. Incapables de stopper la rencontre, ils/elles entrrent dans la salle, interrompant les procdures en insultant les orateurs, en criant Mort aux exploiteurs du peuple et, comme toujours, Vive Proal ! . Plus tard dans la nuit, les militantEs assemblEs devant le Quartier Gnral du syndicat des locataires exprimrent leur dsir de voir la grve des loyers continuer. Puis, aprs que les locataires aient manifest dans les rues pendant un moment, la police fit mouvement pour disperser le rassemblement. la fin de la soire, 13 affiliEs lorganisation de Marn avaient t arrtEs. Le jour suivant, les autorits accusrent formellement Mara Luisa davoir tent dincendier un local syndical. Ce matin l, 25 policiers se rassemblrent pour linterpeller et la mettre en garde vue. Parlant avec un groupe rassembl devant le local du syndicat des locataires, ils ne purent recueillir dinformations sur la localisation de la dirigeante des locataires. Quelques heures plus tard, Mara Luisa fut aperue marchant dans les rues avec quelques autres membres du syndicat, en vue dappeler un meeting public. Comme plusieurs locataires se rassemblaient autour delle, elle leur demanda de ne pas abandonner la grve cause de lhostilit des dirigeants syndicaux qui avaient trahis la cause du proltariat . Tandis quelle continuait, la police se rapprocha progressivement pour larrter. Racontant laudience que le gouvernement avait oubli ses responsabilits envers le peuple et stait vendu la bourgeoisie , elle 12

courut dans le Quartier gnral du syndicat la dernire minute pour viter la police. Quelques minutes de bousculades sen suivirent dans la rue, laissant un policier et plusieurs locataires blessEs. Durant lchauffoure, Mara Luisa russit schapper. 3 jours plus tard, la police la plaa en garde vue (59). Des magistrats accusrent Mara Luisa de sdition. Elle nia les accusations. Tandis que les autorits laissaient finalement tomber laffaire, elles avaient nanmoins commenc voir Mara Luisa comme un dangereux et incontrlable lment de la scne politique de Veracruz. Si elles voulaient rtablir la loi et lordre, son influence devait tre neutralise. Quelques semaines plus tard, les autorits relchrent Hern Proal de prison Durant le reste de lanne, il retourna Veracruz et continua organiser lagitation. Cependant, le 12 janvier 1926, le vtran et leader anarchiste fut arrt une nouvelle fois dans sa maison de la rue Arista. Emmen devant un juge local, il fut accus davoir refus dobir une prcdente dcision de justice qui ordonnait aux locataires denlever les bannires rouges du syndicat des portes et fentres de leurs habitations (60). Des ordres envoys de Mexico demandaient maintenant que Proal soit expuls de ltat. Le jour suivant, des officiels locaux prvinrent Mara Luisa Marn dviter toute action tentant dinterfrer dans les procdures contre Proal (61). ce moment il devint clair que les reprsentants de la Confederacin Regional Obrera Mexicana et les fonctionnaires dtat avaient prpar un plan pour marginaliser la menace reprsente par Proal, Marn et tous les autres membres du Syndicat Rvolutionnaire des Locataires. Lorsque Proal sembarqua dans un bateau vapeur destination de Frontera, dans ltat de Tabasco, le 14 janvier 1926, des officiels de la ville remirent un ultimatum Mara Luisa Marn : cesser lagitation dans les immeubles dhabitation et aider trouver une conclusion la grve ou tre elle-mme expulse de ltat (62). 4 heures de laprs-midi, accompagne par un groupe de femmes du syndicat, Mara Luisa alla la municipalit. L bas, le membre du conseil municipal charg de mettre fin au mouvement de grve des locataires rencontra la dirigeante des locataires. Les officiels exigrent quelle et un autre groupe rival unissent leurs forces avec celles des organisations syndicales de la ville pour en finir avec la grve. Toujours mfiante envers les autorits, Mara Luisa dclara aux fonctionnaires municipaux quelle naccepterait jamais de dissoudre le syndicat des locataires. Marn fut alors averti que si elle ne renonait pas son poste dans les 48 heures, elle serait arrte et finalement expulse de Veracruz. Si ces partisanEs refusaient denlever les toiles rouges peintes sur les portes et fentres de leurs habitations , elle fut prvenue quils/elles seraient galement arrtEs et envoyEs en prison (63). Le jour suivant, Mara Luisa envoya une injonction contre le Prsident Calles, le maire et le chef de la police de Veracruz en une tentative de bloquer son arrestation et sa possible expulsion de ltat. Ayant reu cette requte, un juge local suspendit les accusations contre Marn jusqu ce quune dcision de justice puisse tre prise. Croyant que la dirigeante des locataires tentait de reprendre sa campagne dagitation, la police arrta de nouveau Mara Luisa le 28 janvier 1926 (64). Les officiels de la municipalit informrent le public le jour suivant que lagitatrice impnitente avait le choix entre rester en prison ou quitter Veracruz et aller Mexico. Aprs avoir entendu cet ultimatum, elle dclara aux officiels quelle quitterait la ville le lundi, aprs avoir pris le temps de vendre quelques uns de ses biens. Lui souhaitant bonne chance alors quelle partait, les membres du syndicat des locataires assurrent Mara Luisa quils/elles continueraient leur lutte jusqu ce quun accord acceptable puisse tre trouv avec les propritaires (65). Bien que Mara Luisa Marn soit retourne 2 ans plus tard Veracruz, elle ne regagna jamais le degr dinfluence politique dont elle avait bnfici durant les premires annes de la grve (66). Tandis qu Veracruz les locataires furent progressivement obligEs de signer de nouveaux contrats avec les propritaires, le pouvoir du syndicat rvolutionnaire dclina. Au moment o Marn rejoignit ses collgues militantEs, la politique populaire urbaine au Mexique tait beaucoup plus strictement contrle par le gouvernement national quelle ne lavait t au dbut des annes 1920 (67). La carrire de Mara Luisa Marn marqua le dbut et la fin du mouvement radical des locataires au Mexique. Son travail comme organisatrice populaire tmoigne dune norme force de caractre et dengagement en faveur de la justice sociale. Encourage par les idaux de dmocratie exprims dans les discours officiels de la Rvolution, elle demanda des changements radicaux dans la nature de la socit mexicaine. Inspire par la rhtorique du communisme international et par les premires campagnes pour lmancipation des femmes, Marn se ddia gnreusement lamlioration de la vie quotidienne des rsidentEs ouvrierEs de Veracruz. Malgr son usage, parfois un peu trop zl, des tactiques daction 13

directe, Mara Luisa ne manqua jamais dinsister sur le fait que les propritaires et les officiels de la municipalit devaient prendre en compte les mauvaises conditions de logement dans lesquelles beaucoup dhabitantEs de la ville portuaire taient forcEs de vivre et faire quelque chose pour eux/elles. Bien que sa vision utopique dune humanit mancipe, quelle partageait avec les autres locataires protestataires, ne fut jamais atteinte, ladhsion passionne de Mara Luisa Marn au mouvement des locataires au Mexique reprsente un puissant exemple dengagement dune femme en faveur des objectifs de la justice sociale.

NOTES :
1) Lauteur souhaite remercier David Sweet pour ses commentaires sur une version antrieure de cet essai et aussi les lecteurs anonymes de la revue A Contracorriente qui ont fait des suggestions. Une bourse gnreuse de Dean tom Benediktson ainsi que du bureau des Recherches et du Dpartement dhistoire de lUniversit de Tulsa ont rendu possible des voyages rguliers Veracruz entre 2000 et 2005. 2) Sur Tejeda voir Andrew grant Wood, Adalberto Tejeda: Radicalism and Reaction in Revolutionary Veracruz in Governors of the Mexican Revolution ditions Jurgen Buchenau et William H. Beezley. 3) Andrew Grant Wood: Revolution in The Street : Women, Workers and Urban Protest in Veracruz, 1870-1927 . (Wilmington, DE: Scholarly Resources Inc., 2001). Pour une histoire plus prcoce de la grve des locataires de Veracruz voir: Octavio Garca Mundo, El movimiento inquilinario de Veracruz, 1922 . (Mexico, Sepsetentas. 1976). Une discussion sur le mouvement par lun de ses principaux participants peut tre trouve dans : Arturo Bolio Trejo, La rebelin de mujeres : Version historica de la revolucin inquilinaria de Veracruz . (Veracruz : ditions Kada 1959). Voir aussi le travail dErica Berra-Stoppa comparant les grves de Veracruz et de Mexico : Estoy en huelga y no pago renta! in Habitacion , vol 1, no. 1, (Janvier-Mars 1981), p. 35. Sur la lutte des loyers Mexico voir : Paco Ignacio Taibo II, Bolshevikis : historia narrativa de los orgenes del comunismo en Mexico, 1919-1925 . (Mexico City: ditions Joaqun Mortiz, 1986), pp. 155-197. Sur la grve Guadalajara voir : Jaime Tamayo, El Sindicato Revolucionario de Inquilinos y la huelga de rentas de 1922, in Jalisco desde la revolucin, vol. IV. ( Los movimientos sociales, 1917-1929 ). (Guadalajara : Estado de Jalisco/Universidad de Guadalajara, 1988), pp. 129-140 et Jorge Durand Arp-Nisen, El movimiento inquilinario de Guadalajara, 1922 in Encuentro , 1983. pp. 7-28. Pour une discussion sur les politiques populaires Veracruz durant les annes 1920 voir : Olivia Domnguez Prez, Politica y movimientos sociales en el tejedismo . (Jalapa: Universidad Veracruzana, 1986). Sur le mouvement paysan voqu dans ltat de Veracruz voir : Heather Fowler Salamini, Agrarian Radicalism in Veracruz, 1920-1938 . (Lincoln : University of Nebraska Press, 1971) et Romana Falcn, El agrarismo en Veracruz: La etapa radical, 1928-1935 . (Mexico City : Colegio de Mexico, 1977). Pour une belle histoire photographique de la ville de Veracruz voir : Bernardo Garca Daz, El Puerto de Veraruz . (Jalapa, Universidad Veracruzana,1992). Un roman qui voque la grve des loyers, celui de Jos Mancisidor La ciudad roja: Novela proletaria . (Jalapa: ditions Integrales, 1932). En plus de ma Revolution in the Street voir un autre travail rcent incluant une tude du syndicalisme et de la politique dans la partie centrale de ltat de Veracruz par Benedikt Behrens, Ein laboratorium der revolution: Stadtische soziale Bewegungen und radikale reformpolitik im mexikanischen bundessstaat Veracruz, 1918-1932 . (Bern and Berlin : Peter Lang, 2002), spcialement pp. 282-318 et Rogelio de la Mora V. Sociedad en crisis: Veracruz 1922 . Xalapa : Universidad Veracruzana, 2002. 4) Arturo Bolio Trejo, Rebelin de mujeres: version historica de la revolucin inquilinaria de Veracruz . (Veracruz : ditions Kada 1959). 14

5) Le terme libertaire tait lpoque reli de manire trs proche aux idaux anarchistes. 6) Nevin Winter, Mexico and Her People Today. (Boston: 1907). Cit in John Lear, Mexico City: Space and Class in the Porfirian Capital, 1884-1910 in Journal of Urban History , vol. 22, n 4 (Mai 1996), p. 455. 7) Jos Luis Lezama, Mexico in Latin American Urbanization: Historical Profiles of Major Cities . (Westport : Greenwood Press, 1994), p. 393. Sur ce processus voir ailleurs : David Harvey, Paris, 1850-1870 in Consciousness and the urban experience: studies in the history and theory of capitalist urbanization . (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1985). 8) Pour une vue gnrale de la ville de Mexico Peter Ward, The Production and Reproduction of an Urban Environment . (Londres : Belhaven Press, 1990), Martha Schteingart, Los productores del espacio habitable: estado, empresora y sociedad en la Ciudad de Mxico . (Mexico : El Colegio de Mxico, 1989) et Michael Johns, Mexico City in The Age of Daz . (Austin : University of Texas Press, 1997). 9) Mara Dolores Morales, La expansion de la Ciudad de Mxico en el siglo XIX: el caso de los Fraccionamentos in Alejandra Moreno Toscano (d.), Ciudad de Mxico: ensayo de construccion de una historia (Mexico : I.N.A.H., 1978), pp. 189-200. 10) Gisela von Wobeser, La vivienda de nivel socioeconmico bajo en la Ciudad de Mxico entre 1750-1850 . Papier prsent au 9me Meeting des Historiens Canadiens, Mexicains et Amricains Mexico, 27-29 octobre 1994. 11) Rodney Anderson, Outcasts in Their Own Land: Mexican Industrial Workers, 1906-1911 (Dekalb : Northern Illinois Press, 1976), pp. 43-4. 12) Cit in Lear p. 477. 13) Cit in Ignacio Taibo II, Inquilinos del D.F... pp. 103-6. Ignacio Taibo II offre une description dtaille de plusieurs habitations base sur le rapport de 1920. 14) Lezama, Mexico , pp. 363-4. 15) John Walton, Guadalajara: Creating The Divided City in Wayne Cornelius et Robert Kemper (diteurs) Latin American Urban Research Volume 6, Metropolitan Change in Latin America: The Challenge and The Response . (Beverly Hills : Sage Publications, 1978) p 33. 16) Des statues en bronze de lhomme daffaires et ingnieur anglais Weetman Pearson, de Porfirio Daz et de plusieurs ouvriers qui terminrent peu auparavant les travaux du front de mer apparurent sur la digue (malecn) de Veracruz. 17) Los patios de vecindad en su tinta , El Dictamen , 4 Novembre 1920. 18) Los patios de vecindad y el departamento de ingenieria sanitaria , El Dictamen , 5 Novembre 1920. 19) Ibid. 20) Berra-Stoppa, p. 37. Pour des donnes sur le logement ouvrier et le cot de la vie Mexico voir : El trabajo de sastreria y sus asimilares en Mxico D.F.; labor a domicilio , in Boletn mensual del departamento del trabajo , Janvier 1922 et Higiene de la habitacin; la habitacin obrera en Mxico, D.F. , in Boletn mensual... , Fvrier 1922. 15

21) Berra-Stoppa, Estoy en huelga p. 37. Lhistorien Robert Quirk note que durant linvasion nord-amricaine, le plus pineux problme rencontr par le dpartement lgal fut celui des conflits de location. Durant la priode danarchie qui accompagna les rvolutions contre Diaz et Madero et dsormais contre Huerta, beaucoup des locataires mexicains ont retard aussi longtemps que possible le paiement de leurs loyers et ils/elles ont maintenant des mois ou mme des annes darrirs. Prs de 6000 cas de non-paiement de loyer furent prsents devant les tribunaux amricains informelles . Robert Quirk, An Affair of Honor: Woodrow Wilson and the Occupation of Veracruz (New York : Norton Press, 1967), p. 142. 22) Ibid. 23) Son muy altas las rentas de casas , El Universal , 1er Aot 1920. Pour des donnes sur le logement ouvrier et le cot de la vie Mexico, voir les nombreux rapports dans le Boletn mensual del departamento del trabajo . Janvier-Dcembre 1922. 24) Las ultimas huelgas en el puerto de Veracruz , Boletn mensual del departamento del trabajo, Juin 1922. pp. 81-82. AGN, branche Travail, boite 502, exp. 1. 25) El Dictamen , 28 Fvrier 1922. 26) Ibid., 7 Mars 1922 27) Ibid., 8-9 Mars 1922. 28) Ibid., 14 Juin 1922. 29) Ibid., 16 Juin 1922. 30) Ibid. 31) Ibid., 7 Juillet 1922. 32) Ptition signe par approximativement 190 rsidentEs (dont beaucoup de femmes) des patios San Francisco et Consuelo et envoye Obregn, le 8 juillet 1922. Archivo General de la Nacion, Mexico City (AGN), gobernacin, vol. 24, dossier 107. Une note attache au dos de la ptition dclare quil y a beaucoup dautres gens dautres vecindades qui aimeraient signer mais sont effrays . 33) Voir des exemples in AGN, gobernacin, boite 26, C.2.51. 258. 34) Lettre du Syndicat Rvolutionnaire Calles, 10 Juillet 1922. AGN, gobernacin, vol. 24, dossier 107. 35) Ibid. 36) El Dictamen , 18 Septembre 1922. 37) Ibid., 27 Septembre 1922. 38) Concepcin Prez et plus de 20 autres personnes Tejeda, 29 Septembre 1922. Archivo General del Estado de Veracruz, Jalapa, Veracruz (AGEV), gobernacin, 1922. 39) El Dictamen , 6-7 Octobre 1922. 16

40) El Comite Pro-presos Tejeda, 11 Octobre 1922. AGEV, gobernacin, 1922. 41) Jos Mancisidor Tejeda, 23 Octobre 1922. AGEV, Archivo Tejeda volume 68. 42) El Dictamen , Novembre-Dcembre 1922. 43) Ibid., 16 Janvier 1923. 44) El Frente Unico , 5 Mars 1923. 45) El Dictamen , 17 Janvier 1923. 46) Ibid., 12 Mai 1922. 47) Ibid., 11 Juillet 1922. 48) Ibid., 18 Juillet 1923. 49) New York Times , 20 Juillet 1923. 50) El Demcrata , 23 Juillet 1923. Cit in Summerlin to Secretary of State, 27 Juillet 1923. Records of the United States Department of State (RDS), reel 161. 51) Marcos Gutirrez Obregn, 18 Juillet 1922. RDS, reel 161. 52) Obregn Gutirrez, 19 Juillet 1923. Ibid. 53) El Dictamen , 18 Juillet 1923. Des vnements relis lincident continurent se produire durant le reste du mois. Voir 23, 27 et 28 Juillet 1923. 54) Boletn del Sindicato Revolucionario de Inquilinos , 24 Dcembre 1924. AGN, gobernacin, C-28. 55) Lettre de Mara Luisa Marn Calles, 25 Dcembre 1924. Ptition de la Fdration des Femmes Libertaires au Prsident du Tribunal Suprieur de La Justice de La Nation, 14 Janvier 1925. AGN, Justica, 2019-9, 1925. 56) El Dictamen , 6 Fvrier 1925. 57) Ibid., 7 Fvrier 1925. 58) Voir, par exemple, plusieurs communications de Mara Luisa Marn Calles, Fvrier 1925. AGN, gobernacin, C-28, 1925. 59) El Dictamen , April 1-3, 1925. 60) Ibid., 13 Janvier 1926 61) Ibid., 14 Janvier 1926. 62) Au Tabasco, le gouverneur Toms Garrido Canabal refusa de laisser Proal entrer dans ltat. Le 24 Janvier, des fonctionnaires linstallrent dans la prison de Santiago Tlatelolco Mexico. 17

63) El Dictamen , 15 Janvier 1926. 64) Ibid., 28 Janvier 1926. 65) Ibid., 1er Fvrier 1926. Aprs le dpart de Marn, Ins Tern devint Secrtaire Gnral du Syndicat. 66) Lhistorien Mario Gill crit que Proal abandonna Mara Luisa et se maria avec une femme nomme Lola Muoz ds que son influence politique eut dclin. Mario Gill, Veracruz : revolucin y extremismo , in Historia Mexicana , vol. 2, N4 (Avril-Juillet 1953) p. 626. 67) Bien que les dtails ne soient pas clairs, les lettres crites par les rsidentEs des quartiers 22 de Marzo et Colonia Vicente Guerrero au gouverneur en Novembre 1928 se plaignant de Mara Luisa suggrent quelle ntait plus la bienvenue. Voir : communication Obregn de lUnion Cooprative des Colonias Obreras 22 de Marzo et Colonia Vicente Guerrero, 21 Octobre 1928. Le Gouverneur Rodrguez reut une lettre similaire de la part de rsidentEs du port concernant Mara Luisa le 7 Novembre 1928. AGN, Obregn/Calles 802-v-58.

NOTE SUR LAUTEUR :


Andrew Grant Wood est professeur associ dHistoire luniversit de Tulsa. Il est lauteur de nombreux articles sur le Mexique en gnral et la rgion de Veracruz en particulier. Sur le mouvement des locataires Veracruz, il a galement crit : Make the social revolution : female participation in the Veracruz rent strike, 1922-1927. (in The womenrevolution in Mexico, 19101953 , sous la direction de Stephanie Mitchell et Patience A. Schell, Rowman & Littlefield publishers Inc., USA, 2007).

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