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BITUME

Le bitume est une substance compose d'un mlange d'hydrocarbures, trs visqueuse (voire solide) la temprature ambiante et de couleur noire. Connu depuis la plus haute Antiquit sous forme naturelle, il provient, de nos jours, presque exclusivement de la distillation des ptroles bruts. Dans le langage courant, on le confond souvent avec le goudron d'origine houillre, ou avec l'asphalte dont il n'est qu'un composant. Plus gnralement, le bitume dsigne tout mlange d'hydrocarbures extraits du ptrole par fractionnement qui, sous forme pteuse ou solide, est liqufiable chaud et adhre sur les supports sur lesquels on l'applique.

Bitume naturel
Bitume naturel d'extraction de carrire
Le bitume existe ltat naturel sous forme de rsidu danciens gisements de ptrole dont les lments les plus lgers ont t limins au cours du temps par une sorte de distillation naturelle, les lments lgers tant trs volatils temprature ambiante. Extraits soit ciel ouvert, les gisements se prsentent alors comme de vritables lacs. Le bitume peut aussi se prsenter sous forme de filons en sous-sol. Le plus connu de ces bitumes naturels est le bitume de Trinidad qui relve du premier type de gisement. La production mondiale est trs faible puisquelle ne dpasse pas 200 000 t. Les bitumes naturels ne sont gure utiliss que comme ajouts pour certaines utilisations particulires, compte tenu de leurs caractristiques spcifiques (aptitude tre colors, effet stabilisateur pour les asphaltes couls). Bitume de Trinidad pur Il est extrait par raffinage, il contient une partie minrale, sa masse volumique est voisine de 1,40 g/cm , la pntration 25 C est comprise entre 1 et 4 dizimes de millimtre, et la temprature bille-anneau suprieure 90 C. (Le bitume soluble a une pntration standard de 3 12 dizimes de millimtres et une temprature bille-anneau comprise entre 68 et 78 C). Poudre de Trinidad 50/50 C'est un mlange compos de 50 % de bitume de Trinidad pur et de 50 % de filler calcaire. Gilsonite
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La Gilsonite est un hydrocarbure naturel, qui se prsente sous forme de 0/2. La masse volumique est de 1,05 g/cm , la pntration standard est voisine de 0 dizime de millimtre et la temprature bille-anneau suprieure 150 C. Le dosage va de quelques pour cent 10 % des granulats secs.
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Bitume brut driv du ptrole


Les bruts bitume sont des bruts lourds venant du Venezuela (Boscan, Bachaquero, Lagunillas et Tia Juana) ou du Moyen-Orient (Safaniya (ou Arabe lourd) et Kuwait). Ces bitumes comprennent les bitumes purs normaliss (norme NF EN 12591) et les bitumes spciaux diviss en bitumes de grade dur (NF EN 13924) et en bitumes susceptibilit amliore.

Bitume fluidifi
Un bitume fluidifi, ou cut back, est un bitume dont on a rduit la viscosit en lui ajoutant un diluant assez volatil (du ptrole ou du krosne par exemple).

Bitume flux
Un bitume flux est un bitume dont la viscosit a t rduite par l'ajout d'une huile de fluxage

Fabrication du bitume pur


Les bitumes purs sont fabriqus industriellement partir de ptroles bruts d'o l'on extrait, au pralable, les fractions les plus lgres. De la partie restante, constitue par des huiles visqueuses, on spare un bitume de la duret dsire. Certaines varits sont prpares partir d'une matire de charge craque, d'autres sont obtenues par oxydation (soufflage).

Structure physico-chimique
Les bitumes sont des mlanges d'hydrocarbures poids molculaire lev pouvant appartenir aux trois groupes suivants : aliphatique ; naphtnique ; aromatique. Le groupe olfinique est rencontr dans certains bitumes craqus. Lutilisation, comme solvant slectif, d'un hydrocarbure lger en grand excs, permet de fractionner un bitume en deux parties : la partie dissoute les maltnes a l'aspect d'une huile visqueuse de couleur fonce ; la fraction prcipite les asphaltnes est constitue par des corps de poids molculaire trs lev se prsentant sous la forme d'une substance solide et noirtre.

Il n'y a pas de discontinuit entre maltnes et asphaltnes, le fractionnement obtenu dpendant du solvant employ. On a longtemps utilis l'ther de ptrole, maintenant remplac par lheptane normal. On constate que les maltnes se comportent comme un fluide parfaitement visqueux (fluide newtonien). La prsence des asphaltnes confre aux bitumes des proprits caractristiques de l'tat collodal.

Les asphaltnes ont tendance absorber la fraction aromatique la plus lourde des maltnes et forment ainsi des corpuscules complexes les micelles qui sont en suspension dans une phase continue forme par les maltnes de bas poids molculaire. Si les maltnes contiennent suffisamment d'aromatiques pour que les forces d'absorption des asphaltnes soient satures, les micelles sont compltement mobiles au milieu de la phase dispersante : elles sont peptises. La solution collodale est alors l'tat de "sol". S'il n'y a pas suffisamment d'aromatiques, les micelles s'attirent mutuellement, deviennent moins mobiles et forment un rseau au milieu de la phase intermicellaire. Cette structure, qui confre au bitume des proprits lastiques, est dsigne sous le nom de "gel".

Soufflage des bitumes


Le bitume se prsente comme un systme collodal. Mais s'il y a suffisamment de molcules aromatiques dans la partie maltnes, les asphaltnes peuvent alors tre floculs. Ce systme peut tre considr comme un "gel" qui confre au bitume ses proprits lastiques. C'est en particulier le cas des bitumes dits "souffls" ou "oxyds". Le bitume sorti tel quel des units de raffinage est trop mou pour tre utilis pour les revtements de toiture. Aussi pour le rendre plus dur, on procde son soufflage. Le procd est ni plus ni moins une dshydrognation partielle et une polymrisation du bitume avec l'oxygne de l'air. L'alternative est de les additiver avec un polymre spcifique (cf. Bitume modifi) En effet, en faisant passer l'air travers le bitume sous haute temprature (240 260 C), il y a dshydrognation partielle et l'oxygne contenu dans l'air souffl forme des ponts oxygne avec les chanes hydrocarbones et il se forme des rseaux tridimensionnels par polymrisation. La raction est plus ou moins exothermique et la temprature dans la tour de soufflage ne dpasse jamais 300 C sous peine d'apparition du phnomne de "craquage". La duret du bitume obtenue peut tre contrle par le temps de passage de l'air, car plus il y a de ponts oxygne plus dur est le bitume.

Proprits
Les qualits physiques et chimiques du bitume en ont fait un matriau de toute premire importance. Il possde un grand pouvoir agglomrant car il adhre la majorit des matriaux usuels : pierre, bton, bois, mtal, verre. C'est un excellent isolant thermique et dilectrique. Il est lger, ductile et souple. Du point de vue mcanique, il se comporte comme un matriau plastique ou lastique. Il est insoluble dans l'eau, mais l'on peut en obtenir des solutions dans de nombreux solvants organiques. Il est pratiquement inerte vis--vis de la plupart des agents chimiques usuels. Ses proprits peu courantes et la complexit de sa composition ont d'abord conduit introduire des essais empiriques destins reprer les diffrentes varits obtenues, mais l'importance et la multiplicit des applications qui en sont faites ont ensuite amen producteurs et utilisateurs l'tudier plus compltement.

Les moyens modernes d'investigation ont permis d'analyser l'influence de la composition sur les proprits physiques et de s'orienter ainsi vers des qualits rpondant mieux aux besoins des utilisateurs. L'tude des proprits viscolastiques a permis de comprendre la signification d'essais empiriques utiliss jusqu'alors et de les relier des notions fondamentales. Elle a galement permis le calcul du comportement mcanique des bitumes au mme titre que celui des autres matriaux de construction, tels que le bton ou les mtaux.

Utilisation
On utilise pratiquement les bitumes ainsi prpars sous trois formes diffrentes : telles quelles ; sous forme de cut-backs : bitumes fluidifis par addition de solvants volatils ; sous forme d'mulsion aqueuse ou mulsion de bitume.

La combinaison de ces divers procds permet d'obtenir une gamme trs tendue de produits pouvant rpondre aux exigences varies d'utilisations trs diffrentes. Mlang avec des lments fins (comme le sable), il est utilis comme produit d'tanchit dans le btiment ou le gnie civil. Les caractristiques physiques des bitumes sont gnralement dcrites par divers paramtres dont la temprature de ramollissement (la mthode bille-anneau ou la mthode Kraemer-Sarnow) et la duret (mthode de la pntration). Tous les bitumes sont entirement dissous par le sulfure de carbone. Le bitume est transport en mer sur les bitumiers.

Recherche et Dveloppement
Depuis 2003, les entreprises routires proposent des techniques qui permettent de diminuer d'environ 50 C la temprature laquelle le bitume est utilis, amliorant ainsi les conditions de manipulation par le personnel. Son principal avantage rside ainsi dans l'conomie d'nergie et la rduction des missions de fumes irritantes (principalement des COV (composs organiques volatils) et des arosols de molcules hydrocarbones plus lourdes) avec des conomies de l'ordre de 10 20 % par rapport une installation utilisant des techniques classiques. L'utilisation de ces techniques tides sur l'ensemble des infrastructures du territoire europen (estim 350 millions de tonnes de bitume par an) permettrait une conomie de 700 000 tonnes de fioul chaque anne, ce qui reprsente la consommation annuelle en chauffage d'une ville de 2,5 millions d'habitants (exemple de Paris). Sur le plan environnemental, ce serait une abstention d'missions de 1,8 million de tonnes de dioxyde de carbone dans l'atmosphre.

Bibliographie
Internet