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9 Double articulation du langage Cette relation entre le signifi et le signifiant nous amne faire une autre distinction qui nous parat importante du point de vue linguistique. Il s'agit de la double articulation du langage (deux types d'units dcoupes sur deux niveaux distincts). Selon Andr MARTINET, la langue s'organise sur deux niveaux qui oprent de faon diffrente. Pour lui, les units qui s'enchanent dans le discours ne s'enchanent pas de la mme faon et au mme niveau. Andr Martinet propose donc que la langue contient : a) des units de premire articulation: les morphmes (units minimales de signification). Ce sont des noms (arbre, crayon, maison, etc.), verbes (manger, crire, rver, etc.), adjectifs (bleu, grand, rapide, etc.), etc. On note aussi que les "parties de mots" (comme le "-ons" dans le verbe "mangerons", ou le "eur" dans "rparateur") qui ont une valeur grammaticale sont aussi appeles des morphmes et qu'elles sont aussi porteuses de sens. En effet, chaque fois qu'un verbe se termine par un "-ons", les locuteurs du franais reconnaissent que le sujet est une premire personne du pluriel ("nous"), peu importe le verbe. Ex. 1: a. "Je viens." (2 morphmes) b. "Je viendrai." (3 morphmes) 1-je: pron. pers. 2-vien-: verbe venir 3-drai: futur, 1ere personne du sing. Ex. 2 (utilisation du morphme "-ons"): a. Nous viendrons. b. Isabelle et moi voterons pour Steven Harper. Ce quil faut comprendre ce moment et ce en quoi cette notion se rattache avec la smiologie est que ces morphmes sont constitus d'un signifiant ET d'un signifi. L'analyse de la langue en morphmes, champ d'tude fascinant, sera aborde de faon plus dtaille lorsque vous ferez de la morphologie dans le deuxime cours d'introduction offert au dpartement (Fren 370). b) des units de seconde articulation: les phonmes (units minimales distinctives). Ce sont des sons distinctifs (ils changent le sens d'un mot (pont-bon, quand-banc) sans qu'ils ne soient porteurs de sens) propres une langue. Ces phonmes ne sont constitus que d'un signifiant, sans signifi. Autre illustration de la double articulation du langage: Combien de mots dune seule syllabe pouvez-vous former qui se terminent par le son -on ? Un tudiant bien inspir pourrait arriver cette simple liste qui contient un bon nombre de mots diffrent seulement par leur premire consonne et qui se terminent tous par le son "-on": pont bon ton / taon don / dont

con / quon gong font / fond vont son / sont jonc mon non long rond La langue peut donc "optimiser" son systme en formant un grand nombre de mots diffrents avec une seule modification (remplacer un seul son) plutt que de crer un nouveau mot compltement diffrent chaque fois. Ceci est possible seulement par lexistence dunits sans sens (les sons, ou phonmes) que lon peut substituer les unes aux autres pour changer le sens dun mot. Cette particularit de crer un systme productif contenant deux niveaux d'organisation pour communiquer constitue une diffrence majeure entre les systmes de communication utiliss entre animaux et ceux utiliss par les humains. En rsum, lorsque nous parlons de double articulation du langage, nous parlons de deux niveaux d'organisation du langage: a) premire articulation, les morphmes (qui ont un signifi et un signifiant) b) deuxime niveau d'organisation: les phonmes (qui n'ont qu'un signifiant)