Vous êtes sur la page 1sur 10

Linx

45 (2001) Invariants et variables dans les langues. tudes typologiques


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Denis Creissels

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Denis Creissels, Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations, Linx [En ligne], 45|2001, mis en ligne le 25 juin 2012, consult le 09 juillet 2013. URL: http://linx.revues.org/837; DOI: 10.4000/linx.837 diteur : Dpartement de Sciences du langage, Universit Paris Ouest http://linx.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://linx.revues.org/837 Document gnr automatiquement le 09 juillet 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

Denis Creissels

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations


Pagination de ldition papier : p. 157-166
1

On trouve dans presque toutes les familles de langues constituant le phylum Niger-Congo (qui regroupe la majorit des langues parles en Afrique Noire) une proportion plus ou moins importante de langues attestant le type particulier de classification nominale2 connu sous le nom de classes nominales, ou du moins des vestiges dun systme de ce type. Les langues les plus typiques de ce point de vue sont les langues bantoues et les langues atlantiques. Comme les autres types de classification nominale couramment dsigns comme systmes de classes nominales , les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo sont typologiquement la fois proches des systmes de genre et nettement diffrents des systmes de classificateurs: comme le genre, ils mettent en jeu de manire cruciale des mcanismes daccord fortement grammaticaliss qui nont pas leur quivalent dans les systmes de classificateurs.3 Mais il semble quon ne trouve nulle part ailleurs des systmes de classification nominale identiques jusque dans les dtails ceux des langues Niger-Congo. Il peut donc tre intressant (et cest lobjectif de cet article) de proposer une caractrisation qui permette une comparaison plus fine avec lensemble des systmes dcrits comme systmes de classes nominales ou de genres. Les exemples illustratifs seront tirs du tswana4, dont le systme de classes est trs proche du prototype quon peut dgager de la comparaison des langues Niger-Congo, permettant ainsi la fois dillustrer le prototype et de faire apparatre les carts, variations et irrgularits qui se manifestent mme dans des les langues dont le systme de classes scarte relativement peu du prototype Niger-Congo.

I. Les systmes de classes nominales Niger-Congo comme systmes daccord fortement grammaticaliss dans lesquels il est impossible de dissocier marques de genre et marques de nombre
3 4

Les traits essentiels des systmes de classes nominales Niger-Congo sont les suivants: (a) les noms doivent tre rpartis en un nombre dtermin de sous-ensembles pour rendre compte de mcanismes daccord entre le nom et ses modifieurs, entre le nom et les pronoms qui le reprsentent, et enfin entre le nom et le verbe dont il est un argument; (b)les mots impliques dans ces mcanismes daccord (noms, modifieurs de nom, pronoms et verbes) portent obligatoirement des affixes (les marques de classe) qui dterminent leur comportement du point de vue de laccord; (c) tous les noms sont concerns par la classification, qui est fondamentalement une classification des noms plutt quune classification qui prendrait directement en compte les rfrents des noms : laffectation dun nom renvoyant un type donn de rfrent est lexicalise au sens o les locuteurs nont pas la libert de faire varier la marque de classe du nom, comme cela peut se produire dans les systmes de classificateurs, pour faire ressortir divers traits smantiques dun mme rfrent.5 Smantiquement, la fonction la plus vidente des marques de classe (qui nest toutefois pas la seule, comme nous le verrons) est dencoder la distinction singulier / pluriel: dans ces langues, la distinction de nombre sexprime tout aussi systmatiquement que dans les langues dEurope, mais il nest jamais possible disoler des affixes exprimant spcifiquement le nombre. La correspondance entre les distinctions de classe au singulier et les distinctions de classe au pluriel donne souvent lieu des irrgularits et des variations. Ceci explique que beaucoup de descriptions de ces systmes ne mettent pas en avant la possibilit de rpartir les lexmes
Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

nominaux en genres (dont linventaire prcis est souvent problmatique), mais prennent plutt comme point de dpart une rpartition des formes nominales en classes dans laquelle la forme de singulier et la forme de pluriel dun mme nom sont traites comme deux units distinctes, la notion de genre tant ultrieurement introduite comme couple de classes qui se correspondent dans lexpression du nombre. Par exemple, le nom tswana pour femme appartient au genre 1/2, ce qui signifie que sa forme de singulier gouverne les accords de la classe 1, tandis que sa forme de pluriel gouverne les accords de la classe2.6 Les exemples (1) (4) illustrent sur lexemple du tswana cette caractrisation des systmes de classification nominale Niger-Congo. (1)La rpartition des formes nominales du tswana en 12 classes daccord illustre par laccord des adjectifs
a. c. d. e. f. g. h. i. j. k. l. cl. 1 cl. 2 cl. 3 cl. 4 cl. 5 cl. 6 cl. 7 cl. 8-10 cl. 9 cl. 11 cl. 14 cl. 15-17 mo-sadi yo mo-a ba-sadi ba ba-a mo-lemo o mo-a me-lemo e me-a le-saka le le-a ma-raka a ma-a se-kolo se se-a di-kolo tse din-tha di-kgosi tse din-tha -kgosi e n-tha lo-kwalo lo lo-a bo-jang jo bo-a go lema mo go-a nouvelle femme b. nouvelles femmes nouveau mdicament nouveaux mdicaments nouvel enclos nouveaux enclos nouvelle cole nouvelles coles nouveaux chefs nouveau chef nouveau livre nouvelle herbe nouvelle faon de cultiver

(2)Laccord de noms de cl. 1, 5, 7 et 9 (ou de leur pluriel, lorsque le sens du modifieur lexige) avec divers types de modifieurs
a. mo-sadi w-a motse le-kau l-a motse se-fofu s-a motse -ngaka y-a motse b. mo-sadi yo-le le-kau le-le se-fofu se-le -ngaka e-le c. mo-sadi o-fe? le-kau le-fe? se-fofu se-fe? -ngaka e-fe? d. mo-sadi o-sele le-kau le-sele se-fofu se-sele -ngaka e-sele e. mo-sadi o-pe le-kau le-pe se-fofu se-pe -ngaka e-pe f. ba-sadi b-otlhe ma-kau -otlhe di-fofu ts-otlhe di-ngaka ts-otlhe g. mo-sadi mo-ngwe femme du village garon du village aveugle du village mdecin du village cette femme-l ce garon-l cet aveugle-l ce mdecin-l quelle femme? quel garon? quel aveugle? quel mdecin? une autre femme un autre garon un autre aveugle un autre mdecin aucune femme aucun garon aucun aveugle aucun mdecin toutes les femmes tous les garons tous les aveugles tous les mdecins une femme

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

le-kau le-ngwe se-fofu se-ngwe -ngaka n-ngwe h. ba-sadi ba le pedi ma-kau a le pedi di-fofu di le pedi di-ngaka di le pedi i. mo-sadi yo ke mo thusitseng maabane

un garon un aveugle un mdecin deux femmes deux garons deux aveugles deux mdecins

1-femme jonctcl1 s1s ocl1 avoir+aid.rel hier la femme que j'ai aide hier le-kau le ke le thusitseng maabane 5-garon jonctcl5 s1s ocl5 avoir+aid.rel hier le garon que j'ai aid hier se-fofu se ke se thusitseng maabane 7- aveugle jonctcl7 s1s ocl7 avoir+aid.rel hier l'aveugle que j'ai aid hier -ngaka e ke e thusitseng maabane 9- mdecin jonctcl9 s1s ocl9 avoir+aid.rel hier le mdecin que j'ai aid hier

(3)La rptition obligatoire des marques de classe sur tous les modifieurs du nom dans un groupe nominal complexe
a. mo-sadi yo mo-leele yo mo-ntsho yo o opelang yo-le jonctcl1 scl1 chanter.rel 1-dm cette femme de haute taille et au teint fonc qui chante b. le-kau le le-leele le le-ntsho 5-garon jonctcl5 5-grand jonctcl5 5-noir le le opelang le-le jonctcl5 scl5 chanter.rel 5-dm ce garon de haute taille et au teint fonc qui chante 1-femme jonctcl1 1-grand jonctcl1 1-noir

(4)Laccord en classe entre le nom et les pronoms ou indices pronominaux dont il peut tre lantcdent
a. Mo-sadi o lapile La femme est fatigue 1-femme scl1 tre+fatigu Le-kau le lapile Le garon est fatigu Se-fofu se lapile Laveugle est fatigu -Ngaka e lapile Le mdecin est fatigu b. Ke mo thusitse Je lai aide (la femme) s1s ocl1 avoir+aid Ke le thusitse Je lai aid (le garon) Ke se thusitse Je lai aid (laveugle) Ke e thusitse Je lai aid (le mdecin) c. Ke bua le ene Je parle avec elle (la femme) s1s parler avec procl1 Ke bua le lone Je parle avec lui (le garon) Ke bua le sone Je parle avec lui (laveugle) Ke bua le yone Je parle avec lui (le mdecin)

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

II. Le prototype et les carts par rapport au prototype


8

10

Dans la section prcdente ont t rsumes les caractristiques gnralement considres comme typiques des systmes de classes nominales Niger-Congo. Mais aucune langue NigerCongo na un systme qui pourrait tre considr sans aucune rserve comme la ralisation la plus simple possible du prototype idal rendant compte des principales rgularits qui se dgagent de la comparaison. En ce qui concerne les aspects formels de la classification nominale, toutes les langues classes de la famille Niger-Congo scartent en effet plus ou moins de la situation idalement simple dans laquelle toute forme implique dans un mcanisme daccord prsenterait invariablement un marqueur de classe (a) explicite, (b) identique pour tous les noms ayant ayant les mmes proprits daccord, (c) non ambigu, (d) dpourvu de variations allomorphiques et (e) toujours obligatoire. Les exemples tswana ci-dessus permettaient dj dentrevoir que, mme dans un systme qui scarte relativement peu du prototype idal: (a) Lappartenance du nom une classe nest pas toujours explicitement indique par un affixe. Certains noms peuvent tre invariablement dpourvus daffixes de classe. Par exemple, en bantou, un prfixe *n- de classe 9 peut tre reconstruit, mais dans les langues bantoues actuelles, les formes nominales de classe 9 sont souvent dpourvues de prfixe. Qui plus est, les cas de noms qui ont en principe un affixe de classe mais dont laffixe de classe peut dans certaines conditions ne pas apparatre, sans tre frquents, ne sont pas totalement inconnus; par exemple, en tswana ex. (5), les prfixes des noms de classe 5, 7, 8-10, 11 et 14 peuvent tre omis si laccord avec un autre mot rend apparente la classe laquelle appartient le nom.
(5) a. le-saka enclos 5-enclos le-saka l-a dikgomo = saka l-a dikgomo 5-enclos 5-gn 10vache enclos 5-gn 10cattle enclos vache b. di-kgomo vaches 10-vache di-kgomo ts-a kgosi = kgomo ts-a kgosi 10-vache 10-gn 9chef vache 10-gn 9chef vaches du chef

11

12

13

(b) Deux noms qui ont les mmes proprits daccord peuvent porter des marques de classe diffrentes. Certains descripteurs considrent dans de tels cas que deux classes peuvent se distinguer dans la morphologie nominale et se confondre totalement au niveau des accords. Mais une telle dcision est logiquement criticable, car elle remet en question la cohrence mme de la notion de classe, et dans la pratique, elle a linconvnient de permettre une prolifration des classes difficile contrler, car elle offre une solution de facilit dans les cas (frquents) o un mme marqueur de classe a des allomorphes qui ne se ramnent pas facilement une forme phonologique abstraite unique. Lautre solution est de considrer que des noms qui ont les mmes accords mais des affixes de classe diffrents appartiennent deux sous-classes dune mme classe. Cest ainsi quon reconnat en bantou une sous-classe 1a de la classe 1constitue par des noms qui ont les accords de la classe 1, mais qui ont un prfixe vide au lieu du prfixe mu- quont la plupart des noms de la classe 1. (c) Deux noms portant des marques de classe identiques peuvent avoir des proprits daccord diffrentes. Dans de tels cas, on considre gnralement quon a des classes distinctes avec une homonymie au niveau des affixes du nom. Cette situation, qui est celle des classes bantoues 1 et 3 (cf. ex. (1) ci-dessus) est importante pour lvolution de ces systmes, car lhomonymie au niveau des affixes du nom peut favoriser une confusion dans leurs proprits daccord, et aboutir finalement la fusion de deux classes lorigine distinctes ; ceci sobserve en particulier lorsque deux classes ont en commun labsence de prfixe nominal explicite.7 (d) Les marques de classe participant un mme schme daccord (cest--dire les affixes qui indiquent la mme classe sur des mots de nature diffrente noms, modifieurs de noms,
Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

14

pronoms ou verbes) sont loin dtre toujours phonologiquement uniformes. Par exemple, en tswana, les exemples ci-dessus suffisent constater que les classes 1, 3, 4, 6, 9 et 15-17 mettent en jeu des marques phonologiquement htrognes. Une telle situation peut rsulter de la confusion de classes originellement distinctes (chacune ayant fourni une partie du matriau morphologique de la classe rsultant de la fusion), mais synchroniquement, une fois quune telle situation sest stabilise, les rgles daccord sappliquent avec la mme rgularit et la mme rigueur quel que soit le degr dhtrognit phonologique de lensemble des marques mises en jeu. (e) La prsence de certaines marques de classe peut tre lie un conditionnement discursif. Ceci ne se produit jamais au niveau des modifieurs du nom ( partir du moment o un modifieur est apte saccorder en classe avec le nom, laccord est toujours obligatoire), mais les choses sont diffrentes au niveau de laccord du verbe avec ses arguments: dans beaucoup de langues, laccord obligatoire du verbe avec son sujet contraste avec le caractre facultatif de lindexation de lobjet, qui dpend de conditions discursives, comme dans lex. tswana (6).
(6) a. Mo-sadi o lapile La femme est fatigue 1- woman scl1 tre+fatigu O lapile Elle est fatigue scl1 tre+fatigu *Mo-sadi lapile b. Ke thusitse mo-sadi Jai aid la femme s1s avoir+aid 1-femme Ke mo thusitse Je lai aide s1s ocl1 avoir+aid

III. Aspects smantiques des systmes de classes nominales Niger-Congo


15

16

Les aspects smantiques de la classification nominale Niger-Congo soulvent des problmes beaucoup plus dlicats que les aspects strictement formels, tant au niveau descriptif que thorique. Des prsentations lmentaires ont popularis lide que les classes nominales Niger-Congo ont des valeurs smantiques simples et videntes, mais les choses sont plus complexes, et en dfinitive, la question de la motivation smantique des classes Niger-Congo se pose peu prs dans les mmes termes que la question de la motivation smantique du genre indo-europen: lassignation des noms une classe nest, ni totalement arbitraire du point de vue smantique, ni conditionne par des notions comme animaux, personnes, arbres ou parties du corps aussi simplement que le suggrent beaucoup de descriptions.8 Dans la plupart des langues Niger-Congo classes nominales, la seule distinction smantique relie de manire totalement vidente au systme formel de classes daccord est humain. En particulier, les noms communs se rfrant des humains peuvent tre rpartis dans plusieurs genres, mais les noms propres de personnes humaines ont tous les mme accords indpendamment de leur morphologie. Et mme dans des langues o au niveau phrastique les rgles daccord tiennent exclusivement compte des marques de classe portes par les noms, laccord en classe des anaphoriques par contre ne fonctionne strictement que si lanaphorique est proximit immdiate de son antcdent: lex. tswana (7b) montre que les anaphoriques renvoyant des rfrents humains, sils sont relativement loigns de leur antcdent, peuvent tre pris dans les classes 1 (sg) / 2(pl.) indpendamment de la classe laquelle appartient leur antcdent.
(7) a. Ke bonye -ngaka le b-ana b-a yone s1s avoir+vu 9-mdecin avec 2-enfant 2-gn procl9 Jai vu le mdecini avec sesi enfants (litt. avec les enfants de luii) b. Ke bonye -ngaka e n-tha s1s avoir+vu 9-mdecin jonctcl9 9-nouveau ko -toropo-ng, e bile ke buile le ene

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

prp 9-ville-loc et s1s avoir+parl avec procl1 Jai vu le nouveau mdecini en ville, et jai parl avec luii
17

18

19

20

Pour le reste, les noms ayant certaines affinits smantiques tendent indniablement se regrouper, mais il est difficile darrter avec prcision la liste des traits smantiques pertinents, car ils sont souvent relativement abstraits, et leur relation la rpartition des noms en classes est souvent de nature non pas absolue mais statistique. Lobservation du traitement des termes demprunt est de ce point de vue instructive. Les noms emprunts peuvent tre affects une classe sur la base de leur smantisme, et parfois mme de manire inattendue. Par exemple, en tswana, mo-fine vin (du nerlandais wijn) a t rang dans la classe 3, ce qui nest ni une affectation phonologiquement conditionne, ni une affectation par dfaut, la seule explication possible tant que, mme sils ne sont pas au total trs nombreux, on trouvait dj parmi les noms de classe 3 plusieurs noms de substances psychoactives comme mo-re mdicament ou produit magique, mo-tsoko tabac, motokwane marijuana. Mais ceci nest pas trs courant: la plupart du temps, laffectation des termes demprunt une classe se fait sur une base morpho-phonologique: ou bien linitiale du nom emprunt peut tre rinterprte comme un prfixe de classe (comme bo-rotho pl. ma-rotho pain, du nerlandais brood, ou se-kepe pl. di-kepe bateau, du nerlandais schip), ou bien les noms emprunts sont affects par dfaut la classe 9, caractrise par un prfixe vide. La difficult dterminer jusqu quel point le smantisme des noms permet de prdire la classe laquelle ils appartiennent et le fait que lassignation dune classe aux termes emprunts est le plus souvent smantiquement arbitraire ne doivent toutefois pas faire oublier que certains aspects de ces systmes mettent en jeu des relations trs claires entre certaines marques de classe et certains traits smantiques. Il y a tout dabord ce que lon appelle la valeur drivationnelle des marques de classe: nous avons dj vu que la fonction la plus vidente des commutations entre marques de classe est lexpression du nombre, mais beaucoup de bases nominales ont la possibilit de se combiner avec plus de deux marques de classe, avec des significations typiquement drivationnelles: arbre / fruit, individuel / collectif, concret / abstrait, diminutif, augmentatif, etc. ex. (8) et (9).
(8) a. cl. 1 mo-sadi femme cl. 2 ba-sadi femmes cl. 7 se-sadi comportement fminin cl. 9 -tshadi foule de femmes cl. 11 lo-sadi foule de femmes cl. 14 bo-sadi fminit b. cl. 3 mo-retlwa arbre de lespce moretlwa cl. 2 me-retlwa arbres de lespce moretlwa cl. 9 -thetlwa fruit de larbre moretlwa cl. 10 di-thetlwa fruits de larbre moretlwa cl. 11 lo-retlwa bosquet darbres moretlwa (9) a. mo-sadi femme (cl. 1) / bo-sadi fminit (cl. 14) mo-nna homme (cl. 1) / bo-nna virilit (cl. 14) mo-loi sorcier (cl. 1) / bo-loi sorcellerie (cl. 14) b. mo-retlwa arbre moretlwa (cl. 3) / -thetlwa fruit du moretlwa (cl. 9) mo-rula arbre morula (cl. 3) / -thula fruit du morula (cl. 9) m-milo arbre mmilo (cl. 3) / -pilo fruit du mmilo (cl. 9)

21

Il y a aussi des rgularits dans le choix de la classe laquelle appartiennent les noms drivs de verbes, ou les adjectifs utiliss comme noms. En tswana, le prfixe des adjectifs utiliss par rfrence un nom (que celui-ci soit prsent ou sous-entendu) tient compte exclusivement de la classe laquelle appartient formellement le nom en question. Mais avec certaines marques de classe, les adjectifs peuvent avoir un fonctionnement nominal autonome; dans ce cas leur

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

prfixe est choisi daprs le sens, et le choix est cohrent avec ce que lon observe lorsque deux marques de classe peuvent commuter avec la mme base nominale ex. (10).
(10) a. mo-sadi / ba-sadi (cl. 1 / cl. 2) femme(s) bo-sadi (cl. 14) fminit se-sadi (cl. 7) comportement fminin b. -ntle bon, beau (base adjectivale) bo-ntle (cl. 14) bont, beaut se-ntle (cl. 7) bien
22

Plus gnralement, les mots typiquement utiliss comme modifieurs de noms ou comme anaphoriques se rfrant des noms ont aussi dans certaines classes des emplois absolus dans lequel il nont de lien daucune sorte (syntaxique ou anaphorique) avec un nom, et alors, au lieu que leur marque de classe soit dtermine par une rgle formelle daccord, elle vhicule directement une signification; en tswana, les marques de cl. 1/2 signifient alors directement personne(s), et les marques de classe 7/8 signifient directement chose(s) ex. (11).
(11) a. mo-ngwe quelquun / se-ngwe quelque chose 1-un 7-un b. o-pe personne / se-pe rien 1-aucun 7-aucun c. b-a motse les villageois/ ts-a motse les affaires du village 2-gn village 8-gn village

23

Dans la perspective dune comparaison avec des systmes moins grammaticaliss, il est intressant de noter que cet emploi, dans lequel les prfixes de mots fonctionnant en principe comme modifieurs vhiculent directement des significations gnrales comme personne, chose, lieu ou manire, peut tre considr comme cas-limite dun phnomne rarement mentionn dans les grammaires descriptives, dans lequel la marque de classe dun mot fonctionnant typiquement comme modifieur est interprte comme se rfrant un nom particulier, mme si ce nom nest, ni prsent, ni susceptible dtre considr comme discursivement saillant. Par exemple, en tswana, les marques de la classe 5, dans un contexte o il ny a aucune autre possibilit dtablir une relation anaphorique avec un autre nom de classe 5, peuvent sinterprter par dfaut comme se rfrant letsatsi jour: le le latelang le suivant (cl.5) peut renvoyer anaphoriquement nimporte quel nom de classe 5, mais si le contexte ne suggre aucune relation anaphorique, le le latelang est compris comme le jour suivant, exactement comme si on disait explicitement letsatsi le le latelang.

IV. Conclusion
24

25

En guise de conclusion, il est intressant de situer les systmes de classes nominales NigerCongo du point de vue des processus de grammaticalisation, car ceci peut tre un paramtre prendre en considration dans une typologie de la classification nominale. Toutes les observations pertinentes vont dans le sens dune origine trs ancienne de ces systmes. Le systme reconstruit pour le proto-bantou est trs semblable ce quon trouve dans beaucoup de langues bantoues actuelles. Quant au Niger-Congo, il ny a pour linstant aucune relle reconstruction dune proto-langue ce niveau, mais tous les spcialistes saccordent pour dire quon ne trouve aucune indication qui irait dans le sens de la reconstruction dun systme de classification moins grammaticalis.9 Les systmes de classes nominales incomplets par rapport au prototype bantou sont trs communs dans diverses branches du Niger-Congo, mais tout indique quils ne sont pas interprter comme des systmes de classe mergents, mais plutt comme le rsultat de la dsintgration de systmes plus anciens proches du prototype bantou. En particulier, il est permis de considrer comme probable lhypothse dune origine lexicale des marques de classe, mais la comparaison des langues Niger-Congo napporte aucune possibilit de rapprochement tymologique entre lexmes et marques de classe.

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

26

27

Donc, les systmes de classes nominales Niger-Congo ne semblent avoir conserv aucune trace des stades de leur volution dans lesquels nous pouvons imaginer quils prsentaient un degr moindre de grammaticalisation, et cest dans dautres familles de langues quil faudra chercher des donnes permettant de reconstituer lorigine de tels systmes de faon autre que purement spculative. Par contre, les donnes Niger-Congo illustrent abondamment les processus que des systmes de classification nominale un stade avanc de grammaticalisation peuvent subir: -rosion phontique des marques de classe des noms et cration de nouvelles marques de classe par lagglutination danciens dterminants aux noms; -modifications dans la rpartition des noms en classes; -rduction du nombre de classes par fusion de classes originellement distinctes; - rduction de linventaire des constructions dans lesquelles le nom est impliqu dans un phnomne daccord : dans une langue comme le tswana, il est tout simplement impossible de combiner un nom avec un modifieur de quelque sorte que ce soit (adjectif, dmonstratif, indfini, gnitif, relative, numral, etc.) sans expliciter sur le modifieur la classe laquelle appartient le nom, mais dans dautres langues, certains types de modifieurs chappent laccord en classe; cest parfois le cas du gnitif, et parfois aussi les adjectifs se subdivisent en adjectifs accords en classe et adjectifs invariables. Il est particulirement intressant dobserver que des systmes daccord mettant en jeu un nombre lev de genres dont la base smantique nest pas vidente peuvent se rorganiser pour aboutir un systme deux genres directement bas sur la distinction humain ou anim. Nous avons vu que, mme dans les systmes fonctionnant en principe trs strictement sur une base formelle, ces traits tendent intervenir directement dans laccord des anaphoriques avec leurs antcdents. Cette tendance peut aboutir des systmes comme celui du swahili, dans lesquels laccord des noms de personnes humaines (et ventuellement aussi danimaux) ne tient plus compte de la marque de classe porte par le nom. Et lvolution peut se poursuivre jusqu une rorganisation radicale du systme, comme en igo10, o les anciens prfixes de classe des noms fonctionnent toujours comme marques de nombre, mais o il ny a plus que quatre classes daccord directement dtermines par les traits smantiques anim / inanim et singulier / pluriel. Autrement dit, les systmes daccord complexes et fortement grammaticaliss nvoluent pas ncessairement en perdant de plus en plus leur motivation smantique: ils peuvent aussi se remotiver en se simplifiant. Bibliographie
CONTINI-MORAVA,

E. (1997). Noun classification in Swahili : a cognitive-semantic analysis using a computer database. In R.K. Herbert (ed), African linguistics at the crossroads: Papers from Kwaluseni. Kln: Rdiger Kppe. 599-628.
CORBETT, CRAIG,

G. (1991). Gender. Cambridge: Cambridge University Press.

C. G. (ed.). (1986). Noun classification and categorization.Amsterdam: John Benjamins.

CREISSELS, D. (2000). Genres indo-europens et classe nominales Niger-Congo. Faits de Langues

14. 177-184.

DIXON, R. M. W. (1986). Noun classes and noun classification in typological perspective. In C. G. Craig

(ed.), Noun classification and categorization. Amsterdam: John Benjamins. 105112.


GBLEM,

H. M. (1995). Description systmatique de ligo. Thse de doctorat de luniversit Stendhal (Grenoble).


GRINEVALD, C. 1999. Typologie des systmes de classification nominale. Faits de Langues 14. 101-122. WILLIAMSON,

K. & R. Blench (2000). Niger-Congo. In B. Heine & D. Nurse (eds.), African languages, an introduction. Cambridge: Cambridge University Press. 11-42.

Linx, 45 | 2001

Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations

10

Notes
1 Ce texte doit beaucoup aux changes avec Colette Grinevald, que je tiens remercier ici pour ses suggestions. 2 Pour une approche gnrale de la classification nominale, cf. notamment Craig 1986, Dixon 1986 et Grinevald 1999. 3 cf. Corbett 1991, Creissels 2000 4 Les abrviations suivantes apparaissent dans les gloses des exemples tswana: DEM= dmonstratif, GEN = gnitif, JONCTCLX = joncteur de classe X (il sagit dun mot accord en classe, qui est historiquement un ancien dmonstratif, mais qui synchroniquement a perdu sa valeur dictique et est devenu obligatoire pour introduire certains modifieurs du nom), LOC= locatif, OCLX= indice dobjet de classe X, PREP= prposition, PROCLX= pronom de classe X, SCLX= indice de sujet de classe X, S1S= indice de sujet de 1re personne du singulier, REL= marque de la forme relative des verbes. 5 Lexicalis ne doit pas tre compris comme synonyme de smantiquement arbitraire. La question de la motivation smantique de la rpartition des noms en classes sera envisage plus loin. Par ailleurs, ce qui vient dtre dit ne signifie pas quil ny a pas de variation possible sur les marques de classe des noms: des variations sont possibles, mais comme nous le verrons plus loin, outre la distinction de nombre, elles servent exprimer des valeurs drivationnelles, ce qui est un type diffrent dopration smantique. 6 La numrotation des classes des langues bantoues se rfre aux classes proto-bantoues reconstruites, qui sont au nombre dune vingtaine; par exemple, labsence de classe 12 en tswana signifie quaucune des classes nominales du tswana nest le rflexe de la classe 12 du proto-bantou, et une numrotation comme classe 8-10 indique une classe qui rsulte de la fusion de deux classes distinctes du protobantou 7 Par exemple en tswana, on observe des flottements dans laffectation des noms danimaux la classe 9 ou la classe 1a, qui ont toutes deux un prfixe nominal vide ; lassignation la classe 9 semble tymologiquement correcte, mais la confusion avec la classe 1a est favorise par le fait que la classe 1 regroupe typiquement les noms de personnes humaines, et que les protagonistes des contes traditionnels sont des animaux humaniss dont les noms saccordent en classe 1 plutt que dans la classe laquelle ils appartiennent en tant que noms danimaux ordinaires. 8 Pour une analyse prcise de la question dans le cadre dune langue particulire, cf. notamment ContiniMorava 1997. 9 cf. notamment Williamson & Blench 2000. 10 cf. Gblem 1995.

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Denis Creissels, Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations, Linx [En ligne], 45|2001, mis en ligne le 25 juin 2012, consult le 09 juillet 2013. URL: http://linx.revues.org/837; DOI: 10.4000/linx.837

Rfrence papier Denis Creissels, Les systmes de classes nominales des langues Niger-Congo: prototype et variations, Linx, 45|2001, 157-166.

propos de lauteur
Denis Creissels Denis.Creissels@univ-lyon2.fr

Droits dauteur Tous droits rservs

Linx, 45 | 2001