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Travail de Maturit Franais et philosophie

Existentialisme et regard dautrui chez Jean-Paul Sartre

Antoine Verburgh, 3M5


Gymnase Auguste Piccard 12 novembre 2007 Matre responsable : Samia Ryser-Abdo

Rsum du travail
Jean-Paul Sartre (1905-1980) a prsent travers ses romans et ses pices une philosophie de lexistentialisme concrte et engage. Le principe de base de cette pense, tel quil est expliqu dans sa confrence lExistentialisme est un humanisme, est que rien, ni Dieu, ni un rle social, ni une morale quelconque, ne peut justifier lexistence humaine. Lexistence de lhomme est donc absurde, puisquelle na pas de raison dtre. De ce fait, lhomme est compltement libre de ses actes et de ses choix ; il ne peut jamais prtendre de ne pas avoir pu choisir ; il ne peut trouver une quelconque excuse pour justifier ses actes. Sartre aborde ce point dans le roman la Nause, travers le personnage dAntoine Roquentin, modeste historien de province, qui ralise labsurdit de son existence et de celle du monde, mais qui finira par dcider de donner lui-mme un sens sa vie. Cependant, la libert absolue de lhomme est toujours dlimite par le regard dautrui. Ce principe sexplique ainsi : lorsque lautre, qui existe comme sujet au mme titre que moi, me regarde et me juge, je deviens lobjet de sa pense ; son jugement me ramne systmatiquement ltat dobjet. Les rapports entre les hommes sont donc un conflit permanent, dans lequel chacun essaie de dominer la conscience de lautre, ce qui entrane lchec de la communication. Cette dpendance mne lalination, et me fait souffrir, car je me vois uniquement de la faon dont je crois (ou souhaite) que les autres me voient. Ce thme de lintersubjectivit est fortement dvelopp dans la pice Huis clos : les personnages (un homme de lettres, une femme du monde et une homosexuelle) sont en enfer, lequel est en fait un salon dans lequel ils devront cohabiter pour lternit. Leur prsence mutuelle deviendra vite insupportable, au fur et mesure que chacun dentre eux dvoilera son pass. Le fait que lhomme soit entirement libre ne veut pas dire que nos actes nont aucune importance. Pour chacun de nos actes, nous portons la responsabilit de lhumanit entire, car chacun des choix que nous faisons librement vise une image de lHomme tel que nous estimons quil devrait tre. Cest pourquoi le seul moyen pour lHomme de se raliser pleinement est de sengager vers un projet suprieur lui-mme. Les actes libres que lon assume permettent de sortir de lalination laquelle le regard de lautre nous condamne. Cest pourquoi Sartre a appliqu ses actes sa pense, en sengageant pour de nombreuses causes politiques et sociales. La vie de Sartre tmoigne donc de la valeur quil portait ses ides.

Table des matires


1. 2. Introduction ........................................................................................................................ 1 Prambule : vocabulaire sartrien ........................................................................................ 2 2.1. 2.2. 2.3. 3. En-soi et pour soi........................................................................................................ 2 Libert ........................................................................................................................ 3 Existence .................................................................................................................... 3

Intersubjectivit.................................................................................................................. 4 3.1. 3.2. Dfinition travers Huis clos ..................................................................................... 4 Intersubjectivit et libert........................................................................................... 4

4.

Mauvaise foi....................................................................................................................... 6 4.1. 4.2. Explication globale..................................................................................................... 6 Les lches et les salauds ................................................................................. 7

5. 6.

Incommunicabilit.............................................................................................................. 9 Existentialisme ................................................................................................................. 10 6.1. 6.2. 6.3. Dfinition travers lExistentialisme est un humanisme......................................... 10 Existentialisme dans la Nause ................................................................................ 11 Existentialisme et libert dans Huis clos ................................................................. 13

7. 8.

Humanisme....................................................................................................................... 15 Analyse globale de la pice.............................................................................................. 17 8.1. 8.2. 8.3. Introduction .............................................................................................................. 17 Le salon .................................................................................................................... 17 Les personnages ....................................................................................................... 19

9. 10. 11.

Conclusion........................................................................................................................ 23 Bibliographie................................................................................................................ 25 Annexes...........................................................................................................................I Biographie de Jean-Paul Sartre ...............................................................................I Contexte de la rdaction de Huis clos ................................................................... II Rsum de la pice Huis clos ............................................................................... III Rsum de la Nause ............................................................................................ V

11.1. 11.2. 11.3. 11.4.

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1. Introduction
La libert absolue de lhomme et le regard de lautre sont deux thmes majeurs de la pense de Jean-Paul Sartre. Ces deux points de sa philosophie se retrouvent dans la plupart de ses romans, pices et essais philosophiques. Je vais essayer dans ce Travail de Maturit de mappuyer sur la pice Huis clos afin de dfinir ces deux notions (tout en soulevant dautres thmes prsents dans la pice), les dvelopper, et expliquer comment ils se retrouvent dans dautres uvres de Sartre (jutiliserai pour cela la Nause et lExistentialisme est un humanisme) sous des formes diffrentes et nuances.

Jai choisi ce sujet car la littrature et la philosophie sont des domaines qui mont toujours intress ; javais bien lu une pice de Sartre avant, mais jtais peu familiaris avec sa philosophie. Ce qui ma le plus attir chez cet auteur, cest dabord sa philosophie concrte et facile comprendre, qui se distingue de celles plus abstraites et difficiles daccs de beaucoup dautres penseurs ; cest aussi la place quil semble avoir prise dans la socit et la littrature actuelle (aujourdhui, on entend rgulirement des crivains, acteurs, intellectuels, etc. citer Sartre) ; enfin, le fait que cet crivain-romancier-philosophe-dramaturge ait vcu proche de moi dans le temps et lespace a galement jou un rle dans ma dcision, car je me sens plus touch par la pense de quelquun ayant vcu dans une poque et une socit trs proche de la mienne.

Pour regrouper la liste des thmes qui seront dvelopps par la suite, on pourrait dire davance que Huis clos cible la responsabilit de chaque individu. La problmatique sera : comment ces diffrents thmes sont-ils dvelopps dans Huis clos, la Nause et lExistentialisme est un humanisme et comment se rejoignent-ils? Cest ces questions que nous tenterons de rpondre durant ce travail.

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2. Prambule : vocabulaire sartrien1


La pense de Sartre est relativement accessible ; nanmoins, une brve familiarisation avec les termes les plus frquents est ncessaire pour sassurer de bien comprendre son uvre.

2.1.

En-soi et pour soi

La doctrine de Sartre se base sur lide que lexistence est absurde car contingente, cest-dire qui ne peut tre justifie par un but ou une prtendue raison dtre. Ltre des choses na jamais de ncessit : il est vain, gratuit, de trop. Cest ce sentiment dabsurdit englobant toute notre connaissance du monde qui dfinit chez Sartre la nause, ce malaise que lon prouve face ltre des choses dfini comme en-soi , alors que mon tre est dit poursoi.

Par ces deux notions, on distingue deux types dtre : ladjectif en-soi dsigne le caractre dun objet qui na pas de rapport soi, qui nest quun objet uni, compact, solide ; le livre est un livre en soi, il na pas de distance par rapport lui-mme, ni de conscience de lui-mme. En revanche, le pour-soi dsigne un acte de conscience de soi, ou plutt un tre qui est conscient de lui-mme; la lecture est un acte pour-soi, par opposition au livre qui est en-soi. Certes, la conscience qui dfinit le pour-soi est tout aussi contingente et absurde que ltre de la chose en-soi, mais cette conscience implique toujours une distance avec elle-mme ou avec la chose en-soi ; ceci implique une sparation, et une distinction est donc possible entre les deux notions. Cest aussi la raison pour laquelle on considre un acte de conscience comme tant pour-soi. Nous conviendrons donc que la conscience a en elle quelque chose qui la spare delle-mme ; quand on est conscient dtre conscient, la conscience se divise, car quelque chose place une distance entre elle et elle-mme. Ce quelque chose, Sartre le considrera comme un nant, ou un trou dtre ; cest pourquoi ce qui est pour-soi na pas didentit.

Philippe Cabestan et Arnaud Tomes, Le vocabulaire de Sartre , Paris, Ellipses, 2001

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2.2.

Libert

Lexistence de lhomme pour-soi est donc dfinie par la conscience quil a de lui-mme, mais aussi par la libert qui lui est du mme coup attribue et qui le caractrise. Selon Sartre, il ny a de libert quen situation , soit quand on voit le monde la lumire dun projet libre et volontaire. La situation est donc un ensemble de facteurs qui prcdent lacte libre, mais elle est elle-mme dfinie par un projet, lequel doit se faire par notre propre volont. Cest en effet le projet qui donne son sens la situation, la modifiant ou la dirigeant dans tel ou tel sens. Le projet est la base de la libert.

2.3.

Existence

Nous pouvons donc prsent faire facilement la distinction entre lobjet et lhomme : alors que lobjet est, conforme son essence et sa nature, lhomme existe. La racine latine du verbe exister signifie se tenir hors de, sortir de, et cest aussi la signification que lui donne Sartre : lhomme sort de lui-mme, il fuit les facteurs sociaux, humains, naturels, qui voudraient le fixer et faire de lui un objet, en lui donnant une essence prcise et prdfinie. Les hommes existent en poursuivant des buts communs, extrieurs eux-mmes, travers lengagement social.

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3. Intersubjectivit
3.1. Dfinition travers Huis clos

Le dictionnaire de philosophie 2 nous dit ce sujet : tissu de relations existentielles cr par la communication qui sopre entre les consciences individuelles, dans un climat de rciprocit. Cest en quelques sorte ce sujet que Huis clos tente dclaircir. Le regard des autres est en effet lun des principaux thmes de la pice. Ce sujet est prsent de faon dramatique et ngative, car la conception de lenfer de Sartre est lie la cohabitation et linteraction de plusieurs consciences. La situation de dpart, celle des trois personnes enfermes dans une pice, suffit en effet exprimer la dimension infernale que Sartre donne aux rapports entre les humains. Le besoin dtre jug, aim ou ha par les autres est prsent tout au long de la pice pour chacun des trois protagonistes et les mne lalination ( Lenfer, cest les Autres. ). Jexerce donc un pouvoir sur autrui de mme quautrui en exerce un sur moi. Premirement, la faon dont je pense et vois le monde est sans arrt contredite par celle des Autres ; nos rapports sont donc en conflit permanent. Je supprime la libert de lAutre en accordant aux choses une signification diffrente de la sienne, et lAutre agit pareillement pour moi. Deuximement, lAutre me juge et me pense sa manire. Moi qui me considrais comme sujet, je deviens lobjet de sa pense : il me rifie et me ramne ltat dobjet. Mais nouveau, jagis de mme sur lui en le jugeant, et je conserve donc mon statut de sujet. Nanmoins, je vais tenir compte de la vision que lAutre a de moi, et il va par ce biais mobliger me conformer sa vision de moi-mme. Donc, nous dpendons de la vision que lAutre et nous nous nantisons mutuellement. Comme les trois personnages de Huis clos nexistent plus sur Terre, ils nexistent plus que dans cette pice sans miroirs, dans le regard de lautre. Ils nexistent donc plus pour euxmmes, mais pour les autres.

3.2.

Intersubjectivit et libert

Dans la pense de Sartre, le regard dautrui, ainsi que toutes les souffrances et lalination qui laccompagnent, menacent constamment ma libert individuelle. Sous le regard des autres, je perds mon statut dhomme. En outre, comme nous lavons vu, jagis galement en tant que
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Grard Durozoi et Andr Roussel, Dictionnaire de philosophie , Paris, Nathan, 1997

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bourreau sur les autres, ce qui transforme nos rapports en un cercle vicieux de souffrance. Ce point, qui est extrmement bien prsent dans la pice (p.42 : Lenfer, cest chacun de nous pour les deux autres ), a une grande importance dans la vision de Sartre de la libert.

Cette vision semble dabord paradoxale : lhomme est libre de naissance, mais le contact avec les autres hommes menacerait et dlimiterait sa libert ? Il ne faut pas ici croire que Sartre soit une sorte de misanthrope, et encore moins que sa vision de lhomme soit que celui-ci nest pas fait pour vivre avec ses semblables, la manire de, par exemple, Hobbes ou Rousseau. Les conflits de conscience qui apparaissent dans Huis clos ne sont pas une consquence ncessaire tout rapport entre tre humain ; ils proviennent de rapports vicis et tordus, car chacun des trois personnages se voit travers la vision de lautre, se juge comme il croit ou aimerait que les autres le jugent. Ces rapports malsains sont amplifis dans la pice par lemprisonnement dans un milieu ferm et surtout par le trio, qui est, comme nous le verrons plus tard, la forme la plus impossible de relation. Des rapports sains entre plusieurs consciences, dans lesquels on nattend pas un jugement de la part de lautre, ne doivent pas tre la cause de souffrance.

On retrouve cette ide dans lExistentialisme est un humanisme, si ce nest quelle est nuance et quelle devient un critre de rflexion et de jugement. P.59 : Pour obtenir une vrit quelconque sur moi, il faut que je passe par lautre. Lautre est indispensable mon existence, aussi bien dailleurs qu la connaissance que jai de moi. Le regard dautrui na donc pas quun effet malsain, il permet aussi de se connatre soi-mme. Sartre dclara aussi dans Ltre et le nant, une de ses uvres philosophiques les plus clbres, que autrui est le mdiateur indispensable entre moi et moi-mme . Lhomme existe et se connat travers lAutre. Notons que Sartre soppose ici la pense de la philosophie classique de Socrate, pour qui la connaissance de soi se fait par soi-mme uniquement (selon la devise du connais-toi toi-mme inscrite sur le fronton du temple de Delphes) ainsi qu celle de Descartes, pour qui le cogito est solipsiste (et pour qui donc lexistence de lautre est exclue par lexercice du doute mthodique). Nous notons une premire originalit de la philosophie de Sartre.

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4. Mauvaise foi
4.1. Explication globale

Envers les autres, envers moi, envers le monde, je suis toujours de mauvaise foi : derrire un masque dhonntet, derrire des longs discours sur ma bonne volont, ou simplement derrire des mensonges de mmoires ou de faits, ce que je vise toujours est de me donner bonne conscience. Cette raction, prsente chez tous les personnages de Huis clos, est galement un lment-cl pour comprendre les uvres de Sartre, car elle est la cause de lemprisonnement de lhomme par lui-mme. En faisant preuve de mauvaise foi, lhomme se masque sa propre libert dont il a peur (sujet sur lequel nous reviendrons plus tard sur le thme des lches et des salauds ), mais surtout il se ment lui-mme sur ce quil est. Cest une excuse, ou plutt un ensemble dexcuses, pour quitter le pour-soi et se rfugier dans l en-soi Un livre est un livre comme un arbre est un arbre, alors que lhomme nest jamais vraiment ce quil est : il joue perptuellement un rle. Autrement dit, la ralit humaine est dtre ce quelle nest pas !

Dans LEtre et le Nant, Sartre prend lexemple dun garon de caf qui, lorsquil travaille, joue son rle de garon de caf par ses gestes, sa dmarche et son empressement. En faisant cela, il se ment sur sa propre nature : car si la nature dun livre est dtre un livre, la nature de ltre humain est de ne jamais tre ce quelle est vraiment. Ce garon est un exemple de mauvaise foi : il joue tre ce quil nest pas vraiment. Ce rle social lui donne donc lillusion davoir une essence. Bien sr, cette ide applique un garon de caf, exemple tout fait ordinaire, vise nous faire nous remettre en question : la plupart des gens suivent les conventions sociales, jouent dans leurs vies plusieurs rles distincts, et sont du mme coup coupables de mauvaise foi.

A la mauvaise foi, Sartre oppose lauthenticit, qui vise ce que lhomme soit conforme son tre ; cela implique donc de rejeter toute forme de mauvaise foi. Mais comme la nature de ltre est de ne jamais concider avec elle-mme, lauthenticit cherche refuser la qute de ltre, parce que je ne suis jamais rien 3 .La mauvaise foi nest donc finalement quune entrave de plus la libert.

(Cahier pour une morale, Paris, Gallimard, 1983)

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4.2.

Les lches et les salauds

Certains thmes sartriens se retrouvent sous diffrentes formes dans ses oeuvres : Garcin et Estelle, par exemple, prsentent des traits caractristiques du lche tel quil est dfini dans lExistentialisme est un humanisme: Les uns qui se cacheront, par lesprit de srieux ou par des excuses dterministes, leur libert totale, je les appellerai lches ; les autres qui essaieront de montrer que leur existence tait ncessaire, alors quelle est la contingence mme de lapparition de lhomme sur la terre, je les appellerai des salauds. Garcin correspond compltement la description du lche sartrien : le pacifiste prfrant fuir devant la guerre plutt que rester et affirmer ses convictions, et qui ensuite, dans la mort, essaie de faire passer son geste pour un acte hroque. Ce personnage trahit une absence de libert ; ou plutt, il a abandonn sa libert lorsquil sest pli la ncessit de fuir, alors quil aurait pu rester et affirmer les convictions quil avait choisies librement. De mme, Estelle, qui est constamment en train de fuir la ralit et qui justifie son mariage par la ncessit ou son adultre par la fatalit, fait aussi preuve de lchet car elle nassume pas sa propre libert ; elle la dlimite plutt en y posant des frontires. Ins, en revanche, assume compltement son pass, ses crimes et ses dfauts : Je suis sche. Je ne peux ni recevoir ni donner ; comment voulez vous que je vous aide ? (p.65). Elle est compltement authentique.

Par ailleurs, le thme des salauds est aussi prsent dans la Nause, lorsque le hros, Antoine Roquentin, visite le muse de Bouville ; pendant un long moment, lauteur nous fait visiter le muse avec le hros et nous dcrit tous les personnages dont les portraits sont accrochs aux murs. Il sagit de riches bourgeois, chefs militaires, professeurs, commerants ; tous taient originaires de Bouville, et tous, selon Sartre, se sont complu estimer que leur existence tait plus ncessaire que celle des autres. Depuis leur perchoir de la haute socit, leur vie avait un but bien prcis et sen trouvait donc justifie. Cest ce que le narrateur sartrien nous expose satiriquement : Ma vie poussait au petit bonheur et dans tous les sens. (...) Mais pour ce bel homme sans dfauts, mort aujourdhui, pour Jean Pacme, fils du Pacme de la dfense nationale, il en avait t tout autrement : () Pendant soixante ans, sans dfaillance, il avait fait usage du droit de vivre. Les magnifiques yeux gris ! Jamais un doute ne les avait traverss. Jamais non plus Pacme ne stait tromp. (p.125) Le narrateur va dailleurs jusqu dclarer sa haine en sortant du muse : Adieu, Salauds. (p.138). Cela sonne comme une dclaration de rage de lauteur envers cette classe sociale riche et

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conservatrice (rappelons ici que Sartre est issu dun milieu bourgeois) qui soctroie non seulement le droit de gouverner, mais aussi celui dexister. Le thme des salauds apparat galement au restaurant Bottanet, quand Roquentin observe les clients en mme temps quil discute avec lAutodidacte. En contemplant le monde qui lentoure, celui-ci lui apparat alors comme grotesque et absurde, et il en vient rire aux larmes. Je parcours la salle des yeux. Cest une farce ! Tous ces gens sont assis avec des airs srieux : ils mangent. ()Il nen est pas un qui ne se croie indispensable quelquun ou quelque chose. (p.160). La structure de la Nause semble donc base sur une dlimitation entre certaines catgories de la population. Dune part les intellectuels , que nous qualifierons ainsi, car ce terme dsigne les personnages qui rflchissent sur eux-mmes et leur existence, et qui (pour la plupart) en ont compris la gratuit ; cela reprsente trs peu de personnages, parmi lesquels Roquentin, Anny et lAutodidacte. Dautre part, tous les autres : ceux qui croient que leur existence a une justification : les salauds. Notons cependant que la socit prsente dans le roman nest pas complte : les personnages sont peu prs tous bourgeois et riches. Peut-tre est-ce parce que le hros vient lui-mme de la classe bourgeoise, et que le reste du monde lui inspire la crainte ou lindiffrence. Peut-tre aussi que le roman visait un public de jeunes bourgeois, afin de les faire mditer sur leur existence gratuite et sur les valeurs absurdes dans lesquelles ils vivent. Dans cette supposition, la classe ouvrire ntait pas le public-cible de lauteur.

Nous pouvons aussi retrouver dans Huis clos certaines attitudes qui font penser aux Salauds de la Nause. Prenons par exemple Garcin et Estelle: Garcin considre sa vie comme sense et bien ordonne. Le rle social lui donne lillusion de lessence; en effet, il se prsentera ds le dbut comme Joseph Garcin, publiciste et homme de lettres (p.24). Il est finalement pareil aux clients du restaurant Bottanet, en cela quil croit que son rle social donne un droit son existence et la pose comme ncessaire. Quant Estelle, elle a besoin des hommes pour montrer sa mauvaise foi, car elle trouve dans lamour un subterfuge labsurdit de lexistence. Dans lamour, elle se sent appartenir lautre, de mme que lautre lui appartient : elle a besoin dtre aime pour tre objectise par lautre. Aimer donne un sens son existence. Cest pour cela quelle cherche lamour de Garcin ds quelle voit que son ancien mari la oublie. Le fait que le thme des lches et des salauds soit prsent dans ces trois uvres majeures de lauteur nous montre bien limportance de ce jugement moral dans la philosophie de Sartre. 8

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5. Incommunicabilit
Le thme principal de la pice - lintersubjectivit, mais plus gnralement les relations entre des personnes dorigine, dge et de sexes diffrents volue pour mener au thme de la communication impossible entre diffrentes consciences. La cohabitation de plusieurs personnes mne une lutte des consciences o chacun essaie de faire plier lautre afin quil rponde sa propre vision ou quil reconnaisse sa puissance. Ce conflit annihile en fin de compte toute possibilit de dialogue vritable entre les trois consciences. Ds lors, le trio devient la forme de relation la plus impossible vivre. Sur ce point, lauteur nous parle selon sa propre exprience : en effet, Sartre, Simone de Beauvoir et la jeune Olga Kosakiewicz 4 ont eu, durant lanne 1936, lexprience dun tel type de relation, ce qui se retrouve assez concrtement dans la pice travers lhistoire dIns. Le choix de trois personnages pour la quasi-intgralit de la pice na pas t fait au hasard ; de la mme faon que deux personnes pourraient apprendre se connatre profondment en restant enfermes dans une mme pice, il nest rien de plus impossible pour trois personnes dans la mme situation que dtre transparentes et honntes les unes envers les autres. Le regard du tiers empche le partage et donc la communication. Le paradoxe de la situation est alors que lobsession des personnages chercher chez les autres la compagnie, la comprhension ou la compassion les pousse encore plus vers la solitude. Ce thme fait partie du thme prcdent ; en effet, la communication entre deux consciences devient impossible seulement si les deux personnes font preuve de mauvaise foi. Lincommunicabilit est galement une autre particularit de Huis clos, puisquelle ne se retrouve pas (ou en tout cas pas concrtement) dans la Nause et lExistentialisme est un humanisme. En revanche, dans la pice, la communication impossible est omniprsente et se manifeste par un vritable billonnement des consciences chez des personnages qui nassument pas leur tre et leurs actes. Par exemple, Garcin se ment lui-mme ainsi quaux autres en essayant de les convaincre quil nest pas un lche. Cest lexemple mme de la mauvaise foi. De lautre ct, Estelle, qui lapprouve entirement tant quil veut bien delle, jette galement un voile sur sa propre conscience. Il en rsulte donc que ces consciences dformes ne peuvent pas communiquer librement.
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Une ancienne lve qui fut hberg chez le couple et devint lamante la fois de Simone de Beauvoir et de Sartre.

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6. Existentialisme
6.1. Dfinition travers lExistentialisme est un humanisme

Le point central de la pense de Sartre. Cest par ce terme que Sartre dcrivait lui-mme sa pense ; et cest de ce mouvement quil est devenu la figure de proue dans la France de la moiti du 20e sicle. Grce lui et certains autres crivains franais (entre autre, son amie Simone de Beauvoir ou encore Maurice Merleau-Ponty) lexistentialisme est mme devenu une mode tant vestimentaire que littraire pendant un certain temps. Ce sujet se retrouve donc dans pratiquement toutes les uvres sartriennes.

Distinguons dabord les diffrentes coles existentialistes; en effet, cest une pense large, dans laquelle beaucoup de nuances sont possibles, et le point de vue dit athe de Sartre sur lexistentialisme diffre foncirement de celui de, par exemple, Jaspers ou Gabriel Marcel, dfini comme existentialisme chrtien. Mais pour comprendre le vrai point de vue de lauteur, laissons-le lexpliquer lui-mme : ... Il (lexistentialisme athe) dclare que si Dieu nexiste pas, il y a au moins un tre chez qui lexistence prcde lessence, un tre qui existe avant de pouvoir tre dfini par aucun concept et que cet tre cest lhomme ou, comme le dit Heidegger, la ralit humaine. (LExistentialisme est un humanisme, p. 29). La philosophie de Sartre est donc base sur la subjectivit de lhomme, lide quil nexiste pas de nature humaine, et que par consquent lhomme se construit lui-mme travers sa vie et ses choix (soyons ici sensible la beaut du texte : Lhomme nest rien dautre que ce quil se fait. ). En outre, lexistence est gratuite, elle na ni but ni raison dtre. Sur ce point, de nombreuses critiques ont t adresses Sartre, laccusant de se fixer sur la solitude et la laideur de lexistence humaine. Lauteur rtorquait dune part que la cause de ces critiques tait la peur face la possibilit de choix que cette doctrine laisse lhomme, dautre part que cette doctrine ne doit en aucune faon mener la solitude ou labsence de morale. La morale, selon Sartre, doit se construire individuellement pour chaque individu, car lhomme est pleinement responsable de ses choix : Quand nous disons que lhomme se choisit, nous entendons que chacun dentre nous se choisit, mais par l nous voulons dire aussi quen se choisissant il choisit tous les hommes. En effet, il nest pas un de nos actes qui, en crant lhomme que nous voulons tre, ne cre en mme temps une image de lhomme tel que nous estimons quil doit tre. Choisir dtre ceci ou cela, cest affirmer en mme temps la valeur de

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ce que nous choisissons, car nous ne pouvons jamais choisir le mal ; ce que nous choisissons, cest toujours le bien. (LExistentialisme est un humanisme, pp. 31-32). Cette doctrine de la libert des choix et de la gratuit de lexistence peut cependant mener aux sentiments dangoisse, de dlaissement et mme de dsespoir. Ces points sont longuement dfinis, illustrs et dvelopps dans lExistentialisme est un humanisme, cest pourquoi je vais ici les rsumer : on parle dangoisse face au poids de la responsabilit de choisir toute lhumanit ; de dlaissement face labsence de valeur divine ou suprieure lhomme sur lesquelles se reposer ; de dsespoir (ou plus prcisment dabsence despoir ) dans les actes, car lHomme ne peux compter que sur ses choix (librement faits), et pas sur les autres, puisquils sont toujours libres dagir son encontre. Ces trois notions se retrouvent assez concrtement dans les deux autres livres que nous analysons.

6.2.

Existentialisme dans la Nause

Ce roman illustre dune certaine faon le voyage psychologique du hros, Antoine Roquentin, vers la conception sartrienne de lexistence, en invitant le lecteur faire le voyage grce un style narratif utilisant la focalisation interne (rcit racont en je et au prsent). Ds les premires pages, le hros remarque un changement des choses ; il les peroit dsormais de faon diffrente. Les objets de la vie de tous les jours lui sont dsormais trangers, ils lui apparaissent grotesques et dgotants. Et puis il y avait sa main (de lAutodidacte), comme un gros ver blanc dans ma main. Je lai lche aussitt et le bras est retomb mollement (p.18). Cest le dbut dune dgradation du monde, des objets et des gens, qui va empirer tout au long du livre. Lauteur utilise ce moment-l, et rgulirement par la suite, un style visant donner toute chose un aspect matriel et vivant qui donne un sentiment dangoisse et de dgot, en utilisant des mtaphores, des images ou des comparaisons (exemple : p.18, Dans les rues, aussi, il y a une quantit de bruits louches qui tranent ). Ce changement dans la perception ne donne pourtant au lecteur quun indice et un avant-got de la vraie dcouverte existentielle que fait Roquentin en page 181, lorsque la vraie rvlation de lexistence, existence du monde et de lui-mme, lui est soudainement faite :

Donc jtais tout lheure au Jardin public. La racine du marronnier senfonait dans la terre, juste au-dessous de mon banc. Je ne me rappelais plus que ctait une racine. Les mots

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staient vanouis et, avec eux, la signification des choses, leur mode demploi, les faibles repres que les hommes ont tracs leur surface. Jtais assis, un peu vot, la tte basse, seul en face de cette masse noire et noueuse entirement brute et qui me faisait peur. Et puis jai eu cette illumination. a ma coup le souffle. Jamais, avant ces derniers jours, je navais pressenti ce que voulait dire exister .

Roquentin ralise alors labsurdit de lexistence. Lui qui, en tant quhistorien, vit dans le pass et tente de ressusciter des personnages morts depuis longtemps, ne pourra jamais justifier la vie dautres existants, puisquil est bien incapable de justifier la sienne propre. Les choses perdent leurs noms et leurs sens ; il comprend quelles nont pas dutilit propre, ce pourquoi elles lui apparaissent dnudes , car tout ce qui lui apparat dsormais est leur obscne existence . De faon logique, le hros, lorsquil ralisera que personne na de souvenir de lui, perdra jusqu son identit : en effet, nous avons vu que lidentification tait impossible avec le pour-soi de lhomme ; le hros perdra donc sa personne, il ne sera plus quune conscience qui est consciente dtre de trop .

En perdant son identit, Roquentin a aussi compris son entire libert face au monde ; mais il percevra cette libert absolue comme une absence de raison dtre, en prouvant un sentiment de dlaissement. La libert totale, due la subjectivit de lhomme, est donc assimile la mort. La Nause rejoint ici un point de Huis clos : le personnage principal fait le bilan de sa vie, et, comme Garcin, Estelle et Ins, se rend compte de labsurdit qui la dfinie. Il considrera toute son existence comme un chec : cest ici quil se diffrencie cependant des protagonistes de Huis clos. Roquentin pense dabord quil est impossible de trouver un sens sa vie : Du mme coup, jai appris que lon perd toujours. Il na que les salauds qui croient gagner. (p.221). Mais ce jugement changera tout la fin du livre, et sera la conclusion, larrive de ce chemin vers la comprhension de lexistence. En entendant un vieil air de jazz, le hros comprend quil est possible, limage de la chanteuse de cette chanson, de laisser une trace derrire soi qui puisse elle seule justifier son existence. Laisser une marque de son passage sur Terre pourrait lui faire voir sa vie comme moins rpugnante dabsurdit. Cest pourquoi Roquentin prend la dcision dcrire un roman, afin de pouvoir saccepter lui-mme.

Voil donc laboutissement de ce livre, dont il nous faut remarquer lextraordinaire construction : La Nause donne par son titre une bonne ide du sentiment que nous procure sa 12

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lecture. En effet, le style utilis tout au long du livre est sombre, froid, angoissant ou mme rpugnant. Lhistoire est structure sur la dgradation des choses, des objets et des gens, tel point que lon sattend ce quelle se termine par la mort. Mais les dernires pages du livre apportent un total retournement dans lesprit du hros et du lecteur : la vie a finalement le sens quon veut bien lui donner ; cest nous, et nous seul, de choisir librement quel sens nous donnons notre existence. Aprs plus de deux cent pages passes nous faire sentir nousmme grotesques et de trop, Sartre parvient terminer son roman sur une note incroyablement positive.

6.3.

Existentialisme et libert dans Huis clos

Le paradoxe de lenfer tel quil est prsent dans la pice Huis clos, cest quil est humanis ; ce nest pas un monde fantastique et terrible, mais un salon second empire. Autrement dit, lenfer est sur Terre, il est humain et il se manifeste par la dpendance au regard dautrui. Mais nous verrons que cette dpendance provient avant tout de la mauvaise foi des hommes qui renient leur libert de se choisir. Selon Sartre, lhomme est toujours libre de se construire, de sinventer, et cest lorsquil se cache cette libert derrire une excuse quelconque quil sexpose au regard de lautre et quil existe pour autrui. Lauteur nous montre donc dans cette pice une sinistre facette de nos attitudes humaines, mais le message tacite reste cependant que lhomme est toujours libre, il est mme condamn tre libre.

Dans cette pice, les trois personnages se voient offrir la possibilit de faire le bilan de leurs vies en observant le monde qui continue voluer sans eux. Cela ne sert bien sr qu les faire raliser leur inaptitude changer ou justifier leurs existences : leur pass leur apparat dans toute sa futilit, et ils seront tous les trois bien vite oublis de leurs proches. Cela les amne au mme point quAntoine Roquentin, au sens o leur identit disparat sur Terre, o personne ne se souvient plus deux. A linstar de la Nause, les mots et les objets perdent leur sens. Par exemple, les mots damour de Garcin et Estelle sonnent compltement creux et vides de sens (Estelle, p.73 : Je te prendrai comme tu es. Je te changerai peut-tre . Garcin, p.74 : Je te donnerai ce que je pourrai. Ce nest pas beaucoup. Je ne taimerai pas : je te connais trop. ) Le coupe-papier, exemple pris par Sartre dans lExistentialisme est un humanisme pour symboliser lobjet en-soi et conforme une essence dfinie, est ici dpourvu

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de fin (il ny a pas de livre !). On instaure donc une distance entre objet et fin, de la mme faon que le pour-soi des personnages nexiste plus, et tout devient donc absurde.

Les trois personnages nexisteront donc plus que dans ce salon o ils souffriront pour lternit de leur mauvaise foi rciproque en cherchant en vain un sens leur existence. Sartre dnonce dans cette pice nos attitudes de vivants travers le regard des morts: la vulnrabilit des personnages au regard de lautre provient de leur absence de responsabilit. Huis clos, cest le drame des gens qui vivent replis sur eux-mmes, et qui sont donc dautant plus livrs au regard de lautre.

Cette pice est donc un appel laction, lengagement ; elle vise rveiller la conscience des gens sur le fait quil faut mriter sa vie, lui donner soi-mme un sens. Chacun peut, en lisant cette pice, rflchir sa propre existence et au sens quil pense lui avoir apport. Le message retenir nest pas seulement Lenfer, cest les Autres , comme on le dit souvent en parlant de cette pice. En fait, il se traduirait plutt de cette manire : on nest jug que par ses actes.

Les paroles ou la pense ne suffisent pas justifier une existence. Sartre a suivi cette ide tout au long de sa vie. Nous constatons donc que, bien que la Nause et Huis clos soient des uvres franchement diffrentes par leurs structures et leurs styles, le message qui sy retrouve est finalement le mme, et obit des principes noncs dans lExistentialisme est un humanisme. En effet, dans les deux cas, laction et lengagement sont prns comme mode de vie.

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7. Humanisme
Le thme de lexistentialisme nous permet de comprendre galement celui de lhumanisme. En effet, comme Sartre lexplique dans sa confrence, lexistentialisme est un humanisme ! Prcisons toutefois que lauteur considre deux doctrines humanistes, qui sont dans leurs dfinitions trs diffrentes.

La premire, explique avec un certain mpris, semble tre celle que nous donne le dictionnaire Larousse : Position philosophique qui met lhomme et les valeurs humaines audessus des autres valeurs . Cette pense est absurde selon Sartre, car elle porte un jugement densemble sur les hommes, et elle donne une valeur lhomme daprs les actes les plus hauts de certains hommes . Cest une gnralisation de lensemble de lhumanit, qui prend en compte uniquement les faits qui mettent en valeur limage de lhomme et laisse dans lombre ceux dont lhomme ne peut considrer comme bons et dignes de louanges. Cest de ce culte de lhomme dont Roquentin se moque cruellement dans la Nause, travers lAutodidacte, qui est lui-mme la synthse de tous les humanismes. Est-ce ma faute, si je vois rapparatre, pendant quil parle, tous les humanistes que jai connus ? Hlas, jen ai tant connu ! Lhumaniste radical est tout particulirement lami des fonctionnaires. Lhumaniste dit de gauche a pour souci principal de garder les valeurs humaines () Cest en gnral un veuf qui lil beau et toujours embu de larmes ; il pleure aux anniversaires. LAutodidacte finit dailleurs mal, tout seul, aprs avoir dvoil sa pdophilie : cest limage sartrienne et affligeante de lhumaniste qui finit par trop aimer les hommes. Cette pense qui se borne ne jamais voir que le bien dans les hommes est compltement rejete par Sartre ; lexistentialiste ne prendra jamais lhomme comme fin, car il est toujours faire .

Le deuxime sens au mot humanisme est tout autre : il repose sur la notion de recherche dun but transcendant. Lhomme ne peut exister et faire exister lhomme que lorsquil poursuit des buts hors de lui-mme et hors datteinte de son exprience et de sa pense. La signification de lhumanisme existentialiste est dfinie comme telle dans lExistentialisme est un humanisme : Lhomme est constamment hors de lui-mme, cest en se projetant et en se perdant hors de lui quil fait exister lhomme . Cest pourquoi lexistentialisme est une sorte dhumanisme, car lhomme est seul responsable de ses actes et de ses choix, il ny a pas

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dautre lgislateur. Lhomme se ralise dans laction, dans la qute de buts transcendants, en situation.

Nous pouvons donc comprendre labsurdit de la situation de Huis clos : les personnages possdent leur libert absolue, mais il ny a pas de buts transcendants atteindre, parce quils sont morts. Ils ne peuvent se raliser pleinement en tant qutres humains, car ils se heurtent la prsence des autres. Ils sont donc bloqus dans leur mauvaise foi, et ne peuvent dsormais que vivre pour-autrui, dans le regard de lautre. Cest aussi par cette ide de but transcendant que se termine la Nause, en ceci quelle permet Roquentin de trouver enfin un sens sa vie de sortir ainsi du sentiment de dlaissement dans lequel il tait plong.

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8. Analyse globale de la pice


8.1. Introduction

Pour bien comprendre loeuvre, il faut dabord comprendre que labsence de suspens, dintrigue et dissue vritable sera la grande particularit de cette pice. Loriginalit rside dans les dialogues, attitudes, prises de consciences, accs damour, de haine, de dsespoir ou de rage des hros, qui sont les lments sur lesquels repose lentier de la pice. La particularit du point de vue thtral est le fait inhabituel que la pice se droule en un seul acte, dans un seul dcor et avec un nombre trs rduit de personnages. Laspect innovateur de cette pice inspirera dailleurs le mouvement anti-thtral, reprsent par exemple par Eugne Ionesco (1909-1994), qui rutilisera certains lments de la dramaturgie des pices de Sartre : intemporalit, absence de structure narrative, daction et dintrigue, absurdit et drision face au poids de lexistence. Plutt que de chercher faire rver le spectateur en lui montrant une histoire fantastique et irrelle, et donc de laider dans sa volont de croire une illusion, Sartre met en scne lobscne et fade existence .

8.2.

Le salon

Tout lintrt de la pice est donc dtudier les comportements des personnages et leurs relations. Cependant, du fait que lintgralit de la pice se joue dans un dcor de salon second empire, celui-ci sera dune grande importance, devenant en quelque sorte un quatrime personnage. Il sera donc intressant de commencer par examiner le salon et les objets que lon y retrouve, qui, loin davoir t placs l au hasard, ont pratiquement tous une signification symbolique. De la mme manire, nous allons aussi noter labsence de certains objets que lon aurait pu y retrouver

La lumire, qui est omniprsente, annihile pour les hros tout espoir dun instant dobscurit qui leur serait une trve : en effet, nous lapprenons au dbut de la pice, il ny a pas dinterrupteur. La lumire permanente, associe au fait que les personnages ne puissent ni ciller ni fermer les yeux, fait que rien ne peut tre dissimul lautre, il ny a pas de tricherie possible. Lomniprsence de la lumire, labsence de livres, radio ou autre objet de divertissement, ainsi que le fait que les personnages nont pas de paupires, signifiera que les hros ne pourront pas se rfugier dans le sommeil ni 17

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dans une quelconque occupation illusoire pour chapper au regard des autres. La solitude et lisolement seront impossibles. Tout ce quils feront sera vu Garcin : Il ne fera donc jamais nuit ? Ins : Jamais. Garcin : Tu me verras toujours ? Ins : Toujours. (p.93). Le bronze sur la chemine semble tre totalement inutile au droulement de lhistoire ; cest en fait un double symbole. Il reprsente dune part lternit, et permet aux personnages (et aux spectateurs) de comprendre limmobilit et limmuabilit de leur situation. De mme que ce bronze qui est impossible dplacer, Garcin, Ins et Estelle resteront dans cette pice pour lternit Dautre part, le bronze symbolise la lourdeur du pass que ces personnages doivent prsent assumer. Le coupe-papier : est un symbole : il reprsente lobjet en-soi ayant une essence prdfinie. Le coupe-papier est un objet conceptualis et produit dans un but prcis (couper du papier). Son essence est donc antrieure son existence. Cet exemple, pris dans lExistentialisme est un humanisme, reprsente lensemble des objets (on entend par objet un existant qui na pas de conscience de soi). Plac ici, il soppose lide dhomme selon laquelle lexistence prcde lessence. Mais cet objet est ici dpourvu de fin : il ny a pas de livres. A un moment pourtant, Estelle essaiera de le dtourner de son utilit en tentant vainement de tuer Ins, dans sa rvolte contre le pour-autrui; mais l encore, il se rvle inutile (Ins est bien sr dj morte). Le moyen est donc spar de la fin, et sa prsence ici en devient absurde, limage la fois de lexistence humaine, gratuite, et de la situation des trois morts. En effet, les trois personnages gardent jusquen enfer leur libert absolue dtres humains, mais elle leur est ici dune totale inutilit, puisque lavenir nexiste dsormais plus: cest un prsent toujours recommenc. Cest pourquoi labsurdit de la libert des trois hros est reprsente par la prsence du coupe-papier dans un salon sans livre. Labsence de miroirs, enfin, est peut-tre llment du salon le plus important retenir. Ce point soulignera en effet un besoin commun : besoin dtre jug, besoin narcissique de sobserver. Sans miroir, toutefois, le seul moyen de se contempler et de se regarder dans les yeux de quelquun dautre. Mais cest en passant par lintermdiaire dautrui que lon atteint le stade de lexistence pour-autrui : par son regard, lautre me ravale, me nantise et je passe pour lui de ltat de sujet celui 18

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dobjet. Estelle nous dit en scne 5, page 48 : Mon image dans les glaces tait apprivoise. Je la connaissais si bien Je vais sourire : mon sourire ira au fond de vos prunelles et Dieu sait ce quil deviendra . Les personnages vont donc se voir et se juger littralement travers les yeux des autres. Ils deviendront ce que les autres auront dcid quils deviennent. Ce thme de lexistence pour autrui, du besoin du jugement, ainsi que toutes les questions relatives au rapport aux autres que nous laisse la lecture du livre, trouvent leur point de dpart dans cette absence de miroirs.

8.3.

Les personnages
Garcin nous est prsent ds son entre en scne comme un personnage nerveux, angoiss, qui derrire son attitude faussement dcontracte, laisse transparatre son angoisse. Par la suite, il restera, comme notre premire impression, un mauvais comdien : bien quil simule le courage, la peur dont il se dfend si ardemment sera vite dcouverte par Ins (Ins, p. 26 : vous navez pas le droit de minfliger le spectacle de votre peur ! ), quil menacera dailleurs violemment ds quelle exprimera voix haute sa pense. Sa peur face lenfer et sa fuite de la ralit sont difficilement conciliables avec limage du rvolutionnaire pacifique et hroque quil cherche donner de lui. Bien quil prtende avoir agi par ncessit, avoir t victime de la force des choses, il a trahi un ensemble de principes quil avait choisis librement. Sil nassume pas dans la mort les actes de son vivant, (sa fuite devant la guerre, sa simple dfaillance corporelle au moment de se faire fusiller), il nassume pas non plus ses dsirs. Il supplie dabord de sortir du salon : Ouvrez, ouvrez donc! Plutt cent morsures, plutt le fouet, le vitriol, que cette souffrance de tte, ce fantme de souffrance, qui frle, qui caresse et qui ne fait jamais assez mal (p.86). Puis, au moment o la porte souvre, il recule et reste dans la pice. Trop lche pour assumer ses dsirs et ses actes, il dvoilera aussi un ct cruel : dabord en racontant avec fiert la faon dont il traitait sa femme, puis en maltraitant Estelle qui raconte son propre pass. Ce sadisme, cest sa faon de rduire la libert des autres pour compenser la sienne quil nassume pas. Pour se sentir exister, Garcin a besoin de cruaut, mais surtout il cherche convaincre les autres, et lui-mme galement, quil nest pas un lche. Ceci provient plus dun besoin dtre jug que dtre rassur, comme on pourrait le croire au premier abord : alors quEstelle, amoureuse, est prte lui jurer quil est un hros, Garcin se tourne quand mme vers Ins et essaiera de la convaincre

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jusqu la fin de la pice quil nest pas un lche. Celle-ci est la seule avoir un jugement objectif (Garcin, p.88 : Cest toi que je dois convaincre : tu es de ma race). Garcin a donc besoin davoir une certaine image de lui-mme quil trouve dans le regard des autres

Estelle est une vraie caricature de la bourgeoise. Jeune, riche et belle, son statut social lev lui a fait jouer toute sa vie durant le jeu des apparences. Plus encore, elle a appris que pour exister, il fallait nantiser les autres par le mpris. Comme Garcin, sa mauvaise foi consistera justifier ses actes par la ncessit : le mariage arrang avec un vieil homme riche pour subvenir aux besoins de son petit frre ; ladultre justifie par la fatalit (p. 39 : il y a deux ans, jai rencontr celui que je devais aimer. Nous nous sommes reconnus tout de suite ) ; quant son enfant, dont le meurtre ne lui cause aucun remords, ctait pour elle un fardeau inattendu et gnant abattre pour pouvoir continuer vivre son illusion, lillusion de la romance et de lamour. Linfanticide a t pour elle comme une libration. Elle aura dailleurs exactement la mme raction quand Ins lempchera, par son seul regard, de vivre sa prtendue histoire damour avec Garcin. Car au fond, cest ce quEstelle reprsente : la fuite hors de la ralit, la ralisation des passions : elle est comme une petite fille qui, faisant un beau rve, refuse de se rveiller. On peut analyser cette attitude comme celle dune jeune fille romantique qui cherche trouver dans lamour une possession rciproque qui lui donnerait une raison dtre. Nous pouvons dailleurs voir quelle sintresse rapidement Garcin, et quelle montrera un vrai besoin (narcissique) quil la regarde galement (p.71 : Je vous supplie, il faut bien que vous regardiez quelque chose. Si ce nest pas moi, ce sera le bronze, la table ou les canaps : je suis tout de mme plus agrable voir ). Comme Garcin cherche tre jug comme courageux, donc objet de la pense de lautre, Estelle cherche tre aime, et donc devenir lobjet de lamour de lautre. Les deux ont donc la mme raction En enfer, elle continue nier la ralit (p.39 : Est-ce quil ne vaut pas mieux croire que nous sommes l par erreur ? ). Notons dailleurs un dtail, elle prfre utiliser le mot absent que celui de mort : cet euphmisme nous en dit long sur lide quelle se fait de la situation. La mort est pour elle comme un gros mot, cest un sujet tabou. Cest uniquement la fin de la pice, aprs lchec de sa vaine tentative de meurtre, quEstelle se heurtera la ralit de sa mort. 20

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Ins est lvidence un personnage totalement diffrent des deux autres. Plus ge, et originaire dune classe sociale plus modeste que Garcin et Estelle qui sont plutt des bourgeois, elle montrera une attitude beaucoup plus responsable que les autres, dans le sens o elle comprend rapidement la mcanique infernale de la situation et accepte la ralit sans chercher se la cacher comme le font les deux autres. (Ins, p.40 : Nous sommes entre nous () Entre assassins. ). Elle est trs consciente que de ses crimes, et donc du fait quelle est une femme mchante et cruelle ; les derniers mois de sa vie ont t faits de manipulation sur des personnes plus vulnrables quelles. Elle assume tout ce quelle est, jusqu son homosexualit (p.55 Eh bien, jtais ce quils appellent, l-bas, une femme damne ). Ce qui la rapproche des deux autres, en revanche, cest sa souffrance au regard de lautre : si Estelle cherche obtenir le regard de Garcin, et que celui-ci veut imposer le regard quIns porte sur lui, Ins voudrait sapproprier Estelle, et cest le refus de cette dernire ses avances qui cre sa souffrance. Son authenticit ne suffit pas limmuniser contre le regard dautrui, malgr son ct froid, implacable et invulnrable. Cest cette frustration devant le rejet dEstelle qui la rend si cruelle, car cest l sa faon de compenser non seulement son manque de confiance en soi, en tant que modeste employe des postes, mais aussi la blessure inflige son orgueil par le mpris de Garcin et Estelle. Cest aussi cette mchancet qui la fait se sentir exister (Ins, p.57 : Moi, je suis mchante : a veut dire que jai besoin de la souffrance des autres pour exister ). Ins utilise la mchancet pour se venger, de la mme manire que Garcin a besoin davoir une image de hros et Estelle de fuir dans limaginaire. Cependant, bien quelle soit touche dans son orgueil, Ins retire un certain plaisir du regard ngatif que les autres portent sur son homosexualit, ou son ct pas dans la norme ; car elle aussi a besoin dtre chosifie par le regard dautrui. Cest l sa faiblesse, la cause de ses crises de colre et dhystrie devant le couple. Estelle repre dailleurs rapidement ce talon dAchille, et lutilisera, en refusant les avances dIns, pour se venger delle et de lamour quelle empche entre Garcin et elle-mme. Ins symbolise donc littralement une barrire pour le couple : elle na besoin que de son regard pour anantir toute relation. Nous pouvons dailleurs remarquer ce point travers lastucieux jeux des prnoms choisis ici par Sartre : le prnom dIns est la fois la fin de celui de Garcin et le dbut de celui dEstelle. Garcin-Ins-Estelle : Ins est donc un obstacle entre les deux autres protagonistes. 21

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Les rapports entre les personnages sont dtermins par lintrt, voire les sentiments, quils se portent les uns aux autres. Cela nous apparat lorsque la porte du salon souvre enfin, et quaucun des trois na le courage de partir. Les trois personnages sont lis et dpendants les uns aux autres. De ce fait, les attitudes des personnages pourront tre analyses de faon logique. Par exemple, les rapports entre Ins et Estelle dcoulent du fait quIns semble ds le dbut franchement intresse par Estelle ; mais cette dernire dsire lamour de Garcin, et finit donc par har Ins de les empcher de saimer. On peut simplifier cela par un schma dans lequel chaque flche reprsente le besoin de lautre:

Garcin

Ins

Estelle

Nous pouvons nous apercevoir ici que le jeu des prnoms expliqu plus haut (Garcin-InsEstelle) montre galement une complmentarit entre les trois personnages : ils se compltent mutuellement dans leurs besoins et dsirs. Comme nous lavons expliqu plus haut, Garcin a besoin dIns pour la convaincre quil nest pas un lche, et de ce fait tre rassur ; Ins dsire Estelle pour assouvir des pulsions sexuelles et cruelles. Quant cette dernire, elle a besoin de Garcin pour fuir la ralit de la mort. De plus, les prisonniers montreront autant de

soumission envers le personnage dont ils ont besoin que danimosit envers celui qui a besoin deux. (Notons toutefois que ce schma est reprsentatif de ltat desprit des personnages, mais nest pas toujours respect pendant la pice : Ins montre par moments de la cruaut envers Estelle, de mme que Garcin en montre pour elle et quEstelle en montre pour Garcin). Les relations de ces trois personnages sont donc doublement gomtriques : elles sexpriment la fois par un triangle et par un cercle vicieux de dpendance lautre, de jugement, de cruaut et de haine.

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9. Conclusion
Jean-Paul Sartre a rencontr un succs et une popularit quaucun philosophe navait encore connu de son vivant. Aujourdhui, son uvre fait partie de la collection Pliade, qui runit la fine fleur de la littrature franaise ; ses crits sont tudis dans les collges et les universits du monde entier. Lauteur a donc influenc la fois la littrature, le thtre, la philosophie et la socit franaise. Sartre a en effet marqu plusieurs gnrations et, par sa philosophie de laction, a appel la mtaphysique descendre dans les cafs . On garde de lui limage dun intellectuel engag dans son poque, qui a rencontr et marqu les esprits de pratiquement tous les crivains franais clbres de son poque : on peut citer Maurice Merleau-Ponty, Andr Gide, Boris Vian, Andr Malraux, Albert Camus, Gilles Deleuze, et bien sr Paul Nizan ainsi que Simone de Beauvoir.

Sartre est aussi devenu la figure emblmatique de la pense existentialiste. Cela sexplique en partie par son talent dorateur. En effet, lauteur de Huis clos avait, aux yeux de beaucoup, la capacit de sexprimer de faon claire et potique la fois. Une certaine posie est prsente dans ses discours, qui lui vient de ses romans et pices. Prenons en effet lExistentialisme est un humanisme : le style est prcis, comprhensible et distinct. Tout en faisant rfrence des auteurs clbres (Heidegger, Kierkegaard, Gide, Zola), que ce soit pour affirmer, nuancer ou rejeter leurs penses, Sartre utilise des exemples (son lve, le chef militaire, lhistoire dAbraham, etc.), des mtaphores (le coupe-papier), intgre des paradoxes pour marquer son discours (Lhomme est condamn tre libre, lexistence prcde lessence), et ajoute mme une touche dhumour ironique de temps autre pour dstabiliser ses opposants (p.82 : Je ne veux videmment pas dire que, quand je choisis entre un mille-feuille et un clair au chocolat, je choisis dans langoisse). Sartre nous expose une philosophie concrte, accessible tous, et nous invite lappliquer dans la vie de tous les jours. Ceci explique, en partie du moins, son succs.

Pour en venir un point de vue plus personnel, ce travail ma permis de me plonger dans la philosophie dun auteur que je ne connaissais que trs peu, et, bien que cela mait pris beaucoup de temps, japprcie beaucoup mieux de lire Sartre prsent que je my suis familiaris. Etudier cet auteur ma fait rflchir sur mon existence, mes choix, mes actes et la

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responsabilit que jai envers eux. Par ailleurs, je navais jamais tudi daussi prs luvre dun crivain, et je naurais pas souponn quil y et autant analyser dans ces trois livres. On pourrait aller dailleurs bien plus loin (ce qui a dailleurs t fait !) dans lanalyse des thmes de ces trois uvres que jai seulement rsums. En outre, dautres aspects de la pense sartrienne ne sont que peu ou pas prsents dans Huis clos ou la Nause ; On pourrait analyser et approfondir la notion du choix de lhomme par lhomme, celle de la condition et de la nature humaine, du matrialisme dialectique (thme trs prsent dans la Critique de la raison dialectique) ou encore celle de la conscience du rel et de limaginaire. Il serait aussi intressant de comparer la philosophie politique de Sartre avec certaines de ses actions qui ne furent pas confirmes par lhistoire (citons par exemple sa fascination pour le rgime cubain, ou son soutien systmatique toute politique rvolutionnaire notamment la cause maoste). Comment les convictions de Sartre peuvent-elles tre remises en question par lvolution de lhistoire jusqu aujourdhui, ou par les progrs de la science (par exemple, la psychologie ou la mdecine moderne) ? On peut certainement trouver des exemples particuliers pour lesquels lHistoire na pas donn raison Sartre. Cependant, le principe gnral de sa pense - qui affirme que lHomme est libre dans ses choix et ses actes, et que cest par laction et lengagement quil existe et volue - est universel. Cette pense est applicable en toute situation, car elle vise lpanouissement de lHomme.

Chaque homme doit inventer son chemin. Jean-Paul Sartre

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10. Bibliographie
Ouvrages
Jean-Paul Sartre, Huis clos , Paris, collection folio, Gallimard, 1947 Jean-Paul Sartre, LExistentialisme est un humanisme , Paris, Gallimard, collection folio/essais, 1996 Jean-Paul Sartre, La nause , Paris, Gallimard, collection folio, 1938 Philippe Cabestan et Arnaud Tomes, Le vocabulaire de Sartre , Paris, Ellipses, 2001 Francis Jeanson, Sartre , Paris, Seuil, collection microscome, 1995 Jean-Franois Louette, Jean-Paul Sartre , Paris, Hachette, 1993 Grard Durozoi et Andr Roussel, Dictionnaire de philosophie , Paris, Nathan, 1997 David Mavouangui, Jean-Paul Sartre, introduction sa philosophie de lexistence , Paris, Paari, 2001 Sous la direction de Michel Contat, Sartre , Paris, Bayard, 2005 Jacques Presseault, Ltre pour-autrui dans la philosophie de Jean-Paul Sartre , Montral, Bellarmin, 1970 Bernard Lecherbonnier, Huis clos, Sartre , Paris, Hatier, collection Profil, 1972 Genevive Idt, La nause, Sartre , Paris, Hatier, collection Profil, 1971 Franois Noudelmann, Huis clos et Les mouches , Paris, Gallimard, collection folio, 1993 Philippe Petit, La cause de Sartre , Paris, PUF, 2000 Le Petit Larousse , Paris, Larousse, 1992

Sites web
www.ac-strasbourg.fr/pedago/lettres/lectures/Sartrebio.html www.jpsartre.org http://expositions.bnf.fr/sartre http://www.alalettre.com/sartre-intro.htm http://www.ionesco.de/findex.html

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11. Annexes
11.1. Biographie de Jean-Paul Sartre
Jean-Paul Sartre nat le 21 juin 1905 Paris. Il est lev par sa mre, qui est issue dune famille dintellectuels alsaciens, et par son grand-pre maternel. Son pre, polytechnicien et militaire, meurt en 1906. Enfant unique, il grandira donc dans un milieu bourgeois o il sera choy et ador. Atteint dune taie (infection de la membrane occulaire), il perdra progressivement lusage de son il droit. En 1916, la mre de Jean-Paul se remarie, et la famille reforme dmnage la Rochelle, o il est confront la cruaut dun lyce violent. En 1920, la famille retourne Paris, et Jean-Paul entre au lyce Henri IV, o il retrouve un ami denfance qui deviendra ds lors son meilleur ami pendant toute sa jeunesse : Paul Nizan. Les deux amis entrent en 1924 lcole Normale Suprieure, o ils conserveront les rles de chahuteurs officiels dj acquis au Lyce. Cest aussi l que Sartre fera ses premiers essais littraires et rencontrera Simone de Beauvoir. En 1929, Jean-Paul passe lagrgation de philosophie et accomplit son service militaire. A partir de cette poque et jusqu la fin de sa vie, Simone de Beauvoir sera sa compagne. En 1931, Sartre devient professeur au Lyce du Havre, o il est vite apprci des lves. En 1933, il part pour Berlin, o il tudie la phnomnologie de Husserl. Ces lectures viennent sajouter celles de Kafka, Malraux, Descartes, Heidegger, Flaubert ou mme La Fontaine qui constituent sa littrature favorite. A son retour, il devient professeur Paris, puis, aprs avoir publi plusieurs essais philosophiques, il publie son premier roman, la Nause, en 1938. Il est mobilis lanne suivante, lorsque la Deuxime Guerre Mondiale clate. En 1940, peu aprs que Nizan est tu au front, Sartre est fait prisonnier et apprend lhorreur de la guerre et la solidarit humaine ; La guerre fut le vrai tournant de ma vie 5 . Il svade du camp en 1941, en se faisant passer pour un civil, et reprend son poste denseignant Paris. Il fonde le mouvement rsistant Socialisme et libert , quil essaiera de dvelopper en recrutant Malraux et Gide, en vain. Il continue nanmoins dapporter son soutien la rsistance ; en 1943, il fait jouer la pice Les Mouches et publie son uvre philosophique majeure, Ltre et le nant. En 1944, il fonde la revue Les Temps Modernes, dans laquelle il sera critique littraire, et fait jouer Huis clos. Cest cette poque quil connat la clbrit et que le parti
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Autoportrait soixante-dix ans avec Michel Contat, Gallimard, collection Blanche , 1976, p.180

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communiste le rejette : lexistentialisme devient une tendance la mode. Sartre quitte lenseignement pour se consacrer son uvre. En 1946, il tient une confrence Paris intitule lExistentialisme est un humanisme. A partir de cette poque jusquen 1960, il se consacrera la fois la littrature (entre autres, crations de Les Mains sales, La Putain respectueuse, Le Diable et le bon Dieu et parutions de la Critique de la raison dialectique ou de son autobiographie Les Mots) et laction politique (condamnation des camps sovitiques et de lintervention sovitique en Hongrie, prise de position contre De Gaulle et contre la guerre dIndochine, soutien la rvolution algrienne en 1955). Le prix Nobel de la littrature lui est dcern en 1964 pour Les Mots, mais il le refuse, car selon lui aucun homme ne mrite dtre consacr de son vivant . Par la suite, bien que de plus en plus atteint par la ccit, il se consacrera davantage aux combats politiques. Sa philosophie politique visant un accroissement de la libert dans le monde, il apporte son soutien au mouvement maoste ou au mouvement tudiant et ouvrier en mai 68. En 1971, il publie une tude sur Flaubert, LIdiot de la famille. Vers la fin de sa vie, il reste un vieil homme trs populaire et apprci du public, bien que trs touch par la ccit. Des films et livres lui sont dores et dj consacrs. Il meurt Paris le 15 avril 1980. Lors de son enterrement, 50'000 personnes descendent dans les rues pour accompagner son cortge.

11.2. Contexte de la rdaction de Huis clos


Comme souvent dans la littrature, il est possible de retrouver dans le texte une influence de la situation et de ltat desprit de lauteur au moment de la cration de luvre. Revenons-en donc aux faits historiques : la pice Huis clos a t joue pour la premire fois au thtre du Vieux-Colombier en mai 1944 Paris. La pice, qui devait au dpart sintituler Les Autres a t crite en quinze jours. Le but initial de Sartre semblait simplement de rendre service trois de ses amis acteurs en leur offrant une pice. Pour ne favoriser aucun deux, il aurait choisi de faire rester les personnages continuellement sur scne, et ainsi leur donner approximativement la mme quantit de texte. Notons que le rle de Garcin devait au dpart tre tenu par Albert Camus, qui rpta son rle dans la chambre dhtel de Simone de Beauvoir Le thtre de la France occupe tait alors sous lemprise de la censure allemande ; pourtant, la priode de loccupation a t particulirement productive dans le milieu du thtre. Ce

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paradoxe sexplique par la volont de retrouver une identit culturelle franaise que le gouvernement de Vichy avait exprime. Il ntait donc pas rare lpoque de voir des artistes ddier leurs uvres au marchal Ptain, la race aryenne et lempire allemand, ou mme collaborer franchement. Cette pice na cependant rien voir avec cela. Sartre a crit Huis clos en mme temps que son ouvrage LEtre et le Nant (on peut dailleurs trouver des similitudes entre les deux uvres) ; il avait alors dj dissout le groupe Socialisme et libert qui avait prouv son inefficacit. On peut donc imaginer quaprs avoir essay de rsister ouvertement, Sartre aurait tent de le faire indirectement, en faisant passer son message travers lart ; et pour toucher un public plus large et chaque jour diffrent, quoi de mieux que le thtre ? La premire pice crite par Sartre sest dailleurs joue dans le camp de prisonniers o il tait dtenu en Allemagne ; cette pice ralise simplement avait pour but de redonner espoir ses camarades dinfortune, travers la radaptation de lhistoire de la libration de la Palestine. Trois ans plus tard, de retour Paris, Sartre met donc en scne Les Mouches o lon retrouve les thmes prsents dans Huis clos de lemprisonnement mutuel des consciences et de la libert absolue de lhomme. De ce point de vue, ces deux pices peuvent tre considres comme un encouragement la rsistance ; elles ont pourtant pass la censure allemande. Cest probablement d au fait que la structure et le sentiment gnral dgag par ces pices sont dramatiques. Le thme qui ressort le plus dans Huis clos est celui de lintersubjectivit, dont on a retenu la phrase explicite : Lenfer, cest les Autres . Nous trouvons le vrai sens de la pice en la regardant comme une vitrine des attitudes de mauvaise foi qui nous enferment dans labsurdit et nous forcent vivre pour-autrui. Huis clos dnonce notre lchet et nous incite laction.

11.3. Rsum de la pice Huis clos


Garcin, un homme denviron trente ans, est introduit dans un salon style second empire par un garon dtage. Il commence par stonner de ne pas trouver dinstruments de torture, puis remarque que la lumire de la pice ne peut tre teinte et, pire, quil ne peut plus ciller ni fermer les yeux. Lorsque le garon le laisse, Garcin a une crise de panique et de dsespoir. Le garon amne alors dans la pice une femme, Ins. La conversation des deux personnages laisss seuls devient trs vite tendue.

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Cest alors que le garon dtage revient avec une jolie jeune femme, Estelle. Une fois le garon parti, cette dernire montre une attitude trs mondaine, pendant que Garcin raconte regret sa vie passe. Alors quEstelle et Garcin sinterrogent sur la raison de leur prsence en ces lieux, eux qui nont rien en commun, ni origine ni classe sociale, Ins, elle, montrera autant dintrt envers elle que de mpris envers lui. Cest Ins qui comprend: il ny a point de hasard, tous ici sont runis en enfer, et chacun jouera le rle de bourreau pour les deux autres. Cest pourquoi elle pousse les autres avouer leurs fautes. Estelle commence en racontant son pass. Puis, Garcin tente dchapper au regard des deux autres en sisolant dans un coin sans leur parler. Ins profite de cette absence pour essayer de se rapprocher dEstelle (afin de la sduire), mais celle-ci la repousse, car elle est attire par Garcin. Ins dnonce alors violemment la mauvaise foi des deux autres, les forant confesser leurs crimes. Garcin explique dabord comment il a tortur sa femme, puis Ins comment elle a provoqu la mort de ceux quelle aimait. Enfin Estelle explique comment elle a commis adultre et infanticide durant sa vie. Ins rejette ensuite la solution de piti mutuelle que propose Garcin, et promet de le laisser tranquille en change dEstelle. Cette dernire se rfugie alors dans les bras de Garcin, cherchant la consolation, car son souvenir terrestre a dj t mpris et oubli.

Estelle aussi propose un march Garcin : en change de son rconfort et de son amour, elle lui affirmera quil nest pas un lche, pense qui obsde Garcin. Cependant Ins, toujours lucide, ne laisse aucune chance au couple de se former. Fatigu de lattitude des deux femmes et de sa propre mauvaise foi, Garcin supplie lEnfer de lui accorder dautres tortures que celles-l. A sa demande, la porte souvre alors, mais il nose pas sortir, prtendant ne pas vouloir laisser Ins triompher. Pourtant, il narrivera pas la convaincre par la suite. Ins le place face ses actes et sa vie, en lui expliquant quil nest rien dautre que la somme de ses actes. Estelle ragira en soffrant littralement Garcin, par pure provocation envers Ins. Mais cest peine perdue, car Garcin ne peut laimer sous le regard perant dIns. Cest pourquoi, de rage, Estelle essaiera de tuer Ins, ce qui est inutile: ils sont dj morts. Cest ce moment l, quand tous les trois ont subi une dfaite et se sentent humilis ou blesss par le regard des deux autres, que Garcin clate de rire. Lenfer, cest les Autres . Le a majuscule tmoigne de la toute-puissance du regard dautrui dans ce lieu o Dieu est absent. Les trois hros sont lis dans la souffrance pour lternit.

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11.4. Rsum de la Nause


Antoine Roquentin, historien denviron trente ans, vit seul dans la ville (fictive) de Bouville o il sest install aprs une longue priode de voyages et daventures. Il profite du calme de cette petite ville portuaire pour crire un livre sur le marquis de Rollebon, aristocrate du XVIIIe sicle, et crire son journal. Cest ce journal qui constitue le roman ; il raconte lhistoire du narrateur jour aprs jour. Peu peu, Roquentin remarque un changement dans les choses quil peroit ; les objets et les gens lui laissent un certain malaise, comme un sentiment dsagrable de nause. Dans sa vie de tous les jours, il rencontre diffrents personnages (Lucie, la bonne de lhtel, LAutodidacte, quil rencontre la bibliothque, le Dr Rog) qui lexasprent. Des crises de nause le prennent rgulirement, auxquelles seule la musique peut mettre fin. Le jour o lAutodidacte lui confie sa passion pour les Hommes, il sassied sur un banc dans un jardin public et comprend la contingence de lexistence.

Deux jours plus tard, Roquentin va Paris pour rencontrer son ancienne amie, Anny, qui a beaucoup chang et vieilli (elle ne crot plus ni aux situations privilgies , ni moments parfaits et se survit ). Le hros rentre alors regret Bouville. De retour chez lui, il sombre dans le dsespoir et a le sentiment davoir rat sa vie. Il dcide de retourner vivre Paris. Le lendemain, lAutodidacte cre un scandale la bibliothque en faisant des avances un jeune garon. Il se fait jeter dehors, mais Roquentin prend sa dfense. Plus tard dans la journe, assis dans un restaurant, il considre avec amertume son avenir de retrait trente ans. Cest alors quen entendant un vieil air de jazz, il prend la dcision de faire comme la chanteuse et le compositeur de ce morceau : laisser une trace de lui sur Terre, crer quelque chose de concret. Il prend donc la rsolution dcrire un roman de fiction.