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Pierre Musso

La rtiologie
In: Quaderni. N. 55, Automne 2004. L'tat et les collectivits locales face aux techno-rseaux. pp. 21-28.

Citer ce document / Cite this document : Musso Pierre. La rtiologie. In: Quaderni. N. 55, Automne 2004. L'tat et les collectivits locales face aux techno-rseaux. pp. 21-28. doi : 10.3406/quad.2004.1629 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/quad_0987-1381_2004_num_55_1_1629

Dossier

lartiologie

l'heure o les territoires et les villes sont enserrs par de multiples rseaux techniques, qu'ils soient de transport, d'nergie ou de communication, notamment avec Internet, s'tend le voile d'une pense-rseau, ou plutt une idologie rticulariste que nous nommons "une rtiologie"1. Cette pense - vritable "dogme post-moderne" prtend rinterprter tout le social et chacune de ses organisations l'aune des images du rticul. Dsormais, la socit serait "en rseaux", selon le titre d'un ouvrage de Manuel Castells. Chaque institution, notamment l'entreprise ou l'tat, serait ou devrait tre "mise en rseaux". La plante ellemme deviendrait "relationnelle", selon le titre d'un essai de Distler et Bressand. Les individus ont l'obligation d'tre constamment "branchs", de mme que les communauts doivent tre "interconnectes". Jeremy Rifkin thorise mme sur "l'ge de l'accs" pour caractriser cette obligation de connexion gnralise2. Le rseau dlivrerait aussi l'identit au sujet branch, son espace nomade tant dfini par son adresse lectronique et son numro de tlphone mobile. La connexion au rseau dlivrerait le sens et fait repre. Si l'image du rseau suscite un imaginaire dbrid, c'est qu'elle est d'abord inscrite dans la pratique quotidienne des technologies rticules. Le rseau est la fois une technique associe un imaginaire3 et un procd canonique pour la comprhension du monde d'autant plus puissant que la technique est omniprsente. Saisir l'intermdiaire La premire reprsentation empirique d'un rseau est un graphe fait de lignes et de sommets ou de

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relations et de ples : chaque ligne conduit plusieurs nuds et rciproquement, un ple runit plusieurs chemins. Le rseau prsente une "raison graphique"4 faite de carrefours et de relations. Cette image est toujours rfre au maillage, c'est--dire au tissu et au filet, et quelquefois des formes observes dans la nature, notamment la toile d'araigne, version naturelle du rseau que l'on retrouve jusque dans la dsignation du Web (World Wide Web ou Toile d'araigne mondiale). Ds qu'on parle de rseau, c'est pour voquer sa substance d'tre intermdiaire. L'"inter" est convoqu : intersection (de lignes), interaction (en physique ou mcanique), interrelations (sociologie), intermdiation (conomie) interconnexion (rseaux de communication), etc. L'"inter", dsigne l'entre-deux, c'est--dire la relation d'change et la fonction de passage entre polarits. L'tre du rseau est cet "entre-deux" ; sa substance est la relation. Cette mise en liaison ne rduit pas le rseau un simple lien, car il relie des lieux ou des acteurs. Il est la fois ensemble de relations et de ples relis, d'o sa puissance analytique et vocatrice. Mais sa force mtaphorique dcoule surtout de son rapport institu depuis l'Antiquit, avec la technique ( l'origine, les tissus et les filets) et l'organisme : il est un intermonde entre ces deux grandes figures. Les penses du corps, notamment la mdecine et la physiologie, ont trouv dans les formes rticules des structures explicatives du fonctionnement complexe du vivant et en particulier du cerveau qualifi par le mdecin romain Galien de "retemirabili". Depuis, les techniques du rticulaire quelles qu'elles 22* LA RETIOLOGIE

soient, s'entrelacent avec la mtaphore corporelle. Au dix-huitime sicle s'opre mme la fusion pure et simple du rseau technique et des reprsentations de l'organisme : tout corps est alors peru comme un rseau de rseaux. Le rseau sert d'analyseur pour clairer de l'intrieur la structure de toute la nature. Les Lumires clairent la Nature avec le Rseau Le dix-huitime sicle clbre une vritable "fte pistmologique" du rseau5 devenu une clef universelle d'explication de la Nature. L'Encyclopdie et les Lumires observent des formes rticules dans tous les corps, qu'ils soient solides et cristallins ou organiss et vivants. Partout des architectures rticules s'imposent au regard, la surface et dans les profondeurs intimes des corps. Le rseau fait le lien entre le visible et sa comprhension, entre le peru et le conu. Il devient un outil de connaissance que les Lumires utilisent pour clairer l'invisible. merge alors une nouvelle faon d'observer et de voir : non plus l'aide d'une lumire venue de l'au-del, mais par une lumire interne au corps. Inutile de postuler une lumire divine, il suffit de pntrer dans l'organisme et dans l'organisation pour dcouvrir la complexit de sa structure rticulaire rationnelle, sorte de lumire intrieure qui l'clair. La vrit du corps et de tout corps, commencer par le corps social, lui-mme naturalis, est inscrite dans ses structures caches. Le rseau triomphe donc au dix-huitime sicle, en devenant une forme gnrale capable de dvoiler et de connatre le monde. Pour cela, il fallut la rencontre de la gomtrisation rticule QUADERNI N55 - AUTOMNE 2004

de l'espace, du territoire, des sous-sols, des cristaux et du ciel, et de la physiologie qui considre le corps comme un "rseau de rseaux" faits de flux et de tissus. Cette mise en rseau gnralise de la Nature et des corps rend possible leur lacisation, en les librant de toute rfrence divine : ils trouvent leur vrit dans la structure rticulaire qui les dfinit. Le Rseau dlivre une lumire invisible, souterraine et secrte, venue de l'en de des corps, librant de toute lumire supra-naturelle. Pour la physiologie et la cristallographie, le rseau est la "raison" cache de tout corps naturel. Voir le rseau dans les profondeurs des corps, c'est savoir. Et savoir, c'est pouvoir en retour crer des rseaux artificiels. La rationalisation du rseau, formalis et mathmatis, tait une condition de sa "sortie" du corps naturel sur lequel le mdecin observait des "effets de rseau", pour devenir un rseau artificiel conu par des ingnieurs. Ainsi, le rseau passe des mains des mdecins celle des ingnieurs. l'occasion de ce transfert, l'ingnieur rcupre la mtaphore corporelle pour expliquer et socialiser le rseau technique de communication dont il est le dmiurge. Du mme coup, les mdecins et physiologues abandonnent aux ingnieurs deux visions des effets de rseau dans un systme complexe : soit l'image d'un flux interne circulatoire, soit celle de l'architecture intime des corps. Telles sont les deux faces du paradigme du rseau. Le premier est "physiologiste" : un flux invisible en circulation continuelle dans une boucle, assure la rgulation du systme visible. Le second modle est le dessin d'une architecture invisible, un ordre cach, porteur de signification. Il est inaugur par Diderot dans le Rve de d'Alembert de 1769, et QUADERNI N*55 - AUTOMNE 2004

dploy par la pense libertaire du dix-neuvime sicle. Dans ce modle architectural du rseau, la rationalit est loge dans l'organisation cache du systme visible. Le rseau entre en politique Diderot transfre la notion de rseau de la Nature la Socit. Il l'importe dans le champ politique, grce l'analogie entre corps humain et social. Dans Le Rve de d'Alembert, Diderot distingue d'un ct, le rseau contrl par son centre nerveux assimil au despotisme et d'autre part, le rseau soumis sa priphrie, identifi l'anarchie. Selon qu'on se trouve au centre du rseau, c'est la mmoire et le despotisme qui triomphent, alors qu' la priphrie, rgnent la communication et l'anarchie. Il suffit ds lors, de se dplacer du centre la priphrie, telle une araigne sur sa toile, pour "passer" de la mmoire la communication et du despotisme l'anarchie. Car le rseau est surveillance, vu du centre, et communication, vu de la priphrie. Deux types d'ordre politique sont associs deux formes du rseau : ainsi la structure du "contrle social" est assure soit par le pouvoir central, soit par la priphrie sociale. Cette image est si puissante qu'elle traversera nombre de visions politiques ultrieures. Le rseau s'identifie tantt au contrle et la surveillance, tantt la circulation acclre et gnralise. La force de la figure du rseau est aussi dans sa capacit (faire) passer d'un type de contrle social un autre, de permettre la rversibilit du paradigme social, donc de rendre possible le changement. C'est cette logique politique de la figure du rseau mise jour par Diderot que prolonge la philosophie de SaintSimon. LA RETIOLOGIE 23

Celui-ci contribue cette opration symbolique en dmnageant le dispositifreligieux : le paradis promis dans un au-del cleste est dsormais plac dans le futur terrestre, mais du mme coup l'invisible et le sacr qui taient au-dessus des hommes, fondant la Rfrence symbolique et la hirarchie de la reprsentation "par le haut", sont ports au-devant, dans le futur terrestre et "en de", dans les structures de la Nature et de la socit. L'incarnation religieuse de l'invisible passe par la multiplication de rseaux techniques anamorphosant le territoire plantaire et la socit. La construction de rseaux techniques permet la mise en mouvement de la socit, pour la faire "passer" vers le systme industriel futur. Le rseau sert de double rapport au Futur et la Nature : d'une part, il permet de passer du prsent vcu au futur promis et d'autre part, il ralise ce passage par des travaux de construction d'artefacts rticulaires amnageant la plante et la socit. Dsormais le futur tient lieu de rfrent pour la modernit industrialiste, l'oppos de la religion qui figeait la socit dans l'immobilisme et le culte de l'Origine. Le rseau est messager d'un systme industriel invisible, souterrain, mais venir, et qui peut advenir par le dveloppement de rseaux, objets du nouveau culte. La pratique religieuse saint-simonienne consistera donc construire des rseaux pour agir sur la nature par les "travaux d'utilit publique" et sur le social, en fondant la socit sur le travail et non plus sur la force. Cette nouvelle religion dfinit une organisation sociale base sur la circulation de l'argent et du savoir, sur la communication et le travail. Ds cette formulation saint-simonienne, l'idologie du rseau porte en elle la suppression du politique et de tout ce qui peut gner la fluidit et la circulation. 24* LA RETIOLOGIE

La politique rentre dans le rseau Les disciples saint-simoniens affirment que la porte politique des rseaux est dcisive, dans la mesure o ils deviennent des symboles de la transformation sociale, la partie technique tant prise pour la totalit du social. Les rseaux de communication portent en eux-mmes un changement social positif : le rseau vaut dmocratie, association et galit. Si les saintsimoniens ont t les premiers penser les chemins de fer en termes de rseaux et y dceler une rvolution politique et sociale, d'autres leur suite comme Proudhon ou Kropotkine, iront jusqu' instaurer un clivage politique interne au mode de dveloppement et l'architecture des rseaux de communication : d'un ct, les dfenseurs de la centralit tatique et de l'autre, les tenants de l'galit dcentralisatrice. Le rseau technique n'est pas seulement un moyen d'envelopper le territoire et la socit ; un choix de systme social se loge dans sa structure interne. Un rseau centralis signifie une socit centralise et rciproquement. Le rseau inscrit un choix de socit ou de politique dans son architecture mme. L encore, le rseau dplace le politique et l'inscrit dans des techniques. Le politique trouve ici la forme moderne de sa technologisation. Avec la multiplication des rseaux depuis la fin du dix-neuvime sicle, le rcit utopique de la transformation sociale ralise par la technique, a t ractiv et modifi l'occasion de chaque innovation rticule. Les principaux officiants de cette action rcurrente de thtralisation du rticul furent les ingnieurs qui ont tendu les mailles des rseaux sur la plante et dans toutes QUADERNI N55 - AUTOMNE 2004

les sphres de la socit. Au vingtime sicle, les rseaux techniques sont dclars "rvolut ionnaires" : depuis les "soviets et l'lectricit" de Lnine jusqu'aux "autoroutes de l'info rmation" d'Al Gore, ils sont censs apporter la croissance, la dmocratie et l'galit. La socit prise dans les mailles des rseaux Les rcits mythiques du rseau produits au dixneuvime sicle, sont rpts jusqu' saturation par les propagandes industrielles pour promouvoir les innovations rticules. Cela permet l'ingnieur de socialiser la technique, et au sociologue de techniciser le social. Les discours "post" (post-industrialisme", "postfordisme", "post-modernisme". . .) se prolongent aujourd'hui dans la clbration de la mise en rseau "horizontal" des institutions et des organisations, destine renverser les structures pyramidales "verticales". Ces discours sur les organisations rticules, vulgariss par le management et l'ingnierie futurologique6 ont trouv une bndiction thorique dans La condition postmoderne de Jean-Franois Lyotard. La post-modernit a pour condition pralable l'clatement et la dsagrgation du social et sa dispersion en "nuages de socialite" qui vont se recomposer dans des "carrefours" o "chacun de nous vit"1 La figure du rseau apparat comme une recomposition souple et dcentralise de la pyramide sociale, suite sa dsagrgation pralable en fodalits. La socit entire est apprhende comme un "rseau de rseaux", la notion de relation ou d'interconnexion entre acteurs ou entre individus, en devient le Ssame. Une gense de la sociologie QUADERNI N55 - AUTOMNE 2004

des rseaux montrerait que le projet tait dj prsent chez Norbert Elias qui, dans les annes 20, proposait de considrer la socit comme une configuration de relations formant rseau. L'approche sociologique des rseaux est marque par la description pralable d'une socit clate, aussitt compense par une survalorisation des "intermdiaires" et un dterminisme de la relation et de l'interaction. Trois temps ordonnent l'approche en termes de "rseaux sociaux" : d'abord, la description d'un tat de fragmentation sociale ou institutionnelle, ensuite une analyse valorisant toutes les formes de mdiations et de relations, et enfin, une formalisation de ces relations entre acteurs atomiss, afin de dlivrer une clef de lecture du social. l'heure d'Internet, la sociologie interactionniste des rseaux est revisite par deux discours majeurs : l'un fictionnel, celui du cyberespace qui opre la digitalisation gnralise du social en crant un deuxime monde virtuel, et l'autre fonctionnaliste, dvelopp notamment dans La socit en rseaux de Manuel Castells qui postule l'atomisation pralable du social avant d'annoncer sa "mise en rseau" salvatrice. Le rseau technique est ainsi l'image inverse et la prothse du dlitement et de l'clatement de la socit. La "rvolution Internet" permettrait selon Castells, une mise en rseau gnrale de la socit, du pouvoir et des organisations. Internet devient la fois le lien social invisible et le levier d'une "rvolution" conomico-technologique, productrice d'un nouveau systme social, le "capitalisme informationnel". Cette mise en rseaux gnralise du social destine colmater son atomisation, fait cho la fluidification gnralise du social imagine par la cyberculture, LA RETIOLOGIE 25

grce la digitalisation numrique du territoire, des institutions et des corps. La socit prsente, clate et fragmente, peut ainsi tre rgnre grce aux rseaux techniques qui relient et mettent en mouvement. Le thtre du rseau L'idologie du rseau annonce la transition vers une nouvelle "socit en rseaux" et clbre l'immersion quotidienne dans leurs mailles techniques. De mme que Roland Recht dit de la cathdrale gothique qu'elle est un "thtre de mmoire "8, on peut dire du rseau qu'il est "un thtre du passage" qui met en scne le mouvement perptuel et sa finalit, savoir aboutir un autre tat. Symbole d'horizontalit et de fluidit, le rseau apparat comme une cathdrale renverse : il dsigne non plus le cleste et l'ternit, mais le futur et le mouvement Les rseaux techniques contemporains autorisent la transgression permanente des frontires physiques de l'espace et du temps : passages dans le virtuel, l'immatriel, le futur, l'ailleurs, le lointain, etc., toujours plus vite et toujours plus loin, grce aux transports et aux tlcommunications. Le rseau fascine, parce qu'il permet cette situation de transition, d'attente d'un tat ou d'un lieu nouveau, en transformant le prsent en tat intermdiaire. Dans les coulisses du thtre rtiologique, le rseau permet de vivre en permanence les situations de passage, sur le mode de l'immersion et de la navigation dans une socit fluidifie, en mouvement perptuel. Le rseau fait circuler, en dfinissant notre place comme un passage dans les rseaux ou un branchement aux rseaux. Si le 26* LA RETIOLOGIE

prsent est passage, transition, mouvement, inutile d'oprer le changement social, il est vcu en permanence par la connexion, le ''branchement" et la circulation. Ainsi le rseau est-il devenu la fin et le moyen pour penser et raliser la transformation sociale, voire les rvolutions de notre temps. L'imaginaire du rseau est une faon de faire l'conomie des utopies de la transformation sociale, d'oprer un transfert au sens psychanalytique, du politique sur la technique. Pour convoquer le changement social, il suffit de multiplier les exprimentations de l'immersion dans les flux. Cette mise en scne post-moderne du passage est vcue dans les pratiques et les rites des lieux de passage : portes et clefs d'accs, sas, "hubs", portiques ou portails Internet, pour grer les crmonies quotidiennes d'entres-sorties dans les rseaux. Du fondement la fondation symbolique La "rtiologie" ou idologie contemporaine du rseau, accompagne les propagandes industrielles et les discours "visionnaires" sur le futur de la "socit en rseaux". La rtiologie est une idologie prtention utopique, une utopie technologique9, c'est--dire dont le rfrent se rduit au ftichisme des rseaux techniques, notamment d'Internet et des rseaux tl informatiques. Technoltrie, "teclmo-imaginaire", "techno-messianisme", "techno-utopie", tous ces termes dsignent ce ftichisme du rseau technique cens thtraliser un "Dieu cach" crateur de nouveaux liens sociaux, de nouvelles communauts, voire d'une nouvelle socit. La rtiologie toute dvoue la "rvolution des rseaux", tente de remplir un vide symbolique et conceptuel, en mobilisant les figures anciennes QUADERNI NS5 - AUTOMNE 2004

du tissage social. Elle renvoie l'interprtation du "tissu social" et de son devenir, ses tissages techniques ultra-modernes, la Toile. La rtiologie annonce la socit future - la socit "post" dj en uvre dans la construction des rseaux techniques, l'imaginaire et les pratiques qu'ils suscitent. La rtiologie constitue un ensemble de discours, d'images et de "pratiques thorises" des rseaux. Elle a dj ses "rtiologues" dont la discipline se donne pour objet d'annoncer et de grer le passage vers le futur promis par les nouvelles techniques rticules. Qu'elle soit fiction littraire cyberspatiale ou futurologie socio-conomique de la "socit en rseaux", la rtiologie ne cesse d'annoncer la "rvolution des (et par les) rseaux". Dans son ambivalence imaginaire, le rseau rend prsent le passage comme tension vers un futur promis et comme mouvement vcu in concreto dans ses mailles techniques. Il est pont et flux, traverse et plonge. La passion moderne du mouvement se ralise dans la construction des macro-rseaux techniques d'nergie, de communication et de transports. De mme que l'amour de la transcendance s'tait dote de ses outils de thtralisation, notamment la cathdrale, de mme la passion sociale du mouvement et de la transformation s'est donne les rseaux techniques. Le rseau porte la fois la projection dans le Futur, comme nouveau rfrent symbolique, et la recherche de l'inconnu dans le mouvement lui-mme. Ainsi, le rseau prsente un "double corps" imaginaire : il est rseau-pont et rseau-flux. Il thtralise la mise en relation de deux rapports au temps prsent : la transition et le mouvement. Dans nos socits, le rseau est l'oprateur de la rinscription du sacr et de QUADERNI N*SS AUTOMNE 2004

l'invisible comme projection vers l'avenir et comme immersion dans les flux. Le rseau, incarnation du passage, de l'horizontal et du mouvement, est positionn comme l'image inverse du corps christique fig, clou sur la croix, pour dsigner l'ternit, l'immuable, l'Origine. En quelque sorte, la rtiologie remet le religieux "sur ses pieds", car "le religieux dit Marcel Gauchet c 'est le principe de mobilit mis au service de l'immobile, c'est le principe de transformation mobilis pour garantir l 'intangibilit des choses, c'est l'nergie du ngatif tout entire retourne au profit de l'acceptation et de la reconduction de la loi tablie"10. Le double corps du rseau (passage et flux) est aussi ncessaire cette thtralisation de la reprsentation que l'ont t le double corps du Christ-Roi ou les deux faces de Janus de la figure tatique. Il s'agit toujours de dsigner la place d'un vide symbolique et d'en indiquer la direction : soit au-del dans la verticalit, comme l'indique le corps christique fig sur la croix, soit en-haut dans la hirarchie, comme le dfinit l'ordre de la reprsentation politique, soit enfin, dans le futur et le mouvement, comme le dsigne le double corps du rseau. Pour enchanter l'enlacement gnralis des corps, des villes, de la socit et la plante entire par les rseaux techniques d'nergie, de transport et de communication, la rtiologie contemporaine entrelace discours et images du rticul. La thtralisation du prsent comme mouvement et promesse de changement social, informe les pratiques quotidiennes de la circulation dans les rseaux et de la connexion aux rseaux. En mme temps qu'ils portent la promesse d'un retissage du lien social dlit et de la rorganisation des institutions, les grands rseaux techniques LA RETIOLOGIE 27

renouvellent l'exprience quotidienne des situations d'ubiquit et de flottement dans leurs mailles. En offrant une thorisation ces pratiques, la rtiologie prtend que les socits contemporaines transfre le fondement symbolique dans leurs fondations technologiques rticulaires.

1. Voir notre ouvrage "Critique des rseaux", PUF, Coll. Politique clate, 2003 ; ainsi que "Rseaux et socit " (sous la direction de Pierre Musso) PUF, Coll. Politique clate, 2003. 2. Catherine Distler et Albert Bressand, La plante relationnelle. Flammarion. Paris. 1995. Manuel Castells, La socit en rseaux. Tome 1 de L're de l'information. Trois volumes. Fayard. Paris. 1998 ; Jeremy Rifkin, L 'ge de l'accs. La rvolution de la nouvelle conomie. La Dcouverte. Paris. 2000. 3. Georges Balandier parle justement de "technoimaginaire", voire de "techno-dvotion" ou de "techno messianisme dans Le grand systme, p. 20. Fayard. Paris. 2001. 4. Selon le titre de l'ouvrage de Jack Goody, La raison graphique. La domination de la pense sauvage. ditions de Minuit. Paris. 1998. 5. Formule heureuse de Franois Dagognet dans Penser les rseaux (sous la dir. de Daniel Parrochia), p. 191 . ditions Champ Vallon. 2001. 6. Citons titre d'exemples, les ouvrages de Alvin Tffler, Les Nouveaux Pouvoirs, de John Naisbitt, Megatrends, de Nicholas Negroponte, L 'Homme numr ique, de Jol de Rosnay, L'homme symbiotique, etc. 7. Jean-Franois Lyotard, La condition postmoderne, p. 8. ditions de Minuit. Paris. 1979. 8. Roland Recht, Le croire et le voir. L'art des cathdrales Xlf-XV* sicle, p. 290. NRF-Gallimard. Paris. 1999. 9. Voir Lucien Sfez, Technique et idologie. Un enjeu de pouvoir. Coll. "La couleur des ides". Le Seuil. 2002. 10. Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion ", p. 1 1 . Gallimard. 1985. QUADERNI N55 - AUTOMNE 2004

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