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Histoire de la communication

On apprendra rien personne en relevant que la notion de communication a des dfinitions multiples. C'est en affirmant cela qu'Armand et Michle Mattelart prsentent leur Histoire des thories de la communication. Dans cet ouvrage les auteurs tentent de prsenter l'clatement et la pluralit des thories de la communication. Cette histoire repose sur la prmisse suivante : que la discipline qu'est la communication est encore en dveloppement et que l'histoire de ce dveloppement est mettre en rapport avec les multiples approches thoriques du problme. 1. Les Matellart proposent, en plusieurs tapes, la description de la thorie de la communication. Dans un premier temps, ils font appel la question de l'tablissement de la notion de flux et d'change tel que l'conomie marchande l'a dveloppe et structure du XIIe sicle sa domination comme rapport social dominant, vers la fin du XVIIe sicle. La communication est donc dans un premier temps le rsultat des rapports d'change, du flux des marchandises et des ides, de l'argent comme moyen universel d'change, et finalement des rapports de structuration et d'apprhension du social comme des rapports naturels et rels contrairement la vision religieuse d'un pouvoir divin qui organiserait et dirigerait le tout avec force et bont. La mystique religieuse, l'ide que les Dieu dirigent le monde et la peur de la punition divine sont alors remplaces par l'autonomie du sujet social, par la volont gnrale et le droit naturel. C'est l'histoire du passage de l'histoire comme extriorit de l'homme, la notion d'historicit comme volont universelle de l'homme. On ne subit plus l'histoire on la fait. 2. Mais cette autonomie de l'homme, cette volont il faut la contrler, la diriger et la structurer. C'est cette tche que les sociologues de la fin du XIXe sicle vont s'atteler. Il faut contrler les foules car elles sont dangereuses (Le Bon (1841-1931) et Tarde (18431904)), il faut donner un sens une vie qui semble ne plus en avoir (Durkheim(1858-1917), Simmel (1858-1918) et Freud (1856-1939) ou changer le monde pour le rendre plus galitaire (Fourrier (1772-1837), Proudhon (1809-1865) et Marx (1818-1883)). Le Nouveau Monde offrira des perspectives nouvelles au sujet des tudes de la communication. Rompant avec les alternatives socialistes, le courant empirique de l'cole de Chicago prsentera, ds le dbut du XXe sicle, les premires Mass Communication Research : dont le schma d'analyse fonctionnelle dplace la recherche vers des mesures quantitatives plus mme de rpondre la demande manant des gestionnaires des mdias . (Matellart, 1995, p. 14) L'empirisme de l'cole de Chicago pose de manire nouvelle l'intgration sociale. Le concept de communaut sera repris des analyses de Simmel et de Durkheim entres autres. Ainsi la communaut se dfinira de manire pragmatique, 1. par son territoire; 2. par sa biotique (instrument de

direction et de contrle) et 3. par son web of life (son rseau de vie). Aux relations ethniques se superposent les relations culturelles et sociales. De Robert Ezra Park (1864-1944) Charles Horton Cooley (18641929) et de Chares S. Peirce (1839-1914) John Dewey (1859-1952) on tente de dcrire comment l'cologie humaine se construit. Selon ces chercheurs, c'est par la construction du moi, mais un moi qui se constitue de par ses rapports aux autres, reposant non pas sur la tradition intersubjective propre Shelling par exemple, mais sur l'interaction sociale. Cette constitution du monde entranera le dveloppement d'une thorie fonctionnaliste des mdias. C'est Lasswell (1902-1978), Lazarfield (1901-1976) et Robert K, Merton (1910-) qui sont les principaux thoriciens du courant fonctionnaliste des mdias. Ainsi seront analyss les effets de la propagande la sortie de la Premire guerre mondiale et le socialisme (Lasswell, John B. Watson, Serge Tchakhotie). L'analyse des audiences, des contenus et des effets des mdias caractrise et illustre trois fonctions principales dans la socit : a) la surveillance de l'environnement, en rvlant tout ce qui pourrait menacer ou affecter le systme de valeurs d'une communaut ou des parties qui la composent; b) la mise en relation des composantes de la socit pour produire une rponse l'environnement; c) la transmission de l'hritage social . (Lasswell (1948) cit par Mattelart et Mattelart, 1995, p. 21) Une fonction, selon l'analyse fonctionnelle, est ainsi dfinie par lias : La notion de fonction repose sur un jugement de valeur sousjacent aux explications de la notion et son emploi. Le jugement de valeur consiste en ceci qu'on entend involontairement par fonction les activits d'une partie qui seraient bonnes pour le tout, parce qu'elles contribuent au maintien et l'intgralit d'un systme social existant... De toute vidence, des articles de foi de type social se mlent ici l'analyse scientifique. (Elias, 1991) Plus importantes encore sont les thories du double palier de l'information. Ce two step flow est compos : 1. des personnes bien informes, elles sont autonomes et peuvent se faire une ide des vnements que relvent les mdias; et 2. des personnes qui en dpendent, elles sont des info-dpendants, car elles n'arrivent pas produire des synthses par leurs propres moyens. Cette position est importante car elle est le point d'appui sur lequel se dvelopperont par la suite les thories portant sur le leadership donc sur la validit de la dpossession de l'autonomie dcisionnelle des personnes. On assiste alors la dpolitisation des opinions, le rgne des experts prend la place de l'autogestion et de l'auto-constitution du social. La normalisation vient alors d'ailleurs, les normes sont sociales, extrieures l'individu. 3. L'effet de la science des communications, des capacits de transport de l'information et du flux des donnes permettent une thorie de l'information de voir le jour. Inspire des mathmatiques, l'information

devient un symbole calculable , un modle de contrle de l'anarchie ou de l'entropie. Cette thorie a plusieurs origines. La principale, ou la plus utilise dans le corpus thorique, est celle de Claude Shannon (1916-). Symbole des recherches militaires sur la balistique et la cryptographie, il publie en 1948 sa thorie mathmatique de la communication. Elle deviendra clbre dans les annes cinquante, surtout grce Weiner qui sera le pre spirituel de la cyberntique. Comme on l'a vu plus haut, concernant la biotique, la cyberntique s'interroge sur l'art du contrle et sur l'art de gouverner. Paralllement cette analyse mathmatique, qui portait plus sur le mdium que le contenu du message, se dveloppera une approche dite de la communication circulaire. Selon ce modle l'interaction sociale se compose d'une multitude de variables composant et structurant la complexit du monde. En fait cette thorie s'oppose grandement la vision de Shannon de la communication simplifie outrance de l'metteur - rcepteur. Ainsi pour l'cole de Palo-Alto : La communication, tant conue comme un processus permanent plusieurs niveaux, le chercheur doit, pour saisir l'mergence de la signification, dcrire le fonctionnement de diffrents modes de comportement dans un contexte donn. (Mattelart, 1995, p. 38) 4. Mais cette vision de la communication interactionnelle, telle celle de l'cole de Palo-Alto, sera critique. Pour ces derniers les mdias et la structure de la communication sociale taient uniquement des moments ou des outils de l'intgration moderne et de la rgulation du social. Des critiques s'opposeront cette vision fonctionnelle du monde orientes vers une fin d'intgration reposant uniquement sur la reproduction des valeurs du systme social existant. Comme l'crivent Armand et Michle Mattelart : Des coles de pense critique vont s'interroger sur les consquences du dveloppement de ces nouveaux moyens de production et de transmission culturelle, refusant de prendre pour argent comptant l'ide que, de ces innovations techniques, la dmocratie sort ncessairement gagnante. Dcrits et accepts par l'analyse fonctionnelle comme des mcanismes d'ajustement, les moyens de communication deviennent suspects de violence symbolique et apprhends comme des moyens de pouvoir et de domination. (Mattelart, 1995, p. 40) La premire articulation de cette vision critique de la communication viendra de l'cole de Francfort, de Max Horkheimer (18951973) et de Theodor W. Adorno (1903-1969) qui, par les analyses critiques du dernier, fondera une approche critique de ce qu'ils appelleront les premiers les industries culturelles. Ces tudes critiques seront produites par plusieurs thoriciens, issus de la social-dmocratie allemande en exil cause de la prise du pouvoir par Hitler en 1933. Les critiques culturelles d'Adorno, les critiques sociales et pistmologiques de Horkheimer, les analyses politiques de Newman et de Pollock, les critiques de la psychanalyse freudienne de Marcuse, etc. (1)

Mais qu'est-ce que l'industrie culturelle ? Pour Hokheimer et Adorno il faut parler d'industrie culturelle car la production de l'art correspond maintenant aux mmes critres que la production industrielle. L'art de consommation est un art marchand. Les Mattelart crivent : travers un mode industriel de production, on obtient une culture de masse faite d'une srie d'objets srialisation-standartisationdivision du travail. Cette situation n'est pas le rsultat d'une loi de l'volution de la technologie en tant que telle mais de sa fonction dans l'conomie actuelle. (...) L'industrie culturelle fixe de manire exemplaire la faillite de la culture, sa chute dans la marchandise. La transformation de l'acte culturel en valeur abolit sa puissance critique et dissout en lui les traces d'une exprience authentique. La production industrielle scelle la dgradation du rle philosophico-existentielle de la culture. (Mattelart, 1995, p. 43) Cette vision radicale de la culture du capitalisme avanc, dnonce et implique que derrire la commercialisation de la culture, il y a une possibilit d'accs cette dernire. La reproductibilit de l'art n'est pas uniquement ngative, mais il est vrai que la culture prend ce niveau un tournant dans la reproduction sociale. Elle devient quelque chose d'externe la production humaine comme telle. En fait on imposera de plus en plus l'art et la culture selon des variables propres au march et la rentabilit, jusqu' parler d'industries culturelles. Mais il y a plus, la culture, petit petit, sera repousse un second rle face son support technique. C'est avec le dveloppement de plus en plus grand de la finalit de la production sociale que la technologie devient une fin, elle aussi. Donc : sous les apparences de rationalit d'un monde de plus en plus model par la technologie et la science, se manifeste l'irrationalit d'un modle d'organisation de la socit qui, au lieu de librer l'individu, l'asservit. La rationalit technique, la raison instrumentale ont rduit le discours et la pense une dimension unique, qui fait concorder la chose et sa fonction, la ralit et l'apparence, l'essence et l'existence. Cette socit unidimensionnelle a annul l'espace de la pense critique. (Mattelart, 1995, p. 45) D'autres courants critiques partageront partiellement les analyses de l'cole de Francfort. Par exemple les tudes sur la communication en France qui par le CECMAS, tenteront de faire une sociologie du prsent. Dans les analyses de la linguistique structurale et du structuralisme politique, on trouve aussi des analyses critiques de la socit de la communication. Mais les annes rcentes seront influences par deux courants principaux : les analyses de Michel Foucault sur l'pistm et le contrle social, et les analyses culturalistes britanniques. 6. Ces diffrents courants se sont dvelopps dans les trente dernires annes. Ils se caractrisent par un retour du pendule. Maintenant, les mdias sont analyss comme des objets autonomes, mais ils sont aussi des objets en interaction permanente avec le reste de la socit. C'est dans ce cadre que les principales thories de l'information

notemment, que la thorie des mdias, ont vu leur closion comme corpus thorique et pratique. L'interprtation et l'analyse sont l'ordre du jour. Ainsi s'tant loign de la micro-analyse, l'tude des mdias reviendra vers des analyses plus pragmatiques. Malgr la mondialisation de la communication, le dveloppement de nouveaux rseaux d'information et le flux de plus en plus grand de l'information, les analyses demeurent prs de la critique sociale. En fait, on se rend compte maintenant de la puissance des mdias dans l'volution, mais aussi dans le contrle des ides et des connaissances. Ce qui s'oppose aujourd'hui, c'est d'un ct une vision idale de la communication comme jeu permanent entre la technologie et le contenu, et de l'autre une critique radicale des moyens et du contenu. C'est dans ce cadre que la mondialisation des communications (Mattelart, 1996 et Warnier, 1999) prend de l'importance. Mais revenons, avant de discuter de ceci, la question de l'volution de la communication dans l'histoire.