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I N S T I T U T D E T H E O L O G I E O R T H O D O X E

S A I N T S E R G E
P A R I S











HISTOIRE DE LGLISE LOCALE

Travail crit pour HE3








Les principaux moments historiques
de lglise Orthodoxe Roumaine












Sous la coordination du
Professeur Archiprtre Jivko PANEV,
Titulaire la chaire de
lHistoire de lglise


Prsent par le hirodiacre Grgoire BURAC,
tudiant FTC, III
e
degr
anne acadmique 2013-2014
2



Introduction
- La naissance dun peuple chrtien -

Aprs la descente du Saint Esprit sur les Aptres, jour de la cration de lEglise, ces
Aptres du Christ et leurs disciples ont commenc prcher la parole de Dieu aux peuples
paens : Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et
du Saint Esprit, et enseignez-leur observer tout ce que je vous ai prescrit (Mt 28,19-20).
Selon la tradition locale et selon plusieurs documents historiques, dont les crits dEusbe de
Csare (+340) - premier historien de lEglise -, Dobrogea, partie de la province Moesia de
lEmpire Romain, a t vanglise par laptre Andr.
En 106 aprs J-C, Dacia est conquise par les troupes de lempereur Trajan et devient
une colonie romaine. Des nombreux colons arrivent sur ces terres ainsi quune grande partie
de larme romaine (environ 40 000 soldats, soit environ 1 /10 des effectifs de larme)
1
. A
noter quune partie importante de colons arrivaient de lEst (les Balkans daujourdhui), o
laptre Paul avait prch la parole de Dieu. Ainsi, il peut tre affirm que la population locale,
dans une certaine mesure, a t christianise par la religion apporte par une partie des
colonisateurs. Le nombre de chrtiens tant en augmentation et les perscutions contre les
chrtiens
2
prenant fin, les communauts locales de chrtiens ont commenc sorganiser. Au
dbut du 4
me
sicle il y avait dj environ 40 vchs au le Sud du Danube. Lvch de Tomis
(Constanta, ville de Roumanie) est attest ds le dbut du 4
me
sicle. Son vque aurait
particip au 1
er
concile cumnique (Nice, 325)
3
. Le premier vque mentionn dans les
documents historiques est Bretanion, vers 369, son successeur, Gerontius ayant particip au
2
nd
Concile cumnique (381, Constantinople).
Au 6
me
sicle, Scytia Mineure (Dobrogea, S-E de la Roumanie aujourdhui), qui avait t
cre sous lordre de Diocltien en 297, devient province mtropolitaine, avec un mtropolite
et 14 vques suffragants. Cette province a donn a lEglise quelques thologiens importants,
dont St Jean Cassien (+ 435) et Dyonysios Exiguus (le Petit, + 545)
4
sont les plus connus. Des
nombreuses dcouvertes archologiques tmoignent de la vie religieuse intense dans cette
province entre le 4 et le 6
me
sicle.

1
Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucarest, 1987, p 8.
2
Celle de lempereur Diocltien (284-305) a t particulirement svre.
3
Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucarest, 1987, p 10.
4
Il a fix le systme consistant compter les annes historiques partir de la naissance de Jsus Christ ( lre chrtienne ).
3

Deux premires conclusions peuvent tre tires:
o lvanglisation du peuple roumain ne sest pas fait par ordre politique (choix du prince)
comme dans dautres pays, ou suite la prdication des missionnaires envoys
spcialement pour cela. Cest un processus qui a dur quelques centaines danne et qui
sest fait par la rencontre entre les populations locales et les collons avec les prdicateurs
de la nouvelle foi. La romanisation et la christianisation ont t deux procs parallles,
mais troitement lis.
o sil a gard la langue et la culture de Rome (latine donc), le peuple Roumain a ds le dbut
t li avec lOrient chrtien en matire de foi. Jamais lEglise roumaine na t sous
linfluence de Rome, mais sest toujours rapport Constantinople (aprs le 4
me
Concile
cumnique qui reconnaissait officiellement lexistence des Patriarcats et tablissait leur
ordre canonique-Rome, Constantinople, Alexandrie, Antioche, Jrusalem).


Du 7
me
au 13
me
sicle

Le dbut du 7
me
sicle constitue une priode difficile. En effet, partir de cette poque
les tribus slaves ont attaqu les populations qui vivaient autour du Danube et sy sont tabli.
Mais le procs de romanisation tant fini et la foi chrtienne bien enracine, ces populations
nont pas pu changer la culture et la religion des populations locales, mais au contraire, peu
peu, ils ont adhr la foi chrtienne. Nanmoins, les slaves ont pu imposer leur langue dans
le culte de lEglise : entre le 10
me
et le 17
me
sicle le slavon fut la langue liturgique.
La vie chrtienne a continu pendant toute cette priode et sest mme dvelopp,
comme en attestent les nombreuses dcouvertes archologiques (glises, vases, inscriptions
etc.)
5
. Ds le 10
me
sicle, les horepiscopoi sont remplacs par des vques diocsains dans
ces territoires des Carpates, ce qui sest fait en parallle avec lapparition des formations
politiques dans ces lieux. Il nest donc pas tonnant que chaque chef de territoire voulait avoir
un vque pour sa ville et non un horepiscopos .
l11
me
sicle, la Transylvanie fut conquise par le royaume hongrois, ce qui a
provoqu un bouleversement dans la vie de lglise orthodoxe de cette partie de la Roumanie
daujourdhui. En effet, des nombreux diocses orthodoxes ont t remplacs par des diocses
romano-catholiques hongroises et les rois hongrois ont soutenu la politique de conversion des
populations locales au romano-catholicisme. Malgr cela, lorganisation de lglise orthodoxe

5
Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucarest, 1987, p 16.
4

a survcu
6
et na jamais cess dexister dans les territoires des Carpates, mme pendant
loccupation hongroise. A noter quaujourd'hui, comme un vestige de cette priode, la religion
romano-catholique continue dtre prsente en Roumanie
7
.


Le Moyen Age (14 -19
me
sicle)

Ds le 14
me
sicle, on assiste l'apparition des mtropoles au Sud et l'Est des
Carpates. En effet, dans ces rgions les diffrentes formations politiques existantes s'unifient
pour crer des Etats plus puissants, capables de mieux faire face aux menaces de l'extrieur.
En conformit avec la tradition orthodoxe, qui stipule que l'organisation de l'Eglise doit suivre
celle politique, l'Eglise s'est organis par la cration des mtropoles en Valachie
8
et en
Moldavie. Constantinople reconnatra le sige de Valachie en 1359. A noter qu'au 16
me
sicle
sont cres les diocses de Ramnic et Buzau, archevchs aujourd'hui. Mais la reconnaissance
de la mtropole de Moldavie, avec le sige Suceava, posa quelques problmes, car le
Patriarche souhaitait nommer un grec comme mtropolite, alors que le pays moldave voulait
un autochtone. Ce n'est qu'en juillet 1401 que le sige de Suceava sera reconnu par
Constantinople
9
. La ville de Iasi deviendra la capitale mtropolitaine au 17
me
sicle. Des
nouveaux diocses seront crs dans cette partie de la Roumanie au Moyen Age: Radauti
(15
me
sicle), Roman (16
me
sicle), Husi (16
me
sicle)
10
.

Entre le 14
me
et le 18
me
sicle, en Valachie et Moldavie, l'Eglise orthodoxe fut l'Eglise
officielle d'Etat, ce qui tait un hritage byzantin. Elle joua un rle trs important dans la
socit, tant de point de vue politique que culturel et social. En Transylvanie (centre et NO du
pays), la situation tait diffrente. A cause de la domination austro-hongroise qui a dur
plusieurs sicles (1688-1918), cette partie de l'actuelle Roumanie n'tait pas soumise
Constantinople. Les orthodoxes avaient leurs vques, mais la situation politique ne leur
permettait pas d'tre directement lis Byzance. De plus, la religion orthodoxe n'tait pas la
religion officielle, mais une religion tolre , les autres confessions (catholiques, luthriens,

6
Par exemple, en 1205, le pape Innocent III (+ 1216) mentionne dans une lettre lexistence dun diocse orthodoxe en Transylvanie ; de mme des
glises orthodoxes continuent se construire pendant le 13 et le 14
me
sicle en Transylvanie ; enfin, de nombreux monastres orthodoxes sont
crs entre le 10 et le 14
me
sicle.
7
Elle touche environ 5% de la population, ce qui s'explique notamment par le fait que les communistes ont men pendant presque 50 ans une
politique trs rude l'encontre des catholiques et leurs vques.
8 Le premier mtropolite a t Saint Iachint de Vicina, avec le sige Curtea de Arges. En 1517 le sige mtropolitain sera transfr Targoviste et
en 1663 Bucarest, o il est rest jusqu'aujourd'hui.
9 Joseph, qui faisait partie de la famille du roi de Moldavie, est le premier mtropolite de Moldavie.
10 Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucarest, 1987, p 25.
5

uniates et reforms) tant soutenus par les rois locaux, nomms par l'empire austro-hongrois.
Souvent, les orthodoxes de Transylvanie taient perscutes ou forcs de changer de religion
11
.
Malgr la situation difficile, les relations des vques orthodoxes de Transylvanie avec la
Valachie et la Moldavie ont t maintenues. Ainsi, les rois de ces deux principauts
soutenaient le dveloppement de l'orthodoxie en Transylvanie par la construction dglises et
de monastres: Prislop, Alba Iulia, Sambata de Sus, Sibiu
12
etc. En 1701, l'archevch de
Transylvanie est dissout par le pouvoir austro-hongrois et remplac par un diocse uniate,
sous l'autorit d'un archevque catholique. En 1853, ce diocse devient, par dcret du pape,
mtropole, avec 3 suffragants Oradea, Gherla (Cluj) et Lugoj (Timisoara). Entre 1701 et
1761 les orthodoxes n'ont pas eu de pasteur spirituel; ce n'est qu'en 1761, suite aux
nombreuses rvoltes des orthodoxes, qu'un vque serbe (Dionisie Novacovitch) est nomm
pour les orthodoxes
13
. En 1810, un vque roumain sera nomm, Vasile Moga.
Pendant le Moyen Age, les vques et les prtres ont jou un rle dterminant de point
de vue culturel, social et national. Les premiers manuscrits connus en roumain datent de 15-
16
me
sicles et sont des textes religieux ( Le codex de Voronet , le psautier de Voronet ...).
Les premires imprimeries se sont dveloppes dans des monastres, l'initiative de l'Eglise.
Ainsi, l'unit de la langue et de la culture roumaine dans les territoires roumains a t
renforce par les uvres religieux et littraires imprims avec l'aide de l'glise. A noter
galement que les premires coles slaves et roumaines sont organises dans les monastres
et plus tard dans des glises. Dailleurs, la premire institution d'ducation suprieure
(l'Acadmie Les trois grands hirarques , Iasi) a t cre par l'Eglise en 1640 et en 1694
Bucarest ( Saint Sava ). Pendant le 18
me
sicle des nombreuses coles sont cres
l'initiative et avec l'aide de l'Eglise. De mme, la hirarchie de l'Eglise a soutenu l'aspiration du
peuple l'indpendance et la justice sociale
14
, certains vques tant mme envoys par les
princes locaux ngocier des alliances contre les Turcs.
Une autre caractristique importante de cette priode est l'aide octroye par l'Eglise
roumaine d'autres glises surs, notamment celles qui taient sous occupation ottomane
15
.
Ainsi, des livres en grecque et en arabe (pour le patriarcat d'Antioche) ont t imprims dans
les territoires roumains et des aides matrielles ont t envoyes pendant toute la priode du
Moyen Age aux monastres, coles et institutions sociales des Balkans et du Proche Orient. En

11 Plusieurs martyrs de cette priode ont t canoniss en 1955 par l'Eglise roumaine: Nicolae Oprea, les moines Visarion et Sofronie, sont morts en
dfendant l'orthodoxie.
12 Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , p 36.
13 Ibiem, p 38.
14
De ce point de vue, l'activit de l'vque Inochentie Micu de Blaj (+ 1768) en Transylvanie est reprsentative: en effet, il a
activement soutenu la lutte pour la libert des roumains (sous occupation austro-hongroise).
15 Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , p 43.
6

1806, le premier livre en langue bulgare a t imprim Ramnic (Sud de la Roumanie
aujourd'hui). De mme, des nombreux grecs venaient tudier dans les acadmies de Iasi et
Bucarest. A noter galement que les Eglises de Valachie et de Moldavie ont aid
financirement les monastres de la Sainte Montagne (Athos), ainsi que le Monastre Sainte
Catherine (Mont Sina). Ces aides ont contribu la survie de l'orthodoxie sous la domination
ottomane.


La priode 1821- 1918
Aprs le rgime phanariote jusqu lindpendance

Les annes 1821 et 1848 sont marques par des rvolutions sociales qui vont aboutir
lunification des territoires roumains en 1859 sous le rgne dAlexandru Ioan Cuza. En 1864,
ce roi signa un dcret par lequel il atteste lindpendance de lEglise vis--vis de lEtat roumain
et institua le Synode Gnral de lEglise. En 1865, le mtropolite Nifon tait nomm le chef
de lEglise roumaine. Le roi Alexandre a profondment reform le fonctionnement de lEtat et
sa relation avec lEglise. Ainsi, en 1863, les biens des monastres sont sculariss (terres et
forets, que les monastres
16
dtenaient en grand nombre). Voulant rendre lEglise
indpendante par rapport lEtat, Cuza approuva ce que le Saint Synode soit lautorit la
plus leve dans lEglise.
Le 9 mai 1877, la Roumanie devient Etat indpendant, reconnu par les pouvoirs
politiques occidentaux. Presque simultanment commencent les discussions avec le Patriarcat
cumnique pour lobtention de lautocphalie de lEglise roumaine. Cest le 25 avril 1885,
donc 8 ans plus tard, que le Patriarche Joachim IV reconnait par un Tomos lautocphalie
de lEglise Orthodoxe Roumaine. LEglise a continu jouer un rle trs important dans la vie
culturelle, sociale et mme conomique du pays. En effet, des nombreux vques (par
exemple, St Andrei Saguna, +1873, en Transylvanie) ont soutenu la cration dcoles,
dimprimeries et ont soutenu les aspirations de justice, dindpendance et dunit nationale du
peuple roumain.


16 Actuellement, LEglise orthodoxe roumaine compte 637 monastres et skites avec plus de 8.000 moines et moniales.
7

Les annes 1918-1948
De lUnit nationale jusquau communisme

Cest en 1918 que la Transylvanie (sous la domination austro-hongroise) et les autres
provinces roumaines sunissent avec la Roumanie pour former un seul Etat. LEglise avait
fortement soutenu cette union, qui va changer sa vie, son mode de fonctionnement. En effet,
aprs lunion, lEtat reprendra certaines activits assures auparavant par lEglise, notamment
dans le secteur de lducation. Miron Cristea est lu en 1919 comme prsident du Synode
de lEglise Orthodoxe Roumaine. A partir de 1925, ce prsident portera le titre de
Patriarche
17
. Pendant cette priode, les sminaires et les facults de thologie
18
se multiplient,
ainsi que le nombre de diocses. LEglise continue donc jouer un rle primordial dans la vie
sociale, jouissant dun grand respect et confiance de la part des fidles. La population
roumaine tant en augmentation, des nombreuses Eglises sont construites partout dans le
pays.

Aprs 1948

En 1944, aids par larme sovitique, les communistes falsifient les rsultats des
lections et prennent le pouvoir. En 1948 le roi Michel est oblig de quitter son trne et lEtat
Socialiste Roumain est cr. Le nouveau gouvernement, entirement contrl par les
communistes et par le pouvoir de Moscou entreprend une campagne dextermination de toute
lintelligentsia roumaine, dans tous les domaines dactivits. Des personnalits remarquables
de la vie politique, sociale, culturelle mais aussi spirituelle (des milliers de prtres, des
vques, des moines) sont jets dans les prisons, dans des conditions inhumaines. Beaucoup
murrent dans ces prisons. LEglise souffre beaucoup pendant cette priode qui a dur
jusquen 1989 : des Eglises sont dtruites, des coles de thologie et des monastres ferms,
des prtres et des vques tus dans les prisons ou empch de raliser des activits
missionnaires. Pourtant, lEglise a rsist et aprs la chute du communisme, en dcembre
1989, lactivit missionnaire, la construction des Eglises et des monastres, louverture de
sminaires et dcoles de thologie a repris.

17
Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucharest, 1987, p 50.
18
Selon les dates officielles (Patriarchie roumaine), pour la formation thologique l'glise dispose de 33 sminaires thologiques
(lyces), de 11 Facults de Thologie dEtat et 4 dpartements de thologie inclus dans dautres facults, comptant plus de 9.300
tudiants et plusieurs filires.
8

Depuis lintronisation de lactuel Patriarche, Daniel (lu en 2007), lEglise se montre de
plus en plus prsente dans la vie sociale et beaucoup dactivits missionnaires sont
organises
19
: aide des pauvres, activits ducatives, plerinages etc. Chaque anne est ddi
un thme spirituel : lEucharistie, lonction des malades, le baptme, ce qui permet aux
fidles de mieux connatre la vie liturgique et de participer plus activement la vie de lEglise.
Enfin, vu le nombre de plus en plus important dmigrs en Occident, lEglise sest organis
20

pour permettre ces fidles de rester en contact avec lglise.


Conclusion

Dorigine apostolique, lglise Orthodoxe Roumaine est devenue autocphale le 25 avril
1885 et fut leve au rang de Patriarcat le 25 fvrier 1925, ayant toujours t en communion
dogmatique, liturgique et canonique avec les autres Eglises orthodoxes surs.
Lhistoire de lEglise roumaine est trs riche, mettant en vidence le rle trs important
quelle a jou dans le dveloppement de la culture et de la vie sociale roumaine, mais aussi
dans le processus de formation de lEtat national roumain, tel quil existe aujourdhui. En effet,
les vques ont toujours soutenu lunit des fidles vivant dans les territoires qui parlaient la
mme langue dans le Sud-Est de lEurope et qui constituent aujourdhui la Roumanie. LEglise
a su prserver, par ses activits missionnaires, par la personnalit de ses hirarques
rformateurs, par le sacrifice des prtres et des vques pendant la priode communiste, le
haut degr de confiance dont elle jouit aujourdhui et que les fidles roumains lui ont
tmoign depuis toujours.



19
LEglise orthodoxe roumaine dirige les institutions sociales suivantes: 121 tablissements pour les enfants; 35 tablissements pour
les personnes ges;106 cantines sociales;52 centres de diagnostic et de traitement;23 tablissements pour assister les familles en
dtresse.
20
LEglise orthodoxe roumaine compte :
- 6 mtropoles en Roumanie, constitues d'archevchs et d'vchs et 13.527 paroisses, desservies par 14.513 prtres et
diacres qui officient dans 15.218 glises.
- pour les Roumains orthodoxes qui vivent ltranger il y a 3 mtropoles (qui comptent 3 archevchs et 6 vchs) en
Europe, un archevch sur le continent amricain et un vch pour lAustralie et la Nouvelle Zlande. Source : site
internet de la Patriarche roumaine. Le thme de notre expos ne nous permet pas de dtailler ici la question de lexistence
de plusieurs vques pour un mme territoire : en effet, ce nest pas en fonction de lethnie mais du territoire quen vque
exerce son ministre ; ainsi, lexistence de plusieurs vques dans la diaspora, chacun pour les fidles dune certaine
nationalit (roumaine, grecque, serbe, russe etc.) peut tre interprte comme contraire aux canons.
9

Bibliographie

o Patriarcat Roumain, Romanian Orthodox Church , Bucarest, 1987.
o Website de la Patriarchie Orthodoxe Roumaine:
http://www.patriarhia.ro/en/scurta_prezentare_fr.html



Table de matires

Introduction - La naissance dun peuple chrtien - ........................................................... 2
Du 7
me
au 13
me
sicle ................................................................................................................ 3
Le Moyen Age (14 -19
me
sicle)................................................................................................ 4
La priode 1821- 1918 Aprs le rgime phanariote jusqu lindpendance.......... 6
Les annes 1918-1948 De lUnit nationale jusquau communisme .......................... 7
Aprs 1948 ........................................................................................................................................ 7
Conclusion .......................................................................................................................................... 8
Bibliographie .................................................................................................................................... 9