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Le livre d'Abd-el-Kader intitul

Rappel l'intelligent, avis l'indiffrent


Au nom du Dieu clment et misricordieux ; quil soit propice notre seigneur et
matre Mohammed, et sa famille.
Abd-el-Kder, fils de Mahi-ed-Din, fils dEl-Mostafa, fils de Mohammed, fils
dEl-Moktr, fils dAbdel-Kder, fils dAhmed, fils dAbdel-Kder, fils
dAhmed, fils de Mohammed, fils dAbd-el-Raoui, fils dAli, fils dAhmed, fils
dAbd-el-Kaoui, fils de Kled, fils de Youef , fils dAhmed, fils de Bachr, fils
de Mohammed, fils de Maoud, fils de Tous, fils de Ykoub, fils dAbd-elRaoui, fils dAhmed, fils de Mohammed, fils dEdris, fils dEdris, fils dAbdAllah
le Parfait, fils dEl-Hacan El-Matna, fils dEl-Hacan petit-fils du Prophte, fils
dAli, fils dAbou-Tleb, fils de Hchem (la mre dEl-Hacan tait Ftima, fille
de Mohammed, prophte de Dieu, fils dAbd-Allah, fils dAbdel-Mottalib, fils de
Hchem),
Dit:
Louange Allah, matre des mondes; puisse le Dieu trs haut favoriser les hommes
de science !
Jai appris que les Oulamas de Paris (le Dieu savant, sage et fort leur soit
favorable !) ont inscrit mon nom sur le registre des savants et mont mis au nombre
des hommes de mrite. A cet honneur, jai tressailli de joie, puis je suis devenu
triste et soucieux : jai t rjoui de ce que Dieu ayant jet le voile sur mes dfauts,
ses serviteurs mont regard dun il bienveillant; mais jai t pein que des
personnes claires aient pris mon enflure pour de lembonpoint et souffl sur un
bois impropre senflammer.
Un homme minent parmi eux ma engag leur adresser une de mes compositions
, et, pour rpondre leur appel, je me suis empress dcrire ce livre, lanant ainsi
ma flche parmi les flches.
Bien que vous ne soyez pas de leur nombre, suivez leur exemple : il y a profit
imiter les hommes distingus.
Jai intitul ce livre : Rappel lintelligent, avis lindiffrent; il contient une
prface et quatre chapitres.

La prface a pour but dexciter les hommes se rendre compte des choses par
lexamen et de blmer ceux qui acquiescent aux opinions toutes faites.
Le premier chapitre contient cinq paragraphes : le premier a pour objet la
supriorit de la science et des savants; le second, la dfinition de lesprit qui sert
comprendre les sciences; le troisime, les quatre vertus principales dont lharmonie
constitue la perfection de lhomme; le quatrime, la supriorit de lesprit et de ses
ides sur les sens et leurs perceptions; le cinquime porte sur la division de la
science en louable et blmable.
Le deuxime chapitre a quatre paragraphes : le premier traite de la science divine;
le second, de lauthenticit de la prophtie, source des sciences divines; le
troisime, de la connaissance du Prophte, et de ce qui se rapporte sa mission ; et
le quatrime, de ceux qui nient les Prophtes.
Le troisime chapitre comprend quatre paragraphes : le premier, sur lexcellence de
lcriture, et son invention; le second, sur lcriture des divers peuples; le troisime,
sur les lettres de lcriture arabe; et le quatrime, sur le besoin quont les hommes
de composer des ouvrages, et sur ce qui se rapporte ces compositions.
Le quatrime chapitre est consacr la division des hommes, considrs daprs
leur histoire, leurs connaissances et leurs diverses religions.

PRFACE.
Sachez que lhomme intelligent doit considrer la parole et non la personne qui la
dite. Car, si cette parole est une vrit, il doit laccueillir, celui qui la dite ft-il
rput grave ou frivole. Lor sextrait du sable, le narcisse de loignon, la thriaque
des serpents et la rose des pines.
Lintelligent connat les hommes par la vrit, et non la vrit par les hommes; car
la parole du sage est errante, et lintelligent la prend de tout homme chez lequel il la
trouve, humble ou lev.
Le plus faible degr de la science, chez le savant, cest de se distinguer du vulgaire
dans les choses comme celles-ci :
Savoir quon ne doit pas attribuer une qualit vicieuse au miel, parce quon le
trouve dans la ventouse du chirurgien; que le sang est impur non parce quil est
dans la ventouse, mais parce quil lest en lui-mme. Si le miel nest pas impur en
lui-mme, il ne le deviendra pas dans le vase dun sang corrompu; et il ny a pas
lieu alors de le rejeter.
Cependant, tel est le vain sentiment de la plupart des hommes. Ils acceptent une
parole attribue quelquun pour lequel ils sont prvenus, et ils la repoussent, si
elle est de quelquun en qui ils nont pas foi. Ils jugent toujours de la vrit par les
hommes, et jamais des hommes par la vrit. Cest l le pire de lignorance et du
mal.
Celui qui, dans un vanouissement, a besoin de la thriaque, et la rejette parce
quelle est extraite dun serpent, doit tre averti que sa rpulsion est celle dun
ignorant, et quil se prive dun secours qui lui tait ncessaire.
Le savant est celui qui saisit facilement la diffrence entre la sincrit et le
mensonge dans les paroles, entre la vrit et la fausset dans les croyances, entre le
bon et le mauvais dans les actions ; celui-l nest pas savant pour lequel la vrit est
cache sous la fausset, la sincrit sous le mensonge, et le bon sous le mauvais; et
qui, sasservissant un autre, adopte sa croyance et ses paroles; cest l le propre
des ignorants.
On prend pour guides deux sortes dhommes :
Les uns sont les savants qui saident et aident les autres, et qui, possdant la vrit
par dmonstration, non par imitation, appellent les hommes la connaissance de la
vrit par le raisonnement et non par lautorit.

Les autres sannihilent eux et autrui, imitant leur pre, leur aeul, leurs anctres
dans ce quils croyaient et trouvaient bon; renonant lesprit dexamen, ils
invitent les hommes les suivre aveuglment; mais laveugle est-il fait pour guider
les aveugles?
Sil est blmable dimiter les hommes dans leurs croyances, il lest plus encore de
sasservir leurs livres : un animal conduit vaut mieux quun esclave dirig. Les
Oulamas et ceux qui ont une foi ferme dans la religion, sont le plus souvent en
opposition dans leurs discours; choisir un seul dentre eux et le suivre sans raison,
cest agir avec lgret, et admettre sa prpondrance sans contrepoids. Tout
homme, par cela seul quil est homme, est apte comprendre les vrits en elles
mmes; car lesprit, sige de la science, est, par rapport aux vrits des choses, ce
quest, par rapport aux diverses formes, le miroir qui les reflte successivement. Si
les formes napparaissent pas dans le miroir, cest par leffet de diverses causes
dont la premire est limperfection de ces mmes formes: tel est le fer avant dtre
tourn, faonn et poli; la seconde cause est la scorie, la rouille du fer, devenu
parfait de forme; la troisime, lorsque lobjet nest pas du ct o sa forme doit se
reflter, par exemple, quand il se trouve derrire le miroir; la quatrime, lorsquun
voile se place entre le miroir et la forme; la cinquime, est lignorance du lieu o se
trouve la forme cherche; car, alors, la forme ne se trouve pas toujours en face de
lobjet qui doit la reflter. Il en est de mme de lesprit, cest le miroir prt
recevoir les impressions; les formes des choses connues sy refltent.
La science nchappe lesprit que par les cinq causes suivantes :
La premire, est limperfection dans la nature mme de lesprit, celui de lenfant,
par exemple. Il y a des choses qui ne se refltent pas en lui.
La seconde, ce sont les impurets provenant des proccupations terrestres et dont
les scories samassent sur la face de lesprit; mais lesprit qui marche la
dcouverte des vrits et se dtourne de ce qui en loigne, acquiert clat et puret.
La troisime cause, cest lcart de lesprit du chemin qui conduit la vrit
cherche.
La quatrime, cest le voile : lesprit, qui ne sest tait aucune opinion par lui-mme
sur une vrit, ne peut souvent la dcouvrir, cause du voile qua jet sur lui une
croyance antrieure venue, ds lenfance, par voie dimitation et bnvolement
accepte. Cette croyance sinterpose entre lesprit et la vrit et lempche de
reconnatre autre chose que ce quil a dj adopt par imitation. Cest l le grand
voile qui a ferm, pour la plupart des hommes, le chemin de la vrit; car les

croyances aveugles qui enveloppent leur me sy sont incrustes et ont en quelque


sorte ptrifi leur esprit.
La cinquime cause, cest lignorance du chemin qui conduit la connaissance de
lobjet. Celui qui le cherche, ne peut le trouver quen faisant appel aux sciences qui
sy rapportent : aussitt quil se les rappelle et les a mises en ordre dans son esprit
par le procd connu des savants, il trouve la direction prendre pour atteindre
lobjet cherch, et la vrit alors lui apparat.
Les connaissances trangres aux choses divines, se pchent avec le filet des
sciences pratiques; ou plutt chaque science procde de deux sciences premires
qui, salliant dune certaine manire, donnent naissance une troisime science
comparable au ftus, fruit du mle et de la femelle. Ainsi celui qui veut faire
produire une jument, ne pourra pas obtenir ce produit dun ne ou dun chameau,
mais de deux principes propres lespce chevaline, lun mle, lautre femelle,
entre lesquels une union intime aura lieu; de mme toute science a deux principes
spciaux entre lesquels se trouve un point de jonction, et cest de leur alliance que
nat la science cherche. Or, lignorance de ces principes et de la nature du lien qui
les unit est ce qui loigne de la science. Pareille chose existe dans ce que nous
avons dit relativement lignorance du ct o doit se reflter la forme de lobjet;
ceci peut encore sappliquer avec plus de prcision lhomme qui, par exemple,
veut voir sa nuque au moyen dun miroir. Sil place le miroir en face de son il, il
ne trouve pas devant lui la forme de la nuque, elle napparat pas dans le miroir; sil
le place derrire et en face de la nuque, il dtourne le miroir de ses yeux et ne voit
ni le miroir ni la forme, de la nuque; pour la voir, il faut quil dresse derrire lui un
autre miroir. Alors ce miroir tant plac en face de lautre, lil les voit tous les
deux, ainsi que le rapport rsultant de leur position respective : dun ct la forme
de la nuque simprime dans le miroir qui lui fait face, de lautre la forme de ce
miroir, et celle de la nuque quil reflte, simpriment dans lautre miroir plac en
face de lil, qui alors peroit la forme de la nuque. Semblable chose arrive dans la
poursuite des sciences, chaque fois que lon cherche comprendre des choses o
aboutissent des chemins tranges, et o les dviations de lobjet cherch sont
encore plus remarquables que celles du miroir. Telles sont les causes qui font
obstacle lentendement des vrits; mais la volont divine a dou chaque esprit de
laptitude les comprendre.
Lhomme ne voit pas lobjet quil a devant les yeux, sil ny porte pas son attention
par de vifs mouvements; et lesprit, qui ne se meut pas non plus dune perception
lautre, ne saisit pas la vrit; on appelle ces mouvements : pense, ide, vue de
lesprit. Comme lil ne peroit les objets que lorsque les feux du jour, du soleil et
des autres astres, se lvent, ainsi lesprit naperoit clairement les vrits, que-

lorsque se lvent pour lui les lumires qui naissent du concours et de la direction
infaillible du Dieu Trs-Haut.

CHAPITRE PREMIER.
DE LA SUPRMATIE DE LA SCIENCE ET DES SAVANTS.
I
Lhomme, considr dans le temps et lespace, est un corps comme les autres corps;
considr comme croissant et dcroissant, cest une plante; comme sensible et se
mouvant avec choix, cest un animal; il est, par la forme extrieure et la taille,
comme limage dessine sur le mur.
Le cheval participe de lne par la facult de porter un fardeau, et sen distingue par
la proprit du kerr (lan dattaque), du ferr (lan de retraite) et par la beaut de la
forme; si ces qualits naturelles lui manquaient, il descendrait au rang de lne :
ainsi de lhomme; il participe des tres anims et inanims par certaines qualits, et
sen spare par dautres qui lui sont propres et qui font sa noblesse. Ce nest pas la
grosseur de son corps quil doit sa supriorit, llphant est plus gros que lui; ni au
courage, le lion est plus courageux; ni au manger, le chameau a le ventre plus large
que le sien; ni lamour physique, le plus chtif des passereaux est plus fort que lui.
Ce qui fait sa noblesse et sa distinction, cest la science; il lui doit son
perfectionnement; car la perfection dune chose consiste dans le relief de sa qualit
distinctive, et son imperfection dans labsence de cette qualit. Cest pour cela que
lhomme chez lequel cette qualit distinctive se manifeste, reoit le nom de parfait,
et quil reoit celui dimparfait lorsque cette proprit ne se rvle pas. Ainsi, la
proprit qui distingue le cheval et qui constitue la vraie condition de son espce,
cest dtre robuste la course, davoir les jambes bien proportionnes et
harmoniques dans leurs dimensions, de comprendre les signes du cavalier lorsquil
veut le kerr, le ferr, le hamladja, le hadr ou le takerib. Ds que cette proprit se
montre en lui, on dit : Voil un cheval parfait. Lestime accompagne la perfection,
et le mpris suit la dfectuosit.
La facult propre de lhomme est de connatre la vrit relle des choses, aussitt
que le voile du doute disparat devant lui et quil acquiert la certitude de la vrit
qui lui apparat. Cest par la perfection ou limperfection de cette facult, que lon
voit certains hommes en valoir un grand nombre dautres, ce point, comme dit le
pote, quun seul compte pour mille :
Parmi les hommes, dans une affaire grave, mille sont compts pour un seul et un
seul pour mille.
Lhomme ayant reu de Dieu le don de la perfectibilit, rien ne le spare plus que
de ngliger son me et de la dpouiller de cette facult.

Je nai pas vu de plus grand dfaut chez lhomme que celui de laisser une chose
imparfaite, alors quil a le pouvoir de la perfectionner.
La science constituant la perfection humaine, tout homme est naturellement amant
de la science et dsire la possder; il a de la joie quand il y participe, ft-ce pour
peu de chose, et lors mme quil reconnat dans celui qui lui a donn le titre de
savant un dfaut de sincrit, cest avec tristesse quil se voit repouss du rang des
savants. Il aime la science pour elle mme et pour sa perfection et non autrement.
Les hommes instruits savent quil ny a pas de jouissance qui lui soit suprieure; car
elle est spirituelle, et rien ne la trouble. Le plaisir physique nest en effet que la
cessation dune douleur; le plaisir de manger fait cesser la douleur de la faim, et le
plaisir des sens celle que produit la plnitude des organes sminaux; le plaisir
spirituel est, au contraire, toujours plus dlectable et plus dsir : aussi, lorsquun
savant a rsolu quelques difficults de la science : Oh ! dit-il, que les rois et les fils
de rois sont loin de cette jouissance !
On sait que les plaisirs de lhomme, les uns propres sa nature, les autres communs
dautres que lui, sont : ou spirituels, ou corporels propres certains animaux, ou
corporels communs tous les animaux.
La jouissance spirituelle, est celle que procure la science des vrits; ni loue, ni la
vue, ni lodorat, ni le got, ni le ventre, ne la connaissent; lesprit seul sen dlecte,
parce que son attribut propre est dapprcier les choses par la raison : cependant ce
plaisir, quoiquil soit le plus noble, est celui dont on jouit le moins; le savant seul
lprouve; mais quils sont rares les hommes de science et de philosophie, et
combien est grand le nombre de ceux qui en prennent le nom et la figure! La
supriorit de cette jouissance est dans sa perptuit; elle ne prend fin ni dans ce
monde ni dans lautre; elle ne lasse pas, tandis que la nourriture rassasie et ennuie,
et que le plaisir de lamour tarit ou devient pesant; la science et la philosophie ne se
prsentent jamais sous une forme lourde et fastidieuse: on vole, on brle la richesse,
on dpose le pouvoir; mais la main du voleur ne savance jamais pour ravir le
savoir, ni la main des sultans pour le dposer. Lhomme de science est toujours en
pleine scurit. La plupart des cratures ne peuvent atteindre au plaisir de la
science, soit par le mauvais tat de leur organisation, de leur esprit, soit par la
proccupation des passions qui dominent leur raison. Lesprit sain ne trouve de
jouissance que dans la science; mais, lorsque, par suite dhabitudes vicieuses,
lesprit est devenu malade, il prend du plaisir des choses tranges; ainsi quelques
personnes se plaisent manger de la boue ; le malade qui ne sent pas la douceur du
miel, le trouve amer.
Celui qui a la bouche amre, trouve amre leau la plus pure.

La faiblesse desprit chez ces personnes, vient de ce que la facult par laquelle on
jouit de la science nest pas encore ne en elles; tel est lenfant la mamelle qui ne
peut prouver le plaisir quon trouve manger des oiseaux gras, ni apprcier la
saveur du miel et qui ne dsire que du lait.
La jouissance dans laquelle lhomme participe de certains animaux, comme le
plaisir du pouvoir, de la domination et de la supriorit, se trouve chez le lion, le
tigre et quelques autres animaux.
La jouissance que lhomme partage avec tous les animaux, cest celle du ventre et
de lacte sexuel : ces plaisirs sont ceux dont on jouit le plus habituellement, et ce
sont les plus vils : tout ce qui rampe et se meut sur la terre, jusquaux cirons et aux
vermisseaux, y participe.
Cest parce quil y a dans la science jouissance et perfection, que lhomme a une
tendance invincible vers elle : mais il y a des hommes plus ou moins dous
dintelligence. Le manque dattrait pour la science tient un accident, comme un
mauvais tat de la nature ou un dfaut dharmonie. Ce quil faut surtout se proposer
de connatre, cest lexcellence et le prix de la science; on ne peut comprendre la
nature de la science, tant quon ne comprend pas cette excellence en elle-mme, car
elle est lattribut essentiel de la science comme de toute autre facult : il sest
tromp celui qui a crit quil savait quun tel tait philosophe, alors quil ignorait le
sens et la vraie nature de la philosophie. Le mot fadila, excellence, vertu, vient
del-fadl qui signifie : abondance, supriorit. Si deux choses participent une
mme qualit, et si lune delles lemporte sur lautre, on dit : fadalahou, elle la
surpasse : elle la surpasse, toutes les fois quelle lui est suprieure dans ce qui
constitue sa perfection. Ainsi, on dit que le cheval est suprieur lne, dans ce
sens que, quoique participant la facult de porter, il lui est suprieur dans la
facult du kerr et du ferr, limptuosit de la course et la beaut de la forme. Si lon
considrait dans lne ce qui lui est propre, on le particulariserait par une saillie
excessive du dos : mais cette saillie ne ferait pas sa supriorit; car elle est
superflue quant au corps, et dfectueuse quant la valeur; elle ne tient pas la
perfection. Or, cest pour sa valeur et ses qualits, et non pour son corps, que
lanimal est recherch. Si vous comprenez ce qui prcde, vous savez que la
science est une supriorit, soit que vous la considriez relativement aux animaux,
ou en elle-mme. La supriorit des savants et des philosophes drive de cette
prminence, de cette perfection absolue; cest ce qui est dsir et recherch pour
lui-mme et non pour autre chose.
Vous nignorez pas quon dsire une chose de plusieurs manires: soit en vue dun
objet tranger celui que lon cherche, soit en vue de lobjet cherch seulement,

soit en vue de cet objet et dun autre en mme temps. Or, la chose quon cherche
pour elle-mme est plus noble, plus leve. Des objets recherchs, pour autre chose
que pour eux-mmes, ce sont les dirhems et les dinars, deux pierres sans utilit
propre et qui ntent ni la faim, ni le froid, ni le chaud : un bien cherch pour luimme, cest la science : un bien cherch la fois pour lui mme et pour autre
chose, cest, par exemple, la sant du corps, qui soustrait lhomme la douleur et
lui permet ainsi de marcher et de vaquer aux affaires.
Une preuve de la noblesse de la science, cest la vnration que lon porte
naturellement au savant; les plus ignares des Turcs et les plus vils des Arabes se
croient venus au monde pour vnrer leurs cheiks, qui possdent une science
suprieure, dont lexprience a dmontr lutilit. Les animaux respectent
naturellement lhomme, reconnaissant en lui une perfection qui dpasse leur sphre.
Lexcellence de la science tant reconnue, cest la plus belle tude que lon puisse
faire.
Les recherches des cratures ont pour but la religion et le monde prsent. La
religion ne se constitue que par ses rapports avec le monde, et le monde que par son
lien avec les actions humaines.
Les actions des hommes, leurs arts, leurs mtiers se rduisent trois divisions : la
premire comprend les fondements sur lesquels la socit se constitue et qui sont au
nombre de quatre : lagriculture pour la nourriture, le tissage pour lhabillement, la
btisse pour lhabitation, et le gouvernement pour lassociation des hommes et le
concours mutuel quils doivent se prter dans les affaires de la vie.
La seconde division comprend ce qui sert dauxiliaire chaque mtier, comme le
labour et ses instruments pour lensemencement et autres travaux agricoles, comme
aussi lmondage du coton et le filage qui servent de prparation au tissage.
La troisime division contient les oprations qui perfectionnent, comme la mouture
et la panification pour les produits de lensemencement, le foulon et la couture pour
le tissage.
Toutes ces divisions sont au monde physique Ce que les parties dune personne
sont son ensemble. Ces parties se divisent en trois classes : les principales, le
cur, le foie et le cerveau; les auxiliaires de ces trois organes, lestomac, les veines,
les artres, les muscles et les tendons; et les complmentaires, servant dornements,
comme les ongles et les sourcils.
Les fonctions servant de bases constitutives sont les plus leves, et la plus noble
dentre elles, cest le gouvernement; cet art exige de la part de celui qui lexerce

une perfection qui nest pas exige pour les autres; aussi le gouvernant emploie-t-il
ceux qui ont le talent de remplir une fonction. Il y a dans le gouvernement deux
degrs de pouvoir : celui des rois et sultans, exerant leur autorit sur les nobles et
le peuple, mais pour les affaires extrieures seulement; et celui des Oulamas qui
appliquent leur activit aux affaires intrieures des nobles; leur pouvoir ne va pas
jusqu singrer dans les affaires extrieures par la contrainte et la force.
La supriorit dans les sciences et les arts se constate de trois manires : par la
valeur de lorgane qui sert leur connaissance; ainsi les sciences rationnelles
lemportent sur les linguistiques, la philosophie se comprenant par lesprit et la
langue par loue, qui est moins noble que lesprit; ou bien par lexamen de lutilit
gnrale du mtier : ainsi lagriculture est plus utile que la bijouterie; ou enfin par
la considration de la matire sur laquelle sexerce le mtier : la bijouterie
lemporte sur la tannerie, puisque la matire de lune est lor, et celle de lautre la
peau des animaux.
On nignore pas que le savant domine lesprit des personnes qui apprennent, et que
la supriorit dune science se juge gnralement par la grandeur du rsultat, et la
force de la dmonstration.
La grandeur du rsultat se trouve dans la science des dcrets divins et dans la
science de la mdecine. Le salut dans la dernire demeure, o est la vie ternelle,
est le rsultat de la science religieuse; le rsultat de la mdecine, cest le salut dans
ce monde, salut qui a une fin, une interruption. la science de la religion, qui a pour
rsultat le salut ternel, est donc plus noble que la science de la mdecine.
La force de la dmonstration se trouve dans les mathmatiques et lastronomie.
Lorsque les mathmatiques sont compares la mdecine sous le rapport du
rsultat immdiat, la mdecine lemporte; mais les mathmatiques la surpassent par
la force et la certitude de leurs preuves; toutefois, le rsultat doit tre considr
avant tout. Aussi la mdecine, quoique souvent conjecturale, doit-elle tre mise au
dessus des mathmatiques.
II
Lesprit est la source et la base de la science, cest lhorizon do elle se lve. La
science mane de lesprit comme la lumire mane du soleil; le fruit, de larbre; la
vue, de lil. Comment lexcellence de lesprit ne serait-elle pas vidente tous,,
alors que les animaux les plus gros, les plus robustes la chasse, les plus forts
lattaque, seffrayent la vue de lhomme? Ils reconnaissent la supriorit et la
domination que lui donne lintelligence de ses moyens daction.

Le mot esprit a quatre acceptions diverses, selon les objets auxquels il sapplique:
La premire dsigne la qualit qui rend lhomme apte aux sciences dexamen et le
distingue ainsi de tous les animaux.
La seconde dsigne les connaissances qui naissent dans lenfant, alors quil peut
discerner les vrits videntes et communes, comme : deux font plus quun, une
seule personne nest pas dans deux endroits la fois dans un seul moment. Ces
connaissances se rapportent incontestablement lesprit.
La troisime acception a trait aux connaissances dont lexprience du cours des
choses nous apprend lutilit. Celui qui est habile manier les affaires et les
apprcier dans le contraste de leurs divers tats, sappelle intelligent. On appelle
ignorant celui qui na pas acquis cette habilet. Le mot esprit convient cette autre
espce de connaissance.
La quatrime acception du mot esprit sapplique cette facult puissante qui dirige
lhomme dans lapprciation des consquences des choses et le rend matre de la
passion qui lentrane vers les plaisirs nuisibles; quand lhomme domine cette
passion, on lappelle intelligent, parce que, dans ses actes, il recule ou avance, selon
que le ncessite lapprciation des consquences.
Toutes ces acceptions du mot esprit se rapportent proprement lhomme. Le mot
kl est employ prcisment pour dsigner cette facult; il ne sapplique que
figurment aux autres connaissances qui en sont comme les fruits, et qui se trouvent
naturellement comme renfermes dans cette facult particulire; pour clore, il faut
quune cause les en fasse sortir; il semble que rien dextrieur nagit sur elles; elles
sont comme latentes dans cette facult, puis tout coup elles apparaissent. Ainsi
leau, lorsquon creuse la terre, jaillit, se rassemble et spanouit dans sa beaut,
sans concours tranger; ainsi lhuile qui sort de lamande et leau de rose, de la
rose. Tout homme a t cr pour connatre les choses telles quelles sont : on dirait
quelles sont comme contenues en lui, tant son aptitude est prte les comprendre.
La connaissance des choses tant naturellement fixe dans lme, les hommes se
partagent en deux classes : les ignorants qui, ayant reu en dpt des connaissances,
les oublient; et les savants qui les retiennent en exerant leur esprit. Les premiers
ressemblent ceux qui, ayant porter un tmoignage, loublient par insouciance, et
les seconds ceux qui se le rappellent.
Sous le rapport de lacquisition de ces connaissances, il y a deux classes dhommes
: ceux dont lesprit atteint les connaissances indispensables, videntes, mais
narrivent pas celles du raisonnement ou tout au plus en approchent; ils
ressemblent lcrivain qui ne connat de lart dcrire que lencrier, la plume et les

lettres isoles; il approche de lcriture, mais il ny arrive pas. La seconde classe


dhommes se compose de ceux qui acquirent les connaissances par lexprience et
par la pense. Ces connaissances sont en eux comme un trsor o ils puisent quand
ils veulent. On peut les comparer lhomme habile en lart dcrire et quon appelle
crivain, quoiquil ne soccupe pas dcrire, mais qui a le talent de le faire. Dans
cette catgorie les rangs sont innombrables, les savants sy tagent suivant
ltendue plus ou moins grande, le caractre plus ou moins noble de leurs
connaissances.
Les esprits diffrent les uns des autres suivant la manire dont Dieu a cr les
hommes. Lesprit des Prophtes nest pas comme celui de tous les hommes; lesprit
dAvicenne est suprieur beaucoup dautres.
On raconte que Er-Rzi dit un jour El-Amidi : Pourquoi limmolation des
animaux est-elle permise lhomme ?
Parce que, rpondit El-Amidi, le sacrifice de linfrieur pour lutilit du suprieur
est un principe de justice.
Dans ce cas, il serait juste, rpliqua Er-Rzi, de timmoler pour Avicenne.
Les hommes diffrent dans les connaissances auxquelles sapplique le mot esprit,
except dans celles des vrits ncessaires; l il ny a pas de diffrence parmi les
hommes intelligents, qui tous les comprennent avec certitude : mais dans les
connaissances exprimentales, la diffrence des hommes existe incontestablement.
Ils diffrent par ltendue des ides ou la promptitude de conception, que leur
donne la nature ou lexprience.
Quant lempire de lesprit sur les passions, lingalit des hommes est vidente; la
science qui instruit du danger des passions produit cette ingalit. Ainsi le mdecin
interdit certains aliments nuisibles; mais celui qui nest pas mdecin, quoique son
gal en esprit, noserait le faire, lors mme quil serait certain quils sont nuisibles:
sa crainte est grande parce quil sait que la science du mdecin est plus complte
que la sienne; or, la crainte porte lesprit sabstenir des passions (dsirs) nuisibles.
Mais quant la facult suprieure qui est, avons-nous dit, la base et le principe de
lesprit, lingalit qui est en elle na pas dorigine connue. Elle est comme la
lumire son aurore qui va clairer lhomme; elle commence briller, lorsque
apparat pour lenfant, sept ans accomplis, la facult de distinguer. Lhomme
ensuite ne cesse de crotre, de progresser jusqu ce quil se complte, vers lge de
quarante ans. Ainsi de la lumire du matin : elle est dabord cache et ne laisse
percer que peu peu chacun de ses rayons, puis elle augmente, par degr, jusqu

ce quelle se complte par lapparition du disque du soleil : il a t dans les desseins


de Dieu de donner toutes ses cratures la perfectibilit. Comment nier lingalit
des hommes quant lesprit ? Sans cette ingalit, il ny aurait pas de diffrence
entre eux dans la comprhension des sciences; on ne les classerait pas en stupides,
qui ne comprennent quaprs une longue peine du professeur, en intelligents, qui
comprennent au moindre signe et en parfaits, qui saisissent les vrits des choses
sans enseignement.
Cette division des hommes, les uns qui sinstruisent deux-mmes et comprennent,
les autres qui ne comprennent que par enseignement, et ceux qui linstruction ne
profite pas, ressemble la division que lon peut faire des terres : celles dans
lesquelles les eaux se runissent, saugmentent et forment delles-mmes des
sources; celles qui ont besoin dtre creuses pour que leau surgisse et entre dans
les puits, et celles quil est inutile de creuser, parce quelles sont striles. Cette
distinction tient aux diverses natures du sol. Il en est de mme des mes, leur
diffrence est dans la facult inne de lesprit.
III
Lesprit est lune de ces quatre facults dont lharmonie constitue la perfection de
lhomme, et qui sont : la prudence, la justice, le courage et la temprance.
La prudence est cette facult de lme qui discerne la diffrence entre la droite voie
et lerreur.
La justice est cet tat de lme dans lequel on domine la colre, la passion, on se
calme et lon se retient suivant les inspirations de la prudence.
Le courage est limptuosit, llan de la facult irascible soumise lesprit.
La temprance est la facult concupiscible discipline par renseignement de la
raison et de la loi religieuse.
Lharmonie de ces quatre facults produit un ensemble parfait.
Des justes proportions de la prudence naissent la bont du dessein, la richesse de
lintelligence, la pntration de la pense, la sret de la conjecture, la fine
apprciation des choses. Labus de cette facilit produit les qualits vicieuses
suivantes : le dol, lenvie, la trahison, lastuce, la ruse; et si elle est faible, elle
donne naissance la stupidit, la sottise, linexprience (ramra),
lextravagance, et la folie (djenoun) : je veux dire par le mot ramra,
linexprience dans les affaires, quoique unie une saine conception des choses. Le

mot djenoun (folie) sert dsigner la dpravation de la facult intellectuelle qui


distingue les choses bonnes des mauvaises et en comprend les consquences; de
sorte que, pour le fou, il ny a ni suite ni principe daction, ce qui tient soit
limperfection de sa nature, soit une cause accidentelle. La diffrence quil y a
entre El-homk (lextravagance) et El-djenoun (la folie), cest que le but de
lextravagant est bon, mais le chemin quil prend mauvais; il na pas une vue saine
des voies par lesquelles on arrive au but. Le fou choisit ce quil ne faut pas choisir;
son principe daction est fauss, perverti.
Du courage dcoulent la gnrosit, la grandeur dme, le dsir daffronter les
grandes choses pour acqurir de la gloire, le sacrifice, la rsignation, la mansutude,
la constance, la rpression de la colre, la longanimit, laffection pour les hommes,
etc. Ce sont l des qualits dignes dloges. Lexagration de cette facult produit
labus de la victoire, lorgueil, larrogance, la fiert et la fureur; sa faiblesse, qui est
aussi blmable que son excs, produit le mpris, lhumiliation, la crainte,
lavilissement , la petitesse dme, linertie prendre parti pour la vrit qui oblige.
De la temprance naissent la libralit, la pudeur, la patience, la bienveillance, le
contentement, lamabilit, la serviabilit, labondance du bien, le peu dambition.
En dehors de lharmonie de cette facult, lexcs et le dfaut produisent lavidit, la
violence, laudace, la dissipation, la dbilit, lhypocrisie, la flatterie, la joie du
malheur dautrui, la servilit envers les riches, le mpris des pauvres.
Les mres des vertus sont donc la prudence, la force, la temprance et la justice.
Celui qui les possde parfaitement mrite dtre roi du monde, que toutes les
cratures lui obissent, se tournent vers lui et le prennent pour guide. Celui qui est
destitu de ces quatre qualits la fois, et qui a les dfauts contraires, est indigne de
rester parmi les serviteurs de Dieu; il doit tre banni du pays.
IV
Pour tout homme dun esprit sain, il est vident que lme nest venue dans ce
monde que pour acqurir la science utile et pratiquer luvre pieuse. La plus noble
des sciences utiles, cest la connaissance du Dieu Trs-Haut, de la sagesse de ses
uvres, de sa cration des cieux et de la terre, de leur nature et de leurs rapports.
Cette connaissance ne sacquiert pas par les sens, mais seulement par lesprit. Aussi
lesprit est-il plus noble que les choses quil comprend. Le corps ayant t adapt
lme comme organe pour arriver aux actions vertueuses, Dieu a cr pour
lhomme les sens extrieurs et intrieurs et la gratifi de lesprit qui est suprieur
tout. Il la dou du sens du toucher, afin que si le feu qui brle ou le sabre qui
blesse, le touchaient, il les sentt et sen loignt. Cest l le premier des sens crs
pour lanimal; sil ne sentait pas, il ne serait pas animal. Le plus bas degr dans

lchelle des sens, cest de sentir ce qui lui est adhrent et le touche, le plus haut
cest de sentir ce qui est loin de lui; ce sens, le plus complet, se trouve chez tout
animal. Si le premier degr des sens avait seul t cr, lhomme serait dfectueux;
car, il ne pourrait pas chercher la nourriture loigne de lui; il ne toucherait que
lobjet rapproch, le palperait, lattirerait; mais il manquerait du sens qui saisit
lobjet loign. Aussi Dieu a-t-il cr pour lui lodorat avec lequel il sent lodeur;
mais il ignorerait encore de quel ct elle vient : il a besoin pour la trouver de
marcher dans beaucoup de directions, et il bronche plus dune fois en cherchant la
nourriture dont il sent lodeur : cest que ces sens sont encore incomplets. Alors
Dieu le gratifie de la vue pour quil aperoive ce qui est loin de lui, il voit alors o
est la nourriture et se dirige vers elle. Sil navait que ces trois sens, il serait encore
dfectueux, puisquil ne pourrait atteindre ce qui est cach derrire les murs et les
voiles, cest pourquoi Dieu lui a donn loue, afin quil pert les sons derrire les
murs et les voiles, et les bruits de frottement qui sy produisent; car il ne peut voir
que les choses prsentes. Tous ces sens lui seraient encore inutiles, sil navait celui
du got, car la nourriture arriverait lui, sans quil pt apprcier si elle lui est
convenable ou nuisible; il la mangerait et il mourrait. Ainsi de larbre dont le pied
est atteint par tout ce qui y tombe, et qui na pas la facult de se retirer; souvent cet
accident est cause de son desschement et de sa mort. Mais tout cela ne lui suffirait
pas encore, sil navait reu au-devant du cerveau un autre moyen de perception
quon appelle , sens participant ou comparatif, vers lequel aboutissent les
perceptions des choses et o elles se runissent. Ainsi, lorsque lhomme a mang un
fruit jaune, par exemple, layant trouv amer et dsagrable, il le laisse; lorsquil le
voit une seconde fois, et ne le gote pas de nouveau, il ne saurait pas sil est
nuisible et amer, sans laide du sens comparatif; car lil voit la couleur jaune et ne
peroit pas la saveur amre; le got sent lamer et ne peroit pas le jaune. Il faut
absolument un juge qui runisse en lui le jaune et lamer, afin que lorsquil voit le
jaune, il dcide que la chose est amre et vite de la prendre une seconde fois. Les
animaux participent tout cela, car les moutons ont ces sens.
Enfin si lhomme navait que ces sens, il serait encore dfectueux; car ils servent
seulement pour ce qui est prsent, mais non pour ce qui est absent, lapprciation
des consquences, et le grand but de la cration de lhomme, qui est la connaissance
et ladoration de son crateur (il ny a pas dadoration pour quelquun quon ne
connat pas). Dieu a donc voulu honorer lhomme et il la distingu par un nouvel
attribut suprieur tous, lesprit (ou la raison) qui lui fait connatre son crateur et
comprendre sur-le-champ les choses utiles et nuisibles.
Le sens le plus utile et qui peroit le plus loin, cest la vue; mais lesprit lui est
suprieur; car la vue ne se voit pas elle-mme, ne connat ni sa perception, ni
lorgane par lequel elle a lieu : la facult de voir et la perception qui en rsulte ne
sont pas des choses visibles lil. La vue ne voit pas sou instrument qui est lil,

parce que la facult de voir qui est dans lil ne peroit pas lil lui-mme. Il en est
autrement de lesprit qui embrasse et lui-mme et ce quil comprend et les organes
mmes de sa comprhension, le cur et le cerveau : la vue ne comprend pas les
gnralits, lesprit les embrasse : or, celui qui embrasse les gnralits est
suprieur celui qui ne voit que les particularits. La. vue ne percevant pas les
gnralits, ne peut les comprendre; embrasst-elle tout ce qui est dans lunivers,
elle nembrasserait pas tout, car le tout dsigne tout ce quil est possible datteindre
au monde dans le pass, le prsent et lavenir. Mais lesprit comprend les
gnralits : il sait que les individus participent de la nature humaine et se
distinguent entre eux par leurs particularits. La participation diffre de la
distinction, la nature humaine, en tant quhumaine, tant diversifie dans les
individus. La comprhension des gnralits est plus noble, parce quelle
nimplique pas le changement, tandis que la comprhension des particularits
limplique; lintelligence du tout comprend celle des parties qui tombent sous son
apprciation : ce qui constitue le tout se retrouve dans les units qui le composent.
La comprhension des sens est improductive; car le sens par lequel on peroit une
chose, ne peut pas tre la cause productive dun autre sens; et si lon emploie une
fois linstrument dun sens pour sentir et quon lemploie une autre fois pour sentir
encore, on najoute pas un sens nouveau un autre; mais la comprhension
spirituelle est productive; en effet, lorsque nous comprenons des choses et que nous
les combinons dans notre esprit, nous arrivons par leur arrangement acqurir de
nouvelles connaissances: toute opration de notre esprit est productive et nous
donne la possibilit de passer une autre opration. La comprhension des sens ne
stend pas beaucoup de choses la fois, tandis que lesprit les embrasse toutes,
ce que le sens ne peut faire : la vue, par exemple, se trouble lorsquun grand
nombre de couleurs soffrent elle; une seule la frappe, comme si elle tait forme
du mlange de toutes.
Lorsque des sons nombreux se produisent loreille, ils sont confus pour elle; elle
ne les distingue pas, tandis que lesprit les discerne; celui dont la facult dacqurir
des connaissances est plus grande, peut en acqurir plus facilement de nouvelles,
car toutes les fois quune connaissance se produit et sunit une nouvelle, il y a
cration. Cest ainsi que lintelligence stend et que les connaissances se
dveloppent; mais cela na lieu que pour celui qui sait faire fructifier les
connaissances et se diriger dans le chemin de la rflexion. La plupart des hommes
ne peuvent accrotre leurs connaissances , parce quils ont perdu leur capital qui
consiste dans les connaissances quils ont acquises par la science: celui qui ne
possde aucun capital ne peut faire aucun gain, et celui qui possde un capital, mais
nentend rien lart du commerce, ne gagne rien. Il en est de mme de lhomme qui
a un capital de connaissances, mais qui ne sait pas sen servir, le mettre en uvre et
en oprer la fcondation qui conduit lenfantement. Ainsi la vue ne peroit pas la
chose cache, quelle que soit sa proximit ou son loignement; mais lesprit saisit

ce qui est proche et loign, atteint ce qui est par-dessus les cieux et sous la terre ,
et comprend lessence du Dieu Trs-Haut, quoiquil ny ait en Dieu, ni proximit ni
loignement, ni direction.
Le sens, dans ses perceptions, est sujet de nombreuses erreurs; il regarde comme
grand ce qui est petit, ainsi le feu lointain dans lobscurit; le grain de raisin quon
aperoit dans leau, gros comme une prune; le point du feu au bout de la baguette
que tu remues en droite ligne, semble tre une raie tendue de feu , et lorsque tu
lagites en rond rapidement, ton sens voit un cercle de feu, cependant ni cette raie ni
ce cercle nexistent en ralit. Le sens regarde comme existant ce qui ne lest pas:
ainsi le mirage dans le dsert lui fait apercevoir de leau; il voit en repos ce qui se
meut, telle est lombre qui lui parat immobile et qui remue; il voit la neige blanche,
alors quil ny a en elle aucune blancheur, puisquelle est compose de parties
transparentes, tnues, sans couleur, aqueuses ou solidifies. Sans lesprit, lhomme
croirait que lerreur grossire de ses sens est une vrit. Cest cause de cela que
Platon, Aristote, Ptolme et Galien ont dit : Les choses sensibles sont incertaines,
parce que la dcision de lesprit, leur gard, na pas lieu avec le sens seul et pur de
tout mlange, puisquil y a ncessairement des choses lies intimement aux sens et
dont nous ne connaissons pas la nature. Dans ce cas, lesprit ne dcide quen vertu
du jugement quil a port sur les choses sensibles.
La facult rationnelle, considre dans lintelligence quelle a des gnralits, et
dans le jugement ngatif ou affirmatif quelle en porte, est appele esprit de
spculation, et on lappelle esprit pratique, quand on la considre dans la cration
des arts de la pense, et qui se rattachent aux actions quil faut faire ou dont il faut
sabstenir. Jai en vue ici les savants de France et ceux qui les imitent dans lusage
de lesprit pratique; ils produisent des arts admirables et des choses dune rare
utilit; ils ont cet gard surpass les anciens et rendu les modernes impuissants
faire mieux; ils se sont levs par ces uvres au plus haut rang et ont acquis une
renomme immortelle. Si, avec cette aptitude, ils appliquaient lesprit dexamen
la connaissance de Dieu, de ses attributs, de sa sagesse dans la cration des cieux et
de la terre, de la perfection qui lui est inhrente et qui le rend pur de tout dfaut;
connatre, en un mot, ce quil faut faire son gard et ne pas faire, ils prendraient
possession dun rang quon ne pourrait atteindre, dune faveur quon ne saurait
partager; mais ils ont nglig de faire usage de cette facult spculative; on
nentend aucun deux en faire mention, et celui qui la cherche dans leurs livres, ne
ly rencontre pas.
Aussi raconte-t-on quun certain savant de lpoque a dit que la lumire se dirige de
lastre lumineux vers les corps qui lui font face, et quelle fait tant de mtres en tant
de secondes ou de minutes; la foule a accueilli son opinion. Si ce savant avait
appliqu la facult dexamen la nature de la lumire, il naurait pas parl de son

dplacement; car la lumire est sans contredit ou un corps ou un accident, il ny a


pas dalternative. Si la lumire allait du corps lumineux vers les corps qui lui font
face, elle ne se dplacerait quen dplaant le corps qui produit cet accident, de
laveu mme des savants, puisque le caractre essentiel de laccident est de ne pas
exister par lui-mme. Et si la lumire tait un corps, elle ne pntrerait pas les
autres corps ; car si elle entrait dans une chambre par une fentre et que quelquun
fermt soudain la fentre, il faudrait, si lon suppose que la lumire est un corps,
que les corpuscules lumineux restassent dans la chambre, ce qui narrive pas au su
de tout le monde. Lessence de la lumire est seulement un accident qui se produit
lextrieur du corps opaque, et qui provient de la projection du corps lumineux,
travers un corps transparent. La mme cause qui produit cette lumire, produit aussi
la lumire du corps lumineux, comme celle du soleil et du flambeau. Celui qui cre
la lumire dans le corps lumineux, cre la lumire dans le corps qui lui fait face. La
lumire est donc un accident qui se place dans le corps opaque et non dans lair,
comme le supposent certaines personnes. La preuve, cest que celui qui est assis
dans une longue caverne de montagne, ne sait pas si, au dehors, il fait nuit ou jour,
et cependant sans aucun doute lair est entr dans la caverne!
V
Les sciences se divisent en louables et en blmables :
La science louable est celle qui a pour objet les choses utiles, la religion et le
monde prsent, la mdecine et les mathmatiques. Toute science est utile la
constitution de la religion et du monde, ainsi : lagriculture, le tissage et lart du
gouvernement, qui sont les bases de toute profession. La chirurgie fait aussi partie
des sciences utiles; car si le pays manquait de chirurgien, la mort se prcipiterait sur
ses habitants. Celui qui a fait descendre la maladie, a fait aussi descendre le remde,
en a montr lemploi, a compt les cas o on ladministre; il rprouve quon
sexpose la mort. La science apprend que lhomme est sociable par nature, quil a
besoin de vivre en socit et de se runir avec les fils de sa race. Toutes les fois que
les hommes se rassemblent dans les habitations et les pays et quils tablissent des
relations, il nat des discussions parmi eux : ainsi la domination du mari se produit
lgard de la femme et celle des pre et mre lgard de lenfant; celui qui est
faible a besoin de quelquun qui le soutienne. Toutes les fois que le gouvernement
sexerce sur un tre intelligent, la discussion nat; cest diffrent pour les animaux
qui nont pas la facult de discuter, lors mme quils sont opprims; mais la femme
discute avec son mari et lenfant avec ses pre et mre : cest ce qui se passe dans
lintrieur des familles. Quant aux habitants du pays, ils ont entre eux commerce
daffaires, et, cette occasion, ils se disputent; si on les laissait livrs eux-mmes,
ils se battraient et priraient. Il en est ainsi entre les rias et les possesseurs de terres
qui se querellent cause de cette possession. Puis il arrive que certains individus

sont impuissants exercer un mtier parce quils sont aveugles, malades ou vieux;
si on dlaissait un tre faible, il mourrait; si dans son tat de dnuement, on
labandonnait tous, il y aurait ngligence son gard; si on lui dsignait
quelquun pour tuteur dune manire spciale sans le revtir dun titre pour cela, ce
tuteur nobtiendrait pas sa soumission. Toutes ces affaires, qui sont le rsultat de
lassociation des hommes entre eux, donnent lieu aux sciences suivantes :
Larpentage qui fait connatre ltendue des terres et en opre le juste partage;
Lart militaire qui a pour but de garder le pays avec le sabre;
La science de la justice qui dcide les diffrends;
La science de la loi qui sert de guide tous les habitants dun pays, les astreint
observer ses rgles et arrte ainsi les discussions.
Voil des affaires particulires qui ne peuvent tre conduites que par ceux qui ont
en propre la science et le discernement. Lorsquils sen occupent, ils ne se
consacrent pas une autre profession; ils ont besoin dune agglomration
dhommes comme les gens du pays ont besoin deux : si les habitants taient
occups, par exemple, faire la guerre contre les ennemis, les mtiers ne
fonctionneraient plus, et si les gens de guerre soccupaient des mtiers et des
moyens de vivre, le pays serait priv de gardiens et les habitants priraient. Il faut
donc que ces derniers leur donnent une solde pour les dfendre; alors nat la
ncessit de limpt. Limpt exige des connaissances : il faut quelquun qui le
rpartisse avec justice entre les possesseurs de biens, cest le gouverneur; quelquun
qui le fasse rentrer avec douceur, cest le percepteur; quelquun qui le centralise
chez lui jusquau moment de la rpartition, cest le trsorier; un autre qui le
distribue avec justice, cest celui qui fixe la part des soldats. Quoique ces fonctions
soient remplies par un grand nombre dhommes, il manque encore quelquun qui
les runisse et serve de lien entre eux : et cest alors que se produit. le besoin dun
roi, pour les diriger au moyen des connaissances gouvernementales dont la
possession est ncessaire chaque roi.

Tous les hommes sous le rapport des connaissances utiles se divisent en trois
classes : les agriculteurs et les artisans, les soldats qui dfendent avec le sabre, et
ceux qui interviennent dans ces deux classes pour les transactions. La vente et
lachat ncessitent un tarif; car comment celui qui veut acheter de la nourriture, par
lchange dune toffe, en connatra-t-il la valeur et le prix correspondants ? Il faut
absolument un juge quitable qui se mette au milieu des vendeurs et des acheteurs
et tienne la balance entre eux. Le type de ce tarif est demand aux biens les plus

prcieux; il faut que ce soit quelque chose qui dure: or, les plus durables des biens
sont les mtaux. Cest pour cela quon emploie le numraire dor, dargent et de
cuivre; alors nat le besoin davoir un tablissement o lon frappe, burine et
prouve, et de connatre les mtaux, la manire de les extraire et leurs qualits.
Telles sont les connaissances des hommes et les divers moyens de pourvoir leur
existence; tout cela est louable.
Ces connaissances ne peuvent sacqurir ds le dbut que par ltude et le travail.
Mais il y a des hommes qui les ngligent dans leur jeunesse; ne sen occupent pas
ou en sont empchs par quelque obstacle; et ils restent ignorants, impuissants
acqurir des connaissances dont ils auraient pu tirer profit; ils recourent pour vivre
aux ressources que dautres se sont procures avec effort, et se livrent deux
mtiers vils et blmables : le vol et la mendicit. Alors les hommes mettent leurs
biens labri des voleurs et des mendiants, et appliquent leur esprit la recherche
de moyens et de plans de dfense. Parmi les voleurs, il y en a qui cherchent des
auxiliaires dont ils font leurs associs; ils sorganisent en bandes et infestent les
chemins, comme les Kurdes, les Bdouins et ceux qui les imitent; dautres, qui sont
faibles, emploient la ruse; ils trouent les maisons et les murs ou montent par-dessus,
saisissant le moment o les gens ne sont pas sur leurs gardes, ou bien ils coupent les
bourses. Lorsque les mendiants qutent ce que dautres se sont acquis par leur
travail, on leur dit : Travaille, tu mangeras; que signifie cette paresse? Ils recourent
la ruse pour soutirer le bien dautrui; les uns, pour apitoyer sur leur sort, simulent
la ccit, leau qui coule des yeux, ou bien la maladie, quoique exempts de toute
infirmit; dautres tiennent des discours ou font des actions qui merveillent et
rjouissent les gens, les amnent leur faire la gnrosit de quelque monnaie : ils
parviennent aussi ce rsultat par des grimaces, en contrefaisant le langage des
gens ou par des choses risibles; dautres en dclamant dune belle voix des vers
curieux (le vers bien cadenc a de leffet sur lme), ou en faisant comme les
prdicateurs qui montent en chaire, quoiquil ny ait au fond de leurs discours
aucune connaissance utile; leur seule intention est de gagner le monde prsent et de
largent.
Sachez que la science (Dieu vous aide!) nest pas blmable par elle-mme
puisquelle est science; il ny a rien de nuisible en elle du moment quelle est
connaissance, comme il ny a rien dutile dans lignorance du moment quelle est
ignorance; car dans chaque connaissance il y a nue utilit, soit pour lautre vie, soit
pour celle-ci, soit pour la perfection humaine, puisque dans chaque science
lexamen ajoute lesprit une connaissance de plus.
Toutes les connaissances pratiques et spculatives accroissent le domaine de la
science; seulement certaines connaissances sont blmables par lun des motifs
suivants :

La science est blmable lorsquelle conduit faire prouver un dommage celui


qui la possde ou aux autres; telle est la science de la magie et des horoscopes,
science vraie dont le tmoignage affirme la vrit, et qui tire son utilit de la
connaissance des proprits des substances et des calculs sur le lever des astres. De
l, et par le dcret de Dieu qui donne cours aux choses, naissent des tats tranges
et des effets merveilleux : cest de la magie, si linfluence des mes humaines sur
les lments a lieu autrement que ne lindiquent les signes clestes; cest de
lhoroscope, si cette influence a lieu conformment lindication de ces signes. La
connaissance de ces choses, en tant que connaissance, nest pas blmable; mais elle
ne sert qu faire du tort aux cratures. Ces sciences taient en usage chez les
habitants de Babylone, parmi les Syriens et les Chaldens, et chez les gyptiens
parmi les Cophtes et dautres. Ils avaient compos sur cette matire de nombreux
ouvrages. Ces tudes furent dlaisses dans lislamisme; on ne traduisit pour nous
quun petit nombre de leurs ouvrages, jusqu ce quapparut dans lOrient Djber,
fils de Hayyn, habile magicien de notre nation. Alors les livres de magie furent
examins avec soin, lart se produisit, on composa des ouvrages et on multiplia les
traits sur cette science et sur lalchimie qui est une de ses consquences; car le
changement des corps spcifiques, dune forme dans une autre, est luvre de la
facult intellectuelle et non de lart pratique.
La science est encore blmable lorsque ltudiant veut en dpasser le but, par
exemple, quand il cherche, par la science des astres, dcouvrir les choses caches
et les vnements futurs. Lastrologie ne peut servir qu se diriger dans les
tnbres de la terre et de la mer, connatre la thorie du soleil, de la lune, des
stations, et des signes du zodiaque, notions utiles pour les semailles et autre chose.
Le moindre des inconvnients pour celui qui cherche dcouvrir, par la science des
astres, les vnements cachs, cest de plonger dans les choses oiseuses et inutiles :
car ce qui est prdestin arrive, et il est impossible de sen garantir. Les dcrets des
astres sont une pure hypothse, et la dcision conjecturale est la dcision de
lignorance. Ce quil y a de juste dans la prdiction dun astrologue nest d quau
hasard; car lastrologue dcouvre bien certaines causes; mais le Crateur narrive
leurs effets que par un grand nombre de rgles que lastrologue ignore. Si Dieu
manifeste les autres causes, on tombe juste, sinon on se trompe. Cest comme
lhomme qui conjecture que la pluie tombera aujourdhui, parce quil voit les
nuages sassembler et surgir des montagnes; mais quelquefois lair est chauff par
le soleil et le nuage disparat; dautres fois la pluie tombe. Lastrologue, en prenant
pour guides les toiles dans la prdiction des vnements, est comme le mdecin
qui consulte le pouls pour savoir ce qui arrivera dune maladie, tantt il devine,
tantt il se trompe, quoique dans la mdecine il y ait beaucoup de causes que le
mdecin peut dcouvrir.

Enfin la science est blmable, parce qutant une grande hauteur et dun accs
difficile, celui qui veut latteindre, sans avoir rien de commun avec elle, se perd.

CHAPITRE II
PROPHTIE OU RVLATION.
I
La raison, parvenue un haut degr de supriorit et de connaissance dans la vrit
des choses, na pas encore atteint le but. Il y a des sciences auxquelles lesprit
narrive que par la croyance aux prophtes, en les suivant et se soumettant eux;
car la science des prophtes dpasse la science de la raison qui a, comme nous
lavons dit, son sige dans la partie suprieure de lesprit, et que lhomme trouve
toutes les fois quil exerce son intelligence lacqurir. La raison, prive des
sciences des prophtes, parce quelle ne sy conforme pas, est apte nanmoins les
recevoir, se soumettre elles, et reconnatre leur beaut, ds quon les lui fait
connatre.
Lexistence dune science suprieure la science de la raison sexplique ainsi :
Dieu Trs Haut a cr lhomme vide, sans connaissance de ses nombreuses
crations que lui, le crateur, peut seul embrasser. Dieu la dou dabord du sens du
toucher par lequel il apprcie les choses palpables dont les espces sont en grand
nombre; mais comme il ne percevrait ni les sons ni les couleurs qui sont comme
perdus pour lui, Dieu la dou de la vue pour percevoir une partie des tres; mais
pour voir au del des choses sensibles, Dieu lui donne lentendement, autre mode
par lequel il atteint des choses qui sont au-dessus de la sphre des objets sensibles,
et dans lesquelles il ne trouve rien de commun avec ces objets. Il slve ensuite
un autre degr, celui de la raison, au moyen de laquelle il comprend des choses
quon ne trouve pas dans les modes prcdents. Au-dessus de la raison, il y a un
autre mode et dautres choses dont la raison est prive et quelle ne peut atteindre
par elle-mme, mais auxquelles elle arrive par un autre secours; il en est de mme
des sens qui sont privs des concepts de la raison.
Les sciences, qui ont leur sige dans la raison, se divisent en sciences rationnelles et
sciences divines :
Par sciences rationnelles, nous entendons celles o la raison pure dcide, sans
imitation ni tradition. Elles se divisent :
En connaissances ncessaires, comme de savoir que lhomme ne peut pas tre dans
deux endroits au mme moment, et quune chose nexiste plus, quand elle a cess
dtre. Ce sont l des connaissances que lhomme trouve lui-mme; il les possde
sans savoir do elles lui sont venues, je veux dire sans connatre leur cause

immdiate; mais il est vident que cest Dieu qui en est lauteur et qui a dirig
lhomme vers elles;
Et en connaissances dacquisition, ce sont celles quon obtient par ltude,
linvestigation, lexamen.
Par sciences divines, nous entendons celles quon tient des prophtes et qui
sapprennent par ltude des livres de Dieu, descendus du ciel, la Bible , lvangile,
les Psaumes et le Korn; on acquiert lintelligence de ces livres aprs les avoir
entendus; par eux lesprit se complte et se dlivre du mal. Les sciences
rationnelles, quoique ncessaires, ne suffisent pas au salut; de mme la raison ne
suffit pas pour la conservation de la sant : on a besoin de connatre les proprits
des remdes et des plantes mdicinales par les indications du mdecin; lesprit seul
ny atteindrait pas; mais il est possible de les comprendre avec la raison et aprs
enseignement. Les sciences divines ne dispensent pas de la raison, mais la raison
seule ne suffit pas pour les comprendre.
Celui qui appelle les hommes limitation pure, en les dispensant de la raison, est
un ignorant; et celui qui se contente de la raison pure, sans le secours des sciences
divines, sillusionne. Gardez-vous de ne faire partie que de lune de ces deux
espces dhommes, soyez des deux.
Les sciences rationnelles sont comme les aliments, et les sciences divines comme
les mdicaments. Un malade se nuit lorsquil use de nourriture et nemploie pas de
remde. Les esprits de toutes les cratures sont malades; on ne peut les traiter
quavec les remdes composs par les prophtes et qui fortifient les hommes dans
lobissance Dieu et dans le combat des passions.
Celui qui se contente des sciences rationnelles se fait tort, comme le malade qui se
contente de nourriture : quelques personnes disent : Lorsque lhomme comprend
les choses intelligibles, et quil a acquis par le travail une connaissance solide du
monde, il arrive la perfection absolue; son bonheur est en raison de sa science,
son infortune en raison de son ignorance; cest sa raison seule qui la conduit ce
bonheur. Mais gardez-vous de croire que les sciences divines soient en opposition
avec les sciences rationnelles; au contraire toute chose vient des prophtes et des
lois divines quils ont tablies pour les hommes; les esprits sains ne les mettent pas
en contradiction. Sans doute il y a, dans les lois des Prophtes, des prescriptions
hors de la porte des esprits, cause de leur insuffisance les atteindre; mais
lorsque le chemin leur est trac, ils voient que ces lois sont des vrits dont il ne
faut pas scarter.

Ainsi, les lois de lIslam dfendent, sans en donner une partie aux pauvres et aux
malheureux, de thsauriser lor et largent et de les faire servir aux vases destins
manger ou boire; elles dfendent dchanger avec intrt lor pour lor, largent
pour largent. Lorsquon dit a un homme : Donne une partie de ton argent aux
pauvres, sinon tu brleras dans le feu, il rpond : Jai pris de la peine pour
lamasser, pourquoi le donnerais-je celui qui dormait et se reposait pendant que je
travaillais? Cette loi est en dehors de la raison.
Lorsquon lui dit : Ne mange, ni ne bois dans des vases dor et dargent, car tu
brleras dans le feu, il rpond: Je dpense mes richesses et personne l-dessus
na me faire dobservations, pourquoi serais-je puni davoir dpens mon propre
bien? Cette loi sort encore de la raison.
Et lorsquon lui dit: Nchange pas avec intrt lor pour lor, ni largent pour
largent, sans quoi tu brleras dans le feu, il rpond : Je vends et jachte mon
gr et du consentement de celui avec qui je traite; sil ny avait pas de transaction, il
ne se ferait rien dutile et le monde croulerait. Cette loi est encore en dehors de la
raison.
Le langage de cet homme est vrai. La raison ne comprend pas quil puisse y avoir
lieu chtiment dans ces affaires; elle a besoin dtre claire et voici ce quon lui
apprend : Le but suprme pour lequel Dieu a cr lor et largent a t de constituer
le monde par eux; ce sont en eux-mmes deux mtaux sans utilit, puisquils ne
font ni le chaud, ni le froid, et ne nourrissent pas le corps; mais toutes les cratures
en ont besoin, parce quil faut chaque homme beaucoup de choses pour se nourrir
et se vtir. Parfois il ne possde pas ce dont il a besoin, et il a ce dont il peut se
passer : celui qui a du bl, par exemple, a besoin dun cheval, et celui qui a un
cheval, qui ne lui est pas ncessaire, manque de froment; il faut donc entre les deux
une valeur commune dont le prix soit fix. Le matre du cheval ne donne pas son
cheval pour toute quantit de froment; entre le cheval et le froment il ny a pas un
rapport tel quon puisse dire : Il donne pour lun des deux lquivalent en poids ou
en forme; il ne sait pas combien le cheval vaut de froment, et alors les transactions
sont arrtes dans cette affaire et dans dautres.
Les hommes ayant besoin dun intermdiaire qui dcide entre eux avec justice,
Dieu a cr lor et largent comme deux juges pour toutes les transactions. On dit :
Ce cheval vaut cent dinars et cette quantit de froment a la mme valeur : lor et
largent forment la balance. Voil tout, car par eux-mmes ils nont pas dutilit;
Dieu les a crs seulement pour circuler et servir de juges quitables. Ils ont le
mme rapport pour tous les biens; qui les possde, possde toute chose. Un
individu, par exemple, possde un cheval et rien autre que ce cheval; il arrive
quayant besoin dun aliment, celui qui le possde na pas besoin de cheval et

dsire une toffe; cet individu est oblig davoir recours ce qui reprsente le
cheval, cest--dire lor, qui par lui-mme nest rien et qui est tout par la valeur
quon lui attribue. Un objet qui na pas de forme particulire, peut avoir un rapport
commun diverses choses, comme le miroir qui na pas de couleur et qui les reflte
toutes. Il en est de mme de lor et de largent qui, par eux-mmes, ne sont pas un
but, mais qui sont les moyens darriver tout but. Quiconque fait, par leur moyen,
un acte contraire la volont divine, est puni par le feu, moins quil ne fasse des
actes de libralit. Celui qui, sans en donner aux pauvres une quantit fixe,
thsaurise lor et largent, viole la loi suprieure qui lui en a fait lobligation; il
ressemble celui qui met en prison le juge qui doit prononcer entre les hommes; il
arrte les procdures et empche le jugement de se rendre; car en les thsaurisant il
dtruit larbitrage auquel ils sont destins. Or, Dieu na pas cr lor et largent
particulirement pour Zeid ou pour Amrou; mais seulement pour quils circulent de
main en main et servent darbitres entre les hommes. Aussi, la raison, instruite de
ce que nous venons de dire, dcide-t-elle que la thsaurisation est une tyrannie et
regarde le chtiment comme mrit; car le Trs-Haut na cr personne pour la
perdition, il a mis la vie des pauvres la charge des riches; mais les riches ont
tyrannis les pauvres et leur ont ravi le droit que Dieu leur a donn.
Nous disons celui qui emploie lor et largent en vases pour manger et boire, quil
est injuste et pire que celui qui les enfouit et les thsaurise; il ressemble lhomme
qui institue juge du pays un poseur de ventouses, un passementier ou un boucher,
fonctions quexcutent les gens les plus infimes; car le cuivre, le plomb, la terre,
remplacent conomiquement lor et largent pour les comestibles et les boissons :
les vases ne doivent servir qu contenir les liquides; ne suffit-il pas de la terre, du
fer, du plomb ou du cuivre pour atteindre le but de lor et de largent? Il est certain
quune raison claire sur ce sujet nhsite pas blmer cet usage et trouver juste
la punition.
Nous disons aussi celui qui change avec intrt lor pour lor et largent pour
largent, quil les fait servir commercialement deux fins pour eux-mmes et se
met en opposition avec la sagesse divine; car celui qui, par exemple, a une toffe et
na ni or ni argent, sil a besoin de nourriture, il ne peut en acheter avec un
vtement; il est forc de le vendre pour de lor ou de largent et il parvient ainsi
son but. Lor et largent sont donc deux moyens pour arriver un but particulier, ils
nen ont aucun en eux-mmes.
Quant celui qui a de lor quil veut changer pour de lor, ou qui a de largent
quil veut changer pour de largent, cela lui est interdit, car lor et largent
resteraient comme enchans, emprisonns chez lui: il ressemble celui qui enfouit,
et lemprisonnement du juge ou de lenvoy qui va porter une affaire aux autres est
une injustice. changer lor pour lor et largent pour largent est draisonnable;

cest les faire servir deux fins en les thsaurisant. Ds que la raison est instruite de
cela, elle trouve que le chtiment est mrit. Toutefois, si lchange de lor se fait
contre de largent ou lchange de largent contre de lor, il ny a pas lien
chtiment; car le remplacement de lun par lautre aide laccomplissement des
affaires, le moyen doprer avec largent tant facilit par labondance de ce mtal
qui circule pour les transactions. Empcher den agir ainsi serait un obstacle au but
quon a en vue, et qui est la facilit darriver autre chose que largent.
Nous disons aussi celui qui prte largent et lor avec intrt terme, tel que dix
pour vingt un an, que le fondement de la vie sociale et des religions est de mettre
en pratique laffection et les bons rapports, qui font natre laide et la rciprocit.
Lhomme ncessiteux trouvant quelquun qui lui prte, orne son prteur du collier
de la reconnaissance et de lamiti; lassistance quil en a reue est un lien qui
lattache lui. En dfendant de prter lor et largent avec intrt terme, on veut
tendre le bienfait du prt qui facilite la ralisation des affaires.
Nous navons mentionn quune partie des gnralits qui dmontrent que les lois
divines ne sont pas en contradiction avec la raison. Rglez l-dessus les ordres et
les dfenses des Prophtes. La parole des Prophtes nest pas en opposition avec la
raison; il y a dans la prophtie des choses vers lesquelles la raison ne se porte pas
dabord elle-mme; mais ds quelle y est conduite, elle y acquiesce et sy soumet.
Le Prophte est comme lhabile mdecin qui connat le secret des traitements,
secret hors de la porte de celui qui nen a pas t instruit; ainsi la raison narrive
comprends la science du Prophte que lorsquil la lui fait connatre, et il faut que
lhomme raisonnable sabandonne lui, ds quil est convaincu de sa sincrit.
Combien de personnes ayant mal un doigt, lenduisent dun remde que la raison
leur indique, jusqu ce quun mdecin habile les prvienne que le vrai traitement
est denduire lpaule de lautre ct du corps. Le malade trouve que cette
prescription est on ne peut plus loigne de sa manire de voir; mais lorsque le
mdecin lui a fait connatre lordre de ramification des nerfs, leurs points de dpart
et la manire dont ils senchevtrent sur le corps, il se rend ses explications.
II
La prophtie est une sorte de science qui ajoute un il lil de la raison, et avec
lequel le Prophte voit, dans lavenir, des choses que la raison ne peut comprendre.
Cest ainsi que lentendement ne comprend pas les ides intelligibles la raison, et
que les sens ne peroivent pas les choses intelligibles lentendement.
Voyez le got de la posie: il est propre certains hommes, et cest une manire de
sentir et de comprendre qui est interdite dautres hommes. Voyez combien a t

grande la force de ce got chez un peuple pour lui avoir fait inventer la musique, les
chants, les instruments cordes et autres choses semblables, capables de produire la
tristesse, la joie, les pleurs, le rire, lvanouissement, la mort. Le pouvoir de
produire ces divers tats na pour principe que le got. Celui qui en est priv y
participe, en coutant le son; mais il en sent faiblement les effets, et il admire celui
qui est matre de lextase et de lvanouissement. Si tous les hommes intelligents
parmi les matres du got se runissaient pour lui en faire comprendre la valeur, ils
ny parviendraient pas. Ne placez donc pas la perfection dans la raison, car au del
de cette perfection, il y en a une autre qui en est le couronnement. Si lon exposait
les concepts propres la raison celui qui na que lentendement, il les nierait et les
regarderait comme au-dessus de lui; de mme feraient les hommes qui possdent la
facult rationnelle : ils trouveraient incomprhensibles les connaissances de la
prophtie; mais pour les trouver telles, ils ne peuvent sappuyer sur rien, sinon
quelles appartiennent une sphre inaccessible la raison.
Dieu a cr pour lhomme un tat qui a de lanalogie avec la prophtie, en ce sens
quil donne lieu des perceptions qui viennent sajouter nos perceptions
ordinaires, cest le rve; celui qui rve peroit des choses futures, soit dune
manire manifeste, soit par des signes dont les interprtes des songes savent
lexplication : et cela est vrai pour lhomme, lors mme quil ne la pas expriment
par lui-mme. Si on lui disait : Il y a des gens qui tombent comme sils taient
morts, dont le sentiment, loue et la vue svanouissent et qui, en cet tat,
peroivent les choses caches; il nierait cela et rpondrait : Les sens sont les causes
de la perception; lhomme, lorsque ses sens sont prsents, ne peroit pas les choses
caches, comment les percevrait-il, lorsquils sont absents? Cependant le fait et le
tmoignage sont deux juges de la vrit du rve. Nous avons t tmoin, nousmme, de la vrit de beaucoup de rves; et nous avons appris dhommes de
confiance et par une tradition vridique, le fait suivant : Le pote El-Firdouci, ayant
compos son livre, appel Chahnameh, ddi au sultan Mahmoud, fils de
Sabaktakin, ne recevant pas de lui un tmoignage suffisant de sa reconnaissance et
une considration convenable pour son livre, en ressentit une grande peine; il vit
dans le sommeil Rostem qui lui dit:
Tu mas beaucoup lou dans ce livre, quoique je sois maintenant parmi les morts;
je ne puis pas macquitter envers toi de ce que je te dois, mais va tel endroit,
creuse, tu y trouveras un trsor que jai cach, prends-le.
Il partit, trouva le trsor et lemporta. El-Firdouci disait a cette occasion que
Rostem, mort, avait t plus gnreux que Mahmoud, vivant.
Le doute sur la prophtie sapplique soit sa possibilit, soit son existence, soit
sa manifestation une personne dsigne.

La preuve de sa possibilit et de son existence, cest lexistence mme, chez le


savant, de connaissances qui ne sont pas perues par la raison, comme la mdecine
et lastronomie; car celui qui fait des recherches dans ces deux sciences sait
positivement quil y en a une partie qui ne peut tre comprise quavec laide de
Dieu; lexprience ne parvient pas la dcouvrir, car, dans les lois astronomiques ,
il se trouve des phnomnes qui ne se produisent quune fois chaque mille ans :
comment arriver cette science par lexprience ? Il en est ainsi des proprits des
remdes. Il est donc possible darriver la connaissance de certaines choses que la
raison ne peut atteindre, et cest ce quon a en vue par la prophtie.
Puis il y a certaines proprits que la raison ne peut pas du tout pntrer. Ainsi
lopium la dose dun dnik est un poison mortel, car il gle le sang dans les veines
par son intense frigidit. Le savant, qui connat les proprits naturelles, dit que
lopium refroidit parce quil fait partie des rfrigrants dans lesquels domine
llment de leau et de la terre; mais on sait que plusieurs livres deau et de terre
ne parviendraient pas ce degr de rfrigration; et si on annonait cela au mdecin
sans quil let expriment, il dirait: Cest un mensonge, car leau et la terre, si
elles sont seules, narrivent pas un tel degr. Mais dans lopium, il y a en outre
une proprit dair et de feu, et sil lexprimente, il est oblig de reconnatre que
lopium renferme une proprit de rfrigration que la raison ne peut expliquer par
lanalogie.
Si lon disait lhomme : Est-il possible quil y ait au monde une chose de la
grosseur dun grain de bl quon jette dans un pays et qui dvore ce pays en entier,
puis se consume lui-mme, en sorte quil ne reste rien ni du pays, ni de ce quil
contient, ni de la chose elle-mme ? Il dira : Cest impossible, cest une
plaisanterie; et cependant cest l un fait qui nest ni que par celui qui ne connat
pas le feu. La plupart des merveilles que font connatre les Prophtes rentrent dans
cette catgorie.
Lorsquil est avr que Dieu est un agent suprieur, sans cause ncessaire, que pour
lui la mission des Prophtes est possible, et quils ont opr des miracles qui
rompent le cours habituel des choses et provoquent la foi, il faut les croire.
La preuve que Dieu est un agent suprieur, cest que les corps existants sont finis;
or, tout corps fini ayant t faonn, il sensuit que les corps existants lont t. Ces
faons ou formes sont de deux espces :
Lune comprend les formes produites par le hasard et qui ne ncessitent pas laction
dun agent intelligent; lautre comprend les formes qui, daprs le tmoignage de la
seule raison, impliquent lintention dun pareil agent.

La premire de ces formes, cest la pierre brise et la cruche casse : ces morceaux
de pierre et de cruche ont pris une forme particulire, dtermine; mais la raison
seule tmoigne que cette forme particulire est leffet du hasard et ne dpend pas de
laction dun agent.
La seconde de ces formes, cest celle qui est produite en vue de la commodit et de
lutilit, comme laiguire. En regardant une aiguire, nous voyons trois choses :
lorifice qui est large, le cou qui est troit, et lanse ; en rflchissant ces trois
parties, nous trouvons quelles rpondent aux avantages quen retirent les hommes.
Ainsi il faut que lorifice de laiguire soit large pour que leau y entre avec facilit,
que son cou soit troit, afin que leau en sorte suivant le besoin, et quelle ait une
anse, afin que lhomme puisse la prendre avec la main. Si nous trouvons que ces
trois proprits de laiguire correspondent la commodit, la raison de chacun de
nous reconnat que louvrier de cette aiguire a ncessairement fait une uvre avec
sagesse et en vue de lutilit. Si quelquun disait que cette aiguire sest forme
delle-mme sans lintention dun tre sage, et sans laction dun agent; que sa
formation a eu lieu par hasard, sans intention et sans le fait dun ouvrier, comme la
formation de ce fragment qui, en se brisant, a pris une forme particulire, le sens
commun tmoignerait que ce discours est vain et ridicule.
Lorsque la foi dans un agent suprme sera affermie, la cration du monde deviendra
un fait certain, et celui qui aura cette foi connatra facilement le Prophte.
Celui qui entre dans un jardin et qui voit des fleurs closes qui nexistaient pas
auparavant, qui voit ensuite une grappe de raisin dont tous les grains sont devenus
noirs, lexception dun seul, quoiquil y ait eu pour tous ces grains galit de
condition deau, dair et de chaleur, celui-l est oblig de reconnatre que le
Crateur est tout-puissant et il arrive ainsi forcment ajouter foi la sincrit du
Prophte, sincrit qui ne peut tre dmontre que par le miracle.
III
Lorsque vous doutez si telle personne dsigne est ou nest pas prophte, vous
narrivez la certitude quen prenant connaissance de son tat de prophte, soit
parle tmoignage, soit par laudition. Si, par exemple, vous connaissez la mdecine
et la philosophie, vous pourrez connatre les mdecins et les philosophes, en les
voyant luvre, ou en entendant leurs discours; mais si le tmoignage vous
manque, il ne vous est cependant pas impossible de connatre lexistence de Galien
comme mdecin, ni celle de Platon comme philosophe; vous pouvez les connatre
certainement et sans lintermdiaire du sentiment dautrui; car si vous tes initis
la mdecine et la philosophie , vous prenez connaissance de leurs livres, de leurs

compositions, et vous arrivez ncessairement connatre leur tat. Si vous


comprenez le sens de la prophtie, ajoutez-y une tude srieuse des livres des
Prophtes, de leurs paroles, de leurs actions, de leur vie. Si quelquun dit: Ce quon
rapporte des Prophtes nest que fable et mensonge; nous lui demanderons
pourquoi les hommes ne font pas remonter la tradition des personnes autres que
les Prophtes, comme ils le font lgard de ces derniers. La plupart des choses
rapportes des Prophtes et qui tmoignent de leur sincrit, nous viennent de la
tradition, et la raison dcide quelles sont vraies : la tradition sert la science; elle
consiste en ce que, par elle, une runion dhommes, pendant longtemps esclaves de
lerreur, se trouve claire sur un fait qui relve de la perception des sens; de sorte
que la raison peut juger alors du vritable tat des Prophtes et arriver la science
certaine. L-dessus il ny a pas de doute, puisque, pour atteindre la connaissance
certaine des pays loigns comme la Chine et lAmrique, et des personnes qui
traversent les ges comme Htim, Antara, Galien et Aristote, il ny a dautre
moyen que la tradition. La prophtie de tous les Prophtes stablit par la tradition
et chez nous et chez ceux qui nont pas t leurs tmoins ou leurs contemporains;
car cest par la tradition que leurs tats, leur vie et les miracles quils ont oprs
nous sont parvenus.
Si nous repoussons la tradition, et si nous nous restreignons ce dont nous sommes
tmoins, il faut annuler la prophtie de tous les Prophtes; et mme il faut
supprimer la croyance lexistence des pays que nous navons pas vus, et des
personnages que nous navons pas connus; or, videmment cela nest pas srieux.
Si nous reconnaissons la vrit de la tradition, nous sommes forcs de reconnatre la
prophtie de tous les Prophtes; le Prophte appelle les hommes ladoration de
Dieu, et ce ne serait pas sa faute si tous les hommes taient en dissentiment avec
lui.
Le Prophte, en prsence de ceux qui ne croyent pas lui, et qui nont pas exerc
leur esprit examiner la vrit de sa parole, est comme lhomme qui dit un autre :
Il y a derrire toi un lion dvorant qui te tuera, si tu ne fuis; tu reconnatras que je
dis vrai en te retournant et en regardant. Lhomme immobile rpond : Ta sincrit
ne sera bien tablie mes yeux que si je me retourne, mais je ne me retournerai que
lorsque je saurai que tu es sincre.
Voil le discours dun sot et qui sexpose la mort; mais ce nest pas la faute de
celui qui a donn lavertissement. Il en est de mme du Prophte qui dit : Derrire
vous est la mort, et derrire la mort le lion dvorant et les feux de lenfer. Si vous
ny prenez pas garde et si lexamen de mon tat et de mes miracles ne vous fait pas
croire ma sincrit, vous prirez; celui qui se retourne et examine, connat et se
sauve; celui qui ne se retourne ni nexamine, meurt, et si tous les hommes qui
agissent ainsi prissaient, ce ne serait pas sa faute. Le Prophte fait connatre quil y

a un lion dvorant aprs la mort, et la raison, comprenant ses paroles, admet la


possibilit de leur ralisation dans lavenir; car il est dans la nature de lhomme de
craindre le mal.
Sur les fondements et les principes de la religion, il ny a pas de dissentiment entre
les Prophtes depuis Adam jusqu Mohammed : tous appellent les cratures
clbrer lunit de Dieu, le glorifier, croire que toute chose dans le monde est
son uvre, quil est la cause de tous les tres, que son existence na pas de cause et
quil est le matre de retenir en lui lme, la raison, la procration et tous les biens.
Il ny a pas de controverse parmi les Prophtes, et toutes les lois divines sont
unanimes sur ces cinq principes; celui qui les adopte aboutit ncessairement
glorifier Dieu et aimer ses cratures.
Il est impossible dabroger ces cinq principes gnraux. Labrogation nest permise
que pour les prescriptions rglementaires qui nont pas besoin dtre consacres par
la loi divine; elle ne lest point pour les principes, tels que la croyance lunit de
Dieu, et les autres que nous avons mentionns; la raison est daccord avec la loi
divine sur la ncessit de les conserver. Le dissentiment entre les Prophtes est dans
la manire de garder ces lois et dans linstitution des rgles qui doivent en assurer la
perptuit. Il y a sagesse et utilit dans labrogation, quand il sagit de dcrets
divins qui se rapportent aux commodits des hommes et leur bien-tre. Il y a des
aliments qui peuvent avoir des utilits diverses et alors les prescriptions qui sy
rapportent diffrent galement; ainsi le traitement du mdecin qui ordonne de boire,
dans un certain moment, une potion particulire dont lutilit, ce moment-l,
justifie la prescription, doit tre supprim dans une autre circonstance, parce que sa
suppression rpond un besoin qui se produit, lorsque lautre a disparu; mais dans
lhypothse de dcrets divins fonds seulement sur la pure volont de Dieu , et sans
rapport une utilit particulire, il ny a aucune difficult; car Dieu est le juge
souverain, qui agit quand il lui plat ; il peut tablir un dcret, et en abroger un autre
de peu de valeur ou sans but. Il ny a pas contradiction quune chose ncessite, dans
Un certain moment, la prsence dun accident, et quelle en ncessite, dans un autre
moment, la disparition ; il ny a non plus aucune contradiction entre permettre une
chose dans un certain temps, et la dfendre dans un autre. La dure dun accident et
sa fin, quoique ignores de nous, sont fixes dans les dcrets de Dieu; ainsi la dure
de tout dcret et lpoque de sa transformation sont dtermines dans la science de
Dieu, quoique ignores de ceux qui professent les religions antrieures.
Les lois des Prophtes ne diffrent que dans les prescriptions de dtail, ce qui vient
de la diffrence des temps et des choses qui sont utiles dans chaque poque; tout
dcret est une vrit pour lpoque o il a t promulgu, et rpond aux besoins des
hommes auxquels il sadresse. Labrogation a lieu seulement pour les dcrets
particuliers, mais non pour la prophtie; car la prophtie est un caractre indlbile

dans celui qui en est revtu; aussi les Juifs ont-ils repouss labrogation.
Lvangile, descendu du ciel sur le Messie, ne contient pas de dcrets pour
permettre et dfendre; il se compose seulement de paraboles, dexemples, de
prdications; les dcrets sont rests dans la Bible. Les Juifs ont dit que Jsus avait
reu lordre de suivre la Bible et de saccorder avec Mose, mais quil avait chang,
ajout et retranch. Parmi les changements oprs sont la substitution du dimanche
au samedi, la permission de manger du porc, ce qui est dfendu dans la Bible, la
suppression de la circoncision et de lusage de se laver des souillures et des
impurets, et autres prescriptions qui, dans la Bible, sont obligatoires.
Les Juifs ont prtendu que Mose (on doit admettre sa sincrit cause de son tat
de Prophte reconnu par le consentement universel) avait repouss labrogation en
disant : Maintenez par tradition le samedi, tant que dureront le ciel et la terre. Son
intention, en perptuant ce jour, tait de faire durer la religion juive, comme
lindiquent videmment ses paroles. Ils argumentent aussi de ce que Mose aurait
manifest la dure de sa religion, sa non perptuit, ou aurait gard le silence; les
deux derniers points sont frivoles; car sil avait dclar que sa religion ne durerait
pas toujours, cette dclaration se serait transmise; cet t une chose importante
que les adversaires auraient retenue pour la transmettre et la vulgariser, surtout les
ennemis de Mose et ceux qui dsiraient labrogation de sa religion; car ctait,
contre sa conservation , le plus fort argument; mais cest ce qui ne sest pas
transmis, par la tradition, dun consentement unanime. Quant au silence de Mose,
il sexplique par cela mme quil na t oblig daffirmer sa religion quune seule
fois, affirmation inutile rpter; car lorsquune chose a t une fois gnralement
accepte, elle devient aussitt certaine. Largument du silence est donc une
purilit, puisque les lois de Mose sont restes fermes jusquau moment o le
Messie est apparu.
Les chrtiens qui croient au Messie, ont rpondu aux Juifs : Labrogation des lois
divines est possible, car la tradition tablie par Mose de la perptuit du samedi est
une chose vaine; si cette tradition avait eu lieu, comme vous le prtendez, on en
aurait argument contre le Messie, et si lon stait servi contre lui de cet argument,
les partisans de Mose auraient conserv cette tradition et nous lauraient transmise,
il ny a donc pas eu de tradition. Quant ce que vous dites, que Mose aurait
manifest la perptuit ou la fin de sa religion ou bien quil aurait gard le silence,
nous rpondons sur ce point que Mose a annonc que sa religion durerait jusqu
lapparition de labrogateur qui est le Messie. Seulement, cela ne sest pas transmis
par la tradition, parce que ctait un argument contre eux, et aussi cause du petit
nombre de ceux qui invitaient cette transmission.
En ralit labrogation nest pas une annulation, cest plutt un perfectionnement, et
nous voyons que, dans la Bible, il y a des dcrets gnraux et des dcrets

particuliers eu gard aux temps et aux personnes. Quand le temps est pass, le
dcret nexiste plus, et cependant on ne dit pas quil ait t annul. Si les Juifs
avaient su, lorsque leur fut impose la clbration du samedi, que ctait l un jour
commun tout le monde, correspondant une partie de temps quelconque, ils
auraient compris que la loi du Messie tait la vrit. Mais ce furent les Juifs euxmmes qui transgressrent lobservation du samedi et Dieu les changea en singes et
en porcs.
Le Messie a dit : Je ne suis pas venu pour annuler la Bible, mais pour la complter.
Lauteur du Pentateuque a dit : Ame pour me, il pour il, nez pour nez, les
blessures seront punies par la loi du talion. Moi je dis : Lorsque ton frre te donnera
un soufflet sur la joue droite, prsente-lui la gauche. La rponse des chrtiens aux
Juifs est celle des musulmans aux chrtiens. Ce que le Messie a dit, Mohammed la
dit : Je ne suis pas venu pour abolir lvangile ni la Bible, mais seulement pour les
complter : dans la Bible, il y a des dcrets touchant les prescriptions extrieures
gnrales, dans lvangile il y a des dcrets sur les prescriptions intrieures
particulires; moi jadmets les unes et les autres : jai prescrit le talion, dans le
talion est votre vie. (Ceci est en vue des dispositions extrieures gnrales.) Je
recommande le pardon, et si vous pardonnez, vous faites lacte le plus voisin de la
pit : prfrez le pardon, ordonnez de faire le bien et vitez les ignorants. (Ceci
regarde le gouvernement intrieur particulier.) Voil la preuve que Mohammed est
le sceau des Prophtes; car la prophtie est une rgle, et cette rgle peut tre ou
pratique ou thorique (matrielle ou spirituelle) ou les deux ensemble. La rgle de
Mose tait pratique parce quelle imposait des prescriptions gnantes et des
observances pnibles; la rgle de Jsus tait spirituelle, elle prescrivait le
renoncement aux choses terrestres, lamour et la contemplation des choses clestes:
la rgle de Mohammed runit les deux espces de prescriptions : il ne viendra aprs
lui que le Messie qui descendra une seconde fois sur terre; car si celui qui viendrait
aprs Mohammed, apportait une rgle pratique, il serait Mosique, une rgle
spirituelle, il serait Messihique, et une rgle qui runirait les deux, il serait
Mahomtique. La prophtie a donc t scelle par Mohammed. Mais la religion est
unique et cest ce que reconnaissent les Prophtes. Ils diffrent seulement sur des
rgles de dtail; ils sont comme les hommes dont le pre est unique et qui ont
diverses mres. Ce serait toujours une faute de les regarder tous ou lun deux
comme menteurs, ou dajouter foi seulement un seul. Si les musulmans et les
chrtiens me prtaient loreille, je ferais cesser leur divergence, et ils deviendraient
frres lextrieur et lintrieur; mais ils ne mcouteront pas parce quil est
prtabli dans la science de Dieu, quils ne se runiront pas dans une mme pense;
le Messie seul fera disparatre leur antagonisme lorsquil descendra; il ne les runira
pas au moyen de la parole seule, quoiquil ressuscite les morts et gurisse les
aveugles et les lpreux, il les runira par le sabre et le combat. Et sil venait moi,
celui qui veut connatre le chemin de la vrit, et sil comprenait ma langue

parfaitement, je le conduirais la vrit sans fatigue, non pas en me faisant suivre


servilement; mais en lui faisant apparatre la vrit laquelle il serait forc
dajouter foi.
Les sciences des Prophtes sadressant aux masses, embrassent ce qui convient aux
hommes et pour cette vie et pour lautre. Les Prophtes ne sont pas venus pour
controverser avec les philosophes, ni pour annuler les sciences de la mdecine, de
lastronomie, de la gomtrie. Ils sont venus pour honorer ces sciences, pourvu que
la croyance lunit de Dieu ny soit pas contredite et quon rapporte sa
puissance et sa volont tout ce qui se produit dans le monde. Ils ne sont pas venus
pour controverser avec ceux qui disent que le corps est compos de quatre
lments, que la terre est de forme sphrique, ni avec ceux qui disent que lclipse
de la lune a lieu par linterposition de la terre entre elle et le soleil, et que lclipse
du soleil a lieu par la position de la lune entre le soleil et les spectateurs. Ces
connaissances ne sont pas contraires ce que les Prophtes ont rvl. Leur science
a pour objet lternit ou la cration du monde; mais, ds que la cration est
reconnue, que la terre soit sphrique ou plane, que le ciel et ce quil y a sous lui soit
compos de treize couches, plus ou moins, la chose essentielle, cest que lexistence
du monde vienne de Dieu. Celui qui dit que ces opinions scientifiques sont
opposes la religion, pche contre la religion. Le mal commis contre les lois
divines vient plus de celui qui veut dfendre la religion par un moyen qui nest pas
le sien, que de celui qui lattaque.
IV
Celui-l se trompe qui traite les Prophtes de menteurs et dont la raison croit
pouvoir se passer des pratiques et des prceptes de soumission Dieu, quils ont
rvls. Toutes les raisons, qui donnent la supriorit la science et le blme
lignorance, nous disent quil faut blmer la confiance en des choses vaines; car
cette confiance est une sorte dignorance, puisque lignorance consiste croire
une chose fausse : lhomme se leurre toutes les fois quil croit une chose qui
rpond sa passion, et que le motif qui le porte y croire est un mauvais mobile.
Les espces de leurre et dhommes leurrs sont nombreuses; nous nen
mentionnerons quune seule : celle des hommes leurrs parle monde. Le prsent,
disent-ils, vaut mieux que lavenir; ce monde est actuel, lautre est futur, donc le
monde prsent vaut mieux, et cest de lui et de ce qui le regarde quil faut
soccuper. Ils disent aussi : Le certain vaut mieux que le douteux; les plaisirs de ce
monde sont srs, et ceux de lautre monde incertains, nous nabandonnerons pas le
rel pour le douteux.

Le remde cette erreur est de croire aux paroles des Prophtes ou lvidence de
la dmonstration. La simple croyance aux Prophtes est la porte de la foule, et
celui qui la possde chappe au leurre; il est comme lenfant qui son pre dit que
la prsence lcole vaut mieux que la prsence au jeu; et cependant lenfant ne
sait pas quelle est la meilleure des deux.
Lvidence del dmonstration fait connatre la fausset de cet argument qui a deux
prmisses : la premire que le monde est prsent et que lautre est futur, ce qui est
vrai; et la seconde que le prsent vaux mieux que le futur, ce qui nest pas; car si le
prsent avait la mme valeur que le futur, il serait meilleur sans doute; mais si sa
valeur est moindre, le futur vaut mieux. Celui qui se leurre substitue dans son
commerce un dirham prsent dix quil aurait dans lavenir : quil ne dise donc pas
: Le prsent vaut mieux que le futur, donc je mattache au prsent.
Lorsque le mdecin met en garde un malade contre les fruits et les mets succulents,
le malade les laisse sur-le-champ, craignant pour lavenir la douleur du mal; il
sacrifie le prsent lavenir : les commerants montent tous sur la mer et se
fatiguent prsentement dans les voyages, pour gagner et se reposer dans lavenir. Si
dix dans lavenir valent mieux quun dans le prsent, compare la dure du plaisir de
ce monde la dure du plaisir dans lautre : le terme le plus loign de la vie de
lhomme est cent ans, ce nest pas un dixime de dixime dune partie de lautre
vie; il laisse un pour prendre un million, ou plutt il prend ce qui na ni fin ni limite.
Sil considre le plaisir, il voit que le plaisir de ce monde est troubl, ml de toute
sorte dangoisses, tandis que la jouissance de lautre vie est pure, limpide : celui qui
a dit que le prsent vaut mieux que le futur, sest donc tromp.
Quant lautre argument : Le certain vaut mieux que le douteux, or le monde
prsent est rel, il est plus faux que le premier; si le certain vaut mieux que le
douteux et mme sil lui est gal, comment le commerant sexpose-t-il une
fatigue certaine pour un gain douteux? Ltudiant est dans le certain pour ses efforts
et son labeur, et il est dans le doute sil atteindra au rang des savants. Le chasseur,
dans la battue du gibier, est dans le certain, et il est dans lincertain quant la
rencontre du gibier. Tous ceux-l ont laiss le certain pour le douteux; mais le
commerant dit : Si je ne fais pas de ngoce, je resterai avec la faim; si jen fais, ma
fatigue est petite et mon gain sera considrable. Il en est de mme du malade qui
boit un remde amer; il est dans le doute de la gurison, et il est assur de
lamertume du remde; mais il dit : Lamertume est un petit mal en comparaison de
la crainte que jai de la maladie et de la mort. Il en est de mme de celui qui doute
des paroles des Prophtes sur lautre monde; il est oblig par la raison et la
prudence, qui sont les qualits des hommes intelligents, de dire : Patiente pendant
un petit nombre de jours; la dure de cette vie est peu de chose compare ce quon
dit de la dure de lautre vie; si ce quon en dit est un mensonge, il ne mchappera

que le repos et la jouissance pendant les jours de ma vie; mais si ce quon en dit est
vrai, je resterai dans le feu pendant lternit; or, entre ces deux choses, il ny a
aucun rapport dgalit. Cest pourquoi quelquun qui croyait aux Prophtes dit
un autre qui les traitait de menteurs:
Si ce que tu dis est vrai, tu te sauveras et nous nous sauverons; mais si ce que je
dis est la vrit, nous nous sauverons et tu priras.
Quant lassertion que lautre inonde est douteux, cest une erreur; car pour les
hommes intelligents il est certain : le moyen de faire cesser cette erreur, cest de
croire aux Prophtes et aux Oulamas en ce qui concerne lexistence de lautre
monde et aux promesses et aux menaces que Dieu a faites aux obissants et aux
rebelles.
Cest ainsi que croit le malade qui ne connat pas le remde de sa maladie; tous les
mdecins tant daccord que le remde qui lui convient est une certaine plante, le
malade les croit, et ne leur demande pas la preuve de la vrit de leur parole; il y
croit fermement et sy conforme, alors mme quil resterait un fou ou un enfant
pour les traiter de menteurs; le malade sait bien que les mdecins sont plus
nombreux que ceux qui les traitent de menteurs, et quils sont suprieurs et plus
savants queux en mdecine. Si le malade sappuyait sur la parole de linsens et
abandonnait celle des mdecins, il serait lui-mme insens et tomberait dans
lerreur.
Il en est de mme de celui qui examine les hommes que lautre vie attire et qui y
ont foi, il les considre comme les plus levs en raison et en science, et il trouve
que ceux qui nient lautre monde sont les plus vils parmi les hommes frivoles que
dominent les passions matrielles. Mais comme le discours de linsens nte pas
au malade la confiance quil a aux mdecins, de mme le discours de ces hommes
vains, rduits aux seules perceptions des sens, ne peut faire douter de la parole des
Prophtes et des Oulamas.

CHAPITRE III
DE LA PRMINENCE DE LCRITURE.
I
Il est certain que lhomme est sociable par nature; car sil ny avait dans la cration
que lui et les choses qui sy trouvent naturellement, il mourrait ou sa vie serait
misrable. Lhomme a besoin de choses suprieures celles que la nature seule
produit; ainsi il a besoin dune nourriture prpare : les mets et les habillements ne
lui conviennent que lorsquils sont apprts et faonns, ce qui ncessite lusage
dun certain nombre de mtiers pour rendre la vie plus commode. Un homme seul
ne peut pas exercer tous les mtiers, il faut donc quil sassocie et se runisse
dautres, que celui-ci fasse du pain pour celui-l, et celui-l tisse pour celui-ci. Mais
pour quun homme puisse faire connatre sa pense un autre homme, son associ,
il a besoin den inventer le moyen : il le trouve dans le signe, la parole, lcriture.
Le signe exige un tmoin; la parole ne peut se passer de la prsence et de laudition
dun interlocuteur; lcriture ne dpend daucune de ces conditions; elle est le signe
suprme, un art propre lespce humaine. La parole est plus noble que le signe,
mais lcriture est suprieure la parole; car le signe ne sapplique qu lobjet
prsent, cest un moyen de diriger lattention vers un ct dtermin. Le signe ne
peut tre que dune seule ou de deux espces; il ne peut faire connatre la diversit
dans les choses. Ainsi lorsquil dsigne un objet qui a plusieurs qualits, on ne sait
pas si, par ce signe, on a lintention de faire connatre lessence seule de lobjet ou
lune de ses qualits. La parole atteint ce but; car elle sapplique aux choses relles
et aux choses idales, celles que le signe indique et celles quil nindique pas;
lintention de celui qui parle se comprend clairement.
Lcriture est suprieure au signe et la parole, et plus utile; car la plume,
quoiquelle ne parle pas, se fait entendre des habitants de lOrient et de lOccident.
Les sciences ne saugmentent, la philosophie ne se conserve, les rcits et les paroles
des anciens, les livres de Dieu ne se fixent, que par lcriture. Sans elle, il ne
stablirait parmi les hommes ni religion ni socit. Lcriture est lil des yeux;
par elle le lecteur voit labsent ; elle exprime des penses intrieures autrement que
la langue ne pourrait le faire. Aussi a-t-on dit : La plume est lune des deux langues,
mais elle est plus loquente que la langue mme. Par lcriture lhomme peut dire
ce que quelquun, sadressant un autre, ne pourrait pas lui communiquer par la
parole; elle parvient au but que la parole ne peut pas atteindre. Aussi les lois de
lIslam ont-elles dfendu denseigner lcriture aux femmes pour quelles ne
pussent pas, en crivant ceux quelles aiment, se mnager une rencontre avec eux
: la connaissance de lcriture et t dans ce cas une cause de discorde.

Il y a deux loquences : celle de la langue et celle de lcriture ; celle-ci a la


supriorit, car ce que fixe la plume a la dure du temps, ce que dit la langue
sefface en peu dannes. Deux choses constituent la religion et le monde : le sabre
et la plume; mais le sabre est au-dessous de la plume. Oh que le pote a bien dit:
Dieu la ainsi dcid : le kalam, depuis quil a t taill, a pour esclave le sabre,
depuis quil a t affil.
Nous avons dit que les qualits acquises par le travail ajoutaient lintelligence une
intelligence de plus; lcriture ajoute aux arts pratiques une plus grande utilit, car
elle contient des connaissances et des vues nouvelles; par elle on passe des formes
des lettres aux mots, des mots aux sens, dun argument un autre. Lesprit,
shabituant chaque jour cet exercice, parvient acqurir la facilit darriver du
signe la chose signifie; cest par ce complment de lexamen rationnel que
lhomme acquiert les sciences quil ignore et arrive accrotre sa raison et son
intelligence.
Lcriture, quoique plus utile que la parole, en drive; mais on trouve dans la
branche et ce qui est dans le tronc et ce qui ny est pas. La meilleure explication
quon puisse donner de lcriture, cest de dire : Le corps de lhomme se complte
par la poitrine, foyer de la chaleur naturelle; elle a besoin que lair frais lui arrive de
moment en moment, afin de conserver son harmonie et ne pas se consumer; des
organes ont donc t crs pour lintroduction de lair froid dans la poitrine. Si cet
air restait un instant stationnant, il schaufferait et se corromprait ; il faut quil
sorte de la poitrine, et le Crateur, dans sa sagesse, a fait du souffle qui sen exhale
la cause productrice du son. Il a t facile ensuite de diviser ce son dans les diverses
cavits o il tait retenu, et cette division a produit des formes particulires qui sont
les lettres : la combinaison des lettres produisit les mots. On attacha ensuite
chaque mot une ide, un sens particulier ; enfin on fut forc darriver lcriture
dont le besoin grandit de plus en plus. Il est vident que son introduction dans le
monde dut tre difficile ; car pour faire connatre chaque sens des mots, on eut
besoin dinventer un dessin particulier; il fallait des dessins en nombre illimit : on
employa alors un moyen dlicat qui fut dinventer ce dessin particulier pour
rpondre chacune des lettres simples articules. Les dessins composs furent mis
en correspondance avec les lettres composes, et lcriture devint ainsi facile. Voil
comment lcriture est drive de la parole. Mais elle acquit un immense avantage :
lesprit dun seul homme ne peut pas inventer beaucoup de sciences; lorsquil en a
dcouvert un certain nombre et quil les a fixes au moyen de lcriture, un autre
homme vient qui en prend connaissance et invente une autre science qui sajoute
la premire. Il est donc certain que cest seulement laide de lcriture que
saccroissent les sciences.

II.
Les critures des peuples de lOrient et de lOccident sont au nombre de douze : la
persane, lhimiarique, larabe, la grecque, la syriaque, lhbraque, la latine, la
cophte, la berbre, landalouse, lindienne et la chinoise.
Lusage de cinq de ces douze critures sest perdu; il ne reste personne parmi les
hommes qui les connaisse, ce sont : lhimiarique, la grecque, la copte, la berbre et
landalouse; les autres sont usites dans leur pays.
Lcriture persane.
Lcriture persane, quoique dun seul genre, a six espces de caractres. Les lettres
sont runies dans les groupes suivants: abjd, houzi, klmn, sfrch, tkdr. Certaines
lettres arabes manquent dans la langue persane, ce sont: le ta avec trois points
dessus, le lia sans point, le sd, le dad, le ta, le zd, le in sans point et le kj avec
deux points.
Linventeur de lcriture persane est Kahmourt, ou Kouioumart, troisime roi de
Perse. Ce fut lui, dit-on, qui le premier parla en persan ; le premier qui crivit dans
cette langue fut El-Dohhk, dautres disent Feridoun.
Les rois de Perse ont eu deux poques : la premire compte dix-neuf rois dont deux
femmes; le dernier de ces rois fut Darius, fils de Darius, que vainquit le Grec
Alexandre. Les premiers individus seffacrent comme se sont effaces les nations
qui ont pass. La seconde Perse eut trente rois dont deux femmes; le premier de ces
rois fut Ardechir, fils de Babek, fils de Sassn pour qui le Nard fut invent, le
dernier fut Iezdedjerd, fils de Chahriar : ces rois furent les Chosros. Le chiffre
dannes le plus sr de la dure de lempire de Perse depuis le commencement du
rgne de Kahmourt, fils dAmim, jusqu la chute de lempire est de trois mille cent
soixante-quatre ans. Il se termina la mort de Iezdedjerd, fils de Chahriar, au temps
du Kalifat dOtmn, fils dAffn, anne trente deux de lhgire (652 de J.-C.). Les
Perses avaient peu de livres; ils ne devinrent remarquables dans le dveloppement
de la langue et lexpression de la pense, qu lpoque de Zoroastre, auteur de la
loi des Mages, qui produisit son admirable livre dans toutes les langues, et fora
ainsi les hommes apprendre lcriture; ils devinrent habiles dans cet art.
Les dialectes des habitants de la Perse dans lancien temps taient au nombre de
cinq: le Pehlevi, le Dri, le Parsi, le Kouzi et le Sirini (Syriaque).
Le Pehlevi vient de Pehla, nom qui sapplique cinq pays: Ispahan, Er-ra,
Hamdn, Nehavend et lAzerbidjan.

Le Dri vient de la capitale du royaume; ctait la langue des habitants des villes;
elle tait employe par les gens de la Cour (Der.).
Le Parsi tait parl par les Mobeds et les Oulamas; ctait la langue des habitants de
la province du Fars (do est venu le persan actuel).
Le Kouzi tait parl par les rois et les nobles entre eux et leurs familiers et
compagnons.
Le Sirini (Syriaque) tait usit chez les habitants du Saivd (la Chalde); mais ce
ntait pas un syriaque lgant.
Ecriture arabe.
Il est reconnu que le premier qui traa des caractres arabes, fut Mormir, fils de
Morra, habitant dEl-Anbar. Cest de ce pays que lcriture se rpandit parmi les
Arabes. Lorigine du caractre arabe est coufique. Les points voyelles ne se
produisirent dans le caractre arabe quaprs lIslm. Celui qui transporta lcriture
dEl-Anbar dans le Hidjz, fut Harb, fils dOmeyya, anctre des Kalifes
Omeyyades. La manire actuelle dcrire fut tire des caractres coufiques et mise
en lumire dans la forme usuelle par Abou - Ali - Mohammed, fils de Mokla, vizir
dEl-Moktadir billah lAbbassite. Aprs lui vint Aboul-Haan Ali, fils de Helal,
connu sous le nom dIbn-El-bawoub qui perfectionna cette manire, la revtit de
beaut et dclat. Lcriture arabe actuelle nest pas loigne de lpoque de son
invention; car les anciens Arabes retenaient de mmoire et se transmettaient les
connaissances par la parole qui leur tenait lieu dcriture. Leurs posies contenaient
leur histoire et fixaient leurs journes et leurs combats. Il ny avait parmi eux ni
savant connu, ni philosophe renomm.
Ecriture himiarique.
Cette criture a disparu, comme nous lavons dit prcdemment; elle sappelait El
Mosnad, ses lettres taient spares, disjointes. On empchait le peuple de
lapprendre, il fallait pour cela la permission du roi. Lorsque la religion de lIslm
arriva dans lYmen, personne ny savait lire ou crire. On dit que le premier qui
inventa lcriture du Mosnad fut Himiar, pre des rois de lYmen, appel aussi
Saba parce quil tendit ses expditions militaires dans les diverses contres de la
terre; le mot saba veut dire : il a fait des prisonniers. Ce fut lui qui fonda Sikilia et
beaucoup de villes de lOccident, quil possda pendant cent ans. Lempire des rois
de Himiar stendit du ct de lOccident jusqu Tanger et du ct de lOrient
jusqu Samarkand, ville de la Soghdiane; celui qui y pntra et la dtruisit fut

Chamar, fils dAfricouch. On appela cette ville Chamarkand, cest--dire : Chamar


la dtruite; car le sens de kand en persan veut dire : il a dtruit. Les Arabes
arabisrent le mot et dirent : Samarkand; ensuite lide vint Chamar de la rebtir,
et il crivit sur la porte en criture himiarique:
Ceci est luvre de Chamar-El-Acham, roi des Arabes, et non des autres
nations; celui qui arrivera jusquici sera gal moi; celui qui pntrera plus loin
me sera suprieur.
Le dernier des rois de Himiar fut Dou-Djeden; la dure de leur empire dans
lYmen fut de deux mille vingt annes; lYmen devint ensuite la possession des
Abyssins pendant quatre ans et des Persans pendant huit. Enfin arriva lIslam et ce
pays se soumit ses lois.
Ecriture syriaque.
Lcriture syriaque est de trois sortes : la plus ancienne des trois ne diffre pas de
larabe pour lalphabet, sauf que le ta avec trois points, le A, le zl, le sad, le et
ad, manquent ainsi que le lam-lif : lagencement de leurs lettres se fait de droite
gauche. Les Chaldens (cest dire les monothistes) crivaient en syriaque. Cest
une nation ancienne qui habite lIrak et Djeziret-el-arab. Les Nemrods, rois de la
terre aprs le dluge, tirent delle leur origine.
La langue syriaque lgante est constitue dune manire curieuse. La proposition
se compose de lettres alphabtiques, et chaque lettre indique un sens particulier,
qui, joint un autre, produit le sens complet de la proposition. Le sens des lettres se
diffrencie par la diversit des voyelles et du repos (sokoun); tandis que dans toutes
les langues la proposition se compose de mots et non de lettres. La langue syriaque
resta pure depuis Adam jusqu Edris, surnomm lHerms des Herms, le
Trismgiste, tant la fois prophte, roi et mdecin. Ce fut lui qui construisit les
Pyramides dEgypte, qui discourut le premier sur les corps clestes et les
mouvements des astres, fit des observations en mdecine, des ouvrages sur les
remdes simples et composs, et inventa la gomtrie. Lorsque Edris disparut, les
hommes oprrent des changements, des transpositions dans la langue syriaque et la
firent dvier de son origine; ils en tirrent leurs langues.
La premire langue extraite du syriaque fut de lInde qui sen rapproche le plus.
Aussi la langue syriaque sest-elle infiltre dans toutes les autres comme leau dans
le bois. Car les lettres alphabtiques de chaque mot de toute langue peuvent tre
expliques dans le syriaque et ont reu des sens particuliers. Ainsi Ahmed, dans la
langue arabe est un mot qui, tant nom propre, dsigne les personnes qui portent ce
nom; dans le syriaque le hamza avec un fatha au commencement du mot, le ha en

repos, le mim avec un fatha et le dl avec un damma, un fatha ou un kesra


indiquent chacun un sens. Il en est de mme de tout autre mot comme Zeid, Amrou,
Radjol, Imra. Le mot El-farkalit (le Paraclet) est dans la langue arabe un nom
propre donn Mohammed, fils dAbd-Allah; dans le syriaque chaque lettre de ce
mot jusqu la dernire a un sens. criture hbraque.
criture hbraque.
Lcriture hbraque se compose des lettres abdjd jusqu krcht. Les lettres qui
viennent aprs manquent (ou sont empruntes une autre langue). Cette langue
vient du syriaque et est attribue Abir, fils de Chalek, son inventeur.
criture latine.
Le premier qui dcouvrit et fixa les lettres de la langue latine fut Kermanech, fils de
Marsia, fils de Chaser, fils de Mazkia, quatre mille cinquante ans avant le
commencement du Kalifat. Il les prit de lcriture grecque, laquelle tirait son
origine dune certaine criture, invente par les habitants de Sour, ville ancienne de
Syrie. Lcriture laline est celle de tous les habitants de lEurope, sauf quelques
diffrences; lcriture grecque a disparu. La plume des Grecs et des Latins
semploie de gauche droite; lcriture est dispose suivant lordre des lettres
alphabtiques aboudjed (comme nous disons abc). Leurs lettres sont aih zti,
klmn, sfz, krcht, tk cr; on ne trouve pas le dl, le h, le ha, le dal avec un point,
le dd et le lam lif.
Ils disent quils crivent de gauche droite parce que la position de celui qui est
assis est de faire face lorient, do se lvent les feux et la lumire dans cette
position, il a le nord sa gauche, et de cette manire la main gauche fournit un
point dappui la droite. Autre explication : le mouvement des membres a lieu par
le secours du foie qui prend sa force au cur, plac au ct gauche; or, lcrivain
commence du ct do lui vient la force.
III
Le nombre des lettres de lcriture arabe est plus grand que celui des critures des
autres peuples; il y en a vingt-huit, qui sont : abdjd, houz, hty, klmn, sfc, krcht,
tkd, dzr. On les dsigne collectivement sous le nom daboudjed, qui rsume les
huit mots connus dans lesquels se trouvent toutes les lettres de lcriture arabe.
Lorsque les commenants savent les lettres alphabtiques simples et celles qui sont
composes syllabiquement, il est dusage de leur apprendre ces mots daprs un
ordre naturel qui les aide les retenir et les fixer. Lutilit de cette opration est
davertir le commenant, lorsquil a appris les lettres simples et les syllabes, quil y

a dans la phrase des associations de trois et quatre lettres qui ne sont pas toujours
arranges dans le mme ordre; il shabitue ainsi remarquer la diversit quil y a
entre les lettres, et se rendre faciles les rgles relatives la phrase.
Dans ce groupement des lettres de lalphabet, il y a une autre utilit : celle
dhabituer les commenants des mots usits dans un certain sens, aprs avoir
employ des associations de lettres inusites et qui navaient pas de sens. Ce qui
vient lappui de cela, cest que abdjd veut dire, prendre, houz, composer (associer
des lettres), hty, connatre lintention, klmn, devenir parlant, sf, tre prompt
apprendre, krcht, apprendre par cur, tkd, retenir, dzr, complter. Tous ces mots
sont au temps prtrit du verbe trilittre et du quadrilittre, et leur sens, en suivant
leur ordre, est : il a pris, il a compos, il a connu lintention, il est devenu parlant, il
a t prompt apprendre, il a appris par cur, il a retenu, il a accompli.
On peut aussi remarquer une autre utilit dans ces mots, cest dhabituer les
commenants des sens rattachs, en quelque sorte, les uns aux autres, afin que
ltudiant intelligent qui les connat se mette dans lesprit que ce quil y a de plus
important pour lui et de plus convenable dans ltude, cest de comprendre, au
moyen de mots, laction de prendre, de composer, de connatre lintention, de
rpter la parole, dtre prompt apprendre, retenir par cur, et enfin de raliser
son devoir de perfection.
Quant lopinion de lauteur du Kmous, qu Abdjd jusqu Krcht, et Klmn, leur
chef, sont les rois de Madian, qui inventrent lcriture arabe daprs le nombre des
lettres de leurs noms, et qui furent tus le jour de la nue tnbreuse, opinion qui se
termine par ces mots : Ensuite, on trouva aprs eux Tkd et Dzr, quon appela
Er-Roudef (les venus aprs). Cest l une opinion trange de cet auteur, loigne
de la droite raison; son tranget est vidente sous de nombreux rapports. A ces huit
mots se rattache, depuis les temps anciens, le calcul connu sous le nom de djomal,
mot crit avec damma sur le djitn, et fatha sur le mim. Toutes les lettres de
lalphabet tant runies au nombre de vingt-huit, on fit de vingt-sept les bases des
ranges dnombres pour les units, les dizaines, les centaines, et de la vingthuitime la base des mille. On neut pas besoin dy joindre autre chose; on se passa
de les rpter, ce que ne font pas les Indiens, qui, pour la notation de leur calcul,
joignent le signe dun zro pour les dizaines, de deux zros pour les centaines, et de
trois zros pour les units de mille. Ainsi, lintention que lon avait eue fut ralise
par ces divers arrangements de lettres, isoles ou composes, avances ou recules,
comme cest tabli et connu.
IV

Parmi les hommes, il y en a qui mconnaissent les ouvrages et les compositions


scientifiques des contemporains. Ce ddain est un tort; il est absurde de ddaigner
les ouvrages des vritables savants qui ont atteint la perfection dans la composition.
Ce qui produit cet injuste mpris, cest la rivalit et la jalousie qui existent entre les
contemporains. Que Dieu bnisse le pote pour ces vers :
A celui qui ddaigne le contemporain et pense que le pas est d aux anciens, Dislui : Cet ancien a t nouveau, et ce nouveau deviendra ancien.
Les consquences des ides ne sarrtent pas une limite fixe et les spculations
des esprits sont indfinies; car le monde est vaste comme une mer dbordante, et le
flux divin na ni interruption ni fin; il nest pas impossible, inconcevable, que Dieu
ait thsauris pour les modernes ce quil na pas donn beaucoup danciens. Celui
qui dit que le premier na rien laiss au dernier se trompe; il est bien plus vrai de
dire : Combien le premier na-t-il pas laiss au dernier ! Dautres disent que cette
phrase : Le premier na rien laiss au dernier, nest pas prjudiciable la
science. Cest l une grande erreur et une opinion nuisible, car elle te lesprance
dajouter une science celles des anciens et prive le dernier de la science du
premier. Les anciens ont eu pour eux linvention des principes et la bonne
disposition des rgles; les modernes ont tir les consquences de ces principes, ont
fortifi les rgles et agrandi ldifice de la science.
Les ouvrages sur les connaissances sont nombreux, cause de la diversit des vues
des auteurs; ils se divisent, suivant leur importance, en trois classes :
La premire comprend les abrgs qui servent rappeler lobjet important des
questions; ils sont utiles celui qui dsire se souvenir des choses, et souvent
quelques commenants dous dintelligence.
La seconde comprend les compositions simples qui rpondent aux abrgs et qui
sont utiles pour ltude.
La troisime comprend les compositions moyennes, pour lusage du plus grand
nombre.
Eu gard son objet, la composition se divise en sept sortes, comprenant tous les
sujets quun homme savant ou intelligent peut traiter : tantt, cest un sujet dans
lequel personne ne lavait prcd et quil invente; tantt, une chose dfectueuse
quil complte, obscure quil claircit; un sujet trop long quil abrge sans rien
rduire du sens; tantt des choses dissmines quil runit, ou mles quil
coordonne ; cest aussi une chose o lauteur sest tromp et quon corrige.

Dans une composition, il est obligatoire de complter le dessein qui a prsid la


confection du livre, sans le dpasser ni le tronquer, et sans employer des
expressions tranges, sauf dans les nigmes.
Il faut que la composition soit conduite en ayant gard au degr de comprhension
des contemporains, et mise au niveau de leur esprit; lorsque les esprits sont
perspicaces, labrg leur tient lieu du dvelopp, et ils se passent de la clart, parce
quils peuvent eux-mmes rendre lumineux le point obscur. Tout en tenant compte
de ltat des esprits, il faut de rigueur leur dcouvrir et expliquer les choses avec un
grand soin.
Lhabitude des auteurs est de mentionner au commencement de leurs livres ce
quils appellent les choses principales : telles que le but et lintention de la
composition; les choses utiles vers lesquelles ltudiant ou lexaminateur de
louvrage doit diriger son attention; le titre qui indique lobjet expliquer plus loin ;
enfin, le nom de lauteur pour quon apprcie sa valeur dans la science.
Il y a diverses classes dauteurs : les uns exercent dans la science un empire
souverain, leur instruction est complte, leur entendement perant. La perfection de
leur composition vient de la force de leur esprit, de la pntration de leur pense et
de la droiture de leur intention; dautres ont une intelligence vive et lexpression
facile; ils ont lu les livres, et en ont extrait les perles quils ont russi bien enfiler.
Ces auteurs sont utiles aux commenants et aux esprits moyens; dautres composent
et rassemblent pour leur propre satisfaction et non pour lutilit des autres. Cela
nest pas dfendu; mais il est ncessaire que chaque auteur, lorsquil a fini sa
composition, ne la laisse pas publier ni chapper de ses mains avant de lavoir
perfectionne, mise soigneusement en ordre et relue attentivement. Il va des
personnes qui disent que lhomme, dans lopulence, tant exempt des malheurs de
lespce humaine, ne composera pas de livre, ni ne fera de vers. On dit aussi : qui
compose, sexpose, cest--dire quil tend le cou la louange ou au blme. Sil
russit, il se concilie les curs qui vont vers lui; sil choue, il sert de cible, et
sexpose tre lapid et injuri.
Lorsque le savant veut composer un livre dans une autre langue que la sienne, et
avec une autre criture que celle dont il a pris lhabitude en naissant, il rencontre les
plus grandes difficults. Certes, je mtonne, et mon admiration est sans bornes, en
voyant lhabilet des savants de France en cette matire. Dieu les a singulirement
dous de pntration et dintelligence; car les recherches relatives aux sciences
nont lieu qu laide du sens des mots, et ce sens, il faut absolument le ravir par la
connaissance des indications que fournissent les mots et les lettres. Lorsque lon a
parfaitement acquis la connaissance de la voie par o le sens des mots entre dans
lesprit, le voil tombe entre ce sens et lintelligence qui doit le saisir. Ce rapport du

sens avec les mots et les lettres, est le mme dans toutes les langues. Il est reconnu
que la langue est pour lorgane de la voix ce que lcriture est pour la main. Or,
lorsque dj lorgane de la voix est habitu parler une langue trangre larabe,
et que la main est faite une autre criture, on devient impuissant la fois et dans
la langue et dans lcriture arabes. Lorsque lhabitude de pratiquer un art est dj
ancienne, il est rare que lon puisse sexercer avec succs dans un autre; moins
que la difficult de parler ne soit pas enracine, par exemple, comme chez les
enfants des fils des Arabes et des autres nations.
Au commencement de lislamisme, les savants de la nation musulmane ne
soccupaient pas de composition; ils suivaient le chemin trac par les premiers
Arabes et se bornaient retenir par cur; ils disaient : Si nous crivions, nous
nous occuperions dcriture et nous dlaisserions la mmoire; or, un accident
pourrait faire perdre le livre, et la science prirait avec lui. Ils disaient aussi: On
peut ajouter au livre, y retrancher, y introduire des changements, tandis que ce
quon retient par cur est immuable.
A ce sujet, on raconte cette anecdote du temps du kalife Abbasside El-Mamoun :
Un juif vint, un jour, se plaindre lui dune injustice dont il avait t lobjet.
Pendant quil parlait, El-Mamoun, tonn de son loquence, de sa facilit
dlocution, de sa force dme, de la grce de son esprit et de son amabilit, lui
proposa de se faire musulman; le juif refusa. Deux ans aprs, il revint, converti
lislamisme, chez El-Mamoun, qui lui demanda la cause de sa conversion.
Lorsque je sortis de chez toi, lui rpondit-il, je me dis en moi-mme : Exprimente
les diverses religions; je pris une bible et jen fis un certain nombre de copies dans
lesquelles jintervertis quelques mots et en supprimai dautres. Japportai ces copies
lassemble des docteurs juifs, qui se jetrent lenvi sur les copies et me les
achetrent. Ensuite je pris lvangile, jy fis les mmes modifications que javais
faites la Bible, et japportai les copies lassemble des prtres; ils
sempressrent de prendre mes copies et de les acheter. Enfin, je pris le Korn, et je
fis pour ce livre ce que javais fait pour la Bible et lvangile, et japportai les
copies la runion des Oulamas. Tous ceux qui les examinrent de face et de profil
et qui les vrifirent dirent : Ce ne sont pas l des Korns, et ils les rejetrent. Je
sus ainsi que les livres rvls admettaient tous le changement dune chose pour
une autre, lexception du Korn, qui est retenu par la mmoire des fidles. Voil
pourquoi je me suis fait musulman.
Lorsque lislamisme se rpandit, que son empire se fut tendu et que les dissensions
se produisirent, on commena faire un recueil des traditions du Prophte et des
rgles de la loi divine; on soccupa examiner, chercher des indications,

approfondir le sens cach de la loi, simplifier les rgles et les principes, mettre
en ordre les utilits et les jugements reconnus vrais. Ce fut une affaire importante.
De plus, le Sanad (la rfrence une autorit) est, aux yeux des Oulamas, dans la
pratique, une condition de lauthenticit du contenu des livres et des arguments
quon y puise. Le Sanad consiste en ce que lauteur, en cdant son livre un autre,
lui dit : Je te permets de lenseigner oralement de ma part; ou bien celui qui la
reu de lauteur le cde un autre avec cette mme prescription. Il en est ainsi dans
toute science. Un livre o manque ce Sanad nest pas digne dattention, lors mme
quil serait plein de science. Il nest bon dattribuer le contenu dun livre un
auteur, quavec la condition du Sanad (qui en atteste lauthenticit). Voil ce qui
particularise les Oulamas et la loi de lIslam.
Les traditions orales (hadith) du Prophte de Dieu furent transmises par les Odouls,
qui les confirent dautres, et ainsi de suite jusqu ce quelles parvinrent ElBokri, par exemple, qui est un des Odouls. Puis, Bokri composa son livre, et
quatre-vingt-dix mille Odouls le transmirent de sa part. Cest ainsi quil se rpandit
dans lOrient et dans lOccident jusqu nous, au moyen du Sanad.
Les sciences des anciens et des philosophes furent dlaisses au commencement de
lislamisme jusqu la dynastie des Abbassides. Le premier Abbasside qui y prit
intrt fut Abou Djfar El-Manour, qui tait la tte de la science de la
philosophie et de lastronomie. Puis, lorsque El-Mamoun, fils dEr-Rchid, monta
au kalifat, il complta ce que son aeul avait commenc, et sa haute sollicitude fit
sortir la science de ses mines. Il envoya des ambassadeurs auprs des rois grecs et
leur fit demander les livres des philosophes, Ils lui envoyrent les livres de Platon,
dAristote, dHippocrate, de Galien, dEuclide, de Ptolme et dautres. Il confia
ces livres lhabilet des savants qui les traduisirent avec un trs grand soin.
Ensuite, il obligea les Arabes les lire et les excita les apprendre. En interdisant
ces livres au commencement de lIslam, on avait lintention de fixer les rgles de la
loi divine et de faire prendre racine aux vrais articles de la foi. Les livres grecs
furent donc introduits, quoique en gnral la philosophie, lastronomie et la
gomtrie ne se rattachent pas aux observances de la religion.
Lorsque les sciences des nations furent transmises par la traduction et que les
musulmans se trouvrent en possession de ces connaissances, ils les ajoutrent aux
leurs, et ces livres, qui, dans la langue trangre, taient oublis, restrent chez eux;
toutes les sciences se trouvrent ainsi dans la langue arabe. Ceux qui sen
occuprent furent obligs de connatre, outre les autres langues, les significations
des mots et des lettres crites dans leur propre langue, parce que ces significations
staient effaces, et lusage en tait perdu.

CHAPITRE IV
DES DIVERS PEUPLES.
Les hommes se divisent en deux classes : ceux qui se sont adonns aux sciences et
qui ont brill par la varit de leurs connaissances : ce sont les cratures lues de
Dieu; et ceux qui y ont donn un soin qui ne mrite pas quon en parle.
Les premiers sont les Indiens, les Perses, les Grecs, les Romains, les Francs, les
Arabes, les Hbreux, les gyptiens; les seconds forment le restant des autres
peuples.
Indiens.
Quoique les peuples de lInde appartiennent au premier degr de la race ngre, Dieu
les a soustraits la mauvaise nature des noirs et les a mis au-dessus de beaucoup de
blancs; ce sont des hommes vues suprieures et dun jugement grave; ils
possdent la certitude dans la science des nombres, de la gomtrie, de la mdecine,
de lastronomie et de la physique. Parmi eux se trouvent les Brahmes, petite
fraction dont la croyance nadmet pas la prophtie et interdit de tuer les animaux,
de sen nourrir; ceci explique la faiblesse de leur constitution et de leur vitalit; car
la vigueur tient au temprament, et la prparation daliments divers doit tre
regarde comme une chose bonne plutt que mauvaise.
La plus grande partie des Indiens sont Sabens; ils adorent les anges et les toiles;
ils nadmettent pas non plus la prophtie; ils honorent les astres et leurs volutions
sur lesquelles ils ont des opinions particulires. Leurs livres clbres sont : le Trait
dEssend handa dahr eddhir, le Trait dEl-Ardjhir et le Trait dEl Arkand. Ils
ont sur le calcul, la nature, la musique, de nombreux ouvrages. Parmi les livres des
philosophes indiens se trouve Calila et Dimna, qui contient des prceptes en forme
dapologues et atteste la perfection desprit de son auteur. Ce livre fut traduit de
lindien en persan du temps dAnouchirwn, le roi juste, qui aimait la science et les
savants. Du persan il fut traduit en arabe, au temps du calife abbasside El-Manour,
par Ibn-El-Mokaffa, savant renomm.
Il suffirait aux Indiens, pour titre de gloire, davoir invent le jeu dchecs, qui a
march dans le monde comme le soleil. Les hommes rendent hommage lesprit de
ceux qui le jouent bien : que diraient-ils de lesprit de linventeur ? Le nom de ce
dernier est Sassah, fils de Dhir, et le roi pour lequel il linventa est Chahram. Ce
fut pour Ardechir, fils de Bbek, premier roi sassanide, que le Nard fut invent; les
Persans senorgueillirent de cette dcouverte. Lorsque Sassah, fils de Dhir, inventa
le jeu dchecs, les philosophes de cette poque prononcrent sa suprmatie sur le

Nard. Lorsquil le prsenta au roi Chahram, celui-ci en fut merveill et en


tmoigna une grande joie. Il dit Sassah :
Demande-moi les richesses que tu voudras.
Je demande, lui rpondit-il, que tu mettes un grain de bl dans la premire case du
damier, et que tu ne cesses de doubler jusqu ce que tu arrives la dernire; tu me
donneras cette quantit de bl ainsi calcule.
Le roi trouva cette demande insignifiante; il la lui refusa comme tant une
rcompense mesquine de la part dun roi, et il lui offrit des trsors. Mais Sassah,
refusant ses offres, lui dit : Je ne veux que cela, il lui tendait un pige. Enfin le roi
lui accorda sa demande. Mais lorsquon dit aux scribes : Comptez-lui ce quil
demande, ils rpondirent : Nous navons pas de bl en quantit suffisante ni qui en
approche. Le roi, instruit de cette rponse, ne voulut pas y croire; il fit venir les
chefs du Diwn qui lui dirent : lors mme que nous runirions tout le bl du monde,
il natteindrait pas le total demand. Appels sexpliquer, ils sassirent devant le
roi, lui firent le compte, et la vrit lui apparut.
Ta demande, dit-il Sassah, est encore plus tonnante que ton invention.
Celui qui examine avec attention le jeu dchecs, qui tudie les mouvements de ses
pices et qui rflchit la forme de son invention, au travail srieux quil ncessite,
dcouvre facilement que cest l un secret du destin. Cest que linventeur sest
montr philosophe dans ce quil a dispos, tabli, dcid et accompli; sa science a
devanc celle des autres; son invention a rpandu son gnie dans le monde; aucun
associ ne participe sa dcouverte; le jeu de tout joueur remonte lui comme
son lgislateur : si le joueur triomphe, cest par son effort propre; sil est vaincu,
cest par sa ngligence; et quoique lissue de la lutte dpende de lapplication des
deux joueurs, de leur rflexion, de la combinaison de leurs plans, des moyens
employs, ils ne scartent pas nanmoins des dcisions, des dispositions et des lois
que linventeur a fixes. Ce sont deux hommes forcs de jouer, mais qui ont leur
libre arbitre, qui ont le choix du jeu, mais sont contraints de jouer. Cet inventeur a
dcouvert un des profonds secrets de Dieu; il a su que lhomme tait gagnant ou
perdant, et que Dieu nopprime pas un mitkal datome; les hommes seuls
oppriment. Dieu a voulu que les hommes agissent librement; il ne les a pas forcs;
car sil leur imposait une dfense, ils ne pourraient la violer. De mme linventeur
du jeu dchecs a voulu que les joueurs fussent libres dans leur jeu; il ne les force
pas. Celui qui fait bien, cest son profit; et celui qui fait mal, cest sa perte.
Aucun joueur ne scarte des dispositions que linventeur a prises dans
larrangement des cases, des pices, la fixation de leur nombre et leur dplacement.
Si linventeur avait voulu autre chose, le joueur naurait pu sy opposer. Comprends

bien ceci : le jeu dchecs reprsente deux lois et constitue deux sciences; il fait
natre le dessein, accrot lesprit, distrait de la proccupation, rvle les caractres,
reprsente la guerre, manifeste le degr de jouissance que le succs donne au joueur
sur son partenaire, la victoire sur lennemi, et le degr damertume et de honte que
donne la dfaite. Le grand jeu dchecs est compos, comme pices additionnelles,
de deux chameaux, deux girafes, deux sentinelles avances, deux machines de
guerre et un vizir.
Perses.
La Perse est lune des nations les plus anciennes du monde et les plus puissantes.
Le nom de son fondateur est en arabe Frs, en grec Irchrour, en persan Irichres.
Elle eut deux dynasties importantes et dune longue dure.
La premire El-Keyya (Keyyaniens); il y en a qui disent seulement Keyya, parce
quils appelaient leur roi Ke (mot qui veut dire puret), cest--dire purifi, li aux
choses spirituelles. Il apparat par lhistoire que le commencement de cette dynastie
et celui de la dynastie des Tobbas, rois des Arabes de Himiar, datent de la mme
poque. Cest cette grande dynastie que subjugua le Grec Alexandre.
La seconde Es-Sassanyya (Sassanides) fut contemporaine de lempire romain en
Syrie; cest cette dynastie que subjugurent les musulmans.
Les Perses furent dans le principe monothistes, daprs la religion de No,
jusquau temps de Tahmourt qui, le premier, dressa les chevaux et les monta; qui
adopta la croyance des Sabens, et fora les Perses limiter. Ils restrent dans cette
religion environ mille ans, puis adoptrent celle des mages lapparition de
Zoroastre, au temps de Iastaaf, un de leurs rois. Zoroastre vint auprs de ce roi lui
exposer sa religion; celui-ci en fut merveill; il excita ses peuples la suivre, et fit
prir ceux qui sy refusrent. Zoroastre apporta un livre quil prtendit avoir t
rvl; il contenait douze mille volumes; il lappela Bestah; il embrasse soixante
lettres de lalphabet. Zoroastre en fit un commentaire quil appela Zend; ayant
donn ensuite une explication du commentaire, il lappela Zendah. Cest de ce mot
que les Arabes ont fait Zendik. Il invoquait deux dieux : Iazdan et Ahriman, cest dire la lumire et lobscurit; il adorait le feu. Ce livre avait trois divisions :
La premire tait consacre lhistoire des anciennes nations;
La seconde, aux vnements futurs;
La troisime, aux lois et prescriptions divines.

Zoroastre renouvela les temples du Feu quavait dtruits Minoutchehr, un de leurs


rois, et institua deux ftes : le Nirouz, dans la saison dt, et le Mahardjn, dans la
saison dautomne.
Lorsque Alexandre subjugua la Perse ancienne, il brla ces livres, et les Perses
restrent ainsi jusquau temps de Sbour, fils dArdechir. Puis, aprs le Messie,
partit Mans le philosophe. Mans disait : Le monde existe par deux choses : la
lumire cratrice du bien et lobscurit cratrice du mal. Sbour le suivit quelque
temps dans cette croyance, puis il revint la religion des Mages, qui tait celle de
ses pres.
Du temps de Kobd, un des rois de Perse, apparut Mazdak, qui proclamait la
communaut des biens; il disait quaucun homme navait une chose en proprit,
quil ne devait pas en interdire lusage un autre, que tout venait de Dieu, et
quaucun objet ntait affect particulirement quelquun.
Du temps de Parwiz, les troupes de Perse arrivrent Jrusalem et semparrent de
son vque et de ceux qui taient avec lui. Les soldats leur ayant demand le bois
de la Croix, ils le sortirent de lendroit o il tait enfoui et lenvoyrent Parwiz.
Du temps de Bourn, fille de Parwiz, le bois de la Croix fut rendu Djtalik, roi des
Grecs.
La nation persanne est la nation situe au point le plus central de cette terre habite.
Les Persans tudient avec soin la mdecine et les lois des astres ; ils ont des vues et
des doctrines particulires sur leurs mouvements; les savants reconnaissent que
lopinion la plus exacte sur leurs volutions est celle des Persans. Parmi eux, on
trouve linventeur du Nard, jeu dont il fit des emblmes pour le monde et ses
habitants. Ainsi il tablit dans la table (damier) douze cases, nombre des mois de
lanne; trente pices, nombre des jours de chaque mois; et il a pris les ds pour
symboliser le destin et son inconstance lgard des hommes.
Grecs.
Les Grecs forment une nation importante; ils rapportent leur origine Ioukn qui,
dans la Bible, est fils de Japhet, propre fils de No. Son nom dans la Bible est Iafn
avec un f, qui se rapproche du waou; les Arabes ont arabis ce nom en lounn; leur
pays est la Romlie, lAnatolie et le Karman. Leurs frres sont les Latins, qui
demeurent prs deux. Des Grecs sort Alexandre, vainqueur des rois; on dit quil en
subjugua trente-cinq.
La Grce a produit aussi des philosophes clbres, comme Aristote, qui fut le
matre dAlexandre. Il habitait la ville dAa. Ce fut le grand philosophe, sans rival,

parmi les philosophes du Kalifat; il apprit la philosophie du Grec Platon, qui


enseignait en marchant sous les portiques qui lombrageaient contre la chaleur du
soleil. De l ses lves prirent le nom de pripatticiens. Platon apprit de Socrate
que le peuple tua, parce quil voulait empcher les hommes dadorer les idoles.
Socrate avait appris la philosophie de Pythagore, qui tait, dit-on, llve de hals,
philosophe de Milet, instruit par Lokmn, le sage clbre. Parmi les philosophes
grecs sont Dmocrite, Anaxagore et Aristote qui traduisit les livres dHerms le
Trismgiste de la langue gyptienne en grec et expliqua les sciences, la philosophie
et les talismans quils contenaient. Le livre dEl-Ichtmtis contient la conqute
des villes et des forteresses, au moyen des dcrets et des talismans, parmi lesquels il
y en a qui font descendre la pluie et attirent les eaux Le livre dEl-Ichtch traite des
expriences sur la marche de la lune dans les stations et les conjonctions. Dautres
livres ont pour objet les utilits et les proprits des membres des animaux, des
pierres, des arbres et des plantes.
On trouve, parmi les Grecs, Empdocle, qui vivait du temps de David le prophte.
Les savants de la Grce sappelaient philosophes mtaphysiciens; le sens de fia,
dans leur langue, cest ami; celui de ouf est science, et le sens de felaouf, cest
ami de la science.
Ils ont des ouvrages sur les diverses sciences; la perfection de leurs uvres les
place au plus haut rang parmi les hommes. Ils font driver la philosophie des
sciences physiques, logiques et naturelles; toutes les sciences rationnelles leur ont
t empruntes; ils en sont les fondateurs.
Sous le rgne du Grec Faldifach se fit la traduction correcte de la Bible de lhbreu
en langue grecque et latine. Il y en a qui disent que ce fut sous le rgne de
Felfdous (cest--dire, M. ami de son frre) que se fit la traduction de la Bible et
des livres des Prophtes du syriaque en grec.
La langue des anciens Grecs sappelait El-Agrikia (la grecque); cest une des
langues les plus vastes. La langue des modernes sappelle latine; car les Grecs sont
composs de deux peuples : les Latins et les Agrikiens (Grecs proprement dits).
Romains.
Les Romains sont El-Ketim les latins; ils sont frres de lounn (des Grecs) et
rapportent leur origine Jphet, fils dAldjn, fils de No; leur pays stend des
rgions proches du golfe de Constantinople jusquau pays des Francs. Le royaume
de cette nation est ancien; le premier de leurs rois fut Lalkach, fils de Chatrach, fils
dIoub; il rgnait la fin du quatrime mille, en comptant depuis le commencement
du Kalifat. Ensuite la royaut passa son fils et ses petits-fils, Romulus et Rmus.

Ce furent eux qui tracrent les fondations de Rome quatre mille cinq cents ans
avant le commencement du Kalifat. Cette ville reut le nom de son fondateur, et ses
habitants sappelrent Romains. Les Romains restrent Sabens jusqu lpoque
o Constantin le Victorieux tablit la religion du Messie et les fora lembrasser;
ils se soumirent lui. La religion du Messie ne cessa de se fortifier et toutes les
nations voisines des Romains ladoptrent.
Parmi eux se trouvaient des sages, des savants dans les diverses philosophies.
Beaucoup de personnes disent que les philosophes les plus clbres sont Romains,
la vrit est quils sont Grecs. Mais, cause de leur voisinage, les deux nations se
confondirent et leur histoire se mla. Ces deux peuples sont clbres par leur tude
constante de la philosophie, mais les Grecs lemportent et leur supriorit nest pas
conteste. Leur langue est diffrente de la langue de Iounn. Il y en a qui disent que
la langue de Iounn est la grecque, et la langue des Romains la latine. Ils ont une
criture appele Es-smia dans lancien temps; elle na pas dgale. Une seule lettre
embrasse de nombreux sens et remplace un certain nombre de mots. Galien dit dans
un de ses livres : Jtais dans une runion publique et je parlais sur lanatomie en
employant un langage dvelopp. Quelques jours aprs un de mes amis me
rencontra et me dit : Un tel retient tes paroles dans ton cours, tu as parl de telle et
telle manire; et il me rpta mes paroles. Je lui dis : Do sais-tu cela ?
Je connais une criture qui devance la parole en crivant. Les nobles sen servent; il
nest pas permis aux autres hommes den faire usage.
Francs.
Les Francs viennent de Japhet, fils de No. Japhet engendra sept fils, parmi lesquels
tait Rabit dont les Francs tirent leur origine, comme il est dit dans la Bible. On
les appelle Franais et le premier corps de nation de ce pays est la France. (Afrans
avec fatha sur le hamza, sokoun sur le f, fatha sur le r, sokoun sur le noun, et un
sin sans point.) On dit aussi Afrank sur la forme Afrans, et il semble que Afrans ait
t arabis de Afrank, on dit aussi Afrandj : le Kf sans points, le Kaf et le Djim
semploient lun pour lautre dans la langue arabe.
On appelle leur roi El-Frnis, et leur pays stend au nord sur le bord de la mer
romaine (Mditerrane) et au sud vers la pninsule ibrique dans lOccident ; entre
lEspagne et la France il y a des montagnes pres, avec des sentiers troits, et quon
appelle El-bort; les habitants de ces montagnes sont les Djellika, ramifications des
Francs. El-Francis stait empar, parmi les les de la mer, de la Sicile, de Chypre,
de Crte, de Gnes, de Rome et dune partie de lEspagne jusqu Barcelone. Les
Francs staient empars aussi de lIfrikia et taient descendus dans ses grandes
villes entre autres : Soubatalah, Djelloula, Bria, Lambesa et dautres; ils en

avaient vaincu les habitants qui taient Berbres ; ceux ci leur apportaient le tribut
et sunissaient eux dans leurs guerres. Les Grecs (Roum) navaient aucun pouvoir
dans le pays et ceux qui taient en Ifrikia faisaient partie des soldats francs et de
leurs troupes. Ils staient empars de ce qui est entre Tanger et Tripoli de Barbarie.
Parmi les Francs tait le roi Djirdjir, que les Arabes turent au commencement de
leur entre en Ifrikia, anne 27 de lHgire (647 J.-C.). La capitale de son royaume
tait Soubatalah, qui est en face de Kairouan une distance de deux jours.
Les Francs payaient tribut Hraclius, roi de Constantinople, pendant que les Grecs
dominaient de tous les cts les nations voisines; mais arriva le roi Djirdjir qui
refusa lobissance due aux Grecs et frappa des dirhams et des dinars son effigie.
Lorsque les Arabes envahirent lIfrikia et turent le roi Djirdjir, les Berbres
passrent aux Francs et sunirent eux pour combattre les Arabes. La guerre ne
cessa entre eux et avec des chances diverses, quen lanne 84 de lHgire, dans
laquelle les Berbres et les Francs furent mis en fuite; alors cessa leur alliance.
Ceux des Francs qui se trouvaient prs de la mer sembarqurent pour lEspagne, la
Sicile, et la Sardaigne dont tous les habitants sont composs des Francs qui taient
en Ifrikia. Ceux qui taient loigns de la mer se mlrent aux Berbres et
sincorporrent leur nation. Dans les montagnes de lAurs il y a beaucoup de
Francs. Celui qui examine maintenant les habitants de ces montagnes peut
distinguer les Berbres des Francs.
Les Francs furent molests dans leur guerre avec les Arabes dans lEspagne et les
les, du temps dAbdrame lEnvahisseur, lOmeyyade, et de ses fils; et en Ifrikia
du temps dObeid Allah, le chiyte, et de ses fils. Ils semparrent des les de la mer
Romaine, jusqu lpoque o le vent des deux dynasties saffaiblit et o lempire
des Arabes flchit. Les Francs se remirent en possession des pays que les Arabes
leur avaient pris, et leur puissance saccrut Aucun roi arabe ou tranger ne put les
approcher; les nations se soumirent eux, et les sciences et les connaissances
stablirent dans leur pays. Ils brlrent du dsir dacqurir tous les genres de
mrites. Dans ce temps il nest plus fait mention des Grecs et des Romains. Les
habitants de la France sont devenus un modle pour tous dans les sciences et les
connaissances, surtout dans la priode de 60 ans qui vient aprs les 1200 ans de
lHgire. Ils ont runi les sciences de toutes les nations, des Arabes et des
trangers, au point quon peut dire deux : Tout le gibier est dans le ventre de
lonagre.
Dieu a mis le comble la faveur dont il a gratifi les Franais en leur accordant le
rgne dun roi juste, le plus lev des rois par sa proccupation des grandes choses.
Sa renomme est la plus tendue, son bras le plus fort, son pe la plus longue; il
est le plus clment pour les serviteurs de Dieu, et celui qui, parmi les Arabes et les

non Arabes, aime le plus les hommes. Ce que dit le pote ne peut sappliquer qu
lui :
On ne peut contredire Dieu davoir runi le monde dans la main dun seul
homme.
Ce roi victorieux, aid de Dieu, cest Napolon III, qui a runi les Franais alors
quils taient disperss, les a ressuscits, alors quils taient presque au nombre des
morts; a li leur corde coupe; les a fait dormir sur le berceau de la confiance,
quand linimiti avait chass le repos de leurs demeures, et participer la
renomme, quoiquils ne fussent pas sans clbrit; mais aux yeux des hommes
intelligents, il y a des degrs de clbrit! Ils ont gagn pendant un jour, ce que sous
un autre roi ils nont pas gagn dans une anne. Sa grande libralit sest rpandue
sur les hommes; mais les bourses seules peuvent remercier dun bienfait. Nous
demandons Dieu, et nous lesprons, quil le fasse participer au bien de ce monde
et de lautre et quil jouisse du commencement et de la fin de son uvre.
Arabes.
Les Arabes viennent de Sm, fils de No; cest la nation nomade; ce sont les
hommes qui se servent de tentes pour leur habitation, de chevaux pour leur
monture, et de troupeaux pour le commerce. Les bestiaux constituent leurs
richesses; ils se nourrissent de leur lait, font des vtements et des meubles de leurs
peaux et de leur poil, et leur font porter les fardeaux. Ils tirent la richesse, la plupart
du temps, de la chasse, du vol dans les chemins et des incursions chez les nations
qui les avoisinent.
Ils habitent les pays situs entre lOcan, depuis le Maghreb jusquaux dernires
limites de lYmen, et de lInde dans lOrient, et les pays comme lEgypte, les
dserts de Barka, lIfrikia, Ez-Zb, le Maghreb-el-Aka et Es-Sous, pays occups
par ceux qui migrrent. Ils laissrent de grandes dynasties et des antiquits
imposantes. Leur empire arriva jusqu Tanger dans lOccident. Au temps de
lignorance (avant lislamisme), il stendit jusqu Samarkand. Dans ce temps, il y
avait diverses croyances religieuses : les uns reconnaissaient le crateur et niaient la
rvlation, dautres adoraient les idoles, ceux-ci les anges. Parmi eux quelques uns
avaient une tendance au judasme, dautres au christianisme, dautres au sabisme.
Il y avait chez eux des restes de la religion dIsmal, fils dAbraham, lami de Dieu.
Ils ne cohabitaient ni avec leurs mres, ni avec leurs filles, ni avec leurs soeurs. Ils
ne contractaient pas mariage entre frre et sur. Ils voilaient leur demeure; ils se
lavaient de la pollution; ils avaient lhabitude de se gargariser, de renifler leau, de
se servir de cure-dent, de faire des ablutions, dpiler laisselle, de raser le pubis, de
se circoncire; ils coupaient la main au voleur; ils donnaient la dia (prix du sang)

pour la victime, fixe cent chameaux; ils rpudiaient leurs femmes, et celle dont le
mari tait mort gardait le veuvage un an. Leur science tait celle des gnalogies,
des toiles, de linterprtation des songes, de la composition des vers et des
harangues.
Ce nest que par les Arabes quon connat lhistoire des habitants de lOrient et de
lOccident. Cela sexplique par la connaissance que les Arabes, habitants de la
Mecque, eurent des rcits concernant les peuples des deux livres : la Bible et
lvangile; ceux qui habitaient El-Hira connurent lhistoire des Persans ; les
habitants de la Syrie connurent celle des Romains, des Grecs et des Isralites; ceux
qui habitaient El-Bahren connurent celle de lInde et du Sind.
Les Arabes mettaient leur gloire avoir une locution facile et lgante, tre
fidles leurs pactes, honorer les htes et se proccuper des grandes choses.
On rapporte, daprs Chabib, fils de Chabiba, le trait suivant :
Pendant que nous tions, dit-il, dans un noble medjlss, Ibn El-Mokaffa arriva au
milieu de nous; ctait un des nobles de la Perse, un de leurs sages.
Quelle est la nation la plus intelligente ? Nous demanda-t-il.
Nous nous regardmes les uns les autres et nous dmes : Peut-tre incline-t-il pour
son pays. Nous rpondmes : Les Persans.
Non, dit-il, ils ont conquis beaucoup de terres, ont possd un grand empire, mais
ils nont rien invent avec leur esprit.
Nous dimes alors : Les Grecs ?
Artistes.
Les Chinois ?
Fantaisistes.
Les Indiens ?
Philosophes.
Les gens du Soudan ?

Les pires cratures de Dieu.


Les Turcs ?
Chiens ravisseurs.
Les Khazars ?
Troupeaux qui paissent.
Qui donc ?
Les Arabes. Nous nous mmes rire.
Je nai pas voulu, ajouta-t-il, tomber daccord avec vous; mais si je nai pas eu le
noble lot dtre n Arabe, il ne ma pas chapp de savoir que lArabe a tiss sans
avoir un type; quil est suprieur aux autres par sa force et par son application; quil
est apte ce qui est facile et difficile; sil dcrit une chose avec son esprit, il sert de
modle; sil la faite, il devient une autorit; ce quil"veut, il le fait bien et atteint la
beaut; il conquiert ce quil veut; son esprit fait son lvation, son intrpidit sa
gloire, aussi a-t-il acquis la plus haute renomme et la plus grande illustration.
Lorsque Dieu eut honor les Arabes en leur envoyant Mohammed, fils dAbdAllah, dans les temps o ils possdaient ces belles dispositions et ces vertus
glorieuses, ils aspirrent lenvi accrotre leur mrite et se prcipitrent vers
lacquisition des sciences et des connaissances dans lesquelles ils atteignirent un
degr inconnu aux anciens. Ils laissrent en trs peu de temps de grands monuments
de leurs travaux : fondations de villes, constructions de ponts, ouvertures de
canaux. Moua, fils de Noar, fit arriver la mer sur un espace de douze milles
jusqu lArsenal, Tunis; il construisit cent vaisseaux, envahit la Sicile et sen
empara. Amr, fils dEl-Aci joignit le Nil la mer de Kolzoum dans lespace dune
anne et les vaisseaux y navigurent. A partir du kalifat dOmar, fils dEl-Kattb,
jusquaprs celui dOmar, fils dAbd-el Aziz, on creusa le canal qui est du ct
dEl-Fostt et quon appelle canal de lEmir des Croyants, et on le poussa jusqu
Kolzoum. Dans la suite, les prfets le laissrent perdre; il fut abandonn et le sable
lencombra; il fut interrompu et se termina Denb Et-Temsh (la queue du
crocodile).
Les Arabes furent dous, pour composer dans les diverses sciences, dune aptitude
que personne navait eue avant eux, au point quils eurent parmi eux des hommes
qui composrent sur les diverses sciences trois mille ouvrages et plus. On raconte
que la bibliothque dgypte sous la dynastie des Obedites comptait deux millions

six cent mille livres. Certains ouvrages avaient cent volumes et mme jusqu trois
cents, comme le commentaire dEr-Rzi et autres. Leur empire stendit plus loin
quaucune nation navait fait avant eux, depuis Adam jusqu prsent. Puis la
dcadence arriva et Dieu les fit changer comme ils avaient chang la situation des
nations. Toute chose qui arrive son apoge est sa fin.
Lorsquune chose est termine, son dclin commence; prends garde la
dcadence lorsquon dit : Cest fini.
Hbreux.
Les Hbreux sont les fils dIsral, souche des Prophtes; ils soccupaient des
sciences divines et de la vie des Prophtes, dont leurs Oulamas connaissaient le
mieux lhistoire et la succession. Mais ils ne furent pas clbres dans la science de
la philosophie.
Egyptiens.
Les habitants de lEgypte sont un mlange de nations, mais la plupart sont Coptes.
Ce mlange vient du grand nombre de peuples qui se sont succd dans lempire
dgypte, comme les Amlika (Amalcites), les Grecs, les Romains. Ils tirent leur
origine de leur pays mme. Dans lancien temps ils taient Sabens, puis ils
devinrent Chrtiens, jusqu lpoque de lIslam. Leurs anciens soccupaient des
diverses sciences. Parmi eux se trouvait Herms qui existait avant le Dluge. Aprs
lui vinrent les savants verss dans diverses sortes de philosophie, dans la science
des talismans, des miroirs ardents, de lalchimie. Le sige de la science tait la ville
de Manouf (Memphis). Lorsque Alexandre btit sa ville, il engagea les populations
lhabiter; elle devint le sige de la science et de la philosophie jusqu linvasion
de lIslm.
Division des races suivant leur position climatrique.
Selon que Dieu la tabli, et lon en voit la preuve en passant dun pays un autre,
la diffrence des hommes quant leur esprit, leur nature et leurs connaissances,
vient videmment des diverses situations du soleil dans son mouvement.
Sous ce rapport les hommes sont partags en trois divisions importantes, qui se
subdivisent en sections voisines les unes des autres :
Lune delles comprend les hommes qui habitent sous la ligne de lquateur jusqu
proximit des lieux qui font face au passage de lextrmit du Cancer; ce sont les
hommes dont lesprit est le plus faible, la nature la plus sauvage, et qui sont le plus

loigns des connaissances spirituelles et des perfections humaines. Ceux qui


habitent plus prs, vis--vis le passage du Cancer, ont lesprit mieux fait que ceux
qui sont avant eux, leur nature est quilibre, leur caractre sociable; tels sont les
habitants de lInde, de lYmen, de tout le pays des Arabes et dune partie du
Maghreb.
La seconde division comprend ceux qui habitent lextrmit du passage du
Cancer, vis vis de la Grande Ourse; ils peuplent le milieu de cette terre habite; ils
ont lesprit le plus parfait, lintelligence la plus souple. Tels sont les habitants de
lIrak, de la Syrie, du Korassn, dIspahn; ils diffrent entre eux par le degr de
perfection. Les plus parfaits en esprit et les plus aptes recevoir les connaissances
sont les habitants du pays connu sous le nom dIran chahr (Perse). Les habitants de
la France se rapprochent deux pour ,la perfection , tant placs au milieu du
cinquime climat; ainsi que les habitants de lEspagne dont le pays fait partie du
cinquime et du sixime climat.
La troisime division des habitants de la terre comprend ceux qui habitent vis--vis
de lOurse : ce sont les Russes et les Slaves. Ils ont lesprit dfectueux, la nature
grossire, lintelligence froide et peu susceptible de perfectionnement; il y a entre
eux divers degrs de dfectuosit. Ils sont plus ou moins imparfaits. La perfection
absolue nappartient qu Dieu, et toute perfection qui veut lapprocher est une
imperfection. Louange Dieu, matre des mondes !