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La dmocratie met en uvre et en scne cette souverainet

humaine. Par exemple, toute grande lection au suffrage


universel met en uvre et en scne le fait que les socitaires,
les citoyens sont les auteurs de leurs conditions dexistence
puisquils choisissent librement leurs reprsentants qui vont
dterminer ces conditions par la lgislation. 13
Max Weber distingue ici rigoureusement entre la science qui
tablit les faits et les relations entre les faits, et la vie,
politique ou autre, qui implique ncessairement valuation et
action. 17
La perte de substance de la vie publique est telle quil semble
parfois que celle-ci ne soit plus constitue que par la
publicisation de la vie prive, ou des vies prives. 20
La science rgit le public, elle est la seule valeur effectivement
reue dans lespace public ; la vie, la vraie vie, est chercher
dans lespace priv, la vraie vie est la vie prive. Ainsi sommesnous trangement diviss : nous avons foi en la science, nous
la faisons souveraine de lespace public, cest--dire que nous
nouons ensemble les deux ides les plus fortes dans lesprit
des hommes, celle de vrit et celle de chose publique, et en
mme temps nous dcidons de vivre pour ainsi dire ct et
ailleurs : hors de la science, dans les valeurs. 21
Lhomme moderne, lhomme dmocratique, veut dabord crer
le cadre de sa vie, le cadre le plus neutre, le cadre le plus vide
mme, afin de pouvoir mieux affirmer la Libert. 21
Chapitre I Lorganisation des sparations
Chaque fois que nous avanons une considration sur les
principes ou les mcanismes formels de la dmocratie, nous
nous souvenons des aspects de la ralit, de ces aspects pour
ainsi dire inavouables qui les contredisent. 24
Plus gnralement, sil est de toute faon difficile de dcrire
adquatement notre dmocratie parce que cest un phnomne
humain extrmement complexe, cette difficult est aggrave,

en somme artificiellement, par le fait que les diffrents aspects


du phnomne sont pris en charge par des disciplines
diffrentes et le plus souvent incapables de communiquer. 25
La professionnalisation multiplie les professions, les
distinguant bien sr et les sparant les unes des autres ; et le
dveloppement des fonctions de communication a pour but
prcisment de relier les professions spares par la
professionnalisation mme. 27
La libert moderne est fonde sur une organisation des
sparations. 28
Lordre ancien se fonde sur le commandement ; il a pour pivot
la relation commandement-obissance.
Les citoyens grecs convergent vers lagora, ils sy rassemblent.
Le mouvement mme du civisme ancien est le contraire dune
sparation. Les citoyens modernes au contraire se retirent
dans l isoloir . 29
Et pour que la reprsentation ne puisse pas se retourner en
oppression, il est ncessaire et il suffit de complter la
sparation entre reprsent et reprsentant par la sparation
entre les pouvoirs la sparation des pouvoirs . 30
Parce que la socit est reprsente par un pouvoir divis, les
citoyens vont tre impuissants se faire beaucoup de mal les
uns aux autres.
Dans un tel systme, en effet, les citoyens ont en gnral une
double proccupation : que le pouvoir serve leurs intrts,
certes, mais aussi quil ne pse pas trop lourdement sur la
socit ; et ils prouvent en gnral un sentiment double : que
le pouvoir quils soutiennent les reprsente , est leur
pouvoir, mais aussi quil est diffrent, quil les reprsente mal,
quil va les trahir. 32
En effet, puisque les hommes ne peuvent agir dans un tel
systme en commandant les uns aux autres, ils nont dautre

perspective leur activit et leur ambition que de faire


valoir leur gr leur indpendance . 33
Dans un rgime politique ainsi dispos, la vie consiste
principalement en lconomie et la culture.
Comment maccommoder intrieurement du fait que cet
homme que je dteste pour ce quil reprsente est mon
reprsentant ?
Chapitre II Le vecteur thologico-politique.
Dun ct de la ligne, il croyant, aussi fervent quil le veut ; de
lautre ct de la ligne, il na plus de religion, il est citoyen, et
rien que citoyen.
De la thse gnrale de Gauchet, il nous suffit de retenir ceci :
ses yeux, nous sommes sortis de la religion, non pas de la
croyance religieuse il y a toujours des croyants , mais dun
monde o la religion tait structurante , o elle commandait
la forme politique des socits et o, plus gnralement, elle
dfinissait lconomie du lien social. 42
Le point dcisif pour Gauchet nest pas dans les changements
quantifiables de lextrieur, mais dans la transformation du
sens de la religion pour ses adeptes eux-mmes.
Ainsi le croyant contemporain, pense Gauchet, vise-t-il dans sa
religion autre chose quune vrit objective universelle, cest-dire une vrit vraie pour tous les hommes et laquelle donc
tous les hommes devraient croire . Il la choisit plutt pour
se choisir lui-mme, pour la dfinition subjective quelle lui
procure, pour l identit quelle lui confre.
Ce quon appelait lapologtique a pour ainsi dire
compltement disparu du discours religieux contemporain.
Dans la mesure o le croyant envisage sa religion comme
un choix personnel qui dfinit son identit, toute critique de sa
religion devient une agression contre sa personne, un
manque de respect .

Comme si laccomplissement de la dmocratie supposait ou


impliquait loubli des questions qui dfinissent lhumanit de
lhomme. 46
La communaut religieuse redouble la communaut politique ;
en fait, elle se confond avec elle.
Aux religions paennes, politiques et particularistes, on oppose
gnralement les religions rvles, universalistes et
spirituelles, qui transmettent un message de Dieu, un message
adress chacun par un Dieu auquel chacun peut se convertir.
47
Ils inversent, il est vrai, lordre des facteurs : alors que les
dieux grecs sont les dieux de la cit, le peuple dIsral est le
peuple de Dieu.
La religion chrtienne se dfinit moins par une loi que par une
foi. Etre chrtien, cest dabord croire un certain nombre de
dogmes, cest--dire de propositions portant sur le monde
invisible, cest croire par exemple lIncarnation, ou la
Trinit. 47
Le problme politique spcifique pos par la religion
chrtienne tient lambivalence de lEglise. Dune part, elle
libre lespace profane, je lai dit, elle laisse les socits
politiques libres en principe de sorganiser comme elles
lentendent lEglise, la diffrence de la synagogue,
napporte pas de loi politique. En mme temps, en sens
contraire, elle dvalorise les socits politiques. En critiquant
leur principe lamour de soi jusquau mpris de Dieu, au nom
de son principe lamour de Dieu jusquau mpris de soi -, elle
rode leur lgitimit. 48
La sparation entre lEtat pouvoir sans opinion- et lEglise
opinion sans pouvoir.
En ralit, lEtat moderne a une fonction spirituelle ou
symbolique : il est indispensable ma prise de conscience
comme citoyen. 52

Un rgime qui se fonde sur des sparations, et des sparations


qui ont quelque chose dabstrait et dartificiel, suscite
naturellement des entreprises destines abolir ces
sparations. Les mouvements totalitaires peuvent tres
regards dans cette lumire. 53
Toutes les identits de lindividu doivent tre valides par
lEtat et la socit ds lors seulement que ledit individu les
dclare siennes, et elles ont droit un respect
inconditionnel. 53
Je suis lgitime propritaire de tout ce que je suis. LEtat et la
socit doivent le reconnatre et le dclarer : ils doivent
approuver explicitement tout ce que je suis. 53
Ayant vaincu la vrit, ou layant absorbe, la libert est
vaincue par la proprit ou absorbe par elle. 54
Chapitre III Le mouvement de lgalit.
Si on spare le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif, si donc
lon divise le pouvoir suprme, dirent-ils, on prive la socit de
son principe suprieur dunit, on la condamne la paralysie,
lanarchie, la dissolution. 55
Une des raisons majeures pour lesquelles notre libert est
moins dsorganisante, plus rgle, quon ne pourrait le
craindre, cest sans doute quelle se dfinit comme libert
gale, quelle sassocie lgalit et mme quen quelque faon
elle se confond avec elle. 56
Tandis que lingalit quantitative crot, ou quelle a
recommenc crotre ces dernires annes, lgalit
qualitative continue progresser. 61
Lgalit dont parle Tocqueville, ce quil appelle dmocratie,
cest ultimement une chose morale, une disposition humaine,
cest le sentiment de la ressemblance humaine. 63

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