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Lautobiographie contemporaine

comme avant-garde?
Sabine Kraenker
Universit de Helsinki

&

Harri Veivo
Universit de Helsinki

Le genre autobiographique semble souligner de nos jours lmergence dune


nouvelle faon de reprsenter la vie en littrature. Or, la recherche de nouvelles
formes de reprsentation qui rapprocheraient lart de la vie a t lune des tches
de lavant-garde. Peut-on donc lire lautobiographie contemporaine comme une
avant-garde?Notre propos est de dmontrer que certains textes autobiographiques
contemporains reproduisent des caractristiques propres lavant-garde des
dcennies prcdentes, mais en les interprtant selon des exigences nouvelles,
dans une nouvelle situation littraire et sociale.

Dans lhistoire contemporaine de la littrature franaise, le dbut des annes


80 marque un tournant important. De nombreuses recherches saccordent sur
le fait. Dun ct, dans la perspective des annes prcdentes et selon une
logique narrative de fin ou de clture, on souligne lessouflement de lavantgarde, la dissolution des groupes comme Tel Quel et la perte daudience des
manifestes et des revues vers la charnire des annes 70 et 80. Les raisons
avances pour expliquer ces phnomnes de clture varient, de la mort naturelle
de grandes figures comme Roland Barthes et Jacques Lacan, en 1980 et 1981
respectivement, la mort politique et esthtique dun prtendu terrorisme de
la littrature thorique ou formaliste des annes 60 et 70. Le tournant des annes
80 marquerait donc la fin dune gnration et de ses partis-pris idologiques

Tiina Arppe, Timo Kaitaro & Kai Mikkonen 2009


Writing in Context: French Literature, Theory and the Avant-Gardes
Lcriture en contexte:littrature, thorie et avant-gardes franaises au XX e sicle

Studies across Disciplines in the Humanities and Social Sciences 5.


Helsinki: Helsinki Collegium for Advanced Studies. 122138.

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Lcriture en contexte:littrature, thorie et avant-gardes franaises au XX e sicle

et esthtiques.1 Dun autre ct, dans la perspective des annes qui suivent et
selon une logique narrative de dbut ou douverture, on constate lmergence de
nouvelles orientations et de nouvelles tendances. Dans le prolongement de cette
ide, on parle parfois de retours ou de reflux. On observe la rapparition
dlments prtendument traditionnels de la littrature, comme le sujet, lhistoire,
la narration et le rel, mis au ban par lidologie et lesthtique des annes 60 et
70.2 Parfois, on prfre parler dclatement, de multiplication et dlargissement et
on souligne lessor de lcriture fminine, la transformation des genres et de leurs
relations, le succs du ludisme postmoderne ainsi que la prsence de plus en plus
affirme des crivains de la francophonie.3
Les annes 80, et surtout les premires annes, constitueraient donc un point
de rupture, une bifurcation o le travail dune gnration prend fin ou meurt et
la littrature (re)prend plusieurs voies, traditionnelles et nouvelles. Cette rupture
nest pas pour autant univoque. Une grande partie de la littrature contemporaine
reste fascine par le modernisme littraire, par lexprimentation et lavant-garde,
tout en ne croyant plus son credo et ses discours de lgitimation esthtique
ou politique.4 Paradoxalement, les crivains contemporains hritent un certain
soupon caractristique de lavant-garde, mais largissent sa porte jusqu
lavant-garde elle-mme.
Dans ce contexte, un genre particulier, lautobiographie, nous semble
caractriser dune manire extrmement intressante la fois la continuit et la
transformation de lavant-garde littraire aprs le tournant des annes 80. Il est
bien connu que lautobiographie et plus gnralement les critures de soi
rencontrent un succs grandissant auprs du public et des crivains depuis 15 ou
20 ans. Il est galement de notorit publique que les crivains qui ont marqu la
littrature moderne de la seconde moiti du 20e sicle, comme Roland Barthes,
Nathalie Sarraute, Claude Simon, Marguerite Duras et Alain Robbe-Grillet,
lont pratique la fin de leur carrire. Ce fait a mme t interprt par leurs
adversaires comme un indice de la perte de foi dans le modernisme et lavantgarde par les artisans de cette mme avant-garde.5
La premire constation que lon peut donc faire concerne limportance prise par
lautobiographie, ces dernires annes, sur la scne littraire. La mise au premier
plan, aujourdhui, dans le champ littraire contemporain, du genre autobiographique,
1 Voir par exemple Birkett & Kearns 1997, 236239; Viart 2004, 1217; Baetens 1999; Brenner
1993; Flieder 1998, 89.
2 Voir par exemple Davis & Fallaize 2000, 915; Baetens & Viart 1999, Brunel 2002.
3 Voir par exemple Blanckeman 2002, 512; Flieder 1998, 9294; Gazier 1993, 6566.
4 Voir Viart 2004, 2629; Baetens & Viart 1993, 3.
5 Voir par exemple Brenner 1993, 45.

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et paralllement lui, du journal intime et de la correspondance, textes auparavant


considrs comme secondaires, est un vritable bouleversement dans un univers
o, jusqu prsent, littrature avait rim avec fiction.
Ce qui caractrise aujourdhui lexpression autobiographique est sa grande
diversit et son inventivit. Certaines tendances semblent la singulariser de
manire constante. Ainsi, le rcit autobiographique a tendance se concentrer
sur un vnement ou sur une priode plutt que sur la somme dune vie. Comme
illustration extrme de ce penchant, on peut citer Linvit-mystre de Grgoire
Bouillier qui se restreint dcrire une soire danniversaire. Lorsque le rcit sattache
un vnement un peu plus tendu, il le fait autour de certains moments de la vie
dune personne, comme le deuil6 ou ses formes mineures, la sparation, la rupture7
ou encore la maladie, toutes des expriences existentielles circonscrites dans le
temps. Dautre part, on observe souvent la coexistence, au sein dun mme texte,
de lcriture autobiographique cense faire un bilan rtrospectif et de lcriture
diariste, discontinue, qui vise enregistrer un moment de la vie. Cette tendance
lhybridation sobserve aussi avec lessai et le roman8. Les supports peuvent
galement se mler. On trouve des textes autobiographiques accompagns de
photos, ou des installations artistiques accompagnes de textes Enfin, on voit
paratre une tendance de lautobiographie qui sintresse au rcit de filiation.9
On voit aussi paratre de plus de plus de textes qualifis dautofictions, notion
avance par Serge Doubrovsky dans son texte Fils en 1977. Ce terme a donn,
et donne toujours, lieu de nombreuses discussions. Il a t dfini par Philippe
Lejeune (1993, 516), dfendu par Jacques Lecarme (1997, 267283), redfini
par Marie Darrieussecq (1996), Philippe Forest (2001), Sbastien Hubier (2003),
Vincent Colonna (2004), Philippe Gasparini (2004) et Philippe Vilain (2005), cest
dire si le terme et son objet passionnent! A la base, lautofiction serait un texte
tentant dallier la vracit de linformation et la libert de sa mise en forme. Deux
modles sopposent nanmoins pour sa dfinition, comme la bien montr JeanLouis Jeannelle (2007). Dune part, Doubrovsky voit dans lautofiction un rcit dont la
matire est strictement autobiographique avec, entre autres, une identit nominale
entre lauteur, le personnage et le narrateur et par ailleurs, une organisation narrative
et un travail de style de nature romanesque. Dautre part, Vincent Colonna avance
une autre dfinition de lautofiction en y incluant toute entreprise de fictionnalisation
de soi, condition toutefois que lidentit entre lauteur et le personnage principal

6 Voir Laure Adler, A ce soir; Philippe Forest, Lenfant ternel


7 Voir Anne Brochet, Trajet dune amoureuse conduite; Sophie Calle, Douleur exquise
8 Le texte le plus connu pour la tentative dhybridation roman/autobiographie est W ou le souvenir
denfance de Georges Perec. Roland Barthes, Pierre Pachet, Pascal Quignard quant eux ont
expriment lhybridation autobiographie/essai.
9 Voir luvre dAnnie Ernaux mais aussi Sybille Lacan, Marie Nimier

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soit vidente pour le lecteur. Colonna applique cette dfinition rtrospectivement


tout texte et tout auteur dun autre temps susceptible dtre reconnu dans cette
description. On voit ici intervenir des notions cruciales comme celle de la validit
rfrentielle (ce qui est crit est vrai et peut tre vrifi dans des documents ou dans
la ralit), ou encore celle de pacte autobiographique (je jure de dire toute la vrit
sur ma personne et sur ma vie) versus pacte romanesque (toute ressemblance avec
des personnes relles serait fortuite). Lautofiction, daprs ses thoriciens, pourrait
aussi constituer une complexification de lautobiographie ou bien encore un avatar
du roman (roman qui serait devenu particulirement nombriliste). Autant de questions
auxquelles la thorie littraire, autant que faire se peut, essaie de rpondre.
Lon constate donc combien le genre autobiographique a attir des crivains
vers lui et combien ce genre est aujourdhui en perptuelle volution quant sa
forme et ses contenus. Le genre autobiographique semble souligner de nos jours
lmergence dune nouvelle faon de reprsenter la vie en littrature. Or, la recherche
de nouvelles formes de reprsentation qui rapprocheraient lart de la vie a t lune
des tches de lavant-garde. Peut-on donc lire lautobiographie contemporaine
comme une avant-garde?Notre propos est de dmontrer que certains textes
autobiographiques contemporains reproduisent des caractristiques propres
lavant-garde des dcennies prcdentes, mais en les interprtant selon des
exigences nouvelles, dans une nouvelle situation littraire et sociale. La question
qui nous intresse est: dans quel sens des uvres autobiographiques, juges
reprsentatives du genre dans son tat actuel, peuvent tre lues en relation la
tradition de lavant-garde des dcennies prcdentes, comme son prolongement
et sa transformation, mme si elles ne sen rclament pas explicitement?La
pertinence de la question est double: elle focalise lattention la fois et sur la
potique de lcriture autobiographique et ses relations de filiation dans lhistoire
littraire contemporaine et sur la valeur des recherches exprimentales en dehors
des cercles propres lavant-garde.

Texte, sujet, technologie: trois notions au croisement


de lavant-garde et de lautobiographie
Lavant-garde thortique et esthtique des annes 60 et 70 a rig les notions
de texte et de sujet, fondamentales pour toute criture autobiographique, en axes
de rflexion qui permettaient de situer et de formuler les partis pris et les combats
dans lesquels elle voulait sengager. Leur interprtation tait conditionne la fois
par la thorie (dont les dimensions les plus importantes furent le structuralisme, la
dconstruction, la psychanalyse et le marxisme) et le contexte social de lpoque.
Le texte tait dfini, dans la perspective saussurienne, radicalise par Barthes,

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Philippe Sollers et Jacques Derrida, comme un champ mthodologique10 pour


lexploration des processus de signification et la dconstruction des hirarchies
et codes sociaux, dans une dmarche qui tait cense travailler lmancipation
du sujet, dfini, quant lui, comme un effet du langage conditionn par les
structures de production et par les structures symboliques et psychiques dvoiles
par la psychanalyse. La toile de fond, prpondrante mais peu explicite, de ces
explorations fut la rapide modernisation de la socit franaise qui semblait offrir
une lgitimation historique au credo progressiste de lavant-garde thortique.
Dans lautobiographie contemporaine, comme dans tout le champ littraire
marqu par la rupture des annes 80, cette lgitimit thortique et historique
fait dfaut. Le texte et le sujet ne sont plus des notions a priori thortiques dont
la dfinition serait offerte par un corpus de textes se rclamant dune autorit
scientifique ou philosophique, mais des notions engages dans une vise qui leur
impose une exigence de vrit par rapport au vcu, aux expriences vitales de
lcrivain dans ce quelles ont de plus intime, sa position et son parcours sociaux.
Ce dplacement de focus rend caduque toute approche dductive du sujet fonde
sur une thorie (philosophique, psychanalytique, smiotique ou autre) ; cependant,
tant donn que le vcu est justement quelque chose de non-thortique,
sa reprsentation littraire amne les crivains questionner les moyens de
reprsentation dont ils disposent (langue, genres, structures narratives, mais aussi
limage) et ainsi continuer le soupon et la rinvention de lcriture dans un travail
critique qui les rapproche de lavant-garde des annes 60 et 70. Nous chercherons
prouver cette interprtation en analysant des textes autobiographiques selon
deux axes de recherche: 1) la transdisciplinarit lie la question du sujet et de la
transgression, et 2) le sujet en relation la technologie.
La transdisciplinarit, la volont dassocier plusieurs disciplines artistiques dans
une uvre, ainsi que lclatement des normes et hirarchies des genres littraires
et leur mlange, furent propres aux avant-gardes historiques du dbut du 20e sicle
(futurisme, Dada et surralisme). Lavant-garde des annes 60 et 70 a continu
dans cette voie, soit en dveloppant une rflexion gnrale sur la reprsentation
(thorie de la textualit) qui regroupe toutes les formes de reprsentation dans
un cadre pistmologique uni, soit en insistant sur les caractres formels qui
rapprochent la littrature des autres formes de reprsentation (Oulipo, lettrisme,
posie sonore, typopomes). Dans la cration autobiographique contemporaine,
ces objectifs sont poursuivis par plusieurs crivains qui font se ctoyer lcriture et
limage dans un ensemble textuel o la relation entre les lments langagiers et
visuels naboutit pas une hirarchie traditionnelle o limage sert dillustration au
texte, mais produit plutt une srie de fonctions divergentes et convergentes qui

10 Barthes 1993, 73. Le texte date de 1971.

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permet, par son htrognit mme, de reprsenter la complexit, linstabilit de


lexprience du vcu de lcrivain, non rductible au langage ou limage seuls.
Parmi les nombreuses possibilits, dont il faut rappeler dans ce contexte Roland
Barthes par Roland Barthes paru dj en 1975, nous avons choisi, pour lanalyse,
deux textes rcents o la coexistence de lcriture et de limage est dcisive, Douleur
exquise (2003) de Sophie Calle et Lusage de photo (2005) dAnnie Ernaux et Marc
Marie, ainsi que deux autres textes, lami qui ne ma pas sauv la vie (1990) et
Cytomgalovirus (1992) de Herv Guibert o on retrouve la mme problmatique
que dans les rcits de Calle et Ernaux/Marie, savoir celle de lexhibition de
lintime dans le texte. Ce qui nous interpelle dans ces uvres, cest le travail des
auteurs sur le texte, limage et le sujet, et le contexte dans lequel ce travail sinsre,
celui de la souffrance personnelle, cause par la maladie, sida ou cancer, ou par
la peine occasionne par la rupture amoureuse. Le travail transdisciplinaire sur
les diffrentes formes de reprsentation et sur les genres textuels slabore ici
par rapport lintimit motionnelle et biologique de lcrivain. Si, pour lavantgarde des annes 60 et 70, le sujet tait avant tout une question didologie et
de langage, car soumis la langue, linconscient ou aux relations de pouvoir
sociales et conomiques, dans ces textes le sujet est de chair, de sang et dos, une
entit vcue qui souffre physiquement et motionnellement, et qui meurt.
Le second axe de recherche qui nous intresse est la rflexion sur la technologie
et la technique dans lautobiographie, aussi bien en tant que sujet de lcriture
quen tant que gnrateur dcriture. Le dveloppement de la technologie na
cess de fasciner lavant-garde, qui la interprte comme un argument indniable
soit pour son credo progressiste, soit pour sa vision eschatologique de lhistoire.
En mme temps, plusieurs mouvements davant-garde, du surralisme jusqu
lOulipo, ont dvelopp des techniques manuelles, conceptuelles et mcaniques
pour engendrer et organiser lcriture. Quil sagisse de lcriture automatique, des
photomatons (chez les surralistes) ou de la mthode S+7 de Jean Lescure (et
de lOulipo), les mouvements davant-garde surent utiliser la fois les nouvelles
technologies, au sens mcanique, et les nouvelles techniques, au sens du techn,
pour mettre en cause et reformuler le statut du sujet, les faons de le percevoir, de
lidentifier et de le reprsenter. Ces voies dinterrogation se retrouvent aujourdhui
dans luvre de Franois Bon, o llment autobiographique est devenu de plus
en plus prpondrant et explicite au cours des annes 90. Les textes de Bon se
rapprochent de lavant-garde dans le sens o ils motivent la recherche de nouvelles
formes de reprsentation par le changement de la socit et des conditions de vie
ainsi que par la volont dabolir la distance qui spare la littrature de la vie. Chez
Bon, cette recherche met au premier plan la technologie, non pas uniquement
comme un des lments qui conditionnent le vcu, mais aussi comme un des
lments qui conditionnent la faon dont la vie peut tre reprsente. Aprs le
sujet aux prises avec les motions et la biologie de Calle, dErnaux/Marie et de

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Guibert, Bon nous montre donc le sujet en tant que dfini, dans sa constitution et
sa reprsentation, par la technologie.

Photographie, criture et discours militant


Sophie Calle est une artiste contemporaine atypique qui nous livre un objet littraire
original, savoir Douleur exquise (2003). Ce texte est une reconstitution a posteriori
dun journal de voyage qui a men lauteur au Japon, et est compos de textes et
de photos. Le parcours en Asie se solde par lannonce de la rupture avec un amant
et se poursuit par la collecte dans une partie nomme aprs la douleur de 36
textes dans lesquels des interlocuteurs anonymes de Sophie Calle lui rapportent
quand ils ont le plus souffert. Ces textes sont mis en regard de 35 versions de la
trahison amoureuse de lamant.
La premire partie du livre avant la douleur est constitue dun compte
rebours qui commence au dbut du voyage vers le Japon et dure 92 jours. On
y trouve une sorte de journal de voyage qui conserve des matriaux divers. Les
textes y sont peu nombreux en comparaison du nombre de photos ou de documents
iconographiques et le rapport du texte limage ou vice versa est troublant pour le
lecteur car limage nillustre pas le texte et le texte ne sert pas de lgende limage.
Au bout de ce compte rebours (sur chaque page, on lit Douleur J-x), on trouve
une double page cerne de noir, comme pour une annonce ncrologique, sur
laquelle sinscrit:
De retour en France, le 28 janvier 1985, jai choisi par conjuration, de raconter ma
souffrance plutt que mon priple. En contrepartie, jai demand mes interlocuteurs,
amis de rencontre ou de fortune: Quand avez-vous le plus souffert? Cet change
cessera quand jaurais puis ma propre histoire force de la raconter, ou bien
relativis ma peine face celle des autres. La mthode a t radicale: en trois mois
jtais gurie. Lexorcisme russi, dans la crainte dune rechute, jai dlaiss mon projet.
Pour lexhumer quinze ans plus tard. (Calle 2003, 202203)

Cette annonce est prcde dune double page sur laquelle on trouve une
photographie dhtel New Delhi, et plus particulirement du lit sur lequel les deux
amants auraient d se retrouver et du tlphone rouge par lequel la fin de lhistoire
va tre confirme.
Dans la partie aprs la douleur, on a 35 versions du rcit de la rupture qui
sont de plus en plus courtes et lencre qui la raconte est de plus en plus estompe.
Chaque version commence par: il y a x jours, lhomme que jaime ma quitte.
Plus le nombre de jours augmente, plus les textes diminuent, le foyer de la douleur
sloigne et le rcit sachve par:

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Il y a 98 jours lhomme que jaimais ma quitte. Le 25 janvier 1985. Chambre dhtel


261. Htel Imprial. New Delhi. Suffit. (Calle 2003, 272)

Par la rptition du texte, par la rduplication de la mme photo (la photo du


lit et du tlphone rouge est reproduite 35 fois, sur chaque page, au-dessus du
rcit ritr de la rupture), la dmarche insiste sur larrt sur image et du temps
quengendre la rupture dans la vie dune personne, toujours vcue comme un deuil.
Pourtant, lattention du lecteur se tourne davantage vers la collecte dhistoires de
personnes anonymes qui relatent leur plus grande souffrance (mort, maladie,
rupture amoureuse).
On constate quun texte qui se prsentait a priori comme un journal de voyage
nen conserve que la faade durant la premire partie du livre et la rptition
inlassable du tampon appos sur chaque page Douleur J-x nous indique
demble que les vrais enjeux du texte ne se trouvent pas l o on les attend mais
bien au dtour dun crit intime qui se propose de relater un pisode bien particulier
dune vie, celui de la rupture amoureuse. La vraie thmatique du texte clate au
grand jour dans la deuxime partie du livre aprs la douleur. Lenjeu du texte,
cest pour lauteur la possibilit de se rapproprier sa propre vie, de tourner la page
par rapport lhistoire damour rate, de se gurir de sa passion par le biais de la
narration de sa souffrance individuelle laquelle elle convoque les voix anonymes
dautres souffrances afin de tenter de reprsenter, par croisement des voix, ce qui
est difficilement reprsentable, ce qui est compliqu dcrire, savoir la peine
que lon ressent.
Cest ainsi que Sophie Calle russit le tour de force dcrire une sorte
dautobiographie de tout le monde, qui utilise la banalit dune situation pour en
faire le paradigme du phnomne profondment humain quest la souffrance
(Montmont, Simonet-Tenant 2006, 229). Elle le fait en dtournant la forme
du journal de voyage, en utilisant la photographie et lcriture pour narrer son
exprience, en djouant les attentes du lecteur. La forme du journal de voyage
cache la narration dune rupture annonce dans la premire partie du livre. Les liens
entre la photographie et la lgende sont sans cesse discordants dans la premire
partie du livre alors quils sont concordants dans la seconde (on trouve au-dessus
de chaque rcit de souffrance anonyme une photo qui illustre ce rcit). Le discours
militant sous-jacent est celui dune femme qui dcide daller voir de plus prs sa
souffrance et celle des autres, de la regarder en face, de la dcortiquer sous toutes
les formes quelle pourrait prendre ou quelle a prises, afin dtre dfinitivement
gurie au bout du vrai voyage, celui qui consiste se regarder au miroir, vivre
sa peine au lieu de la nier, se retrouver soi-mme au bout du chemin, sortie de
lalination de la passion amoureuse mais pleine dune exprience enrichissante
faite de la rencontre avec soi et avec autrui, celui qui a aussi souffert et qui est prt
en parler, faite surtout de la rappropriation du prsent pour soi. La ddicace du

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livre, crite au moment de laboutissement du projet littraire et de la gurison est


la preuve la plus vidente de tout le chemin parcouru: Je souhaite remercier []
et, le temps ayant pass, M., sans lequel ce projet nexisterait pas.
On a souvent reproch Sophie Calle de trop se servir de sa vie dans
llaboration de son uvre. Ces rticences que lon peut rencontrer concernent
principalement la reprsentation de lintime dans la littrature et sa manipulation.
Le sujet met en scne son intimit, cest--dire quil se sert de sa vie dans ce
quelle a de plus personnelle, il lexpose, la met en perspective, convoque lintimit
des autres et utilise ces matriaux pour crer un objet littraire.
Quant Annie Ernaux/Marc Marie et Herv Guibert, ils tournent leur regard
vers un autre moment singulier de la vie dune personne, celui de la maladie.
Dire la maladie, la dcrire, est devenu un sous-genre, une catgorie de lcriture
autobiographique. Le champ littraire est en effet jalonn de journaux, de rcits
et mme dautofictions qui racontent comment la pathologie sinsinue dans le corps
et dcrivent la coexistence difficile quelle impose celui qui la subit (Montmont
2005, 87). Le lien est vident entre lcrit intime et la maladie qui touche lindividu
dans ce quil a et ce quil est de plus secret. Lcriture, dans ce cadre, est une sorte
de tentative de rparation symbolique de ce qui est en train de se jouer, savoir le
drame de la vie menace.
Dans le cas dHerv Guibert et dAnnie Ernaux/Marc Marie, il sagit de parler de
reprsentation de la maladie sur la scne littraire, reprsentation crite mettre en
relation avec la reprsentation iconographique pour Annie Ernaux et Marc Marie.11
Lcriture de Guibert, quant elle, sous la forme du journal (Cytomgalovirus) ou
de lautofiction (A lami qui ne ma pas sauv la vie) nest pas avare de descriptions
sur la progression de la dchance physique ou sur les examens mdicaux. En
fait, les textes sont saturs de ces notations sur le corps puis, en tat de dclin
contre lequel on ne peut rien. Annie Ernaux et Marc Marie dans Lusage de la photo
ont au contraire une dmarche qui vise, travers ce texte crit quatre mains
et entrecoup de photographies, limiter ou viter la monstration du corps.
Il est ainsi esquiv par limage puisque les photos reprsentent les vtements
abandonns par terre avant lamour, on ny voit que lempreinte laisse par lui,
tandis que le texte relate de manire dpassionne la description de la maladie. Le
phnomne du cancer du sein est approch du dehors, distance, sans pathos,
et le sein bless est abord par cercles concentriques (Montmont 2005,
93). Le regard dAnnie Ernaux est complt par celui de Marc Marie, son amant,
qui redouble sa description, la lgitime en quelque sorte, sans que la maladie ne
semble avoir le moindre effet sur son dsir ou son plaisir. La description acquiert
ainsi une porte mancipatrice, se veut surtout une leve de ce que les auteurs
11 Herv Guibert a fait lui aussi un travail important sur limage, en particulier travers limage
filmique (dans son film La pudeur et limpudeur, 19901991) o sa vise consistait alors tout
montrer aprs avoir essay de tout dire dans lcrit littraire.

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peroivent comme un tabou, cest--dire la difficult daccepter lvocation de ce


cancer dans ses consquences sur le corps des femmes.
Le lien entre lcriture autobiographique et la photographie repose sur lide que
la maladie, phnomne la fois intrieur (exprience mentale et motionnelle) et
extrieur (souffrance physique) nest pas descriptible. Les photos de Guibert (dont
la plus clbre se trouve sur la couverture de ldition de poche Gallimard de A
lami qui ne ma pas sauv la vie ainsi que dans lalbum posthume Photographies
de 1993) et celles dErnaux/Marie refltent la conscience de latteinte corporelle
plus quelles ne montrent le corps malade. Paradoxales, elles montrent lempreinte
du corps glorieux dans la jouissance de lamour physique ou bien la beaut de
lhomme mine par la maladie. Ces photos donnent un sens, une vision au discours
crit situ larrire-plan, et le contredisent puisque lintensit de vie intrieure rend
le corps dficient, beau et cette beaut est visible par le biais de la photographie,
celle dHerv Guibert sur la premire de couverture, celle du corps malade mais
beau malgr tout puisque dsirable, dsir concrtis par les photographies des
vtements jets par terre avant lamour chez Ernaux/Marie.
Ainsi, les textes de Guibert, Ernaux/Marie mettent au premier plan une dmarche
qui veut lever certains tabous, ceux du dsir, de la jouissance et du plaisir, de la
beaut associs la maladie, ceux de la souffrance qui se dit et appelle la
compassion et mme au voyeurisme. Les photos ne contredisent pas le texte,
la contradiction, si elle existe, se situe au niveau thique. Une dmarche avantgardiste, taxe de rebutante par certains, tant lassociation dune chimiothrapie
ou du sida et du plaisir sexuel semble tre taboue, tant la photographie de la
sensualit et de la beaut couple la souffrance de la maladie drange.
Mais aussi, tous les textes que nous avons vus vont dans le sens dune
fictionnalisation du vcu. Ainsi, A lami qui ne ma pas sauv la vie est class
dans le genre romanesque dans sa premire dition, par lauteur lui-mme, mais
le texte contient un pacte autobiographique. Sophie Calle a clairement fictionnalis
son exprience de vie en la mettant en scne travers tout un dispositif de
vrai/faux journal de voyage, de convocations dautres voix pour soutenir son
exprience de la souffrance, de mise distance de son vcu par un dispositif
textuel et photographique complexe qui le met dans une perspective singulire.
Quant Ernaux/Marie, lcriture quatre mains et lintroduction de photographies
dsincarnes comme celles que lon trouve dans le rcit contribuent galement
une sorte de mise distance et de fictionnalisation du vcu, si on compare
ces textes ce quils pourraient tre en tant que tmoignages bruts. Le sujet
malade ou souffrant, au centre des textes, parat travers par une crise identitaire,
dsquilibr par son exprience vcue, en perte de son identit cause de la
maladie. La forme des textes qui ne permet pas de toucher la vrit du sujet, donne
la possibilit dapprocher sa ralit par la perception de son vacillement. Ainsi,

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le soupon qui touche toute exprience autobiographique qui aurait vocation de


tout dire est perceptible ici dans des rcits qui montrent le chemin dune criture
anime par le doute et avant-gardiste dans la transgression quelle opre en allant
vers la sphre la plus intime dun sujet tout en mettant en scne cette intimit et
en montrant limpossibilit daller jusquau bout de la monstration de cette intimit,
la reprsentation littraire ne pouvant laisser quentrevoir un sujet la recherche
dune nouvelle identit.

Franois Bon: sujet, technologie, et criture de la vie


Le soupon qui porte sur les formes littraires traditionnelles et leurs prsuppositions
implicites est trs prsent dans luvre de Franois Bon.12 Selon lcrivain, la
logique de la forme romanesque donne aux lments htrognes du monde
une unit qui nest plus acceptable dans la socit contradictoire, paradoxale et
fissure daujourdhui. Cette caducit ne concerne pas uniquement le roman, mais
galement la syntaxe et le vocabulaire, qui, eux non plus, ne correspondent plus
ce que lcrivain conoit comme lobscurit caverneuse du monde. Cette mfiance
vis--vis des formes littraires et de la langue nest pas trs loigne de ltat des
lieux dress par les reprsentants du Nouveau Roman dans les annes 50 et 60.13
Bien quil y ait une relation de continuit cet gard entre Bon et lavant-garde
de laprs-guerre, il nous faut souligner que la solution que Bon cherche nest pas
la mme. Si le Nouveau roman se tournait vers une interrogation des formes de
la littrature et de la langue, et Tel Quel cherchait changer la socit en courtcircuitant son conomie symbolique, Bon veut amener lhtrognit du monde,
ses contradictions, paradoxes et frictions, lintrieur mme du texte. Pour ce
faire, il faut, selon lcrivain, interroger le besoin de reprsentation lui-mme, en
le jouant sur ce que nous sommes au plus prs, dans ce champ troit de nos
pratiques ordinaires, l ou nous avons chacun t mis.14 Une confrontation donc,
entre le monde ordinaire, de la vie quotidienne, et lcriture, mais sans chercher
une unit, une reprsentation nappe qui ne saurait tre qutrangre lopacit
du rel. Lcriture de Bon refuse lide de reprsenter le monde selon une logique
de la transparence et de la cohrence, mais il nabandonne pas pour autant une
vise raliste. Ce quil cherche est une mimsis de lopacit mme du monde,
une re-prsentation de lexprience vcue de lincohrence et de la confusion du

12 Voir parmi les textes de Bon par exemple 1996 et 1998 ainsi que les textes accessibles sur le
site remut.net. Parmi les tudes sur Bon, voir par exemple Hugotte 1999 et Veivo 2004, 260261.
13 Les textes classiques sont bien entendu Robbe-Grillet 1963; Sarraute 1956 ainsi que les essais
sur Robbe-Grillet et Michel Butor dans Barthes 1964.
14 Bon 1996, 42.

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Writing in Context: French Literature, Theory and the Avant-Gardes


Lcriture en contexte:littrature, thorie et avant-gardes franaises au XX e sicle

monde, de lextrmit de la vie qui fait prendre au langage sa propre extrmit.15


Ce projet potique engendre aussi un engagement politique et social de lcrivain
dans le sens o la confrontation de lcriture et du monde ne peut se faire sans
ouvrir le texte aux diverses langues, discours et faons de parler, sans pour autant
leur imposer une forme unifie et unifiante.
Les textes autobiographiques de Bon, dont les plus importants sont Temps
machine (1993), Ctait toute une vie (1995), Prison (1997), Paysage de fer (2000)
et Mcanique (2001), ralisent ce parti pris esthtique et thique. Dune part, ils
racontent une priode ou un parcours dans la vie de lcrivain, crucial pour la
formation de son identit, travers la description du monde social et technologique
qui la entour. Le champ troit des pratiques ordinaires est ici le garage du pre
de lcrivain qui a constitu son milieu denfance et de jeunesse, lcole Nationale
Suprieure des Arts et Mtiers o il a fait ses tudes ainsi que les chantiers divers
o il a travaill aprs avoir quitt lcole. Ces lieux ne sont pas les simples dcors
dune vie, mais bien des endroits de formation que lon peut prendre presque au
sens fort du mot: ce sont ces lieux qui lont fait. Dautre part, ces textes dcrivent les
expriences de lcrivain en tant quanimateur dateliers dcriture dans des milieux
dfavoriss et dans le monde carcral. Ici le monde ordinaire apparat dans sa
complexit et son opacit extrmes qui dfient, dans la perception et de lcrivain
et des marginaux qui travaillent avec lui, la capacit de la langue et de la littrature
reprsenter et rendre intelligible le monde. Raconter la vie, interroger les lieux
o nous avons t mis, se fait dans les marges de la langue, dans une criture o
lengagement respecter lexprience du vcu signifie la ncessit dutiliser, dans
leur tat brut, des vocables, des formes syntaxiques et des modles de narration
qui mettent en chec la fonction communicative du texte et problmatisent le statut
du sujet. La faon de procder de Bon consiste reproduire des mots et des
expressions des autres souvent des gens en situation prcaire (SDF, chmeurs,
prisonniers) avec lesquels il a travaill qui expriment, par leur vocabulaire et leur
construction atypique ou agrammaticale, une exprience singulire du monde, et
qui mettent ainsi lcrivain face lopacit du vcu, qui est aussi lopacit de sa vie,
car ces mots et expressions lui sont adresss. Ainsi, commentant un texte crit par
un prisonnier sur ses expriences et reproduit dans le texte, Bon crit:
Pareil texte on nen est que le dpositaire provisoire, cela ne nous appartient pas.
Mais cela nous concerne pourtant, hors des murs, le monde et la ville, parce que
cette parole rien ne lui permet sinon dadvenir, hors une brisure par violence faite qui
concerne les deux cts quelle spare. Cest cela, o scrivaient et la lame et la peur,
et cette ide pour nimporte qui scandaleuse [...] que je venais de lire avec mon corps
et ma bouche [...] (Bon 1997, 1516).

15 Bon 1995, 85.

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Kraenker & Veivo

Animer un atelier dcriture signifie, pour Bon, la fois un travail


daccompagnement dans la mise en forme crite des expriences des prisonniers,
souvent pnibles et extrmes (violence, rejet, privations), et une confrontation
intellectuelle et corporelle avec les conditions o ce travail de mise en forme a lieu
et qui affectent la perception par lcrivain de son identit propre. Lcriture engage
la responsabilit de lcrivain par rapport la vrit, mme par rapport la violence
qui engendre la parole de lautre et finit par atteindre le corps de lcrivain. Par l,
les textes souvrent plusieurs voix. Le sujet nest plus le sujet unique, constitu par
la dimension narrative de lautobiographie traditionnelle, ni le sabordeur (unique et
transcendental du fait mme de sa position hgmonique) des discours sociaux de
lavant-garde des annes 60 et 70, mais un sujet multiple et en devenir qui prend
consistance dans les expressions multiples et htrognes qui forment le texte
ainsi que dans leurs relations, frictions et failles au sein du texte.
Dans Mcanique, Temps machine et Paysage fer, lcriture de la vie se concentre
sur le milieu technologique et social, sur les lieux, sur les machines et les outils
qui ont ngoci le rapport du sujet au monde et particip ainsi la formation de
son identit, jusquau comportement corporel et au langage. Elle donne un rle
prpondrant la technologie et indique une continuit au-del du Nouveau Roman
jusquaux Futuristes qui eux aussi ont cherch, sur un ton plus pathtique, dcrire
lintervention des machines dans la vie humaine. Dans les textes de Bon, le rle
de la technologie ne sarrte pourtant pas au sujet de lcriture, mais concerne
galement la forme et la structure du texte. Bon utilise des techniques srielles et
classificatoires dans lorganisation du texte. La disposition rsulte, dans de nombreux
passages, en lapplication dun principe organisatoire gnral, tandis quau niveau
infrieur de la syntaxe, lordre des mots et les constructions phrastiques produisent,
par lutilisation de moyens stylistiques comme la rptition et le nombre trs lev
de connecteurs et participes prsents, un effet denchanement mcanique qui
fonctionne en tant que figure pour limplication de la technologie dans la vie.
Dans Paysage fer, cette recherche est amene son plus haut niveau. Ce texte
est construit partir des notes que lcrivain a prises pendant ses trajets rguliers
en train entre Paris et Nancy. Le sujet mme de lcriture est ainsi articul par la
technologie, par la relation corporelle au monde que le voyage impose lcrivain.
La mise en forme du texte, aussi bien au niveau de la syntaxe que de lorganisation
textuelle, vise exactement interroger cette relation au monde:
La gographie en fait on sen moque, cest la rptition qui compte, les images quon
ne saurait pas, cette tape-l, remettre dans lordre, peine si chaque fois quon
les revoit on en arrive maintenant se dire: cela dj on la vu, cela dj on le sait, et
lentassement de choses, plastiques et fer, nigmes blanches sous bche ou btiments
sans explication affiche dans les traves vides qui les sparent, dans larrire troit de
ce pavillon contre voie, comme ailleurs cette pure sculpture de deux voitures identiques

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Writing in Context: French Literature, Theory and the Avant-Gardes


Lcriture en contexte:littrature, thorie et avant-gardes franaises au XX e sicle

accoles par larrire, sans moteurs ni portes, au coin bas du champ ou la hiratique
maison blanche dans la rue den haut, Toul, habite quand mme (Bon 2000, 25).

Le texte cherche reproduire dans sa structure mme la forme de lexprience


(ordres, relations, temporalits) impose par la technologie, et, par l, faire
accder la reprsentation littraire des aspects du monde notamment ltrange
beaut du paysage dvast du Nord-Est de la France qui en sont normalement
exclus. Imposer la rptition la perception signifie laffranchir de la gographie et
des autres ordres de reprsentation et de perception qui la dterminent dhabitude.
Par l, le texte peut analyser les conditions matrielles et technologiques de
lexistence, limbrication [...] de la chose humaine et des choses tout court (Bon
2000, 88). Le travail formel sur la technologie et lcriture rejoint ainsi le partipris esthtico-thique de lcrivain et son engagement social. Dans ce sens, en
tant quexprimentation motive par une perception aigu de la distance et de
la disparit entre les formes littraires traditionnelles et le monde rel dans ses
aspects les plus opaques et les plus complexes, les textes autobiographiques de
Bon reprsentent bien et la continuit et la transformation de lavant-garde dans le
contexte de la littrature contemporaine.

Conclusion
Il nous semble fond de constater une relation de continuit entre lavant-garde
et lautobiographie contemporaine. On retrouve dans les textes analyss une
exprimentation sur la forme au niveau de lorganisation du texte (chez Bon), du
rapport texte/image (chez Calle et Ernaux/Marie), de la mise en scne du sujet (chez
Guibert, Calle et Ernaux/Marie). Cette exprimentation nest pas dissociable dun
discours sous-jacent mancipatoire qui cherche offrir de nouvelles possibilits
la reprsentation du corps malade, la proximit du dsir et de la maladie ainsi qu
la mise en avant de groupes marginaux de la socit (SDF, ouvriers, prisonniers).
Par l, lcriture autobiographique cherche transcender les limites de lart et de
la littrature pour amener dans la reprsentation littraire des expriences qui ny
trouvent pas normalement de place ou de voix. En mme temps, les textes ici
tudis mettent en question le statut du sujet. Lcriture autobiographique chez
Calle, Ernaux/Marie et Bon est polyphonique, se construit dans une mise en
relation de voix et dexpressions dorigines diverses et montre ainsi le sujet en tant
que sujet en procs, dans un devenir au sein de relations sociales qui lentourent.
Enfin, Chez Calle, Ernaux/Marie, cette avant-garde dans la construction du texte
nest pas spare dun travail de deuil sincre, vcu dans la douleur et dans la
reconnaissance pour soi de limportance de lexprience amoureuse et de son
terme dans sa propre vie ou bien encore chez Ernaux et Guibert, dans un travail
rel dacceptation de son corps malade.

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Kraenker & Veivo

Ainsi, si lavant-garde se dfinit comme une exprimentation sur lcriture qui


est lie un engagement politique ou social, lautobiographie daujourdhui, dans
les exemples que nous venons de prsenter, semble bien se rapprocher de cette
dfinition. Il faut cependant noter que la notion mme davant-garde est difficile
cerner, et que la relation entre lavant-garde et les textes autobiographiques de Calle,
Ernaux/Marie et Bon reste soumise diffrentes interprtations. Nous nous sommes
concentrs sur certains caractres formels et sur certains aspects de lnonciation
qui sont typiques des dmarches avant-gardistes du 20e sicle. On pourrait objecter
que ces caractres sont propres au modernisme en gnral et ne suffisent pas
dfinir lavant-garde. En effet, on ne trouve pas dans les textes analyss ici, ni dans
le travail ultrieur de leurs auteurs, de caractres esthtiques ou sociologiques qui
ont souvent t utiliss pour dcrire davantage lavant-garde: par exemple, la vise
auto-destructive rendue possible par lautonomie de lart (Brger 1989), lesprit de
rsistance ou dantagonisme (Poggioli 1968), la perscution politique en tant que
constituant de contenu et de cohsion du groupe (Beyme 2005) y sont absents
ou peu marquants. Il nous semble nanmoins que conclure par l labsence de
relation entre avant-garde et autobiographie contemporaine serait errone.
Il est important de voir que, dans les uvres analyses, les gestes transgressifs
propres lavant-garde qui cherchent renouveler lcriture et la relation entre lart
et la vie ne se font plus par rapport aux mmes hirarchies et limites sociales
quauparavant. Pour lavant-garde des annes 60 et 70, le lieu de la transgression
tait dans la sphre publique, il tait question de combattre et de dconstruire
les rgles, ordres et limites qui dfinissaient le sujet dans ce quil avait de social
et politique. Mme le dsir tait une question politique. Dans les uvres de
Calle, Ernaux/Marie, Guibert et Bon, la transgression consiste dans lacte mme
damener lindividu dans ce quil a de plus intime, la souffrance motionnelle, la
maladie ou la marginalit sociale, dans la reprsentation littraire, au risque mme
du scandale, du manque de lgitimit de lcriture et du reproche de la futilit et du
narcissisme de la dmarche. Ce que notre analyse montre cest la continuit de
certains thmes, questionnements et recherches formelles propres lavant-garde
dans lautobiographie contemporaine, mais transforms selon les conditions du
nouveau contexte social et littraire. Vu le dveloppement rapide de lautobiographie
et lmergence de nouvelles formes de lcriture de soi dans les annes 80 et 90,
cette continuit de questionnement dans un autre lieu nous semble tre un facteur
fort important dans lhistoire de la littrature franaise contemporaine.

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Writing in Context: French Literature, Theory and the Avant-Gardes


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