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Union Fdrale des Consommateurs - Que Choisir

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Additifs alimentaires ATTENTION !


Mise jour septembre 2006

GENERALITES
De nombreux nouveaux produits sont lancs continuellement par les industries agro-alimentaires
et, trs souvent, ils contiennent des additifs alimentaires, reprables sur les emballages soit par
leur nom, soit par leur code de type E
Les consommateurs se posent rgulirement des questions sur l'utilit de ces additifs et aussi sur
leur nocivit possible sur la sant. Dans ce dpliant, la Commission "Scurit Alimentaire" de
"l'UFC Que Choisir" d'Aix se propose de vous informer sur ces codes, d'attirer votre attention
sur les effets potentiels des additifs et de vous conseiller sur les points surveiller.

LA REGLEMENTATION
Un additif est un ingrdient ajout l'initiative des fabricants en petite quantit une denre
alimentaire dans le but (annonc !) de faciliter les procds de fabrication, allonger la dure de
conservation, "amliorer le got", l'aspect, la consistance, la texture, la couleur
Chaque additif utilis a fait l'objet d'une autorisation des instances nationales et europennes, qui
spcifie les aliments qui peuvent l'incorporer et le dosage maximum en mg/kg ou mg/litre dans
l'aliment concern.
Les additifs doivent figurer sur l'emballage sous leur nom chimique, ou sous leur numro de code
E XXX (c'est dire E suivi de 3 chiffres).

Comment est dfini le dosage maximum autoris pour chaque additif ?


partir d'tudes toxicologiques sur des animaux, fondes sur une ingestion de l'additif tal sur
toute une vie, on dfinit un seuil d'ingestion de l'additif au dessus duquel apparat un signe de
toxicit. Ce seuil est exprim en mg par kg de poids de l'animal et par jour.
Puis on dfinit la Dose Journalire Admissible (D.J.A.) en mg par kg corporel applicable
l'homme en divisant la valeur "seuil" ci-dessus par un coefficient de scurit de 100.
Enfin, on utilise la quantit probable moyenne de l'aliment que le consommateur mangera par
jour (statistiquement) pour calculer le dosage maximum de l'additif dans l'aliment. Ce calcul est
ncessairement approximatif car les habitudes alimentaires sont trs variables.

QUESTIONS SUR LA REGLEMENTATION


Nombre d'additifs sont dangereux en eux-mmes : toxiques, allergnes, mutagnes, cancrignes,
etc
La scurit dfinie par la rglementation ne repose que sur la faible dose mise en uvre.

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1- Mme si le coefficient 100 ci-dessus semble trs scuritaire, il n'y a pas d'tudes sur la toxicit
sur l'homme, d'un additif nocif absorb rgulirement en trs petites quantits (effets cumulatifs
?)
2- On part de la consommation journalire prvisible moyenne d'un aliment pour dfinir le
dosage maximum de l'additif dans l'aliment. Si une personne en consomme rgulirement plus,
elle ingurgitera chaque jour plus que sa DJA.
3- L'tablissement des dosages maxima ne tient pas compte du fait que, tous les jours, la
personne peut consommer plusieurs aliments diffrents contenant tous le mme additif. Les
normes de la rglementation ne mettent pas l'abri d'une surconsommation d'additifs.
Que Choisir de janvier 1996 montrait dans un article qu'un repas comprenant:
Un Kir avec 80 gr de vin blanc
90 g d'amuse-gueules
un plat de lapin la moutarde accompagn de pure en sachet
deux verres de vin rouge
un adulte de 60 kg absorbait 99 mg de sulfites, soit plus du double de sa DJA (0,7 mg/kg du
poids corporel = 42 mg).
4 L'tablissement des normes pour chaque additif considr sparment ne tient pas compte
des interactions possibles sur l'organisme de la consommation simultane d'additifs distincts, tels
qu'on peut en rencontrer dans les diffrents menus de la journe. Or, certains additifs peuvent
tre inoffensifs sparment et nocifs ensemble. Les tudes sur ces sujets tant trs rares, il est
probable que les risques soient sous-valus par la rglementation.

LES EFFETS A CRAINDRE SUR LA SANTE DES ADDITIFS


1 cela peut tre un effet court terme mme avec des doses trs infrieures la DJA : maux de
tte, digestion laborieuse, allergie et raction cutane, nause, vomissement.
Par exemple, le glutamate de sodium (E621), qui amplifie le got des aliments et augmente l'envie
de manger peut provoquer chez certains des sensations de brlure, des rougeurs, des nauses
voire des vertiges moins d'une heure aprs l'ingestion. On en trouve dans les potages en sachets,
les condiments et assaisonnements, le sel de table, etc
2 les effets peuvent tre moins immdiats mais plus profonds. Par exemple, les sulfites (E220
227) irritent le tube digestif et contrarient la fixation de la vitamine B. Ce sont des conservateurs
qu'on trouve dans les confitures, jus de fruits, vin, cidre, bire, caramels
3 les effets peuvent tre long terme et on parle alors d'effets cancrigne, mutagnes ou
gnotoxiques. Par exemple, le BHT (E 320) le BHA (E 321) qui empchent le rancissement et
sont prsents dans les amuse-gueules, les sauces, les soupes et flocons de pomme de terre
dshydrates. Par exemple aussi, le Benzoate de Sodium (E 211) qui se trouve dans le caviar et les
crevettes.
4 les effets sur la sant dpendent en partie des ractions individuelles, comme aussi
des quantits absorbes et de la dure d'exposition. On ne dispose pas d'tudes
suffisamment compltes et approfondies mais l'augmentation des allergies et des cancers
depuis 20 ans devrait conduire prendre plus de prcautions.

CONCLUSIONS

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Aujourdhui, les additifs font partie intgrante de notre socit de consommation et certains sont
utiles. Mais la scurit alimentaire et le principe de prcaution ncessiteraient une rglementation
beaucoup plus restrictive et rigoureuse.
Les additifs qui entranent des risques pour la sant, seuls ou en combinaison avec d'autres,
devraient tre soit interdits, soit identifis clairement par un tiquetage qui alerte explicitement le
consommateur.
Les additifs "vitables" dont le rle est limit l'amlioration de la couleur ou de l'aspect du
produit devraient tre interdits.
Les additifs "conservateurs" devraient tre plus limits en quantit et simultanment le dlai de
validit de l'aliment serait diminu.
L'UFC, avec les autres associations de consommateurs europennes, travaille sur ces sujets.
En attendant ces progrs dans la rglementation, on ne peut que conseiller aux consommateurs
de reprer par eux-mmes dans les produits qu'ils souhaitent acheter, la prsence des additifs
risques et de supprimer ou rduire progressivement ces produits dans leur alimentation.
La gnralisation d'une telle attitude de la part des consommateurs inciterait les fabricants
utiliser d'autres additifs, certes moins bon march, mais aux proprits quivalentes et sans
danger.
Pour faciliter cette dmarche des consommateurs, vois ci-aprs une liste d'additifs surveiller.
Cette liste est base sur les informations actuellement disponibles. De nombreux additifs n'ont
fait jusqu' prsent l'objet que d'tudes incompltes et leurs effets pourraient s'avrer diffrents
au fur et mesure que les tudes le prciseront.
LIS TE DES A D DI TIFS A S UR VEI LLE R
Colorants toxiques viter compltement :
E 100 Curcumine
E 102 Tartrazine jaune
E 110 jaune orang
E 124 rouge cochenille A
E 142 vert acide.
Colorants suspects viter :
E 104 jaune de Quinoline
E 120 Cochenille Acide Carminique (rouge)
E 122 Azorubine (rouge)
E 127 - Erythrosine (rouge)
E 132 indigotine (bleu)
E 141 Compos cuivr de la chlorophyle
E 150 Caramel ammoniacal (brun)
E 151 Noir brillant BN
E 171 Dioxyde de titane (blanc)
Conservateurs toxiques viter compltement :
E 210 E 218 Acide benzoque et benzoates
Conservateurs surveiller pour en consommer le moins possible :
E 220 E 227 Sulfites
E 250 252 Nitrites et nitrates
E 230 233 Traitement de surface des agrumes
E 270 Acide lactique
E 290 Anhydride carbonique
Antioxydants viter :
E 320 321 Butylhydroxydes
Antioxydants surveiller pour en consommer le moins possible :
E 300 304 Acide ascorbique et drivs
E 311 312 Gallates
E 330 333 Acide citrique et drivs
Emulsifiants surveiller pour en consommer le moins possible :
E 338 341 Acide Orthophosphorique et ses sels
E 450
- Polyphosphates
E 460 466 Cellulose microcristalline et drivs
E 470 477 Esters de Sodium, potassium et calcium
Divers surveiller pour limiter la consommation :

E 621 622 Glutamates Exhausteurs de got


E 951 Aspartame Sucrant

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Rappel des additifs interdits en France :


E 103 105 111 121 123 125 126 130 152 236 237 238 239 240 241 260 261 262 263 280
281 307 308 309 480 481 482 - 483