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LA POLYSMIE DES TERMES JURIDICTIONNELS

Mariana PREDA
Roumano-amricaine Universit, Bucarest
Abstract
Polysemantics is generally considered a source of ambiguity and, in
terminology, it operates as a restrictive conditioning. The appearance of
polysemantics is yet favoured by the strictness of norms and by the effort of
avoiding equivocal contexts. The study of various terminologies there by attests the
existence of both an internal polysemantics and of an external one.
In the field of the jurisdictions vocabulary polysemantics is an unavoidable
phenomenon, since the concepts employed by the process of jurisdiction are in a
much larger number than the terms which are used to designate them. The existing
lack of equilibrium between the jurisdictions categories and their expressive
linguistic supports is increasing, due to the relatively poor ratio of terms
production through neological creation in the domain of law. Interpreting norms
are not usually recommended in juridical technique, and their appearance is
currently avoided through an adequate choice of the terms employed in the
jurisdiction texts. The unitary terminology of the jurisdiction text is, therefore,
realized through an adequate use made of terms and phrases, sustained as well by
the respect vowed to the norms of grammar and orthograph. Consequently, the
jurisdictions jargon is endowed with precision and limpidity.

Key words: context, sense, jurisdiction terms, general vocabulary,


polysemy

Rsum
La polysmie considre en gnral un facteur dambigit reprsente une
condition restrictive du point de vue terminologique. Les normes strictes et le
dtour du contexte quivoque contribuent lapparition de la polysmie.
Dailleurs, ltude de diverses terminologies prouve le fait quil y a aussi une
polysmie interne aussi bien quune polysmie externe.
La polysmie est un phnomne irrductible dans le champ du vocabulaire
juridictionnel, car les notions juridictionnelles sont beaucoup plus nombreuses que
les termes quelles dsignent. La disproportion entre les supports linguistiques et
les catgories juridictionnelles va saccentuer cause de la production
relativement restreinte de la cration nologique dans le domaine du droit.
Par le choix appropri des termes utiliss dans les textes juridictionnels, on
vite lapparition des normes dinterprtation, qui ne sont pas recommandes par la
technique judiciaire. La clart et la prcision du langage juridictionnel sensuivent
de lutilisation adquate des termes et expressions, de mme que du respect des

normes grammaticales et orthographiques, en ralisant de cette manire lunit


terminologique du texte juridictionnel.

Mots-cls: contexte, sens, termes juridictionnels, vocabulaire gnral,


polysmie

Introduction
La polysmie considre en gnral un facteur dambigut reprsente
une condition restrictive du point de vue terminologique. Les normes
strictes et le dtour du contexte quivoque contribuent lapparition de la
polysmie. Dailleurs, ltude des diverses terminologies prouve quil y a
aussi une polysmie interne lorsquun terme dveloppe plusieurs sens dans
le mme domaine (ou dans les diffrentes branches dun domaine), aussi
bien quune polysmie externe, lorsque les termes passent au-del du
domaine, dans ses relations avec la langue commune (LC) ou avec dautres
terminologies1. La diffrence entre la polysmie interne et celle externe est
prcise par Adriana Stoichioiu-Ichim (2006: 119-120), par une distinction
emprunte Grard Cornu (2005: 89-93).
Le langage juridictionnel (LJs) reprsente cette variante du langage
juridique (LJ) utilise dans lactivit judiciaire par les magistrats (juges ou
procureurs), avocats, conseils juridiques ou dautres participants au procs
civil ou pnal. LJs utilise aussi, au-del du fonds de termes principaux du
langage juridique normatif (LJN), toute une srie de termes qui constitue
des crations de la jurisprudence ( savoir, de la pratique judiciaire) ou
mme de la doctrine juridique (de la littrature de spcialit). Le LJs est le
langage dans lequel on rdige les dcisions de justice (DJ)2.
Les termes juridictionnels se caractrisent par lunivocit smantique
et par la signification objective et ferme. Le LJs reprsente un compromis
entre lexigence de la prcision et le principe primordial de la
comprhension totale des textes juridictionnels. Le juge doit formuler les
jugements de manire assurer la comprhension de la dcision de
justice par ses destinataires. Aussi attache-t-on une si grande importance
au vocabulaire utilis dans les DJ. Par le choix appropri des termes
utiliss dans les textes juridictionnels on vite lapparition des normes
dinterprtation, qui ne sont pas recommandes par la technique judiciaire.

Cf. Bidu-Vrnceanu 2007, p. 112.


La jurisprudence comprends lensemble des jugements mis par les diffrentes
juridictions (http://legal.dntis.ro/cpcivil/2/255-269.htm).
2

Les formes de la polysmie spcifiques au vocabulaire


juridictionnel
La polysmie des termes juridictionnels connat deux formes3:
La polysmie externe qui est caractrise par une double appartenance
des termes du vocabulaire juridictionnel (VJs) qui fonctionnent aussi des
sens identiques ou partiellement modifis dans le vocabulaire gnral
(VG). Selon la signification de base (primaire) il y a des termes du VG qui
ont acquis un sens spcialis dans le VJs et les termes du VJs qui ont
pntr dans le VG par le processus de banalisation4. Dans la terminologie
juridictionnelle (TmJs), comme dans les autres terminologies, on rencontre
aussi le phnomne de banalisation, qui a lieu lorsque les termes juridiques
pntrent dans le VG. Le mcanisme de banalisation est fond sur la
combinaison des facteurs paradigmatiques (laffaiblissement, degrs varis
du sens spcialis) et des facteurs syntagmatiques (une distribution
contextuelle extensive). La banalisation de certains termes spcialiss est
interprte en deux sens: soit par le passage dune unit spcialise la LC,
soit par lutilisation mtaphorique de certains termes spcialiss5 dans la
LC.
La catgorie des mots du VG devenus termes juridictionnels est la
plus importante en ce qui concernent le nombre et la fonction6. Entre le sens
commun et celui spcialis il y a soit une identit totale, soit une identit
partiale.
On rencontre lidentit totale entre le sens gnral et celui spcialis
dans le cas de certains nologismes dorigine latino-romane, qui dsignent
des concepts, des oprations et des raisonnements fondamentaux du point de
vue de la logique juridique. On exemplifie cette catgorie lexico-smantique
par les termes suivants choisis des espces civiles et pnales analyses7: a
aplica (appliquer), cerere (demande), circumstan (circonstance), a dispune
(disposer), a dobndi (acqurir), a expira (expirer), intenie (intention),
principiu (principe), procedur (procdure), rezultat (rsultat), tentativ
(tentative), termen (terme), etc.
On a le mme type didentit smantique pour les mots appartenant
lancien fonds populaire de la langue. cause de son caractre conservatoire
reconnu, le langage juridictionnel (LJs) actuel conserve de nombreux termes
du VG (ayant parfois un caractre populaire et/ou archaque) quil emploie
3

Cf. Cornu 2005, p. 36; Stoichioiu-Ichim 2006, p. 115.


Reprsente une dilution du sens spcialise dans un plus ou moins haut degr (cf.
Bidu-Vrnceanu, 2007, 157-158).
5
Cf. Bidu-Vrnceanu, 2007, p. 157-158.
6
Voir Cornu, 2005, p. 75.
7
mises par les trois niveaux dinstance pendant la priode 2004-2009.
4

avec leur signification commune: bnuit (souponn), bun-credin (bonne


foi), fptuitor (commettant), nevinovie (innocence), omor (homicide), pagub
(dommage), pedeaps (peine), poprire (saisie), rea-credin (mauvaise foi),
tinuire (dissimulation), temei (fondement), etc. (DJP).
La transformation de ces mots en termes de spcialit se produit par
leur positionnement la priphrie du lexique de la langue littraire actuelle
et par leur utilisation rpte dans des contextes juridictionnels8.
La majorit des mots du VG devenus termes du VJs conservent
seulement partiellement leur signification primaire (dhabitude, il sagit de
smes centrales appartenant au nucl smique du mot). Les moyens
principaux par lesquelles on ralise les modifications smantiques sont les
suivantes9:
a) La restriction du sens, par laquelle les mots de lancien fonds ou
les nologismes ayant une signification gnrique acquirent un sens
spcialis (technique). Dans ce cas-ci, il y a de nombreux termes du DPC
dont la dfinition prouve la spcialisation smantique: citarea prilor
(citation des parties) acte procdural dimportance majeure dans le
dveloppement du procs civil, dont la fin est linformation des parties sur
les dlais dans lesquels ils sont appeles comparatre devant lautorit
juridictionnelle investie de la rsolution de leurs litiges, pour formuler leurs
opinions et allgations concernant lobjet de ce litige (p. 245); martor
(tmoin) personne hors du procs qui possde des connaissances sur les
faits qui sont concluants pour la solution de la cause (p. 569); pronunarea
(hotrrii) [la prononciation de (la dcision)] acte par lequel linstance fait
connatre, en sance publique, la solution prononce dans le litige (p. 787);
propunerea (probelor) [la soumission (des preuves)] laction par laquelle
on indique les moyens de preuve que les parties dcident utiliser afin de
prouver (...) leur dfense (p. 788).
b) Lextension du sens dans le cas des termes comme dosar (civil)
[dossier (civil)], qui implique aussi la mtonymie le contenant pour le
contenu ( totalit des inscrits concernant un litige civil, qui existent un
moment donn de lactivit processuelle, assembls dans lordre de leur
rdaction et administration dans une enveloppe en carton10); sanciuni
(procedurale) [sanctions (procdurales)] (mesures caractre coercitif
destins garantir le respect des normes juridiques qui prescrivent les
formes et les conditions que lactivit judiciaire des causes civiles doit

Voir Stoichioiu-Ichim, 2006, p. 116.


Ibidem, p. 117-118.
10
DPC, p. 365.
9

poursuivre11); tutela (minorului) [la tutelle (du mineur)] (institution


juridique comprenant lensemble des dispositions lgales qui rglementent
le rgime de la protection des mineurs par des personnes autres que leurs
parents, sous la surveillance, le contrle et la direction permanente de
lautorit tutlaire12).
Laugmentation de la distance smantique entre la signification
juridique et la signification commune (du VG) cre pour lutilisateur nonspcialiste qui ne peroit plus la relation respective limpression dun
sens nouveau (par exemple, dans le cas des syntagmes, locutions ou
expressions ayant initialement une signification juridique, comme din oficiu
(doffice) ou (a face) opinie separat (faire opinion spare). Les deux
syntagmes sont enregistrs dans le DPP avec un sens spcialis: la locution
adjectivale/adverbiale din oficiu a dans le DPP (p. 200) le sens de
caractristique dun acte procdural dtre implment non pas sur la
demande des parties ou dautres personnes, mais linitiative de lautorit de
la poursuite pnale ou de lautorit de linstance; dans le DEX (p. 629) la
mme locution est enregistre ayant deux sens communs propres (qui est
conforme une disposition donne par une autorit [et non pas sur la
demande de quelquun]) et figur (automatiquement).
c) Figures smantiques lexicaliss, par lesquelles un mot sens
concret dans le VG dveloppe dans le VJs un sens abstrait, initialement
figur: plngere (plainte) moyen procdural spcifique par lequel on
ralise le contrle judiciaire sur les mesures et les dispositions adoptes par
certaines autorits ayant une activit juridictionnelle, dans les cas prvus par
la loi13; ntmpinare (objection) acte procdural par lequel le plaignant
rpond la demande de comparution et, grce cet acte, avant le dbat oral
du procs, prsente par crit sa dfense, et en mme temps, indique les
preuves par lesquelles il justifie ces allgations14.
Les mmes volutions smantiques (dun sens mtaphorique un sens
neutre, dnotatif) sont la base des syntagmes parte vtmat (partie lse),
stingerea aciunii penale (extinction de laction pnale), violare de domiciliu
(violation de domicile); deschiderea succesiunii (ouverture de succession),
dizolvarea persoanei juridice (dissolution de la personne juridique), donaie
deghizat (donation dguise), parteneri tacii (partenaires tacites), stingerea
obligaiei (extinction de lobligation).

11

DPC, p. 841.
Ibidem, p. 895.
13
Ibidem, p. 628.
14
Ibidem, p. 530.
12

Les termes polysmantiques dont le sens originaire et, en mme


temps, principal, se retrouvant dans le VJs pntrent dans le VG un sens
driv contribuant lenrichissement de la langue littraire. Ce sont des
termes qui dsignent des notions et des catgories fondamentales, considrs
les mots-cls du systme juridique. Ils appartiennent au vocabulaire de
base du droit (aciune/ action, autoritate/ autorit, autorizaie/ autorisation ,
drept/ droit, lege/ loi, legitim/ lgitime, interdicie/ interdiction, sanciune/
sanction , prerogativ/ prrogative, valid /valide) et au VJs (avocat/ avocat ,
arbitraj/ arbitrage, competen/comptence, a judeca/ juger, judector/ juge,
jurisdicie/ juridiction, magistrat/ magistrat, magistratur/ magistrature,
pledoarie/ plaidoirie, proces/procs, procedur/ procdure, sentin/sentence,
tribunal/tribunal). Par ces termes, on dsigne les oprations juridiques
principales et les actes juridiques principaux (alienare/ alination, clauz/
clause, contract/ contrat, convenie/ convention, donaie/ donation, garanie/
garantie, motenire/ succession, revocare/ rvocation, testament/ testament).
Dans la mme catgorie, il y a aussi dautres mots-cls, tels delict/ dlit,
patrimoniu/ patrimoine, prejudiciu/ prjudice, privilegiu/ privilge, tutel/
tutelle.
La qualit principale des termes juridictionnels assimils par le VG est
leur clart, qui les rend accessibles mme aux rcepteurs non-spcialistes.
Du point de vue pragmatique, ces termes sont porteurs dune exprience
sociale, parce quils dsignent des rfrents de la vie juridique de la
communaut.
La polysmie interne caractrise les termes juridictionnels qui ont
deux ou plusieurs sens dans le systme juridique. Considr un trait
essential du VJs15 cause du bon nombre de termes quelle affecte, la
polysmie interne caractrise, dhabitude, les mots reprsentatifs du point de
vue de la notion et de la frquence. Le phnomne est prsent dans la mme
branche de droit ou dans des branches diffrentes. Par exemple, le terme
nscris (inscrit, crit, pice) est dfini ayant un sens gnral dans le DPC
comme tout acte crit qui matrialise sur papier un acte juridique, de mme
que tout objet matriel et, ayant un sens restreint, moyen lgal de preuve,
savoir tout acte ou acte crit sur papier, qui atteste lexistence dun acte
juridique ou dun fait juridique, ou toute autre circonstance ou situation
concernant un tel acte, tandis que le DPP dfinit son sens comme: tout
acte qui est mis par une organisation dtat ou publique ou par une
personne physique ou juridique ou qui appartient un tel sujet. Le terme
obligaie (obligation) est enregistr dans le DDC ayant les sens suivants:

15

Voir Cornu, 2005, p. 93.

rapport juridique civil; dette du dbiteur; inscrit de constatation; titre de


valeur.
Mme si les rapports smantiques qui dterminent la polysmie
interne sont varis et complexes, on peut tablir une gnalogie des plus
frquentes relations de sens.
La polysmie cohrente est caractrise par lexistence des relations
logiques videntes entre les sens ordonns de sorte que le mot polysmique
apparat comme un microsystme de sens. Les rapports entre les sens16 sont
les suivants:
a) drivation concentrique (les termes dont les sens couvrent dans
leur succession tous les niveaux du domaine rfrentiel): le terme obligaie
(obligation) est dfini dans le DDC comme 1. Rapport juridique qui
exprime une relation juridique tablie entre le dbiteur et le crditeur, selon
laquelle le premier doit une prestation positive, de donner ou de faire, ou
une prestation ngative, de ne pas faire quelque chose au bnfice du dernier
qui, son tour, acquiert la facult de prtendre lexcution de cette
prestation et, en mme temps, la possibilit de recourir la force coercitive
de ltat, si ncessaire, pour satisfaire ses intrts; 2. Le rapport juridique
par lequel, une personne appele dbiteur, est contrainte envers une autre
personne, nomme crditeur, soit de rendre une prestation positive, soit une
prestation ngative concrtise dans une abstention; 3. Rapport juridique
dobligation dans son entier; 4. Cot passif du rapport dobligation, savoir
la prestation due par le dbiteur son crditeur (p. 677-679); ter (tiers) 1.
Toute personne physique ou morale, autre que les parties contractantes; 2.
Toute personne physique ou morale, autre que les parties contractantes, ses
successeurs en droits et leurs crditeurs chirographes; 3. Toute personne
autre que le commettant et les personnes envers lesquelles il est tenu
responsable, qui a caus, par son fait, un prjudice, de manire quil engage
sa responsabilit soit directement, soit par voie du recours17.
b) complmentarit (les sens qui visent un aspect essential du mme
rfrent, se groupent en couples conceptuels):
association entre un sens concret et un sens abstrait: alibi
(alibi) 1. Preuve dinnocence qui dcoule du fait quune personne sest
trouve ailleurs que sur le lieu dun crime ou dun dlit au moment o celuici a t commis. de linfraction (avoir un alibi). 2. Moyen de dfense par
lequel on invoque la circonstance mentionne en haut18;

16

Voir Stoichioiu-Ichim, 2006, p. 120-121.


DDC, p. 946.
18
DPP, p. 17.
17

association entre un sens intellectuel et un sens matriel :


despgubire (ddommagement) 1. Somme dargent que doit payer la personne
qui, avec intention ou par coulpe, a caus le sursis du jugement ou de
lexcution force, par lun des faits prvus par la loi; 2. Somme dargent que
doit payer lexpropriateur par dcision de justice et dont bnficient lexpropri
et les autres personnes qui ont des droits rels constitus sur limmeuble
exproprie19;
sens parallles (qui dsignent des aspects particuliers de la
mme notion gnrique): force majeure 1. vnement de force majeure. 2.
Situation de force majeure20;
sens gnrique et sens spcifique: nscris (inscrit, crit, pice)
1. ( un sens large) Tout acte crit qui matrialise sur papier aussi un acte
juridique aussi bien que tout objet matriel qui incorpore un tel acte. 2. ( un
sens restreint) Moyen lgal de preuve qui consiste en tout acte ou acte crit
sur papier, par lequel on atteste lexistence dun acte juridique ou dun fait
juridique, ou une circonstance ou situation concernant un tel acte21.
La polysmie dsordonne est le rsultat des relations de sens
moins logiques et moins transparentes ou de labsence de ces relations. Elle
peut tre ralise par22:
juxtaposition de sens distincts, correspondant des rfrents
diffrents: absorbie (absorption) 1. Droit accord par la loi linstance
hirarchiquement suprieure de relever de la comptence des instances
hirarchiquement inferieures toute cause qui se trouve en cours de jugement
en premire instance [].
Systme de sanctions pour un concours dinfractions qui consiste
appliquer la plus grave peine comprenant les autres peines23 ;
intersection des sens, qui se rapporte grosso modo la mme
ralit, crant limpression de non-concordance ou mme de contradiction:
procedur (procdure) 1. Lensemble des actes et des formes dveloppes
dans lactivit dun organe de juridiction ou dexcution, pour la rsolution
dune cause ou pour lexcution dune dcision. 2. Citation dune personne
de comparatre devant linstance ou les organes de poursuite pnale24;
dispersion de sens, caractristique aux adjectifs, est mise en
vidence dans le cadre de bon nombre de combinaisons lexicales
(syntagmes) o un mme adjectif dveloppe un sens qui est diffrent par un
19

DPC, p. 352.
DDC, p. 256.
21
DPC, p. 526.
22
Voir Stoichioiu-Ichim 2006, p 121.
23
DPP, p. 8.
24
DJP, p. 229.
20

certain nombre de smes et qui entre dans des relations paradigmatiques


(synonymie; antonymie) propres quon va illustrer laide des adjectifs
material (matriel) et simplu (simple), tels quils sont enregistrs dans
le DJP.
Material a: (a) le synonyme substanial (substantiel) et lantonyme
formal (formel) (procdural) dans le syntagme drept penal material (droit
pnal matriel); (b) le synonyme fizic (physique) et lantonyme moral (moral)
dans le syntagme complicitate material (complicit matrielle); (c) le
synonyme real (rel) et lantonyme ideal (formal) (idal, formel) dans le
syntagme concurs de infraciuni materiale (concours dinfractions matrielles).
Simplu (simple) a les antonymes: (a) calificat (qualifi) dans le
syntagme furt simplu (vol simple); (b) organizat (organis) dans le syntagme
criminalitate simpl (criminalit simple); (c) legal (lgal) dans le syntagme
prezumie simpl (prsomption simple); (d) complex (complexe) dans le
syntagme participaie simpl (participation simple).
Conclusions
La clart et la prcision du LJs sensuivent par lutilisation la plus
approprie des termes et expressions, aussi bien que par le respect des
normes grammaticales et orthographiques, en ralisant de cette manire
lunit terminologique du texte juridictionnel.
Par le processus de banalisation, les termes juridictionnels pntrent
dans le VG de la langue littraire, qui senrichit, par consquent, du point de
vue quantitatif et qualitatif, en diversifiant ses ressources.
La polysmie est un phnomne irrductible dans le champ du VJs
parce que les notions juridictionnelles sont beaucoup plus nombreuses que
les termes quelles dsignent. La disproportion entre les supports
linguistiques et les catgories juridictionnelles a toutes les chances de
saccentuer cause de la production relativement restreinte de la cration
nologique dans le domaine du droit.
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