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DE LGLISE DE LA CIRCONCISION

LGLISE DE LA GENTILIT
Sur une nouvelle voie hors de limpasse*

C. Dauphin
Au Pre E. Testa, ofm
Prsents Capharnaum et Nazareth en Galile, Farj et Er-Ramthaniyye en Gaulanitide au IVme sicle, les Judo-Chrtiens sont totalement
absents de la carte de la Palestine au Vme sicle1. De quelle faon furentils limins si radicalement en un sicle?
Il est malais de suivre la trace les destines du judo-christianisme
palestinien depuis la premire communaut chrtienne de Jrusalem recrute parmi les Juifs groups autour des Douze puis sous lautorit de Jacques
frre du Seigneur, et demeure fidle aux exigences rituelles du judasme
ancestral, jusqu la mention par St Jrme des Ebionites et des Nazarens
dans sa Lettre 112 adresse en 404 St Augustin: Que dirais-je des
Ebionites, qui feignent dtre chrtiens? Jusquaujourdhui, dans toutes les
synagogues de lOrient, il y a chez les Juifs une secte... qui est jusquici
condamne par les Pharisiens; on les appelle vulgairement Nazarens; ils
croient au Christ, fils de Dieu, n de la Vierge Marie, et ils disent que cest
celui qui, sous Ponce Pilate a souffert et est ressuscit; en lui nous aussi
nous croyons; mais tandis quils veulent tout ensemble tre Juifs et chr* Cet article a fait lobjet dune confrence solennelle en lhonneur du 70e anniversaire du
Pre E. Testa, OFM, sous lgide de la Custodie de Terre Sainte et du Studium Biblicum
Franciscanum de Jrusalem, le 28 novembre 1993 Notre-Dame Center de Jrusalem.
1. La prsence judo-chrtienne Capharnaum et Nazareth a t traite par V. Corbo, The
House of St. Peter at Capharnaum, SBF Collectio Minor No. 5, Franciscan Printing Press,
Jerusalem, 1969 (abrviation, Corbo, The House of St. Peter); E. Testa, Nazaret giudeocristiana, Franciscan Printing Press, Gerusalemme, 1969 (abrviation, Testa, Nazaret); I.
Mancini, LArchologie judo-chrtienne, Notices historiques, SBF Collectio minor n. 10,
Franciscan Printing Press, Jerusalem, 1977 (abrviation, Mancini, LArchologie judochrtienne), 53-61 (Nazareth) et 78-81 (Capharnaum); et J. Briand, LEglise JudoChrtienne de Nazareth, 3e dition, Franciscan Printing Press, Jerusalem, 1979 (abrviation,
Briand, LEglise Judo-Chrtienne). Sur les Judo-Chrtiens Farj et Er-Ramthaniyye au
Golan oriental, C. Dauphin, Farj en Gaulanitide: refuge judo-chrtien?, Proche-Orient
Chrtien (abrviation POC) XXXIV (1984), 233-245 (abrviation, Dauphin, Farj en
Gaulanitide), et C. Dauphin, Encore des judo-chrtiens au Golan?, in F. Manns et E.
Alliata, eds, Early Christianity in Context. Monuments and Documents. Essays in Honour
of E. Testa, OFM, SBF Collectio Maior 38, Franciscan Printing Press, Jerusalem, 1993, 6984 (abrviation, Dauphin, Encore des judo-chrtiens?).
LA 43 (1993) 223-242

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tiens, ils ne sont ni Juifs ni chrtiens2. Lhistoire de ces marginaux au


deuxime degr (car quoique juifs et chrtiens ils furent ostraciss par les
deux communauts) abonde en ruptures, scissions et fusions dont les modalits exactes nous chappent.

Qui taient ces marginaux?


Les Nazarens
Aprs le martyr de Jacques en 62 et peu avant la rvolte juive de 66, la
communaut judo-chrtienne ou Nazarenne de Jrusalem reut par rvlation lordre de quitter Jrusalem3. Elle chercha refuge Pella en
Dcapole4. Or, la communaut tait dj divise par des conflits de personnes et de doctrines. Simon succda Jacques comme vque et chef
parce quil tait cousin du Seigneur5, ce qui suscita une protestation dun
2. Ep. 112: 13: Quid dicam de Hebionitis, qui Christianos esse se simulant? Usque hodie
per totas Orientis synagogas inter Judaeos haeresis est, quae... a Pharisaeis huc usque damnatur: quos vulgo Nazaraeos nuncupant, qui credunt in Christum Filium Dei, natum de
Maria virgine, et eum dicunt esse, qui sub Pontio Pilato passus est, et resurrexit, in quem et
nos credimus: sed dum volunt et Judaei esse et Christiani, nec Judaei sunt, nec Christiani
(J. Labourt, d., Saint Jrme Lettres, T. VI, Collection Bud, Les Belles Lettres, Paris,
1958, 31-32).
3. Sur la communaut judo-chrtienne ou nazarenne de Jrusalem, R.A. Pritz, Nazarene
Jewish Christianity From the End of the New Testament Period Until Its Disappearance in
the Fourth Century, Magnes Press - E.J. Brill, Jerusalem - Leiden, 1988 (abrviation, Pritz,
Nazarene Jewish Christianity), 13, 34 et 108. J.M. Magnin (Notes sur lEbionisme, POC
XXIII [1973], 265) avance lhypothse que les tout premiers chrtiens, ceux de la toute
premire communaut de Jrusalem, ceux que leurs adversaires appelaient Nazarens, ont
trs bien pu se donner eux-mmes le nom dEbionites, membres de lEglise des Pauvres.
Il serait tmraire de se montrer plus affirmatif.
4. Cette migration dcrite par Eusbe (Historia Ecclesiastica III, v, 3; G. Bardy, d., Eusbe
de Csare. Histoire Ecclsiastique Livres I-IV [abrviation, Bardy, d., Eusbe. Hist.
Eccl.], Sources Chrtiennes [abrviation, SC], Les Editions du Cerf, Paris, 1952, 102-103)
et Epiphane (Adversus Haereses I. 2 - Haeres. XXIX, 7; J.-P. Migne, Patrologia Cursus
Completus, Patrologiae Graecae, Paris, 1844-1866 [abrviation PG] 41, cols 401-404; K.
Holl, d., Epiphanius [Ancoratus und Panarion] Haer. 1-33, Die griechischen christlichen
Schriftsteller der ersten drei Jahrhunderte [abrviation GCS], J.-C. Hinrichs, Leipzig, I.1,
1915 [abrviation, Holl, d., Panarion I.1], 329-330) a t mise en doute, notamment par
S.G. Brandon (The Fall of Jerusalem and the Christian Church, SPCK, London, 1951). M.
Simon (La Migration Pella. Lgende ou Ralit, Recherches de Sciences Religieuses 60
[1972], 37-54) et Pritz (Nazarene Jewish Christianity, 122-127) rejettent ses arguments
dune faon convaincante et concluent lhistoricit de cet exode.
5. Eusbe, Hist. Eccl. IV, xxii, 4: (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl., 200).

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certain Thboutis qui visait lpiscopat. Ce Thboutis se rattachait peut-tre


aux judasants intransigeants pour qui il ny avait pas de salut hors de la
Loi (Ac 15: 5), Jsus tant le vrai prophte annonc par Mose (Dt 18:
15) qui restaurerait la Loi dans toute sa puret6. A Pella, la communaut
judo-chrtienne dj clate se trouva en rapport avec des dissidents du
judasme officiel de Jrusalem - Essniens, Baptistes, Hllnistes,
Nasarens7 - qui avaient fait de la Pre - la Transjordanie de nos jours leur terre dlection8. De ce contact entre le judo-christianisme dit orthodoxe et les sectes htrodoxes du judasme naquit une multitude de
groupuscules quil est impossible de chiffrer9. Aux Nazarens orthodoxes
qui observaient la loi mosaque, en particulier la circoncision et le sabbat,
mais proclamaient un seul Dieu et son Fils Jsus Christ galement Dieu10
faisaient pendant les Ebionites11.

Les Ebionites
Lhrsie bionite tait selon Epiphane un monstre polymorphe, lhydre
plusieurs ttes de la fable12. Le Pre Magnin des Pres Blancs de Ste
6. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV (1974), 228-230.
7. La secte pr-chrtienne des Nasaraioi est la dix-huitime hrsie dEpiphane (Pritz,
Nazarene Jewish Christianity, 45-47). Ces Nasaraioi ne doivent pas tre confondus avec
les Nazaraioi judo-chrtiens.
8. M. Simon, Les Sectes juives au temps de Jsus, Paris, 1960.
9. M. Simon, Problmes du judo-christianisme, Aspects du judo-christianisme, Colloque de Strasbourg, 23-25 avril 1965, Presses Universitaires de France, Paris, 1965, 14.
10. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXV (1975), 245-273, et POC XXVI
(1976), 293-307; Pritz, Nazarene Jewish Christianity, 108-110.
11. Pritz (Nazarene Jewish Christianity, 38-39) appelle lEbionisme the grandchild of the
first church. La secte bionite serait ne partir dun schisme de la communaut nazarenne concernant un problme christologique ou une rivalit de direction. Cette hypothse
expliquerait que les Nazarens comme les Ebionites se trouvaient Bre en Coel-Syrie,
dans la rgion de Pella en Dcapole et Kokba dans le Bashan (Epiphane, Adv. Haeres. I.
2 - Haeres. XXIX, 7: 7; PG 41, col. 401; Holl, d., Panarion I.1, 330). Pour sa part, M.
Simon (Rflexions sur le judo-christianisme, in J. Neusner, d., Christianity, Judaism
and Other Greco-Roman Cults. Studies for Morton Smith at Sixty, Part II, Early Christianity, E.J. Brill, Leiden, 1975 [abrviation, Simon, Rflexions sur le judo-christianisme],
69) considre que les Ebionites des Pseudo-Clmentines procdrent dun noyau juif prchrtien et dissident, ultrieurement christianis peut-tre en Transjordanie au contact des
Judo-Chrtiens partis de Jrusalem peu de temps avant la premire guerre juive. Sur les
Pseudo-Clmentines, infra, n. 22.
12. Epiphane, Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 1: 1: (PG 41, 405; Holl, d., Panarion I.1., 333).

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Anne de Jrusalem distingue les Ebionites proprement dits, purs ou


pharisaques, des Ebionites essniens13. Les deux groupes observaient
scrupuleusement les prescriptions mosaques (sabbat, circoncision, observation des mois, purifications), se tournaient pour prier dans la direction
de Jrusalem et rejetaient St Paul, apostat de la Loi. Pour les purs que
Magnin reconnat dans les Ebionites dcrits par Origne et Eusbe14, Jsus
ntait quun prophte venu confirmer ou restaurer la Loi mosaque15.
Origne crit: [Les Ebionites] vivent selon les moeurs des Juifs et prtendent tre justifis par la Loi. Ils disent que cest en pratiquant la Loi que
Jsus a t justifi. Cest pourquoi il a t appel Christ de Dieu et Jsus,
puisque personne dautre na accompli parfaitement la Loi. Car si quelque
autre avait observ les prescriptions de la Loi, il serait le Christ. En agissant de mme, ils peuvent, eux aussi, devenir des Christs, car lui-mme,
disent-ils, a t un homme semblable tous les autres hommes16. La note
judaque tait donc trs forte chez ces Ebionites primitifs que le Pre
Magnin17 comme le Professeur Marcel Simon18 propose didentifier avec
les Poschey Israel ou mauvais Juifs, rebelles parce quils reconnaissaient
le Messie en Jsus mais faisant toujours partie du peuple juif.
Lbionisme essnien, quant lui, rsulta de la greffe de lessnisme et
dautres sectarismes juifs apparents sur le rameau judo-chrtien de
Jrusalem plant Pella19. Outre la circoncision, sabbat et tout le reste,
les Ebionites essniens pratiquaient selon Epiphane le baptme dinitiation,
des bains frquents de purification surtout aprs le contact avec des trangers ou avec une femme, et sabstenaient non seulement des viandes d13. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV (1974), 233-246.
14. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV (1974), 235.
15. Origne, De Principiis IV, 22 (PG 11, cols 388-389); Contra Celsum II, 1-3 (M. Borret,
d., Origne Contre Celse, T. I (Livres I et II), SC 132, Les Editions du Cerf, Paris, 1967,
276-287); V, 61 (M. Borret, d., Origne Contre Celse, T. III (Livres V et VI), SC 147, Les
Editions du Cerf, Paris, 1969, 166-167); V, 65 (M. Borret, d., Origne Contre Celse, T. III
(Livres V et VI), SC 147, Les Editions du Cerf, Paris, 1969, 174-177); Commentariorum in
Matthaeum XI, 12 (PG 13, cols 940-941; R. Girod, d., Origne, Commentaire sur lEvangile selon Matthieu, T. I (Livres X et XI), SC 162, Les Editions du Cerf, Paris, 1970, 328330); XVI, 12 (PG 13, cols 1409-1416); Eusbe, Hist. Eccl. III, xxvii, 1-6 (Bardy, d.,
Eusbe. Hist. Eccl., 136-137).
16. Origne, Philosophumena, Contra Haereses VII, 34: (PG 16.3, col. 3342).
17. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV (1974), 235-236.
18. M. Simon, Verus Israel. Etude sur les Relations entre Chrtiens et Juifs dans lEmpire Romain (135-425), de Boccard, rimpr. Paris, 1983 (abrviation, Simon, Verus Israel), 299-301.
19. Cest ces seuls Ebionites essniens que J. Danilou (Thologie du Judo-Christianisme, Tournai, 1958, 68-76) rserve le nom dEbionites.

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clares impures par la Loi mais de toute alimentation carne20. Leurs livres
sacrs comprenaient lEvangile selon Matthieu en hbreu et en lettres hbraques quils appelaient lEvangile selon les Hbreux et qui ntait pas
complet car il avait t falsifi et mutil21 ainsi que les Periodoi Petrou.
Ces Voyages de Pierre furent lune des sources des Pseudo-Clmentines22.
Les Ebionites essniens taient farouchement monothistes et antitrinitaires23. Dieu est crateur et juge; Jsus nest quun homme ordinaire. Le
Christ qui en est distinct, est un ange qui sest pos sur lui lors de son Baptme au Jourdain. Matre de morale, le dernier des vrais prophtes, si le
Christ est fils de Dieu, il ne peut pas cependant tre appel Dieu24. Ces
Ebionites essniens ntaient dailleurs pas tous du mme avis en ce qui concerne la personne mme du Christ25. La complexit du judo-christianisme phnomne facettes multiples - ressort clairement de ces dsaccords
gniteurs de groupuscules. Simon souligne en effet que Ni dans le temps,
ni dans lespace, le judo-christianisme nest rest identique lui-mme26.

O se trouvaient ces Judo-Chrtiens?


Au Golan
Recensant 80 hrsies en 376 dans son Panarion, Epiphane, vque de
Salamine de Chypre, localise les Nazarens comme les Ebionites en
20. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX; PG 41, cols 406-473; Holl, d., Panarion I.1, 333-382.
21. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 13; PG 41, col. 428; Holl, d., Panarion I.1, 348351. Epiphane souligne quau contraire, lEvangile aramen de Matthieu des Nazarens tait
complet (Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXIX, 9: 3-4; PG 41, col. 406; Holl, d., Panarion
I.1, 332). Pritz (Nazarene Jewish Christianity, 85) dmontre, en effet, quil nexistait pas
une seule version autorise de lEvangile selon les Hbreux, mais plusieurs versions, un
Evangile selon les Hbreux des Nazarens, un autre des Ebionites purs, un autre des
Ebionites essniens, et ainsi de suite.
22. Les Pseudo-Clmentines sont connues sous deux recensions diffrentes du IVme sicle, les Homlies en grec (PG 2, cols 57-468; B. Rehm, d., Die Pseudo Klementinen, I,
Homilien, GCS, Berlin-Leipzig, 1953) et les Reconnaissances en latin (B. Rehm, d., Die
Pseudo Klementinen, II, Rekognitionen in Rufinus bersetzung, GCS, Berlin, 1965).
23. Epiphane, Adv. Haeres I. 2 - Haeres. XXX, 16: 2-5: (PG 41, col. 432; Holl, d.,
Panarion I.1, 353-354).
24. Clementina - Homilia XVI, xiv-xv: (PG 2, cols 376-377).
25. Epiphane, Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 3: 3-6: (PG 41, col. 409; Holl, d.,
Panarion I.1, 336-337).
26. Simon, Verus Israel, 280.

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Fig. 1 Farj: pierre quarrie de basalte grave de trois menorot sept et neuf
branches angulaires. La menorah centrale est flanque sa droite dune petite
corne de blier (shofar) et sa gauche dun cdrat (ethrog) (Dessin B. Wool).

Fig. 2 Er-Ramthaniyye: linteau de basalte grav dune croix cosmique flanque


sa droite dune palme (lulav) et sa gauche dun lulav-menorah (Dessin S.
Gibson).

Fig. 3 Farj: linteau de porte de basalte. De gauche droite: croix latine (crux
immissa) se dtachant sur la colline du Golgotha; lettre grecque h; lettre grecque
s; menorah sur trpied simple sans pattes; lettre grecque y; poisson de profil, nageant vers la gauche et travers verticalement par une croix; lettre grecque v, et
au-dessous, croix srifs dans un cercle; grappe de raisins en forme de triangle
quadrill (Dessin S. Gibson).

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Dcapole autour de Pella et en Basanitide dans la rgion de Kokba au sudouest de Damas27. Cest prcisment sur le bord occidental du Bashan, en
Gaulanitide, que nos relevs archologiques dtaills des localits de Farj
et dEr-Ramthaniyye ont mis au jour non seulement un nombre important
de fragments architecturaux de basalte dcors de symboles juifs ou chrtiens spars mais galement des linteaux de portes et de fentres ainsi que
des pierres quarries gravs de signes judo-chrtiens. Le rpertoire
iconographique comprend un signe purement juif, le chandelier sept
branches (menorah) sur un trpied arrondi ou triangulaire (Fig. 1); deux
signes uniquement chrtiens: la croix (Fig. 2) et lancre; des signes
appartenant aux deux religions: la palme (lulav), le poisson, le navire, la
grappe de raisin et la coupe (Fig. 3); enfin des signes particuliers au
judo-christianisme: waw, taw (Fig. 4), croix des vents (Fig. 5), croix-mt
de navire (Fig. 6), hache et charrue (Fig. 7)28. Les symboles juifs et chr-

27. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXIX, 7-8 (PG 41, cols 401-404; Holl, d., Panarion I.1,
329-331); XXX, 2 (PG 41, col. 408; Holl, d., Panarion I.1, 334-335). Les Nazarens se
trouvaient galement Bre prs dAlep (Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXIX, 7: 7; PG 41,
col. 401; Holl, d., Panarion I.1, 330; Pritz, Nazarene Jewish Christianity, 34); les Ebionites
en Asie, Rome et mme en Chypre (Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 18: 1; PG 41, col.
436; Holl, d., Panarion I.1, 357).
28. Sur la menorah, E.R. Goodenough, Jewish Symbols in the Graeco-Roman Period
(abrviation, Goodenough, Jewish Symbols), IV, New-York, 1954, 71-98; C.L. Meyers,
The Tabernacle Menorah. A Synthetic Study of a Symbol from the Biblical Cult, ASOR
Dissertation Series 2, Scholars Press, Missoula, 1976. Sur la croix, M. Sulzberger, Le
Symbole de la Croix et les Monogrammes de Jsus chez les Premiers Chrtiens,
Byzantion 2 (1925), 337-448; H. Leclercq, art. Croix et Crucifix, in F. Cabrol et H.
Leclercq, Dictionnaire dArchologie Chrtienne et de Liturgie (abrviation, DACL) III,
Paris, 1948, cols 3045-3065; V. Tzaferis, Christian Symbols of the 4th century and the
Church Fathers, Thse de Ph.D. de lUniversit hbraque de Jrusalem, 1971, Chapitres
VIII-XVII. Sur lancre, J.-P. Kirsch, art. Ancre, DACL I, Paris, 1924, cols 1999-2031
(abrviation, Kirsch, Ancre). Sur la palme, Goodenough, Jewish Symbols IV, 145-166;
H. Leclercq, art. Palme, Palmier, DACL XIII, Paris, 1937, cols 947-950. Sur le poisson,
Goodenough, Jewish Symbols V, New-York, 1956, 31-61; H. Leclercq, art. ICQUS,
DACL VII, Paris, 1927, cols 1990-2086, et art. Poisson, DACL XIV, Paris, 1939, cols
1246-1252; E. Testa, Il Simbolismo dei Giudeo-cristiani, SBF Collectio Maior n. 4,
Franciscan Printing Press, Gerusalemme, 1962 (abrviation, Testa, Il Simbolismo), 416422; B. Bagatti, The Church from the Circumcision. History and Archaeology of the
Judaeo-Christians, SBF Collectio minor n. 2, Franciscan Printing Press, Jerusalem, 1971
(abrviation, Bagatti, Circumcision), 213-216. Sur le navire, Goodenough, Jewish Symbols
VIII, New-York, 1958, 157-165; H. Leclercq, art. Navire, DACL XII, Paris, 1935, cols
1008-1019; J. Danilou, Primitive Christian Symbols, Burns and Oates, London, 1964
(abrviation, Danilou, Symbols), 58-70; Testa, Nazaret, 135; Bagatti, Circumcision, 219221. Sur la grappe de raision et la coupe, Goodenough, Jewish Symbols V, 99-111, et VI,
New-York, 1956, 136-141. Les grappes de raisins peuvent tre interprtes comme les
martyrs du Christ ou les nouveaux baptiss (Danilou, Symbols, 37-38). Sur le waw, Testa,

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Fig. 4 Er-Ramthaniyye: pierre


quarrie de basalte grave dun
taw (Dessin S. Gibson).

C. DAUPHIN

Fig. 5 Er-Ramthaniyye: pierre


quarrie de basalte grave dune
croix des vents (Dessin S.
Gibson).

Fig. 6 Farj: pierre quarrie de basalte grave dune


croix des vents formant galement une coque de navire, un mt et une voile en vent arrire, vus de face
(Dessin B. Wool).

Fig. 7 Farj: linteau (?) de basalte cass en trois fragments. De gauche droite:
poisson (dauphin?) de profil nageant vers la gauche; croix grecque avec srifs;
poisson (dauphin?) de profil nageant vers la droite. Son museau se prolonge par
une charrue ou par une croix ancre. Sur le soc de la charrue sappuie une
menorah dont les branches de droite sont traverses par un lulav neuf branches
inclin gauche. A lextrmit droite du linteau, coupe sur deux pieds simples
(Dessin S. Gibson).

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Fig. 8 Farj: linteau de porte de Q.III R. 21 grav de signes judo-chrtiens. De


gauche droite: menorah, poisson et croix-mt de navire superposs; waw, croixhache et charrue renverse, superposs; au centre du linteau, lulav neuf branches sur trpied arrondi sans pattes; menorah, lulav et menorah relis par une
ligne droite leurs pieds figurant peut-tre le sol (Dessin S. Gibson).

tiens taient juxtaposs sur les mmes pierres, et parfois mme superposs.
Ainsi, sur un linteau de porte antique in situ Farj, la tige dune menorah
sur un trpied arrondi sans pattes constitue la barre verticale dune croix
traverse aux 3/4 de sa hauteur par une branche horizontale incline lgrement vers la gauche ainsi que par une diagonale dirige de gauche
droite (Fig.8). Cette croix, avec la branche infrieure de la menorah, prsente la forme dun navire coque arrondie vu de face. A gauche, la tte
reposant sur la branche infrieure de la menorah, un petit poisson reprsent de profil nage vers la droite. Aucune ingalit dans la profondeur de
la gravure ne permet de supposer le remplacement dun signe dune reli-

Il Simbolismo, 235-247, et Bagatti, Circumcision, 172-174. Sur le taw, Danilou, Symbols,


136-145, et Bagatti, Circumcision, 229-230. Sur la croix des vents, Testa, Il Simbolismo,
304-309; sur la croix-mt de navire, Testa, Il Simbolismo, 267-270. Sur la hache, Testa, Il
Simbolismo, 321-331. Sur la charrue, Testa, Il Simbolismo, 309-313; Danilou, Symbols,
89-101; Bagatti, Circumcision, 216-218.

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C. DAUPHIN

gion par celui dune autre. Tous les signes gravs sur une mme pierre
sont contemporains entre eux. Des points de repre chronologique sont
fournis par quelques uns de ces signes. Les menorot vases sur un trpied triangulaire parfois flanques dun lulav sont caractristiques de la fin
du IIme sicle au milieu du IVme sicle ap. J.-C. (Fig. 9). Selon la
typologie du Professeur A. Negev, elles furent remplaces entre la seconde
moiti du IVme sicle et la premire moiti du Vme sicle par des
menorot aux branches arrondies soutenant un plateau figur par une ligne
droite (Fig. 10)29. Dautres menorot reposent sur des trpieds arrondis dnus de pattes. Lancre cruciforme fut employe Rome comme symbole
de lespoir mis dans le Christ ds le milieu du IIme sicle ap. J.-C. Elle
en disparut au dbut du IVme sicle. Cependant, hors de Rome, elle continua tre reprsente jusquau milieu du IVme sicle30. Un faisceau
dindices situe donc ces fragments gravs entre la fin du IIme sicle et le
dbut du Vme sicle, ce qui concorde avec les indications fournies par
Epiphane et St Jrme. La concentration de signes gravs judo-chrtiens
en QIII, 21-22 Farj (Fig.11), la position in situ du linteau de porte de la
face extrieure du mur septentrional de QIII, 21 (Fig.8), ainsi que la
stratigraphie architecturale de ces deux salles permettent de suggrer que
le btiment constitu par les salles 21 et 22 comprend des restes de synagogue judo-chrtienne. Epiphane, dcrivant les pratiques des Ebionites
essniens prcise: Ils appellent synagogue, et non pas glise, leur lieu
de runion31.
Qui taient donc les Judo-Chrtiens de Farj et dEr-Ramthaniyye?
Ebionites essniens ou Nazarens? Descendants des migrants de Pella
qui essaimrent vraisemblablement sur le plateau basaltique de Gaulanitide
et dAuranitide? Disciples des Juifs dissidents qui crurent dcouvrir en ce
Jsus de Nazareth prn par les Chrtiens de Jacques rfugis Pella, le
vrai prophte annonc par Mose?32 Proslytes, Juifs de naissance ou
mme ethnochrtiens touchs par le contre-apostolat des Judasants33 qui
visaient corriger lenseignement paulinien? Comment, en effet, distinguer
29. A. Negev, The Chronology of the Seven-Branched Menorah, Eretz Israel 8 (1963),
193-210 (en hbreu), 74* (rsum en anglais).
30. Kirsch, Ancre, col. 2033.
31. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 18: 2: (PG 41, col. 436; Holl, d., Panarion I.1, 357).
32. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV (1974), 232.
33. Il ne faut pas les confondre avec les Chrtiens judasants attirs par la Synagogue que
St Jean Chrysostome condamnait (J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXIV
[1974], 232).

DE LGLISE DE LA CIRCONCISION LGLISE DE LA GENTILIT

233

Fig. 9 Er-Ramthaniyye: linteau de basalte quarri grav de trois menorot sur trpieds triangulaires (Dessin S. Gibson).
Fig. 10
Farj: linteau de basalte
quarri grav de trois menorot sept
branches arrondies soutenant un plateau figur par une ligne droite (Dessin
B. Wool).

Fig. 11

Plan de Farj (Dessin B. Wool).

234

C. DAUPHIN

archologiquement entre les diverses formes du judo-christianisme parmi


la myriade de sectes, voire de groupuscules? Force nous est dadmettre que
les Judo-Chrtiens de Farj et dEr-Ramthaniyye ont pu appartenir nimporte laquelle des manifestations du judasme chrtien: judasme par
lobservance de la Loi rituelle, chrtien par la reconnaissance en Jsus le
Messie. Nos recherches sur les Judo-Chrtiens de Farj et dEr-Ramthaniyye nous font pencher pour un judo-christianisme millnariste et
gnostique de tendance bionite essnienne34. De toute faon une constatation est indniable. Grce nos dcouvertes archologiques rcentes au
Golan, la floraison tardive de bourgeons sur le rameau judo-chrtien
dOutre-Jourdain souponne sur foi dEpiphane, ne peut plus tre mise en
doute.

En Jude
Par contre, le dbat centr sur la survie des Judo-Chrtiens au coeur
mme de la Palestine, en Jude, en Samarie et en Galile, a engendr une
polmique passionne et strile. Les si et les peut-tre abondent dans
lchafaudage dhypothses visant reconstituer lhistoire lacunaire des
premires communauts judo-chrtiennes de la Palestine numres par
les Actes des Aptres (9: 31-43). Il est possible que lors de la migration
Pella en 66, une partie des membres de lEglise de Jacques se soit arrte en Samarie ou en Galile, hors de la terre de Jude, et y ait fond
des communauts35. Il semblerait dautre part quaprs la chute de
Jrusalem en 70, des Judo-Chrtiens revinrent dans la Ville. Epiphane
note quen 117, Adrien, proclam empereur Antioche, passa par
Jrusalem en route pour lEgypte. Dans la ville ruine de fond en comble, subsistaient cependant dans le quartier de Sion quelques maisons et
la petite glise de Dieu, existant lendroit o, revenus du mont Olivet
aprs lascension du Sauveur, les disciples montrent la salle haute36.
Eusbe confirme lexistence Jrusalem jusqu la rvolte de Bar
Kokhba en 132 dune trs grande Eglise du Christ, forme de Juifs... On
rapporte que les premiers vques qui se succdrent en ce lieu furent
34. Dauphin, Encore des judo-chrtiens?, 77-79.
35. Eusbe, Hist. Eccl. III, v, 3: (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl.,102-103).
36. Epiphane, De mensuris et ponderibus XIV: (PG 43, cols 260-261). Sur cette petite
glise de Dieu, S.C. Mimouni, La synagogue judo-chrtienne de Jrusalem au Mont
Sion, POC XL (1990), 215-233.

DE LGLISE DE LA CIRCONCISION LGLISE DE LA GENTILIT

235

des Juifs dont la mmoire des habitants a retenu les noms jusqu ce
jour37. Dans son Histoire Ecclsiastique, il numre 15 vques de la
circoncision que lon dit avoir t tous des Hbreux de vieille souche et
avoir reu dune manire authentique la connaissance du Christ38. Ces
vieillards se succdrent un rythme rapide avec une dure moyenne
dpiscopat infrieure trois ans pour chacun deux. Magnin est davis
que cette Eglise judo-chrtienne que le Pre Bagatti la suite dEusbe
nomme Eglise de la Circoncision, se rattachait par sa foi la Grande
Eglise ou Eglise de la Gentilit39, la pierre de touche en la matire tant
la foi en la divinit de Jsus-Christ40. Son orthodoxie ressort de laccent mis par Eusbe sur sa fidlit: LEglise entire de Jrusalem tait
alors compose dHbreux fidles, ladjectif pistoi se rfrant dans la
pense dEusbe aux tenants de la Grande Eglise41. Il sagissait donc de
Judo-Chrtiens orthodoxes ou Nazarens. Ces derniers ne prirent aucune
part la rvolte de Bar Kokhba mais durent quitter la ville lorsquelle fut
rase sur lordre dAdrien. Interdiction fut faite aux Juifs dapprocher
mme des environs de Jrusalem. Dpeuple, la ville reut des habitants
de race trangre... LEglise locale fut, elle aussi compose, de Gentils et
le premier, aprs les vques de la circoncision, qui en reut la charge,
fut Marc42. La communaut de Marc prit la relve de la communaut
nazarenne, le seul changement tant non dans la foi mais dans la praxis.
En effet, lEglise de la Gentilit ayant pous la pense paulinienne, ses
membres nobservaient plus la Loi mosaque. Il nest pas exclu quun
noyau judo-chrtien revint Jrusalem peu aprs 135, comme le suggre Bagatti, et se constitua en communaut spare fidle la Loi43. Le
problme se pose alors de lidentification certaine des vestiges judochrtiens de Jude. Une grande circonspection est requise en ce qui concerne les symboles figurs, plus particulirement sur les ossuaires44. St
Jrme informait, il est vrai, St Augustin que les Nazarens se trouvaient

37. Demonstratio Evangelica III, v: (PG 22, col. 221).


38. Hist. Eccl. IV, v, 1-2: (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl., 163-164).
39. B. Bagatti, The Church from the Gentiles in Palestine. History and Archaeology, SBF
Collectio Minor N. 4, Franciscan Printing Press, Jerusalem, 1970, reprinted 1984.
40. J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC XXV (1975), 248-252.
41. Hist. Eccl. IV, v, 2: (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl.,164).
42. Hist. Eccl. IV, v, 4: (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl., 166).
43. Bagatti, Circumcision, 9-10.
44. Mancini, LArchologie judo-chrtienne, 13-23.

236

C. DAUPHIN

jusqu ce jour, dans toutes les synagogues de lOrient45. Ce renseignement a peut-tre t pris un peu trop au pied de la lettre, si bien que
Simon a pu ironiser: Ainsi ce judo-christianisme, qui nagure ntait
nulle part, est en passe de se retrouver maintenant partout46. Aux affirmations de lEcole du Pre Bagatti, Joan Taylor a rcemment oppos un
travail farouchement destructeur visant arracher jusquaux fondements
de ldifice judo-chrtien bti pierre par pierre par les Pres
Franciscains de Terre Sainte47. Nous ne reprendrons pas la controverse.
Nous nous contenterons par une approche conciliatrice de tenter de sortir de limpasse actuelle en suggrant une autre lecture des donnes archologiques travers une grille nazarenne.

En Galile
Un glissement identique celui qui, Jrusalem, marqua le passage entre
lEglise de la Circoncision et lEglise de la Gentilit ne peut-il avoir eu
lieu galement en Galile? La description lapidaire de Nazareth par
Eusbe dans lOnomastikon peut tre interprte dune faon littrale:
Nazareth. Do le Christ fut appel Nazaren. Cest pourquoi jadis on
nous appelait Nazarens et maintenant Chrtiens48. Eusbe ne laissait-il
pas galement entendre une passation des pouvoirs sans heurts entre les
Nazarens judo-chrtiens orthodoxes et les tenants de la Grande
Eglise? En effet, les Nazarens confessaient la divinit du Messie Jsus,
n de la Vierge Marie49. Ntant pas jugs hrtiques par Eusbe, ils ne
mritrent pas de mention dans son Histoire Ecclsiastique , la diffrence des deux catgories dEbionites50.
A Nazareth, un stylobate, une vasque baptismale et une citerne
ainsi que plusieurs mosaques (dont la Mosaque de la Couronne et de
la Croix Cosmique et la Mosaque du martyr Conon) mis au jour sous
la Basilique de lAnnonciation, ont t attribus une glise synagogale

45. Ep. 112: 13 de 404 (supra, n. 2).


46. Simon, Rflexions sur le judo-christianisme, 53.
47. J.E. Taylor, Christians and the Holy Places. The Myth of Jewish-Christian Origins,
Clarendon Press, Oxford, 1993 (abrviation, Taylor, Christians).
48. On. 138: 24-25: (E. Klostermann, d., Onomastikon, GCS, Leipzig-Berlin, 1904).
49. Pritz, Nazarene Jewish Christianity, 53-55 et 108-109.
50. Hist. Eccl. III, xxvii, 1-6 (Bardy, d., Eusbe. Hist. Eccl., 136-137).

DE LGLISE DE LA CIRCONCISION LGLISE DE LA GENTILIT

237

par les Pres Bagatti, Testa et Corbo51. Cette glise-synagogue aurait t


construite au IIIme sicle par les Judo-Chrtiens de Nazareth sur et
autour de la Grotte de lAnnonciation (Lc 1: 26-38). Les divers lments
architecturaux de ce lieu de culte htrodoxe ont donn lieu une lecture gnostique centre sur linitiation baptismale52. Rpartissant les vestiges archologiques entre trois sanctuaires superposs, Taylor a mis
lhypothse que la Grotte de lAnnonciation, vaste et magnifique selon la plerine espagnole Ethrie en 38353, fut incorpore vers 336 dans
une petite glise54. Celle-ci aurait t lglise construite selon Epiphane
Nazareth par le Comte Joseph55. Ce Juif, conseiller du Patriarche juif
Hillel II et prcepteur du futur Patriarche Judah IV, stait converti au
christianisme. Expuls de la communaut juive, il se rfugia la cour
de lEmpereur Constantin. Honor du titre de comte (comes), il entreprit
avec la bndiction impriale de construire des glises en Galile juive.
A Nazareth, la Grotte faisait partie du complexe de la Maison de la
Vierge. La petite glise de la Maison de la Vierge fut dmolie la fin
du Vme sicle ou au dbut du VIme sicle pour tre remplace par
une basilique avec un monastre attenant. Le Plerin de Plaisance atteste cette transformation: La Maison de Sainte Marie est maintenant
une basilique56. Les mosaques, notamment celles de la Couronne et de
Conon, datables par leur style entre le Vme sicle et le VIIme sicle57,
couvraient le sol de cet difice.

51. B. Bagatti, Gli Scavi di Nazaret, Franciscan Printing Press, Gerusalemme, 1967; Testa,
Nazaret; V.C. Corbo, La chiesa-sinagoga dellAnnunziata a Nazaret, LA XXXVII (1987),
333-348.
52. E. Testa, Le Grotte mistiche dei Nazareni e i loro riti battismali, LA XII (1962), 5-45;
Bagatti, Circumcision, 242-246; Briand, LEglise judo-chrtienne.
53. Petrus Diaconus, Lib. T: Spelunca vero in qua habitavit, magna est et lucidissima...
(R. Weber, d., Appendix ad Itinerarium Egeriae. II. Petri Diaconi Liber de Locis Sanctis,
Corpus Christianorum Series Latina [abrviation CCSL) 175, Turnholt, 1965 (abrviation,
Weber, d., Appendix ad Itin. Eg., 98]).
54. J.E. Taylor, A Graffito depicting John the Baptist in Nazareth?, Palestine Exploration Quarterly (1987), 142-148 (abrviation, Taylor, A Graffito); Taylor, Christians, 230267.
55. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 11; PG 41, col. 426; Holl, d., Panarion I.1, 346347.
56. Itin. 5 (V. 161: 18-19): Domus sanctae Mariae basilica est... (P. Geyer, d., Antoninus
Placentinus, Itinerarium, CCSL 175, Turnholt, 1965, 130. Egalement, Wilkinson, Jerusalem
Pilgrims Before the Crusades, Ariel, Jerusalem, 1977, 79).
57. Taylor, Christians, 235-244.

238

C. DAUPHIN

Parmi les complexes dhabitations aux murs et aux sols de moellons


de basalte du bourg hellnistique et romain de Capharnaum, une maison
est considre par les Pres Corbo et Loffreda comme ayant appartenu
laptre Simon Pierre58. Cest l que Jsus fit de nombreux miracles (Mc
1: 29-34, Mt 8: 14-17, Lc 4: 33-41) et gurit notamment le paralytique
(Mc 2: 1-4, Mt 9: 1-18, Lc 5: 17-26). Cette maison (Salle 1) presque
carre dont le mur occidental mesurait 8,35 m de longueur, souvrait au
nord sur une cour en L quelle avait en commun avec plusieurs autres
maisons vraisemblablement habites par Andr, frre de Pierre, et les
siens ainsi que par la belle-mre de Pierre59. Ce complexe (Insula 1 ou
Insula Sacra) tait bord lest par la rue principale nord-sud du bourg.
Au troisime quart du Ier sicle, la maison de Pierre fut transforme en
sala venerata au sol de pltre blanc et aux murs revtus intrieurement
de pltre peint de couleurs vives. A la fin du IVme sicle, cette Insula
Sacra fut enclose dans une enceinte carre perce de deux portes, lune
au sud-ouest, lautre au nord-ouest. La sala venerata fut agrandie, un
atrium lui fut adjoint lest, de mme que des dpendances au nord.
Cette domus ecclesia avait un sol revtu de pltre. Ses murs pltrs
taient orns de panneaux rectangulaires, de losanges, de cercles, de
croix fleuries, de branches, darbustes, de fleurs, figues et grenades peints
en rouge vermillon, rouge-brique, rose, jaune, marron fonc, vert, bleu
et blanc, auxquels les plerins ajoutrent leurs graffiti60. Vers 383, la
plerine Ethrie dcrit lglise quelle visita Capharnaum: La maison
du prince des aptres a t transforme en une glise, avec ses murs
dorigine encore debout61. Dans la deuxime moiti du Vme sicle, la
domus ecclesia et toutes les structures de lInsula Sacra furent ensevelies dans un remblai nivel sur lequel fut rige une glise octogonale
avec une petite abside projetant lest. Cette glise consistait en trois
octogones concentriques, larges respectivement de 8, 16,50 et 23 m. Ses
fondements taient en pierres de basalte et mortier tandis que ldifice
58. Corbo, The House of St. Peter, 42-44; S. Loffreda, Recovering Capharnaum, SBF
Guides 1, Edizioni Custodia Terra Santa, Gerusalemme, 1985 (abrviation, Loffreda, Recovering Capharnaum), 52-56.
59. Loffreda, Recovering Capharnaum, 52-54 et 70-71.
60. V.C. Corbo, Cafarnao I: Gli edifici della citt, Franciscan Printing Press, Gerusalemme,
1975 (abrviation, Corbo, Cafarnao I); E. Testa, I Graffiti della Casa di San Pietro, SBF
Collectio Minor n. 19, Franciscan Printing Press, Gerusalemme, 1972.
61. Petrus Diaconus, Lib. V: In Capharnaum autem ex domo apostolorum principis ecclesia
facta est, qui parietes usque hodie ita stant, sicut fuerunt (Weber, d., Appendix ad Itin.
Eg., 98).

DE LGLISE DE LA CIRCONCISION LGLISE DE LA GENTILIT

239

lui-mme tait en blocs de calcaire blanc. Lglise fut pave de mosaques gomtriques dans loctogone extrieur servant de portique, et florales dans loctogone mdian. Au coeur de loctogone central, un paon
de face faisait la roue dans un mdaillon qui se dtachait dun tapis
dcailles blanches62. Malgr sa forme octogonale, Antonin de Plaisance
dcrivit cette glise comme tant une basilique: Nous vnmes aussi
Capharnaum et allmes dans la maison du Bienheureux Pierre, qui est
maintenant une basilique63.
Comme pour lglise du IVme sicle Nazareth, Taylor avance
lhypothse que la domus ecclesia de Capharnaum fut construite par le
Comte Joseph vers 33764. Ayant rfut lexistence de Judo-Chrtiens
Capharnaum65 comme Nazareth66 et sappuyant sur le tmoignage
dEpiphane qui fait de Tibriade, Diocsare-Sepphoris, Nazareth et
Capharnaum des bourgs exclusivement juifs dnus de Gentils67, Taylor
est alors contrainte dinventer un scnario surprenant68. Le Comte Joseph
aurait achet aux autorits juives de ce bourg juif lInsula Sacra uniquement parce que ce complexe habit durant toute lpoque romaine pouvait tre rnov facilement et transform en lieu de culte. Mais pourquoi
le Comte Joseph Juif converti au christianisme mais dont la foi sinscrivait dans lorthodoxie de la Grande Eglise choisit-il prcisment la
Maison de Pierre? Qui avait perptu le pieux souvenir attach la
Maison de Marie Nazareth et la Maison de Pierre Capharnaum?
Etait-ce seulement le folklore local? Ntaient-ce pas plutt les JudoChrtiens du bourg?

62. Corbo, The House of St. Peter, 8-34; Loffreda, Recovering Capharnaum, 64-65.
63. Par basilica (Itin. 5; V. 161: 19), le Plerin sous-entend une grande glise. Supra,
n. 56.
64. Pour Capharnaum, Taylor (Christians, 293) ne fait que reprendre lhypothse de Corbo
(Cafarnao I, 71-72).
65. J.E. Taylor, Capernaum and its Jewish-Christians: A Re-examination of the
Franciscan Excavations, Bulletin of the Anglo-Israel Archaeological Society 9 (1989-90)
(abrviation, Taylor, Capernaum), 12-14.
66. Taylor, A Graffito, 146-147.
67. Adv. Haeres. I. 2 - Haeres. XXX, 11: 9-19: (PG 41, col. 425; Holl, d., Panarion I.1,
347). Cependant, Pritz (Nazarene Jewish Christianity, 96-97, 101-102 et 107) dmontre
lexistence de Nazarens en Galile au IIme sicle ap. J.-C. par la prsence de Jacob de
Kefar Sekanya dcrit dans le Talmud de Babylone, Abodah Zarah 16b -17a (I. Epstein,
d., The Babylonian Talmud, The Soncino Press, London, 1935-1952, Seder Nezikin VII,
84-85).
68. Taylor, Capernaum, 26, et Christians, 288-290.

240

C. DAUPHIN

De lEglise de la Circoncision lEglise de la Gentilit: affrontement


ou glissement?
Pour rcuprer les Judo-Chrtiens de Galile, il nous apparat indispensable de les dpouiller de pratiques gnostiques et dune thologie
htrodoxe69. Cest prcisment parce que ni les pratiques des Nazarens
taient gnostiques ni leur thologie htrodoxe ( la diffrence de celles
des Ebionites du Golan) et quils sont par consquent invisibles, que
les dtracteurs de lEcole franciscaine de Jrusalem ont pu nier leur
existence. Dautre part, la citation dEpiphane qui fait de la Galile une
rgion exclusivement juive tourne autour dun pivot ethnique. Or, de ce
point de vue et principalement cause de la circoncision, les JudoChrtiens taient inclus dans la catgorie de Juifs. Nanmoins, il demeure
au-del du problme de lobservance de la Loi, une filiation par la foi
entre les Judo-Chrtiens primitifs ou Nazarens et les Chrtiens de la
Gentilit. Cest justement la foi en la divinit du Christ et en sa naissance dune Vierge que ces deux groupes partageaient, qui permit pendant un certain temps leur coexistence. La frquentation de sanctuaires
traditionnels a toujours t htroclite. Si Juifs, Paens et Chrtiens se
rendaient Mamre, si Juifs et Chrtiens priaient sur les tombes des Patriarches et des Matriarches Hbron et dans la Grotte du Prophte Elie
el Khadr sur le Mont Carmel, a fortiori pourquoi les Nazarens de la
Circoncision et les Chrtiens de la Gentilit nauraient-ils pas pu faire
leurs dvotions dans la mme Maison de Marie et dans la mme Maison
de St Pierre? Les graffiti ne portent aucune trace de dviations
christologiques. Or, la diffrence entre les deux communauts intressait
non la christologie mais la praxis, et lobservance nest pas reprable
par larchologie.
Cette communion fondamentale de foi facilita labsorption des
Nazarens par lEglise de la Gentilit, lorsque le durcissement des positions du christianisme post-nicen, comme celui du judasme rabbinique,
provoqurent un double rejet des Judo-Chrtiens au cours du IVme sicle. Le glissement entre la Grande Eglise reprsente par des missionnaires comme le Comte Joseph et les communauts nazarennes est
presque imperceptible, tant lappropriation des lieux de culte fut subtile.
Le travail de lEglise de la Gentilit apparat alors comme un lent et
69. Aucune trace dhtrodoxie nest dailleurs perceptible Capharnaum. Toutefois, des
influences gnostiques sur le judo-christianisme sont possibles (Simon, Rflexions sur le
judo-christianisme, 73, n. 52).

DE LGLISE DE LA CIRCONCISION LGLISE DE LA GENTILIT

241

patient sapage du judo-christianisme. Du silence dEpiphane qui localisait les Judo-Chrtiens en Col-Syrie, Dcapole, Bre, Basanitide,
Moabitide et mme en Chypre tout en semblant les exclure de Palestine,
le Pre F. Manns dduit que les centres judo-chrtiens de Galile furent annexs par la force la Grande Eglise70. Il nous apparatrait plutt
que sil y avait eu un vritable affrontement, Epiphane aurait soulign
avec triomphalisme linfriorit de la Loi devant la foi chrtienne et
lomnipuissance de la croix. Au contraire, le phnomne judo-chrtien
semble stre dilu, de lui-mme et sous une pression externe. Le rejet
initial suivi de sclrose interne mena sa disparition du champ de lhistoire par absorption par lun ou lautre des lments de sa double appartenance. Par contre, le rameau judo-chrtien dOutre-Jourdain qui avait
subi des transformations telles quil mritait dEpiphane une mention en
tant que mouvement hrtique, eut dautres destines en se prolongeant
dans le Nestorianisme en Msopotamie et dans lIslam dans la pninsule
arabique71. Ceux des Nazarens en Palestine qui restaient attachs
fanatiquement lobservance de la Loi rentrrent vraisemblablement
dans les rangs de la Synagogue.
La vritable scission entre le judo-christianisme et le judasme dune
part, avec le christianisme de la Gentilit dautre part, neut donc lieu
quau Vme sicle. Dans le camp chrtien, lEglise de la Gentilit reste
seule en lice simposa en Grande Eglise. Reprenant son profit la vn70. F. Manns, Joseph de Tibriade, un judo-chrtien du quatrime sicle, in G.C. Bottini,
L. Di Segni et E. Alliata, eds, Christian Archaeology in the Holy Land. New Discoveries,
Essays in Honour of Virgilio C. Corbo, OFM, SBF Collectio Maior 36, Franciscan Printing
Press, Jerusalem, 1990, 557.
71. H. Corbin, Harmonia Abrahamica, in L. Cirillo et M. Frmaux, ds, Evangile de
Barnab, Beauchesne, Paris, 1977, 8-10; J.M. Magnin, Notes sur lEbionisme, POC
XXVII (1977), 250-273, et POC XXVIII (1978), 220-248. S.M. Stern (Quotations from
Apocryphal Gospels in Abd Al-Jabbar, Journal of Theological Studies [NS] XVIII [1967],
34-57, et Abd Al-Jabbars account of how Christs religion was falsified by the adoption
of Roman customs, Journal of Theological Studies [NS] XIX [1968], 128-185) rejette
violemment lhypothse de S. Pines (The Jewish Christians of the Early Centuries of Christianity According to a New Source, Israel Academy of Sciences and Humanities Proceedings, Vol. II, No. 13, Jerusalem, 1966, 1-74), selon laquelle le Tathbit Dalail Nubuwwat
Sayyidina Muhammad (Etablissement des preuves du caractre prophtique de notre
Seigneur Mahomet) rdig en 995 par le Motazlite Abd al-Jabbr al-Hamadni se serait
appuy sur un trait en syriaque compos par des Judo-Chrtiens au Vme ou VIme
sicle. Par contre, J.M. Magnin (Notes sur lEbionisme, POC XXVII [1977], 255-269)
explique comment lbionisme a pu laisser des traces en Msopotamie jusqu la fin du
Xme sicle. Sur le motazlisme, doctrine qui tenait le Coran pour cr et non pas pour
ternel et qui faisait appel au libre arbitre, R. Mantran, Lexpansion musulmane (VIIe-XIe
sicles), Nouvelle Clio 20, Presses Universitaires de Farnce, Paris, 1986, 155-157.

242

C. DAUPHIN

ration accorde traditionnellement aux souvenirs de la jeunesse et du


ministre de Jsus en Galile dans des sanctuaires modestes, la Grande
Eglise assit son pouvoir en les incorporant dans dimposants lieux de
rassemblement cultuel Nazareth, Capharnaum, et-Tabgha
(Heptapegon), el-Kursi (Gergesa), l o quinze sicles plus tard les
plerins affluent toujours72.
Claudine Dauphin
CNRS, Paris

72. Le miracle de la multiplication des pains et des poissons (Mt 14: 13-21; Mc 6: 30-44;

Lc 9: 12-17; Jn 6: 1-13) tait commmor Heptapegon (A.M. Schneider, Die


Brotvermehrungskirche von Et-Tabga am Genezarethsee und ihre Mosaiken, Collectanea
Hierosolymitana 4, 1934) tandis que le site de Gergesa (V. Tzaferis, The Excavations of
Kursi-Gergesa, Atiqot [English Series] XVI [1983], 1-65) tait li au souvenir des dmons
changs en porcs par le Christ (Mt 8: 28-34; Mc 5: 1-20; Lc 8: 26-39).