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La guerre contre le cancer

au temps du Troisime Reich

Louis Valayan

LA GUERRE CONTRE LE CANCER AU TEMPS DU TROISIME


REICH
La priode 1950-1990 a rvl une diminution
spectaculaire du taux de cancer chez les femmes
allemandes. Les taux de mortalit ajusts en fonction de
lge ont diminu denviron 12% alors quils taient en
hausse partout ailleurs. Cest lun des rsultats de la
politique du Troisime Reich en faveur de la sant du
peuple.
Louvrage dans lequel sont exposes ces russites
vhicule malheureusement la haine et la propagande
vomitive occidentiste. Les vainqueurs sont des purs, les
vaincus des monstres de foire. Le retour de lhistoire sainte
appuye sur une machinerie judiciaire totalitaire montre
que linhumanit tranquille triomphe sous nos yeux.
Une grande Civilisation
LAllemagne de la premire moiti du XX sicle pouvait
senorgueillir davoir engendr la moiti des prix Nobel et de
dtenir une partie considrable des brevets dinvention du monde.
Ses lites matrisaient la culture scientifique du plus haut niveau
et lensemble de la plante jalousait sa mdecine. Dans la patrie
des savants et des potes venaient sexercer lactivit
scientifique nombre duniversitaires.
Le Troisime Reich continua la tradition ne avec le
Romantisme et la Naturphilosophie. Que lon voque la
tlvision, les avions raction, les missiles guids, les
ordinateurs lectroniques, les microscopes lectrons, la fission
nuclaire, le traitement des donnes, tous ces domaines furent
soit dvelopps pour la premire fois soit ports un haut niveau
durant cette priode. La premire mission de tlvision diffuse
avec suffisamment de puissance pour couvrir un espace plus
vaste que la plante avait pour objet le discours douverture du

Chancellier Hitler aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Des


innovations majeures touchrent la physique fondamentale
(dcouverte de la fission nuclaire par Otto Hahn et Lise Meitner
en 1938), la recherche sur les hormones et les vitamines, les
moteurs dautomobiles, la pharmacologie. Des produits nouveaux
apparurent : essence et caoutchouc synthtiques (en 1942, IG
Farben contrlait plus de 90% de la production mondiale de
caoutchouc synthtique) ; gaz innervant Sarin ; arme chimique
tabun ; mthadone opiace (synthtise en 1941) ; cration du
Demerol sous le nom de pethidine. Les ingnieurs de
laronautique conurent les premiers missiles balistiques
intercontinentaux (jamais assembls) et construisirent le premier
sige jectable davion. Pour complter ce bref aperu des
multiples travaux mens bien, citons les premires autoroutes
et le premier enregistrement magntique...
Une mdecine de la Totalit oppose une mdecine de la
particularit
Lhistoire de la mdecine, plus encore que celle
daucune autre discipline de la connaissance, ne peut tre
dissocie de lhistoire de la culture. La mdecine du XX sicle a
bnfici dune rvolution technologique sans prcdent mais en
ce qui concerne les soins de la personne, cest la mdecine
romantique, spcialit germanique, qui lie lorganisme humain
lorganisme total, le Gesamtorganismus de lunivers.
Lorganisme a remplac le systme dans la dmarche romantique.
Applique lhumain, lide dorganisme implique lobligation de
respecter la forme globale de lindividu en tat de sant ou de
maladie et de ne pas dissocier la mdecine du corps de la
mdecine de lesprit. Car toute maladie corporelle doit sexprimer
aussi par des troubles correspondants au niveau de la conscience
et, linverse, la sant individuelle ne senferme pas dans les
limites de lorganisme. La personnalit humaine nest pas
prisonnire dans le sac de la peau : elle rayonne alentour, en
rciprocit dinfluence avec le paysage, lenvironnement, et, de
proche en proche, elle se trouve en communication avec lunivers
tout entier.

Les Romantiques ont retrouv les inspirations des


antiques pharmacopes, dont lefficacit met en uvre des
correspondances prsentes dans le grand corps de lunivers. Les
naturismes, vgtarismes, ditticiens quils soient daujourdhui
ou contemporains du Troisime Reich perptuent en ralit les
inspirations que lon trouve dans la Macrobiotik de Christoph
Wilhelm Hufeland (1762-1836). On ne peut stonner que de
1934 1937, la superficie consacre aux herbes et plantes
mdicinales fut multiplie par plus de dix, ni qu la fin des
annes trente, Dachau fut le plus grand centre de recherche
mdico-botanique au monde o on avait cr de vastes jardins
botaniques. La plantation produisit la presque totalit des pices
consommes par larme durant la guerre et, dans les paysages,
on favorisait les plantes indignes, selon la tradition de lcole
romantique, synthse culturelle des arts et des sciences.
Les pharmaciens professionnels furent incits valuer
lefficacit de ces herbes, pour viter de renouer avec les erreurs
du sicle prcdent lorsque le principe dhomopathie dcouvert
par Samuel Hahnemann (1755-1843) conduisit ce dernier une
tude systmatique des drogues et de leurs effets mais, lorsque
son influence gnra une pharmacope spcifique, il fut ha et
perscut par la corporation des pharmaciens traditionnels qui
lobligrent sinstaller en France.
Mdecine de lhomme malade, et non agrgat de
techniques, la mdecine romantique a impos durablement un
tat desprit et un systme de valeurs mme si les progrs
majeurs de la connaissance arrivrent dans la deuxime moiti du
XIX sicle. Le sens de lirrductibilit de la vie en tant que
phnomne global hors datteinte des rductions analytiques
soppose toujours aux tenants du mcanisme scientiste. Une
figure emblmatique est celle du physiologiste Johannes Mller
(1801-1858), pionnier de la mdecine exprimentale.
Du Romantisme la mdecine exprimentale
La mdecine exprimentale, fonde sur lobservation et
lexprimentation rigoureuse des faits, est associe au nom de
Johannes Mller qui ragit contre les outrances de la

Naturphilosophie tout en ne se laissant pas embrigader parmi les


militants du ralisme matrialiste courte vue. Il sefforce de
cerner la spcificit de lordre vital, manifeste dans les
phnomnes organiques. En 1830, il dbuta lanalyse
microscopique des malignits et dcouvrit que les tumeurs taient
composes de cellules. Matre des grands savants Hermann
Helmholtz (1821-1894), neurologiste de premier plan, Ernst
Haeckel et Rudolf Virchow (1821-1902), ce dernier dclara dans
le discours funbre en hommage leur Matre Cest ainsi que luimme devint aussi, comme il lavait dit dun de ses grands
prdcesseurs, un prtre de la Nature titre permanent. Un
langage parfaitement romantique qui montre que la chane des
inspirations nest pas interrompue, que la rigueur exprimentale,
la longue patience de la recherche au laboratoire nest nullement
incompatible avec la divination sympathique des forces vitales
luvre dans les organismes vivants.
Johannes
Mller stait aussi illustr en 1826 par la formulation du principe
de lnergie spcifique des nerfs. Cette loi fondamentale de la
neurobiologie est une application du principe de lautonomie du
vivant qui, bien loin dtre soumis passivement au dterminisme
des excitations extrieures, ragit dans chaque cas en fonction de
sa propre structure et des nergies particulires quelle met en
uvre. Les acquisitions des sciences exactes ne se suffisent pas
elles-mmes ; ceux qui sen contentent senferment dans le cercle
vicieux de la positivit, sans prendre garde que les rsultats des
recherches scientifiques ne sont valables que sous rserve de leur
relation lhumanit de lhomme.
Pour une libre disposition de son destin
Autre lve de Mller, le fondateur de la psychologie
moderne, exprimentale, Wilhelm Wundt (1832-1920) qui cra
Leipzig en 1879 le premier laboratoire de psychologie
exprimentale. Wundt maintient en mme temps la primaut
dune proccupation anthopologique. La psychologie individuelle
est complte par une Vlkerpsychologie, ou psychologie
collective, dont linstrument essentiel est la mthode comparative,
qui sattache ltude du langage, des mythes et religions, des

institutions. Wundt fait uvre pionnire en tudiant les mentalits


et dveloppe une rflexion sur les catgories de communaut, en
particulier celle du peuple, expression par excellence du
romantisme inventeur du thme des nationalits. On rattache
aussi cette ligne les ouvrages de Tnnies, Communaut et
socit (Gemeinschaft und Gesellschaft), celui de Karl Jaspers,
Philosophie des conceptions du monde (Philosophie der
Weltanschauungen, 1919), et la trilogie de Cassirer Philosophie
des formes symboliques (1923-1929).
Peuple et Nation sont des catgories romantiques. Avec
elles est mis en honneur le droit historique expression de la
conscience populaire. La vocation de chaque Ethnie la libre
disposition de son destin est lauthentique voix de Dieu. La
revendication nationale promeut le mythe de la sainte alliance des
peuples, fraternellement regroups dans la Jeune Europe, dont
Mazzini par exemple fut le prophte politique. La vrit passe par
la multiplicit concrte : elle se plat la varit des langues et
des coutumes. LEuropen romantique se rjouit dtre plusieurs,
dchapper la grise monotonie de lidentique ; il souhaite
lEurope des frontires et des diffrences. A cette tradition se
rattache trs clairement le livre de Walther Schnichen publi en
1942 et traitant de la protection de la nature. Louvrage est une
remarquable dfense de lenvironnement et un plaidoyer en
faveur de la prservation de la nature. Il passe en revue les
gnocides commis dans le monde, pointe le modle
exterminationniste des Amricains. Il expose les mesures
ncessaires, dun point de vue cologique, la protection des
cultures indignes et propose un plan de maintien des indignes
dans leur habitat naturel. Les Allemands Nationaux-Socialistes
taient favorables au dveloppement des peuples indignes selon
leur propre hritage. Schnischen considrait quune telle
politique devrait interdire les mariages mixtes, le tourisme
indsirable, les colonies de peuplement et limportation dalcool.
Cette sagesse, qui fonde toute civilisation proccupe dharmonie,
soppose videmment la domination dune caste sacerdotale
sautoproclamant charge de mission du bien en soi.

Le cancer, un exemple de lexcellence allemande


La recherche mdicale allemande sur le cancer tait
tout naturellement la plus avance au monde lorsque le
mouvement National-Socialiste arriva au pouvoir le 30 janvier
1933. Les scientifiques allemands :
- Dcouvrirent les cancers de la peau causs par le distillat de
goudron.
- tablirent pour la premire fois que le travail dans les mines
duranium pouvait provoquer le cancer du poumon (1870).
- Identifirent divers risques de cancer : la vessie pour les
salaris travaillant dans les usines de fabrication du colorant
aniline (1895) ; le poumon dans les usines de chromate (1911) ;
la peau en consquence dune exposition aux rayons solaires
(1894).
- Diagnostiqurent le cancer induit par les rayons X (1902) et
prouvrent par exprimentation animale que ces rayons avaient
un rapport avec la leucmie (1906).
- Suggrrent que les hormones jouent un rle majeur dans la
cancrognse.
- Les gnticiens montrrent que le cancer du clon pourrait se
transmettre sous la forme dun caractre hrditaire dominant.
- Anticiprent, en 1928, que le tabagisme passif pouvait causer le
cancer du poumon.
On doit Max Borst, pathologiste Munich, lide de classer
les tumeurs en fonction de leur histognse, mthode utilise
aujourdhui par lOrganisation Mondiale de la Sant. Un zoologue
allemand, Thodor H.Boveri, suggra en 1902 que des anomalies
chromosomiques pussent tre lorigine du dveloppement de
malignits. Quelques mdecins allemands soutinrent que le
cancer provenait dune origine gntique. Les individus et les
peuples y taient exposs des degrs divers. Dans les premires
annes du XX sicle, ils accumulrent des preuves indiquant que
certains cancers de lil, du clon, du sein, pouvaient tre
transmis par les parents leur progniture. Des tudes sur les
jumeaux alimentrent la thse de lhrdit. La gntique
mendelenne (vers 1900) puis les travaux de Theodor Boveri et

dautres firent allusion lhypothse des dfaillances


chromosomiques dans la carcinognse. Fritz Lenz, de Munich,
suggra en 1921 que les cancers provenaient de la mutation de
tissus de cellules somatiques en rponse aux agressions dagents
externes (rayons X et alcool notamment). Le dbat nature/culture
dans les causes du cancer fut entretenu par la diversit et la
qualit des contributions. En 1937, Karl Heinrich Bauer sappuya
sur des tudes de jumeaux pour affirmer que le cancer rsultait
massivement des caractristiques de lenvironnement. En 1940, il
suggra que le style de vie et lenvironnement expliquaient les
mortalits diffrentielles.
La Commission anticancer du Reich fut cre en 1931.
Le cancer et les maladies de sang furent les sujets directs ou
indirects du plus grand nombre de thses au cours de la brve
dure de ce rgime. En plus de la mortalit lie au cancer on
introduisit la morbidit (la frquence). A partir de 1934, la
recherche fut coordonne par la Commission anticancer du Reich,
dans le but de lintresser aux mesures comme le dpistage.
LAllemagne a dvelopp le programme de prvention du cancer
le plus agressif et le plus russi de tous les temps.
Le cancer ennemi public numro un de ltat
Un Comit Central pour la Recherche et la Lutte contre
le Cancer en Allemagne avait t fond en 1900. En 1930, le pays
connaissait lun des taux de cancer les plus levs du monde et
possdait lune des organisations mdicales les plus labores
pour combattre ce flau. Erwin Liek (1878-1935) chirurgien
Dantzig, diteur-fondateur de Hippokrates, un magazine dintrt
gnral sur la sant ayant de solides liens avec lhomopathie et
le mouvement en faveur des aliments naturels contribua
rnover la mdecine dans un sens plus holiste. Liek crivit deux
ouvrages sur le cancer : en 1932, la propagation, la prvention
et le contrle du cancer qui le prsente comme une maladie de
civilisation contre laquelle on lutte par une vie plus naturelle ; en
1934, la lutte contre le cancer o il affirme quil faut une
rorientation de la mdecine du curatif au prventif.

Il tait conscient que de puissants intrts financiers rsisteraient


aux efforts visant liminer les produits cancrignes :
fournisseurs dalcool, de produits alimentaires et
pharmaceutiques. Comme un vent politique nouveau soufflait,
Liek y avance que les Allemands se prparaient passer dun
souci pour lindividu la prvention du cancer grande chelle
pour le peuple entier. La revue Hippokrates remit en vogue les
recommandations formules par Friedrich Beneke au XIX sicle
affirmant quil tait souhaitable dadopter un rgime vgtarien.
Les appels en faveur du dpistage prcoce ntaient pas
une nouveaut. Georg Winter, mdecin chef la clinique pour
femmes de lUniversit de Berlin avait remarqu, au tournant du
sicle, que prs des trois quarts des femmes qui le consultaient
propos dun cancer de lutrus se prsentaient trop tard. En 1902,
il lana Knigsberg une campagne en faveur du dpistage
prcoce. Il expdia 1 200 brochures aux mdecins,
1 100 prospectus aux sages-femmes et proposa un mois de prise
de conscience du cancer deux fois par an (par exemple en mars
et septembre). Les malades dcels seraient immdiatement
orients vers lhpital o on les soignerait gratuitement.
Dans la priode du Reich, lintensit de leffort en
direction des femmes, pour les encourager consulter leur
mdecin, monta dun cran. Des centres dassistance sur le cancer
furent ouverts dans les villes pour convaincre de limportance du
dpistage prcoce et conseiller les porteurs de la maladie sur les
possibilits thrapeutiques. Pour la premire fois, on expliqua
systmatiquement aux femmes comment examiner leurs seins
pour y reprer dventuelles tumeurs.
En 1934, le Comit anticancer du Reich demanda au
professeur Dormanns de lInstitut de pathologie de Munich
dinventorier toutes les donnes dautopsie disponibles se
rapportant aux dcs par cancer chez les hommes adultes
entre1925 et 1933. Au milieu des annes trente en effet, 6 10%
des cadavres taient soumis une autopsie. On saperut que
18% des hommes (1 sur 6) taient morts dun cancer et que celui

de lestomac causait le plus de dcs (un tiers de la mortalit


masculine due au cancer).
Protger les travailleurs
Ds le mois de mai 1933 fut cr le Front Allemand du
Travail dirig par Robert Ley, pour remplacer les syndicats
spcialiss dans la haine de classe. Il organisa une grande
campagne contre les accidents du travail en 1938. Des mdecins
sinstallrent dans lenceinte des usines : de 467 en 1939 on
arriva 8 000 en 1944. La proccupation dune bonne sant chez
les travailleurs de lindustrie rejoignait celle du systme
dassurance sociale soutenu par ltat. Les accidents du travail et
les maladies professionnelles taient enregistres et indemnises.
Ltat avait intrt les rduire. Les raisons prudentielles des
assurances et les souhaits productifs du Front Allemand du Travail
se rencontrrent.
Dans les annes trente, on dcouvrit de nombreux
cancers :
- Causs par les rayons X : peau, os, sang.
- A la vessie, chez les ouvriers de lindustrie des colorants.
- Du poumon, la suite dune exposition au chrome, ou chez les
mineurs qui extrayaient luranium.
- Conscutifs larsenic, dans les industries du verre et la
mtallurgie.
- Spcifiques la peau, lorsquelle entrait en contact direct et
prolong avec la parafine, le goudron, la suie et diverses huiles.
On organisa des dpistages de masse aux rayons X
tant dans les usines que dans les universits afin de reprer en
priorit la tuberculose, seconde cause de mortalit jusquau milieu
des annes 20, puis le cancer, la silicose, les maladies cardiaques,
les affections gastriques, les problmes circulatoires et dautres
maladies.
Le processus prit un caractre quasi militaire durant la
guerre, lorsque les autorits mdicales cherchrent identifier les
malades qui risquaient de contaminer le reste de la population.

Paralllement au dpistage massif par la technique des rayons X,


les mdecins, qui soutenaient depuis longtemps lhygine
industrielle, alertaient propos des effets mutagnes des
radiations. En 1935, le mensuel Volk und Rasse conseillait aux
mdecins de faire preuve dune extrme prudence dans le
traitement des patients avec du radium et des rayons X, tant
donn la possibilit de dommages gntiques, mme avec des
niveaux dexposition trs faibles. Des mesures furent prises :
lordonnance sur les rayons X publie le 7 fvrier 1941 par le
ministre du travail formulait des limites lexposition. En 1942,
on tablit de nouvelles rglementations pour grer les usages non
mdicaux des technologies mettant en uvre des rayons X : ce
fut le cas dans lindustrie de la construction, o les rayons
permettaient de localiser des dfauts dans les pices de mtal ou
dans dautres matriaux.
Lexemple de Schneeberg
Les risques de cancers professionnels lis la radioactivit touchent les mineurs, catgorie socio-professionnelle
importante : mines duranium, de cobalt, dargent. Lexemple de
Schneeberg, prs de la frontire Tchque, est exemplaire (le
mme problme se rencontre dans les montagnes de minerai au
sud de Dresde).
Ds 1905, des scientifiques viennois avaient repr les
manations de radium dans les mines. Une tude pidmiologique
de 1926 incita le gouvernement classer la Schneeberger
Krankheit (cancer du poumon des travailleurs des mines
duranium) dans la catgorie des maladies professionnelles
indemnisables mme si, cette poque, tout le monde ntait pas
daccord sur le fait que la radiation en tait la principale cause. La
plupart des mines furent fermes en 1928 pour des raisons
conomiques. Lorsquen 1933, avec la politique de relance, il y
eut un regain dintrt pour ces mines capables de satisfaire les
besoins de lindustrie en mtaux rares (radium et tungstne) on
procda des tests sur des souris et des mesures
systmatiques de ltat des mineurs par prlvement durine.
Arthur Brandt, mdecin du travail et employ du gouvernement

Dresde montra pour la premire fois, en 1938, que 25% des


souris leves pendant une anne dans les puits de ces mines
dveloppaient des tumeurs visibles lors de la dissection.
Les allemands furent ainsi les premiers au monde
reconnatre - officiellement - que le radon causait le cancer du
poumon parmi les travailleurs des mines duranium. Malgr tout,
le pouvoir bolchvique, aprs la guerre, obligea des dizaines de
milliers de prisonniers politiques travailler dans ces mines de
Schneeberg/Joachimstahl au profit de larsenal atomique
sovitique. Actuellement, depuis la runification, les mines sont
fermes et la rgion est le plus grand chantier dassainissement
cologique dEurope.
Combat gnralis contre les risques
professionnels
Dans les annes 1870, on avait observ que les
personnes traites contre le psoriasis avec de larsnite de
potassium (arsenic) prsentaient des risques de cancer plus
levs que la moyenne. Les craintes dempoisonnement
sexprimrent dans les annes vingt lorsquon traita les vignes par
pandages ariens avec des pesticides base darsenic. En 1929,
lAllemagne produisait mille cinq cents tonnes darsenic
vaporises, pour lessentiel, sur les vignes. Si la production
viticole augmenta de 60% entre 1929 et 1938, les intoxications
devinrent courantes : arsenic dans le vin, le jus de raisin, les
poussires souleves par le labour,...Or, lempoisonnement
larsenic, au mme titre que le plomb, le mercure, le phosphore,
avait t reconnu comme maladie professionnelle avant la
premire guerre chez les verriers et les sidrurgistes. En 1925, le
dcret sur les maladies professionnelles reconnut
lempoisonnement larsenic comme maladie professionnelle ainsi
que huit autres catgories dempoisonnement. Les victimes
obtenaient ds lors une indemnisation du gouvernement. En
1929, Ernst W. Baader demanda lindustrie chimique de trouver
un pesticide substituable larsenic. En 1940, elle proposa le
pyrethrum et le chrysanthol. En fvrier 1942, lusage des
pesticides larsenic fut interdit.

Le chrome fut lune des premires poussires


mtalliques tre reconnue comme cancrigne. On commena
prter attention aux ouvriers affects ds la fin du XIX sicle.
Une tude de 1936 montra que durant les dix annes
prcdentes, 40% des travailleurs dune usine chimique de
Griesheimer (o lon produisait du sulfate de chrome et dautres
substances chimiques industrielles) avaient contract un cancer
du poumon.
Le combat contre les poussires de quartz ou de silice
dans les industries allemandes fit des progrs durant la priode
du Reich. Le 4 avril 1934, le syndicat des carriers cra un Bureau
de contrle de la poussire pour coordonner le combat. Il explora
la construction de hottes et daspirateurs, de filtres et
ventilateurs, de nouvelles manires dentretenir les appareils de
scurit. En Thuringe, le Bureau travailla avec lindustrie des
ardoisiers-couvreurs. Dans nombre dindustries, les ouvriers
durent passer des examens mdicaux (par exemple, ceux qui
dcapaient la sableuse) pour dtecter la silicose. Lquipement
de protection, dont les masques, vit sa qualit et son confort
samliorer mme si lensemble restait encombrant. On remplaa
les pierres abrasives les plus dangereuses dans lindustrie de
dcoupage du mtal. Le Bureau cra un laboratoire pour tester
diffrents types de masques et innover dans leur conception. En
1936, un journal consacr la recherche sur les techniques de
contrle de la poussire vit le jour, Staub. Ce journal tait lun des
vingt-quatre journaux en rapport avec la sant lancs durant la
priode.
loge de la minutie : le cas de lamiante
Lamiante engendre des poussires longues et fibreuses
quon tisse en toffe ignifuge. Les fibres se rpandent dans lair,
sont inhales et se coincent dans les poumons o elles crent une
lsion appele asbestose. LAllemagne en produisait peu, aussi
personne nidentifia cette cause de dcs avant 1914. On
nentrevit point le risque de cancer avant les annes 1930,

lorsque les chantiers navals utilisrent rgulirement cette fibre :


isolation des tuyaux de vapeur, scellement et ignifugation des
chaudires des moteurs vapeur. On lutilisa aussi pour les patins
de freins , les garnitures dembrayages, le renforcement du
ciment. Elle ignifugeait les peintures, les textiles, les matriaux de
construction (tuiles et carrelages par exemple). La campagne
anti-poussire lance en 1936 prit lamiante comme cible
principale. En 1937, un sous-comit pour lamiante fut cr par le
ministre du travail en collaboration avec la socit allemande
pour la protection du travail, dirige par Ernst Baader. Ce souscomit regroupa des experts en minralogie, en technologie de la
poussire, en ingnierie de lassurance, en mdecine clinique et
en physiologie. Il explora les origines de la maladie et la faon de
lviter. On inspecta les sites de production et lon dcouvrit que
lexposition survenait aux premires tapes de la transformation,
lorsque le minerai tait pil, broy, card. On usa du microscope
lectronique rcemment invent par Siemens pour chercher si
lasbestose provenait dune irritation chimique ou organique. On
recommanda des techniques de ventilation et on soumit les
ouvriers de nombreuses usines au dpistage (rayons X, tests de
sang ou durine). En 1938, trois journaux allemands et une revue
autrichienne publirent de solides preuves sur le lien entre
lamiante et le cancer. Le 1 aot 1940, le sous-comit Baader
proposa des normes et des techniques pour rduire les niveaux de
poussire. La recherche sur les mcanismes de la carcrogense
continua. En 1943, Hans-Wilfrid Wedler de Berlin trouva la forme
de cancer particulire, le msothliome ou cancer de la plvre.
Ainsi, lAllemagne dominait la recherche sur le rapport
entre lamiante et le cancer du poumon et, en 1943, son
gouvernement reconnut avant tous les autres le msothliome et
le cancer du poumon provoqus par lamiante comme maladies
professionnelles indemnisables. Il nen fut pas de mme en
Amrique et en Grande Bretagne car la science neut pas le
courage de surmonter les campagnes de diabolisation politique.
Ainsi, la haine et la btise conspirrent pour que la vrit reste
voile.

Les cancers de lindustrie chimique


Le cancer professionnel le plus ancien et le mieux connu
est celui de la vessie caus par le colorant aniline, dcouvert dans
les annes 1890 par Ludwig Rehn, chirurgien de Francfort.
Jusqu la guerre de 1914, les usines chimiques allemandes
ralisaient plus de 80% de la production mondiale daniline, de
ses drivs et des amines aromatiques, les ingrdients principaux
des colorants synthtiques.
Wilhelm HUEPER, mort en 1979, est le pre de la
cancrologie professionnelle : tout son travail porta sur les
cancers dorigine professionnelle et environnementale. Il attira
lattention des responsables mdicaux du Troisime Reich sur les
risques lis aux mines duranium non ventiles, alerta les
scientifiques sur le caractre cancrigne des polluants dans notre
nourriture, notre air et notre eau, et montra que les cancers de la
vessie apparaissaient dans tous les pays disposant dune industrie
du colorant, dune manire presque mcanique. En consquence,
lordonnance de 1925 rglementant les maladies professionnelles
prescrivait des mesures de protection. I.G. Farben mit en place, la
mme anne, une tenue spciale pour que les vtements
contamins ne sortent pas de lusine. On introduisit de nouveaux
procds de fabrication pour minimiser le contact humain avec les
substances cancrignes.
Parmi les Campagnes contre les carcinognes de
lenvironnement, lune est trs caractristique : linterdiction
dutiliser le dimthylaminoazobenzne, un colorant base de
goudron, plus connu sous le nom de jaune-orang.
Interdiction du jaune orang
En juin 1939, le Congrs International de Recherche sur
le Cancer recommanda lunanimit que les colorants
responsables de cancer soient interdits dans la nourriture. Trente
colorants azoques avaient t identifis comme source de cancer
chez des animaux de laboratoire, certains par injection dautres
par ingestion. Cette recommandation suscita lattention du

prsident de lOffice de la sant du Reich (Reiter) qui prpara, en


liaison avec Hermann Druckrey de lInstitut pharmacologique de
Berlin, une nouvelle loi allemande sur les colorants tenant
compte des nouvelles dcouvertes.
Quelle attitude adopter face aux industries introduisant
constamment de nouveaux colorants ? Comment protger les
consommateurs ? Ne simagineraient-ils pas quon leur proposait,
cause de la guerre, une nourriture de qualit infrieure ? Reiter
rencontra les patrons des groupes producteurs et distributeurs de
colorants goudronns et obtint dexcellents rsultats. Un grand
groupe alimentaire (Fachgruppe Nhrmittelindistrie) accepta de
diminuer de moiti la quantit de colorants utiliss dans certaines
poudres de pudding et dliminer compltement les colorants de
certains autres aliments. IG Farben arrta la production du jaune
orang. En 1940-1941, Reiter rencontra rgulirement des
producteurs de pains, bonbons, fromages, ptes damende,
crmes glaces, boissons non alcoolises pour les dissuader
dutiliser des colorants et il obtint souvent des concessions. Il
demanda lOffice de la Sant Publique du NSDAP de lappuyer
dans sa campagne en faveur du remplacement des colorants
synthtiques par des colorants extraits de plantes comme lhuile
de carotne.
La campagne contre les colorants alimentaires avanait
plus lentement que Reiter ne let souhait. Plus la guerre durait
plus le problme de la famine se posait et relguait au second
plan la question des colorants. Malgr tout, les protestations des
mdecins contre leur usage continurent. Alors quon en
produisait encore plus de trois cents tonnes en novembre 1944,
deux mdecins, Johannes Kretz et Karl Heinrich Bauer slevrent
contre leur fabrication.
Ainsi, dans les annes 1940, peu de pays taient aussi
conscients et aussi dtermins liminer pour leur peuple les
risques prsents dans la nourriture, lair et leau. La campagne
contre les colorants goudronns nest quun exemple. On
promulga aussi dautres interdictions, depuis les tubes de
dentifrice contenant du plomb au blanchiment de la farine (1937).
Des efforts permanents visaient amliorer la qualit de leau et

diminuer lusage ddulcorants artificiels comme la saccharine.


Etc.
Lconomie de guerre repoussa ces politiques larrire
plan et les risques lis au rythme extraordinaire de la production
industrielle saccrurent. Dans un discours de 1939, le Prsident de
lOffice de la sant du Reich, Hans Reiter, souligna que lextension
de la production avait augment lexposition au sulfure
dhydrogne, que la fabrication davions saccompagnait dune
hausse des lsions de la peau, en consquence directe des clats
de mtal, et que les peintures par pulvrisation affectaient les
poumons. Donc, les irritations de la peau augmentrent
paralllement lutilisation de rsines artificielles et lintoxication
au plomb suivit lincorporation de ttrathyle de plomb dans
lessence. Mais la volont de protger la sant ne se dmentit
point car on ne cessa de promulguer des mesures de protection
contre les risques professionnels et des lois luttrent contre le
frelatage de la nourriture et des mdicaments. Dautres
programmes visrent llimination des cosmtiques cancrignes.
Les dbuts de la lutte contre le tabac et lalcool
Le mouvement de temprance hostile lalcool date du
XIX sicle. L Association allemande contre lalcoolisme dmarra
en 1883 et fut
soutenue par lensemble des forces politiques. La thse soutenant
que lalcool causerait des cancers remonte au XIX. On
considrait alors que lalcool provoquait un catarrhe gastrique
qui dgnrait en cancer.
De nombreux responsables du Troisime Reich, dont
Heinrich Himmler et Hitler, ne buvaient pas. Les dirigeants de la
Jeunesse Hitlrienne attirrent lattention sur la mise en garde du
Fhrer pour qui lavenir de lAllemagne nappartenait pas aux
buveurs mais aux combattants. Les mouvements tudiants
suivirent cette orientation.
La campagne mit en avant les notions de contrainte
financire (en 1935, le cot de lalcool avait t estim trois
milliards de reichsmarks par an), de risque sanitaire,

dabaissement de lesprit, et exploita le lien entre alcool, crime et


dlinquance.
Lopposition au tabac (fumer, chiquer, priser) remonte
au dbut du XVII sicle ds que des soldats hollandais et anglais
de la guerre de trente ans (1618-1648) lintroduisirent en
Allemagne. Le premier champ de tabac identifi est celui dun
fermier alsacien en 1620. Quoique cette nouvelle culture,
rduisant la part des crales, rencontrt de la rsistance, elle se
rpandit au cours du sicle. Frdric de Prusse, en 1674, interdit
de fumer dans les lieux publics pour lutter contre les risques
dincendie. Goethe, en 1806, assimila tabac et ivrognerie,
corruption de lesprit et contrainte financire. Le philosophe
Schopenhauer dnigra le tabac quil qualifiait de substitut de la
pense. Kant lui mme affirma que cette herbe tait une
nuisance au mme titre que lalcool car elle provoquait une
accoutumance.
La premire organisation antitabac allemande vit le jour
en 1904. Celle de Bohme (Bund Deutscher Tabakgegner) publia
le premier journal de lutte contre le tabac en langue allemande :
Der Tabakgegner (1912-1932). Dans les annes trente, une
partie importante de la communaut mdicale reconnut la fois
la dpendance engendre par le tabac et les risques de cancer du
poumon pour les fumeurs.
Le tabac et lalcool taient associs lors des campagnes
de sant publique.
Opposition lalcool
Les plans de lutte contre lalcool dmarrrent dans les
premiers mois de 1933. Le 1 mai devint une fte sans alcool et
la publicit destination de la jeunesse limina la rfrence
lalcool partir du 1 novembre. Un amendement de 1939 tendit
cette interdiction tout ce qui voquait la sant et la mdecine,
en laccompagnant de sanctions svres.
Lalcool tait considr comme une cause daccidents de
la route. En 1937, Himmler envoya une lettre chacun des 1,7
million de conducteurs pour les mettre en garde contre les

dangers de lalcool au volant. Robert Ley, du Front Allemand du


Travail, organisa en 1940 la promotion du th sur les lieux de
travail en remplacement de la bire. Une campagne plus
ambitieuse promut le cidre, les jus de fruits, la bire de malt non
alcoolise et les jus de lgumes. Le journal Grungslose
Frchtverwertung (fruits sans fermentation) dcrivait les
nouvelles mthodes de production des boissons sans alcool
vigoureusement promues par les journaux de sant publique. La
production de jus de fruits fut multiplie par cinq entre 1930 et
1937, accompagne dune chute des prix. Le cidre doux non
alcoolis acquit le statut de boisson du peuple selon Hans Reiter,
prsident de lOffice de Sant du Reich. La consommation de bire
recula de 86 litres par personne en 1929 59 litres en 1936. Un
trait contre lalcool rdig en 1941 par deux officiers SS affirma
que la prohibition amricaine avait non seulement diminu les
maladies mentales, la mortalit et labsentisme au travail, mais
permit une hausse des achats de chaussures, de vtements,
daliments : lait, caf, fromage. Il citait Henry Ford pour qui la
prohibition rendit possible la journe de huit heures et la semaine
de cinq jours. Bien sr, la crise conomique explique aussi pour
partie que la consommation ait chut car, paralllement, la
production de vin augmenta de 80% au cours des cinq premires
annes du rgime et la consommation de champagne fut
multiplie par cinq.
Campagnes contre le tabac
Les autorits du Troisime Reich limitrent la
consommation de tabac par trois moyens : campagnes dinfluence
auprs de la population, relations publiques auprs des
producteurs, dcrets.
Le ministre de la Science et de lducation demanda que
lon discute des dangers du tabac dans les coles primaires.
LOffice de la Sant du Reich publia des pamphlets qui incitaient la
jeunesse ne pas fumer. Les confrences publiques se
droulrent sans fume. Le Reichsstand des Deutschen

Handwerks (regroupement des mtiers) conseilla ses membres


de ne pas fumer au travail.
A la fin des annes trente, de multiples publications
rclamrent une augmentation des taxes sur le tabac, ainsi que
diverses interdictions dans les domaines de la publicit, de la
vente aux jeunes et aux femmes enceintes. Certaines
demandrent linterdiction de fumer au volant et au travail et on
ouvrit des restaurants non-fumeurs. Les interdictions officielles de
fumer datent de 1938 : dans la Luftwaffe et le service postal, sur
les lieux de travail, dans les administrations, les hpitaux et les
maisons de repos. Paralllement, le Reich institua les wagons
non-fumeurs avec amendes aux contrevenants. En 1940, Himmler
imposa aux officiers en uniforme de la police et de la SS de ne
pas fumer pendant les heures de service. Gring interdit aux
soldats de fumer dans les rues, pendant les marches, et durant
les brves priodes de repos. En 1941, soixante villes importantes
prohibrent le tabac dans les tramways et les abris anti-ariens.
Les autorits, par un document du 17 dcembre 1941 sign
dHeinrich Hunke, prsident du Conseil de la publicit, imposrent
de svres restrictions la rclame en faveur du tabac :
interdiction de toute imagerie sexuelle, dassocier tabac et
personnes engages dans des activits viriles, de ridiculiser les
non-fumeurs. Et impossibilit de montrer des fumeurs au volant.
En juillet 1943, on interdit toute personne de moins de 18 ans
de fumer en public. Au printemps de 1944, on proscrivit le tabac
dans tous les trains et bus urbains.
La Recherche sur les cigarettes sans nicotine
sintensifia. Dans les annes 1890, on disposait dj des
techniques permettant de diminuer ou dliminer cette substance.
Lordonnance du 12 mai 1939 sur le tabac pauvre en nicotine ou
sans nicotine exigea moins de 0,8% de lalcalode dans le tabac
pauvre et 0,1% maximum dans les cigarettes sans nicotine. Le
Reich Institut de recherche sur le tabac, install Forchheim prs
de Karlsruhe, obtint quen 1940, 5% de la rcolte allemande (soit
3 000 tonnes peu prs) soit du tabac sans nicotine.

En juin 1939, un Bureau contre les risques du tabac et


de lalcool fut cr et un Bureau de lutte contre les drogues crant
une dpendance fit la mme chose contre la morphine, les
somnifres, le Coca-Cola, le Pervitin et, occasionnellement, le
tabac. Hitler lui-mme, en 1941, dnona le tabac comme lun
des plus dangereux poisons de lhomme. Le Reich installa des
dizaines de centres dassistance aux malades du tabac. On
proposa de multiples produits pour aider les gens arrter de
fumer : bain de bouche au nitrate dargent ; transpulmin,
substance injecter dans le sang ; nicotilon ; substituts divers
tels que chewing-gums, atropine, cigarettes au menthol. Enfin, on
lana des tudes sur la psychologie et la psychopharmacologie du
tabagisme. Par exemple, une thse soutenue en 1940 explorait
les raisons pour lesquelles les aveugles fumaient rarement.
Sant, nutrition et cancer
Des statistiques suisses et allemandes datant du milieu
du XIX sicle suggraient que les cancers de lestomac
reprsentaient entre un tiers et la moiti de tous les dcs par
cancer. Une tude de Dormanns, ralise dans les annes trente
partir dautopsies, conclut dans le mme sens. Erwin Liek, dans
ses livres sur le cancer publis en 1932 et 1934 insista sur les
liens entre le cancer et une mauvaise alimentation puis entre le
cancer et lingestion massive de mdicaments. Franz G.M. Wirz,
dermatologue, membre du Comit de Sant Publique du Parti,
suivit Liek dans sa critique. Son livre de 1938, Healthy and Secure
Nutrition, tudia lvolution de la structure de lalimentation
depuis le dbut du XIX. Liek et dautres soutinrent que le cancer
tait une maladie globale, une maladie du corps pris dans son
ensemble ayant des causes multiples, notamment gntiques,
alimentaires, lies au stress, etc. Car tout ce qui affaiblissait le
corps dans son ensemble encourageait le cancer.
Les nutritionnistes dnoncrent la consommation
excessive de viande, de sucreries et de graisse. Ils plaidrent en
faveur daliments plus naturels comme les crales, les fruits frais
et les lgumes. Ce rgime alimentaire aiderait la fois lutter

contre le cancer et les maladies cardiaques et augmenter la


productivit du travail, la sant des militaires, le bien-tre des
mres. Il aiderait le pays compresser les importations et
acqurir son indpendance conomique. Par exemple, les surfaces
agricoles sur lesquelles on cultivait les crales destines
nourrir le btail pourraient tre consacres aux fruits et lgumes.
Un manuel sanitaire de la Jeunesse Hitlrienne affirmait
: lalimentation nest pas une affaire prive. La sant, pour les
chefs du Troisime Reich, tait un devoir. Ils coutrent les
nutritionnistes et dvelopprent une alimentation sans colorants
artificiels, sans agents conservateurs, privilgieant le frais au
dtriment des conserves. La nourriture souhaitable tait pauvre
en graisses et riche en fibres. En complment, chacun
consommerait avec modration les stimulants comme le caf,
lalcool, le tabac,
Les rformes alimentaires du Troisime Reich
coalescrent trois dimensions : la proximit par rapport la
nature, la performance des travailleurs, les conditions
conomiques.
Aliments pour combattre le cancer
Les thrapies alimentaires taient plus populaires en
Allemagne que partout ailleurs car le milieu acceptait lide que la
faim inhibe les tumeurs alors quune alimentation excessive en
favorise le dveloppement.
Les spcialistes de la recherche sur le cancer testrent de
multiples produits : slnium, bismuth, calcium, or, iode,
magnsium, potassium, tellerium, etc. On tudia la capacit des
aliments affamer ou nourrir les tumeurs, les rendre acides
ou alcalines ; ceux qui ralentissent la croissance des tumeurs ou
renforcent le corps malade du cancer. Les questions dittiques
dbattues incluaient lalcool, les carbohydrates, le cholestrol, le
caf, les ufs, le lait, le potassium, la graisse de porc, les
protines, le sel, le sucre, le th, les tomates, leau...

Les thrapies base de vitamines soulevaient des


controverses. On savait que les vitamines taient des graisses
insatures produites dans le foie. On avait distingu les formes de
vitamines solubles dans la graisse et celles solubles dans leau. Il
tait connu que les vitamines de base (A,B,C,D,E) existaient sous
la forme de divers sous-types : B1 - B4, etc., que C fonctionnait
contre le scorbut, D contre le rachitisme, B1 contre le Bribri ;
de mme, une insuffisance de E provoquait la strilit (1927) et le
manque de B2 dclenchait la pellagre (1925). On savait aussi que
les fruits et lgumes contenaient des vitamines dtruites lors des
processus de transformation et de stockage.
Un modle de science exprimentale
Deux analyses statistiques fondamentales ont t
ralises lpoque. Lune se trouve dans un texte de 1939
rdig par Hermann Mller, mdecin au Brgerhospital de
Cologne ; lautre apparat dans un texte de 1943 rdig par deux
chercheurs de lInstitut de Recherche sur les Risques lis au Tabac
dIna : Eberhard Schairer et Erich Schniger. Ces textes
fournissent les preuves les plus sophistiques jamais labores
jusqualors, du rle majeur jou par le tabac dans lapparition du
cancer du poumon.
Le document de Mller (lauteur, dorigine modeste, tait n
le 8 avril 1914 Niederaula, prs de Cologne) a t publi dans le
plus important journal Allemand consacr la recherche sur le
cancer. Son enqute statistique, mene sur ses patients, montrait
la frquence des gros fumeurs et tablissait lexistence dun
diffrentiel de risque entre les hommes et les femmes. Il sagit
dune tude de cas contrle, rtrospective, reposant sur des
renseignements prcis. Il a compar, par des questionnaires et
des histoires mdicales, le comportement tabagique de patients
atteints du cancer avec un groupe tmoin sain, dge comparable.
Lenqute, envoye aux parents des malades, posait quatre
questions. Il obtint quatre-vingt seize dossiers exploitables
(quatre-vingt six hommes et dix femmes) de personnes mortes
dun cancer du poumon. Il rpartit les cas masculins en cinq

classes : extrmement gros fumeurs, trs gros fumeurs, gros


fumeurs, fumeurs modrs, non fumeur. Il fit la mme chose
pour un groupe de contrle de quatre-vingt six personnes saines
du mme ge. Les rsultats furent stupfiants : la catgorie
extrmement gros fumeurs (10 15 cigares, ou plus de 35
cigarettes, ou plus de 50 grammes de tabac pour pipe) possdait
une probabilit six fois plus leve dtre victime du cancer. Par
contraste, le groupe sain rassemblait une proportion beaucoup
plus grande de non-fumeurs : 16%. Mller concluait que si le
tabac ntait pas la seule cause importante, laugmentation
extraordinaire de la consommation de tabac tait la cause la
plus importante de laugmentation du nombre de cancers du
poumon au cours des dernires dcennies. Il exprima
laffirmation la plus radicale jamais mise sur le rapport entre
cancer du poumon et tabac.
Tabac.

LInstitut de Recherche sur les risques lis au

Le premier Institut au monde tudier cette question


dmarra lUniversit dIena au printemps 1941. La confrence
inaugurale des 5 et 6 avril insista sur trois types de considrations
:
- Le combat contre le tabac permet de garder des travailleurs en
bonne sant.
- Le tabac est une drogue engendrant la dpendance.
- Le cot sanitaire et financier du tabac est trs lev et
lhabitude de fumer encourage lapathie.
La confrence runissait dautres reprsentants importants
de la mdecine et du milieu acadmique. On y dcrivit les effets
toxiques du monoxyde de carbone, et il fut souhait, par le
directeur de lInstitut du Travail de Dortmund, que le tabac soit
interdit sur les lieux de travail cause du tabagisme passif.
LInstitut offrit dexcellentes conditions de recherche et
senorgueillit de la meilleure thse jamais soutenue rdige par
Eberhard Schairer et Erich Schniger. Les chercheurs remarquent
tout dabord que les cancers du poumon apparaissaient plus

frquemment lors des autopsies de personnes mortes dun cancer


et que les hommes le dveloppent plus souvent que les femmes.
Ils rejettent plusieurs explications possibles, en particulier les gaz
dchappement, en constatant que les taux de cancer augmentent
la ville et la campagne et quils ne sont pas corrls avec
lactivit de conducteur. Ils calculent ensuite la quantit de
goudron inhale par un fumeur au cours de sa vie (plusieurs
kilos). Or, on avait dcouvert la prsence de benzopyrne dans la
fume et il avait t dmontr que des animaux badigeonns au
goudron de tabac dveloppaient des taux levs de cancer. Ils
appliquent alors la mthode des questionnaires, envoys
aux parents des victimes de la maladie, aux familles de patients
dcds dune autre forme de cancer (ils mettent lhypothse
que les fumeurs seraient plus susceptibles de dvelopper
certaines formes de cancer) et aux rsidents masculins dIna
gs de 53-54 ans, ge moyen auquel meurent les cancreux du
poumon. Ils prcisent par l les habitudes tabagiques dune
population.
Les rsultats de leurs calculs de corrlation furent clairs :
- Sur 109 cas de cancer du poumon on relevait seulement trois
non-fumeurs.
- Les fumeurs taient plus susceptibles de dvelopper un cancer
que les non-fumeurs.
- Ltude explicite les biais possibles : les fumeurs auraient pu
rpondre lenqute avec moins de diligence ; lge du groupe,
sil avait t compos de jeunes plutt que de personnes de 53
ans, et obtenu dautres rsultats, etc.
La thse tait un chef-duvre de science
exprimentale. Ainsi que le dclara Max de Crinis, lun des plus
importants psychiatres de lpoque, en 1941 on pouvait
maintenant rpondre par laffirmative la question de savoir si le
tabac expliquait la croissance explosive des cancers du poumon.
Aprs la guerre, on enfona ces textes dans loubli. La
campagne de terreur orchestre par les vainqueurs conduisit au
suicide, lassassinat judicire, voire lobscurit systmatique,
tous ceux qui avaient travaill contre le tabac.

Comment fonctionnait la science : laffaire Brehmer


En 1934, le Comit anticancer du Reich installa un souscomit pour valuer les remdes populaires car les Autorits
craignaient que des charlatans ne profitassent de mthodes non
testes pour escroquer leurs patients. Une centaine de
traitements diffrents furent essays. Le dbat tait la norme
ainsi que le prouve lexemple du mdecin Wilhelm von Brehmer
adepte de la thse du cancer maladie infectieuse cause par un
micro-organisme.
Brehmer soutenait que les cellules cancreuses se
signalaient par un changement alcalin du sang et quune
transfusion accompagne dun agent chimiothrapique base de
cyanure de mercure et de rhubarbe chinoise traiterait les
tumeurs. Nombre de savants critiqurent cette conception et, en
1936, la question devint dlicate au moment de composer la
dlgation allemande au Congrs international de pathologie
Bruxelles. Max Borst, chef du Comit anticancer du Reich et
responsable de la dlgation sopposait la prsence de Brehmer
quil considrait comme insuffisant. Borst nappartenait pas au
Parti National-Socialiste mais crivit au Chancelier Hitler qui
ordonna une enqute lors du Congrs du Parti Nuremberg. La
commission denqute rejeta la thse de Brehmer. On l vina de
la dlgation. Brehmer affronta donc lopposition de mdecins
dont certains seulement taient Nationaux-Socialistes. La mme
situation se retrouvait chez ses partisans.
On comparera utilement cette tradition de confrontation
scientifique ce qui exista en URSS au temps de Lyssenko, et
ce qui fonctionne en Europe aujourdhui avec la science rvle
des commissions de discipline et lassassinat des penseurs par la
machinerie judiciaire des purificateurs de la pense. La mthode
du dbat, caractristique de laffaire Brehmer, renvoie ce quil
advint lors des affrontements entre darwiniens. Alors que
sopposaient divers protagonistes, notamment les naturalistes et
les exprimentalistes, Ernst Mayr dirigea un symposium
international Princeton en 1947 dont sortit la thorie
synthtique o diverses concessions mutuelles furent acceptes.

La lutte du Troisime Reich contre le charlatanisme


entre dans le cadre plus vaste dune proccupation pour la
connaissance, dune volont de favoriser le rayonnement
intellectuel des savants, dun souhait de disposer dune mdecine
efficace. Les campagnes en faveur de la vrit dans la publicit
sinspiraient des mmes idaux. Le chef du Conseil
gouvernemental de la publicit du Reich se flatta que les
publicits produites par le rgime fussent plus honntes
quauparavant. La vrit dans les publicits, par exemple pour les
mdicaments, samliora significativement en six ans.
loge de la crasse intellectuelle
Le Romantisme dont taient pntres les lites
germaniques ne peut tre compris que dans sa totalit. Il est
masqu par la division du travail scientifique, par la diversit des
idiomes, par les routines existantes. Ltude du romantisme eut
t ncessaire pour comprendre la pense scientifique globale qui
inspirait les matres allemands. Elle rclame des comptences
multiples, non seulement dans le sens international mais aussi
dans le sens interdisciplinaire puisquelle met en cause les savoirs
de toute espce. Voil pourquoi le dvot type Proctor ne peut
vouer au romantisme une curiosit dsintresse. Il ignore tout
de la culture allemande, voire franaise et anglaise du XIX sicle
et il ne peut sortir du terrain o il se sent assur, celui de la haine
contre les impies. Ds quon invite ce type de cagot regarder
au-dessus de sa frontire mentale, il se sent vaguement coupable
de ne plus songer la pit, ce qui suscite chez lui une raction
de dfense en forme dagressivit.
La pense romantique refuse lespce humaine et
lindividu le privilge dune disjonction par rapport la masse du
rel. Ltre humain, complexe de chair et desprit est en
communication avec lorganisme total de la nature. La pense ne
peut tre spare de la ralit dont elle est un aspect. Le monde
est un phnomne faces multiples. Le savoir romantique
nexclue pas la science exacte ; entre le savoir et la science il y a,

affirmait-on, non pas exclusive mais complmentarit. Les


prdcesseurs romantiques des savants du Troisime Reich
voquaient et invoquaient une nature protique, chaotique,
incalculable, par-del le vrai et le faux des approches
mthodologiques. La qute du vrai est une chasse sauvage o lon
suit la trace le gibier, poursuivi avec plus ou moins de bonheur.
Les rgles de la mthode ne sont pas abolies, mais pour un
moment leves ; tout rentrera dans lordre, avec les justifications
requises, si le but est atteint. On comprend que les romantiques
se soient toujours situs la pointe du progrs.
Nous laisserons le mot de la fin Mme.de Stal qui
consacra un chapitre linfluence de la nouvelle philosophie sur
les sciences dans son reportage sur la situation spirituelle de
lAllemagne paru en 1814 (lanne de la mort de Bernardin de
Saint Pierre). Selon Mme. de Stal, la philosophie exprimentale
issue de Bacon a travesti la pense en sensation, la morale en
intrt personnel, et la nature en mcanisme, car elle tendait
rabaisser toutes choses. Les Allemands ont combattu son
influence dans les sciences physiques comme dans un ordre plus
relev et, tout en soumettant la nature lobservation, ils
considrent ses phnomnes en gnral dune manire vaste et
anime ; cest toujours une prsomption en faveur dune opinion
que son empire sur limagination, car tout annonce que le beau
est aussi le vrai, dans la sublime conception de lunivers.
Louis Valayan.
Rfrences bibliographiques :
1 - Robert N. Proctor : La guerre des nazis contre le cancer. Les
belles lettres, 2001, 415p., 160f.
2 - uvres de Georges Gusdorf : les sciences humaines et la
pense occidentale. Payot. En particulier,
Tome IX : fondements du savoir romantique, 1982.
Tome XII : Le savoir romantique de la nature, 1985.