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La Bruyre, extrait du chapitre Des jugements , Les Caractres, 1696

Contenu et Plan :

Intrt de ce plan :

Elocutio

Intrt de l'elocutio

Discours fictif. Argumentatif.


Thse : l'homme n'est pas un animal raisonnable
Pense incluse : rien de glorieux la guerre.
Satirique ; polmique. (acerbe, cinglant, etc)

LE PIEGE TENDU

phrase 1. hommes
valent moins que
les animaux sans
histoire : fixit
signe d'une
sagesse pratique/
changement signe
d'absence de
sagesse pratique.
Mais ce n'est pas le
sujet.
Phrase 2.
Votre pense,
vous les hommes :
certains
prdateurs ont de
la race [possdent
remarquablement

Ne cherche pas
s'attirer la bienveillance
du lecteur. Polmique.
Argument : si l'homme
est raisonnable (dou
de raison), en tout cas
ce n'est pas la raison
qui le guide : il fait
n'importe quoi.

1Je

ne parle point, hommes, de vos lgrets, Prtrition.

de vos folies et de vos caprices, qui vous

apostrophe avec interjection emphatique


triple substantif
vous : orateur exclu

vidence : mme pas la peine d'en parler


ironie, permise par l'oralit fictive
expression de la dispersion.
tonalit polmique. + orateur instance
suprieure.

lents, vie sans vnement


mettent au-dessous de la taupe et de la tortue, animaux
remarquable

qui vont sagement leur petit train, et qui


suivent sans varier linstinct de leur nature ;

explication introduite par simples pronoms


relatifs
parallisme des subordonnes
simple captation d'attention, sans dvoiler

mais coutez-moi un moment. 2Vous dites dun l'avance ce qu'il va dire. En hyperbathe.
tiercelet de faucon qui est fort lger, et qui fait Vous dites : indicatif. Simple constat.
une belle descente sur la perdrix : Voil un
bon oiseau ; et dun lvrier qui prend un

Les 2 propositions au discours direct :


paralllisme, sonorits ridicules.

N'insiste pas.
met en relief l'quivalence sagement/
sans varier.
suscite la curiosit. Dbut du pige. Le
lecteur ne peut pas prendre d'avance sur
l'argumentation. Oblig de suivre le
raisonnement, l'aveugle.
Impossible de nier. De toute faon, cela
semble sans importance d'accorder ce
point l'auteur.
Oralit permet ironie. raillerie

livre corps corps : Cest un bon lvrier. 2e exemple

les qualits propre


leur race ;
lgance naturelle]
phrase 3 : vous
pensez de mme
qu'un chasseur
peut avoir de la
race.
Phrase 4. Mais
vous pensez que
deux animaux
d'une mme
espce qui se
battent sont des
sots.
Phrase 5
Vous pensez
donc forcment
qu'une guerre
entre animaux de
mme espce
serait vraiment
sotte : fable
burlesque de
guerres animales.

3Je

Parallle h/animal :
pas de distinction de ce
point de vue

consens aussi que vous disiez dun homme

qui court le sanglier, qui le met aux abois, qui


latteint et qui le perce : Voil un brave
homme. 4Mais si vous voyez deux chiens qui

je consens

proposition conditionnelle, mais valeur

dchirent, vous dites : Voil de sots animaux

argument a fortiori :
logique

; et vous prenez un bton pour les sparer.


5Que

si lon vous disait que tous les chats dun

grand pays se sont assembls par milliers dans


une plaine, et quaprs avoir miaul tout leur
sol, ils se sont jets avec fureur les uns sur les

Jugement de valeur
sous-tendu : grandeur
de l'pope. Qu'est-ce
qui fait la grandeur de
l'pope ? C'EST...

ddain

numration de verbes qui mettent l'accent sur pathtique. L'auteur prend ses distances :
la blessure inflige
il ne voit pas la beaut du geste mais la
cruaut (remarque qui ne change bien
sre rien l'argumentation)
troisime parallle (voil un )
comparaison animal/h humiliante

saboient, qui saffrontent, qui se mordent et se d'ventuel : toujours un constat.

parallle h/animal
absent (sous-entendu ) :
le duel sot

insistance

toujours impossible de nier.

numration de verbes pronominaux valeur Implicite : c'est l'affrontement entre une


rciproque.
mme espce qu'on juge sot.
(il y a dj une lgre contradiction : en
effet, qu'est-ce que cela change ?Rien ne
justifie ce changement d'opinion.)
Hyperbathe
prop. Conditionnel, valeur d'irrel
personnification (pays, assembls, etc) + voc
guerrier
pique : nombres, hyperboles, vocab
( plaine , avec fureur , place )
miaul tout leur sol = cri de guerre parodi

plus un constat, mais une fiction


argumemtative /fable. Les animaux ne
font pas cela !
Mais les hommes, oui !
Parodie burlesque d'pope.

autres, et ont jou ensemble de la dent et de la jeu parodique avec l'expression jouer du
couteau (se battre l'pe)

grife ; que de cette mle il est demeur de part


raillerie. On attend le retournement.

et dautre neuf dix mille chats sur la place,


qui ont infect lair dix lieues de l par leur
puanteur, ne diriez-vous pas : Voil le plus
abominable sabbat dont on ait jamais ou parler
trs emphatique : superlatifs + compl du

L'orateur joue ; raillerie

Phrase 6 : idem
LE PIEGE SE
REFERME
phrase 7. Or vous
glorifiez les
exploits guerriers.
Vous pensez donc
de vous-mmes
que vous tes des
sots.

Inutile pour l'argu.


Insistance. L'auteur
prolonge notre attente,
en se moquant de nous
La
grandeur
de
l'pope, C'EST la
gloire
des
hros
guerriers et la beaut
des combats ! Montrer
qu'on a de la race.
> contradictoire avec
phrases 5 et 6.
> argument par
l'absurde dmontre la
thse : faiblesse de la
raison humaine.

? 6Et si les loups en faisaient de mme : superlatif trs insistant ; sonorits


abominables sabbat

Quels hurlements ! quelle boucherie ! 7Et si


les uns ou les autres vous disaient quils aiment
la gloire, concluriez-vous de ce discours quils
la mettent se trouver ce beau rendez-vous,

Nouvelle thse qui


dcoule de la
dmonstration
prcdente.
Ampleur de la phrase :
spectacle.

nouveau sujet au verbe dire : plus les hommes, retournement. Rupture


mais les animaux.
Discours indirect : rupture dans les
Mise en relief. Attirer l'attention. Plus
paralllismes
d'ironie.C'est le moment-cl de
l'argumentation.

dtruire ainsi et anantir leur propre espce ? beau rdv : antiphrase

Ironie

anantir leur propre espce : reprise

ou aprs lavoir conclu, ne ririez-vous pas de explicite de ides des phrases 5 et 6.

sens littral mais aussi mtaphorique : c'est

tout votre cur de lingnuit de ces pauvres l'auteur qui rit de l'ingnuit de ces pauvres
btes

phrase 8. Ce qui
vous distingue des
autres animaux,
c'est la capacit
d'invention,
l'imagination ; et
vu ce que vous en
faites, il n'y a pas
de quoi en tirer
vanit.

2e exemple

8Vous

avez

dj,

en

animaux

btes, les hommes, les lecteurs.


[ingnuit signifie navet et sottise]
Pauvres btes : syllepse : animaux et btise.

en cette fin de dmonstration, une pointe


cinglante.
Raillerie acerbe.

signifie ici au moins (cf. expression


raisonnables, et pour vous distinguer de ceux [Dj
c'est dj a ]
Ironie. Raillerie
en animaux raisonnables : emphatique

qui ne se servent que de leurs dents et de (expression emprunte la philosophie)


allitration d'occlusives (k, d , g) avec

leurs ongles, imagin les lances, les piques, les assonnance en //


dards, les sabres et les cimeterres, et mon gr
fort judicieusement ; car avec vos seules mains
que pouviez-vous vous faire les uns aux autres,

rejet du participe pass imagin loin de


son auxiliaire avez .
numration [toutes poques ?]
[cimeterre : sabre lame courbe du moyen
orient]
antiphrase

l'auteur s'amuse railleusement + allonge


l'numration des armes qui suit
mise en relief piquante : l'imagination est
ce qui vous distingue, l'invention des
armes.
Moquerie. [sottise universelle ?]

justification ironique.

que vous arracher les cheveux, vous gratigner


question rhtorique et rythme ternaire

ridicule et atroce. Barbarie manifeste.

prsentatif voil : reprise des voil

Lecteurs ( vous ) nouvel objet du

au visage, ou tout au plus vous arracher les


yeux de la tte ? au lieu que vous voil munis

dinstruments commodes, qui vous servent prcdents.

spectacle. Humiliant.

vous faire rciproquement de larges plaies do


peut couler votre sang jusqu la dernire goutte.

Emphase : larges plaies ; jusqu' la dernire

Spectacle pathtique.

goutte, sans que vous puissiez craindre den peut et craindre d'en chapper

Ironie.

chapper.

Intrt du plan gnral :


3 points, dans cet ordre :
- vous n'agissez pas comme des animaux raisonnables
- vous ne pensez pas comme des animaux raisonnables
- vous n'avez que de l'imagination, et vous la mettez au service du mal.
Une dnonciation de la guerre incluse dans une dmonstration sur la
faiblesse du jugement humain.
La structure rptitive met en vidence la progression logique.
argumentation qui est un pige tendu au lecteur : on acquiesce des
affirmations qui semblent anodines, puis ces affirmations se retournent
logiquement contre nous. Le pire, c'est qu'on s'y attend (on connait la
thse qu'il va dfendre), mais on ne peut faire autre chose qu'acquiescer !
Mme si l'auteur raille le lecteur des le dbut, c'est de plus en plus
humiliant : l'homme apparat d'abord dans une position suprieure :
spectateur des animaux ; puis devient lui-mme objet du spectacle. Il se
retrouve la place des animaux.

quelques mots-cls : satire ; polmique ; discours fictif ; ironie ; raillerie ; orateur en


surplomb ; dmonstration logique ; pige ; comparaison h/animal ; structure en
parallles, rptitives ; dnonciation de la guerre ; thse : l'homme n'est pas un animal
raisonnable.