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DOSSIER

.A.

LES COUTS DE TRANSACTION

Ce dossier a t coordonn par Laurence CABY

Rseaux n 84 CNET - 1997

,,.._

LES COUTS DE TRANSACTION :


tat de la thorie
Cline ABECASSIS

Rseaux n 84 CNET 1997


-

a thorie des cots de transaction


appartient une sous-branche de
l'conomie habituellement appele
nouvelle conomie institutionnelle. Elle
dcoule de courants trs divers tels que
l'conomie classique et noclassique, le
droit, la sociologie...
On en prsentera ici les grandes lignes
pour un public de non-spcialistes.
L'enjeu d'une telle thorie est de partir des
hypothses et des rsultats de base de l'co
nomie classique et noclassique et de rel
cher une partie de ces hypothses afin de
construire un courant alternatif.
La thorie noclassique considre que le
march est un mode d'organisation optimal,
car rgul par une concurrence pure et par
faite.

Tout d'abord, la concurrence est pure, cela


suppose les hypothses suivantes :
- Atomicit des agents, les vendeurs et les
acheteurs sont trs nombreux, et aucun d'eux
ne peut, lui seul, influencer la formation
des prix.
- Homognit des produits, les produits
changeables sont identiques et substi
tuables les uns aux autres.
- Aucune rglementation n'empche ache
teurs et vendeurs de s'exprimer librement
(fluidit).
D'autre part, les hypothses suivantes sont la
condition d'une concurrence parfaite :
- Les facteurs sont parfaitement mobiles
(mobilit).
- L'information est parfaite (transparence,
libre accs et absence de cot).
C'est cette dernire hypothse qui est parti
culirement discutable, et dont la remise en
cause est l'origine de la thorie des cots de
transaction.
Cette thorie tente de dfinir ce que sont
les notions de march et de hirarchie (syno
nyme d'entreprise ou d'organisation), en
justifiant leur existence simultane. En effet,
les conomistes classiques et noclassiques
partent de l'hypothse selon laquelle le mar
ch est le mode de coordination optimal, ce
qui pose la question de la justification de
l'existence del'entreprise.
La thorie des cots de transaction fournit
une grille d'analyse qui permet de rpondre
de nombreuses questions parmi lesquelles
l'valuation des impacts organisationnels
des nouvelles technologies de l'information
et de la communication, mais aussi au choix
micro-conomique de faire ou faire faire.
Elle s'avre galement trs utile pour expli
quer le mouvement d'externalisation de cer
taines fonctions, encore appel outsour
cing . Cette grille peut aussi permettre
d'expliquer des choix organisationnels, au
niveau de firmes, ou de filires entires.
Nous allons dans un premier temps expo
ser les fondements thoriques de cette grille
d'analyse, puis nous tenterons de l'exploiter
pour comprendre les impacts organisation
nels de l'introduction des technologies de
l'information.

PRSENTATION DE LA GRILLE
D'ANALYSE
Les fondements
avec Ronald H. Coase
C'est Coase (1), considr comme le pre
fondateur de la thorie, qui en 1937 a essay
le premier de rpondre la question pose
par Robertson en 1928 : Pourquoi mer
gent dans l'ocan de la coopration incons
ciente des lots de pouvoir conscient ? Il
fait allusion aux entits organises que sont
les entreprises.
Selon Coase, une firme apparat dans le
cas o la passation d'un contrat trs court
terme ne serait pas satisfaisante. Il dfinit
une firme comme un systme de relations
qui apparat quand la rpartition des res
sources dpend d'un entrepreneur. Une
entreprise tendra s'agrandir jusqu' ce que
les cots d'organisation de transactions sup
plmentaires en son sein deviennent gaux
au cot de ralisation de cette mme transac
tion par le biais d'un change sur le march,
ou aux cots d'organisation dans une autre
entreprise.
On peut dfinir une transaction comme un
change d'information ou de marchandises
ayant une valeur conomique entre deux par
tenaires aux diffrentes tapes du cycle de
production. Remarquons ici qu'une transac
tion peut tre prise en charge par le march
(en externe) ou par la hirarchie (quivalent
de l'entreprise, en interne). Sur le march, la
coordination se fait par le systme de prix.
Dans l'entreprise, il y a suppression du sys
tme de prix, c'est l'autorit de l'entrepre
neur (la hirarchie) qui joue.
A la diffrence des thoriciens noclas
siques, Coase met en vidence que le recours
au march, c'est--dire la coordination par
les prix, entrane des cots. Donc dans cer
taines situations, la coordination administra
tive (le recours l'entreprise) s'impose, dans
la mesure o elle permet de faire l'conomie
de ces cots.

(1) COASE, 1992, in Rseaux n 54.

C'est cette ide qui fait la particularit de


la thorie des cots de transaction par rapport
aux autres thories noclassiques. Consid
rer que le recours au march a un cot remet
en cause l'hypothse noclassique d'infor
mation parfaite.
L'hypothse d'information parfaite sup
posait que toutes les informations sont dis
ponibles sur le march, et qu'elles sont
accessibles tous sans frais. Par exemple,
en thorie, les prix des biens sont connus
de tous. Or, en ralit, on voit bien que
l'agent a connaissance du prix d'un objet, et
qu'il va rarement chercher avoir celui de
tous les biens de la mme catgorie, car cela
lui cote en temps et en recherche d'infor
mations.
Si l'on part de la thorie noclassique,
toutes les transactions devraient avoir lieu
sur le march, et on ne voit pas de raisons
l'existence de l'entreprise (ou de la hirar
chie, ces deux termes sont synonymes). En
effet, les agents pourraient par exemple
recourir au march du travail tous les jours
pour trouver des salaris, et de mme pour
tous les marchs.
Coase montre que le recours au march
cote, car il est difficile de trouver le salari
adquat (si on reprend l'exemple du march
du travail).
Ces cots de march aussi appels cots
de transaction sont les suivants :
- les cots de dcouverte des prix adquats
(lis l'information imparfaite),
- les cots de ngociation et de conclusion de
contrats spars pour chaque transaction
(lis au problme de l'asymtrie d'informa
tion et l'opportunisme des agents).
L'opportunisme caractrise les conduites
de mauvaise foi visant raliser des gains
individuels au-del du profit normal de
l'change. L'opportunisme repose sur une
rvlation incomplte, dforme ou falsifie
de l'information par un agent, et donc sur
l'existence d'asymtries d'information.
Coase se demandait pourquoi les firmes
existaient alors que le modle noclassique

considrait le mcanisme des prix comme


optimal. Aprs avoir dmontr l'intrt de la
firme il se pose la question symtrique de
l'intrt de l'existence du march.
Les limites de la firme proviennent du fait
que la fonction entrepreneuriale est rende
ments dcroissants. Cela provient de la
limite des capacits de la direction coor
donner un nombre croissant d'activits.
D'autre part, la perte due au gaspillage des
ressources peut aller jusqu' galer les cots
d'une transaction sur le march. Cela permet
d'expliquer pourquoi l'conomie n'est pas
runie en une seule firme, mais que les
modes de gouvernance (march et hirarchie
ou entreprise) coexistent.
Comme souvent dans la dmarche des
conomistes noclassiques, Coase a recours
un raisonnement marginaliste. Ce dernier
sert choisir entre coordination marchande
et coordination interne. Ce choix se fera par
la confrontation du cot d'une transaction
supplmentaire par le march et du cot
d'organisation interne de la mme transac
tion. Par exemple, une entreprise textile doit
dcider si elle prfre faire fabriquer tel type
de produit ou le produire elle-mme. La pre
mire alternative reviendrait recourir au
march (il y aura en effet un contrat entre les
deux parties). La seconde alternative serait
de la coordination interne, dans laquelle les
rapports de production seront grs non par
les prix, mais par l'autorit hirarchique.
Selon Coase, l'existence de la coordina
tion par la firme se situe dans l'exercice d'un
pouvoir d'autorit. Le march se caractrise
par un pouvoir de dcision dcentralis,
alors que dans la hirarchie le pouvoir de
dcision est centralis dans une personne.
L'approfondissement avec
Oliver E. Williamson
C'est ensuite Williamson (2) qui structure
cette thorie. Il va tenter de dvelopper, sur la
base propose par Coase, les diffrents fac
teurs qui vont permettre d'arbitrer entre mar
ch et hirarchie.
(2) WILLIANSON, 1979.
(3) SIMON, 1959.

Selon lui, le recours la hirarchie est sur


tout dvelopp l o les transactions :
- sont rcurrentes,
- sont excutes dans un climat d'incertitude,
- ncessitent des investissements idiosyn
crasiques (trs spcifiques).
A mesure que l'incertitude augmente, les
transactions rcurrentes vont tre soit stan
dardises et confies au march, soit interna
lises.
Williamson s'appuie sur deux hypothses
comportementales que sont l'opportunisme
et la rationalit limite.
Il montre que le risque d'opportunisme
augmente les cots de transaction, c'est-
dire le cot de ngociation et de supervision
d'un contrat. Donc l'existence d'opportu
nisme incite l'internalisation de la transac
tion. En effet, le recours l'entreprise se jus
tifie pour se protger contre le risque
d'opportunisme.
La notion de rationalit limite est
issue d'un courant appel la thorie de la
dcision. Herbert Simon (3) dfinit d'abord
les trois tapes de la dcision : tablissement
de la liste de tous les comportements pos
sibles, dtermination des consquences de
chacun, valuation spare de ces ensembles
de consquences. Il dfinit ensuite la rationa
lit comme relative la slection d'un com
portement prfr en face d'une alternative
faite en termes d'un systme de valeurs par
lequel les consquences de ce comportement
peuvent tre values.
Pour qu'une dcision soit objectivement
rationnelle, il faut que le sujet confront la
prise de dcision quant son comportement :
- voie l'avance synoptiquement tous les
choix de comportements possibles et envisa
geables,
- considre l'ensemble total dans toute la
complexit des consquences qui suivraient
chaque choix,
- applique son systme de valeur ou d'utilit
comme critres l'ensemble total des cons
quences de chaque choix possible.

Or :
- la connaissance complte et l'anticipation
de toutes les consquences qui suivraient
chaque choix est impossible. La connais
sance des consquences est fragmentaire,
- ces consquences se produisant dans le
futur, l'imagination doit suppler le manque
de connaissances exprimentales des senti
ments perus en attachant des valeurs
celles qui sont connues. De plus des valeurs
ne peuvent qu'tre imparfaitement antici
pes (comportements risques),
- la rationalit exige un choix entre tous ces
comportements possibles. En fait seul un trs
faible nombre des comportements possibles
viendra l'esprit. La plupart ne sont jamais
valus.
Donc dans la plupart des cas, confront
un choix, l'individu construit un modle
simplifi de la ralit. Cette dfinition de la
situation est essentiellement base sur son
exprience passe. La plupart de ses dci
sions sont de routine ; il se replie sur des
solutions utilises dj dans des situations
qui lui apparaissent grossirement similaires
et qui s'taient rvles satisfaisantes.
L'individu ne va pas essayer de maximiser
les rapports cot/bnfice de son comporte
ment d'une manire synoptique, en passant
en revue toutes les options et toutes les
consquences. Il va seulement rechercher un
niveau minimum de satisfaction (comporte
ment satisfaiseur et non maximisateur) et il
va passer les quelques solutions de comporte
ment possible qu'il a retenues en revue l'une
aprs l'autre (d'une manire squentielle et
non synoptique). Ds qu'il aura trouv une
solution qui satisfasse ce minimum de satis
faction, il va l'adopter sans aller plus loin.
Cette notion rend compte en particulier
des obstacles rencontrs par les entreprises
pour laborer des contrats qui prvoient
toutes les ventualits. L'avantage de la
firme est de rduire l'incertitude grce un
rseau structur de communication et un sys
tme hirarchis de prise de dcision.
Trois dimensions permettent de diffren
cier les transactions : la spcificit des actifs,
l'incertitude et la frquence. Williamson
remet ainsi en question l'hypothse noclas-

sique d'change instantan de biens ou servi


ces standardiss entre des agents anonymes.
Quand un investissement durable doit
tre entrepris pour prendre en charge une
transaction particulire, et que cet investis
sement n'est pas redployable sur une autre
transaction, on parle d'actif spcifique. La
spcificit des actifs change radicalement
la nature des relations entre agents, elle
induit un lien de dpendance personnelle
durable entre les parties. Par exemple, une
machine qui ne fabriquerait qu'une catgo
rie de produits demands par un client cre
un lien de dpendance du fournisseur vis-
vis de son client. En effet, le fournisseur
aura plus de mal rutiliser une telle
machine avec ses autres clients. En ce qui
concerne l'incertitude, les structures insti
tutionnelles (march ou hirarchie), diff
rent dans leur capacit rpondre efficace
ment aux alas.
Enfin, l'internalisation est peu probable
dans le cas d'une transaction unique.
La thorie des cots de transaction
cherche expliquer la diversit des formes
d'organisation. Elle pose comme hypothse
que le choix d'une structure organisation
nelle rpond avant tout un critre d'effica
cit. On choisit l'arrangement institutionnel
qui minimise les cots (de production et de
transaction).
Remarquons tout de mme que cette
hypothse est trs discutable. En effet, dans
de nombreuses situations, on voit plutt des
solutions satisfaisantes prendre le pas sur
des situations optimales.
Williamson distingue trois types de
contrats:
- Le contrat classique correspond une tran
saction ponctuelle d'un objet parfaitement
dfini et o toutes les ventualits sont pr
vues.
- Le contrat d'un nouveau type apparat dans
le cas d'une relation long terme, soumise
une incertitude forte (radicale). Comme il
n'est pas possible de prvoir l'avance l'en
semble des ventualits, il existe un risque
d'opportunisme.

Le propre du contrat de type nouveau est


de recourir l'arbitrage d'un tiers. Ce contrat
doit assurer une certaine flexibilit, il est tou
jours incomplet et implique un certain degr
de confiance entre les parties.
- Le contrat personnalis s'impose quand
la dure et la complexit des liens deviennent
trs importantes, de telle sorte que se
constituent des relations personnalises
durables prenant en compte les caractres
des partenaires.
Par exemple, le travail peut tre utilis de

manire ponctuelle, on passe alors un contrat


avec un travailleur pour effectuer une tche
donne. C'est ce qu'on appelle recourir au
march par un contrat classique.
On peut aussi embaucher le travailleur dans
l'entreprise, et donc lui faire un contrat de tra
vail, il s'agira alors d'un contrat personnalis.
On aura alors intemalis la transaction.
Le contrat d'un nouveau type serait
par exemple le recours un travailleur
intrimaire.

Caractristiques del 'investissement


Faible frquence

Forte frquence

Non spcifique

Mixte

ldiosyncrasique

Structure de march

Structure trilatrale

Structure trilatrale

(Contrat classique)

(Contrat de nouveau type)

(Contrat de nouveau type)

Structure de march

Structure bilatrale

Structure unifie

(Contrat classique)

(Contrat personnalis)

(Contrat personnalis)

Source: WILLIAMSON (1985).

On voit donc que la firme s'impose dans le


cas de trs forte spcificit des actifs et de
transactions rcurrentes.
Le choix entre march et hirarchie repose
en dfinitive sur un arbitrage entre la force
incitative propre aux mcanismes de march
fonds sur les rgles, et l'adaptabilit qu'ap
porte le pouvoir discrtionnaire de la hirar
chie.
L'apport de la thorie des cots de transac
tion de Coase et Williamson est qu'elle dfinit
les origines et la nature des cots de transac
tion, et qu'elle propose un nouveau cadre ana
lytique pour expliquer l'ensemble des confi
gurations institutionnelles.
Cela constitue un renouvellement de la
micro-conomie par une analyse fine des
comportements. Williamson satisfait les prin
cipes de l'individualisme mthodologique,
mais rend compte des comportements de
manire plus raliste que ne le fait la micro
conomie standard. Il a une vision contrac
tuelle de la firme. Il est assez intressant de
voir que les conomistes noclassiques
qui idalisent le march ne peuvent expliquer
l'existence de la firme que par les dfaillances
du march.

A titre d'illustration, nous allons montrer


comment la grille d'analyse de la thorie des
cots de transaction peut tre utilise pour
analyser les modifications provenant de l'uti
lisation des nouvelles technologies de l'infor
mation et de la communication (NTIC).

UTILISATION DE CEDE GRILLE


D'ANALYSE P OUR VALUER
L'IMPACT DE L'UTILISATION
DESNTIC
Cette grille d'analyse semble un bon moyen
d'apprhender les innovations technlogiques,
et particulirement l'introduction des NTIC
dans certains secteurs.
Les technologies de l'information et de la
communication affectent l'environnement
informationnel des agents et la nature de leur
rationalit, qui sont les dterminants essentiels
du niveau des cots de transaction.
Deux thses qui ont utilis la thorie des
cots de transaction s'opposent. L'une conclut
une efficacit accrue des marchs et donc la
disparition des grandes entreprises. La seconde
constate un renforcement de l' efficacit inter
ne des firmes et prvoit une intensification des
mouvements au sein du systme productif.

Dans la littrature acadmique, en France,


c'est essentiellement Brous seau ( 4) qui
cherche utiliser la thorie des cots de tran
saction pour valuer l'impact de l'introduc
tion des technologies de l'information et de la
communication sur les modes d'organisation.
Les NTIC conduiraient

plus de march
Pour Malone (5) les mdias lectroniques
seront des supports de march plus transpa
rents, donc plus concurrentiels. Ils rendent les
transactions moins coteuses et plus effi
caces. L'environnement informationnel tant
moins imparfait, les technologies de l'infor
mation et de la communication devraient
conduire le systme conomique se rappro
cher d'un systme de concurrence pure et par
faite dans lequel le seul mode de coordination
est le march.
Il cherche montrer que les innovations
dans le domaine des technologies de l'infor
mation provoquent des modifications dans la
manire dont les entreprises et le march
organisent le flux de biens et services le long
de la chane de valeur ajoute. Les nouvelles
technologies de l'information et de la com
munication (NTIC) permettent une plus
grande intgration des stades adjacents dans
la chane de valeur ajoute.
Porter (6) introduit ce sujet une vision en
termes stratgiques. Les technologies de l'in
formation affectent chacune des cinq forces
comptitives : le pouvoir des fournisseurs,
des clients, la menace des nouveaux entrants,
la menace des produits de substitution, et la
rivalit entre les firmes existantes. Par
exemple, les technologies de l'information
accroissent le pouvoir des acheteurs dans les
industries qui assemblent des composants
qu'elles achtent, car ils ont plus de facilits
valuer les diffrentes sources de matriels et
prendre des dcisions pour faire ou faire
faire. D'autre part, l'automatisation du pro
cessus de commande et de facturation a accru
les rivalits entre les industries de distri
bution ; les nouvelles technologies accrois(4) BROUSSEAU, 1992, in Rseaux n 54.
(5) MALONE, YATES, BENJAMIN dans ce numro.
(6) MILLAR, PORTER, 1985.

sent les cots fixes. Enfin, la conception et la


fabrication assistes par ordinateur ont eu un
impact sur les menaces de substitution en ren
dant plus facile et plus rapide de changer les
caractristiques d'un produit.
Les nouvelles technologies accroissent les
capacits exploiter les liens entre les activi
ts, que ce soit l'intrieur ou l'extrieur de
l'entreprise.
Les NTIC sont susceptibles de modifier
deux facteurs qui servent dterminer la
forme de structuration (cf. Williamson) :
- la spcificit des actifs. Plus un actif est sp
cifique, plus cela favorise des relations de
long terme autour du produit qui en dcoule,
plus ce produit est pris en charge par une hi
rarchie,
- la complexit de description du produit.
Plus la description d'un produit est complexe,
plus il a tendance tre produit par une hirar
chie.
Les NTIC agissent sur ces deux dimen
sions, elles permettent des descriptions de
produits plus complexes de circuler, donc les
NTIC accroissent le champ d'efficacit du
march. De mme les technologies de pro
duction flexibles permettent des changements
rapides dans les lignes de production, donc les
produits ncessitant des actifs spcifiques
n'ont plus besoin d'autant de spcificit car
les modifications sont plus faciles. Cela aussi
tend le champ d'efficacit du march.
Les NTIC ont rduit le temps et le cot de
communication, c'est ce qu'on appelle l'effet
de communication lectronique.
L'effet de courtage lectronique signifie
qu'avec les NTIC, le march peut remplir la
fonction d'agent mettant en relation de nom
breux acheteurs et vendeurs (bases de don
nes centralises).
L'effet d'intgration lectronique est le sui
vant : lorsqu'un fournisseur et un client se
mettent en commun pour crer et utiliser de
l'information (les donnes ne sont entres
qu'une fois). C'est cet effet qui a lieu lors de
l'utilisation de l'EDI (change de donnes
informatis).

Une thse inverse dfend toutefois l'ide


selon laquelle les nouvelles technologies de
l'information et de la communication favori
sent plutt les rapports de hirarchie, soit le
dveloppement des grandes firmes. Si on
revient la source thorique, qui met l'accent
sur la productivit dcroissante de la fonction
de direction, cette thse semble plutt pen
cher vers la meilleure gestion des hirarchies
grce aux NTIC.
Les NTIC conduiraient

plus de hirarchie
Pour Antonelli (7), l'observation du pass
montre que les organisations sont plus aptes
que les marchs mettre en place ces techno
logies. Cela accrot la domination des grandes
entreprises. La ncessit de prolonger les pro
cessus d'optimisation globale au-del des
frontires conduit une intgration plus
grande de l'amont et de l'aval. Les relations
de l'entreprise avec ses partenaires devien
nent plus hirarchiques. Cette quasi-intgra
tion est renforce par la nature stratgique de
l'information.
De plus, les technologies de l'information
et de la communication ont t mises en
uvre par les grandes organisations bien
avant les petites, car elles ont les ressources
financires et elles sont plus disperses go
graphiquement. Ces technologies sont un fac
teur de concentration et les instruments d'un
approfondissement de la quasi-intgration
des petites firmes aux grandes car les perfor
mances des petites dpendent de faon crois
sante des systmes d'information auxquels
les grandes entreprises leur donnent accs.
Les analyses historiques montrent que la dif
fusion de ces techniques est corrle avec un
renforcement de la rgulation hirarchique :
c'est grce au dveloppement du tlgraphe
que les compagnies de transport ont pu se
fdrer (Chandler). La diffusion du tlphone
a eu lieu en mme temps que la taille moyenne
des firmes croissait sensiblement dans la plu
part des pays industriels.
Brousseau, quant lui, conclut que plutt
que vers plus de march ou plus de hirarchie,
(7) ANTONELLI, 1992.

on volue vers des marchs plus contrls et


plus rationaliss et des hirarchies plus
contrles et plus rationalises.
Conclusion
Cette thorie connat des limites qui sont
essentiellement lies sa difficult d'opra
tionalisation.
La thorie des cots de transaction oppose
clairement les deux structures que sont le
march et la hirarchie. Or, il existe des sys
tmes hybrides, o on est la fois dans du
march et de la hirarchie, c'est le cas des
rseaux. Ce n'est qu'assez rcemment que les
thoriciens ont reconnu l'existence de formes
hybrides.
Si, pour les thoriciens, l'opposition entre
march et hirarchie est fertile, elle devient
inadquate ds que l'on essaie de rendre
compte des situations de gestion pratiques.
Il est souvent avanc que de multiples
modalits intermdiaires de gestion existent
entre le march et la hirarchie, mais leurs
dfinitions sont rarement prcises. Il est dif
ficile de dire ce que sont les modes de coordi
nation intermdiaires, d'o le recours fr
quent des analogies peu prcises (contrat de
type joint-venture, organisation en rseau).
A insi, on peut souligner que les notions de
march et de hirarchie sont largement insuf
fisantes pour dcrire les nouvelles modalits
d'organisation de la production ou les
alliances entre firmes.
Cet argument remet en question l'intrt de
la thorie des cots de transaction pour discri
miner entre march et hirarchie, mais elle
reste utile pour comprendre le fonctionne
ment des organisations, et les rapports de
contrle.
De plus, l'opposition entre les deux modes
de gouvernance que sont le march et la hi
rarchie suppose que la hirarchie reprsente
un mode de contrle homogne. Or, pour un
oprationnel, c'est surtout le mode d'organi
sation l'intrieur de l' entreprise qui importe.
A ce niveau, l'entreprise n'est pas un mode de
coordination homogne, car il existe diff
rentes sortes d'entreprises.

Le gestionnaire s'intresse aux organi


sations spcifiques, et l'impact de la divi
sion des tches et de l'organisation des acti
vits.
La typologie des structures dfinie par
Mintzberg (8), par exemple, a une vise
opratoire. Elle a t construite partir des
mcanismes de coordination principaux en
vigueur l'intrieur des organisations,
et des paramtres de conception.
En effet, on peut se demander quel est
l'impact du systme technique sur l'organi
sation. C'est une des questions auxquelles
Mintzberg a tent de rpondre lorsqu'il a
examin les facteurs de contingence.
La technologie est un facteur essentiel dans
la conception des structures organisation
nelles.
Enfin, la thorie des cots de transaction
suppose des frontires de l'entreprise
claires, mais celles-ci semblent de plus en
plus floues. A l'intrieur des entreprises, on
fait de plus en plus souvent appel des
notions de contractualisation interne ;
il s'agit de faire entrer des relations client
fournisseur l'intrieur de l'entreprise.
D'autre part, on parle aussi des cooprations

(8) MINTZBERG, 1981.

entre les clients et les fournisseurs par des


bases de donnes communes par exemple.
La notion de frontire est pertinente pour
les conomistes, mais elle n'existe pas dans
l'absolu. Les notions de frontire et d'organi
sation ont des dfinitions qui varient en fonc
tion des problmes donns. Elles sont contin
gentes, et particulirement sensibles aux
modes de gestion.
Tous ces lments tendent enrichir
la thorie des cots de transaction, et donc
largir les domaines d'application.
En effet, la prise de conscience de l'existence
de formes hybrides, et donc de l'intrt d'tu
dier ces diffrentes formes et leur mode d'or
ganisation, tend rendre la thorie des cots
de transaction d'un plus grand intrt pour sa
mise en uvre.
La thorie des cots de transaction n'est
plus seulement un instrument de discrimina
tion entre le march et la hirarchie, c'est
une grille d'analyse utile pour comprendre
comment se faonnent les rapports de pou
voir, de contrle et donc d'organisation
entre les diffrents agents, qu'il s'agisse de
rapports l'intrieur ou l'extrieur de
l'entreprise.

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RFRENCES----

Ouvrages de rfrence.

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