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Le pronom indfini on / lon

Dfinition
On est un pronom personnel indfini de la troisime personne, invariable, exprimant
lide danim humain et fonctionnant toujours comme sujet. Il est driv du
latin homo, homme. On a employ autrefois, dans un sens absolu et indtermin, les
formes hom, hum, hons, um, om, on, etc.
Emploi
ON DSIGNE UN SUJET ANIM INDFINI
Dans un contexte de gnralit, souvent combin avec un prsent rvl lui-mme
parune conjonction de temps, le pronom indfini on dsigne un sujet anim
indfini.
Dans lnonc de vrits dexprience ou gnrales, considres comme
universelles, cest--dire vraies pour nimporte qui.
Exemple : On a souvent besoin dun plus petit que soi. (Jean de La
Fontaine)
Dans des noncs que lon veut de porte gnrale, bien quils ne sappliquent qu
des objets particuliers ou dans des circonstances dtermines.
Exemple : Si lon minsulte, je mets mon homme bas, personne
ne tire aussi bien le pistolet et lpe que votre serviteur. On le
sait ! (Honor de Balzac, Gobseck, 1830).
On se rencontre galement dans les allusions une vrit dexprience soit dans
une proposition interrogative ou comparative, soit dans une proposition relative.
Exemples : Franoise quil aimait, du reste, malgr cela, comme on
peut aimer la personne quon est content de faire rager tous les
jours en la battant aux dominos. (Marcel Proust, Le Temps retrouv,
1922) Comment montrer de la dfiance vis--vis dun charmant
garon dont on est devenu lami ? (mile Zola, LArgent, 1891).
Parfois la gnralisation voque par lnonc sopre partir de cas particuliers
qui peuvent transparatre si nettement que lon reconnat derrire on : un je ; un
nous ; un tu ou un vous ; une 3e personne dtermine.
un je : Et puis, elle souffrait beaucoup par ses relations
avec ses fils ; et elle disait : on les a soigns, entours, quand ils
taient tout petits, et puis plus tard ils ne peuvent pas crire
leur mre, parce que cela ne serait pas convenable pour le pre.
(Maurice Barrs, Cahiers, t.3, 1902)
un nous : Cest dommage, quon ne puisse pas avoir le gaz
ici : nous sommes trop loin de Saint-Pierre. (Daniel-Rops, Mort,
o ta victoire ? 1934)
un tu ou un vous : Violaine : Tout beau, matre Pierre !
Est-ce ainsi quon dcampe de la maison comme un voleur sans
saluer honntement les dames ? (Paul Claudel, LAnnonce faite
Marie, 1912)
une 3e personne dtermine : Voici sept ou huit fois que je
vous envoie chez mon avou, depuis quinze jours, et il nest pas
venu ? Croyez-vous que lon puisse se jouer de moi ? (Honor de
Balzac, Gobseck, 1830)
On peut tre employ dans les descriptions auxquelles le prsent ou limparfait
confre une certaine gnralit.
Exemple : Compltement dnuds par la dernire tempte, tous
les arbres quon voyait de la fentre se projetaient contre ces
nuages dans limmobile minutie dune photographie. (Joseph
Malgue, Augustin, t.2, 1933)
On appartient certaines locutions plus ou moins figes comme on ne peut
mieux ; on ne sait o, on ne sait do ; on ne sait pourquoi ; sait-on
jamais ? ; comme on dit ; on ne peut plus.
Exemples : Un jour, par hasard, il [Gobseck] portait de lor ; un
double napolon se fit jour, on ne sait comment, travers son
gousset. (Honor de Balzac, Gobseck, 1830) Les fromages les plus
frais ne sont pas ncessairement les plus nafs. Il y en a qui sont,
ds lgouttoir, ds le lait, si lon peut dire, touchs, hants par
une effervescence dmoniaque. (Georges Duhamel, Ccile parmi nous,
1938)
ON INDIQUE QUE LE SUJET EST UN ANIM HUMAIN
En dehors de tout contexte de gnralit, le pronom indfini indique que le sujet est un
anim humain ce qui signifie que la vrit de la proposition est indpendante des
particularits que, dans la ralit, les tres dsigns peuvent prsenter.

On est sujet grammatical et ne correspond aucun tre prcis.


Exemples : On est pri de ne pas fumer = prire de ne pas fumer. On
le traite dinfme = il est trait dinfme. On frappe. On pose un
triangle ABC
On qui nexprime que la notion dagent anim, se rencontre souvent avec les
verbes de perception, avec les verbes de jugement et dans certains contexte (les
indications scniques ; les recettes de cuisine ; pour les pratiques codifies,
notamment les rgles de jeux ; les dfinitions et les appellations ; les noncs de
problmes).
Exemples : La sauce peut tre servie froide : on additionne alors le
court-bouillon de glatine, afin dobtenir une gele limpide dans
laquelle on introduit la julienne pralablement cuite leau
bouillante. On ajoute cpres, piments et cornichons avant de
napper le poisson, refroidi dans son court-bouillon. On considre
le triangle dont les supports des cts ont pour quations
respectives : x = 2, y = 1, x + y = 1.
On correspond un sujet indtermin.
Exemple : Gabrielle : Sois tranquille ! On ne le fera pas entrer dans
mon boudoir. (Henri Bernstein, Le Secret, 1913)
Lorsquil sagit dun groupe plus ou moins indtermin, on dsigne alors une
pluralit indtermine .
Exemple : Pardon, Monsieur, voil deux heures quon appelle de
Zurich. Ils demandent une rponse. (Albert Camus, Un Cas
intressant, 1955)
Remarques
1. Les emplois sont rapprocher des formes substantives on-dit, quen dira-t-on.
2. la limite, on peut dsigner aussi tous les hommes ou les hommes dune
certaine poque . Dans ce cas,nous peut servir de rgime on.
Exemples : On rclame dabord le bonheur la vie. Elle nous le
doit. (Jacques Chardonne, Lpithalame, 1921)
3. Dans une phrase ngative, on se rapproche du pronom
indfini personne ; on marque lindiffrence quant la nature particulire du sujet,
la ngation portant uniquement sur le verbe. Depuis bien des annes dj. Le fils est
parti et lon ne sait plus o il est (Paul Claudel, Sagesse, 1939, 1re partie,
p.1107).
ON SE SUBSTITUE NIMPORTE QUEL PRONOM
PERSONNEL
On peut se substituer nimporte quel pronom personnel de lanim, mme si, dans
la pense, la personne est parfaitement dtermine.
On mis pour je. Je sefface par discrtion, par pudeur, derrire lindfinition
de on, en particulier, dans le on dit de modestie . De plus, la gnralit
de on rvle le sentiment qua le je de son importance : on dit de vanit .
Exemple : Amalric : Alors ne la faites pas. Croyez-moi ! Je vous
aime bien, Mesa. Oh ! comme on laime, son petit Mesa ! (Paul
Claudel, Partage de midi,1949)
On mis pour tu ou vous. Employ par discrtion, on esquive la difficult du
tutoiement ou du vouvoiement. Le pronom on peut aussi ajouter une nuance de
ddain, de supriorit ou du moins de familiarit.
Exemple : Alors ? On donne des coups de pied en vache comme
une femme ? (Jean-Paul Sartre, La Mort dans lme, 1949)
On mis pour une 3e personne dtermine par pudeur ou par rserve, par discrtion
relle ou feinte ; ou avec une nuance ironique, voire de ddain.
Exemple : [Le mdecin] porte des ongles sales Tandis quil trottine
ses malades, elle [sa femme] reste ravauder des chaussettes. Et
on sennuie ! (Gustave Flaubert, Madame Bovary, t.1, 1857)
Remarque
Il arrive, comme en franais classique, que plusieurs on renvoient des personnes
diffrentes.
Exemple : On verra quon na pas toujours rsist cette double
tentation [Le premier on dsigne le lecteur, le second lauteur]
ON = LA 1RE PERSONNE DU PLURIEL
Dans la langue parle, on remplace souvent, sans effet stylistique particulier, la 1re
personne du pluriel.
Exemples : Quest-ce quon fait cet aprs-midi ? = Que faisons-nous cet
aprs-midi ? Nous partmes pour la gendarmerie de Sceaux, o il
devait me mettre aux mains des gendarmes. Mais en route, on
causa. (Jules Valls, Le Rfractaire, 1865)
Observations diverses sur on
On est essentiellement masculin et singulier.
Exemples : Quand on vit seul, on ne sait mme plus ce que cest
que raconter : le vraisemblable disparat en mme temps que les
amis. (Jean-Paul Sartre, La Nause, 1938) Sans compter que tous ces
salauds-l, on leur donne un doigt et ils vous bouffent la tte. (Albert
Camus, Rvolte dans les Asturies, 1936)
Quand on sapplique spcialement une femme, ladjectif qui le qualifie prend
le genre fminin.
Exemples : Ce qui ne plat quaux yeux en un instant soublie, / Le
charme dure peu quand on nest que jolie. (Gosse) Elle tait dans
lge o on nest plus jolie, mais o on est encore belle. (Jean-Franois
Marmontel)
Quand le pronom indfini on sert dsigner plusieurs individus, ladjectif qui
sy rapporte se met au pluriel, et prend le genre des personnes que le pronom
reprsente.
Exemples : Quand on est jeunes, riches et jolies comme vous,
Mesdames, on nen est pas rduites lartifice. (Denis Diderot)
Le commencement et le dclin de lamour se font sentir par
lembarras o lon est de se trouver seuls. (Jean de La Bruyre)
Sil faut en croire la plupart des grammairiens, cest une faute demployer lon au
commencement dune phrase. Cependant, presque tous les alinas commencent par
cette forme.
Exemple : Lon voit des hommes tomber dune haute fortune par
les mmes dfauts qui les y avaient fait monter. Lon craint la
vieillesse que lon nest pas sr de pouvoir atteindre. Lon est plus
sociable et dun meilleur commerce par le cur que par lesprit.
(Jean de La Bruyre)
Leuphonie exige quon fasse usage de lon aprs certains monosyllabes, et
principalement aprs et, si, ou, quand le pronom nest pas immdiatement suivi
de le, la, les, leur. La tournure lon (au Moyen ge les hommes ), semploie
encore, dans la langue crite, pour viter un hiatus, une cacophonie.
Exemples : On passe sur lhonnte, et lon songe lutile. (Destouches)
Partout on a dissqu lhomme, Et Lon ne nous montre plus que
son cadavre. Ainsi le plus digne objet de la cration a t dgrad
par notre savoir comme le reste de la nature. (Bernardin de Saint-
Pierre) Il y a autant de vices qui viennent de ce quon ne sestime
pas assez, que de ce que lon sestime trop. (Montesquieu)
Lon est frquent aprs que (surtout le que, pronom relatif), en particulier
quand la syllabe initiale du mot suivant est con ou com-.
Exemple : Car on avait dans cette maison tellement peu de
personnalit que lon conservait en bonne place tous les objets qui
vous avaient t offerts. (Henry de Montherlant, Les Lpreuses, 1939).
Mais on crira sans la lettre l, pour viter une rencontre de sons dsagrables.
Exemples : On clbre la mort du cerf par des fanfares ; on le
laisse fouler aux chiens, et on les fait jouir pleinement de leur
victoire en leur faisant cure. (Buffon)