Vous êtes sur la page 1sur 20

ThEv vol.

9, n2, 2010
p. 141-160
Anne-Frdrique Caballero-Mochel

Dros Agap :
lexprience de conversion
dans luvre de C. S. Lewis1

C. S. Lewis est surtout connu pour les Chroniques de Narnia (1950-56), une
srie de sept contes mettant en scne un monde imaginaire riche en enseigne-
ments spirituels ; pourtant, il est lauteur de nombreux autres livres, dont
plusieurs fictions destines aux adultes, une rcriture du mythe de Cupidon et
Psych, des ouvrages dapologtique et de rflexion thologique, de la posie et
de la critique littraire. Or, cette uvre riche et varie est parcourue par un
certain nombre de leitmotive : celui de la qute du divin en est un. En effet,
Lewis abandonna la foi de son enfance ladolescence pour y revenir lorsquil
tait trentenaire, sous linfluence notamment de son ami et collgue de luniver-
sit dOxford, le catholique J.R.R. Tolkien, auteur du clbre Seigneur des
Anneaux (1954-55). Cette exprience transforma la vie de Lewis et apparat sous
une forme ou une autre dans tout ce quil crivit par la suite. Il prouva le besoin
de rapporter et danalyser sa conversion, laide de termes puiss dans sa vaste
culture philosophique et littraire, dans deux ouvrages en particulier : une
allgorie, Le retour du plerin2, publie en 1933, non traduite en franais3, o la
conversion est dcrite comme un retour aux sources, do le titre4, et une
autobiographie, Surpris par la Joie5, publie en 1955. Dans ces deux uvres,

1. Anne-Frdrique Caballero-Mochel est agrge danglais et titulaire dun doctorat en langue, littrature et civilisa-
tion des pays anglophones de luniversit de Picardie Jules Verne ( Masculin-fminin : la question du genre dans la
pense et lcriture de C.S. Lewis ) o elle enseigne.
2. The Pilgrims Regress, An Allegorical Apology for Christianity, Reason and Romanticism, Grand Rapids, Michigan,

William B. Eerdmans Publishing Co., 1992 [1933].


3. Il sagit dun palimpseste du clbre Pilgrims Progress (1678), de John Bunyan.
4. Le terme regress, que jai traduit par retour , indique la ncessit doublier ses certitudes et daccepter de revenir

en arrire. Il ne sagit pas dune rgression, mais plutt dune rtrogression selon lexpression de Ricur, c'est--dire
dun retour en arrire permettant de progresser.
5. Surpris par la Joie, Le profil de mes jeunes annes, Le Mont-Plerin, ditions Raphal, 2006 (dition originale

publie sous le titre Surprised by Joy, The Shape of My Early Life, en 1955).

141
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

Lewis mentionne la dialectique du Dsir , dsignant le parcours de lhomme


en qute du divin nomm aussi religion de lros en des termes fortement
inspirs de Platon. Toutefois, pour Lewis, cette exprience reste strile si elle
nest accompagne dune autre dmarche, lAgap, dont linitiateur est Dieu lui-
mme. Dautres auteurs ont eu recours cette terminologie, mais lorsque Lewis,
linstar des thologiens travers les sicles, se demande quel lien unit les deux
mouvements, il conoit la notion originale de Transposition , qui lclaire sur
lapparente antinomie entre les efforts de lhomme et laction de Dieu.

1. La dialectique du Dsir

a) Surpris par la Joie, la qute de Lewis


Dans la prface de Surpris par la Joie, Lewis rapporte que son but nest pas
dcrire une autobiographie gnrale, mais de raconter sa conversion, dexpli-
quer son cheminement, de dcrire comment il a t surpris par la Joie , la Joie
tant un des termes utiliss pour parler de ses expriences dintuition du divin,
qui ont commenc trs tt dans sa vie. Il mentionne aussi maintes reprises les
termes de dsir (longing), dsir intense , doux dsir ou encore
Sehnsucht6 . Avant lge de six ans, il avait appris ce qutait ce dsir, qui ferait
de lui un incurable romantique, un fervent de la fleur bleue (a votary of the
blue flower7). Ses premires expriences esthtiques furent provoques, dune
part, par un jardin miniature fabriqu par son frre sur un couvercle de bote
biscuits, qui navait rien dextraordinaire en soi, mais dont le souvenir, toute sa
vie, lui voqua une image du paradis et, dautre part, par les montagnes bleues
quil voyait de la fentre de sa nursery, attirantes en raison de leur inaccessibi-
lit8. En grandissant, il chercha renouveler ces sensations de dsir en explorant
de fausses pistes nommes fausses Florimels en rfrence La reine des fes9
, celles du sexe, de loccultisme, de la connaissance scientifique ou des plaisirs
littraires10. Il se rendit compte que ce dsir se distinguait des autres, parce quil

6. Sehnsucht, terme allemand difficile rendre puisquil peut se traduire tout la fois par ardeur, aspiration, dsir

ardent, langueur ou nostalgie.


7. La fleur bleue (en allemand : Blaue Blume) est le principal symbole du romantisme. Elle reprsente le dsir, lamour

et la qute mtaphysique de linfini et de linatteignable. Cest Novalis qui a utilis cette image pour la premire fois,
dans son roman rest fragmentaire Heinrich von Ofterdingen (1800, publi titre posthume en 1802 par le grand phi-
losophe allemand du romantisme, Friedrich Schlegel).
8. Surpris par la Joie, op. cit. , p. 15-16.
9. La reine des fes, du pote anglais Edmund Spenser, est un pome pique publi pour la premire fois en 1590. Il

sagit dune oeuvre allgorique inacheve, dcrivant des chevaliers en qute de vertus. Florimel est une jeune demoiselle
qui reprsente la beaut et la chastet, mais elle a un double trompeur, cr par une sorcire partir dun esprit.
10. The Pilgrims Regress, op. cit., p. 203.

142
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

tait difficile den connatre lobjet, mais aussi parce que ce dsir tait dsirable
pour lui-mme :
() si la sensation de besoin est vive et mme douloureuse, le seul fait de vouloir est ressenti
dune certaine manire comme un dlice. Dautres dsirs ne sont ressentis comme des plaisirs
que lorsque lon sattend une satisfaction dans un futur proche (). Mais, une fois quon la
ressenti, on continue chrir ce dsir et le prfrer nimporte quoi dautre au monde,
mme lorsquil ny a pas despoir de satisfaction possible. Cette faim est meilleure que
nimporte quelle autre satit, cette pauvret meilleure que nimporte quelle autre richesse11.

Dans Surpris par la Joie, Lewis donne la dfinition suivante de la Joie :


un dsir insatisfait qui est, lui-mme, plus dsirable quaucune autre
satisfaction . Il utilise des termes motionnellement trs chargs pour rendre
compte de cette exprience, associant les notions de plaisir et de douleur :
() On pourrait tout aussi bien dire que cest un genre particulier de peine ou de chagrin.
Mais cest un genre que nous voulons. Je doute que quiconque la got accepterait de
lchanger, si ctait en son pouvoir, contre tous les plaisirs du monde12.

En 1941, dans un sermon intitul Le poids de la gloire , il en parle


comme dun secret amoureux dune grande intensit :
Jprouve une certaine gne parler de ce dsir qui nous attire ds prsent vers notre patrie
lointaine. Jai comme limpression de commettre une indcence, mettant nu le secret incon-
solable, cach en chacun de nous, ce secret si douloureux que, pour nous venger, nous appe-
lons nostalgie, romantisme, adolescence ; ce secret aussi qui perce avec tant de douceur quil
suffit dune allusion discrte dans une conversation intime pour que nous prenions un air gau-
che et affections de rire de nous-mmes ; ce secret que nous ne pouvons ni cacher ni divul-
guer, tout en souhaitant lun et lautre13.

Les termes de Lewis pour dcrire la Joie font cho au Cantique des
Cantiques, o lon retrouve les notions d intensit presque pnible14 (sicke-
ning intensity) et de dsir inassouvi dans des passages tels que : Soutenez-moi
avec des gteaux de raisin, ranimez-moi avec des pommes, car je suis malade
damour. (...). Sur ma couche, la nuit, jai cherch celui que mon cur aime. Je
lai cherch, mais ne lai point trouv15 (Ct 2.5 ; 3. 1). On ne peut sempcher
en outre dvoquer les crits mystiques, notamment ceux de saint Jean de la
Croix, quand il mentionne lui aussi un dsir insatisfait qui vaut mieux que tous

11. Ibid., p. 202.


12. Surpris par la Joie, p. 28.
13. Dmo(n)cratiquement vtre, Ble, ditions Brunnen Verlag, Collection ebv n 612, 1985, p. 94.
14. Surpris par la Joie, p. 27.
15. Sauf indication contraire, les citations bibliques sont tires de la Bible de Jrusalem, Paris, ditions du Cerf & Des-

cle de Brouwer, 1975.

143
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

les plaisirs16, mme si Lewis, de ses propres dires, na jamais lu cet auteur17 et
ne se dfinit pas comme un mystique18. Sil prouve du respect et de ladmira-
tion pour un certain nombre dentres eux, il nest pas personnellement attir par
les mouvements contemplatifs, dune part, parce que la raison tient une place
aussi importante que limagination dans son exprience de foi19 et, dautre part,
parce quil considre que la majorit des chrtiens sont appels jouer un rle
actif dans la socit :
Que la vie contemplative soit, ou ne soit pas, dsirable pour tous, elle nest certainement pas
la vocation de tous. La plupart des hommes doivent glorifier Dieu en faisant Sa gloire des
actions qui ne sont pas de la glorification en tant que telles, mais qui le deviennent lorsquon
les Lui offre. Si, comme je lespre, les activits culturelles sont innocentes et mme utiles, on
peut aussi sy livrer (comme le balayage dans le pome de Herbert) pour le Seigneur. Le travail
dune femme de mnage et celui dun pote deviennent spirituels de la mme faon et suivant
les mmes conditions20.

Revenons pour lheure sa qute. force de poursuivre de vains objets de


plaisir et de les rejeter aprs en avoir dcouvert la vacuit, Lewis en arrive la
conclusion que ce Dsir ne peut tre combl sur terre et quil existe comme
une sorte de preuve ontologique21 : Ce Dsir tait dans lme comme le
Sige Prilleux dans le chteau dArthur, le fauteuil sur lequel un seul peut
sasseoir. Et, si la nature ne fait rien en vain, Celui qui peut sasseoir sur ce
fauteuil doit exister22 . Cest ce quil appelle la dialectique du Dsir :
Je ne savais que trop bien avec quelle facilit le Dsir accepte de faux objets et par quels
sombres chemins sa poursuite nous mne ; mais je voyais aussi quil contient en lui-mme le
moyen de corriger ces erreurs. La seule erreur fatale est de prtendre quon est pass du dsir
la ralisation, alors quen ralit on na rien trouv, ni le dsir lui-mme, ni la satisfaction
dun dsir diffrent. La dialectique du Dsir, suivie fidlement, liminera toutes les erreurs,
vous gardera des faux sentiers, et vous forcera, non pas apporter, mais vivre, une sorte de
preuve ontologique. Cette dialectique vcue, et la simple dialectique des arguments de ma
progression philosophique semblent avoir converg vers un but unique ; par consquent, jai
tent de les mettre toutes deux dans mon allgorie qui est ainsi devenue une dfense du
romantisme (dans le sens particulier que je lui donne) au mme titre que de la raison et du

16. Voir les Couplets de lme qui souffre pour voir Dieu : Je suis vivant sans vivre en moi / et si puissant est mon
dsir / que je meurs de ne pas mourir . (J. de la Croix, Nuit obscure, Cantique spirituel et autres pomes, Paris, NRF /
Posie Gallimard, p. 107).
17. The Collected Letters of C. S. Lewis, vol. 3, New York, HarperSanFrancisco, 2007, p. 1296.
18. The Collected Letters of C. S. Lewis, vol. 2, Londres, Harper Collins Publishers, 2004, p. 201.
19. Ibid., p. 189. Voir aussi le sous-titre de The Pilgrims Regress: An Allegorical Apology for Christianity, Reason and

Romanticism.
20. Christianity and Culture (1940), in Essay Collection, Faith, Christianity and the Church, sous dir. Lesley Walmsley,

Londres, Harper Collins Publishers, 2002, p. 82.


21. The Pilgrims Regress, p. 205.
22. Ibid.

144
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

christianisme23.

Il fait encore appel au concept de preuve ontologique dans Les fondements


du christianisme (1952), sans toutefois employer le terme, car il sagissait dun
ouvrage destin au grand public :
Si je dcouvre en moi un dsir quaucune exprience du monde ne puisse satisfaire, lexplica-
tion plausible ne serait-elle pas que je suis fait pour un autre monde ? Si aucun de mes plaisirs
terrestres ne satisfait ce dsir, il nest pas prouv pour autant que lunivers soit une supercherie.
Probablement na-t-il jamais t prvu que les plaisirs terrestres doivent satisfaire ce dsir, mais
seulement lveiller, suggrer la chose relle. Sil en est ainsi, je dois prendre soin, dune part,
de ne jamais mpriser ces bndictions terrestres ou montrer de lingratitude, et dautre part,
ne jamais les confondre avec ce quelque chose dautre dont ils ne sont quune copie, un cho
ou un mirage. Je dois maintenir bien vivace en moi laspiration pour ma vraie patrie que je
natteindrai quaprs la mort24.

Il apparat galement dans Le poids de la gloire , o Lewis compare le


besoin de nourriture celui de transcendance : Il existe en nous un dsir que
rien sur terre ne peut satisfaire et ce dsir prouve lexistence du paradis, de mme
que la faim nous prouve que nous sommes faits pour manger25.
La notion de preuve ontologique a t traite par saint Anselme de Cantor-
bry26 au XIe sicle et reprise par Descartes dans les Mditations Mtaphysiques,
mais elle est prsente chez ces deux auteurs en lien avec la raison : partir du
concept dtre parfait, la raison conclut lexistence de cet tre. Les sources dont
sinspire Lewis sont plutt chercher chez saint Augustin qui, lui, lassocie au
bonheur. Il expose sa pense sur ce point dans les Confessions au livre X. Lvque
dHippone y mentionne lapptit du bonheur comme fond de toutes les aspira-
tions humaines, mais, remarquant quaucune forme de bonheur ne peut rassa-
sier, il en conclut quil doit y avoir un summum bonum pour lequel nous sommes
faits et qui nest autre que Dieu27. L encore, sa qute est exprime en termes
dmotion intense :
Jai tard taimer, Beaut si ancienne et si neuve, jai tard taimer ! Ah ! voil : tu tais
dedans, moi dehors, et je te cherchais dehors o je me ruais, beau rebours, sur les belles cho-
ses dici bas, tes ouvrages. Tu tais avec moi sans que je fusse avec toi, tenu loin de toi par elles,
qui, moins que de ntre en toi, ne seraient pas28.

23. Ibid.
24. Les fondements du christianisme, Valence, ditions LLB, 2006, p. 143 (dition originale publie sous le titre Mere
Christianity en 1952).
25. Dmo(n)cratiquement vtre, p. 96.
26. Anselme de Cantorbry, Monologion, Proslogion, Paris, ditions du Cerf, 1986, [1078].
27. Saint Augustin, Confessions, vreux, ditions Pierre Horay, 1982, 20-27, p. 270-276.
28. Ibid., 27, p. 276.

145
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

Au-del des deux ouvrages caractre autobiographique mentionns plus


haut Le retour du plerin tant en quelque sorte la version allgorise de Surpris
par la Joie , luvre de Lewis est parcourue de rfrences limagerie platoni-
cienne, selon laquelle les ralits terrestres rappellent des modles parfaits dans
lau-del, et au dsir qui en est la manifestation.

b) La beaut terrestre, un reflet de la beaut divine


Citons encore un exemple tir du livre Le retour du plerin, cette fois du
corps du roman. La vierge arme, Raison, propose trois nigmes au gant qui
tient le hros, John, prisonnier, et les deux dernires portent sur ce thme. La
deuxime question concerne la thorie freudienne du dsir pris pour une
ralit29. Raison propose de retourner cette thorie contre ses utilisateurs : ils
reprochent en effet aux chrtiens de croire en Dieu parce quils dsirent quil y
ait un Dieu ; or, peut-tre queux-mmes ny croient pas en raison dun souhait
contraire30.
Dans la troisime nigme, Raison a recours des arguments similaires. La
question : Comment distinguer la copie de loriginal ? , inspire par laccusa-
tion de Freud, pour qui nous pensons Dieu comme un pre aimant parce
que nous projetons sur lui limage du pre parfait de nos dsirs31, sous-entend
que tous les amours de John, que ce soit lamour de lle, celui des filles brunes
ou de sa mre, sont mettre sur le mme plan. Raison rpond quen ralit, tous
ces amours sont des copies plus ou moins dformes de lamour pour Dieu. La
thorie de Freud ressemble au Mythe de la Caverne renvers : pour le psycha-
nalyste autrichien, le ciel nest quune projection idalise de tout ce qui existe
sur terre, alors que Lewis croit de tout son tre la ralit spirituelle de ce Mythe
et il lillustre maintes reprises dans ses crits.
Dans la fiction, le monde de Bism, dcouvert par Jill et Eustace dans Le
fauteuil dargent, est parcouru par une rivire de feu dans laquelle nagent des
bbbb

29. [Les ides religieuses], qui professent dtre des dogmes, ne sont pas le rsidu de lexprience ou le rsultat final de
la rflexion : elles sont des illusions, la ralisation des dsirs les plus anciens, les plus forts, les plus pressants de l'huma-
nit ; le secret de leur force est la force de ces dsirs. Freud, Lavenir dune illusion, tr. fr. M. Bonaparte, Paris, PUF,
1973, [1927], p. 31.
30. The Pilgrims Regress, p. 62.
31. La psychanalyse nous a appris reconnatre le lien intime unissant le complexe paternel la croyance en Dieu.

Elle nous a montr que le Dieu personnel n'est rien autre chose, psychologiquement, qu'un pre transfigur. Elle nous
fait voir tous les jours comment des jeunes gens perdent la foi au moment o le prestige de lautorit paternelle pour
eux s'croule. Ainsi nous retrouvons dans le complexe parental la racine de la ncessit religieuse. S. FREUD, Un sou-
venir d'enfance de Lonard de Vinci, tr. fr. M. Bonaparte, Ides, Paris, Gallimard, 1977, p. 124.

146
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

salamandres. Sur ses bords poussent des pierres prcieuses et de lor vivants32.
Lorsque les enfants stonnent du terme rel employ par le gnome Golg
pour les qualifier, celui-ci leur explique que lor et les pierres prcieuses terres-
tres sont des effigies mortes de ralits souterraines :
Jai entendu parl de ces petites gratignures de la crote terrestre que vous, les habitants du
Monde-dEn-Haut, vous appelez des mines. Mais vous nen tirez que de lor mort, de largent
mort, des pierres prcieuses mortes. En bas, Bism, nous les avons en vie et ils se dveloppent.
L-bas, je ramasserai pour vous des brasses de rubis que vous pourrez manger, et je presserai
pour vous une pleine coupe de jus de diamant. Vous ne vous soucierez plus gure de pouvoir
toucher les trsors froids et morts de vos mines de surface aprs avoir got ceux, vivants, de
Bism33.

Dans le mme conte, la sorcire verte endosse le rle de Freud lorsquelle


cherche faire croire aux enfants enferms dans son palais souterrain que le
soleil nexiste pas, que seule la lampe quil ont sous les yeux est relle et quils
ont imagin le soleil en raison de leur dsir de lexistence dune lampe plus
grosse et plus puissante que celles quils connaissaient34.
Dans lantichambre du paradis, prsent dans Le grand divorce (1946), tout
est plus rel que sur terre, au point que les humains qui sy rendent ressemblent
des ombres en comparaison des autochtones. Le narrateur envie loiseau
aperu dans lherbe parce quil appartient ce paysage et a par consquent le
pouvoir de plier une brindille, ce que lui-mme est dans lincapacit de faire
sans se blesser35. Mme si Lewis crit dans la prface avoir trouv son inspiration
dans un magazine de science-fiction amricain36, cette vision lui vient sans nul
doute galement de Dante. En effet, dans La Divine Comdie, le pote italien
dcrit le paradis comme baignant dans un clat de plus en plus insoutenable
pour un mortel au fur et mesure de son ascension. Au septime ciel, Batrice
ne sourit plus et les lus ne chantent pas, car Dante ne pourrait pas le supporter,
ainsi que lexprime sa bien-aime :
Si je riais, tu deviendrais pareil / Sml rduite en cendres : / car ma beaut, qui saccrot
mesure, / par les degrs du palais ternel, / que je monte plus haut, comme tu as vu, / si elle ne

32. La mtaphore de la pierre vivante est prsente dans le texte biblique en 1 Pierre 2.4-5 : Approchez-vous de lui, la
pierre vivante, rejete par les hommes, mais choisie, prcieuse auprs de Dieu. Vous-mmes, comme pierres vivantes,
prtez-vous ldification dun difice spirituel, pour un sacerdoce saint, en vue doffrir des sacrifices spirituels, agra-
bles Dieu par Jsus-Christ.
33. Le fauteuil dargent, Folio Junior, Paris, Gallimard Jeunesse, 2002, p. 218 (dition originale publie sous le titre The

Silver Chair en 1953)


34. Ibid., p. 189.
35. Le grand divorce, Le Mont-Plerin, ditions Raphal, 1998, p. 31 (dition originale publie sous le titre The Great

Divorce en 1946).
36. Ibid., p. 9.

147
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

se voilait, brille si fort, / que tes sens mortels son clat, / seraient feuillage que la foudre
brise37.

Plus loin, il est question de couleurs trop vives38 et lorsque lui apparat
saint Jean, dont lclat est trop grand, Dante perd momentanment la vue.
Dans lantichambre de lenfer, dcrit dans Le grand divorce, en revanche, les
personnages donnent limpression davoir une certaine consistance. Ce nest
toutefois quune illusion, car lendroit est dnu de matire, tout y est esprit et
chimre. Il sagit littralement du shadowland, du monde des ombres, pour
reprendre lexpression utilise dans Les Chroniques de Narnia39 et inspire de
Platon40. Cest dans La dernire bataille que lallusion au Mythe de la Caverne est
la plus obvie, puisque le vieux professeur mentionne explicitement le philosophe
grec :
Quand Aslan vous a dit que vous ne pourriez jamais revenir Narnia, il parlait du Narnia
que vous connaissiez. Mais ce ntait pas le vritable Narnia. Cela avait un commencement et
une fin. Ce ntait quune ombre, une copie du vrai Narnia qui a toujours t l, tout comme
notre univers, lAngleterre et tout le reste, nest quune ombre, une copie de quelque chose qui
existe dans le monde vritable dAslan (). Tout a est dans Platon, tout est dans Platon !
Que Dieu me pardonne ! Quest ce quon leur apprend lcole41 ?

La notion de copie dun modle parfait a t reprise par de nombreux


auteurs ayant une approche noplatonicienne du christianisme, tels que
Dante42 ou Spenser43, mais elle est galement prsente dans la Bible. Le texte
de lApocalypse la suggre, bien sr, lorsquil dcrit le paradis en utilisant les
termes de Nouvelle Jrusalem (Ap 21.2), de nouvelle terre et de nouveaux
cieux (Ap 21.2), dendroit o il ny aura plus de larmes ni de peine (Ap 21.4).
Ces images, si elles voquent la perfection et lide de similitude, nimpliquent
pas toutefois la prexistence du modle. Un autre exemple correspond davan-
tage limagerie platonicienne et semble avoir inspir les auteurs bibliques au
point de parcourir les deux Testaments : il sagit de celui du Tabernacle. En

37. Dante, Le Paradis, Paris, GF Flammarion, 1992, p. 199.


38. Ibid., p. 225.
39. Voir La dernire bataille, Folio Junior, Paris, Gallimard Jeunesse, 2002, p. 205 (dition originale publie sous le

titre The Last Battle en 1956).


40. Voir Platon, La Rpublique, coll. Folio Essais, Du rgime politique, Paris, Gallimard, traduction de Pierre Pachet,

1993, Livre VII, p. 358.


41. La dernire bataille, op. cit., p. 202.
42. Elle est prsente dans la vision du paradis de Dante : () Le fleuve et les topazes / qui passent et repassent, et le

rire des herbes / sont une annonce ombreuse de leur vrai. / Non que ces choses soient en soi imparfaites ; / mais le
dfaut vient de ta part, / car tu nas pas la vue encore assez puissante (Dante, Le Paradis, p. 283).
43. Elle se trouve par exemple dans Four Hymnes de Edmund Spenser (E. Spenser, The Complete Poetical Works, Bos-

ton/New York/Houghton, Mifflin, 1908, Fowre Hymnes).

148
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

Exode, Dieu dclare Mose que le tabernacle terrestre doit tre construit
daprs un modle divin (Ex 25.9 ; 26.30 ; 27.8 ; Nb 8.4). Ce fait est relev par
Luc dans les Actes des Aptres : Nos pres au dsert avaient la Tente du
Tmoignage, ainsi quen avait dispos Celui qui parlait Mose, lui enjoignant
de la faire suivant le modle quil avait vu. (Ac 7.44). Lauteur de lptre aux
Hbreux dveloppe cette ide :
() [Il y a des prtres] qui offrent les dons, conformment la Loi ; ceux-l assurent le ser-
vice dune copie et dune ombre des ralits clestes, ainsi que Mose, quand il eut construire
la Tente, en fut divinement averti : Vois, est-il dit en effet, tu feras tout daprs le modle sur la
montagne. (H 8.4-5)

Cette constatation peut permettre de mieux comprendre pourquoi Lewis


considrait Platon comme un homme inspir44 .
Revenons prsent au Dsir dcrit plus haut, pour analyser sous quelles
formes il apparat dans la pense et lcriture de Lewis.

c) Le secret exquis et ses manifestations


Le doux dsir est omniprsent dans luvre fictionnelle et apologtique
de Lewis. Outre les exemples mentionns plus haut, on peut citer le dernier
chapitre de Le problme de la souffrance (1940) o il sy rfre comme la
secrte signature de chacune de nos mes45 . Des personnages tels que Shasta,
dans Le cheval et son cuyer, ont toujours rv de connatre dautres horizons, en
particulier le Nord, quil qualifie de secret dlectable sans mme savoir ce
quil renferme. En revanche, Arsheesh, son pre adoptif, ne se pose aucune
question et sapparente aux mes platoniciennes ayant oubli toute notion de
transcendance46. De mme, John, enfant, rvait dj de lle reprsentant le
Paradis dans Le retour du plerin47. Perelandra, endroit paradisiaque, Ransom
ressent ce dsir qui devient lui-mme un plaisir de manire particulirement
intense :
Les odeurs de la fort taient au-del de tout ce quils avait jamais imagin. Dire quelles lui
donnrent faim et soif serait une erreur ; en fait, elles suscitrent une nouvelle forme de faim

44. linstar de saint Justin et de saint Augustin, Lewis voyait en Platon un philosophe particulirement inspir, qui
nonait souvent des vrits dont il ne mesurait pas la porte, faisant rfrence par exemple son insu la Passion du
Christ lors de sa description des souffrances de lhomme juste dans La Rpublique (Rflexions sur les Psaumes, Mont-
Plerin, ditions Raphal, 1999, p. 149).
45. Le problme de la souffrance, Mont-Plerin, ditions Raphal, 2001, p. 208 (dition originale publie sous le titre

The Problem of Pain en 1940).


46. Le cheval et son cuyer, Folio Junior, Paris, Gallimard Jeunesse, 2001, p. 9 (dition originale publie sous le titre The

Horse and His Boy en 1954).


47. The Pilgrims Regress, p. 8.

149
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

et de soif, un dsir ressenti comme une batitude qui semblait dborder de son corps et couler
dans son me48.

Lors de la dcouverte du vrai Narnia la fin de La dernire bataille, la licorne


dit avoir rv de ce lieu toute sa vie et, si elle aimait le vieux Narnia, ce ntait
que pour sa ressemblance avec cet endroit. Il sagit l dun exemple de doux
dsir ayant enfin trouv son objet49. Dans Un visage pour lternit (1956), ce
nest pas lhrone, Orual, mais son double, Psych, plus rceptive aux ralits
spirituelles, qui ressent ce dsir, et elle ne rencontre au demeurant quincompr-
hension lorsquelle sen ouvre sa sur50. Quant Mark Studdock, il a fait taire
en lui toute aspiration spirituelle. La premire chose que lon apprend sur lui en
ouvrant Cette hideuse puissance (1945), est quil est compltement indiffrent aux
beauts de la nature51 (THS, p. 14). Cela est rvlateur car, pour Lewis, lamour
de la nature est une des formes possibles de ce dsir.
Dans Le retour du plerin, Lewis voque lide que ce dsir sest manifest
de diffrentes faons au cours des sicles. Le pre Histoire explique John que
Dieu a envoy des images aux hommes pour susciter en eux une envie de
transcendance : Le Propritaire envoie beaucoup dimages de diffrentes
sortes. Ce qui est universel nest pas limage particulire, mais larrive dun
message, pas parfaitement intelligible, qui veille ce dsir52. () Il cite ensuite
en exemple lamour courtois au Moyen-ge et lamour de la nature chez les
romantiques du XIXe sicle. Un peu plus tard, John apprend que dautres images
ont t transmises par lintermdiaire de la mythologie. Cette dernire est
comme un voile employ par Dieu pour parler aux hommes, crs dots de
sensibilit et dimagination pour tre en mesure de voir son visage et vivre. La
mythologie paenne lvoque, notamment travers le mythe de Sml, qui
demanda Zeus de lui montrer toute sa gloire et en mourut foudroye. Les
histoires o le bl et le vin reprsentent le corps et le sang dun dieu mort et
pourtant vivant offrent un autre exemple53.

48. La Trilogie cosmique, Perelandra, Lausanne, LAge dHomme, 1997, p. 156 (dition originale publie sous le
titre Perelandra en 1944).
49. La dernire bataille, p. 203.
50. Un visage pour lternit, un mythe rinterprt, Lausanne, LAge dHomme, 1995, p. 56 (dition originale publie

sous le titre Till We Have Faces en 1956).


51. La Trilogie cosmique, Cette hideuse puissance, Lausanne, LAge dHomme, 1997, p. 300 (dition originale publie

sous le titre That Hideous Strength en 1945).


52. The Pilgrims Regress, p. 151.
53. Ibid., p. 169.

150
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

En affirmant cela, Lewis soppose aux Pres de lglise tels que Justin54 ou
Tertullien55 qui voyaient dans la mythologie des imitations diaboliques de
luvre de Dieu. Pour lui, les ressemblances entre les mythes et la rvlation
biblique ne doivent rien au hasard, certes, mais ont t permises par Dieu plutt
que provoques par le diable : La ressemblance entre ces mythes et la vrit
chrtienne nest pas plus accidentelle que la ressemblance entre le soleil et son
reflet dans un tang56. ()
Lorsque lon constate, la lecture de La reine des fes, de la Divine Comdie
ou de Comus, combien le mlange entre les mythologies paennes et lidologie
chrtienne semblait naturel des auteurs tels que Spenser, Dante ou Milton,
que Lewis affectionnait, on comprend quil nait rien vu de rprhensible ces
pratiques et se soit mme senti laise avec elles au point de les adopter. Ainsi,
dans Les Chroniques de Narnia, Aslan ctoie Bacchus, les naades et les dryades,
dans Un visage pour lternit, le mythe paen sert illustrer des ralits chrtien-
nes et dans La trilogie cosmique, Ransom dcouvre que les mythes terrestres
peuvent tre ralits ailleurs dans lunivers : Il se dit mme que la distinction
entre histoire et mythologie pouvait fort bien navoir aucun sens en dehors de
la Terre57.
Dans Surpris par la Joie, Lewis affirme que la Joie est dsirable pour elle-
mme. Il en dduit logiquement que ce sentiment ne peut exister que lorsquon
ne le recherche pas pour lui-mme : Cest seulement lorsque notre attention
et notre dsir tout entiers sont fixs sur quelque chose dautre une montagne
lointaine, le pass ou les dieux dAsgard que lmoi se produit. Ce dernier est
un lment accessoire. Son existence mme prsuppose que ce nest pas lui que
lon dsire, mais quelque chose de diffrent, qui lui est extrieur58. Ce dernier
point constitue un autre leitmotiv lewisien, qui peut tre rsum par la clbre
parole du Christ rapporte dans lvangile matthen : Cherchez dabord son
Royaume et sa justice, et tout cela vous sera donn par surcrot. (Mt. 6.33).

54. Saint Justin Martyr, uvres Compltes, Paris, Migne, 1994, Grande Apologie, ch 54, Le dmon, singe de Dieu ,
Dialogue avec le juif Tryphon, ch. 69, Contrefaons diaboliques p. 74 et p. 210.
55. Tertullien, Contre Marcion, tome IV, livre IV, Paris, ditions du Cerf, 2001, Trait de la prescription contre les

hrtiques , ch. XL Le diable contrefait les mystres chrtiens .


56. The Pilgrims Regress, p. 106-107.
57. La Trilogie cosmique, Au-del de la plante silencieuse, Lausanne, LAge dHomme, 1997, p. 115 (dition originale

publie sous le titre Out of the Silent Planet en 1938).


58. Surpris par la Joie, p. 218.

151
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

2) Nous, nous aimons, parce que lui, le premier, nous a


aims (1 Jn 4.19)

a) La religion de lros et ses limites


Reprenant le terme que le thologien sudois Anders Nygren emploie dans
un livre devenu clbre, ros et Agap, et emprunt Platon, Lewis appelle le
mouvement de lhomme vers Dieu dcrit plus haut la religion de lros :
Nous savons, si nous sommes platoniciens, () que chaque bien infrieur ne nous attire que
parce quil est une image du vrai bien unique. La fausse Florimel ne nous attire quen tant
comme la vraie, et la vraie en tant comme la Beaut elle-mme. La gloire terrestre ne nous
aurait jamais mus si elle ntait pas lombre ou lidolon de la Gloire Divine, laquelle nous
sommes appels participer (). Ce nest qu la lumire de telles conceptions que la qute
dArthur chez Spenser peut tre comprise. Arthur incarne ce que le professeur Nygren appelle
la religion de lros , la soif de lme pour la Perfection qui se trouve au-del de lunivers
cr59.

Ce mouvement ne peut nanmoins se concevoir seul : il doit tre accompa-


gn dun autre mouvement allant de Dieu vers lhomme et nomm par Lewis
Agap60, toujours selon Nygren, daprs un des mots grecs que le franais
traduit par amour (TOB) ou charit (Bible de Jrusalem), employ
notamment dans le fameux hymne lamour du chapitre treize de la premire
ptre aux Corinthiens.
Nygren oppose de faon radicale la religion de lros celle de lAgap :
lune serait aux antipodes de lautre, puisque dans la premire, le mouvement
de lhomme vers Dieu implique des efforts humains et une certaine participa-
tion de lhomme son salut, alors que dans la deuxime, tout est pure grce et
don de Dieu. Nygren place rsolument le christianisme du ct de lAgap,
montrant ainsi son attachement une sotriologie de la prdestination61. Lewis,
en revanche, estime que les deux mouvements, descendant et ascendant,
trouvent leur place dans une vision quilibre du christianisme. Dailleurs, il
met cette rserve dans une lettre du 8 janvier 1935 dans laquelle il sexprime
prcisment sur louvrage de Nygren : Le contraste entre Agap (Dieu actif
venant vers lhomme passif) et ros (Lhomme par son dsir accde Dieu,
objet de dsir passif) est-il vraiment si marqu62 ? Lorsquil commente

59. English Literature in the Sixteenth Century Excluding Drama, Oxford, Oxford University Press, 1973, [1954], p.
382.
60. Surpris par la Joie, p. 268.
61. Tel est le sens profond de la prdestination : lhomme na pas choisi Dieu ; cest Dieu qui la lu. (Nygren, ros

et Agap, p. 239).
62. The Collected Letters of C. S. Lewis, vol. 2, p. 153.

152
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

limagerie de la pluie dans Le Paradis de Dante, il lassocie cette fois au terme


Agap :
Je pense que ces images de bonne pluie sont trs importantes. La descente de la pluie fructi-
fiante du ciel vers la terre est, dans un sens, le symbole de lunivers de Ptolme dans lequel le
pouvoir est toujours transmis vers le bas. Dans un sens plus large, elle symbolise nimporte
quelle religion de lAgap, nimporte quel systme dans lequel lhomme (et la nature) sont les
patients et la Grce lagent63.

Dans un essai sur Spenser, il sexplique sur lorigine du doux dsir et sur
sa compatibilit avec le message chrtien :
Les chrtiens et les platoniciens croient en un autre monde. Ils sont en dsaccord, au moins
sur limportance quils leur accordent, lorsquils dcrivent les relations entre cet autre monde et
la Nature. Pour un platonicien, le contraste se situe gnralement entre loriginal et la copie,
entre le vrai et la simple apparence, entre le clair et le confus. Pour un chrtien, entre lternel et
le temporaire, ou le parfait et le partiellement souill. Lattitude essentielle des platoniciens est
laspiration ou le dsir : lme humaine, emprisonne dans le monde ombrageux et irrel de la
Nature, tend les mains pour tenter datteindre la beaut et la ralit qui se trouve (comme le dit
Platon) de lautre ct de lexistence . Lexpression de Shelley le dsir du papillon de nuit
pour ltoile rsume cette attitude. Dans le christianisme toutefois, lme humaine ne cherche
pas, mais est cherche ; cest Dieu qui cherche, qui descend de lautre monde pour trouver et
gurir lhomme. La parabole du bon berger cherchant et trouvant les brebis perdues rsume
cette attitude. Il nest pas ncessaire de dterminer ici si les deux visions sont contradictoires sur
le long terme. Il est certainement possible de les combiner et de les interchanger pendant trs
longtemps sans trouver de contradiction, et cest ce que fait Spenser64.

Plus tard, Lewis reprendra les concepts de Nygren dans Les quatre
amours65(1960), en les dsignant par les termes amour demandeur (need-
love) et amour donneur (gift-love).

b) Calviniste ou Arminien ?
Sur la question de la prdestination, Lewis tente dadopter une position
mdiane. Certes, il insiste fortement sur la libert humaine, entre autres dans Le
problme de la souffrance, et daucuns lui ont reproch de stre aventur trop
loin sur cette piste et dtre tomb dans une sorte de dualisme, o la libert de
lhomme ferait le pendant de la souverainet divine66. Il se rallie par ailleurs

63. Studies in Medieval and Renaissance Literature, sous dir. Walter Hooper, Cambridge, Cambridge University Press,
Canto Paperback, 2000, [1966], p. 88.
64. Ibid., p. 144.
65. Les quatre amours, Le Mont-Plerin, ditions Raphal, 2005, p. 36 (dition originale publie sous le titre The Four

Loves en 1960).
66. H. BLOCHER, Le Mal et la Croix, Alliance, Mry-sur-Oise, Sator, 1990, p. 74-86.

153
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

une sotriologie arminienne lorsquil estime que lon peut perdre son salut : il
consacre tout un livre aux efforts dun dmon dans ce sens67 et prcise la fin
de La dernire bataille que Susan nest plus une amie de Narnia parce quelle a
cess de croire. Toutefois, il ne veut rien retirer la toute-puissance de Dieu et
accepte par consquent la doctrine paulinienne de la prdestination, affirmant
que ces deux enseignements opposs en apparence se trouvent dans lcriture68.
Dans Perelandra, il exprime ce paradoxe par la bouche de son personnage
Ransom : Prdestination et libert taient apparemment identiques. Il ne
trouvait plus aucun sens aux nombreux arguments quil avait entendus sur ce
sujet69.
Lewis stipule donc que, contrairement ce que voudrait la logique
humaine, la grce divine et laction humaine doivent co-exister, ainsi que lcrit
son ami, le thologien Austin Farrer dans The Freedom of the Will70. Lewis nest
ni barthien, ni plagien. Il napprcie pas Karl Barth, port aux nues par tous
ses collgues dOxford, car il le trouve trop calviniste :
Ils ont tous lu Karl Barth, un homme pouvantable (). Ils naccordent pas la moindre
valeur la raison ou la conscience humaine ; ils affirment, aussi vigoureusement que Calvin,
quil ny a pas de raison pour que les actions de Dieu nous apparaissent justes (encore moins
misricordieuses) ; et ils affirment que tout ce que nous faisons pour la justice est comme un
vtement souill avec une frocit et une sincrit qui font leffet dune gifle en plein visage71.

Dans Un lapsus , un sermon donn en 1956, Lewis insiste sur un autre


aspect complmentaire. Une des tentations de lhomme, quand il sapproche de
Dieu, est de vouloir garder en partie le contrle de son tre. Or, il est cens tout
abandonner. Pour y arriver, il doit compter entirement sur la grce de Dieu, et
non sur ses propres forces ; cest en cela que Lewis est anti-plagien72.
la fin de Surpris par la Joie, il exprime encore ce paradoxe lorsquil raconte
sa propre conversion :
Je pris conscience que je tenais quelque chose en chec, que je maintenais quelque chose
distance. Ou, si vous voulez, que je portais un vtement raide, une sorte de corset, ou mme
une carapace, comme si jtais un homard. Et je sentis quon me donnait, sance tenante, un
libre choix. Je pouvais ouvrir la porte ou la tenir ferme ; dfaire larmure ou la garder. Aucun
de ces choix ne mtait prsent comme une obligation ; ils ne saccompagnaient ni de

67. Tactique du diable, lettres dun vtran de la tentation un novice, Ble, ditions Brunnen Verlag, Collection ebv n
602,1994 (dition originale publie sous le titre The Screwtape Letters en 1942).
68. Collected Letters, vol. 3, p. 355.
69. La Trilogie cosmique, Perelandra, p. 237.
70. A. Farrer, The Freedom of the Will, Londres, Adam and Charles Black, 1963, [1958]
71. Collected Letters, vol. 2, op. cit., p. 351.
72. A Slip of the Tongue dans Essay Collection, Faith, Christianity and the Church, p. 387.

154
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

menace, ni de promesse, bien quil me part clair quouvrir la porte ou enlever le corset aurait
des consquences incalculables. (). Je choisis douvrir la porte, de dfaire larmure, de lcher
la bride. Je dis je choisis bien quil ne me semblt pas vraiment possible de prendre une
dcision oppose. Dautre part, je navais conscience daucune motivation qui me poussait
dans ce sens. Vous soutiendrez peut-tre que je ntais pas libre, mais je suis plus enclin
croire, au contraire, que cet acte se rapprochait davantage dun acte parfaitement libre que la
plupart de ceux que jai jamais commis. La ncessit peut ne pas tre le contraire de la libert,
et linstant o un homme est le plus libre est peut-tre celui o, au lieu dexposer ses raisons
dagir, il peut dire simplement : Je suis ce que je fais 73.

Une formule de Luther, cite par Lewis dans une lettre, rsume bien la
position vers laquelle il tend : Vous savez ce qua dit Luther : Vous doutez
davoir t choisis ? Alors, dites vos prires et vous pourrez en conclure que vous
ltes74 .
Il existe donc deux mouvements, celui de lhomme vers Dieu et celui de
Dieu vers lhomme, lros et lAgap, mais il est essentiel de saisir que, pour
Lewis, ces mouvements ne peuvent se concevoir en termes de rciprocit ou de
paralllisme. Pour comprendre le secret de leur relation antinomique, il faut
faire appel la notion de Transposition .

c) La Transposition
Il nest pas facile pour lesprit humain de concevoir lau-del ; cest
pourquoi certains, comme les freudiens, prfrent tout bonnement nier son
existence, accusant ceux qui y croient davoir une imagination trop fertile.
Dautres, prenant limagerie biblique au pied de la lettre, craignent que ce lieu
ne soit dcrire principalement en termes de manque. Avec le sens de la pdago-
gie et de la communication qui le caractrise si souvent, Lewis leur rpond en
imaginant le concept de Transposition et sen explique dans un essai du
mme nom75. Il sagit en quelque sorte dune variante du mythe platonicien, o
le ciel nest pas seulement conu comme le modle parfait dont la terre serait
limitation, mais galement comme un endroit englobant lautre. Cette
cosmographie nest pas sans rappeler la vision ptolmenne des sphres concen-
triques, selon laquelle la terre, centrale et immobile, est entoure dune srie de
globes transparents et creux qui se superposent, et dont les sept premiers corres-
pondent chacun une plante. Ce systme gocentrique date de lAntiquit,
mais fut utilis en Europe et reconnu comme rfrence jusquaux dcouvertes

73. Surpris par la Joie, p. 286-287.


74. Collected Letters, vol. 3, p. 355.
75. Dmo(n)cratiquement vtre, p. 73.

155
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

de Copernic et Galile au XVIe sicle. Lewis en affectionne tout particulirement


la richesse imaginative et lexpose dans The Discarded Image, rassemblant une
srie de cours donns aux tudiants dOxford sur ce sujet76.
Il commence son expos sur la Transposition en mentionnant la glosso-
lalie pour illustrer son propos : la question est de savoir pourquoi ce que lon
appelle communment le parler en langues , consistant sexprimer dans un
langage inconnu sous leffet de lextase, nest, dans un cas, quune manifestation
hystrique et, dautres moments, un moyen employ par Dieu pour sadresser
aux hommes77. Le mme problme se pose lorsque les mystiques emploient un
langage rotique pour relater leurs expriences ou lorsque lauteur de lApoca-
lypse dcrit lau-del en termes trs prosaques. Procdent-ils ainsi parce quils
ne font que projeter leur vcu sur une hypothtique ralit transcendante ?
lavenant, dans la vie de tous les jours, lamour et la luxure se manifestent
par le mme acte, la justice et la vengeance ont souvent le mme rsultat pour
lhomme coupable, les sensations physiques accompagnant le plaisir suprme et
lhorreur suprme sont frquemment similaires. Lexplication cette dernire
illustration rside pour Lewis dans le fait que les motions sont plus leves que
les sensations, tant plus riches, plus subtiles ; en consquence de quoi le corps,
dont les ressources sont limites, est parfois oblig dutiliser un mme moyen
pour exprimer des motions diffrentes, voire opposes. Il sagit dune
Transposition et non dune correspondance, car, puisquun systme est plus
riche que lautre, il faut ncessairement que certains lments du systme pauvre
aient plus dune signification. Ainsi, sil lon veut traduire une langue possdant
un large vocabulaire dans une autre au vocabulaire plus restreint, il ny a pas
dautre solution que de donner plusieurs sens certains mots. Lexemple le plus
familier pour illustrer ce phnomne est celui du dessin o lon transforme un
monde en trois dimensions pour quil ny en ait plus que deux ; grce la
perspective, le mme trait peut avoir diffrents sens, suivant lendroit o il est
plac.
Pour comprendre ce qui se passe au plus bas niveau, il faut connatre le
niveau le plus lev ; en effet, une personne vivant dans un monde en deux
dimensions serait incapable den imaginer trois. Le mot symbolisme nest
pas toujours adquat pour dcrire la Transposition ; on peut lutiliser dans
le cas de la relation entre la parole et lcriture car il ny a aucun lien de cause

76. The Discarded Image, An Introduction to Medieval and Renaissance Literature, Cambridge, Cambridge University
Press, Canto Paperback, 2004, [1964], p. 96.
77. Lewis ne prend pas position sur la question de la nature vritable de la glossolalie dcrite en Actes 2 et 1 Corin-

thiens 14, savoir sil sagit de xnoglossie ou dun langage cleste, la langue des anges .

156
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

effet entre les deux, mais il ne convient pas dans le cas dun tableau et de la
ralit reprsente. Le tableau fait lui-mme partie du monde visible dont il
illustre un aspect ; les lampes et les soleils du tableau ne brillent que parce
quelles sont claires par de vraies lampes ou un vrai soleil. Lewis prfre le
terme sacramentel celui de symbolique , ayant probablement lesprit
la transsubstantiation78 qui se produirait au moment de lEucharistie, puisquil
affirme : () dune certaine manire, la chose dont il est le signe est relle-
ment prsente en lui79. Dans le cas des motions et des sensations, on sloigne
encore davantage du simple symbolisme, puisque les motions descendent
vritablement dans le corps, tel point quelles se confondent, et quune mme
sensation peut devenir dlice ou douleur intense.
Pour revenir la question de dpart, celle de la relation entre lesprit et la
nature, entre Dieu et lhomme, le problme, pour Lewis, est que lon retrouve
dans la vie spirituelle tous les lments de la vie naturelle et, pire, il semble au
premier abord quil nexiste rien dautre. Si le spirituel est plus riche que le
naturel, ce qui semble vident ds linstant o lon admet son existence, cest
normal puisque lhomme se situe du ct bas de la Transposition . Tant
que lon regarde les choses den bas, on trouve des explications psychologiques
la religion, de mme que lhomme ne connaissant que la luxure ne peut imagi-
ner le vritable amour. Tout change lorsque lon considre les choses den haut
car un homme spirituel est capable de discernement spirituel. Certes, on nose
pas forcment se targuer dtre une personne spirituelle, mais chaque chrtien
peut affirmer avoir une certaine connaissance du systme suprieur dont il voit
la Transposition :
Nous prtendons seulement savoir que notre ferveur, quoi quon puisse en dire par ailleurs,
ntait pas simplement de lrotisme, ou que notre aspiration vers le ciel, quoi quon puisse en
dire par ailleurs, ntait pas simplement un dsir de longvit, de joyaux ou de promotion
sociale. Peut-tre navons-nous jamais pleinement atteint ce que Paul entendait par vie spiri-
tuelle. Mais nous savons au moins, de manire vague et confuse, que nous avons essay duti-
liser les actes, les images et le langage naturels en leur donnant une valeur nouvelle, que nous
avons dsir un repentir qui ntait pas bassement intress et un amour qui ntait pas go-
centrique. Pour mettre les choses au pis, nous connaissons suffisamment le monde spirituel
pour savoir que nous ne lavons pas atteint ; un peu comme si limage connaissait suffisam-
ment le monde tridimensionnel pour savoir quelle est plane80.

78. Lewis utilise le verbe transubstantiate quelques phrases plus loin. Toutefois, ce qui se produit rellement lors de

lEucharistie est pour lui un mystre et il ne prend pas position sur ce point. Il cite dans une lettre la transsubstantia-
tion comme une des doctrines qui le gne chez les catholiques, au mme titre que la position accorde la vierge Marie
et celle du pape (Collected Letters 2, p. 646). Dans Lettres Malcolm (1963), il affirme ntre laise ni avec la trans-
substantiation catholique, ni avec la thorie protestante du simple symbole (Lettres Malcolm, Mont-Plerin, ditions
Raphal, 2000, p. 155-156).
79. Dmo(n)cratiquement vtre, p. 80.
80. Dmo(n)cratiquement vtre, p. 82-83.

157
thologie vanglique vol. 9, n 2, 2010

Cette doctrine de la Transposition devrait aider les chrtiens dvelop-


per la vertu thologale de lEsprance. Car si une foi enfantine peut se satisfaire
des harpes et des rues paves dor de lApocalypse, ce nest pas le cas pour la
plupart des hommes. Souvent, lau-del nest conu quen termes ngatifs,
comme un monde sans nourriture, sans sexe, sans mouvement, sans tempora-
lit, sans art, et lide positive de la contemplation et de jouissance de la prsence
de Dieu ne nourrit pas beaucoup limagination. Cest alors que peut intervenir
la Transposition : pour Lewis, il faudrait essayer de concevoir lexistence
dune valeur positive derrire chaque ngation. Ainsi, les hommes ne se trans-
formeraient pas en anges et ne seraient pas absorbs par la divinit, mais devien-
draient pleinement humains, comme le bulbe devient fleur et le plan cathdrale.
Il sagirait dun enrichissement plutt que dune perte :
Nous ne savons pas ce que nous serons ; mais nous pouvons tre certains que nous serons
plus, et non moins, que ce que nous tions sur terre. Nos expriences naturelles, fondes sur
les sens, les motions, limagination, ne ressemblent qu un dessin, qu des traits de crayon
sur une feuille de papier. Si elles disparaissent de notre vie de ressuscits, cest de la faon dont
sestompent les lignes quand on passe du dessin au vrai paysage ; non pas comme la flamme
dune bougie que lon teint, mais comme la flamme dune bougie qui devient invisible parce
que quelqu'un a lev le store, ouvert les volets et laiss pntrer les rayons du soleil levant81.

Dans un autre essai, La thologie est-elle de la posie ? , Lewis reprend le


concept de Transposition dun point de vue dapologte, ainsi quil lavait
fait pour le Dsir , en invoquant la notion de preuve ontologique :
Le monde de lveil est jug plus rel parce quil peut contenir le monde du rve. Le monde
du rve est jug moins rel parce quil ne peut pas contenir le monde de lveil. Cest pour
cette raison que je suis certain quen passant du point de vue scientifique celui de la tholo-
gie, je suis pass du rve lveil. Dans la thologie chrtienne, on peut parfaitement intgrer
la science, lart, la morale et les religions prchrtiennes. Le point de vue scientifique par con-
tre ne peut intgrer aucune de ces choses, ni mme la science. Je crois que le christianisme est
vrai comme je crois que le soleil sest lev, non seulement parce que je le vois, mais parce que,
grce lui, je vois tout le reste82.

Conclusion
La relation entre lros et lAgap est donc pour Lewis une relation de
Transposition . LAgap englobe en effet lros, qui ne peut exister sans lui,
car Dieu nous a aims le premier . Llvation de lhomme peut se concevoir
uniquement parce que Dieu sest dabord abaiss jusqu lui. Dans le chapitre

81. Ibid., p. 86.


82. Ibid., p. 55.

158
Dros Agap : lexprience de conversion dans luvre de C. S. Lewis

XIV de Miracles, traitant de lIncarnation, Lewis explique pour la premire fois


ce grand principe, savoir que ce qui est lev inclut ce qui est moindre. Il ne
lui donne pas encore le nom de Transposition , mais lide est dj prsente :
Nous entrevoyons un nouveau principe cl : le pouvoir du plus Haut, et cest
ce qui fait rellement sa Hauteur, de sabaisser, le pouvoir du plus grand
dinclure le moindre83. Il le mentionne galement dans Rflexions sur les
Psaumes84. Cette maxime est tire dun des livres de chevet de Lewis, Limitation
de Jsus-Christ de Thomas a Kempis, datant du quinzime sicle :
Mettez-vous toujours la dernire place, et la premire vous sera donne ; car ce qui est le
plus lev sappuie sur ce qui est le plus bas. / Les plus grands saints aux yeux de Dieu sont les
plus petits leurs propres yeux ; et plus leur vocation est sublime, plus ils sont humbles dans
leur cur85.

Lexprience de conversion de Lewis, relate dans les derniers chapitres de


Surpris par la Joie, est particulirement clairante sur ce point. Il dcrit une des
tapes de son cheminement spirituel, savoir la croyance en une divinit imper-
sonnelle, comme une religion ne demandant pas deffort, parce quil ny avait
aucun danger que lAbsolu de ses discours passe laction :
Il tait l, srement et immuablement l. Il ne viendrait jamais ici ; il ne nous drangerait
(pour parler sans dtours) jamais. Cette pseudo-religion tait une rue sens unique ; il sen
dgageait tout un ros (comme dirait le docteur Nygren) mais nul agap nen retombait. Il ny
avait rien craindre, encore mieux, pas obir86.

Plus loin, il raconte comment il a fini par cder Dieu, contrecur :


Daimables agnostiques parlent joyeusement de la "recherche de Dieu" chez
lhomme. Pour moi, dans ltat o jtais, ils auraient tout aussi bien pu parler
de la recherche du chat par la souris87. Il se dcrit ce moment prcis comme
le converti le plus dprim et le plus rticent de toute lAngleterre88 . Il doit
finalement abandonner la lutte et accueillir la grce : Souvenez-vous que javais
toujours dsir par-dessus tout, " quon ne se mle pas de mes affaires ". Javais
voulu (dsir insens !) " que mon me fut bien moi " () Ce qui tait exig de
moi, ctait labandon total, le saut dans le noir le plus complet89. Il a t diffi-
cile pour Lewis de faire le pas de la conversion, et le terme employ pour dcrire
le moment prcis o elle a eu lieu en tmoigne : Je cdai90 . On voit bien dans

83. Miracles, A Preliminary Study, Glasgow, Collins, Fount Paperbacks, 1987, [1947], p. 115.
84. Rflexions sur les Psaumes, p. 88.
85. T. a Kempis, Limitation de Jsus-Christ, Points Sagesses, Paris, ditions du Seuil, 1979, livre 2, Ch. 10, p. 79.
86. Surpris par la Joie, p. 268.
87. Ibid., p. 290.
88. Ibid., p. 291.
89. Ibid.
90. Ibid.

159
cet exemple combien sa propre qute tait vide de sens tant quil navait pas laiss
ros se transformer en Agap. Il devait accepter de dfaire larmure91 et de se
laisser envahir par la grce.

Anne-Frdrique Caballero-Mochel
Universit de Picardie Jules Verne
Amiens

Jacques Buchhold

91. Ibid., p. 286.