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Les cahiers du CEDREF

Centre denseignement, dtudes et de recherches pour


les tudes fministes
17 | 2010
Genre et perspectives postcoloniales

lore de lre de la femme : lynchage, empire et


sexualit dans la thorie du fminisme Noir
Hazel V. Carby
Traducteur : Christine Laugier

dition lectronique
URL : http://journals.openedition.org/cedref/613
ISSN : 2107-0733

diteur
Universit Paris VII-Denis Diderot

dition imprime
Date de publication : 1 janvier 2010
Pagination : 147-169
ISSN : 1146-6472

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Rfrence lectronique
Hazel V. Carby, lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie du
fminisme Noir , Les cahiers du CEDREF [En ligne], 17 | 2010, mis en ligne le 01 janvier 2012, consult
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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 1

lore de lre de la femme : lynchage,


empire et sexualit dans la thorie du
fminisme Noir
Hazel V. Carby
Traduction : Christine Laugier

NOTE DE LDITEUR
Cet article est la traduction de : On the Threshold of Womans Era : Lynching, Empire
and Sexuality in Black Feminist Theory , Critical Inquiry, 12 :1 (1985 : Autumn), p. 262-277.
Si le quinzime sicle fut, pour le vieux monde, le
sicle de la dcouverte de lAmrique, le dix-
neuvime sicle est, pour la femme, celui de la
dcouverte delle-mme
Elle dispose de lopportunit, non pas de dcouvrir
de nouveaux mondes, mais de donner ce vieux
monde des buts plus nobles et plus justes que la
course vers lor et le pouvoir. Les hommes ont
gaspill et gch des annes dtruire, rduire en
pices et renverser mais aujourdhui nous sommes
lore de lre de la femme et le travail de la
femme est grandement constructif. Dans ses mains
reposent des facults dont lutilisation ou labus ne
peuvent que se faire sentir sur la vie politique de la
nation et influer, de faon positive ou ngative, sur
le futur.
Frances E. W. Harper, Womans Political Future

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Le monde de la pense maintenu sous linfluence


prdominante des hommes et qui ne bnficierait
pas de lapaisement et de la retenue que lui
apporte sa force complmentaire, deviendrait
comme la quatrime bte de Daniel : effrayante
et terrible et extrmement forte ; elle avait des
dents de fer ; elle dvorait, broyait et foulait aux
pieds ce qui restait ; et le plus indpendant
dentre nous se retrouve le moment venu prt
cder et vnrer cette incarnation du pouvoir.
Anna Julia Cooper, A Voice from the South
1 Je dsire, dans cet essai, dcrire et dfinir les faons dont, au cours de la dernire
dcennie du dix-neuvime sicle, les intellectuelles afro-amricaines ont thoris sur
les possibilits et les limites du pouvoir patriarcal dans sa manipulation des catgories et
des pratiques sociales de race et de genre. Cet essai sadresse plus particulirement deux
groupes duniversitaires : les praticiens de lanalyse de la culture afro-amricaine et ceux
de la thorie et de lhistoriographie fministes. Le dialogue avec chacun de ces groupes
revt une forme particulire et dpend de lhistoire qui est la sienne. Pourtant ces deux
groupes sont interpells dans une dmarche daffirmation dune diffrence, dune altrit
et par une voix marque par une colre dangereusement contenue. Car il nest pas dans la
nature de Caliban1 de recourir aux injures. Au contraire, comme Caliban, la femme noire a
appris du comportement de son matre et de sa matresse que si son attitude conciliante
lui permet dobtenir un relchement condescendant de ses liens, la conqute de la libert,
elle, sera beaucoup plus douloureuse.
2 Dune part, lanalyse et la critique de la culture afro-amricaine prsentent
traditionnellement le dbut de ce sicle comme la grande priode de Booker
T. Washington et W.E.B Du Bois. Les tudes afro-amricaines enferment notre rponse
cette priode dans un appareil conceptuel qui limite linterprtation de lhistoire aux
thories manant dun gnie intellectuel masculin exceptionnel dont les textes Up from
the Slavery et The Souls of Black Folk sont une illustration. Je souhaite tudier nouveau
cette dcennie qui dbute en 1890 sous un nouveau jour, en tant qu re de la femme .
Mon but nest pas simplement dinsrer les femmes dans les interstices de notre histoire
culturelle (dans le but de rivaliser avec les hommes pour la domination culturelle), mais de
dplacer lobjet de linterprtation en le faisant passer des exemples de gnie intellectuel
individuel la production collective et linterrelation des formes de savoir qui
existaient parmi les intellectuelles noires de cette poque. Le discours intellectuel des
femmes noires au cours des annes 1890 comprend une grande varit de pratiques
culturelles. Cet essai, toutefois, se concentrera sur les analyses thoriques de race, genre
et pouvoir patriarcal que lon rencontre dans les crits dAnna Julia Cooper, le
journalisme dIda B. Wells et le premier roman de Pauline Hopkins.
3 Dautre part, la thorie fministe et sa pratique universitaire, les tudes fministes ,
semblent, dfaut de sen satisfaire, au moins tre en accord, dans le cadre limit de leurs
proccupations, avec une petite minorit des femmes de la plante : les femmes blanches,
appartenant la classe moyenne et vivant dans les mtropoles. Bien que lrudition
fministe ait donn lhistoire de ces femmes une certaine visibilit, elle la, cependant,
fait en rtablissant le pouvoir patriarcal sur un autre terrain au lieu de mettre en place
une stratgie visant son abolition. Nous en sommes donc encore lui reprocher ce que nos

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aeules noires lui reprochaient dj au dix-neuvime sicle : la thorie fministe soutient et


reproduit une hirarchisation des races. Les recherches fministes sur les auteures du
dix-neuvime sicle feignent de ne pas voir les femmes qui ne sont pas blanches. La
rflexion la plus rcente, la plus excitante et innovante sur la sexualit relgue les
femmes noires un simple paragraphe et des sources secondaires. Ellen DuBois et Linda
Gordon affirment, dans leur essai Seeking Ecstasy on the Batterfield : Danger And Pleasure in
Nineteenth-Century Feminist Sexual Thought, que le mouvement des femmes noires
conduisit une campagne qui militait plus particulirement pour la respectabilit, faisant
souvent des fministes noires les porte-paroles de la pruderie dans leurs communauts ,
sans se donner la peine de se rfrer directement lune de ces fministes noires ou
leur travail. Leur sujet dtude consiste comprendre comment les fministes ont
conceptualis les diffrents dangers sexuels afin dorganiser la rsistance loppression
sexuelle . Ce qui motive cette recherche cest leur dsir de pouvoir tudier lvolution de
ces stratgies et dapprendre quelle comprhension au niveau historique peut ainsi tre
apporte aux campagnes fministes contemporaines2. Jespre quune analyse des crits
de Cooper, Wells et Hopkins dans le contexte du mouvement des femmes noires conduira le
lecteur prendre plus au srieux la faon dont les fministes noires ont conceptualis les
possibilits de rsister loppression sexuelle que ne le laisse entendre lide de
renoncement contenue dans le mot pruderie .
4 Les annes 1890 furent une priode dactivit et de production intenses pour les
intellectuelles afro-amricaines. Elles dbutrent avec la publication du Iola Leroy de
Frances Harper, de Voice from South de Cooper et de Southern Horrors : Lynch Law in All Its
Phases de Wells3. En 1893, lors de lExposition Universelle, le Worlds Congress of Representative
Women se runit Chicago. Entre autres, Hallie Q. Brown, Anna Julia Cooper, Fannie
Jackson Coppin, Sarah J. Early, Frances Harper, Fannie Barrier Williams et Frederick
Douglas six femmes noires et un homme noir prirent la parole lors de ce
rassemblement. Harper dclara son public quelle sentait quils se trouvaient lore
de lre de la femme . En 1894, Womans Era (Ere de la femme) fut le nom que lon choisit
pour le journal dirig par le Womans Era Club (Club de lre de la Femme)de Boston 4. Ce
mouvement de clubs se dveloppa rapidement parmi les femmes afro-amricaines jusqu
aboutir au premier Congress of Colored Women of the United States (Congrs des femmes de
couleur des Etats-Unis) qui se runit Boston en 1895. En 1896, la National Federation of
Colored Women (Fdration nationale des femmes de couleur) et la National League of Colored
Women, NACW (Ligue nationale des femmes de couleur) se runirent Washington pour
former la National Association of Colored Women, NACW (Association nationale des femmes de
couleur). Pour la premire fois, les femmes noires disposaient dune organisation au
niveau national leur permettant daffronter les divers modes doppression dont elles
souffraient5.
5 Cette dcennie dbuta et se termina avec la publication de romans crits par des femmes
noires : Le Iola de Harper et le premier des quatre romans dHopkins, Contending Forces
(1900). Les deux auteures sou haitaient contribuer travers leur texte la bataille
engage pour le changement social en cette priode de crise pour la communaut afro-
amricaine. Leurs romans taient censs tre lus comme de relles tentatives pour
changer la structure de la culture afro-amricaine dont ils faisaient partie. En tant que
partie prenante dun mouvement plus large parmi les intellectuelles noires, ces livres
dterminaient et taient en mme temps dtermins par les stratgies destines rsister
loppression et la vaincre. Sorganiser pour combattre incluait la ncessit dcrire

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pour organiser. Ces romans ne sont pas que le simple reflet de ces mouvements mais ils
tentent galement de structurer les combats des afro-amricaines dans des directions
particulires. Ils constituent le lieu dexpression dintrts politique et social et tentent
de donner forme, ne se contentant pas juste de les rvler, leurs mouvements. Les
femmes afro-amricaines essayaient de dfinir les paramtres politiques du genre, de la
race et de lautorit patriarcale et se consacraient constamment ces questions dans la
fiction comme dans la non-fiction. La cration du NACW fournit aux intellectuelles afro-
amricaines un forum dchange dides bnficiant dune structure qui diffusait
linformation au niveau national. Les clubs de femmes noires servirent de tribune aux
crits de certains de leurs membres et ces crits les influencrent leur tour. Hopkins,
par exemple, lut des passages du manuscrit de Contending Forces aux membres du Womans Era
Club de Boston et leur tour, ces membres firent partie du mouvement quHopkins tenta de
mobiliser pour protester contre les lois de sgrgation de Jim Crow et contre les pratiques
terrifiantes du lynchage et du viol.
6 En tant quintellectuelles, ces femmes articulrent leur travail autour des questions qui
concernaient tous les aspects de lorganisation sociale de loppression. Le fait de se
retrouver lore de lre de la femme ne les a pas conduit pas se focaliser exclusivement
sur des problmatiques strictement fminines que ce soit les problmes domestiques ou le
droit de vote pour les femmes. Cooper dfinissait ainsi lopportunit qui leur tait
donne : tre une femme issue de la race noire en Amrique et tre en mesure de
saisir le sens profond des possibilits quoffre cette crise constituent un patrimoine
() unique dans lhistoire (V, p. 144). Cooper considrait quil tait de la responsabilit de
la femme noire de remodeler la socit : Telle est la mission de la femme noire. Elle doit
marquer du sceau du bonheur ou du malheur lhistoire venir de ce peuple (V, p. 145).
Afin dillustrer le processus dchange dides lintrieur du discours de lre de la femme,
je vais concentrer mon analyse sur un seul objet : la thorie de la colonisation interne et
externe dveloppe par Cooper et Wells dans leurs travaux et que lon retrouve aussi dans
la fiction dHopkins.
7 Comme lindiquent les pigraphes de cet article, Harper et Cooper associaient
imprialisme et pouvoir patriarcal illimit. Prfigurant Hopkins, Cooper et Harper se
livrrent un rexamen de la mythologie des pres fondateurs en termes de cupidit,
avidit et destruction galopante : elles qualifient de bestiale la domination des hommes
blancs dans sa capacit relle et potentielle dvorer les terres et les peuples. Cooper
dveloppa une analyse complexe des forces sociales, politiques et conomiques comme
tant soit masculines soit fminines dans leur orientation et dans leurs consquences. Elle
considrait quil existait un lien intime entre colonisation interne et colonisation externe,
entre oppression raciale lintrieur dun pays et imprialisme. Alors que sa critique de
limprialisme et du racisme institutionnalis au sein dun pays constitue un bon exemple
de ses thories plus gnrales des pratiques et des sphres dinfluence masculines et
fminines, il est important de souligner que ses catgories ne se basaient en aucun cas sur
une distinction biologique. Cooper fit en sorte, lors de la mise en pratique de ces
analyses, quil soit bien clair que les femmes pouvaient se conformer des attitudes et
des pratiques masculines et que les hommes pouvaient faire preuve de vertus
gnralement attribues aux femmes.
8 Cooper vit dans ce besoin dimprialisme ou dexpansionnisme et dans son idologie de
catgorisation raciale, la manifestation suprme du pouvoir patriarcal. Elle affirma quil
tait ncessaire de questionner, dfier et combattre la source de cet abus flagrant :

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Do venait cette apothose davidit et de cruaut ? Cette vague admiration que


nous prouvons tous pour les tyrans et les boxeurs professionnels ? Do venait
cette autosatis-faction des races dominantes , comme si dominantes signifiait
justes et que ce terme donnait le droit dhriter de la plante ? Do venait ce
mpris des races et des personnes dites faibles et pacifistes et cette assurance tellement
confor-table que le fait dtre limin comme de la vermine face cette civilisation
en marche, est manifestement leur destin ? (V, p. 51)
9 Cooper se rfre Soul of the Far East de Lowell, trait imprialiste qui prdisait la mort de
tous les peuples et de toutes les cultures dAsie face aux nations occidentales en
marche . Elle accuse cet auteur dtre un descendant dune race mgalomane sr de
lui au point de penser, que dun coup de crayon, il pouvait condamner
lanantissement un tiers des habitants du globe un peuple dont la civilisation
ancienne existait bien avant que les lments parents qui engendrrent sa race soient
sortis de la nbuleuse (V, p. 52). Le monde sous linfluence de la domination des
hommes est compar la bte du Livre de Daniel, dvorant tout sur son passage et
exigeant dtre vnre comme une incarnation du pouvoir. La force complmentaire,
linfluence fminine, nest pas en mesure de contraindre la bte . Cette volont
envahissante de dominer et de mpriser le faible est galement prsente dans les attitudes
racistes des femmes blanches. Cooper vit dans ce besoin dimprialisme lexpression du
pouvoir patriarcal, mais elle comprit galement que ce pouvoir tait nourri et entretenu
dans son propre pays par une lite de femmes blanches qui avaient pour principal souci
de maintenir le statut de leur caste suprieure (voir V, pp. 86-87).
10 Cooper tait convaincue que le seul vritable adversaire capable de contrer labus de
pouvoir patriarcal le pouvoir fminin devait tre dvelopp par le biais de lducation
des femmes. Lducation constituait une ressource pour que les femmes obtiennent
davantage de pouvoir et puissent alors faonner le cours de la socit venir pour quelle
fasse preuve de sensibilit et de sympathie lgard de tous ceux qui taient pauvres et
opprims. Les femmes blanches ont, cependant, rarement exerc leur pouvoir de faon
sympathique vis--vis de leurs surs noires. Cooper en tait tout fait consciente et un
de ses crits les plus virulents vise les pratiques et les discours excluant des organisations
de femmes blanches qui prtendaient exister pour reprsenter lexprience de lensemble
des femmes et sadresser toutes les femmes . Cooper somma les femmes blanches,
en tant que soi-disant rformatrices, de changer radicalement leur faon de pense et
leurs pratiques. Elle les pria de corriger leur initiative trique qui consistait protger
leurs intrts de genre et de classe aux dpens des droits des opprims (voir V, pp.
123-24).
11 Ces intrts de genre et de classe ont t occults lorsque la question de la justice a
commenc tre remplace par des dbats sur les dangers de lgalit sociale dbats qui
concernaient le statut ventuel des peuples assujettis ltranger tout comme la situation
des noirs aux tats-Unis. Cooper reconnut et condamna en tant que fallacieux le
concept dgalit sociale qui impliquait une association contrainte entre les races. Il ne
sagissait pas l de la justice sociale laquelle les noirs aspiraient. Au contraire, Cooper
affirmait que cette association force symbolisait lhomme noir menott et la femme
noire viole, victimes tous deux dune colonisation interne. Lgalit sociale masquait la
vritable question : celle de lautonomie et du droit lauto-dtermination.
12 Cooper comprit que lcran de fume de lgalit sociale occultait les questions de
patrimoine et dhritage qui firent leur apparition dans le mot sang et finirent par tre
prdominantes et consensuelles dans le Nord et le Sud (voir V, pp.103-4). Elle finit par tre

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convaincue que la cl pour comprendre lhistoire non crite des tats-Unis rsidait dans
la prdominance des influences, idaux et ides du Sud, prdominance qui avait gagn
lensemble de la nation. Cooper se rendit compte que le pouvoir de manipulation du Sud
tait incarn par la figure du patriarche du Sud, mais elle prend soin de dcrire le rapport
de ce pouvoir avec le sang , le patrimoine et lhritage dans des termes entirement
fminins, et de prsenter ce pouvoir comme une proccupation transmise du Sud au
Nord et perptue par les femmes blanches. Le Sud reprsentait non pas le sang rouge mais
le sang bleu :
Si votre pre est un pirate, un voleur, un meurtrier, et si ses mains sont couvertes
de sang vous vitez den parler. Mais si le grand-pre de votre arrire, arrire,
arrire grand-pre volait, pillait et tuait, et que vous pouvez le prouver, cest
comme si votre sang tait devenu bleu et vous vous empres-sez de faire reconnatre
ce lien de parent (La terre du Sud) avait du sang (sur les mains) ; et elle lexhibait
avec un tel plaisir que la solide petite jeune fille puritaine du Nord, qui passait son
temps faire du pain, des confitures sans penser le moins du monde sa
gnalogie, commena faire des recherches dans les archives du Mayflower pour
voir si un des passagers ne pourrait avoir lhonneur de proclamer quil avait t
un des brigands de Guillaume Le Conqurant lorsquil tua le dernier des rois saxons
et, les mains couvertes de sang, vola sa couronne et ses terres. (V, pp. 103-4)
13 La prsentation grotesque qui est faite ici dprcie et sape cette qute dun hritage
aristocratique et dune preuve dune supriorit raciale biologique. Elle cache galement
en son sein une trs vive critique de ces idologies quHopkins allait dvelopper plus tard
dans sa fiction. Le fait de placer cte cte sang rouge et sang bleu laisse
transparatre lide que lhistoire cache de lhritage national et nationaliste repose sur
des principes de meurtre et de vol principes de la piraterie. Lorsquelle dmystifiait les
prtentions, qui relevaient du mythe, de lhistoire amricaine des origines dans sa fiction,
Hopkins sinspirait de cette analyse des mthodes dexpansionnisme telle quelle
sappliquait la colonisation des Amriques et aux entreprises imprialistes des tats-
Unis.
14 En reliant imprialisme et colonisation interne, Cooper fournit ainsi aux intellectuelles
noires, une base thorique pour analyser la faon dont le pouvoir patriarcal tablit et
maintient les formations sociales bases sur le genre et la race. Les femmes blanches
taient impliques dans le maintien de ce systme doppression plus large, car elles ne
remettaient en question que les paramtres de leur enfermement domestique. En ne
parvenant pas reconstituer les intrts de leur classe et de leur caste, elles confortrent
la nature trique de leur mouvement. Dans les derniers temps, cependant, Cooper mit
tous ses espoirs de changement dans une ventuelle transformation du mouvement de la
femme. Elle voulait largir le champ des proccupations des femmes afin dembrasser un
idal et une pratique capables dinspirer un mouvement de libration de tous les peuples
opprims, et pas seulement un mouvement pour dfendre leurs intrts de clocher et
rgionalistes au nom de la femme (voir V, p. 125).
15 La plume dIda B. Wells visait une toute autre cible le lynchage en tant que pratique
dune rpression conomique et politique. Lanalyse de Wells des relations entre
terrorisme politique, oppression politique et codes conventionnels de la sexualit et de la
moralit reste insurpasse en ce qui concerne le caractre incisif de sa condamnation de
la manipulation, exerce par le pouvoir patriarcal sur la race et le genre6. La qualit de
son analyse fit que les clubs de femmes y adhrrent mais donna galement limpulsion
ncessaire la formation de socits anti-lynchage. Southern Horrors tait, dune part,

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ddi aux femmes afro-amricaines de New-York et Brooklyn qui par leur contribution
rendirent possible la publication de ce pamphlet. Dautre part, Wells affirma dans son
autobiographie que les runions pour organiser sa premire lecture anti-lynchage et le
forum lui-mme furent le vritable dbut du mouvement des clubs parmi les femmes de
couleur aux tats-Unis7. Le rassemblement de femmes noires venant de Philadelphie,
New-York, Boston et dautres villes, tait la preuve quune organisation existait dj
ltat embryonnaire. Cette runion sur un thme particulier, le lynchage, tait le
catalyseur de la cration de nombreux clubs et dun mouvement gnral qui stendrait
bien au-del dune seule problmatique.
16 Wells tablit dans Southern Horrors que lassociation entre lynchage et viol tait un
phnomne strictement contemporain. Elle affirma quil ny avait aucun fondement
historique cette association, puisque le crime de viol tait inconnu au cours des quatre
annes de guerre civile, alors que les femmes blanches du Sud taient la merci de la race
que lon accuse systmatiquement dtre bestiale (SH, P. 5). Elle accusa les lois contre le
mtissage, qui, en pratique, taient destines empcher les relations sexuelles entre les
femmes blanches et les hommes noirs. Les lois contre le mtissage prtendaient offrir
ainsi une protection aux femmes blanches mais nempchrent pas que les femmes
noires soient victimes de viol de la part des hommes blancs. Elles assuraient dans le
mme temps ces mmes hommes blancs le pouvoir de terroriser les hommes noirs
considrs comme une menace potentielle pour la vertu des femmes blanches. Wells dclara
que beaucoup de femmes blanches dans le Sud auraient voulu pouser des hommes de
couleur si un tel acte ne les avaient mises immdiatement au ban de la socit et places
sous le coup de la loi . Les lois contre le mtissage, selon elle, nopraient que contre la
lgitime union des races (SH, P. 6). Dans ses publications et discours, Wells utilisa de
plus en plus de preuves tires de la presse blanche des statistiques sur le lynchage et des
articles qui venaient nourrir ses affirmations que les relations sexuelles entre hommes
noirs et femmes blanches taient encourages par les femmes blanches. Wells utilisa la
presse blanche de cette faon non seulement pour viter toute accusation de falsification
ou dexagration mais aussi parce quelle voulait rvler les contradictions implicites
lassociation du lynchage avec le viol des femmes blanches. Elle souhaitait ainsi
condamner les meurtriers en les prenant leurs propres mots (voir RR, p. 15).
17 Wells a reconnu que lappel lanc par les Sudistes aux Nordistes concernant la
ncessit du lynchage a t couronn de succs. Cela a fonctionn, pensait-elle, grce
au discours qui consistait dire que toute condamnation du lynchage revenait avouer
publiquement son indiffrence lgard de la dtresse des femmes blanches. Wells
dmontra qualors seulement un tiers des lynchages reposait sur une accusation de viol,
le thme du viol tait un moyen extrmement efficace pour crer un sentiment de
peur et de panique. Le lynchage,affirmait-elle, tait une pratique institutionnalise,
soutenue et encourage par les dirigeants dune communaut et par la presse quils
influenaient. Le Nord accorda au Sud lide que le viol tait un motif de lynchage. Le fait
daccepter que le lynchage soit la rponse un crime particulier donna le droit de
lyncher tout homme noir pour nimporte quel crime : laccusation de viol devint un
prtexte pour tuer. La presse agissait en complice par le travail idologique quelle
ralisait et qui maquillait la leon de subordination politique et conomique inflige la
communaut noire. Linterdiction de vote pour les Noirs et les lois de sgrgation de Jim
Crow atteignirent leur but. Ds lors, llimination de toute prsence politique noire
sabritait derrire lcran dune dfense de lhonneur des femmes (blanches) (SH,

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p. 14). Ceux qui gardaient le silence alors quils dsapprouvaient le lynchage furent
condamns par Wells qui les considraient aussi coupables que ceux qui prenaient
rellement part au lynchage.
18 Wells affirmait que la communaut noire devait prendre conscience de son pouvoir
conomique. Le Sud devait sa rhabilitation, dune part, aux capitaux du Nord et, dautre
part, au travail des Afro-amricains : En exerant correctement son pouvoir en tant que
facteur industriel du Sud, lAfro-amricain peut revendiquer et sassurer de ses droits .
Mais ce pouvoir conomique ntait quune force parmi les autres formes de rsistance
possibles. Elle conclut par ces mots : Une carabine Winchester aurait d avoir une place
dhonneur dans chaque foyer noir (SH, p. 23). Wells savait que pour les hommes blancs,
lmancipation signifiait la perte des droits quils avaient acquis sur le corps du Ngre et
que le lynchage et le viol des femmes noires taient des tentatives pour reprendre le
contrle. La terreur que lon faisait rgner sur les communauts noires tait une arme
politique qui se servait, en les manipulant, didologies sur la sexualit. Wells analysa la
faon dont les idologies de virilit tout comme de citoyennet sincarnaient dans le
droit de vote. Le meurtre de Noirs ne posait aucun problme puisquon leur avait accord
le droit de vote mais pas les moyens de protger ou de maintenir ce droit. Ainsi, Wells
pouvait-elle affirmer que la perte du vote constituait la fois un billon politique et une
masculation qui excluaient les hommes noirs du pouvoir patriarcal de lpoque. Le thme
du viol qui plaidait en faveur de la ncessaire vengeance des femmes blanches agresses,
tenta de mettre les hommes noirs au ban de la sympathie humaine (RR, p. 12). Les
femmes noires taient relgues lextrieur de la construction idologique du monde
des femmes . Ce terme nincluait que les femmes blanches ; ds lors, le viol des femmes
noires navait aucune consquence en dehors de la communaut noire.
19 Lanalyse du lynchage par Wells et sa dmystification des motivations politiques qui se
cachaient derrire la manipulation de la sexualit des hommes noirs tout comme de celle
des femmes noires et blanches, lamenrent des affrontements directs avec des
femmes telles que Frances Willard, prsidente de la Womans Christian Temperance
Union. Cette dernire considrait que son mouvement tait progressiste mais refusait de voir
le lynchage comme une pratique institutionnalise. Lattitude de Willard et la conclusion
de Wells que Willard ntait ni meilleure ni pire que la majeure partie des blancs
amricains sur la question des Noirs montrent bien le racisme que Cooper reprochait
aux organisations de femmes blanches (RR, p. 85). Comme le fit galement remarquer
Harper, pas une seule femme noire ntait admise au sein de lorganisation sudiste WCTU.
Ce que Cooper appela la proccupation de caste des femmes blanches apparaissait comme
une vidence travers laffirmation exprime par beaucoup de femmes progressistes :
le viol tait bien le crime auquel le lynchage tait la rponse8.
20 Pour Cooper, limprialisme liait tous les opprims qui se trouvaient sous la domination des
tats-Unis. Selon elle, ces actes de violence taient lincarnation mme du patriarcat. Par
consquent, elle consacra finalement toute son attention et mit tous ses espoirs pour le
futur, dans un mouvement de la femme qui se transformerait. Wells, dans son analyse du
lynchage, envisagea le pouvoir patriarcal dans ses moindres aspects, en montrant
comment il parvenait manipuler les idologies concernant la sexualit afin de justifier
une subordination politique et conomique. Cooper ntait pas parvenue traiter de ce
qui tait considr comme le point central de la thse de Wells savoir que les
hommes blancs utilisaient le fait de possder le corps des femmes blanches comme
prtexte pour lyncher lhomme noir. Les femmes blanches avaient limpression que leur

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caste les protgeait et que leurs intrts rsidaient dans le pouvoir qui, en fin de compte,
les enfermait. Bien que Cooper ait identifi la relation existant entre le pouvoir patriarcal
et lexclusion raciale pratique par les femmes blanches, elle ntudia ni nanalysa ce qui
forgeait cette relation. Elle prfrait penser que ce que les hommes enseignaient aux
femmes pouvait tre dsappris en dveloppant lducation des femmes. Wells tait
capable de dmontrer comment un systme patriarcal, qui avait perdu sa mainmise sur
les corps des hommes noirs, se servait du contrle quil conservait sur les femmes pour
tenter de limiter totalement les actions des hommes noirs. tant donn que les femmes
noires se trouvaient en dehors de la protection de lidologie des femmes, Cooper et
Wells estimrent que les femmes blanches jouaient un rle dans le maintien dun systme
doppression.
21 Les femmes noires coutrent, organisrent et agirent selon les thses de Cooper et Wells
mais peu de femmes blanches rpondirent leurs critiques sur la socit. Cooper avait
raison daffirmer quun mouvement de femme transform, expurg de son racisme, aurait
offert aux femmes blanches elles-mmes la possibilit de se librer. Mais le racisme dboucha
sur des concessions, des organisations spares et, lextrieur du mouvement anti-
lynchage, sur un silence tonitruant et par consquent complice au sujet de la tentative
dliminer le peuple noir politiquement, conomiquement et, en fait, mme
physiquement.
22 Pauline Hopkins partageait cette crainte tout fait relle que le peuple noir tait menac
dlimination. Elle appela tous les Ngres, quils soient franais, espagnols, amricains
ou africains redcouvrir leur histoire en tant quarme dans la bataille contre
loppression 9. Hopkins somma les lecteurs de son uvre dapporter leur tmoignage
ses dires concernant les dimensions internationales de la crise.
Laube du vingtime sicle trouve la race noire en plein combat pour son existence
aux quatre coins du monde. Depuis lautre ct de la mer, lAfrique tend ses mains
au Ngre amricain et appelle la solidarit pour lpreuve quelle traverse En
Amrique, les prjugs de classe ont reu un nouvel lan avec le retour du Frre
sudiste de la famille anglo-saxonne, surgi des cendres de la scession qui se gave
de veaux gras et de sauces comme les seigneurs des temps anciens 10.
23 En tant quintellectuelle noire, Hopkins concevait son acte dcrire comme une action
politique, un modle destin encourager les formes de rsistance et de contestation et
comme faisant partie intgrante des politiques doppression.
24 Hopkins considrait que la fiction tait en particulier une forme culturelle porteuse dune
grande signification historique et politique. Dans la prface de son premier roman,
Contending Forces (1900), elle affirma sa valeur religieuse, politique et sociale et pressa
les autres auteurs noirs de dcrire fidlement les penses et les sentiments intimes du
Ngre avec toute la force et la romance qui dorment dans notre histoire 11. Lhistoire est
llment essentiel des fictions dHopkins : les forces doppression actuelles, dclarait-elle,
doivent tre comprises dans le contexte des oppressions passes. La loi de la jungle nest
pas une nouveaut () Latrocit des actes commis il y a cent ans est bien plus grande
aujourdhui alors que lesclavage est cens ne plus exister (CF, pp. 14, 15). Cette thse est la
pierre angulaire de Contending Forces. En sappuyant sur les points de vue thoriques de
femmes telles que Cooper et Wells de mme que sur les proccupations centrales du
mouvement de la femme noire dans son ensemble, Hopkins prsente le lynchage et le viol
comme les deux armes politiques brandies par les pouvoirs pour semer la terreur aprs la
colonisation interne.

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 10

25 Contending Forces dbute par un bref rcit de lhistoire dune famille. Charles Montfort, un
planteur de coton indien de lOuest, dcide de dplacer sa famille et ses esclaves des
Bermudes la Caroline du nord en rponse lagitation croissante au Parlement
britannique pour labolition de lesclavage. Montfort agit dans le but de protger ses
intrts et ses profits commerciaux. Hopkins est attentive ne laisser apparatre aucune
motivation ou intention chez son personnage qui pourrait tre attribue de la
cruaut ou une avarice personnelle. Ainsi tablit-elle la base conomique de
lesclavage comme tant le premier facteur pris en compte par son personnage dans sa
dcision qui prcipite tous les vnements et conditionne le reste du texte. Lorsque le
domaine de Montfort voit le jour en Caroline du nord, lintrigue se dplace vers Grace
Montfort et sur le soupon, qui se transforme en rumeur, que son sang est pollu par
une souche africaine. Hopkins utilise ce que Cooper avait identifi comme tant
lobsession amricaine du sang pur et rvle ses dimensions mythologiques. En ralit,
le fait que Grace Montfort soit une femme noire ou blanche na aucune importance. Son
comportement est le comportement classique d une vritable fminit mais sa peau
est un peu trop couleur crme . Le lecteur ne sait rien de son vritable patrimoine
gntique. Seul ce soupon au sujet de son sang noir compte. Cela conduit lostracisme
social de toute sa famille. Quant Grace, dchue de son pidestal de vertu, elle devient
lobjet du dsir sexuel illicite dun propritaire terrien de la rgion, Anson Pollock. Le fait
que Grace soit ventuellement noire conduit directement au meurtre de Charles
Montfort, au viol de Grace et de sa sur adoptive noire Lucy, et lesclavage des deux fils
Montfort, Jesse et Charles.
26 Grace Montfort rejette les avances de Pollock qui, ds lors, complote afin de venger sa fiert
blesse et de satisfaire son obsession sexuelle. Sous prtexte dempcher une rbellion
imminente des esclaves de Montfort, Pollock a recours au comit de scurit publique -
qui est en ralit un groupe dautodfense afin dattaquer la plantation
Montfort. Celui-ci est trs vite limin par une balle dans la tte, laissant Grace la merci de
Pollock. Dans une scne trs visuelle et torture qui dure deux pages, Hopkins dcrit la
cruaut de ce viol dune faon dcale : Grace est battue par deux des membres de ce
comit . Ses vtements sont arrachs et elle est battue tour de rle par les
deux hommes forts et sauvages . Le fait quHopkins remplace le phallus par la
lanire de cuir en forme de serpent donne une certaine crudit la scne tout en la
rendant efficace. Le lecteur na ainsi aucun doute sur le genre doutrage subi par Grace
lorsque une flaque de sang se trouvait ses pieds (CF, p. 69).
27 Grace se suicide, dans la tradition de la vertu outrage et Pollock prend, sa place, Lucy,
lesclave et la bonne noire de Grace, comme matresse. Mais le viol vritable et figuratif de
(la) Grce par la brutalit sudiste permet dtablir le lien qui existe pour Hopkins
entre le viol et sa motivation politique en tant que dispositif de terrorisme. Grace et
Charles Montfort sont tous deux punis davoir menac de rompre les codes admis qui
structurent le systme de lesclavagisme. Lventualit du mtissage reprsentait le degr
ultime de violation de la position sociale de la femme blanche et exigeait la dchance de
celle qui avait transgress et la relgation de sa progniture au rang de biens. Les fils sont
la reprsentation des deux types dhistoires possibles dans ce contexte. Charles Junior est
achet et grandit finalement en blanc en Angleterre. Jesse, lui, senfuit dans la
communaut noire de Boston et plus tard du New Hampshire. Il est lanctre de la famille
noire qui est le principal sujet du roman.

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 11

28 Cette histoire prliminaire sert douverture au corps principal de Contending Forces, tout
en proposant les pistes et les thmes qui permettront finalement de rsoudre les crises
relationnelles entre les principaux personnages. Vivant Boston au dbut du sicle, la
famille Smith hrite de cette histoire qui est celle de ses anctres : cette histoire semble
sans rapport avec leur quotidien mais elle est, pourtant, prsente travers les prnoms
des enfants. Mme Smith, dont le mari est mort, dirige une pension avec son fils, William
Jesse Montfort, et sa fille, Dora Grace Montfort. Les deux autres personnages principaux
sont leurs htes, John P. Langley, fianc Dora et Sappho Clark, une femme qui fait planer
le mystre sur son histoire personnelle. Tous ces personnages ne peuvent avancer vers le
futur tant que la relation leur pass nest pas rvle. Hopkins dplace une attaque
directe sur la sparation croissante entre les races vers les questions de patrimoine,
dhritage et de culture questions pour lesquelles les liens de sang entre les races sont
tellement entremls que la race en tant que catgorie biologique est subordonne la race
en tant que catgorie politique. Limportance historique du viol est essentielle la
construction de lhistoire fictionnelle dHopkins : cest travers le viol de Grace et de Lucy
que les deux races partagent un destin qui sentremle.
29 Il tait absolument indispensable Hopkins de dplacer les dbats de lpoque au sujet de
la race du niveau biologique au niveau politique. Au moment o les discussions sur les
consquences de la colonisation de terres trangres battaient leur plein, Hopkins tenta
de casser le discours imprialiste au sujet des empires composs lorigine par des
peuples qui ntaient pas blancs. La problmatique des fondements du discours
imprialiste venait de lexprience de la colonisation interne des Indiens dAmrique et
des Africains. Au moment o les Noirs amricains taient nouveau en train dtre exclus
de toute participation aux institutions sociales, le statut des peuples qui vivaient dans ce
que les tats-Unis considraient alors comme leur possession tait une composante
part entire du discours contemporain sur la race12.
30 Hopkins voulut interrompre ce discours imprialiste en prsentant une autre
interprtation de lhistoire. Pour elle, la dchance dune race ne rsulte pas dun
mtissage mais dun abus de pouvoir lutilisation de la brutalit contre un groupe
opprim est comparable de la sauvagerie, selon ses propres termes. Elle cite Ralph
Waldo Emerson sur sa page de titre ainsi que dans son texte : Les bonnes manires dune
race ne peuvent tre parfaites lorsquune autre race est avilie . En dfinissant le lien
existant entre lAngleterre et les Indes occidentales pour faire comprendre en quoi consiste
une relation colonialiste, Hopkins adresse en fait une critique directe au lecteur amricain
sur les relations imprialistes. Hopkins dmontre avec prcision que les Noirs sont un
peuple colonis pour lequel il est ncessaire que lhistoire soit rcrite. Les histoires des
peuples victimes de colonisation externe et des peuples victimes de colonisation interne
sentremlent de plusieurs faons mais avant tout travers les questions de leur hritage
lgitime. Dans la fiction dHopkins, une des consquences de la colonisation externe est
quune dette doit tre paye partir des profits tirs du commerce desclaves et de la
plantation de Montfort. Dans le cadre de cet article, je dsire cependant centrer mon
propos sur la prsentation, faite par Hopkins, des deux principales armes de terreur de la
colonisation interne : le lynchage et le viol.
31 Au centre de son texte se trouvent deux contes raconts un public rassembl par Luke
Sawyer qui est noir. Dans le premier, le sujet central est un lynchage, dans le second, cest un
viol. Ces deux histoires viennent confirmer la place centrale quoccupent ces deux actes
dans la thse des forces opposes dHopkins. La premire histoire raconte par Luke

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 12

est celle de son pre dont la russite dans le commerce desclaves sest faite au prix dune
concurrence avec des commerants blancs, de menaces sur sa vie, et finalement dune
attaque de sa maison et de sa famille. Lorsquil tente de se dfendre en ripostant par des
coups de feu lors de lattaque il est puni en tant lynch ; les femmes sont battues et
violes mort, les deux bbs sont tus.
32 Le second rcit fait suite au premier. Luke senfuit dans les bois et est dcouvert par un
planteur noir, Beaubean qui vient son secours et lemmne chez lui pour llever comme
son fils. Beaubean a un demi-frre blanc riche et trs influent politiquement, qui manifeste
de lamiti envers cette famille mais plus particulirement envers la fille de
Beaubean, Mabelle. quatorze ans, Mabelle est kidnappe par cet oncle, viole et
enferme dans une maison close. Aprs des semaines de recherches, Beaubean retrouve
Mabelle et met son frre en face de son crime pour sentendre alors demander Que sait
une femme de sang ml, ou toute ngresse, en loccurrence, de la vertu ? (CF,
p. 261). Beaubean se voit proposer mille dollars par son frre mais il refuse en menaant
de demander justice auprs dune cour fdrale. Sa menace est trs rapidement suivie
dune attaque : sa maison est brle et ses occupants tus. Luke senfuit avec Mabelle et la
place dans un couvent.
33 En reconstituant lhistoire de ses personnages, Hopkins se concentre sur les pratiques
doppression qui sont les consquences de la suprmatie des Blancs. La prdominance
des multres et des octavons dans son roman na pas pour but de magnifier les
possibilits qui souvriraient la race noire si elle se mlangeait (et sy perdait elle-mme)
la race blanche13. Au contraire, Hopkins affirme de faon catgorique dans ce roman et
tout au long de son uvre que du mtissage, quil soit lgal ou pas, nous nen voulons pas
(CF, p. 264). La prsence de personnages mtisss tout au long du texte sert souligner
des relations et des pratiques sociales particulires et doit tre comprise dun point de vue
historique. De tels personnages sont souvent lincarnation des consquences dun systme
social qui pratiquait la suprmatie des blancs travers le viol. Lutilisation de la figure du
multre, en tant que procd littraire, a deux fonctions principales : elle permet une
exploration de la relation entre les races tout en tant, en mme temps, lexpression de
cette relation entre les races. Il sagit dun outil de narration utilis en tant que media, qui
tait trs souvent employ une poque o la convention sociale dictait une distance
encore plus grande et encore plus absolue entre noirs et blancs. La figure du multre
permet la fiction de reprsenter et de reconstruire les individus qui sont socialement
proscrits. Lutilisation particulire que fait Hopkins de cette reprsentation a pour but, en
partie, de dmystifier les concepts de sang pur et de race pure . Ce qui parat, ce
pendant plus important, est quil sagit galement de tenter ainsi de dmontrer le rle
essentiel des intrts sociaux, politiques et conomiques prsents dans la dtermination du
comportement humain en niant toute ide de dgnrescence travers le mtissage.
Hopkins transpose ainsi les accusations de lpoque affirmant que le mtissage constitue
le vu le plus cher des peuples de couleur du monde entier en reconstruisant lide de
mtissage en tant que rsultat des viols commis par les blancs.
34 Hopkins comprend trs clairement que la menace qui pse sur la suprmatie des Blancs
nest pas la sexualit des Noirs mais le vote des Noirs. Le viol, dclarait-elle, devrait tre
totalement spar du problme des femmes blanches violes pour tre considr comme
faisant partie de loppression sociale, politique et conomique exerce sur les Noirs :
Le lynchage a t institu afin de broyer la virilit des hommes noirs
affranchis. Le viol est le crime qui suscite le plus dmotion dans la vie domestique

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 13

() Les hommes qui ont cr la race multre,qui ont fait grossir ses rangs par les mmes
moyens que ceux dont ils avaient demand la suppression par le biais de la loi sur le
lynchage, tout en compatissant la douleur de la fminit viole !
Non, ce nest pas le viol. Si le Noir vote, on le tue ; sil pouse une femme
blanche, on le tue ou on le lynche cest un paria que le Gouvernement National
ne peut dfendre. Mais sil se dfend, lui-mme et sa maison, on entend alors
rsonner le bruit des pas des troupes fdrales en marche vers le Sud pour rprimer
une meute raciale (CF, pp. 270-271).
35 Lanalyse du viol et de ses liens avec le lynchage en tant quarme dune forme de
terrorisme politique se base, clairement, sur les arguments et les accusations de Wells.
Dans la reconstruction des relations sociales entre Blancs et Noirs prsente dans la fiction
dHopkins, les deux parties du texte se dplacent au fil des gnrations et ainsi, par le
biais dun savoir historique, elles annulent la comprhension des causes et des
consquences qui sont alors raffirmes au travers de la suprmatie patriarcale des
blancs. Hopkins offre ses lecteurs une autre histoire des origines dans laquelle les
personnages ne sont pas de simples crations holistiques mais ils sont le terrain sur
lequel les consquences de laffirmation de lhistoire par lauteur sont tudies sous tous
leurs aspects. Cela apparat clairement dans la cration du personnage de Sappho Clark,
la figure fminine dominante de ce texte qui possde une double identit.
36 En effet, derrire ce nom se cache et lhistoire ne le dit pas Sappho, potesse de Lesbos
admire et aime la fois par les hommes et les femmes, bien que sa posie rotique tait
destine aux femmes. La Sappho de Contending Forces incarne la possibilit de relations
utopiques entre femmes et entre femmes et hommes. Elle reprsente un vritable dfi
pour lordre patriarcal. Pour Dora, que la tche de grer la pension enferme dans une
existence domestique, Sappho re prsente la femme indpendante qui, lorsquelles
partagent des moments dintimit, parle de la ncessit du suffrage des femmes et de leur
activit politique (voir CF, p. 125). Sappho perturbe la complaisance de Dora Dora qui
accepte gnralement tout ce que les hommes (lui) disent comme vrai et la conduit
rvaluer limportance que revt lamiti entre femmes. Mais Sappho en tant quidal de
la femme nexiste pas, sauf en tant que thtre dune srie de possibles fictifs. Afin de
russir fonctionner, travailler et vivre, la jeune alter ego de Sappho, Mabelle
Beaubean, produit issu du mtissage et victime du viol, a d enfouir sa fminit viole et
renoncer son enfant. Tout comme la Sappho de Lesbos, Sappho Clark a un enfant qui
ressemble des fleurs dor 14. Mais contrairement la Sappho de Lesbos, Mabelle vit au
sein dun ordre patriarcal, son corps est colonis, son enfant est le fruit dun viol. Sappho
Clark est en route vers la rcupration dune identit part entire, celle qui runira
en une seulepersonne des lments de Sappho et de Mabelle. Cette identit conduit
lacceptation dune maternit qui, comme celle de la Sappho de Lesbos, ne ncessite pas
quun homme occupe la place de pre.
37 Dans ce rseau de forces sociales labsence la plus frappante est celle du pre noir. Dans
les rcits, le pre est la figure porteuse du contrle patriarcal sur les femmes. Dans la
plupart des textes crits par des femmes noires du dix-neuvime sicle, ce contrle est
exerc par des hommes blancs qui tentent de nier politiquement, socialement et
conomiquement tout pouvoir patriarcal aux hommes noirs. Labsence de cet espace dans
les fictions crites par des femmes noires confirme cette ngation de tout pouvoir
patriarcal pour les hommes noirs mais Hopkins utilise cet espace rest vacant pour
explorer dautres possibilits de figures alternatives dhommes noirs. Les hommes noirs
sont reprsents dans des relations entre pairs, en tant que frres ou en tant quventuel

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 14

partenaires/amoureux. Les femmes ne sont pas considres comme un objet dchange


entre pre et mari. On ne considre pas non plus que leurs vies se limitent au passage du
statut de fille celui de femme. En considrant les hommes noirs comme des
partenaires, sexuels ou pas, la narration nous pousse vers lide de relations utopiques entre
hommes noirs et femmes noires.
38 Les fministes noires du dix-neuvime sicle ne peuvent tre tenues lcart sous le seul
prtexte quelles ne sont que les porte-paroles de la pruderie dans leurs
communauts . Nous avons hrit de leurs thories qui mettent en lumire la
colonisation du corps des femmes noires par le pouvoir des hommes blancs et
llimination des hommes noirs qui tentrent dexercer un contrle patriarcal sopposant
celui des hommes blancs. Lorsquil est accus de menacer le corps de la femme blanche,
dpositaire des hritiers du pouvoir et des biens, lhomme noir est lynch mort et son
lan conomique, politique et social arrt. Cooper, Wells et Hopkins affirment la
ncessit de voir la relation existant entre les diffrents moments de lhistoire : le viol des
femmes noires dans les annes 1890 est directement li au viol des femmes esclaves. Leurs
analyses sont hardies et ne se limitent pas au dsir de ne comprendre que les questions
concernant les femmes . Elles ont solidement tabli la relation dialectique entre pouvoir
conomique/politique et pouvoir conomique/sexuel dans la bataille pour le contrle des
corps des femmes.
39 Il est utopique daspirer un corps de femme noire qui ne serait pas colonis. Cest le faux
espoir nourri par la prtendue histoire de Sappho Clark. Les fministes noires comprirent
que la lutte devait se placer sur le terrain des victimes de la premire vague de
colonisation : rdemption, rcupration et rhabilitation devaient caractriser cette lutte
et non pas, en fin de compte, une vision utopique dbride. Il ntait pas possible pour
Sappho de nier lexistence de la Mabelle viole mais, au lieu de cela, il lui fallait faire corps
avec le moi colonis. Ainsi, ces fministes noires largirent les limites des idologies
conventionnelles des femmes afin denvisager des relations subversives entre les femmes
maternit en dehors du mariage, mariage en tant que partenariat tabli en dehors dun
change conomique entre hommes - et les hommes en tant que partenaires et non pas
en tant que pres patriarcaux. Comme lont affirm DuBois et Gordon de faon si
convaincante, nous disposons de 150 ans de thorie fministe et de praxis dans le
domaine de la sexualit. Il sagit dune ressource trop prcieuse pour la gaspiller en ne
ltudiant pas, dans toute sa complexit 15.
40 Mais dans ce cas, tudions-la dans son intgralit, pas seulement dans sa complexit mais
aussi dans sa diffrence pour ainsi nous tenir nouveau lore de lre de la femme
une re qui puisse englober toutes les femmes.

NOTES
1. Caliban, personnage shakespearien la fois soumis et rvolt.

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lore de lre de la femme : lynchage, empire et sexualit dans la thorie... 15

2. Ellen Carol DuBois et Linda Gordon, Seeking Ecstasy on the Battelfield : Danger and Pleasure
in Nineteenth-Century Feminist Sexual Thought, dans Pleasure and Danger: Exploring Female
Sexuality (Ed. Carole S. Vance, Boston, 1984, p.33-34).
3. Voir Frances E. W. Harper, Iola Leroy or Shadows Uplifted (Philadelphia, 1892) et Julia Cooper, A
Voice from the South : By a Black Woman of the South (Xenia, Ohio, 1892) : les prochaines rfrences
cette oeuvre, abrge en V seront incluses ce texte. Voir galement Ida B. Wells-Barnett, On
Lynchings : Southern Horrors et A Red Record, Mob Rule in New Orleans (New York, 1969) : les prochaines
rfrences ces uvres, respectivement abrges en SH et RR, font partie de cette collection et
seront incluses dans le texte. Ces uvres furent prcdes par un roman dEmma Dunham Kelley
( Forget-me-not Megda, Boston, 1891) et furent suivies par la publication dune nouvelle de
Victoria Earle (Aunt Lindy : une histoire base sur des faits rels, New York, 1893), ainsi que dune tude
de Gertrude Mossel (The Work of the Afro-American Woman, Philadelphia, 1894).
4. Harper, Womans Political Future , dans Worlds Congress of Representative Women,ed. May Wright
Sewell, 2 vols (Chicago, 1894, 1 :433-34).
5. Ce paragraphe sappuie sur les matriels tirs de mon prochain livre Uplifting as They Write : The
Emergence of the Afro-American Woman Novelist.
6. Le pamphlet de Wells Southern Horrors : lynch law in All Its Phases a t publi en 1892 ; A Red
Record: Tabulated statistics and Alleged Causes of Lynching in the United States : 1892-1893-1894 a t
publi en 1895 ; Mob Rule in New Orleans a t publi en 1900. Ces trois titres ont t rimprims,
voir Wells, On Lynchings (New York, 1969). Mon compte-rendu de certains de ses arguments est
trs simplifi et nest quune simple esquisse.
7. Wells, cite dans Alfreda M. Duster Ed., Crusade for Justice : The Autobiography of Ida B. Wells
(Chicago, 1970, p. 81).
8. Voir Bettina Aptheker Ed., Lynching and Rape : An Exchange of Views (Institut amricain des
tudes marxistes, Occasional Paper 25, San Jose, California, 1977, p. 29).
9. Pauline Hopkins, Toussaint Louverture (Colored American Magazine 2, nov. 1900 : 10-24)
10. Hopkins, Heroes and Heroines in Black (Colored American Magazine 3, jan. 1903: 211)
11. Hopkins, Contending Forces : A Romance Illustrative of Negro Life North and South ((1900),
Carbondale Ill., 1978, p. 13-14). Les prochaines rfrences ce livre, abrges en CF seront
incluses dans le texte.
12. Voir Robert L. Allen, Relevant Reformers : Racism and Social Reform Movements in the United States
(Garden City, New York, 1975) et Chrisopher Lasch, The World of Nations: Reflections on American
History, Politics and Culture (New York, 1973, p. 403-9).
13. Gwendolyn Brooks ne comprend pas quHopkins argumente en faveur de lintgration. Voir
Brooks la suite dHopkins dans Contending Forces (p. 9-403).
14. Sappho, fragment 132, cit dans Sarah B. Pomeroy, Goddesses, Whores, Wives and Slaves : Women
in Classical Antiquity (New York, 1975, p. 54).
15. DuBois et Gordon, Seeking Ecstasy on the Battelfield, p. 43.

AUTEURS
HAZEL V. CARBY
Professeure dtudes afro-amricaines Yale university.

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