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Philippe le Bel et les rois maudits

Introduction
Sous le rgne fructueux de Philippe le Bel, la petite monarchie captienne est devenue une dynastie respecte qui dirige le royaume le plus riche et le plus peupl d'Europe. Un rgne marqu par deux grandes affaires : le conflit avec la papaut et le procs des templiers. Mais qui voit galement un accroissement du pouvoir royal, un dveloppement de l'administration et une extension du domaine royal.

Le rgne de Philippe III le Hardi


Le rgne de Philippe III le Hardi
Philippe III, que l'on surnomma le Hardi, est le fils de Saint Louis et de Marguerite de Provence. Comme il tait dsormais de rgle, il succda son pre, mort Tunis, qu'il avait accompagn au cours de la huitime croisade. Philippe III tient son nom de hardi par sa vaillance au combat, mais il s'avre soumis et faible face aux fortes personnalits de son entourage, notamment son oncle Charles d'Anjou. Par le jeu des hritages familiaux, il fit entrer le Poitou, l'Auvergne et le comt de Toulouse dans le domaine royal. Il fit preuve de sagesse en maintenant en place le personnel politique et administratif nomm par son pre. Mais il fut aussi entran dans le conflit qui opposait son oncle Charles d'Anjou Pierre III d'Aragon pour la possession de la Sicile. Philippe soutint la politique de son oncle, chass de Sicile aprs les massacres des Vpres Siciliennes en 1282. Le pape excommunia Pierre III d'Aragon considr comme l'instigateur du massacre et donna son royaume Charles de Valois, fils de Philippe le Hardi. Celui-ci mourut Perpignan en 1285, alors qu'il dirigeait une expdition contre les Aragonais. Le rgne de Philippe III constitue un rgne de transition entre celui de son pre Saint Louis et de son fils Philippe IV le Bel.

Sacre de Philippe III le Hardi

Grandes Chroniques de France

La France s'enrichit
Au cours de la soixantaine d'annes qui spare le dbut du rgne de Louis VIII la fin de celui de Philippe III, le visage de la France s'est profondment modifi. Progrs de la circulation des hommes et des biens, dveloppement du commerce et de la prosprit marchande, panouissement urbain, tels sont les principaux aspects de la priode. Les gens s'accoutument vivre mieux. Dans des maisons plus confortables, dotes d'une chemine btie, les premiers meubles font leur entre. Comme les greniers sont pleins et qu'on ne redoute pas la famine, on fait davantage attention la qualit de l'alimentation : le vin, la viande, le poisson et les pices, achets dans les foires, sont consomms plus frquemment. L'habillement fait l'objet de soins attentifs : on recherche les tissus lourds aux couleurs chaudes ou violentes, on fait preuve d'lgance dans l'arrangement du costume. Les villes, dont la population ne cesse de crotre et qui s'entourent de murailles les sparant du plat pays voisin, sont le lieu des transformations les plus spectaculaires. Comme la consommation de biens s'est accrue et que les acheteurs sont plus nombreux et plus riches, certaines professions comme les drapiers et les marchands d'eau Paris se sont renforces et ont pris une importance nouvelle; dans toutes les villes, les artisans spcialiss dans la fabrication d'un mme produit se regroupent et s'unissent dans le cadre des corporations. Disposant de revenus incomparablement plus levs que ceux des artisans, les riches bourgeois, qui ont fait fortune dans le commerce des produits de luxe, se font construire des htels en pierre dans le centre des villes. Cultivs et ambitieux, ils consacrent une partie de leur temps et de leurs revenus aux affaires de la communaut urbaine. Ils y accaparent le plus souvent les fonctions municipales : maire, chevin, consul... Le sourire du XIIIe sicle Il y a dans la civilisation franaise du XIIIe sicle quelque chose d'panoui, la fois de souriant et de fort, qui est le signe d'une grande poque. Les faades et les chapiteaux, que les artistes romans avaient peupls de btes et de monstres inquitants, sont dsormais clairs par les visages rayonnants d'anges ou de christs. Dans les oratoires, comme la SainteChapelle, ou dans les vastes cathdrales, comme Reims ou NotreDame, partout l'lgance s'allie la puissance de la conception, au jaillissement de l'lan crateur. Il mane de ces architectures fortes une plnitude sereine, symbolisant l'accord trouv entre l'intelligence et la sensibilit, entre le divin et les choses de la terre. Cathdrale Notre Dame de Reims

Le rgne de Philippe IV le Bel

Philippe le Bel : un roi centralisateur


Philippe IV monte sur le trne en 1285. De celui qu'on appela Philippe le Bel, l'vque Bernard Saisset, son ennemi, pouvait affirmer : Notre roi est comme le grand duc, le plus beau des oiseaux, mais qui ne vaut rien. Il ne sait que regarder fixement les gens sans parler. Pourtant ce roi de marbre, ce roi secret qui prsidait les assembles sans dire un mot savait prendre des dcisions. Il coutait d'abord l'avis des uns et des autres puis il tranchait sans appel. Nul plus que lui ne s'est efforc d'accrotre les pouvoirs monarchiques et de les faire respecter partout dans le royaume. Ayant t sacr Reims, comme ses prdcesseurs, il se considrait comme le dpositaire d'une puissance sacre et jugeait n'avoir de compte rendre qu' Dieu. Il exigeait des seigneurs du royaume, ses vassaux, qu'ils obissent et se soumettent avec docilit ses dcisions souveraines; du contrat fodal qui le liait eux, il retenait leurs obligations et ne faisait que peu de cas des siennes. Edouard Ier rend hommage Philippe le Bel Comme il est d'usage pour le vassal et son suzerain, le roi d'Angleterre Edouard Ier, qui possde le duch de Guyenne, donne le baiser au cours de la crmonie d'hommage au roi de France.

Le conflit avec la papaut


Cherchant briser ce qui pouvait tre un obstacle l'exercice de son autorit, il tait invitable que Philippe entrt en conflit avec le pape : chef suprme de l'Eglise, celui-ci prtendait dtenir un pouvoir suprieur celui du roi, et se considrait comme empereur du monde , il ne cachait pas son dsir de voir natre un empire chrtien unifi sous l'gide d'un souverain religieux. Le dsaccord entre la monarchie et la papaut clata sur une question d'argent, car Philippe n'acceptait pas que les revenus de l'Eglise de France allaient grossir le trsor du pape en Italie. En 1296, Philippe impose une taxe au clerg. Le pape riposte et menace le roi de France d'excommunication. En 1302, Philippe runit pour la premire fois

l'assemble des Trois Etats (anctre des tats gnraux), il rclame alors la dposition du pape par un concile. Le conflit atteignit son point culminant en 1303, Guillaume de Nogaret arrtant le pape Boniface VIII. Aprs la mort du pape Benot XI, Philippe le Bel fit dsigner l'archevque de Bordeaux, Bertrand de Got, qui devint en 1305 pape sous le nom de Clment V et qui s'installa Avignon en 1308. Ses successeurs y resteront jusqu'en 1376. De cette manire, le roi parvint placer l'Eglise dans la dpendance de la couronne de France et dtacher l'influence papale sur les rois chrtiens. L'pisode d'Anagni En 1303, Philippe le Bel dcide alors, sur conseil de Guillaume de Nogaret, de faire arrter le Pape. Ce dernier se rend dans la petite ville d'Anagni o le Pape sjournait, il somme alors le pontife de le suivre Lyon. Boniface VIII se serait dfendu ainsi : "Voici ma tte ! Moi, lgitime vicaire du Christ, je souffrirai d'tre condamn, dpos et mme martyris pour la libert de l'glise" en traitant Guillaume de Nogaret de "fils de Cathare". Une lgende probablement fausse prtend que Nogaret aurait mme gifl le pape. Les assaillants sont cependant contraints de quitter la ville au bout de deux jours. Mais profondment humili, Boniface, dj g de 60 ans mourut un mois plus tard. Boniface VIII

Les artisans de la politique royale


Aprs avoir rgl les problmes qui l'opposaient la papaut, Philippe voulut mettre de l'ordre dans son gouvernement. S'appuyant sur des rformes qui avaient t engages par Saint Louis, il le rorganisa, le divisa en sections permanentes et en fit une vritable administration gnrale du royaume. La cour du roi fut ainsi divise en trois parties distinctes :
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Le Parlement : Certains barons, chevaliers et prlats se virent confier la tche de rendre la justice au nom du roi. Leur runion forma le Parlement, ou cour de justice suprme qui se fixa Paris. Pour aider et conseiller ces hommes de cour dans leur tche, on nomma leurs cts des professionnels disposant des connaissances juridiques indispensables. Telle fut l'origine des lgistes, dont certains ( Guillaume de Nogaret, Enguerrand de Marigny) devinrent les conseillers directs du monarque, disposant de pouvoirs dont taient privs la plupart des vassaux. Le Conseil du roi : Les membres de la famille royale et les plus grands seigneurs discutaient l'ensemble des problmes administratifs et politiques qui se posaient dans le pays. La Chambre des comptes : Elle s'occupait de la gestion des finances publiques; elle fut ouverte aux bourgeois parisiens, au nombre desquels deux Italiens, surnomms Biche et Mouche, qui dployrent une impressionnante activit dans la collecte des deniers publics.

Les difficults financires du roi


A mesure que les annes passaient, les besoins financiers de Philippe le Bel s'accroissaient. Comment ramasser plus d'argent, comment se procurer des ressources nouvelles ? Ce n'tait pas si simple la vrit, car le roi tait loin de faire exactement ce qu'il voulait. La petite noblesse provinciale et les bourgeoisies urbaines acceptaient mal que les agents royaux vinssent empiter sur leurs droits. On ne pouvait dans ces conditions tabler sur des revenus rguliers et les emprunts ne parvenaient pas toujours combler le dficit qui se creusait entre les dpenses et les recettes. Il fallut donc souvent avoir recours des moyens plus expditifs, la dvaluation de la monnaie par exemple. Celle qui fut dcide en 1306 eut pour consquence directe le triplement des loyers parisiens. Furieux, le peuple de la capitale se souleva. Le roi dut se rfugier dans la tour du Temple, et le Conseil, runi de toute urgence, dcida que les loyers continueraient d'tre pays leur ancien taux rel. Le souverain en tait quitte pour trouver de l'argent ailleurs. Il se tourna vers les juifs d'abord, vers les templiers ensuite.

Philippe IV entour de ses hritiers et de ses lgistes

L'extension du domaine royal


A quel usage Philippe le Bel destinait-il ces sommes d'argent, toujours insuffisantes, qu'il tentait de se procurer par tous les moyens ? Pour une bonne part, la guerre. Deux conflits marqurent le rgne. En Guyenne, la tension ne s'apaisa que rarement avec ce vassal trop puissant qu'tait le roi d'Angleterre. Mais c'est surtout la Flandre que Philippe tenta d'annexer. La discorde entre le comte de Flandre et le roi de France se doublait d'un conflit opposant dans les grandes villes drapantes (celles o l'on produisait des tissus et des draps) la bourgeoisie marchande, qui parlait le franais, et le peuple des travailleurs, de culture flamande. Ayant fait emprisonner le comte de Flandre aprs l'avoir attir par ruse Paris, Philippe le Bel occupa la Flandre en 1300. Deux ans plus tard, au cours des Mtines de Bruges, la population flamande massacra la garnison franaise au pied de leur lit. Pour les punir, Philippe envoya une arme en Flandre qui, contre toute attente, fut battue le 11 juillet 1302 Courtrai par les insurgs flamands : La beaut et la puissance d'une arme si forte tombrent dans la fosse fumier, crit un chroniqueur de Gand, et l, la gloire des franais devint une pourriture couverte de vermine . On ne pouvait videmment en rester l. En aot 1304 Mons-en-Pvle, le roi, bien qu'ayant t renvers de son cheval et ayant d se battre

coups de hache pour se dgager, entrana son arme vers la victoire. Par la paix d'Athis, il put annexer la Flandre de langue franaise, avec les villes de Lille et Douai. Le comte de Flandre dut renouveler son hommage au roi de France, mais jusqu' la fin du rgne, et mme au-del, le comt de Flandre fut surveill militairement, car la rvolte ne cessait d'y gronder. Ainsi Philippe le Bel avait-il poursuivi la politique permanente des Captiens d'agrandissement du domaine royal. Dfaite de Courtrai Aussi appele bataille des perons d'or, la bataille de Courtrai voit natre un fait unique dans l'histoire militaire : des fantassins l'emportent sur des cavaliers. (Bibliothque Nationale de France)

La chute des Templiers


Les Templiers
L'ordre du Temple est le plus prestigieux et le plus clbre ordre de chevalerie du Moyen ge. Il est n en Terre sainte, en 1119, aprs la premire Croisade, l'initiative du chevalier champenois Hugues de Payns qui voulait protger les plerins se rendant Jrusalem. Il a t officialis par le concile de Troyes, neuf ans plus tard la demande de Bernard de Clairvaux. L'ordre tire son nom du temple de Salomon, Jrusalem, o il a install son sige ses dbuts. Outre la protection des plerins, les Templiers sont chargs de la protection des Lieux Saints en Palestine. Ils dpendent entirement du pape, et bnficient donc d'une indpendance totale face aux rois. La rgle de l'ordre est rdige par Bernard de Clairvaux (Saint Bernard), l'un des personnages les plus influent de son temps. Il associe la rgle de Saint Benot au concept nouveau de moine-soldat. Les Templiers sont vous la chastet, la pauvret et l'obissance, un Grand Matre est la tte de l'ordre. En mtropole, ils installent de nombreuses commanderies destines au recrutement des nouveaux chevaliers et l'hbergement des invalides. En Terre Sainte, ils construisent de grandes forteresses l'architecture puissante et efficace : les kraks, tel que Mont Thabor en Palestine. Ds le dbut du XIIIe sicle, le Temple dispose d'une arme considrable, bien plus importante que celle qu'aurait pu lev un roi de la chrtient. Anims d'une foi et d'un courage exemplaire, les Templiers font preuve d'innombrables faits d'armes, et ce, malgr le dsastre de la bataille de Hattn en 1187.

Sceau des Templiers L'histoire de l'ordre du temple est trs nigmatique. De nombreux historiens et auteurs continuent de nous rapporter leur approche des nigmes, des mystres, de l'sotrisme, de la tradition de l'ordre du temple. De nombreuses lgendes viennent galement enrichir la mythologie autour du fameux trsor des Templiers.

La contestation de l'ordre
Aprs la huitime croisade et la mort de Saint Louis, les positions franques en Terre sainte passent dfinitivement aux mains des Musulmans, en dpit de la rsistance hroque des Templiers au cours du sige de Saint-Jean d'Acre en 1291. Trs vite, l'ordre perd de vue la reconqute des Lieux Saints et la plupart des moines soldats se sont reconvertis en usuriers. Il faut dire que des donations excessives ont rendu l'ordre extrmement riche. Le Temple devient bientt grant des biens de l'Eglise et des rois d'Occident. A partir de l, l'opinion commence s'interroger sur la lgitimit de l'ordre. L'arrogance et la luxure ont fait place l'humilit et la pauvret. Philippe le Bel, en conflit avec la papaut et en qute de fonds, est frustr de voir sur son royaume ces chevaliers exempts d'impts et dpendants uniquement du pape. Depuis longtemps dj, on parle d'une fusion du Temple avec l'ordre concurrent des Hospitaliers, afin d'obtenir une force suffisante pour lancer une nouvelle croisade. Mais le Grand Matre Jacques de Molay n'a qu'un seul but inavouable : conserver sa position au sein de l'ordre.

Le procs des Templiers


En 1307, la demande de Philippe le Bel, Guillaume de Nogaret conduit une vritable rafle policire. A l'aube du 13 octobre, les snchaux et les baillis arrtent les 140 Templiers de Paris. Ils sont remis aux inquisiteurs dominicains, qui les font avous sous la torture, des crimes tels que la sodomie ou la profanation de la croix. Pour le roi, il s'agit bien d'une confirmation sur la corruption et l'impit de l'ordre. Face cette arrestation, le pape y voit une offense son pouvoir, mais on lui prsente bientt plusieurs chevaliers qui lui font la description des crimes commis par le Temple. Pour les dfenseurs de l'ordre, il est vident que ces aveux ont t arrachs sous la torture. Mais en 1312, Clment V ordonne la suppression de l'ordre. Les biens des templiers sont transfrs aux Hospitaliers, et le roi Philippe parvient y gagner une part non ngligeable. Aprs sept ans d'emprisonnement, le Grand Matre Jacques de Molay et son associ Geoffroy de Charnais sont condamns au bcher au terme d'un procs injuste. La lgende veut qu' l'instant de succomber sous les flammes, Jacques de Molay lance une maldiction au pape et au roi, les invitant le rejoindre dans la mort dans

l'anne. La maldiction allait s'avrer exacte, Clment V meurt un mois plus tard, Philippe le Bel et Guillaume de Nogaret dcderont dans l'anne. La maldiction du Grand Matre Pape Clment chevalier Guillaume de Nogaret roi Philippe avant un an, je vous cite paratre au tribunal de Dieu pour y recevoir votre juste chtiment ! Maudits ! Maudits ! vous serez tous maudits jusqu' la treizime gnration de vos races !

Les rois maudits


L'hritage du roi de fer
C'est grce l'influence du royaume de France sur la papaut, que Philippe le Bel, qu'on appelle aussi le roi de fer, a pu dmanteler les Templiers. Mais cet pisode tragique ne doit pas faire oublier ce que ce roi peu aim de son vivant, a pu apporter au royaume de France. Il se dtacha de l'influence papale, accorda la libert aux serfs, donna la parole au peuple (runion de l'Assemble des Etats), ses mesures pour la citoyennet ont permis l'affaiblissement des grands fodaux. Il a galement donn au pays l'administration la plus moderne de son temps et assur une paix relative au cours de son rgne. Enfin il s'attacha l'avenir de sa dynastie : de son mariage avec Jeanne de Navarre, il eut quatre enfants qui atteignirent l'ge adulte, tous seront souverains.

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L'an Louis X pousera Marguerite de Bourgogne, fille de Robert de Bourgogne. Philippe V pousera Jeanne de Bourgogne, fille d'Othon de Bourgogne. Charles IV pousera Blanche de Bourgogne, la s ur de Jeanne de Bourgogne. Isabelle de France, la seule fille du roi, est quand elle promise au roi d'Angleterre Edouard II.

L'affaire de la Tour de Nesles


C'est la fin du rgne du roi de fer, qu'un scandale mit en pril la dynastie captienne. A l'origine de cette affaire, les jeunes brus de Philippe le Bel. Il y avait Marguerite, une jeune femme qui aimait la vie, Jeanne de Bourgogne et sa s ur Blanche, plus frivole que la prcdente et facilement influenable par Marguerite. Ces jeunes femmes donnaient la cour un air de gaiet trs apprci, qui s'opposait avec l'austrit du roi et de son entourage. Face elles, leur belle-s ur Isabelle, fille du roi, vit un mariage dsastreux avec le roi d'Angleterre Edouard II, qui prfre la compagnie des jeunes pages. C'est Isabelle qui fait part son pre de ses soupons pour ses belles s urs. En effet, elle a remarqu deux chevaliers, les frres d'Aunay, arborer les aumnires qu'elle avait offerte ses belles s urs. Le roi mne l'enqute, et il s'avre que Blanche et Marguerite sont reconnus d'adultre avec les deux frres Aunay. Elles se livraient la dbauche en plein Paris, dans la tour de Nesles, au bord de la Seine. Le scandale blessa considrablement le roi, trs pieux, rest chaste depuis la mort de sa femme. Outre le prjudice moral, la dynastie pouvait se trouver en pril : on ne pouvait mettre en doute la royale paternit d'un futur roi. Le chtiment institu aux coupables fut exemplaire.
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Marguerite est tondue puis emprisonn Chteau-Gaillard, dans une cellule situe en haut du donjon, elle dcdera peu aprs (probablement une excution). Blanche subira le mme sort, mais en tant mieux traite, dans un cachot enfonc dans la terre. Transfre, elle finira sa vie dans un couvent. Sa s ur Jeanne est moins coupable, dans la mesure o elle n'a pas dnonc les deux amantes. Elle est cependant enferme dans le chteau de Dourdan. Les frres d'Aunay avouent sans tarder. Leur sexe tranch est offert aux chiens, ils sont ensuite dcapits. Les rois maudits L'enchanement des drames la cour royale, et la maldiction lanc par le Grand Matre Jacques de Molay a donn lieu l'appellation des rois maudits par le romancier Maurice Druon. Il se trouve cependant que l'affaire des brus de Philippe le Bel est appel tort scandale de la tour de Nesles. Il se trouve

que cette btisse ne fut pas rellement le thtre de l'adultre des jeunes princesses. La tour de Nesles

Les derniers Captiens directs


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Le rgne de Louis X : Aprs la condamnation des belles filles du roi de fer, ses fils n'ont encore pas d'hritier direct. A la mort de Philippe le Bel, c'est Louis X le Hutin (surnomm ainsi en raison de son caractre difficile) qui lui succde. Ce roi ne rgne que pendant deux ans. Influenc par son oncle Charles de Valois, il rend des prrogatives aux vassaux, auparavant confisqus par son pre. Il fait galement une rupture avec les lgistes de son pre, et va mme jusqu' excuter Enguerrand de Marigny, fidle conseiller financier de Philippe le Bel. Son cadavre sera expos au gibet de Paris pendant deux ans. Il meurt en 1316 de faon suspecte. Enceinte, sa nouvelle femme donne naissance Jean Ier, enfant posthume qui meurt au bout de quelques jours. Le rgne de Philippe V : A la mort de Louis, son frre cadet Philippe V le Long lui succde. Il prtexte une interprtation erron de la loi salique des francs qui interdit la fille de Louis X, Jeanne II de Navarre de se coiffer de la couronne. Il laisse une loi qui empche le morcellement du domaine entre les enfants du roi. Le rgne de Charles IV : A la mort de Philippe V, ce dernier n'ayant eu aucun fils, la couronne passe son frre Charles IV le Bel. Son rgne est influenc par le chef de file des vassaux, Charles de Valois, son oncle. Ce dernier fait le sige de la Guyenne aux Anglais. Pour la premire fois des canons sont utiliss. A la mort de Charles IV, le souverain n'a toujours pas eu de fils. Sa femme est enceinte, mais au grand dam de tous, elle accouche d'une fille.

Couronnement de Louis X le Hutin

(Bibliothque Nationale de France)

L'avenir du royaume

Pour la premire fois, un grave problme de succession se pose. La dynastie captienne n'a pas d'hritier direct. Est-ce la maldiction des Templiers qui a condamn les souverains franais ? Le royaume de France, si grand, si prospre, si peupl, traverse dsormais une grave crise d'identit. Ce problme de succession va servir de prtexte la guerre de Cent Ans, qui va dchirer le pays. En attendant, il faut trouver un roi !