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James GUILLAUME

LINTERNATIONALE
Documents et Souvenirs (1864-1878)
TOME PREMIER
Avec un portrait de Constant Meuron

SOCIT NOUVELLE DE LIBRAIRIE ET DDITION, Paris, 1905

Dernires corrections : lundi 6 septembre 2010.

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PRFACE

Quelques mots seulement pour expliquer l'origine et le contenu de la prsente publication. Au cours de voyages faits en 1903 et 1904 dans le Jura neuchtelois et bernois (Suisse franaise) pour y revoir mes vieux camarades et faire la connaissance des militants de la nouvelle gnration, j'avais d constater que le vritable caractre du grand mouvement socialiste dont l'Internationale a t l'expression tait gnralement inconnu ou mconnu aujourd'hui, dans le pays mme qui fut le thtre d'une partie considrable de ce mouvement. Je crus qu'il pourrait tre utile d'attirer l'attention des jeunes, dans la Suisse franaise, sur les ides de l'Internationale, et de leur en faciliter l'tude et la discussion, en recueillant et en publiant ce que j'avais crit, de 1868 1878, dans des journaux qui sont maintenant presque introuvables : je rsolus donc de rimprimer en un petit volume un choix d'articles parus dans le Progrs du Locle, lgalit de Genve, la Solidarit de Neuchtel, et le Bulletin de la Fdration Juras sienne. On me fit observer que, pour restituer ces articles leur vritable signification, il serait indispensable de les accompagner d'un commentaire historique, faisant connatre les circonstances l'occasion desquelles ils furent crits, le milieu dans lequel se sont produites les ides qu'ils exposent, et permettant surtout de bien comprendre l'volution de ces ides. Je me prparai en consquence rdiger de courtes notes explicatives. Mais alors on me dit qu'au lieu d'un commentaire consistant en simples notes impersonnelles, il serait prfrable, en
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largissant le cadre du livre, d'crire une narration suivie, dposition d'un tmoin sur les hommes et les choses de cette poque ; on me conseilla, en outre, d'ajouter aux articles de journaux d'autres pices de diverse nature, lettres indites, statuts, rsolutions des Congrs, circulaires, etc. Le livre deviendrait ainsi la fois une collection de documents et une collection de souvenirs, formant ma contribution bien modeste l'histoire, que sans doute on crira quelque jour, de lAssociation internationale des travailleurs. Un ouvrage rdig sur ce plan s'adresserait, non plus seulement aux habitants de la rgion o se constitua jadis la Fdration jurassienne, mais tous ceux qui voudraient savoir ce que fut lInternationale. En accdant ce dsir amical, je ne me suis pas dissimul l'cueil de l'entreprise, et les critiques auxquelles devait m'exposer l'excution de ma tche. Conter ses souvenirs, ce n'est pas seulement parler de ses amis, c'est aussi parler de soi. Et, pour transmettre l'impression exacte de la ralit, il faut ne pas reculer devant le dtail minutieux, parfois devant la confidence intime. Je me suis dcid affronter le pril, en m'efforant de limiter la partie personnelle ce qui tait strictement ncessaire pour l'intelligence de la partie gnrale. Je remercie les amis qui ont bien voulu m'aider contrler et complter mes souvenirs ; c'est eux qu'est due, pour une bonne part, la sret et la prcision des renseignements qu'il m'a t possible de runir dans ces pages. James GUILLAUME.
L'ouvrage devait s'appeler : Documents et Souvenirs, contribution l'histoire de l'Internationale ; c'est l'diteur qu'est d le titre abrg sous lequel il parat : L'Internationale, Documents et Souvenirs (1864-1878). Il aura trois volumes. Le premier va de 1864 la fin de mars 1870. Pour bien marquer le point de vue de l'auteur, spectateur plac dans la Suisse franaise et qui n'a voulu raconter que ce qu'il a vu, les deux parties de ce volume ont reu des titres qui localisent le rcit : Avant la Fdration romande (1864-1868) et La Fdration romande (1869-1870). Le second volume, qui pourra paratre au printemps de 1906, ira de 187o 1878 : la ||4||

scission dans l'Internationale en Suisse, la guerre, la Commune, la Confrence de Londres (septembre 1871), la lutte entre le principe d'autorit et le principe d'autonomie dans l'Internationale, le Congrs de La Haye (septembre 1872), enfin le triomphe du principe d'autonomie, tel en sera le contenu. Le troisime et dernier volume traitera de l'Internationale aprs la suppression du Conseil gnral, et plus particulirement de l'histoire de la Fdration jurassienne, de 1878 1878. La phototypie place en tte de ce volume (portrait de Constant Meuron) est l'agrandissement d'une photographie faite aux environs de 1866. Le tome II contiendra un portrait de Michel Bakounine, reproduction de la photographie de 1868 dont il est parl la p. 133 du prsent volume ; le tome III, un portrait d'Adhmar Schwitzgubel, reproduction d'une photographie faite vers 1875.

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TABLE DES MATIRES DU TOME PREMIER


PREMIRE PARTIE
Avant la Fdration romande.
I. Fondation de lInternationale, 1 ; ses dbuts dans la Suisse franaise, Coullery et J.-Ph. Becker, 2-4 **. II. Le premier Congrs gnral de lInternationale, Genve (3-8 septembre 1866), 4. Lettre adresse par moi au Premier Mars , 5-7. Les dlgus, lordre du jour, 7-9. Les Statuts gnraux et le rglement, 9-25. Lettre de Karl Marx sur le Congrs, 9 octobre, 26-27. III. Progrs de la Section du Locle : sa protestation contre la guerre au moment du conflit diplomatique propos du Luxembourg (avril 1867), 27-29. IV. Le second Congrs gnral de lInternationale, Lausanne (27 septembre 1867) : extraits de mes Souvenirs , parus dans le Diogne en 1867 ; les rsolutions du Congrs, 29-41. V. Le premier Congrs de la Ligue de la paix et de la libert, Genve (9-12 septembre 1867) : extraits de mes Souvenirs , parus dans le Diogne en 1867 ; rsolutions du Congrs, 41-56. Premier rapprochement entre les Sections de la Suisse franaise ; la Voix de lAvenir de Coullery devient leur organe officiel (sept. 1867), 56 57. dition des Statuts gnraux de lInternationale publie par le Conseil gnral, 57-58. VI. Attitude des socialistes, dans la Suisse franaise, lgard du parti radical et du parti conservateur : alliance lectorale de Coullery avec les conservateurs la Chaux-de-Fonds, et des socialistes du Locle avec les radicaux, pour les lections au Grand-Conseil neuchtelois du 3 mai 1868 ; le journal la Montagne, 58-62. VII. La grve du btiment Genve, mars-avril 1868 ; mission de Graglia Paris et Londres; Franois Brosset, 62-64. Le bureau de Paris de lInternationale ; procs et condamnation des deux premires Commissions parisiennes (mars et mai 1868), 64-65.
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La numrotation des pages correspond celle du document original (sur fr.wikisource.org)

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VIII. Le troisime Congrs gnral de lInternationale, Bruxelles (6-13 septembre 1868); ses rsolutions, 65-71. IX. Le second Congrs de la Ligue de la paix et de la libert, Berne (21-55 septembre 1868) ; une minorit socialiste se spare de la Ligue, et, se constituant en Alliance de la dmocratie socialiste, fait adhsion lAssociation internationale des travailleurs, 71-76. Coup-dil rtrospectif sur lactivit rvolutionnaire de Michel Bakounine et de ses amis, de 1864 1868. 76-79. X. La Section du Locle dans lautomne de 1868. Notre tat desprit devant le vote du Congrs de Bruxelles sur la proprit collective ; Coullery attaque le Comit central de Genve et les socialistes belges (27 septembre), 79-82. Manifeste lectoral des socialistes de Genve (7 octobre) ; rponse du Comit central de Genve Coullery et rplique de celui-ci (11 octobre) ; rponse de la Section bruxelloise Coullery (18 octobre) ; la Section du Locle adhre aux rsolutions du Congrs de Bruxelles et vote une Adresse aux dmocrates socialistes de Genve (18 octobre), 82-87. Le Cercle international du Locle ; le Caveau ; le pre Meuron ; le Crdit mutuel, les soires d'instruction mutuelle, le projet de socit de consommation, etc. Mes lectures ; paysage jurassien, sur les Monts , 87-90. XI. Adresse de l'Internationale de Genve aux ouvriers espagnols (21 octobre 1868). 91-92. Runion de Neuchtel (21 octobre), 92. Fondation Genve d'un groupe de l'Alliance de la dmocratie socialiste (28 octobre), 92. Tentative lectorale des socialistes genevois, qui prsentent, lors de l'lection du Grand-Conseil de Genve (15 novembre), une liste de candidats socialistes, 93-94. XII. La Section du Locle en novembre et dcembre 1868. Les achats coopratifs, 94. Essai d'intervention dans les affaires municipales, et fondation du journal le Progrs, organe des dmocrates loclois (13 dcembre) ; le mouvement du protestantisme libral : premire confrence de F. Buisson au Locle (16 dcembre) ; premier numro du Progrs (18 dcembre), 95-100. XIII. Prparatifs en vue de la cration d'une Fdration romande d'un journal destin lui servir d'organe, 100-102. La demande d'admission dans l'Internationale, adresse par le Bureau central de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, est examine par le Conseil gnral de l'Internationale Londres (dcembre 1868); lettre particulire de Bakounine Karl Marx (22 dcembre) ; refus du Conseil gnral d'admettre l'Alliance de la dmocratie socialiste comme branche de l'Association internationale des travailleurs (mme jour, 22 dcembre) ; lettre de Marx Jung (28 dcembre), 102-104. ||7||

DEUXIME PARTIE
La Fdration romande.
I. Premier Congrs de la Fdration romande, Genve (2-4 janvier 1869) ; cration de lgalit et adoption des statuts de la Fdration, 105-107. II. Je fais la connaissance personnelle de Michel Bakounine (2 janvier 1869). Je refuse de fonder au Locle un groupe de l'Alliance. 107108. Dbat dans le Bureau central de l'Alliance ; la majorit dcide, contre l'avis de Becker, de dfrer aux observations du Conseil gnral, et de proposer aux groupes de l'Alliance de dissoudre leur organisation internationale ; Perron crit Londres dans ce sens, 108-111. Lettre du Conseil gnral belge (16 janvier), 111-113. III. Au Locle. Le n2 du Progrs (12 janvier 1869) ; confrence du professeur Ch. Kopp (16 janvier), 113-116 ; le n3 du Progrs (22 janvier), 116-118. Je demande Bakounine de venir faire une confrence ; sa rponse (27 janvier). Crise dans la socit secrte de Bakounine et de ses amis (26 janvier), sa dissolution, 118-120. Soire familire au Cercle international du Locle (31 janvier) ; le n4 du Progrs (2 fvrier) ; seconde confrence de F. Buisson (5 fvrier) ; nouvelle lettre de Bakounine (13 fvrier) ; le n5 du Progrs (20 fvrier), 121-128. IV. Bakounine au Locle (20-22 fvrier 1869) ; notre intimit : le programme de l'Alliance, 128-133. V. Le n6 du Progrs : article sur la fte du 1er mars (1er mars 1869), 133-138. L'autorit scolaire du Locle s'meut. Prparation de la transformation du Progrs en organe socialiste, 138-140. VI. Rponse du Conseil gnral de Londres la lettre de Perron (9 mars 1869) ; en consquence, dissolution volontaire de l'organisation internationale de l'Alliance de la dmocratie socialiste ; le groupe genevois se constitue en Section de l'Internationale, 140-141. Grves Genve (mars). Progrs de l'Internationale Paris, 141-143. la Chaux de-Fonds et au Locle, succs de la propagande : groupes d'action ; attaques de la Montagne contre le Progrs ; lettre de la Commission d'ducation du Locle, 143-144. VII. Le n7 du Progrs , devenu organe socialiste et paraissant tous les quinze jours (3 avril), 143-148. Suite du mouvement contre l'orthodoxie protestante. N du Progrs (17 avril), 148-149. Lgalit ses treize premiers numros ; la demande de Bakounine, ||8||

j'cris un article sur le droit d'hritage (galit du 1er mai), 149-133. Agitations en France et en Belgique. Netchaief. N 9 du Progrs (1er mai), 133-155. VIII. Nous dcidons d'en finir avec Coullery et la Montagne ; entente avec les socialistes du Val de Saint-Imier (9 mai 1869), 133-156. N10 du Progrs (13 mai) ; mort de Jeanne Brisme, Bruxelles (17 mai) ; n11 du Progrs (29 mai), 156-161. Meeting du Crt-du-Locle (30 mai), 161-163. Lettre de Bakounine Fritz Robert (7 juin), 163-166. N 12, 13 et 14 du Progrs (12 et 28 juin, 10 juillet), polmique avec la Montagne ; nouveaux articles sur le droit d'hritage (galit du 26 juin et du 10 juillet), 166-172. Massacre de la Ricamarie (17 juin) ; attente de graves vnements, 172-173. IX. Mes derniers jours au Locle (11-13 juillet 1869), 173-174. L'enlvement des enfants de la princesse Obolensky (13 juillet), 174-173. N 13, 16 et 17 du Progr s (24 juillet, 7 et 21 aot) ; grve des ouvriers graveurs et guillocheurs la Chaux de-Fonds et au Locle ; cration de l'atelier coopratif du Locle, 176-178. La Commission d'ducation du Locle m'invite donner ma dmission (3 aot) ; j'entre l'imprimerie G. Guillaume fils Neuchtel, 178-179. Joukovsky au Locle ; n 18 et 19 du Progrs (4 et 18 septembre), 179. X. Les articles de Bakounine dans lgalit : les Endormeurs, la Montagne, le Jugement de M. Coullery, l'Instruction intgrale, la Politique de l'Internationale, la Coopration (26 juin-4 septembre 1869), 179-180. La Section de l'Alliance, Genve, admise comme Section de l'Internationale par le Conseil gnral de Londres (28 juillet) ; Bakounine annonce (13 aot) la Section de l'Alliance qu'il quittera Genve aprs le Congrs de Ble ; le Comit cantonal des Sections de Genve refuse d'admettre la Section de l'Alliance dans la fdration cantonale genevoise (16 aot), 181-182. Fragment indit d'un manuscrit de Bakounine : les raisons de l'hostilit de certains meneurs genevois contre l'Alliance, 183186. Lutte entre la fabrique et le btiment Genve, propos de l'ordre du jour du futur Congrs gnral de l'Internationale (aot) ; les dlgus des Sections de la Suisse franaise au Congrs de Ble, 186-190. XI. Le quatrime Congrs gnral de l'Internationale, Ble (612 septembre 1869) ; mon compte-rendu dans le n 19 du Progrs (18 septembre), 190-195) ; dtails sur les dbats du Congrs : lgislation directe, 193-196 ; proprit foncire, 196-200 ; droit d'hritage, 200-204 ; socits de rsistance, 204-206 ; rsolutions administratives, 206-209. Incident Bakounine Liebknecht, jury d'honneur, 210-213. Blme inflig Coullery, 213-214. Varlin entre dans notre intimit, 214-215. XII. Le lendemain du Congrs de Ble : passage Genve d'une partie des dlgus (16 septembre 1869), 216. Le troisime Congrs de la ||9||

Ligue de la paix Lausanne (13-18 septembre), 216. Ajournement oppos par le Comit fdral romand la demande d'entre dans la Fdration romande faite par la Section de l'Alliance (22 septembre), 217-218. Je fais au Locle un rapport sur ma dlgation au Congrs de Ble (23 septembre), 219. Bakounine m'crit (3 octobre) pour m'annoncer son prochain dpart pour Lugano, 219-220. Attaque de Moritz Hess contre Bakounine dans le Rveil de Paris du 2 octobre ; projets divers de rponse de Bakounine ; ma rponse dans le Progrs (n21, 16 octobre) l'article de Moritz Hess ; Bakounine quitte Genve (30 octobre). 220-224. Aprs le dpart de Bakounine, Perron et Robin, chargs de la rdaction de lgalit, dcident de continuer la Propagande du socialisme rvolutionnaire avec une tactique nouvelle ; apprciation de la campagne dsastreuse faite par eux (fragment indit d'un manuscrit de Bakounine), 224-227. Dbuts de M. Nicolas Outine dans l'Internationale de Genve : portrait de ce personnage (fragment indit d'un manuscrit de Bakounine), 227-229. XIII. Les assembles gnrale du mercredi au Temple-Unique (20 octobre-1er dcembre 1869), 229-230. Progrs de la Fdration romande ; propagande active dans le Jura Suisse ; meeting de Sonceboz (17 octobre), assemble populaire de Saint-Imier (31 octobre) ; article du Progrs (n23, 13 novembre) sur le dveloppement de l'Internationale dans le Jura, 230-232. Les lections au Conseil national suisse (31 octobre) ; article du Progrs (n 22, 30 octobre), 232-234. La question de la sparation de l'glise et de l'tat dans la canton de Neuchtel : article du Progrs (n 23, 13 novembre) ; le christianisme libral la Chaux-deFonds (dcembre), 235-237. lection du Conseil dtat de Genve (14 novembre) ; chec de la candidature du socialiste genevois Grosselin, port sur la liste radicale ; article conciliant de Perron dans lgalit sur cette lection, et change banal au Temple-Unique (27 novembre) ; Robin se prononce nettement. dans lgalit, contre les candidatures ouvrires (4 dcembre), 237-240. En France : massacre dAubin (8 octobre) grves, lections Paris (21 novembre, 5 dcembre), fondation de la Marseillaise (9 dcembre), 241-242. Sention au Locle (23 novembre) ; le Progrs devient hebdomadaire (n 24, 27 novembre) ; mon voyage Lyon avec Sention (4-5 dcembre) ; un des dictionnaires secrets de Bakounine, 242-240. Progrs de lInternationale dans tous les pays, 246-247. Suite de la propagande dans le Jura suisse : runion des Ponts (5 dcembre), meeting de Bienne (12 dcembre) ; cration de la Section de propagande de la Chaux-de-Fonds (dcembre) ; mouvement des esprits Neuchtel, 247-248. Taquineries puriles de Robin dans lgalit ladresse du Conseil gnral de Londres (novembredcembre) ; article du Progrs (n25, 4 dcembre) sur la querelle ||10||

Schweitzer-Liebknecht ; autres taquineries de Robin dans lgalit (affaires Duval et Wahry), 248-252. Inauguration du monument de Serno-Solovivitch Genve (26 dcembre), 252. Fondation de la Tagwacht Zurich : article du Progrs (n 28. 25 dcembre) sur les socialistes zuricois 253. Ma lettre au citoyen Murat, de Paris, sur le mutuellisme et le collectivisme, publie dans le Progrs s (n1 de la 2e anne, 1er janvier 1870) ; lettre que madresse Varlin propos de la Marseillaise et du collectivisme, publie dans le Progrs (mme numro), 254-259. Le numro de lgalit du 1er janvier 1870, 259. XIV. Bakounine Locarno (novembre-mars) ; la traduction de livre de Karl Marx, Das Kapital ; Netchaef revient de Russie, sa lettre lditeur Poliakof, 259-261. Je lis Das Kapital , et projette den analyser le contenu dans un article de revue, 262. La Communication prive du Conseil gnral de Londres du 1er janvier 1870 ; son existence ne nous est rvle quen 1872, 262-268. Projet dune ptition collective au Conseil gnral, lanc par Robin, dsapprouv par Bakounine ; lettre de Sention Varlin ce sujet (1er fvrier), 269. Brusque dmission de sept membres (sur neuf) du Conseil de rdaction de lgalit (3 janvier) : le journal est remis par le Comit fdral aux mains de Whry et dOutine ; attitude conciliante du Progrs , 270-271. Robin Neuchtel : affichage de petits placards de propagande (15 janvier) ; article du Progrs , Les braves de lUnion librale (n 5, 29 janvier), 272-275. Paris : la journe du 12 janvier ; lettre de Varlin Aubry (19 janvier), 275-276. Le cooprativisme de la nouvelle rdaction de lgalit ; les collectivistes traits de sectaires ; ma lettre (29 janvier) sur la chimre de lmancipation par la coopration. 276-277. Les assembles gnrales du mercredi, Genve, manifestent lintention de soustraire lgalit au contrle de la Fdration romande ; les Sections des Montagnes se prparent revendiquer leurs droits, 277-278. Rsultats satisfaisants de la propagande dans le Jura, 278. Robin quitte Genve pour Paris (6 fvrier) ; la Section de lAlliance, Joukovsky, 278-279. Meeting de Lausanne (27 fvrier), 279-280. Poursuites contre Netchaef : articles du Progrs (n 6, 8 et 10, 5 et 19 fvrier, 5 mars) ; article de Bakounine dans la Marseillaise sur la mort de Herzen, reproduit dans le Progrs (n 10, 11 et 12), 280. Second article du Progrs sur la fte du 1er mars (n 9, 26 fvrier), 280-282. Bakounine se rend de Locarno Genve pour les affaires russes (12 mars) ; le fonds Bakhmtief : rsurrection du Kolokol, 282-283. Assemble de Lyon (13 mars) ; Robin Paris ; nouvelle dition franaise des Statuts de lInternationale, 283-286. La question de lattitude de lInternationale vis--vis des gouvernements : le point de vue du Temple-Unique, le point de vue du Jura, 286-287. La Section de lAlliance et Outine : revision du programme faite sous la pression de ||11||

Becker (26 mars) ; intervention de Bakounine, 287-288. Cration par Outine dune Section russe Genve (annonce le 23 mars) ; Outine et Marx ; alliance du Temple-Unique avec Coullery, 288-289. La Section de propagande de la Chaux-de-Fonds refuse par le Comit fdral romand (27 mars) ; lettre de Perron ; lettre de Bakounine (2 avril) ; plan de bataille la veille du Congrs romand, 289-291. Communication confidentielle (Confidentielle Mittheilung) de Marx ses amis dAllemagne (28 mars), 291-298. Dernier article du Progrs (n 14, 2 avril 1870), 299-302.

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L'INTERNATIONALE
Documents et Souvenirs
PREMIRE PARTIE
AVANT LA FDRATION ROMANDE
(1864 Dcembre 1868)

Fondation de l'Internationale (1864) ; ses dbuts dans la Suisse franaise (1865-1866).


Raconter les origines lointaines de l'Association internationale des travailleurs en remontant d'une part jusqu' la Ligue (allemande) des communistes (Bund der Kommunisten) de 1847, d'autre part jusqu' la Fdration ouvrire organise Paris en 185o par Delbrouck, Jeanne Derouin et Pauline Roland ne rentre pas dans le cadre que je me suis trac. Je ne dirai rien non plus de la dlgation des ouvriers parisiens l'Exposition universelle de Londres en 1862, du meeting de Saint Martin's Hall 1, le 28 septembre 1864, o fut dcide la cration de l'Internationale ; de l'lection, par cette assemble, d'un comit charg d'organiser la nouvelle association, comit qui prit ensuite le nom de Conseil gnral (en anglais Central Council) ; de l'laboration, par un sous-comit, des Statuts provisoires (en anglais Provisional Rules), et de la rdaction en anglais, par le Dr Marx (l'un des lus du 28 septembre),
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On sait que ce meeting fut prsid par le professeur Edward Spencer Beesly, un des principaux reprsentants en Angleterre de l'cole d'Auguste Comte. On sait galement que Karl Marx n'assistait pas cette runion.

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d'un manifeste (Address) qui fut publi Londres, avec les Provisional Rules, en une brochure 2, la fin de 1864. Je ne parlerai, autant que possible, que des choses sur lesquelles je puis apporter un tmoignage direct. Voici en quels termes j'ai retrac, en 1872, dans les premires pages du Mmoire de la Fdration jurassienne 3 les dbuts de l'Internationale dans la Suisse franaise :

La fondation des Sections internationales dans la Suisse romande date de 1865. Un mdecin du Jura bernois, domicili alors la Chaux-deFonds, Pierre Coullery, connu depuis 1848 dans le Jura suisse par sa propagande dmocratique et humanitaire 4, se mit en relations avec le Conseil gnral de Londres, et fonda la Section de la Chaux-de-Fonds, qui parvint tout d'abord au chiffre de quatre cinq cents adhrents. Sous l'influence de Coullery furent bientt cres d'autres Sections dans le Jura : celles de Boncourt (fvrier 1866), de Bienne, de Sonvillier 5 (mars), de Saint-Imier, de Porrentruy (avril), de Neuchtel (aot). La Section du Locle fut fonde en aot 1866 par Constant Meuron 6, vieux proscrit de la
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Address and Provisional Rules of the International Working men's Association , Londres, 1864. Mmoire prsent par la Fdration jurassienne de l'Association internationale des travailleurs toutes les Fdrations de l'Internationale ; Sonvillier, au sige du Comit fdral jurassien, 1873 ; 1 vol. in-8. Ce Mmoire fut rdig, du printemps de 1872 au printemps de 1873, en excution d'une dcision du Congrs de Sonvillier (12 novembre 1871) : c'est moi qui ai tenu la plume. Le Dr Coullery avait dj quarante-six ans en 1865. La Section de Sonvillier compta, ds le dbut, au nombre de ses membres un jeune ouvrier graveur, Adhmar Schwitzgubel. n en 1844, qui devait jouer un rle considrable dans le mouvement socialiste en Suisse. On trouvera dans le second volume de ces Documents et Souvenirs la reproduction d'une notice ncrologique sur Constant Meuron, publie dans le Bulletin de la Fdration jurassienne du 15 mai 1872. En 1866 il avait soixante-deux ans. Quoique appartenant une branche d'une famille de l'aristocratie neuchteloise, les de Meuron (il n'usait pas, pour son compte, de la particule), il avait t, en 1831, l'un des chefs de l'insurrection rpublicaine de Neuchtel. Arrt l'anne suivante Berne, et livr l'autorit prussienne par le gouvernement bernois, il fut condamn mort

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rvolution neuchteloise de 1831, et par James Guillaume 7. Ds 1865 existaient galement des Sections Genve, Lausanne, Vevey et Montreux. La Section de Genve avait t fonde principalement sous l'influence du socialiste allemand Jean-Philippe Becker 8 qui cra en janvier 1866 le journal mensuel le Vorbote , pour servir d'organe aux Sections de langue allemande. Dans toutes ces Sections primitives, la conception de l'Internationale tait encore fort mal dfinie. Le mot d'ordre avait t jet aux chos : Ouvriers, associez-vous ! Et l'on s'tait associ, groupant tous les ouvriers indistinctement dans une seule et mme Section. Aussi les lments les plus htrognes, pour la plupart fort peu srieux, se coudoyaient
Neuchtel ; toutefois, le roi de Prusse consentit commuer la peine capitale en celle de la dtention perptuelle. Enferm dans la prison que flanque la vieille Tour de Csar , Neuchtel, il russit, en 1834, s'vader avec l'aide de sa vaillante femme, milie Fasnacht (de Morat), qui lui fit passer, cache dans un pain, une lime, avec laquelle il scia un barreau de fer d'une fentre de la prison. Il dut vivre en exil jusqu'en 1848 ; la rvolution du 1er mars lui permit de rentrer dans le canton de Neuchtel, devenu rpublique. Il se fixa au Locle, et y vcut, d'abord comme ouvrier guillocheur, puis comme comptable dans l'atelier de M. Adolphe Huguenin, monteur de botes. l'automne de 1869, il se retira Saint-Sulpice, sa commune d'origine, o il mourut en 1872. J'avais alors vingt-deux ans et demi. Aprs des tudes commences Neuchtel et continues la Facult de philosophie de l'Universit de Zurich, j'avais accept, en aot 1864, pour un an, la place vacante de professeur d'histoire et de littrature l'cole industrielle du Locle qu'tait venu m'offrir, au nom de la Commission d'ducation de cette ville, le directeur de l'Ecole, M. Barbezat ; mon intention tait, l'anne acheve, d'aller poursuivre mes tudes Paris. La mort, survenue en fvrier 1865, d'un frre plus jeune, qui s'essayait la peinture et que j'avais compt emmener Paris avec moi, changea ma destine : renonant mon projet, je rsolus de rester au Locle ; je passai l'examen d'tat, et, l'expiration de l'anne scolaire, je fus nomm professeur titre dfinitif (aot 1865). Jean-Philippe Becker avait t l'un des chefs de l'insurrection badoise de 1849, et vivait depuis ce moment Genve. Lorsque Lassalle fonda en 1863 l'Association gnrale des ouvriers allemands (Allgemeiner deutscher Arbeiterverein ). J.-Ph Becker avait adhr cette organisation ; mais il en sortit en 1865, quand Scheitwzer, le successeur de Lassalle, parut vouloir se mnager les bonnes grces de Bismarck.

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alors dans les runions de l'Internationale, et l'influence tait ceux qui savaient broder les plus belles phrases sur ce thme d'un vague si complaisant : Dieu, patrie, humanit, fraternit . Dans plus d'une localit, l'Internationale ne faisait qu'un avec le parti politique radical, et certaines personnalits ambitieuses cherchaient dj se faire d'elle un simple moyen d'arriver un emploi dans le gouvernement. la Chaux-de-Fonds, cependant, les radicaux, qui d'abord avaient patronn l'Internationale, s'aperurent bien vite qu'ils ne pourraient pas dominer et exploiter leur profit le mouvement ouvrier, et ils cherchrent l'touffer au berceau. Le National suisse, journal radical de la Chaux-de-Fonds, commena ds lors contre l'Internationale une guerre de calomnies et d'attaques personnelles. Il en fut autrement Genve, o les organes radicaux, la Suisse radicale et le Carillon , se montrrent, dans un but intress, sympathiques l'Internationale : ils comptaient sur elle pour rtablir le gouvernement de James Fazy, qui venait d'tre renvers. Coullery, en qui se personnifiait alors l'Internationale dans les cantons romands de la Suisse, dployait la plus grande activit pour la propagande. Il donnait meetings sur meetings, prchant de village en village l'union des travailleurs et la fraternit. Il voulut avoir un journal lui, et, n'ayant pu trouver d'imprimeur, il cra lui-mme une imprimerie la Chaux-deFonds. Le journal parut sous le titre de la Voix de l'Avenir ; son premier numro porte la date du 31 dcembre 1865. La Voix de l'Avenir , quoique fort mal rdige, et n'ayant d'autre programme qu'une sorte de no-christianisme humanitaire, trouva de nombreux lecteurs, non seulement en Suisse, mais en France. Il faut dire que c'tait ce moment presque le seul organe socialiste qui se publit en langue franaise 9.
L'article 3 des Statuts provisoires de l'Internationale disait : En 1865 aura lieu en Belgique la runion d'un Congrs gnral . Mais le Conseil
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Il y en avait deux autres en Belgique, la Tribune du Peuple et la Libert.

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gnral dut reconnatre que la convocation d'un Congrs serait prmature en 1865, et qu'en outre la Belgique ne pourrait pas offrir l'hospitalit aux dlgus, cause de la loi sur les trangers que le gouvernement belge venait de faire voter. Au lieu d'un Congrs, on se contenta d'une simple Confrence, qui se runit Londres du 20 au 29 septembre 1865. Paris y fut reprsent par Tolain, Fribourg, Charles Limousin et Eugne Varlin ; Bruxelles par Csar De Paepe 10 ; Genve par le Franais Dupleix et l'Allemand J.-Ph. Becker ; les autres membres de la Confrence taient des Anglais, Odger, Cremer, Wheeler, Howell, Weston, etc., ou des trangers habitant Londres, Dupont, Vsinier, Lelubez, Hermann Jung, Karl Marx, Eccarius, Wolff, Bobrzinski, etc. La Confrence dcida que le premier Congrs aurait lieu Genve au printemps de 1866, et en arrta l'ordre du jour. Mais l'anne suivante, sur l'avis des Genevois, qui proposaient un ajournement, le Conseil gnral recula la date laquelle les dlgus devaient se runir, et fixa dfinitivement l'ouverture du Congrs au 3 septembre 1866.

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Prononcer De Ppe .

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II

Le premier Congrs gnral de l 'International e, Genve (3-8 septembre 1866).


Voici ce que dit, du Congrs de Genve, le Mmoire de la Fdration jurassienne :

En septembre 1866 eut lieu Genve le premier Congrs gnral de l'Internationale. Presque toutes les Sections de la Suisse romande y furent reprsentes. Le compte-rendu que nous avons sous les yeux 11 ne donne pas la liste des dlgus ; nous citerons de mmoire, entre autres, Coullery pour la Chauxde-Fonds, Guillaume pour le Locle, Schwitzgubel pour Sonvillier, J.-Ph. Becker et Dupleix 12 pour Genve. Ce Congrs, dans lequel furent adopts les Statuts gnraux de l'Association, n'exera sur les Sections de la Suisse romande qu'une mdiocre influence. Les discussions furent presque entirement diriges par les mutuellistes parisiens, Tolain, Andr Murat, Fribourg, et, en dehors de l'adoption des statuts, le Congrs ne prit aucune dcision de relle importance. D'ailleurs, nous l'avons dit, ce moment-l, dans cette priode embryonnaire o l'Internationale se cherchait elle-mme, aucune des Sections de notre rgion n'avait encore conscience de la porte relle de l'acte qu'elles avaient accompli en crant l'Association internationale des travailleurs ; on ne concevait d'autre solution aux problmes conomiques que la coopration et les rformes lgislatives, et le programme de la Voix de l'Avenir exprimait assez fidlement les tendances gnrales des ouvriers suisses.
J'allai au Congrs de Genve mes frais, muni d'un mandat de dlgu
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C'tait la brochure Congrs ouvrier de l'Association internationale des travailleurs, tenu Genve du 3 au 8 septembre 1866, imprime Genve. Voir plus loin. Vieux rpublicain franais, relieur de profession.

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sign par Constant Meuron comme prsident de la Section du Locle, tout nouvellement fonde et qui ne comptait encore que cinq membres 13. Je n'avais pu obtenir du directeur de l'cole industrielle qu'un cong de deux jours ; j'arrivai Genve le lundi 3 septembre, avant midi ; je reus un billet de logement qui m'assura l'amicale hospitalit de M. Jules-Csar Ducommun, imprimeur 14 (frre d'lie Ducommun), chez qui je couchai une nuit ; et je dus repartir dj le mardi aprs-midi. Aprs mon retour, je rdigeai pour le Premier Mars , journal radical de Neuchtel, une correspondance que je datai de Genve, et que mon pre 15, directeur politique de ce journal, publia (le Premier Mars tait hebdomadaire et paraissait le dimanche 16) dans le numro du 9 septembre. La voici :

Congrs International des Travailleurs. (Correspondance particulire du Premier Mars .) Genve, mardi 4 septembre 1866. Monsieur le rdacteur, Je n'aime pas juger sur la foi d'autrui. J'ai donc voulu voir de mes propres yeux l'Association internationale des travailleurs l'uvre, et je me suis rendu au Congrs de
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Ces cinq membres taient : Constant Meuron, deux professeurs de l'cole industrielle, mon collgue Placide Bise et moi, un jeune ouvrier rgleur de montres, Paul Debrot, et un jeune employ, Fritz Huguenin. Nous appartenions tous, naturellement, au parti radical. Bise, P. Debrot et F. Huguenin nous quittrent quand la Section eut pris, la fin de 1868, un caractre franchement socialiste et collectiviste. C'est l'imprimerie J.-C. Ducommun et G. Oettinger que fut imprim le Compte-rendu du Congrs. Mon pre tait membre du Conseil d'Etat (Conseil excutif) du canton de Neuchtel. En juin 1866, mon pre avait cr une petite imprimerie, la tte de laquelle il plaa son second fils, mon frre pun Georges (alors g de vingt ans), qui avait appris le mtier de typographe ; les fonds pour l'achat du premier matriel avaient t avancs mon pre par son ami le gologue Edouard Desor, et part deux hommes politiques appartenant au parti radical. Le Premier Mars, fond en 1865 dj, s'imprimait depuis le mois de juillet 1866 dans l'atelier de mon frre. Ce dtail explique comment j'eus l'ide d'envoyer ce journal une correspondance, que mon pre trouva tout naturel d'insrer : l'Internationale, ce moment, avait toutes les sympathies des radicaux avancs.

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Genve. J'ai assist, hier et aujourd'hui, toutes les runions des dlgus. Je vous raconterai fidlement ce que j'ai vu et entendu. Ce sont les Anglais qui ont conu les premiers l'ide de mettre en rapport entre eux les travailleurs de tous les pays civiliss 17. Un Comit form Londres a adress dans ce but un appel invitant tous les travailleurs, sans distinction d'opinion politique ou religieuse, entrer dans une association ayant pour but de rapprocher les classes laborieuses des diffrentes nations. Cet appel fut entendu jusqu'en Amrique, du vivant du Prsident Lincoln, qui tmoigna au Comit de Londres, par une lettre que je voudrais pouvoir reproduire ici, sa sympathie pour l'uvre entreprise. Des Sections se formrent de toutes parts. Aujourd'hui. les dlgus de ces Sections se runissent Genve, du 3 au 8 septembre, pour discuter les bases sur lesquelles l'Association internationale, qui n'a eu jusqu'ici qu'un caractre provisoire, devra tre dfinitivement constitue. Je ne vous parlerai pas de l'accueil fait par la population ouvrire de Genve aux dlgus, ni du cortge d'hier matin 18 : je ne l'ai pas vu. Je suis arriv hier juste temps pour m'asseoir la table du dner 19, ct d'un dlgu de Londres, qui je demande des nouvelles du mouvement en faveur de la rforme lectorale. Il m'apprend que ses amis et lui sont membres de la Ligue de la Reforme , que l'un deux en est mme le secrtaire gnral, et qu'ils ont t en partie les organisateurs du grand meeting de Hyde Park. Je m'informe auprs de mes voisins s'il y a dans l'assemble quelque notabilit politique ou scientifique : il n'y en a point, me dit-on ; mais les travailleurs sauront bien faire leur besogne tout seuls ; et, en effet, la dignit de leur
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ce moment, nous ignorions jusqu' l'existence de Karl Marx. Je crois bien que ce n'est que l'anne suivante, au Congrs de Lausanne, que j'entendis parler de lui pour la premire fois, par Eccarius et Lessner. Ce cortge provoqua les railleries de certains journaux suisses. Au Locle, un dput radical au Grand-Conseil neuchtelois, Auguste Guyot-Lupold. dit Constant Meuron, dans l'intention de le vexer, qu'on n'avait vu au cortge et au Congrs que des tailleurs et des cordonniers . Le repas de midi, en Suisse.

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tenue et le srieux de leur langage me font bien augurer de la russite du Congrs. Aprs le dner, on se runit dans la grande salle de la brasserie Treiber (aux Eaux-Vives), qui est pavoise de drapeaux. Les dlgus sont au nombre de soixante environ : il y a l une demi-douzaine d'Anglais, qui sont les reprsentants de plus de vingt-cinq mille travailleurs, membres de l'Association ; une douzaine de dlgus de Paris, de Rouen et de Lyon 20 ; mais les dlgus allemands, et suisses surtout, forment la majorit de l'assemble. Au moment o l'on va entrer en sance, un incident se produit : quelques membres parisiens de l'Association internationale, non dlgus, anciens tudiants et ouvriers, tous jeunes gens, sont venus leurs frais pour assister au Congrs, et demandent tre admis prendre part aux dlibrations. Le droit de prendre la parole leur est accord, non sans observations de la part de quelques formalistes 21 ; puis on lit
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Il y en avait davantage, comme on le verra plus loin. J'ai retenu les noms de deux seulement de ces jeunes gens : Protot, tout jeune avocat, qui fut en 1871 membre de la Commune, et Alphonse Humbert, plus tard l'un des rdacteurs du Pre Duchne, et qui tait alors commis pharmacien chez Raspail. Fribourg (L'Association internationale des travailleurs, Paris , 1871, p. 48) dit que les autres taient Calavaz et Jeunesse, tudiants, et Lalourcet, menuisier ; Oscar Testut (L'Internationale , Paris, 1871, p. 125, note 1) ajoute le nom de Rey. Ils taient venus principalement pour protester contre les dlgus parisiens, auxquels ils reprochaient d'avoir des accointances, d'une part, avec le Palais Royal, d'autre part avec certains bourgeois rpublicains : on tait all, me dirent-ils dans mes entretiens avec eux, mendier de l'argent chez des hommes politiques, pour couvrir les frais de la dlgation au Congrs ; ils me citrent Jules Simon comme ayant donn vingt francs. Ce fut Protot qui prit la parole devant le Congrs, au nom de ses camarades ; il parla avec une extrme volubilit, et les dlgus non franais ne se rendirent pas bien compte de la nature des griefs qu'il exposait. Les dlgus parisiens, Murat, Fribourg, Tolain, voyaient en ces jeunes gens de simples politiciens, qui n'avaient pas compris le programme de l'Internationale, et qui cherchaient entraver le mouvement naissant, parce que ce mouvement, selon eux, dtournait les ouvriers de la politique rvolutionnaire. Tolain et ses collgues voulaient qu'on leur refust le droit de prendre part aux travaux du Congrs, et qu'on les traitt en adversaires. Murat me dit que ces tudiants taient des bavards de caf, qui ne savaient que caresser la grisette (textuel), et ne

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un prsident, et on fixe l'ordre du jour du lendemain. Comme je suis curieux de savoir ce que pensent les tudiants parisiens sur les questions politiques et sociales, la sance leve, je m'approche d'eux ; entre jeunes gens, la connaissance est vite faite, et nous causons cur ouvert. Ces messieurs appartiennent au groupe qui a convoqu et dirig le Congrs des tudiants de Lige, et qui a rdig la Rive gauche et Candide , courageux petits journaux promptement supprims par la police bonapartiste. Ils ne connaissaient la Suisse que par ou-dire ; aussi la vue de leur rve ralis, d'un peuple pratiquant leurs thories dmocratiques, les remplit-elle d'admiration et d'enthousiasme ; ils n'en croient pas leurs yeux ; le moindre dtail les frappe d'tonnement et de joie. L'un d'eux me raconte avec ravissement qu'il vient de lire la porte d'un jardin public ces mots : Ce jardin, tant proprit publique, est mis sous la sauvegar de de tous les citoyens . Comme c'est beau ! s'crie-t-il. Toute la Rpublique est dans cette inscription. Ah ! quand serons-nous aussi heureux que vous ? Toute la journe d'aujourd'hui mardi a t consacre l'audition du rapport de gestion du Conseil gnral de Londres, et de mmoires de diffrentes Sections sur les questions de principe qui doivent tre discutes par le Congrs, telles que les relations du capital et du travail, le rle de la femme dans la socit, les armes permanentes, l'avenir des associations, etc. Ces mmoires, qui rsumaient franchement les thories
comprenaient rien aux questions ouvrires. Je trouvai, en effet, en causant avec ces jeunes gens, qui se rattachaient au groupe blanquiste, que leurs ides taient passablement confuses. Mais, tout en me rangeant du ct de ceux qui voulaient constituer une organisation ouvrire, je pensais qu'ils avaient tort de rejeter la collaboration de la jeunesse rvolutionnaire. Aprs une trs longue discussion, o les dlgus suisses, en particulier, se montrrent moins exclusifs que Tolain et ses amis, la majorit dcida que Protot et ses compagnons, sans tre admis avec voix dlibrative, pourraient nanmoins obtenir la parole dans les dbats du Congrs ; mais ils n'usrent pas de cette tolrance, et se retirrent. Ils revinrent dans la sance du jeudi aprs-midi (je n'tais plus Genve) ; cette fois ils firent du tapage, et le Congrs les expulsa.

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professes par l'Association des travailleurs, je les ai couts d'un bout l'autre avec la plus grande attention, et j'ai t frapp de la modration, de l'esprit pratique, de l'absence complte de vues utopiques, qui les caractrisaient. Une question, entre autres, m'intressait : on avait dit que l'Association internationale prchait la soi-disant mancipation de la femme, l'abolition de la famille ; je dsirais entendre une explication catgorique ce sujet. Or, voici les conclusions du mmoire sur le rle de la femme dans la socit lu par un dlgu de Paris : La famille est le fondement de la socit ; la place de la femme est au foyer domestique ; non seulement nous ne voulons pas qu'elle l'abandonne pour siger dans une assemble politique ou prorer dans un club, mais nous ne voudrions pas mme, s'il tait possible, qu'elle le quittt pour s'occuper d'un travail industriel. L'assemble a t unanime tmoigner par ses applaudissements qu'elle partageait cette manire de voir. Je suis oblig de couper court cette correspondance, en vous renvoyant aux journaux genevois pour d'autres dtails. Pour rsumer mon impression en terminant, je crois que l'Association internationale peut rendre de grands services aux travailleurs, en leur apprenant se connatre entre eux, et en veillant en eux le got de l'tude des questions sociales qui les touchent de prs ; et je souhaite que ce premier Congrs produise le rsultat moral que semble promettre l'ouverture de ses dlibrations. Agrez, etc.
Il existe un compte-rendu du Congrs de Genve, publi en franais Genve et rdig par le Polonais Card 22. Ce Compte-rendu 23 est trs
Card est le pseudonyme de Czwierzakiewicz, rfugi polonais, qui fut l'un des premiers organisateurs de l'Internationale Genve. 23 Congrs ouvrier de l'Association internationale des travailleurs, tenu Genve du 5 au 8 septembre 1866, Genve, imprimerie J.C. Ducommun et G. Oetlinger, route de Carouge, in-8 de 30 pages. Le Conseil gnral de Londres avait t charg de publier un compte-rendu officiel du Congrs. Le rapport prsent par le Conseil gnral au Congrs de Lausanne, en 1867, dit que ce compte-rendu parut, en mars 1867, dans le Courrier international ,
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incomplet : il ne donne pas mme la liste des dlgus, et on n'y trouve pas, sauf une ou deux exceptions, le texte des rsolutions votes. Il nous apprend, toutefois, que les dlgus taient au nombre de soixante, dont quarante-cinq appartenant lInternationale, et quinze des associations ouvrires non affilies. Les quarante-cinq dlgus de lInternationale se rpartissaient ainsi : 5 dlgus reprsentant le Conseil gnral ; lun deux reprsentait en outre la Section franaise de Londres ; reprsentant quatre Sections de France ; reprsentant quatre Sections dAllemagne ; reprsentant quinze Sections de la Suisse.

7 3 20 45 dlgus.

Les quinze dlgus reprsentant des socits ouvrires non affilies lInternationale se rpartissaient ainsi : 2 dlgus de deux socits ouvrires de Londres ; 13 de onze socits ouvrires de Genve ou dautres villes suisses. 15 dlgus. On trouve mentionns, au cours du Compte-rendu de Card, les noms dun certain nombre de dlgus, avec lindication des Sections ou socits quils reprsentaient. Il ma t possible de reconstituer en grande partie la liste des Sections et de leurs reprsentants. Les cinq dlgus du Conseil gnral de Londres taient Eccarius, Hermann Jung, Cremer, Odger, et Eugne Dupont ; Dupont reprsentait en outre la branche franaise de Londres. Les Sections de France taient celle de Paris, celle de Rouen, celle de Lyon, et celle dune quatrime ville dont jignore le nom. Nous avons les noms de seize dlgus franais sur dix-sept. Les dlgus de la Section de Paris taient au nombre de onze : Bourdon, Camlinat, Chemal, Cultin, Fribourg, Guiard, Malon, Murat, Perrachon, Tolain, Varlin. Aubry reprsentait la Section de Rouen. La Section de Lyon tait reprsente par Honor Richard, Adrien Schettel, Baudy et Scrtant 24.
journal publi Londres par le citoyen Collet ; il ne m'a pas t possible de me le procurer. 24 Les noms de ces seize dlgus se trouvent au bas du Mmoire franais des dlgus au Congrs de Genve , imprim Bruxelles en 1866.

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Nous avons au complet les noms des quatre Sections dAllemagne et de leurs trois dlgus : Moll reprsentait les Sections de Cologne et de Solingen, Mller celle de Stuttgart, Btter celle de Magdebourg 25. Pour la Suisse, nous navons que les noms de douze dlgus (sur vingt) et de dix Sections (sur quinze) ; ce sont : Dupleix et Card, pour la Section franaise de Genve ; J.-Ph. Becker et Heidt, pour la Section allemande de Genve ; Cornaz, pour la Section de Lausanne ; Bocquin, pour la Section de Montreux ; Pierre Coullery et Jules Vuilleumier, pour la Section franaise de la Chaux-de-Fonds ; Peter, pour la Section allemande de la Chaux-de-Fonds ; James Guillaume, pour la Section du Locle ; Adhmar Schwitzgubel, pour la Section de Sonvillier ; Karl Brkly, pour les Sections de Zurich et de Wetzikon. Quant aux quinze reprsentants des treize socits ouvrires non affilies lInternationale (deux socits ouvrires de Londres et onze socits ouvrires de la Suisse), nous nen connaissons que deux : Schlaifer, dlgu de la Socit des ouvriers allemands de Lausanne, et Heppenwrth, dlgu de la Socit des ouvriers allemands de Genve. Le prsident du Congrs fut Hermann Jung, horloger suisse (du Jura bernois) tabli Londres, et membre du Conseil gnral, o il remplissait les fonctions de secrtaire correspondant pour la Suisse ; les viceprsidents, Dupleix et Becker ; les secrtaires, Coullery, Gard, Bourdon et Moll. L'ordre du jour du Congrs comprenait onze questions, dont j'emprunte la liste une brochure publie Bruxelles en 1866, peu de temps avant le Congrs, par la rdaction de la Rive gauche 26. Cette brochure (dont il sera reparl au chap. VII), contenant une traduction de l'Address de Karl Marx et des Provisional Rules, faite par Charles Longuet, est intitule : Manifeste de l'Association internationale des travailleurs, suivi du Rglement provisoire (Prix : 10 centimes ; Bruxelles, Alliance typographique, M. J. Poot et Compagnie, rue aux Choux, 33 1; 1866 ; 20 pages in 32). Voici cette liste : 1 Combinaison des efforts, par le moyen de l'Association, pour la lutte du travail contre le capital ; 2 Rduction des heures de travail ;
Cest par erreur que Fribourg affirme (p. 50) quau Congrs de Genve lAllemagne ne fut pas reprsente. Franz Mehring (Geschichte der deutschen Sozialdemokratie , 2e d., t. III, p. 264) dit que sur les soixante dlgus il y avait trois Allemands, sept Anglais, et sept Franais. Pour trouver sept Anglais, il faut comprendre dans ce nombre le Suisse Jung, lAllemand Eccarius et le Franais Dupont. Les dlgus de France taient dix-sept et non pas sept. 26 Il en existe un exemplaire au Muse social, Paris, sous le n 4682 du catalogue.
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3 Travail des femmes et des enfants ; 4 Socits ouvrires (Trades Unions), leur pass, leur prsent, leur avenir ; 5 Travail coopratif ; 6 Impts directs et indirects ; 7 Institution internationale du crdit ; 8 De la ncessit d'anantir l'influence russe en Europe par l'application du droit des peuples de disposer d'eux-mmes et la reconstitution d'une Pologne sur des bases dmocratiques et sociales ; 9 Des armes permanentes dans leurs rapports avec la production ; 10 Des ides religieuses, leur influence sur le mouvement social, politique et intellectuel ; 11 tablissement des socits de secours mutuels. Appui moral et matriel accord aux orphelins de l'Association. Des diverses rsolutions votes sur les onze questions, une seule, dont le Compte rendu donne le texte (p. 15), vaut d'tre releve ici ; il s'agit de l'attitude prendre par l'Internationale dans les diffrentes luttes entre le capital et le travail (premire question). Voici cette rsolution :

Le Congrs dclare que, dans l'tat actuel de l'industrie, qui est la guerre, on doit se prter une aide mutuelle pour la dfense des salaires. Mais il est de son devoir de dclarer en mme temps qu'il y a un but plus lev atteindre : la suppression du salariat. Il recommande l'tude des moyens conomiques bass sur la justice et la rciprocit.
L'acte important du Congrs de Genve, ce fut l'adoption des Statuts dfinitifs de l'Internationale. Les Statuts provisoires, Provisional Rules, rdigs en anglais en 1864, avaient t aussitt traduits en franais Paris par un ami sr 27 ; et le 8 janvier 1865, les deux premiers exemplaires des statuts imprims [en franais] avaient t envoys sous pli, l'un M. le prfet de police, l'autre M. le ministre de l'intrieur 28. Le Congrs de Genve nomma, le mardi 4 septembre 1866, dans la sance du matin, une Commission compose de treize membres, charge d'laborer les nouveaux statuts de l'Association internationale, projet qui ensuite sera soumis la discussion publique 29 . Naturellement
Je n'ai pu savoir qui fut ce traducteur. Fribourg, L'Association internationale des travailleurs , p. 12. Ces statuts franais forment une feuille imprime de 3 pages, in-8, intitule : Congrs ouvrier. Association internationale des travailleurs. Rglement provisoire , Paris, imprimerie douard Blot. Je n'ai pas vu cette raret bibliographique qui existe dans la collection de Max Nettlau. 29 Congrs ouvrier de l'Association internationale des travailleurs, tenu Genve du 3 au 8 septembre 1866, p. 11.
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la commission devait prendre pour base de son travail les Statuts provisoires de 1864. Ds le lendemain matin mercredi, cette commission prsenta au Congrs le rsultat de son travail :

La sance de mercredi, troisime jour du Congrs, est sacrifie la discussion des statuts. L'assemble approuve presque l'unanimit les modifications proposes par la commission 30. Une question seulement donne lieu une discussion plus vive, c'est celle de dterminer qui peut faire partie de l'Association ; ce qu'on doit entendre par ce mot travailleur ; si les ouvriers de la pense doivent tre admis. Les dlgus anglais penchent pour cette dernire opinion. Les Franais soutiennent le contraire. Ils font valoir les conditions des deux ordres du travail qui sont diffrentes, le danger qu'il y aurait laisser envahir l'Association par des ambitieux, par des hommes de parti qui voudraient en faire un instrument dans leur propre but tranger l'Association. M. Vuilleumier, dlgu de la Section de la Chaux-de-Fonds, proteste avec chaleur contre cette exclusion. Il fait observer que ce sont justement les hommes de la pense qui donnent l'initiative au mouvement ; il cite M. le docteur Coullery, et profite de l'occasion pour rendre hommage ce qu'il a fait pour la Section de la Chaux-de-Fonds. Les dlgus allemands parlent avec la mme force contre cette exclusion, qui serait en mme temps un genre de condamnation de la science, comme si l'ouvrier n'en tait digne ou ne savait l'apprcier. L'opposition des dlgus franais tombe. Les statuts prsents par la commission sont adopts par l'assemble dans la forme suivante (suit le texte des statuts 31).
Un rapport sur le Congrs de Genve a t publi en anglais dans le journal the Commonwealth de Londres, qui servait d'organe au Conseil gnral. Ce rapport contient ce qui suit relativement l'adoption des statuts :
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C'est--dire les modifications au texte des Statuts provisoires. Congrs ouvrier , etc., pages 11-12.

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Une commission compose de trois Franais, de trois Anglais, de deux Suisses et de quatre Allemands 32 fut nomme pour rdiger les Statuts gnraux, sur la base de ceux de la Confrence provisoire de Londres (25 septembre 1865 33. Cela fut fait, quoique pas sans de chaudes discussions, en deux heures, et dans la sance de l'aprs-midi ils furent finalement crits en allemand, en franais et en anglais 34, puis, aprs de longs dbats, ils furent adopts 35. Dans la mme sance, une commission de quatre membres (MM. Coullery, Eccarius, Brkly et Fribourg) fut nomme pour rdiger un rglement destin former un appendix des statuts gnraux 36.
On vient de voir que le projet de Statuts gnraux fut rdig par la commission en trois langues. En tte des statuts, elle avait plac, sans changement aucun, les considrants qui formaient le prambule des Statuts provisoires. Il s'tait produit, au sujet de ces considrants, une chose assez singulire : lorsque le texte anglais avait t traduit en franais Paris, la fin de 1864, quelques modifications avaient t introduites et quelques suppressions avaient t faites par le traducteur dans les trois premiers alinas. Ces modifications et suppressions donnrent lieu alors, parat-il, une observation prsente par le Conseil gnral au bureau de Paris ; mais les Parisiens fournirent une explication qui fut trouve suffisante, et les choses restrent en ltat 37. Au Congrs
Cela ne fait que douze membres ; le Compte-rendu de Card dit treize. Il et fallu dire : sur la base des Statuts provisoires qu'avait labors la commission lue par le meeting de Saint Martin's Hall (28 septembre 1864) . 34 Il s'agit d'une sance de la commission, le mardi aprs-midi. 35 Par le Congrs, le mercredi, dans la sance du matin. 36 Commonwealth du 26 janvier 1867. 37 Une Communication prive du Conseil gnral au Comit fdral romand, du 1er janvier 1870, qu'on trouvera dans la Deuxime Partie, dit que les modifications faites Paris furent dues aux misres de la situation politique . Dans une publication faite par ordre de la Confrence de Londres de septembre 1871 (Statuts gnraux et rglements (administratifs de l'Association internationale des travailleurs , dition officielle, rvise par le Conseil gnral, Londres, 1871), on lit (p. 17) au sujet de cette traduction de 1864 : Le Comit de Paris, d'o mana cette traduction, avait introduit des changements importants dans les considrants des statuts. Sur
32 33

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de Genve, tandis que les dlgus anglais votaient les considrants sur le texte anglais de 1864, les dlgus de la France et de la Suisse franaise les votrent sur le texte parisien 38. Nul ne semblait avoir attach dimportance, ce moment, aux lgres diffrences que prsentaient ces deux textes ; et je dois dire que, quant mes amis des Sections suisses et moi-mme, nous ignormes, jusquen 1870 ou 1871, que la version anglaise des considrants diffrait sur quelques points de la version franaise. La besogne de la commission consista dans la rdaction dfinitive des articles des statuts ; et son travail apporta des changements assez considrables aux dix articles des Statuts provisoires ; mais ici la rdaction anglaise et la rdaction franaise, faites en commun, ne prsentent pas de diffrence entre elles. Je donne ci-aprs le texte des Statuts gnraux adopts par le Congrs, prcds des considrants. Les considrants, je viens de le dire, sont ceux de 1864 et nont pas subi de modifications ; mais comme le texte anglais 39 et le texte franais offrent des diffrences, je les reproduis tous deux en regard lun de lautre ; entre les lignes du texte anglais, je place la version donne en 1866, antrieurement au Congrs de Genve, par la brochure de la Rive gauche (Bruxelles) ; cette version nest pas une traduction littrale : elle suit le texte parisien, se bornant le rectifier ou le complter dans les endroits o il sloigne le plus du texte anglais 40. Pour les articles des statuts, je donne le texte anglais des Statuts provisoires, avec la version de la Rive gauche entre les lignes, le texte parisien de 1864, et le texte franais dfinitif adopt au Congrs de Genve.

l'interpellation du Conseil gnral, le Comit les reprsenta comme des changements ncessits par l'tat politique de la France. De plus, faute d'une connaissance suffisante de l'anglais, plusieurs paragraphes des statuts avaient t mal traduits. 38 Les dlgus de langue allemande, videmment, les votrent sur la traduction allemande des Statuts provisoires, imprime par les soins du Conseil gnral, et qui avait t rpandu de nombreux exemplaires en Allemagne et en Suisse. 39 Je n'ai pas parler du texte allemand. puisqu'il tait la traduction littrale, faite sans doute par Marx lui-mme, du texte anglais. 40 La version de Longuet tait reste inconnue en France et en Suisse : voir ce sujet le chapitre VII.

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PRAMBULE 41 (1864-1866.)
Texte anglais des Provisional Texte parisien de 1864, adopt Rules , 1864, et version de par le Congrs de Genve, 1866. Longuet, 1866. Considering : Considrant : That the mancipation of the working Que Lmancipation des travailleurs classes must be conquerred by the workdoit tre luvre des travailing classes themselves ; that the struggle leurs eux-mmes ; que les efforts des for the emancipation of the working clas41

Considrant : Que lmancipation des travailleurs doit tre luvre des travailleurs euxmmes ; que les efforts des travailleurs pour conqurir leur mancipation ne doivent pas tendre constituer de nouveaux privilges, mais tablir pour tous les mmes droits et les mmes devoirs ;

En ce qui concerne le texte franais, on le trouve comme texte provisoire dans la dfense prsente par Murat, lors du premier procs intent l'Internationale parisienne : Murat (Procs de l'Association internationale des travailleurs. Bureau de Paris , 1868. p. 45) donna lecture, le 22 avril 1868, du texte imprim Paris en 1864-1865 ; et, comme texte dfinitif, dans la brochure Congrs ouvrier , etc., Genve, 1866 (p. 12) ; dans la dfense de Tolain (6 mars 1868) dans le mme procs de Paris, o il donna lecture du Prambule des statuts adopts Genve (p. 14) ; dans le journal l'galit, de Genve, numro du 8 mai 1869 ; dans le carnet, imprim l'Association gnrale typographique, 19, rue du Faubourg Saint-Denis, qui tait dlivr Paris aux adhrents de l'Internationale la fin de 1869 (aprs le Congrs de Ble) et au commencement de 1870 dans le livre de E.-E. Fribourg, L'Association internationale des travailleurs , Paris, 1871, p. 14. J'indiquerai en note les lgres variantes que prsentent parfois ces diffrentes sources. Le texte anglais est extrait de la brochure Address and Provisional Rules of the International Working Men's Association , Londres, 1864 : j'en dois la communication l'obligeance de mon co-dlgu au Congrs de Lausanne en 1867, Friedrich Lessner, qui a bien voulu, a ma demande, m'en envoyer une copie faite de sa main (mai 1905), et auquel j'adresse ici mes remerciements. Il m'avait t impossible de trouver en France un exemplaire de cette brochure. Le texte franais en italiques, plac au-dessous du texte anglais, est, comme je l'ai dj dit, la version de Longuet.

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travailleurs pour conqurir leur mancises means not a struggle for class privipation ne doivent pas tendre constituer lges and monopolies, but for equal de nouveaux privilges, mais tablir rights and duties, and the abolition of all pour tous des droits et des devoirs gaux et class rule ; anantir la domination de toute classe ;
That the economical subjection of the Que lassujettissement conomique man of labour to the monopolizer of the du travailleur aux dtenteurs des moyens means of labour, that is the sources of de travail, cest--dire des sources de la life, lies at the bottom of servitude in all vie, est la cause premire de sa servitude its forms, of all social misery, mental politique, morale, matrielle ; dgradation, and political dependence ; That the economical mancipation of Que lmancipation conomique des the working classes is therefore the great travailleurs est consquemment le grand end to which every political movement Que lassujettissement du travailleur au capital est la source de toute servitude politique, morale et matrielle ;

Que, pour cette raison, lmancipation conomique des travailleurs est le grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique ;

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but auquel tout mouvement politique ought to be subordinate as a means ; doit tre subordonn comme moyen ; That all efforts aiming at that great Que tous les efforts faits end have hitherto failed from the want of jusquici ont chou faute de solidarity between the manifold divisions solidarit entre les ouvriers des diverses of labour in each country, and from the professions dans chaque pays, et dune absence of a fraternal bond of union beunion fraternelle entre tween the working classes of diffrent counles travailleurs des diverses contries ; tres ;
That the mancipation of labour is Que lmancipation du travail ntant neither a local, nor a national, but a social un problme ni local ni national, mais problem, embracing all countries in which social, embrasse tous les pays dans lesmodern society exists, and depending for quels la vie moderne existe, et ncessite its solution on the concurrence,
42

Que tous les efforts faits jusquici 42 ont chou faute de solidarit entre les ouvriers des diverses professions dans chaque pays, et dune union fraternelle entre les travailleurs des diverses contres ;

Que lmancipation des travailleurs nest pas un problme simplement local ou national 43, quau contraire ce problme intresse toutes les nations civilises, sa solution tant ncessairement subordonne leur concours thorique et pratique ;

Dans le texte lu par Murat, le mot jusquici manque ; cest probablement une faute dimpression. 43 On ne voit pas pourquoi le traducteur parisien a supprim les mots mais un problme social ; il nen a peut-tre pas saisi la porte.

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practical pour sa solution leur concours thorique and theoretical, of the most advanced et pratique ; countries That the prsent revival of the workQue le mouvement qui reparait parmi ing classes in the most industrious counles ouvriers des pays les plus industrieux tries of Europe, while it raises a de lEurope, en faisant natre de nounew hope, gives solemn warning velles esprances, donne un solennel averagainst a relapse into the tissement de ne pas retomber dans les old errors and calls for the immdiate comvieilles erreurs, et les pousse combiner bination of the still disconnected immdiatement leurs efforts encore movements ; isols ; For these reasons Par ces raisons : Que le mouvement qui saccomplit parmi les ouvriers des pays les plus industrieux de lEurope, en faisant natre de nouvelles esprances, donne un solennel avertissement de ne pas retomber dans les vieilles erreurs, et conseille de combiner tous les efforts encore isols :

Par ces raisons :

Texte anglais des Texte des statuts Provisional Rules , provisoires (Paris, 1864, et version de 1864). Longuet, 1866.

Textes des statuts dfinitifs (Genve, 1866).

The undersigned memLes soussigns, mem-

Les soussigns, membres du Conseil lu par lassemble tenue le 28 septembre 1864, Saint Martins Hall, Londres,

Le Congrs de lAssociation internationale 45 des travailleurs, tenu Genve le 3 septembre

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bers of the Committee, holdbres du Conseil lu ing its powers by resolution of the public meeting par lassemble tenue held on September 28 th,1864, le 28 septembre 1864, at Saint Martins Hall, Lon Saint Martins Hall, London, have taken the steps dres, ont pris les mesures necessary for founding the ncessaires pour fonder International Working Mens lAssociation internationale Association. des travailleurs. They dclare that this Ils dclarent que cette International Association Association internationale, and all societies and ainsi que toutes les socits individuals adhering to it ou individus y adhrant, will acknowledge truth, reconnatront comme dejustice, and morality, as vant tre la base de leur

ont pris les mesures ncessaires pour fonder lAssociation internationale des travailleurs. Ils dclarent que cette Association internationale, ainsi que toutes les socits ou individus y adhrant, reconnatront comme devant tre la base de leur conduite envers tous les hommes la Vrit, la Justice, la Morale, sans distinction de couleur, de croyance ou de nationalit.

1866, dclare que cette Association, ainsi que toutes les socits ou individus y adhrant, reconnatront comme devant tre la base de leur conduite envers tous les hommes : la Vrit, la Justice, la Morale 46 sans distinction de couleur, de croyance ou de nationalit.

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the basis of their conduct conduite envers tous les towards each other, and hommes : la Vrit, la Jus towards all men, without tice, la Morale, sans distincregard to colour, creed tion de couleur, de croyance or nationality 44 ; ou de nationalit. They hold it the duty of a Ils considrent comme man to claim the rights of a un devoir de rclamer man and a citizen, not only
44

Ils considrent comme un devoir de rclamer non seulement pour eux les droits dhomme et de citoyen, mais encore pour quiconque accomplit ses devoirs.

Le Congrs considre comme un devoir de rclamer non seulement pour les membres de lAssociation les droits dhomme et de citoyen 47 mais encore pour

Il est de tradition de prtendre que Marx se raillait des ides de morale et de justice, quil les considrait comme des chimres idalistes : et cest lui pourtant qui a crit cette phrase. Ce paragraphe des considrants prendra un caractre moins vague et moins abstrait, et paratra plus raliste , si on le rapproche dun passage du Manifeste de 1864, crit au mme moment. Les vnements dAmrique et ceux de Russie, y est-il dit, ont appris aux travailleurs quil leur fallait se mettre au courant des mystres de la politique internationale, surveiller la conduite diplomatique de leurs gouvernements respectifs, la combattre, au besoin, par tous les moyens en leur pouvoir, et enfin, lorsquils seraient impuissants rien empcher, sentendre pour une protestation commune, et revendiquer les lois de la morale et de la justice, qui doivent gouverner les relations des individus , comme la rgle suprme des rapports entre les nations . On comprend, par ce rapprochement, quelle proccupation spciale rpondait cette proccupation solennelle, que lInternationale et ses adhrents reconnatraient la Vrit, la Justice et la Morale comme base de leur conduite envers tous les hommes. 45 Aprs le mot internationale , Fribourg supprime les mots des travailleurs, tenu Genve le 3 septembre 1866 . 46 Tolain et le carnet parisien font une transposition dans la phrase, et placent les mots la Vrit, la Justice, la Morale entre le mot reconnatront et le mot comme . 47 Tolain, lgalit , et Fribourg donnent : les droits de lhomme et du citoyen : le carnet parien : les droits de lhomme et de citoyen .

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pour tous les droits Pas de devoirs sans for himself but for every droits, pas de droits sans dhomme et de citoyen. devoirs. man who does his duty. No Pas de devoirs sans rights without duties, no droits. duties without rights. And in this spirit they Cest dans cet esprit quils have drawn up the followont rdig le rglement ing provisional rules of the provisoire de lAssociaInternational Association. tion internationale. Cest dans cet esprit quils ont rdig le rglement provisoire de lAssociation internationale

quiconque accomplit ses devoirs. Pas de devoirs sans droits, pas de droits sans devoirs 48.

Cest dans cet esprit 49 que le Congrs a adopt dfinitivement les suivants statuts de lAssociation internationale des travailleurs.

48 49

Tolain : Pas de droits sans devoirs, pas de devoirs sans droits . Tolain et le carnet parisien : dans ce but .

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STATUTS
1. This association ART. 1er. Une association is established to afford a est tablie pour procurer central mdium of communun point central de commucation and co-operation benication et de coopration tween Working Mens Socieentre les ouvriers ties existing in different coundes diffrents pays tries and aiming at the same aspirant au mme but, saend : vis., the protection, voir : le concours mutuel, advancement, and complete le progrs et le complet afemancipation of the working franchissement de la classe classes. ouvrire. 2. The name of the ART. 2. Le nom de cette Society shall be : The InART. 1er. Une association est tablie pour procurer un point central de communication et de coopration entre les ouvriers des diffrents pays aspirant au mme but, savoir : le concours mutuel, le progrs et le complet affranchissement de la classe ouvrire, ART 1er. Une association est tablie 55 pour procurer un point central de communication et de coopration entre les ouvriers des diffrents pays aspirant au mme but, savoir : le concours mutuel, le progrs et le complet affranchissement de la classe ouvrire.

ART. 2. Le nom de cette association sera : Association internationale des

ART 2. Le nom de cette association sera 56 Association internationale des

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association sera : Associaternational Working Mens tion internationale des Association . Travailleurs. 3. In 1865 there shall ART. 3. En 1866 50 aura meet in Belgium a general lieu la runion dun Working Mens Congress, conCongrs gnral. sisting of reprsentatives of such working mens societies as may have joined the International Association. The Congress will have to proCe Congrs devra faire conclaim before Europe the natre lEurope les comcommon aspirations of the munes aspirations des ouworking classes, dcide on vriers ; arrter le rglement the dfinitive rules of the dfinitif de lAssociation
50

travailleurs.

travailleurs

57

ART. 3. En 1865 aura lieu en Belgique la runion dun Congrs gnral. Ce Congrs devra faire connatre lEurope les communes aspirations des ouvriers ; arrter le rglement dfinitif de lAssociation internationale ; examiner les meilleurs moyens pour assurer le succs de son travail, et lire le Conseil gnral de lAssociation. Le Congrs se runira une fois lan.

ART. 3. Le Conseil gnral se composera douvriers 58 reprsentant les diffrentes nations faisant partie de lAssociation internationale. Il prendra dans son sein, selon les besoins de lAssociation, les membres du bureau, tels que prsident, secrtaire gnral, trsorier, et secrtaires particuliers 59 pour 60 diffrents pays. Tous les ans, le Congrs runi indiquera le sige du Conseil central 61, nommera ses membres, et choisira le lieu de la prochaine runion. lpoque fixe par le Congrs, et sans quil soit ncessaire dune convocation spciale, les dlgus se runiront de plein droit aux lieu et jour dsigns. En cas dimpossibilit 62, le Conseil central 63 pourra changer le lieu du Congrs, sans en changer 64 toutefois la date.

La version de Longuet a naturellement remplac la date de 1865 par celle de 1866. et supprim les mots en Belgique , puisquelle a t publie en 1866, peu avant le Congrs de Genve.

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International Association, internationale ; examiner consider the means required les meilleurs moyens pour for its successful working, assurer le succs de son traand appoint the Central Counvail, et lire le Conseil Central cil of the Association. The de lAssociation. Le general Congress is to meet Congrs se runira une once a year. fois lan. 4. The Central CounART. 4. Le Conseil Cencil shall sit in London, and tral sigera Londres et se consist of workingmen becomposera douvriers reprlonging to the diffrent sentant les diffrentes nacountries represented in the tions faisant partie de lAsInternational Association. It sociation internationale.

ART. 4. Le Conseil gnral sigera Londres et se composera douvriers reprsentant les diffrentes nations faisant partie de lAssociation internationale. Il prendra dans son sein, selon les besoins de lAssociation, les membres du bureau, tels que prsident, secrtaire gnral, trsorier, et secrtaires particuliers pour les diffrents pays

ART. 4. chaque Congrs annuel, le Conseil gnral fera un rapport public des travaux de lanne. En cas durgence il pourra convoquer le Congrs avant le terme fix.

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Il shall from its own members prendra dans son sein, selon elect the officers necessary les besoins de lAssociation, for the transaction of busiles membres du bureau, tels ness, such as a prsident, a que prsident, secrtaire treasurer, a general secregenral, trsorier, et secrtary, corresponding secretaires particuliers pour les taries for the diffrent coundiffrents pays. tries, etc. 5. On its annual meetART. 5. chaque Congrs ings, the general Congress annuel, le Conseil gnral shall receive a public account fera un rapport public des of the annual transactions travaux de lanne. of the Central Council.
Art. 5. chaque Congrs annuel, le Conseil gnral fera un rapport public des travaux de lanne. En cas durgence, il pourra convoquer le Congrs avant le terme fix. ART. 5. Le Conseil gnral tablira des relations avec les diffrentes associations ouvrires, de telle sorte que les ouvriers de chaque pays soient constamment au courant des mouvements de leur classe dans les autres pays ; quune enqute sur ltat social soit faite simultanment et dans un mme esprit ; que les

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The Central Council, yearly appointed by the Congress, shall have power to add to the number of its members 51 In cases of urgency, it may En cas durgence, il pourconvoke the general Conra convoquer le Congrs gress before the regular term. avant le terme fix.

questions proposes par une socit, et dont la discussion est dun intrt gnral, soient examines par toutes, et que lorsqu'une ide pratique ou une difficult internationale rclamerait l'action de l'Association, celle-ci puisse agir d'une manire uniforme. Lorsque cela lui semblera ncessaire, le Conseil gnral prendra l'initiative des propositions soumettre aux socits locales ou nationales.

On voit que cette phrase du texte anglais des Statuts provisoires, qui donnait au Conseil gnral le droit de sadjoindre des membres, a t omise non seulement dans le texte parisien de 1864, mais aussi dans la version de la Rive gauche en 1866. Le texte franais des Statuts dfinitifs vots Genve lomet galement. Par contre, le texte franais publi en 1867 par le Conseil gnral a rtabli la phrase supprime, on la plaant dans larticle 3 : le Conseil a cru pouvoir faire cette addition parce quune rsolution spciale vote Lausanne le 6 septembre 1867 lavait autoris sadjoindre de nouveaux membres, sil le trouvait ncessaire . 64 Le texte publi par le Conseil gnral en 1867 dit reculer au lieu de changer , ce qui est plus clair et plus logique ; lventualit laquelle les statuts ont voulu parer, cest celle dun retard que le Conseil gnral pourrait tre tent dapporter louverture du Congrs. 63 Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral . 62 Carnet parisien : En cas de force majeure . 61 Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral au lieu de Conseil central . 60 Le carnet parisien, aprs pour , ajoute les . 59 Fribourg : secrtaire particulier (au singulier). 58 Dans le carnet parisien, les six premiers mots de larticle sont remplacs par ceux-ci : Il est tabli un Conseil gnral se composant de travailleurs... 57 Tolain na pas lu les statuts au tribunal au-del de larticle 2. 55 Tolain et le carnet parisien : constitue . 56 Tolain et le carnet parisien : est .
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Il publiera un bulletin pour faciliter ses communications avec les Sections 65. 6. The Central Council ART. 6. Le Conseil gnshall form an international ral tablira des relations agency between the different entre les diffrentes associaco-operating associations : tions douvriers, de telle so that the working men in sorte que les ouvriers de one country be constantly chaque pays soient constaminformed of the movement au courant des mouments of their class in every vements de leur classe dans other country ; that an inquiles autres pays ; quune enry into the social state of the different countries of Europe qute sur ltat social soit be made simultaneously, and faite simultanment et ART. 6. Le Conseil gnral tablira des relations avec les diffrentes associations douvriers, de telle sorte que les ouvriers de chaque pays soient constamment au courant des mouvements de leur classe dans les autres pays ; quune enqute sur ltat social soit faite simultanment et dans un mme esprit ; que les questions proposes par une socit, et dont la discussion est dun intrt gnral, soient examines par toutes, et que lorsqu'une ide pratique ou une difficult internationale rclamerait l'action de l'Association, celle-ci puisse agir d'une manire uniforme. Lorsque cela lui semblera ncessaire, le Conseil gnral prendra l'initiative des propositions soumettre aux socits locales ou nationales. ART. 6. Puisque le succs du mouvement ouvrier ne peut tre assur dans chaque pays que par la force rsultant de l'union et de l'association ; que, d'autre part, l'utilit du Conseil gnral dpend de ses rapports avec les socits ouvrires, soit nationales, soit locales, les membres de l'Association internationale devront faire tous leurs efforts, chacun dans son 66 pays, pour runir en une association nationale les diverses socits ouvrires existantes. Il est bien entendu, toutefois, que lapplication de cet article est subordonne aux lois particulires qui rgissent chaque nation. Mais, sauf les obstacles lgaux, aucune socit locale nest dispense de correspondre directement avec le Conseil gnral Londres.

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dans under a common direction 52 ; un mme esprit ; que les that the questions of general questions proposes par une interest moved in one sosocit,et dont la discussion est dun intrt gnral, ciety be ventilated by all ; soient examines par toutes, and that when immediate practical steps should be et que, lorsqu'une, ide praneeded, as, for instance, in tique ou une difficult intercase of international quarnationale rclameront l'acrels, the action of the assotion de l'Association, celleciated societies be simultaci puisse agir d'une
52

Le texte anglais dit : under a common direction (sous une direction commune) ; le texte franais dit (et Longuet a suivi ici la traduction parisienne : dans un mme esprit . Il y a l une nuance trs sensible et trs caractristique : on voit dj la tendance centraliste, qui veut diriger , et la tendance fdraliste, qui pense que lidentit des besoins produira spontanment un mme esprit , sopposer lune lautre.

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manire neous and uniform. Wheneuniforme. Lorsque cela lui ver it seems opportune, the semblera ncessaire, le Central Council shall take Conseil central prendra the initiative of proposals to l'initiative de propositions be laid before the different soumettre aux socits national or local societies. locales ou nationales.
7. Since the success of ART 7. Puisque le succs the working men's movement du mouvement ouvrier ne in each coimtry cannot be sepeut tre assur dans chacured but by the power of que pays que par la force union and combination, rsultant de l'union et de while, on the other hand, l'association; que, d'autre the usefulness of the Inter-

Art. 7. Chaque membre de lAssociation internationale, en changeant de pays, ART. 7. Puisque le recevra lappui fraternel succs du mouvement des membres de lAssoouvrier ne peut tre ciation. Par cet appui, il a assur dans chaque pays droit : a) aux que par la force rsultant renseignements relatifs de l'union et de sa profession dans la l'association ; que, localit o il se rend ; b) d'autre part, l'utilit du au crdit, dans les Conseil gnral dpend conditions dtermines de ses rapports avec les par le rglement de sa socits ouvrires, soit Section 67 et sous la nationales, soit locales, garantie de cette mme les membres de Section 68. l'Association internationale devront faire tous leurs efforts, chacun dans son pays, pour runir en une association nationale les diverses socits d'ouvriers existantes, ainsi que pour crer un

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part, l'utilit du Conseil national Central Council Central dpend de ses rapmust greatly dpend on ports avec les socits outhe circumstance whether vrires, soit nationales ou it has to deal wilh a few national centres of working men's associations, or with a great number of small and disconnected local societies ; the members of the Inlocales, les membres de l'Asternational Association shall sociation internationale deuse their utmost efforts to vront faire tous leurs efforts, combine the disconnected chacun dans son pays, pour working mens societies of

organe spcial. Il est bien entendu, toutefois, que lapplication de cet article est subordonne aux lois particulires qui rgissent chaque nation. Mais, sauf les obstacles lgaux, aucune socit locale nest dispense de correspondre directement avec le Conseil gnral, Londres 54.

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runir en une association their respective countries nationale les diverses sociinto national bodies, reprets douvriers existantes, sented by central national ainsi que pour crer un organs 53. organe spcial. It is selfunderstood, howIl est sous-entendu cepenever, that the appliance of dant que lapplication de this rule will dpend upon cet article dpendra des lois the peculiar laws of each
Toute cette premire partie de larticle 7 des Provisional Rules a t trs imparfaitement traduite, tant Paris en 1864 que par Longuet ensuite ; le rdacteur de la Rive gauche a mme laiss subsister cotte grossire erreur du premier traducteur qui, dans la phrase anglaise national bodies, represented by central national organs , avait cru voir la cration dun journal l o il sagissait du la cration dun comit. Le texte franais de Genve a du moins fait disparatre cette mprise. 54 Le texte parisien de 1864, qui est devenu le texte dfinitif franais, prsente la correspondance des socits locales avec le Conseil gnral comme une obligation, dont aucune socit nest dispense. Le texte des Provisional Rules, correctement reproduit cette fois par la version de la Rive gauche, prsente au contraire cette correspondance comme un droit dont aucune socit locale ne peut tre prive, la condition pourtant quelle soit une socit indpendante . 65 Carnet parisien : avec les bureaux correspondants . 66 Carnet parisien : leur au lieu de son . 67 Carnet parisien : par le rglement du bureau dont il fait partie . 68 Carnet parisien : de ce mme bureau .
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particulires de chaque country, and that, apart from pays, et que, abstraction lgal obstacles, no indepenfaite des obstacles lgaux, dent local society shall be chaque socit locale aura precluded from directly corle droit de correspondre diresponding with the London rectement avec le Conseil Central Council. central de Londres.

Art. 8. Quiconque adopte et dfend les principes de lAssociation 69 peut en tre reu membre ; mais cela, toutefois 70, sous la responsabilit de la Section 71 qui le recevra.

ART. 8. Jusqu la premire runion du Congrs ouvrier, le Conseil lu en septembre agira comme Conseil gnral provisoire. Il essaiera de mettre en communication les socits ouvrires de tous pays. Il groupera les membres du Royaume8. Until the meeting Uni. Il prendra les ART, 8. Jusqu la pre- mesures provisoires pour of the first Congress, the la convocation du mire runion du Congrs gnral, il Congrs discutera Committee chosen on avec les socits locales Sepou nationales les ouvrier, le Conseil lu en questions qui devront tember 28 th, 1864, will tre poses devant le act as Congrs. septembre agira comme a Provisional Central Council, Conseil central provisoire.

69 70 71

Carnet parisien : de lAssociation internationale . Fribourg supprime le mot toutefois . Carnet parisien : du bureau .

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try to connect the different Il essaiera de mettre en national working mens communication les socits associations, enlist members ouvrires de tous pays. Il in the United Kingdom, take groupera les membres du Royaume-Uni. Il prendra the steps preparatory to the les mesures provisoires pour convocation of the general la convocation du Congrs Congress, and discuss with gnral, il discutera avec the national and local socioles socits locales au natioties the main questions to nales les questions qui debe laid before that Congress. vront tre poses devant le Congrs.
72 73

Art. 9. Chaque Section est souveraine 72 pour nommer ses correspondants au Conseil central 73.

ART. 9. Chaque membre de lAssociation internationale, en changeant de pays, recevra lappui fraternel des membres de lAssociation. Art. 10. Quoique unies par un lien fraternel de solidarit et de coopration, les socits ouvrires nen

Carnet parisien : Chaque bureau est souverain . Carnet parisien et Fribourg : au Conseil gnral .

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9. Each member of ART. 9. Chaque memthe International Associabre de lAssociation internation on removing his domicil tionale, en changeant de from one country to another, pays, recevra lappui fraterwill receive the fraternal support of the Associated worknel des membres de lAssoing men. ciation. 10. While united in ART. 10. Quoique unies a perptual bond of frapar un lien fraternel de soternal co-operation, the lidarit et de coopration, working mens societies, jointes socits ouvrires nen ing the International Assocontinueront pas moins ciation , will prserve their dexister sur les bases qui
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continueront pas moins dexister sur les bases qui leur sont 74 particulires.

Art. 10. Quoique unies par un lien fraternel de solidarit et de coopration, les socits ouvrires nen continueront pas moins dexister sur les bases qui leur sont propres. Pour le Conseil gnral de lAssociation ART. 11. Tout ce qui internationale des nest pas prvu par les travailleurs : statuts sera dtermin par les rglements, rvisibles chaque Le prsident Congrs. ODGER Le trsorier WHEELER Le secrtaire gnral, CREMER

Fribourg : seront .

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existant organizations intact. leur sont particulires.

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Les rglements quannonce le dernier article des statuts, et pour llaboration desquels une commission de quatre membres avait t nomme, furent prsents par celle-ci en trois langues le vendredi matin, daprs le compte-rendu du Commonweatlh ; ils furent ensuite discuts et adopts dans la dernire sance, le samedi. Le Commonwealth dit :

Le travail de la commission fut lu en trois langues dans la sance du matin du vendredi : il fut adopt aprs une chaude discussion. Nonobstant les difficults de la tche, les dbats eurent lieu dans les trois langues.
Voici comment la brochure Congrs ouvrier , etc.. rapporte la discussion, quelle fait suivre du texte des rglements (pages 25-27) :

Le temps pressait et lassemble a pass la discussion et au vote des rglements que la commission lui prsentait. Un point seulement des rglements tait cause dune longue et vive discussion, et notamment larticle qui disait que tout membre de lAssociation peut tre lu comme dlgu aux Congrs. Comme les statuts ont admis dans lAssociation tout homme qui partage ses principes. la dlgation parisienne demandait quau moins la facult dtre ligible pour la dlgation aux Congrs soit limite aux ouvriers, dans la crainte que des hommes appartenant aux professions librales ou des capitalistes ne pussent taire prvaloir dans les Congrs des ides contraires aux intrts de la classe ouvrire ; les dlgus suisses et les dlgus anglais ont combattu trs nergiquement cette demande. Elle pourrait priver lAssociation du secours dhommes clairs et dvous. Elle enchanerait la libert daction des Sections. Elle tablirait deux degrs dexistence dans lAssociation, lun de simple associ, lautre dligible aux fonctions de dlgu. La dputation parisienne persiste. M. Fribourg dit quil pourrait arriver un beau jour que le Congrs ouvrier ft compos en majeure partie d'conomistes, de journalistes,
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d'avocats, de patrons, etc., chose ridicule et qui anantirait l'Association. M. Tolain , Parisien. Autre chose est faire simplement partie de l'Association, autre chose est, et bien plus dlicate, remplir le rle de dlgu au Congrs. Ceci demande des garanties suprieures au point de vue de la cause qu'il s'agit de servir. Nous ne hassons personne ; mais, dans les conditions prsentes, nous devons considrer comme des adversaires tous les membres des classes privilgies soit au nom du capital, soit au nom d'un diplme. On a assez longtemps accus la classe ouvrire de s'en remettre aux autres de son salut, de compter sur l'tat, etc. Aujourd'hui elle veut chapper ces reproches ; elle veut se sauver elle-mme, sans la protection de personne. Il faut donc que ses dlgus n'appartiennent ni aux professions librales ni la caste des capitalistes. Cette doctrine n'est point accepte par les opposants. Les ouvriers de l'esprit sont aussi mritants que les ouvriers manuels et peuvent apporter autant de dvouement au service de la cause. La dputation anglaise dit que cet esprit d'exclusivisme ne serait pas compris de leurs commettants, et que ceux-ci ne se soumettraient point la rsolution du Congrs. Les associations existantes ont reu plus d'une fois des services immenses d'hommes non ouvriers dans le sens matriel et trop troit du mot. Les rglements ont t adopts dans la forme suivante :

Rglement

75

1 Le Conseil central 76 est oblig d'excuter les rsolutions du Congrs. a) 77 Il rassemble dans ce but tous les documents que les Sections centrales 78 des diffrents pays lui enverront et 79 qu'il
75 76 77 78 79

galit : Rglements ; Fribourg : Rglement gnral . Carnet parisien et Fribourg : gnral . Le carnet parisien supprime la lettre a) . Carnet parisien : les bureaux correspondants . Ici lgalit, le carnet parisien et Fribourg intercalent le mot ceux .

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saura 80 se procurer par une autre voie. b) 81 Il est charg d'organiser le Congrs et de mettre 82 son programme la connaissance de toutes les Sections par l'intermdiaire des Sections centrales 83 des diffrents pays. 2 Le Comit central 84 publiera, autant et si 85 souvent que ses moyens le lui permettront, un bulletin qui embrassera tout ce qui peut intresser l'Association internationale 86 et qui doit s'occuper avant tout de l'offre et de la demande du travail dans 87 diffrentes localits, des socits coopratives, et de l'tat des classes laborieuses dans tous les pays. 3 Ce bulletin, rdig dans plusieurs langues, sera envoy gratis 88 aux Sections centrales, qui en communiqueront un exemplaire chacune de leurs Sections. 4 Pour faciliter au Conseil central 89 l'excution des devoirs qui leur 90 sont imposs par les articles ci-dessus, tout membre de l'Association et des socits adhrentes versera 91, par exception, pour l'anne 1866/7, une cotisation fixe de trente centimes 92. Cette cotisation est destine couvrir les diffrentes dpenses

Carnet parisien : pourra . Le carnet parisien supprime la lettre b) . Carnet parisien : porter . Carnet parisien : des bureaux correspondants . Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral . Carnet parisien et Fribourg : aussi . Aprs internationale , le carnet parisien place deux points, et omet les mots et qui doit s'occuper avant tout ; il supprime prposition et article devant offre et demande , socits , conjonction, prposition et article devant tat , et ajoute etc. la fin. 87 Lgalit, le carnet parisien et Fribourg intercalent les aprs dans . 88 Aprs gratis , le carnet parisien remplace toute la fin de la phrase par : aux diffrents bureaux correspondants . 89 Carnet parisien, Fribourg : Conseil gnral . 90 galit, carnet parisien, Fribourg : lui . 91 Aprs versera , lgalit et Fribourg mettent : par anne une cotisation fixe de dix centimes ; le carnet parisien : une cotisation annuelle fixe par chaque Congrs . 92 Le Congrs de Lausanne, en 1867, abaissera la cotisation dix centimes.
80 81 82 83 84 85 86

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du Comit central 93, comme : la pension 94 du secrtaire gnral, les frais de la correspondance 95, des 96 publications, des 97 travaux prparatoires pour les 98 Congrs, etc. 5 Partout o les circonstances le permettront, les bureaux centraux 99 d'un groupe d'un certain nombre 100 de Sections de la mme langue seront tablis. Les membres de ces bureaux centraux 101, lus et rvocables chaque moment par leurs Sections respectives, doivent envoyer leurs rapports au Comit central 102 une fois par mois, et plus souvent s'il est ncessaire. 6 Les frais d'administration de ces bureaux centraux 103 seront supports par les Sections qui les ont tablis. 7 Les bureaux centraux, non moins que 104 le Comit central 105 de l'Association, sont obligs de faire honneur au crdit qui sera donn 106 aux membres de l'Association par leurs Sections respectives 107, mais autant seulement que leurs carnets seront viss par le secrtaire de la Section laquelle appartient le membre qui demande le crdit 108. En cas que le bureau auquel le membre adresse la demande
Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral . Carnet parisien : appointements . Carnet parisien : frais de correspondance ; Fribourg : les frais des correspondances . 96 Carnet parisien : de . 97 Le carnet parisien retranche des . 98 galit, carnet parisien et Fribourg : le . 99 La brochure Card a imprim centrals : cette faute de franais, due sans doute l'erreur d'un copiste tranger, a t rpte encore quatre reprises dans les articles 5, 6, 7 et 8. 100 Carnet parisien : les bureaux centraux runissant un certain nombre . 101 Le carnet parisien supprime centraux . 102 Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral . 103 Le carnet parisien supprime centraux . 104 Carnet parisien : ainsi que . 105 Carnet parisien et Fribourg : Conseil gnral . 106 Carnet parisien : au crdit ouvert . 107 Carnet parisien : bureaux respectifs ; Fribourg supprime les mots : par leurs bureaux respectifs . 108 Le carnet parisien modifie ainsi la fin de la phrase : que le carnet du membre crdit sera vis par le secrtaire du bureau dont il fait partie .
93 94 95

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de crdit 109 n'ait pas de fonds disponibles, elle 110 est en droit de tirer vue sur la Section qui garantit pour 111 le crdit 112. 8. Les bureaux centraux et les Sections sont obligs d'admettre tout membre de l'Association prendre connaissance du bulletin du Conseil central 113. 9. Chaque Section, nombreuse ou non, a droit d'envoyer 114 un dlgu au Congrs. Si la Section 115 n'est pas en tat d'envoyer un dlgu, elle 116 s'unira avec les Sections voisines en un groupe qui nommera 117 un dlgu commun pour tout le groupe 118. 10. Les dlgus recevront l'indemnit de la Section ou du groupe de Sections 119 qui les ont 120 nomms. 11. Chaque membre de l'Association internationale 121 a le droit de vote 122 aux lections et est ligible. 12. Chaque Section ou groupe de Sections qui compte plus de cinq cents membres a le droit d'envoyer un dlgu pour 123 cinq cents membres au-dessus de ce nombre primitif 124.
109 Le carnet parisien supprime les mots : de crdit . 110 galit, carnet parisien et Fribourg : il . 111 Le carnet parisien supprime le mot pour . 112 Fribourg supprime tout cet alina. 113 Fribourg : Conseil gnral . Le carnet parisien rdige

ainsi l'article : Les bureaux correspondants sont obligs de communiquer, sans rtribution, tout membre de l'Association qui en fera la demande le bulletin du Conseil gnral . 114 Le carnet parisien rdige ainsi le dbut de l'article: Chaque bureau, quel que soit le nombre de ses membres, a le droit et le devoir d'envoyer . 115 Carnet parisien ; Si un bureau . 116 Carnet parisien : il . 117 Carnet parisien : avec les bureaux voisins pour nommer . 118 Le carnet parisien omet ces quatre derniers mots. 119 Carnet parisien : du bureau ou du groupe de bureaux . 120 Fribourg : a . 121 Aprs internationale , le carnet parisien rdige ainsi la suite de l'article : est lecteur ; tout lecteur est ligible s'il remplit les conditions dtermines par la rglement particulier du bureau auquel il appartient . 122 Fribourg : voter . 123 Fribourg : par . 124 Le carnet parisien rdige ainsi l'article : Chaque bureau, ou groupe de bureaux, compos de 300 membres et au-dessous, a droit d'envoyer un

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13. Chaque dlgu n'a qu'une voix au Congrs. 14. Il est libre chaque Section de rdiger ses statuts particuliers et ses rglements conformment aux circonstances locales et aux lois de son pays ; mais ils ne doivent en rien tre contraires 125 aux statuts et rglements 126 gnraux. 15. La rvision des statuts et des rglements prsents 127 peut tre faite par chaque Congrs, la demande des deux tiers des dlgus 128 prsents.
la fin de l'article 15, le rdacteur de la brochure (Congrs ouvrier , etc., de Card) dans laquelle j'ai copi ce texte a plac un appel de note, auquel correspond au bas de la page (p. 27) la note suivante : Le texte officiel et obligatoire des statuts et rglements sera publi par le Conseil d'tat (sic) de Londres, dans son compte-rendu du Congrs . Commentant cette note en 1872 dans le Mmoire de la Fdration jurassienne (p. 209), j'ai crit : Pour celui qui vient de lire dans cette mme brochure le compte-rendu des travaux du Congrs, y compris le texte officiel et dfinitif, en franais, des statuts et rglements adopts par le Congrs, la note ne peut signifier qu'une chose, c'est que le Conseil gnral publiera aussi un compte rendu, et que dans ce compte-rendu se trouvera aussi le texte officiel et obligatoire des statuts et rglements. Le texte franais imprim dans la brochure est incontestablement le texte sur lequel le Congrs a vot ; la brochure le dit expressment : Les statuts prsents par la commission sont adopts par l'assemble dans la forme suivante (p. 10), et plus loin : Les rglements ont t adopts dans la forme suivante (p. 26). La preuve que nous avons l en effet les textes franais authentiques, c'est qu'aucun dlgu du Congrs n'a jamais rclam, et que les Sections franaises et suisses, toutes les fois qu'elles ont publi les statuts et le rglement de l'Internationale, de 1866 1870, les ont publis en un texte conforme (sauf les lgres variantes que j'ai releves en note) celui de la brochure de Card 129.
dlgu au Congrs, et un dlgu en plus pour chaque 500 et fraction de 500 au-dessus . 125 Carnet parisien : en tant qu'ils ne sont en rien contraires . 126 galit : rglement ; Fribourg : au rglement . 127 Carnet parisien : des prsents statuts et rglements ; Fribourg a le texte de Card, mais en supprimant prsents . 128 Fribourg : de deux dlgus . 129 Except dans la brochure, imprime en 1869, qui contient les statuts de la Fdration romande adopts par le Congrs romand de janvier 1869. En tte de cette brochure, le Comit fdral romand, voulant donner les Statuts

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Pour terminer, j'ai indiquer encore, en reproduisant un passage de cette mme brochure qui suit immdiatement le texte du rglement, les dcisions prises l'gard de la nomination du Conseil gnral et du choix du lieu o devait se runir le prochain Congrs :

Enfin l'assemble a mis la dernire main son travail. Elle a dcid : 1 Que le sige du Conseil central pour l'anne 1867 reste Londres ; 2 Que les membres du Conseil central sont rlus l'exception d'un seul d'entre eux 130, qui est exclu cause des calomnies dont il s'est rendu coupable contre quelques-uns de ses collgues ; 3 Que le prochain Congrs aura lieu Lausanne le premier lundi du mois de septembre 1867. Pour le lieu de la prochaine assemble on proposait d'abord Bruxelles, mais le Congrs a dclar l'unanimit que la Belgique, cause de ses lois sur les trangers, ne peut pas tre regarde comme un pays libre. C'est la proposition de M. Cornaz, faite au nom de la Section de Lausanne, dont il tait dlgu, que cette ville a t choisie pour le lieu de la prochaine runion du Congrs. ... La clture du Congrs a t prononce samedi soir, huit heures et demie. Le lendemain dimanche [9], une fte : promenade sur le lac, banquet et soire familire ont runi les dlgus des diffrents pays et les nombreux socitaires de Genve et des Sections voisines. La Socit chorale et la Socit du Grtli donnrent leur concours cette fte.
gnraux de l'Internationale, a, par une tourderie inconcevable, au lieu de reproduire les Statuts dfinitifs vots Genve, en 1866, reproduit la traduction parisienne des Provisional Rules de 1864. 130 Il s'agit de Lelubez. On trouve la liste des soixante-trois membres du Conseil gnral lus au Congrs de Genve dans la brochure Statuts et rglements, imprime Londres (Imprimerie cooprative internationale, 30, Tavistock Street) a la fin de 1867 par les soins du Congrs gnral : elle comprend trente-six Anglais, dix franais, sept Allemands, cinq Polonais, un Danois, un Espagnol, un Hollandais, un Italien, et un Suisse.

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Voici enfin ce que la brochure Card nous apprend (p. 28) au sujet des adhsions envoyes au Congrs par des organisations qui n'avaient pu s'y faire reprsenter, ou par des notabilits scientifiques :

Pour complter ce compte-rendu, il faut faire mention des lettres d'adhsion que le Congrs a reues de diffrents pays ; et d'abord, deux lettres d'Italie, une du Comit central des Socits ouvrires de la Lonbardie, l'autre du Comit des reprsentants de 44 associations ouvrires d'Italie, qui a son sige Gnes... D'Allemagne... on a reu aussi deux lettres : l'une de M. Bchner, qui jouit d'une clbrit universelle dans les sciences exactes et y fait l'autorit, qui reconnat pourtant qu'il regarde comme son plus grand mrite d'avoir contribu la fondation des socits ouvrires et des associations coopratives de Darmstadt et d'avoir toujours proclam hautement que, de toutes les questions qui occupent les esprits, la question du travail est la plus importante pour l'avenir de l'humanit.... ; l'autre lettre est de M. Lange, qui se distingue par des vues larges et justes dans la science de l'conomie sociale et qui a fait beaucoup pour la propagation et le progrs du mouvement coopratif en Allemagne.
On chercherait en vain, dans les trente pages du Compte-rendu du Congrs de Genve, le nom de Karl Marx. dessein, il ne s'tait pas rendu cette runion, prfrant rester dans la coulisse. Un mois aprs, il crivait son jeune ami et confident, le Dr Kugelmann : J'avais de grandes inquitudes au sujet du premier Congrs, Genve. Mais, en somme, il a russi au-del de mon attente. L'impression en France, en Angleterre et en Amrique tait inespre. Je n'ai pas pu y aller, et ne l'ai pas voulu non plus, mais c'est moi qui ai crit le programme des dlgus de Londres. Je l'ai limit exprs aux points qui permettent une entente immdiate et une action commune des ouvriers, et qui donnent immdiatement un aliment et une impulsion aux besoins de la lutte de classe et l'organisation des ouvriers comme classe. Messieurs les Parisiens avaient la tte remplie de la plus creuse phrasologie proudhonienne. Ils parlent de science, et ne savent rien. Ils ddaignent toute action rvolutionnaire , c'est--dire procdant de la lutte de classe elle-mme, tout mouvement social centralis 131 et par consquent
131 Alle concentrirte

gesellschaftliche Bewegung.

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ralisable aussi par des moyens politiques (comme par exemple la diminution de la journe de travail par voie lgislative ). Sous prtexte de libert et d'anti gouvernementalisme, ou d'individualisme antiautoritaire, ces messieurs, qui ont accept pendant seize ans et acceptent encore si tranquillement le plus abominable despotisme, ils prchent en ralit le rgime bourgeois vulgaire, seulement idalis la mode proudhonienne. Proudhon a fait un mal norme. Son apparente critique et son apparente opposition contre les utopistes (il n'est luimme qu'un utopiste petit bourgeois, tandis qu'on trouve au moins dans les utopies d'un Fourier, d'un Owen, etc., le pressentiment et l'expression imaginative d'un monde nouveau) ont d'abord gagn et sduit la jeunesse brillante 132 , les tudiants, ensuite les ouvriers, en particulier ceux de Paris, lesquels, comme ouvriers de luxe, se trouvent, sans s'en douter, faire grandement partie de la vieille ordure 133. Ignorants, vaniteux, prtentieux, bavards, gonfls d'emphase, ils ont t sur le point de tout gter, tant accourus au Congrs en un nombre nullement proportionn celui de leurs membres. Dans le Report [compte-rendu] je leur donnerai sur les doigts, par dessous la main 134. Le mouvement pour la rforme lectorale, ici, que notre Conseil gnral (quorum magna pars ) a cr et mis au monde, a pris des dimensions toujours plus grandes et maintenant irrsistibles. Je me suis toujours tenu dans la coulisse, et ne m'occupe plus de la chose, depuis qu'elle est en train. (Lettre du 9 octobre 1866, publie dans la Neue Zeit du 12 avril 1902.) Tout Marx est dj dans cette lettre.

132 En franais dans l'original. 133 Die als Luxusarbeiter, ohne

es zu wissen, sehre dem alten Dreck angehren. Marx veut dire que les ouvriers parisiens sont en ralit des bourgeois. 134 In dem Report werde ich ihnen, unter der Hand, auf die Hnde hanen.

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III

Progrs de l a Section du Locle : sa protestation cont re la guerre au mome nt de l'affaire du Lux embourg (avril 1867).
Pendant l'hiver qui suivit, la Section du Locle vit s'accrotre le nombre de ses membres : environ soixante-dix adhrents nouveaux, presque tous ouvriers, se firent inscrire 135. Son premier acte public fut une protestation contre la guerre, au moment o la question du Luxembourg semblait devoir mettre aux prises la France et la Prusse (avril 1867). Je me souviens que, dans la sance o cette protestation fut vote, on se demanda s'il vaudrait mieux chercher grouper les Sections de toute la Suisse, en vue d'une manifestation collective, ou s'il tait prfrable que la Section du Locle allt de l'avant toute seule ; Bise mit l'avis qu'un feu de file de protestations locales, clatant les unes aprs les autres, ferait plus d'effet qu'une protestation collective unique ; et nous nous rangemes cette opinion. En consquence, je rdigeai un projet qui fut adopt et envoy aux journaux. Notre protestation parut d'abord dans la Feuille d'avis des Montagnes , journal local. La voici :

Aux ouvri ers de toute l'Europe.


Au moment o les souverains s'apprtent dchaner de nouveau sur l'Europe les horreurs de la guerre, la Section du Locle de l'Association internationale des travailleurs se sent presse de joindre sa protestation celle des ouvriers de Paris et de Berlin, et elle engage ses surs de toute la Suisse s'unir elle pour fltrir une lutte qui ne pourrait tre que fatale au
135

D'aprs le rapport prsent par le Conseil gnral au Congrs de Lausanne en 1867, la cotisation envoye Londres par la Section du Locle s'est leve, pour l'anne 1866-1867, 17 sh. 10 d., soit 22 fr. 20, ce qui, 30 centimes par membre, indique un chiffre de soixante-quatorze membres. La cotisation verse par la Section de la Chaux-de-Fonds a t de 21. sst. 4 sh. (182 membres) ; la Section romande de Genve a vers 4 L. st. (330 membres environ) ; la Section allemande de Genve, 1 l. st. 7 sh. 9 d. (112 membres environ). Ces quatre Sections sont les seules qui, en Suisse, aient pay cette anne-l des cotisations Londres.

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travail et la libert. En vain prtendrait-on justifier l'gorgement de milliers d'hommes en qualifiant de guerre nationale cette lutte insense entre l'Allemagne et la France. On l'a dit dj, et il faut le rpter sans cesse : Aujourd'hui, toute guerre entre les peuples europens n'est plus une guerre nationale, c'est une guerre civile. En attendant le jour o l'Association internationale des travailleurs, lorsqu'elle aura recrut tous les hommes de cur et de progrs, sera assez forte pour pouvoir dire l'Europe : Il n'y aura plus de guerre, parce que nous ne le voulons pas et que nous sommes les plus nombreux : en attendant que ceux de nos frres qui n'ont pas encore compris la mission de notre Association aient les yeux et soient entrs dans ses rangs, nous rendons au moins publique, par la voie de la presse, cette protestation solennelle contre l'effusion du sang. Locle, le 28 avril 1867. La Section du Locle de l'Association internat ionale des travailleurs.
Cette protestation fit quelque bruit. On s'en amusa dans les cercles de la bourgeoisie ; et je publiai cette occasion dans le Diogne 136 du 13 mai l'article suivant :

Une ide cocasse. L'avez-vous lu, dites-moi ? Oh ! la bonne farce ! De quoi parlez-vous ? H ! de cette plaisanterie qui va faire le tour de nos journaux. A-t-on jamais rien vu de plus cocasse ? Les ouvriers du Locle qui s'avisent de vouloir empcher la guerre, et qui publient dans la grande Feuille d'avis une protestation contre
136

Le Diogne tait un journal satirique paraissant la Chaux-de-Fonds (il s'imprimait l'imprimerie de la Voix de l'Avenir), et que rdigeait alors mon ami Henri Morel. Il luttait vaillamment contre tous les prjugs, et se montrait sympathique aux ides socialistes.

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l'effusion du sang ! J'ai lu cette pice, mais je ne comprends pas pourquoi vous l'appelez une bonne farce. Comment ! vous n'en avez pas ri ? Moi ? pas du tout. Est-ce que vous donneriez aussi un peu dans le socialisme, vous ? Si vous vous laissez aller ces choses-l, on vous fera une belle scie au cercle. Mais vous qui riez de l'ide des ouvriers du Locle, dites-moi donc ce que vous y trouvez de ridicule ? Ma foi, a ne s'explique pas, a se sent ; je ne veux pas m'amuser vous donner des raisons ; mais si vous aviez entendu hier soir X., Y. et Z. en faire des gorges chaudes, vous penseriez comme moi. Non pas : et vous-mme, quoi que vous en disiez, je vous crois trop raisonnable et aussi trop indpendant, que diable ! pour fonder votre opinion d'homme et de citoyen sur les railleries plus ou moins spirituelles de ces messieurs. Je ne me paie pas d'clats de rire, ni vous non plus, j'espre ; aussi, en votre qualit d'homme grave et bien pensant, vous tes tenu de me dclarer les motifs qui vous font trouver ridicule un acte aussi srieux et aussi naturel que celui que vous critiquez. Vous voulez absolument des raisons ? Eh bien, ma raison la voici, et cela saute aux yeux. Si ceux qui protestent taient au nombre de plusieurs millions, ou au moins de plusieurs milliers, je dirais : Voil qui est bien, c'est un mouvement grandiose et auquel je veux m'associer. Mais une centaine d'individus, de simples ouvriers, qui se mettent en tte de dclarer que la guerre est injuste et mauvaise, quoi cela sertil ? Et puis, est-ce que cela les regarde ? Oh ! le beau raisonnement. Est-ce qu'une chose est bonne ou mauvaise raison du nombre de ceux qui la font ? Quand un homme voit faire le mal, son devoir n'est-il pas de le rprouver, sans demander pour cela l'avis de son voisin, et quand mme il serait tout seul le faire ? Ensuite, pour produire le mouvement grandiose dont vous parlez, ne faut-il pas que quelqu'un
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commence, et n'est-il pas admirable et non ridicule de voir les ouvriers comprendre leur devoir d'hommes mieux que les souverains et les gouvernements ? Parlez-vous srieusement ? Trs srieusement, et je n'ai pas tout dit. N'est-il pas admirable encore de voir que, pendant que des ambitieux haut placs cherchent rveiller les haines nationales pour arriver leurs fins, des hommes du peuple lvent la voix pour proclamer la fraternit et la solidarit de toutes les nations ? Vous trouvez qu'on ne doit pas se mler de ce qui ne nous regarde pas ; vous croyez que parce qu'en ce moment la guerre ne menace directement que l'Allemagne et la France, les ouvriers suisses ont tort de se permettre de dire leur faon de penser ce sujet. Mais si vous tes partisan du chacun pour soi, chacun chez soi. Permettez-moi d'tre d'un autre avis ; et pendant que vous dormez sur le triste oreiller d'une indiffrence goste, laissez-nous sympathiser avec ceux qui souffrent, et leur exprimer haute voix notre sympathie. Et moi, mon bon ami, laissez-moi vous complimenter de votre joli talent de prdicateur. Dites-moi, pour finir, agrable plaisant que vous tes, avezvous lu Voltaire ? Non, sans doute, ce n'est pas votre homme ; il y a pourtant des gens qui disent qu'il avait autant d'esprit que Messieurs X., Y. et Z. Eh bien, sachez-le : Voltaire pensait exactement comme les ouvriers du Locle ; il aurait sign leur protestation des deux mains, et c'est lui qui a exprim la solidarit non seulement du genre humain, mais de la cration tout entire, par ces belles paroles : Lorsque quelqu'un commet une injustice sur notre globe ou dans la plante Saturne, ou dans l'toile Sirius, il est coupable envers tous les mondes . Merci du sermon. J'irai conter cela au cercle. JACQUES.

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IV

Le second Congrs gnral de l'Internationale, Lausanne (2-7 septembre 1867).


Le second Congrs gnral de l'Internationale devait avoir lieu Lausanne, du 2 au 7 septembre. La semaine suivante s'ouvrait Genve un Congrs convoqu par la Ligue de la paix et de la libert, qui venait de se fonder Paris sur l'initiative d'mile Acollas ; ce Congrs de la paix devait prendre part l'lite de la dmocratie europenne, on annonait entre autres la prsence de Garibaldi, d'Edgar Quinet, de Bakounine, et l'Internationale avait t invite s'y faire reprsenter. La Section du Locle me nomma son dlgu, comme l'anne prcdente, et je russis obtenir un cong pour me rendre Lausanne et Genve. Lausanne, je fus l'un des secrtaires du Congrs, charg spcialement de la rdaction des procs-verbaux, et je reus la mission d'en surveiller ensuite l'impression en un volume 137 ; en outre le Congrs me dsigna comme l'un des trois dlgus les deux autres taient Tolain et Csar De Paepe chargs de porter au Congrs de la paix l'adhsion conditionnelle de l'Association internationale des travailleurs. Pendant l'automne de 1867, je publiai en feuilleton dans le Diogne des Souvenirs des Congrs de Lausanne et de Genve. J'extrais de ces Souvenirs quelques pages o sont retraces des scnes familires et esquisss des portraits : ces croquis d'une allure humoristique, comme l'exigeait le caractre spcial du journal auquel ils taient destins peuvent offrir, m'a-t-il sembl, un certain intrt documentaire :

Souvenirs du Congrs de Lausanne


er

138

.... Ma premire bonne chance a t, le dimanche 1 septembre, de faire route de Neuchtel Lausanne avec les dlgus anglais. Ce sont des gens qui valent la peine que je vous les prsente en dtail.
Ce fut Coullery, propritaire de l'imprimerie de la Voix de l'Avenir, qui fut charg par le Congrs de l'impression de ses procs-verbaux. Le volume ne parut que dans le courant de l'anne 1868. 138 Diogne, numros du 27 septembre au 24 octobre 1867.
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D'abord le citoyen Alfred A.Walton, architecte, de Brecon (principaut de Galles), prsident de la Ligne nationale de la Rforme , qu'il ne faut pas confondre avec la Ligue de la Rforme actuelle, dont il est galement l'un des vice-prsidents. La Ligue d'aujourd'hui est une association clectique, ouverte tous ceux qui sont disposs lutter pour une extension du droit de suffrage ; tandis que la Ligue nationale , qui a jou un rle important lors des vnements de 1848, se compose exclusivement de chartistes (rpublicains) et de socialistes. Walton a fait deux cents lieues de chemin pour venir prsenter au Congrs ouvrier un projet d'organisation du crdit, telle que la conoivent ses commettants anglais. Ce long personnage, la barbe inculte, dont les cheveux tombent ngligemment jusque sur les yeux, et qui se bourre constamment le nez de tabac, c'est le tailleur Eccarius, membre du Conseil gnral de l'Association internationale, l'ami et le disciple du socialiste allemand Marx. Allemand aussi d'origine, mais fix depuis vingt ans Londres 139, Eccarius, dont l'extrieur peu avenant cache une des plus hautes intelligences que je connaisse, a t un de ceux qui ont le plus contribu au puissant mouvement socialiste qui agite aujourd'hui l'Angleterre. Nous le retrouverons. Cet autre gant, dont on devine immdiatement la nationalit ce je ne sais quoi qui trahit l'Anglais, c'est Daniel Swan, le dlgu des rubaniers de la ville de Coventry (Warwickeshire). Enfin, le quatrime, qui le cde pour la taille ses compagnons, mais qui n'en semble pas moins avoir l'toffe d'un
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Georg Eccarius tait dj Londres en 1840, anne o il fonda, avec Schapper, Heinrich Bauer et Joseph Moll, le Kummunistischer Arbeiterbildungsverein. [Dans cette note, j'ai crit qu'Eccarius se trouvait dj Londres en 1840. J'avais pris ce renseignement qui est inexact la p. 32 de lIntroduction historique la traduction franaise du Manifeste communiste par Charles Andler (Paris, 1901). Friedrich Lessner a eu l'obligeance de me faire parvenir ce sujet la rectification suivante : Lessner est arriv lui-mme Londres pour la premire fois en avril 1847 ; et il se souvient trs bien qu'Eccarius (qui tait de Friedrichsroda, Saxe-Gotha ; Lessner est de Blankenheim, Saxe-Weimar) tait venu dans cette ville quelques mois seulement avant lui, vers fvrier 1847.]

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tribun, vritable type de dmocrate barbu, aux yeux ardents, c'est le fougueux Lessner 140. Allemand et tailleur comme Eccarius, comme lui devenu Anglais depuis de longues annes, comme lui membre du Conseil gnral de l'Association. Le rle de Lessner semble tre de protester perptuellement. Dans la discussion, Eccarius parle lentement, avec un phlegme imperturbable ; Lessner ne se contient pas, et exhale son cur passionn en un torrent de paroles amres et violentes ; devant un contradicteur inintelligent, Eccarius lve les paules, Lessner bondit et semble vouloir dvorer son adversaire. Dans la conversation cependant, ses yeux s'adoucissent, et il trouve un sourire aimable qui rassure les timides. En voici encore un qu'il faut se garder d'oublier, car c'est le futur prsident du Congrs, Eugne Dupont. C'est un jeune homme d'une trentaine d'annes, qui ressemble tous les jeunes gens portant moustache, et qui est dlgu de la branche franaise de Londres. En ce moment, je ne remarque en lui qu'un innocent penchant aux calembours. D'autres dlgus anglais ont pris une autre route, et n'arriveront au Congrs que plus tard. ...................................................... Nous sommes fatigus, nous soupirons aprs un logement et un souper... On m'assigne pour gte l'htel du Raisin, o je me trouve en compagnie des Anglais, et de plusieurs Franais dont vous serez peut-tre bien aise de faire la connaissance : ce sont le Dauphinois, le Marseillais et le Bordelais. Le Dauphinois est un tailleur srieux, Ailloud, dlgu de Vienne (Isre), la faconde toute franaise, parlant vite et haut, crne rpublicain. Le Marseillais s'appelle Vasseur, ferblantier et chansonnier, un petit homme n dans le dpartement du Nord et bruni par le soleil de Marseille ; il porte une immense crinire noire rejete
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Friedrich Lessner avait figur dans le procs des communistes, Cologne, en 1851, et avait t condamn trois ans de prison. [Dans cette note, j'ai confondu la date de l'arrestation de Lessner et celle de sa condamnation. Lessner fut arrt le 18 juin 1851 ; mais le procs des communistes s'ouvrit seulement le 4 octobre 1852, et les condamnations furent prononces le 12 novembre 1852.]

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en arrire et qui lui couvre les paules, et de toutes les vieilles croyances du pass il n'a conserv qu'un dogme, le plus inoffensif et auquel il s'attache avec opinitret, c'est que la chanson n'est pas morte . Quant au Bordelais, dont j'aime le parler mridional vif et accentu, c'est le citoyen Vzinaud, cordonnier, qui a fait ses sept ans de service militaire et qui n'en est pas plus fier ; c'est un ancien disciple du pre Cabet, mais il est converti maintenant, avec toute la France, aux doctrines mutuellistes ; bon rpublicain galement, mais pas blanquiste. Vzinaud et moi, qui avons besoin de repos, nous nous emparons d'une chambre deux lits, et bientt le sommeil nous fait oublier notre impatience d'tre au lendemain. ...................................................... Arriv l'un des premiers au Casino 141, je me place au quatrime ou cinquime banc, et je commence examiner mes collgues. Voici ma gauche le petit groupe des Parisiens, o se distingue l'intarissable Chemal. C'est un jeune homme de trente ans, qui parle beaucoup, et qui, chose plus difficile, parle bien 142. ct de lui sont Murat, le mcanicien, qui m'est tout d'abord sympathique 143 ; Martin, imprimeur sur toffes ; Garbe, ferblantier ; Pioley, mcanicien ; Reymond, lithographe. L aussi se trouve un vieux socialiste italien, le marquis Tanari, dlgu des socits ouvrires de Bologne et de Bazzano... Voici un grand jeune homme qui donne une vigoureuse embrassade un petit jeune homme : le grand c'est Charles Longuet, l'ancien rdacteur de la Rive gauche , qui est sorti rcemment de prison, et qui vient comme dlgu de la Section de Caen ; l'autre, c'est Csar De Paepe, un Belge, typographe et tudiant en mdecine, l'une des meilleures ttes du Congrs..
141 Le Congrs se tenait dans la grande salle du Casino de Lausanne. 142 Chemal, commis architecte mtreur-vrificateur, avait alors

vingt-huit ans ; c'tait le plus intelligent parmi les mutuellistes parisiens. Aprs le Congrs, il vint avec un autre Parisien, Fribourg, rendre visite Coullery et moi, la Chaux-de-Fonds et au Locle ; ils rentrrent en France par Morteau, en faisant la contrebande d'crits politiques, et aussi, je crois, d'horlogerie, pour payer leurs frais de voyage. 143 Je l'avais rencontr au Congrs de Genve l'anne prcdente.

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J'entends parler allemand derrire moi : c'est un jeune homme qui me demande un renseignement. Je suis frapp de sa figure intelligente, de sa tournure distingue. Nous causons, et j'apprends qu'il s'appelle Kugelmann, docteur en mdecine, de Hanovre 144. ct de lui est assis un homme g dj, de petite taille, au front lev et chauve, aux yeux pntrants, la barbe rousse grisonnante. Je demande au docteur Kugelmann le nom de son voisin. C'est le docteur Louis Bchner, de Darmstadt. Quoi ! l'auteur de Force et Matire ? Lui-mme. Le docteur Bchner et moi nous nous donnons une chaleureuse poigne de mains. Pendant que les dlgus continuent s'installer, nous parlons du livre clbre qui en est aujourd'hui sa huitime dition. Le docteur Bchner me raconte son change de lettres avec le trop fameux Frdric de Rougemont, de Neuchtel, qui, dans sa brochure L'homme et le singe 145, avait cit faux une phrase du philosophe allemand, qu'il n'avait jamais lu, il l'a avou lui-mme ! ...................................................... Un bureau provisoire vrifie les pouvoirs des dlgus. Il y a l un banquier de Lausanne, envoy par la Socit industrielle et commerciale de cette ville. Schettel, de Lyon, demande si nous permettrons un banquier de siger parmi des gens qui sont assembls pour faire la guerre l'ordre de choses dont les banquiers sont les principaux dfenseurs ? Pourquoi pas ? dit le Congrs ; laissez venir nous les banquiers, nous avons leur dire quelques bonnes vrits.
Le Dr Kugelmann m'avait beaucoup plu, et son souvenir m'tait rest sympathique. Malheureusement, la publication posthume des lettres lui adresses par Marx m'a rvl qu'il se prtait, l'instigation de celui-ci, ce triste jeu d'intrigues et de diffamation o se complaisait l'auteur du Kapital. Aprs le Congrs de la paix Genve, Marx lui crit, le 11 octobre 1867 : Vos manuvres contre Vogt Genve m'ont caus beaucoup de satisfaction. (Ihire Manver gegen Vogt zu Genf haben mich sehr satisfait.) 145 L'homme et le singe, ou le matrialisme moderne ; publi par la Mission intrieure de Neuchtel ; Neuchtel, Delachaux, 1863, in-18.
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On nomme ensuite le bureau dfinitif. Murat, de Paris, qui avait prsid avec intelligence la vrification des pouvoirs, mais qui avait le dfaut de ne savoir que le franais, est remplac par Dupont, qui parle le franais et l'anglais. On adjoint celui-ci deux vice-prsidents, Eccarius, qui parle l'anglais et l'allemand, et le clbre publiciste et dmocrate allemand J.-Ph. Becker, qui rside Genve depuis la dfaite de 1849. Puis on lit quatre secrtaires : le docteur Bchner et le capitaine Brkly 146 de Zurich, pour l'allemand ; le chansonnier Vasseur et le professeur James Guillaume, du Locle, pour le franais 147. ...................................................... J'ai rarement assist une discussion plus embrouille que celle qui s'engagea, l'aprs-midi, sur la fixation de l'ordre du jour... Il y eut un instant de trve lorsqu'on vit entrer un personnage de haute taille, la canne la main et le chapeau en arrire ; il n'avait pas assist la sance du matin, il arrivait. Le nom du nouveau venu court de banc en banc, et les dlgus le saluent par une salve spontane d'applaudissements. Qu'est-ce qu'il y a donc chez ce diable de Coullery qui fait battre des mains des gens dont la plupart ne le connaissent pas ? me demandais-je. Mais l'interruption ne fut pas longue, et on se remit bien vite discuter avec acharnement...
Karl Brkly, phalanstrien endurci, excellent homme, tout rond, avait accompagn Considrant au Texas, et en tait revenu avec une foi intacte. Il tait tanneur (propritaire d'une tannerie) ; mais on l'appelait Zurich le capitaine Brkly, parce qu'il avait ce grade dans la milice : il tait Landwehrhauptmann. Je l'avais dj rencontr au Congrs de Genve l'anne prcdente. 147 Mon feuilleton n'tant pas sign, j'avais cru devoir, lorsque j'tais oblig d'y crire mon nom, parler de moi la troisime personne. La plupart des dlgus de langue franaise ne connaissaient que le franais ; les Anglais ne comprenaient ni le franais ni l'allemand, la plupart, des Allemands ne comprenaient ni le franais ni l'anglais. Il fallait donc traduire. Je traduisais en franais les discours allemands et anglais ; l'usage des Anglais, les discours franais taient rsums par Dupont, les discours allemands par Eccarius ; l'usage des Allemands, les discours anglais taient traduits par Eccarius, les discours franais par Bchner et Brkly.
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... Enfin on nomma une commission qui fut charge de mettre tout le monde d'accord. Elle se runit le soir dans une petite pice attenante la salle du Congrs... Ce fut Chemal qui parla le premier : il prsenta un projet d'ordre du jour, et le dveloppa avec une telle lucidit, un tel bon sens, que, lorsqu'il eut fini, on s'cria tout d'une voix : C'est a ! Chemal avait profit de la discussion ; ses propositions conciliaient tout, faisaient droit toutes les demandes, et, au bout d'une demi-heure de sance, la commission avait adopt l'unanimit le projet de l'intelligent Parisien... Pendant que nous dlibrions, un citoyen tait venu porter Coullery le message suivant de la part du peuple assembl dans le jardin du Casino : Nous sommes l un millier, hommes et femmes, qui nous sommes runis pour entendre des discours ; or, personne n'ouvre la bouche, et cela nous dpite ; nous voulons de l'loquence, de gr ou de force : des discours ou la mort ! C'est bon, dit Coullery, j'y vais. Et il y va comme il le dit, et leur fait un discours superbe, si j'en crois les applaudissements frntiques qui viennent jusqu' nos oreilles. Dix minutes aprs, Coullery vient tranquillement reprendre son sige la commission, comme si de rien n'tait. Mais la foule ne le tient pas quitte, elle est affriande et demande recommencer. Un second citoyen apporte bientt un second message : Encore un discours, et toujours des discours, ou la mort ! C'est bon, dit Coullery, j'y vais. Et l'infatigable orateur retourne la besogne, et je crois, ma foi, qu'il est loquent, car on l'applaudit encore plus fort. La sance de la commission est termine ; nous allons au jardin entendre Coullery, et d'autres orateurs qui, mis en verve par lui, se sont dcids monter la tribune, c'est--dire sur une table. Une foule curieuse et sympathique coute avidement ces trangers... Je regagne enfin mon logis, fort dsireux de me mettre dans mon lit. Dans notre chambre, je trouve Vzinaud griffonnant la lueur d'une chandelle fumeuse. Cet ennemi de la famille crivait une lettre sa femme.
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...................................................... Je ne vous raconterai pas comment, le mardi matin, le Congrs adopta, sans un mot de discussion, le projet d'ordre du jour labor par Chemal et ses collgues ; comment neuf commissions furent dsignes pour prparer des rapports sur les neuf questions qui composaient cet ordre du jour : ... comment toutes ces commissions prsentrent leur rapport au Congrs, et quelles furent les conclusions prises... : la raison, c'est que toutes ces belles choses, et bien d'autres, se trouveront dans le volume des procs-verbaux, qui est sous presse et que je dsire que vous achetiez... Je ne vous parlerai pas du drame de Stanislas Charnal 148, lu par l'auteur dans une soire spcialement consacre cette audition, pour l'excellent motif que je n'en ai pas entendu la lecture. En effet, emptr de besogne de sept heures du matin minuit, j'ai eu bien rarement l'occasion, en dehors des sances du Congrs, de voir ou d'entendre quelque chose.
J'interromps ici l'extrait du feuilleton du Diogne pour donner les rsolutions votes par le Congrs sur les questions qui formaient son ordre du jour :

1re QUESTION. Quels sont les moyens pratiques de rendre l'Association international e un centre commun d'action pour la classe ouvrire dans la lutte qu'elle soutient pour s'affranchir du capital.
Sur cette question, le Congrs vota diverses rsolutions d'un caractre purement administratif, recommandant au Conseil gnral, s'il ne pouvait publier un bulletin, de faire chaque trimestre une communication crite au bureau central de chaque pays ; fixant la cotisation centrale pour l'anne dix centimes ; stipulant que les dlgus des branches et des sections qui n'auraient pas pay leur cotisation centrale ne pourraient pas prendre part au Congrs.

2e QUESTION. Comment les classes ouvrires peuventelles utiliser pour leur mancipation le crdit qu'elles donnent
148 Stanislas Charnal

tait un homme de lettres lyonnais, un peu dtraqu ; il fut, en 1870, rdacteur d'un journal intitul le Gnafron.

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la bourgeoisie et aux gouvernement s ? Crdit et banques populaires. Monnaie et papier monnaie. Assurances mutuelles. Socits ouvri res.
Le rapport, prsent par Longuet, ne contenait pas de rsolution : il se bornait affirmer le principe de l'organisation mutuelliste du crdit en service public ; il recommandait l'institution de banques nationales fournissant aux travailleurs le crdit gratuit prix de revient, et l'organisation de socits d'assurance mutuelle. Ces conclusions furent compltes par une rsolution prsente par Eccarius, invitant les socits de mtier appliquer leurs fonds la coopration de production, au lieu de les placer dans les caisses de la bourgeoisie.

3e QUESTION. Les efforts tents aujourd'hui par les associations pour l'mancipation du quatrime tat (classe ouvrire) ne peuvent-ils pas avoir pour rsultat la cration d'un cinquime tat dont la situation serait beaucoup plus misrable encore ? La mutualit ou rciprocit considre comme base des rapports sociaux. quivalence des fonctions. Solidarit. Socits ouvri res. 1. Le Congrs pense que les efforts tents aujourd'hui par les associations ouvrires (si celles ci se gnralisent en conservant leur forme actuelle) tendent constituer un quatrime tat ayant au-dessous de lui un cinquime tat plus misrable encore. Le danger suppos d'un cinquime tat, amen par les efforts actuels des associations ouvrires, s'vanouira mesure que le dveloppement de l'industrie moderne rendra impossible la production sur une petite chelle. La production moderne sur une grande chelle fusionne les efforts individuels et fait du travail coopratif une ncessit pour tous. (Alina ajout la rsolution sur la proposition d'Eccarius.) 2. Pour obvier ce danger, le Congrs pense qu'il est ncessaire que le proltariat se convainque bien de cette ide : que la transformation sociale ne pourra s'oprer d'une faon radicale et dfinitive que par des moyens agissant sur l'ensemble de la socit et conformes la rciprocit et la
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justice.
Coullery avait propos d'ajouter ici un alina ainsi conu : Pour arriver ce but, nous ne voyons pour le moment qu'une seule espce de moyen pratique au service des travailleurs, c'est la cration et le dveloppement, puis la fdration des socits coopratives sous leurs diverses formes possibles, afin d'arriver l'change des produits au prix de revient, ce qui affranchira de la spculation et de l'usure le travail et les objets de consommation, et transformera un jour la socit entire en une seule classe, la classe des producteurs-consommateurs . Sur la proposition de Tolain, l'addition de Coullery fut carte par la majorit, comme faisant double emploi avec le troisime paragraphe (ci-aprs) de la rsolution.

3. Nanmoins, le Congrs pense que tous les efforts des associations ouvrires doivent tre encourags, sauf faire disparatre autant que possible du sein de ces associations le prlvement du capital sur le travail, c'est--dire y faire pntrer l'ide de mutualit et de fdration. 4e QUESTION. Travail et capital. Chmage. Les machines et leurs effets. Rduction des heures de travail. Division du travail. Transformation et extinction du salariat. Rpartition des produi ts.
Sur cette question, le Congrs se borna ritrer la dclaration vote l'anne prcdente par le Congrs de Genve :

Le Congrs dclare que dans l'tat actuel de l'industrie, qui est la guerre, on doit se prter aide mutuelle pour la dfense des salaires, mais qu'il croit de son devoir de dclarer qu'il y a un but plus lev atteindre, qui est la suppression du salariat. Il recommande l'tude des moyens conomiques bass sur la justice et la rciprocit. 5e QUESTION. Fonctions sociales. Rle de l'homme et de la femme dans la socit. ducation des enfants. Enseignement intgral. Libert d'enseignement. Phonographi e.
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1. Enseignement scientifique, professionnel et productif. Mise l'tude d'un programme d'enseignement intgral. (La seconde phrase de ce paragraphe y fut ajoute sur la proposition de Longuet.) 2. Organisation de l'cole-atelier. 3. Considrant que le mot enseignement gratuit est un nonsens, puisque l'impt prlev sur les citoyens en fait les frais ; mais que l'enseignement est indispensable, et que nul pre de famille n'a le droit d'en priver ses enfants : le Congrs n'accorde l'tat que le droit de se substituer au pre de famille, alors que celui-ci est impuissant remplir son devoir. En tout cas, tout enseignement religieux doit tre cart du programme. (La rdaction de ce paragraphe est due Tolain ; la commission avait prsent cette autre rdaction : Libert de l'enseignement, tout en approuvant l'enseignement obligatoire et gratuit par l'tat .) 4. Le Congrs est d'avis qu'une langue universelle et une rforme de l'orthographe serait un bienfait gnral, et contribuerait puissamment l'unit des peuples et la fraternit des nations. (L'introduction, dans ce paragraphe, des mots une langue universelle est due Walton.) 6e QUESTION. Dfinition et rle de l'tat. Services publics, transports et circulation. Intrts collectifs et individuels. L'tat considr comme justicier et gardien des contrats. Droit de punir. 1. L'tat n'est ou ne devrait tre que le strict excuteur des lois votes et reconnues par les citoyens. 2. Les efforts des nations doivent tendre rendre l'tat propritaire des moyens de transport et de circulation, afin d'anantir le puissant monopole des grandes compagnies... 3. Nous formulons le vu que l'homme coupable soit jug par des citoyens nomms par le suffrage universel. 7e QUESTION. La privation des liberts politiques n'est elle pas un obstacle l'mancipation sociale des travailleurs,
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et l'une des principales causes des perturbations sociales ? Quels sont les moyens de hter ce rtablissement des liberts politiques ?
Sur la premire partie de la question, le Congrs, considrant que la privation des liberts politiques est un obstacle l'instruction sociale du peuple et l'mancipation du proltariat, dclare : 1 Que l'mancipation sociale des travailleurs est insparable de leur mancipation politique ; 2 Que l'tablissement des liberts politiques est une mesure premire d'une absolue ncessit. Sur la seconde partie de la question, le Congrs dcide : 1 De renouveler solennellement chaque anne la dclaration qui prcde ; 2 De donner communication officielle de cette dclaration tous les membres de l'Association internationale des travailleurs, ainsi qu' ceux du Congrs de la paix, en leur demandant leur concours nergique pour investir enfin tous les peuples des droits imprescriptibles de 1789.
La septime question avait t mise l'ordre du jour du Congrs la demande d'une assemble populaire tenue Genve quelques jours auparavant. Elle devait, dans l'intention des dlgus genevois, servir en quelque sorte de pierre de touche pour prouver la sincrit rpublicaine de certains dlgus parisiens, sur lesquels planait depuis l'anne prcdente le soupon d'tre des agents bonapartistes. Naturellement les dlgus de Paris votrent tous la rsolution propose.

8e QUESTION. Adresse collective au Congrs de la paix Genve, de la part des travailleurs runis en Congrs Lausanne . Le Congrs de l'Association internationale des travailleurs, runi Lausanne, Considrant : Que la guerre pse principalement sur la classe ouvrire, en ce qu'elle ne la prive pas seulement des moyens d'existence, mais
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qu'elle l'astreint verser le sang du travailleur ; Que la paix arme paralyse les forces productives, ne demande au travail que des uvres inutiles, et intimide la production en la plaant sous le coup des menaces de guerre ; Que la paix, premire condition du bien-tre gnral, doit son tour tre consolide par un nouvel ordre de choses qui ne connatra plus dans la socit deux classes, dont lune est exploite par l'autre 149. Dcide d'adhrer pleinement et entirement au Congrs de la paix qui se runira Genve le 9 septembre, de le soutenir nergiquement, et de participer tout ce qu'il pourrait entreprendre pour raliser l'abolition des armes permanentes et le maintien de la paix, dans le but d'arriver le plus promptement possible l'mancipation de la classe ouvrire et son affranchissement du pouvoir et de l'influence du capital, ainsi qu' la formation d'une confdration d'tats libres dans toute l'Europe.
Tolain fit voter l'adjonction suivante la rsolution ci-dessus, adjonction laquelle se rallia De Paepe :

Le Congrs, Considrant que la guerre a pour cause premire et principale le pauprisme et le manque d'quilibre conomique ; Que pour arriver supprimer la guerre, il ne suffit pas de licencier les armes, mais qu'il faut encore modifier l'organisation sociale dans le sens d'une rpartition toujours plus quitable de la production. Subordonne son adhsion l'acceptation par le Congrs de la paix de la dclaration ci-dessus nonce. 9e QUESTION. Discussion sur le sige du Conseil gnral et sur le lieu du prochain Congrs.
Le procs-verbal du Congrs dit ce sujet :
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De Paepe fit observer, au sujet de ce considrant, qu'en parlant de la paix comme d'une condition premire et de la suppression de l'exploitation comme d'une consquence, on mettait la charrue devant les bufs.

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L'ordre du jour appelle le choix de la ville o rsidera le prochain Conseil gnral. Londres est propos par Brkly, de Zurich, De Paepe, de Bruxelles, Becker, de Genve, connue runissant le mieux les conditions demandes, qui sont en particulier la facilit des communications et la prsence d'un groupe d'hommes appartenant aux diverses nationalits europennes. Murat dit que devant ces considrations il renonce demander pour cette anne que le Conseil gnral change de ville. Londres est adopt l'unanimit. On passe la nomination du Conseil gnral. Chemal, de Paris, propose de laisser la Section de Londres en choisir ellemme les membres, attendu qu'elle connat mieux que nous les noms qui seraient les plus convenables. Eccarius, de Londres, insiste au contraire pour que le Congrs nomme lui-mme le Conseil gnral, parce que cette lection donnera au Conseil plus d'autorit. Le Congrs dcide de nommer lui-mme le Conseil gnral. Sont dsigns pour faire partie de ce Conseil les anciens membres qui ont assist le plus rgulirement ses sances, savoir : Besson, Bobcynski, Buckly, Carter, Dell, Dupont, Eccarius, Fox, Harriet Law, Howell, Hales, Jung, Lucraft, Lessner, Lassasie, Lafargue, Lawrence, Marx, Morgan, Maurice, Odger, Shaw, Stainsby, Williams, Weston, Yarrow, Zabicki 150. Le Congrs ajoute cette liste le citoyen Walton, de Brecon, South Wales. Le Conseil gnral est autoris s'adjoindre d'autres membres, s'il le trouve ncessaire 151.
Sur ces vingt-sept noms, il y en a deux, ceux de Buckly et de Miss Harriet Law, qui ne figurent pas sur la liste des soixante-trois membres lus au Congrs de Genve en 1866. De ces soixante-trois membres, trente-huit se sont trouvs limins. 151 Dans l'dition des Statuts gnraux qu'il publia Londres en 1867 aprs le Congrs de Lausanne, en anglais et en franais, et dont je parlerai plus loin (p. 57), le Conseil gnral transforma cette rsolution, qui ne s'appliquait, dans la pense du Congrs, qu' l'lection de 1867, en une disposition statutaire, en l'incorporant l'article 3, sous cette forme : Tous les ans, le
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L'ordre du jour appelle la fixation du lieu o se runira le prochain Congrs. De Paepe propose Bruxelles. Longuet, de Caen, appuie cette proposition ; Bruxelles avait t dsign comme devant tre le lieu de runion du premier Congrs ; on y avait renonc cause d'une loi sur l'expulsion des trangers, qui venait d'tre promulgue... ; mais l'anne prochaine cette loi ne sera plus en vigueur... Eccarius, de Londres, se prononce aussi pour Bruxelles... Il est donn lecture d'une proposition signe Bchner, Kugelmann, Hafner, Becker, Neubrand, qui demande que Zurich soit choisi pour lieu de runion du Congrs : Becker motive cette proposition en disant qu'il est bon que le Congrs change une fois de langue et se transporte en pays allemand... Chemal, de Paris, et Tolain, de Paris, acceptent Bruxelles, dfaut de Paris, o des raisons majeures empcheraient le Congrs de se runir. Brkly, de Zurich, dclare qu'il n'a point reu la mission de demander le Congrs pour cette ville ; il croit au contraire que le Congrs sera mieux plac Bruxelles, au centre du mouvement social. L'assemble, l'unanimit moins deux voix, se prononce en faveur de Bruxelles.
Je reviens maintenant mon feuilleton :

Une intressante confrence fut donne, le mercredi soir je crois, par le docteur Bchner 152 dans la grande salle du Casino, sur les deux systmes opposs de Schulze-Delitzsch et de Lassalle. Une foule compacte, compose surtout d'ouvriers allemands, se pressait sur les bancs pour entendre la parole de l'minent philosophe. Il montra les dfauts et les lacunes des deux coles qui se partagent en ce moment l'Allemagne. Il n'eut pas insister beaucoup sur les vices du systme de SchulzeDelitzsch, parce que, en dehors de la bourgeoisie, cet conomiste compte peu d'adhrents ; mais il montra, avec une
Congrs.... dsignera le sige et les membres du Conseil gnral, en lui laissant le droit de s'adjoindre de nombreux membres supplmentaires . 152 En allemand, naturellement.

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critique pntrante, les dangers de la thorie de Lassalle : il fit voir, en particulier, que la cration par l'tat d'tablissements industriels, demande par le clbre rvolutionnaire, aurait pour rsultat de diviser les travailleurs en deux classes facilement hostiles, les ouvriers employs par l'industrie prive et les ouvriers employs dans les ateliers de l'tat ; avec cette organisation, d'ailleurs, le salariat n'est pas supprim. Malheureusement, aprs cet expos critique, le docteur Bchner n'mit pas de vues personnelles ; il se borna affirmer la ncessit d'une rforme sociale, sans indiquer la voie suivre. Lorsque Bchner eut fini, le tailleur Eccarius, qui tait plac prs de lui, demanda ajouter quelques mots. Ce qu'il dit alors est mon plus vivant et mon plus beau souvenir du Congrs de Lausanne. Je vois encore Eccarius assis sur une table, une de ses longues jambes replie sous lui et l'autre pendante, les bras ballants, les yeux baisss et presque cachs sous ses cheveux. Il commena parler 153 d'une voix monotone, sans grce : il acquiesait d'abord ce qu'avait dit le docteur Bchner. Puis, reprenant l'exposition au point o celui-ci l'avait laisse, il se mit dvelopper, sur les ruines des systmes critiqus par Bchner, la grande thorie historique de Karl Marx. Peu peu sa voix prit de l'expression, son regard, relev de terre, s'anima, sa parole revtit une loquence familire et pittoresque d'un effet incomparable. Nous tions sous le charme, et Eccarius, transfigur, tenant ces centaines d'hommes suspendus ses lvres, allait toujours, puisant de temps en temps, de ses grosses mains osseuses, une prise dans sa tabatire, ou se baissant sans faon pour ramasser son chapeau qui tait tomb, sans interrompre un instant son discours. Cela dura prs de deux heures, et, quand il eut fini, l'assemble, transporte, clata en bruyants applaudissements. Grand spectacle ! dans cette joute oratoire, entre le savant illustre et le pauvre ouvrier, la palme tait reste au second ; et le docteur Bchner joignit ses flicitations celles de l'auditoire, en serrant dans ses mains
153 En

allemand.

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aristocratiques la main du tailleur meurtrie par l'aiguille 154. ...................................................... Notons encore quelques petites choses qui me reviennent la mmoire. Choses insignifiantes, si l'on veut ; mais il faut bien que le public soit instruit de la manire dont les nergumnes 155 de Lausanne ont pass leur temps. J'ai le souvenir d'un dner fait l'htel du Raisin, en compagnie de la dlgation parisienne, dner o quelqu'un fit de curieuses rvlations sur la plupart des membres de la gauche du Corps lgislatif : Jules Favre, Garnier-Pags, Pelletan, et surtout Jules Simon, le philanthrope ; il n'y eut gure d'pargn que le petit pre Glais-Bizoin, l'infatigable et incorruptible vtran. Puis le souvenir d'une conversation particulire avec les deux dlgus italiens : Tanari, de Bologne, le marquis socialiste, et Gaspare Stampa, de Milan, un beau vieillard, doux comme un enfant. Il s'agissait d'aller la rencontre de Garibaldi 156, et de l'amener incognito au Congrs. Les deux Italiens se mirent en campagne : mais le retard apport au voyage du gnral fit chouer leur plan ; en effet, Garibaldi ne traversa Lausanne que le dimanche 8 septembre. Le souvenir encore d'une matine passe sur Montbenon contempler le lac et causer politique, en compagnie des trois docteurs, Kugelmann, Bchner et Coullery. C'tait une matine de vacances, l'unique, hlas ! Le bureau nous avait licencis pour permettre quelques commissions de se runir et d'achever leur travail. Quelquefois, le soir, vers minuit, aprs avoir achev de noircir
154 Ni

Eccarius ni le docteur Bchner n'ont connu les lignes qui prcdent. Plus tard, Eccarius, que je revis au Congrs de Ble (1869), et avec qui j'ai toujours entretenus d'excellents rapports personnels, se spara de Marx au congrs de la Haye (1872), o il vota avec la minorit autonomiste. Il assista ensuite comme dlgu au Congrs de Genve (1873), o fut rorganise l'Internationale, et celui de Bruxelles (1874). 155 pithte par laquelle le Journal de Genve et la Gazette de Lausanne dsignaient volontiers les dlgus de l'Internationale. 156 Garibaldi devait passer par Lausanne en se rendant Genve au Congrs de la paix.

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mon papier 157, j'allais, la tte tout en feu, demander mes voisins les Anglais un peu de distraction. Ils me recevaient avec une cordialit sans faon : Walton m'offrait un verre de vin, Lessner une chaise, et Eccarius interrompait sa correspondance du Times pour me dvelopper la thorie de Marx. Heureux moments ! Je remplirais un volume de ce que j'ai appris en huit jours avec ces vieux champions du droit et de la justice. Puis, quand dcidment l'heure devenait indue, j'allais rejoindre Vzinaud, que mon arrive rveillait. Nouvelle conversation. Et lorsque enfin, fatigu, je me mettais mon tour dans mon lit, survenait invariablement Coullery, qui s'asseyait sur une malle ct de nous et discourait de omni re scibili jusqu' deux heures du matin. ...................................................... Je comprends que Proudhon ait crit un trait en faveur de la clbration du dimanche. Aprs une semaine de consciencieuse besogne, avec quelle inexprimable volupt ne savoure-t-on pas les dlices d'un jour de trve ! Les dlgus du Congrs ouvrier devaient consacrer leur dimanche une promenade en bateau vapeur Chillon, et certes ils avaient bien gagn ce dlassement. huit heures du matin, un nombreux cortge, que prcdait une excellente musique, et dans lequel flottaient une trentaine de drapeaux, se rendit Ouchy. La journe tait splendide, la joie brillait sur tous les visages. Le bateau nous emporta rapidement sur les flots limpides du lac ; ceux de nos amis pour qui la vue de l'admirable paysage tait nouvelle ne pouvaient en dtacher leurs yeux ; et nous aussi, quoique familiers avec ces belles choses, nous les regardions avec un ravissement inpuisable : les coteaux verdoyants de la rive vaudoise, les cimes hardies des Alpes du Valais, et surtout la ligne si harmonieuse des montagnes de Savoie. ... Au retour, tandis que nous contemplions de nouveau le paysage, un train de chemin de fer, venant de Villeneuve, passa sur la rive : ce train conduisait Garibaldi Genve. Nous le
157 Je

rdigeais chaque soir les procs-verbaux des sances.

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savions, et une impatience fivreuse nous prit d'tre au lendemain, car c'tait le lundi 9 septembre que s'ouvrait le Congrs de la paix. Un banquet populaire runit le soir les dlgus et leurs amis au Casino. Deux ou trois mille personnes des deux sexes se pressaient dans la grande salle pour entendre les discours et les chansons. Bientt la foule devint telle que, la fte ne m'intressant que mdiocrement, je me fis scrupule de continuer occuper une place table, et je me retirai loin du bruit au jardin, o je passai trs agrablement la moiti de la nuit avec De Paepe causer du socialisme belge et de Colins, de la philosophie positive et d'Auguste Comte.

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Le premier Congrs de la Ligue de la paix et de la libert, Genve (9-12 septembre 1867).


Je donne ci-dessous des extraits de la suite du feuilleton du Diogne, qui se continuait par une relation du Congrs de la Ligue de la paix et de la libert, Genve :

Souvenirs du Congrs de la Paix

158

La plupart de nos amis avaient dsert le banquet ds sept heures pour prendre le train de Genve. Pour nous qui avions voulu attendre au lendemain, nous partmes le lundi (9 septembre) six heures du matin par un bateau qui devait suivre la cte de Savoie. Nous tions une douzaine, entre autre Stampa, le Milanais ; De Paepe, de qui la conformit d'ge me rapprochait le plus ; Murat, de Paris ; Coullery, et deux dlgus anglais de la Ligue de la Rforme. Odger et Cremer, qui taient arrivs la veille Lausanne encore temps pour assister la clture du Congrs ouvrier ; ils font partie du Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs, et ce titre ils avaient tenu, avant de se rendre Genve, venir nous saluer. la premire station 159, une douzaine de curs et de frres ignorantins montrent sur le bateau. Aux stations suivantes, il en vint d'autres, si bien qu'enfin ils se trouvrent au nombre de plus de cinquante. Ils allaient voir Garibaldi comme nous : Garibaldi, le Messie du dix-neuvime sicle, disait-on notre banc ; Garibaldi, la bte de l'Apocalypse, disait-on au banc des ignorantins. La navigation ne fut pas trop longue. Nous vmes bientt les
158 Diogne, 159 vian.

numros du 1er novembre au 27 dcembre 1867.

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belles maisons de Genve, toutes pavoises, apparatre l'extrmit du lac. On apercevait de trs loin un grand drapeau italien, rouge, vert et blanc, se balancer l'angle du palais Fazy 160, o tait descendu Garibaldi. Stampa, qui devait avoir ses entres particulires auprs du gnral, nous proposa de nous prsenter lui aussitt arrivs. Quand le bateau toucha le quai, nous nous dirigemes vers le Cercle international 161, pour y dposer nos bagages, et Stampa entra au palais Fazy, en promettant de nous rejoindre bientt. Il ne se fit pas attendre. Il y avait une demi-heure que nous tions au Cercle, nous faisant raconter la splendide rception que Genve avait faite la veille Garibaldi, lorsque Stampa rentra. Il tait suivi de deux personnages qu'il nous prsenta. L'un, vtu d'un long pardessus gris, avec un chapeau de feutre, tait un homme de haute taille, la barbe noire paisse, l'air rsolu : c'tait le fameux fra Pantaleo, le moine garibaldien qui avait accompagn les Mille Marsala et qui avait fait avec eux la campagne de Sicile. L'autre tait un jeune homme, ancien officier garibaldien, qui habite Paris, et dont j'ai oubli le nom. Stampa nous dit que Garibaldi venait de prendre un bain, et qu'il dormait en ce moment, mais que nous lui serions prsents une heure. Il tait onze heures, et l'air du lac nous avait donn de l'apptit. La plupart de nos compagnons taient partis en qute de logements. Pour moi, je m'attablai devant un frugal dner 162, en compagnie de Stampa, de fra Pantaleo, de l'officier garibaldien et de Coullery. De Paepe, rest avec nous, nous regarda faire. C'est une trange organisation que celle de De Paepe. On ne sait ni quand il dort, ni quand il mange. C'est le plus acharn travailleur que je connaisse. Je l'avais admir dj Lausanne ; je l'admirai plus encore Genve, o je fus son camarade de
160 Au

coin de la rue du Mont-Blanc et du quai du Mont-Blanc, aujourd'hui le Grand-Htel de Russie. 161 C'tait un modeste local, dans la rue du Rhne, qui servait alors de lieu de runion aux membres de l'Internationale. 162 Djeuner.

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chambre. Lausanne, je l'avais vu, sur la question de la proprit collective du sol, tenir tte Tolain, Chemal, Longuet et Coullery, runis contre lui ; sa parole calme, svre, admirablement nette et claire, avait une vritable loquence. Je l'avais vu ensuite, au banquet de clture du Congrs, arracher des larmes aux femmes et faire tressaillir les hommes en chantant la clbre chanson de Lachambeaudie : Ne parlez pas de libert : La pauvret, c'est l'esclavage. J'essayai d'engager la conversation avec fra Pantaleo ; mais il ne savait pas trois mots de franais. Heureusement que l'officier, qui parlait cette langue avec facilit, vint mon secours. Il me raconta quelques souvenirs de l'expdition de Sicile. Si vous l'aviez vu comme je l'ai vu, me dit-il, dans sa robe de moine, avec un poignard et un revolver la ceinture, dans des endroits o il faisait diablement chaud, vous ne pourriez plus l'oublier. Aussi est-il devenu populaire en Italie. Quand le gnral Garibaldi fit son entre Milan, fra Pantaleo tait ct de lui, dans sa voiture, et il avait une si belle tournure, un air si martial, que ce n'tait pas Garibaldi que les femmes regardaient, c'tait Pantaleo. Pendant que son camarade me parlait ainsi, fra Pantaleo, qui ne comprenait pas ce qu'il disait, dcoupait gravement une aile de poulet, sans mot dire. Le dner fini, je me dirigeai avec De Paepe vers un petit htel situ au del de la gare, aprs avoir pris rendez-vous avec Stampa pour une heure au Caf des touristes. Nous retrouvmes notre htel les dlgus de la Reform League , Cremer et Odger ; ce sont de simples ouvriers anglais, qui sont dsigns pour faire partie du nouveau Parlement 163. De Paepe et moi ne fmes que prendre possession de notre chambre, et
163 Odger

en effet a t membre de la Chambre des Communes.

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nous nous rendmes immdiatement au Palais lectoral 164, o nous devions nous entendre avec M. Menn, secrtaire du Congrs de la paix, relativement la prsentation de l'Adresse du Congrs de Lausanne. Nous n'avions pas de temps perdre, si nous voulions tre de retour au palais Fazy pour une heure. Je pressais De Paepe, je le priais de faire hte, et je ne fus pas peu tonn de l'entendre me dire qu'il ne tenait pas voir Garibaldi, et qu'il prfrait se promener en attendant deux heures, moment fix pour l'ouverture de la sance du Congrs. Parles-tu srieusement ? lui dis-je. Trs srieusement. Je reste ici. Pour toi, si tu veux tre temps pour aller faire ta rvrence au grand homme, je te conseille de te dpcher, car il est une heure moins le quart. Je quittai De Paepe en trouvant qu'il poussait un peu loin le ddain des gloires de ce monde. Pour moi, je ne songeais qu'au bonheur de voir enfin de mes yeux le hros de la dmocratie. Je rejoignis Stampa et quelques amis qui attendaient avec lui, et nous montmes, en fendant la foule, les escaliers somptueux du palais Fazy. Une motion inexprimable m'enlevait presque la voix. Tout en montant, nous disions : Qui lui parlera ? Tout le monde, dit Stampa ; ce sera une conversation familire, et non une rception officielle. Oui, mais il faut pourtant que quelqu'un commence par exprimer nos sentiments. Voulez-vous porter la parole, Coullery ? Si l'on veut. Au haut de l'escalier, nous fmes reus par le major hongrois Frigyesi, le mme qui, le lendemain, dposa la tribune du Congrs ses dcorations militaires, et dont l'nergique discours fut tant applaudi. En mme temps que nous, se prsenta un ouvrier italien en blouse, qui voulait parler Garibaldi. Le major lui serra cordialement la main et le pria de s'asseoir sur un fauteuil qu'il
164 C'est

dans cet difice que le Congrs devait tenir ses sances.

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lui avana, en lui disant que le gnral le recevrait tout l'heure. Puis il nous fit entrer dans le salon. L se trouvaient dj une dizaine de belles dames en grande toilette, avec des messieurs en frac et en cravate blanche. On nous fit asseoir sur des sofas et des fauteuils, et nous causmes pendant quelques minutes en attendant l'arrive du hros. Les deux ou trois Franais qui taient avec nous se montraient passablement mus ; les Anglais au contraire restaient impassibles : Odger et Cremer taient gravement assis sur un divan, et Walton, renvers dans un fauteuil, les jambes tendues et la tte en arrire, faisait preuve d'un sans-gne tout britannique. Stampa, aprs avoir parl un moment le major Frigyesi, s'approcha de moi et me dit : Les choses ne vont pas comme je l'aurais voulu. L'heure de l'ouverture du Congrs tant si rapproche, le gnral ne pourra pas nous recevoir en particulier et avoir avec nous la conversation que je dsirais. Il ne fera que passer dans cette salle pour distribuer des poignes de main. Mais nous reviendrons le trouver dans un meilleur moment. Il y a d'ailleurs ici toute cette aristocratie et il regardait les cravates blanches qui donne cette rception un air officiel, en sorte que Garibaldi ne se sentira pas trop son aise dans ce salon. ce moment le major Frigyesi s'approcha d'un petit garon qui appartenait l'une des belles dames. Il le prit par la main et le conduisit vers la porte de la chambre o se trouvait Garibaldi, en lui disant : Entre, mon ami, le gnral sera content de te voir. Tu lui donneras la main et tu lui diras : Bonjour, mon gn ral . L'enfant, sans s'intimider, pntra tout seul dans la pice voisine. Nous le suivmes des yeux avec motion, et notre regard restait attach la porte qu'il venait de franchir, de l'autre ct de laquelle se trouvait Garibaldi. Frigyesi revint ensuite nous, et nous dit : Le gnral va entrer, et c'est vous qu'il recevra en premier lieu. Lorsqu'il vous tendra la main, il faudra prendre garde de la
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serrer trop fort, car il souffre la main droite d'une arthrite et des suites d'une blessure qu'il a reue l't pass 165. Nous nous tions levs, et nous formions un groupe d'une dizaine de personnes, prs de la porte par o Garibaldi devait entrer. Le beau monde qui remplissait le milieu et le fond du salon regardait avec une curiosit un peu ddaigneuse ces gens qui osaient se prsenter dans un palais en costume de travail. Soudain Garibaldi entra, seul. Un frmissement courut dans les groupes. Il avait la tte nue, et tait vtu de la chemise rouge et du pantalon bleu. Il me sembla voir marcher ce portrait que chacun connat, et qui reprsente le gnral debout sur les rochers de son le, une de ses mains sur la poitrine. Garibaldi est de taille moyenne ; il a les jambes un peu arques par l'usage du cheval. Sa barbe blonde grisonne peine, mais il a dj le haut du front chauve. Stampa s'avana vers lui et lui dit en italien qui nous tions. Garibaldi vint nous et nous dit en franais, sans aucun accent tranger : J'ai beaucoup de plaisir vous voir. Et il donna chacun de nous une poigne de main. Coullery lui adressa la parole peu prs en ces termes : Citoyen, nous venons vous exprimer nos sympathies. Nous sommes des dlgus de socits ouvrires de diffrents pays. Nous vous aimons, parce que nous savons que vous avez toujours combattu pour la libert, la justice et la dmocratie, sans aucune proccupation personnelle. Nous admirons votre vie de dvouement dsintress. Aussi vous tes pour nous un frre. Garibaldi rpondit Coullery, en lui tendant de nouveau la main : Je vous remercie pour ce tmoignage de sympathie, et j'accepte votre fraternit. Plusieurs voix dirent alors : Citoyen, ce sont nos sentiments tous, nous vous aimons, nous vous admirons. chacun de nous, Garibaldi adressa quelques paroles de
165 Pendant

la campagne du Trentin.

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remerciement, en les accompagnant d'un cordial serrement de main. Odger et Cremer lui prsentrent une Adresse au nom de la Reform League , dont Garibaldi est le prsident d'honneur. Puis, regardant du ct du beau monde qui attendait, passablement tonn que les premiers mots du gnral eussent t pour nous, Garibaldi ajouta : Maintenant, voulez-vous permettre que j'aille saluer ces dames ? Nous nous retirmes profondment mus de cette entrevue et de la simplicit pleine de grandeur du hros italien. Lorsque j'arrivai au Palais lectoral, la salle tait dj comble. Six mille personnes environ s'y pressaient, et une partie seulement avait pu trouver place sur les bancs. Au centre de la salle, un magnifique jet d'eau rpandait la fracheur. En face du jet d'eau et adosse la muraille du ct nord tait une grande estrade destine au bureau ; derrire le sige du prsident s'levait la tribune, surmonte du mot PAX et d'une fort de drapeaux. Je parvins, non sans peine, jusqu'au pied de l'estrade, et je trouvai l presque tous mes compagnons du Congrs de Lausanne, assis la table des journalistes, et taillant leurs crayons. Ils m'offrirent une place au milieu d'eux, mais je prfrai aller m'asseoir sur les degrs de l'estrade, o Brkly, puis Coullery me rejoignirent. C'tait l qu'on tait le mieux plac pour tout voir et tout entendre. Quelques minutes aprs notre arrive, on entendit la porte des cris frntiques. C'tait Garibaldi qui entrait. Il traversa lentement la salle au milieu des acclamations enthousiastes de la foule. On se pressait sur son passage pour le voir de plus prs, pour tcher de toucher ses vtements ou d'obtenir une poigne de main. Au moment o il arriva prs de nous, un Italien fanatique se jeta sur une de ses mains et la prit violemment pour la porter ses lvres. Garibaldi fit un geste qui nous prouva que l'Italien lui avait fait mal. Il arriva enfin sur l'estrade, o M. Jules Barni, prsident
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provisoire du Congrs, le fit asseoir sa droite dans un fauteuil. Les acclamations se prolongrent encore pendant un moment. ... Aprs le discours d'ouverture de M. Jules Barni, professeur Genve, et celui de M. mile Acollas, prsident du Comit d'initiative de Paris, commena la lecture des Adresses d'adhsion. La parole fut donne tout d'abord aux reprsentants des socits ouvrires. Ce fut l'un de nos camarades, Perron 166, de Genve, qui monta le premier la tribune : il donna lecture d'une Adresse des ouvriers genevois, qui, ainsi que le constate le Bulletin du Congrs, fut salue par de longs applaudissements . Ensuite vint le tour de l'Association internationale des travailleurs. L'Adresse vote par le Congrs de Lausanne fut lue la tribune par deux des secrtaires de ce Congrs, en franais d'abord, par James Guillaume, du Locle, puis en allemand par le docteur Bchner. Lorsque plus tard la conspiration des fazystes et des aristocrates eut russi aigrir les esprits et troubler les sances du Congrs, une partie des assistants se montra carrment hostile aux principes socialistes ; mais ce momentl personne, si ce n'est MM. Dameth, de Molinari, Cherbuliez et consorts, ne songea se formaliser de la dclaration du congrs de Lausanne : au contraire, comme on peut le voir dans le Bulletin, des applaudissements prolongs succdrent cette lecture . ... Nous formions, la gauche du prsident, un petit groupe o dominaient surtout les dlgus du Congrs de Lausanne. Sur l'estrade se trouvaient, assis parmi les vice-prsidents, Eccarius, J.-Ph. Becker, Bchner, Odger, Cremer ; sur les degrs de l'estrade, je m'tais plac, comme je l'ai dit, avec Coullery et Brkly ; tout prs de nous tait la table des secrtaires franais, o crivaient Ch.-L. Chassin, l'auteur du Gnie de la Rvolution , et Alfred Naquet. Enfin au pied de l'estrade, la table des journalistes, taient Albert Ferm pour le Temps,
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Charles Perron, devenu plus tard cartographe, et qui tait alors peintre sur mail.

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Blanc pour lOpinion nationale , Corbon pour le Sicle, Tolain pour le Courrier Franais , Fribourg pour la Libert ; j'ignore la rdaction de quelles feuilles taient attachs le reste de mes camarades de cette table, Dupont, Murat, Chemal, De Paepe, Longuet, Vasseur, Perron, etc. Ce groupe, qui s'tait instinctivement plac gauche, joua vritablement, pendant la dure du Congrs, le rle de la gauche dans une assemble dlibrante ; et le dernier jour, quand les acolytes de Fazy, joints aux ficeliers 167 , essayrent de dissoudre le Congrs, notre petit coin fut particulirement l'objet de leurs injures et de leurs menaces. ...................................................... Quand l'motion cause par l'audacieuse sortie de Ferm 168 fut calme, le prsident annona que le gnral Garibaldi avait demand la parole pour donner lecture de quelques articles qu'il dsirait voir ajouts au programme. Garibaldi se lve, et il est salu par de longs et bruyants applaudissements. On attend avec impatience ce qu'il va dire ; son discours doit tre l'vnement de la sance. Lorsque le silence est rtabli, Garibaldi s'adresse l'assemble en franais, d'une voix grave et ferme, un peu solennelle ; j'ajouterais, si je ne craignais qu'on prt ce dtail pour une remarque irrvrencieuse, qu'il appuyait tout particulirement sur les grands mots, et faisait fortement rouler les r l'italienne ; mais ce brin d'emphase lui allait merveille, et ne servait qu' donner son dbit plus d'nergie et de grandeur. Citoyens, dit-il au milieu d'un religieux silence, vous me permettrez d'abord de retourner quelques ides qui ont t manifestes par d'honorables orateurs qui m'ont prcd ; vous
167 On

appelait Genve les ficeliers , ou la ficelle , un groupe de radicaux dissidents qui avaient abandonn Fazy, lui avaient fait de la ficelle , et s'taient allis aux conservateurs. Mais comme conservateurs et fazystes ressentaient une gale antipathie l'gard du Congrs de la paix, les hommes de la ficelle et les sides de l'ex-dictateur radical se trouvrent momentanment runis pour nous combattre. 168 Ferm avait nergiquement protest contre la prsence, dans le faisceau de drapeaux qui dcorait la tribune, d'un drapeau franais surmont de l'aigle impriale.

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me permettrez d'expliquer pourquoi je ne suis pas de leur opinion. Et il relve les objections que venaient de faire James Fazy et Schmidlin certaines parties du programme du Congrs, qu'ils trouvaient compromettantes pour la neutralit suisse. Puis il soumet l'assemble les articles qu'il a crits pour tre ajouts au programme. Voici, dit-il, les quelques propositions que j'ai rdiges. J'ai peut-tre t un peu prcipit dans leur rdaction ; il faut l'attribuer ce que je vais quitter bientt cette terre d'asile et de libert 169. Garibaldi prend sur la table une feuille de papier, et applique un monocle son il droit. Vif mouvement de curiosit. Il lit d'une voix retentissante : Propositions . Primo . Toutes les nations sont surs. Secondo. La guerre entre elles est impossible. Terzo . Toutes les querelles qui peuvent survenir entre les nations seront juges par le Congrs. On se regarde avec quelque tonnement. Garibaldi s'en aperoit, et il ajoute : Vous me direz peut-tre que je m'avance un peu trop. (Sourires dans l'assemble.) Garibaldi continue : Quarto . Les membres du Congrs seront nomms par les socits dmocratiques de chaque peuple. Quinto. Chaque nation aura droit de vote au Congrs, quel que soit le nombre de ses membres. Ces deux articles nous avaient laisss froids. Mais soudain l'il de Garibaldi s'enflamme ; sa tte de lion, encadre dans une barbe fauve et grise, se relve d'un air sublime, et d'une voix vibrante il s'crie : Sesto. La papaut, comme la plus pernicieuse des sectes,
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Garibaldi n'avait que deux jours passer Genve ; il devait repartir le mercredi matin.

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est dclare dchue. Ceci tait tout fait inattendu. Des applaudissements frntiques accueillirent cette dclaration ; la gauche surtout poussait des clameurs faire crouler la salle. Cela se prolongea pendant un moment, et la dmocratie europenne ratifia ainsi, la face du monde, l'arrt de dchance de la papaut. Le silence rtabli, Garibaldi reprit : Je ne sais si l'on dira que je m'aventure un peu trop en formulant un tel article. Mais qui pourrais-je communiquer ma pense, exprimer librement mes ides, si ce n'est vous, peuple libre, et vraiment libre , ajouta-t-il, aprs une pause, en reprenant son papier. Mais un revirement inattendu allait succder cette explosion d'enthousiasme. Garibaldi continue la lecture de ses articles : Settimo. La religion de Dieu est adopte par le Congrs... Ici, il est interrompu par un brusque mouvement d'tonnement. On entend mme quelques exclamations. C'est une opinion que je soumets , dit Garibaldi. Puis il reprend : La religion de Dieu est adopte par le Congrs, et chacun de ses membres s'oblige la propager sur la surface du monde. Impossible de dire la stupfaction, la consternation soudaine produite par ces tranges paroles. Le respect empcha les rclamations bruyantes ; mais un silence glacial remplaant les applaudissements montra Garibaldi qu'il venait de froisser les sentiments de la majorit de l'assemble. Il voulut alors justifier son article : Je vous dois, dit-il, un mot d'explication sur la religion de Dieu dont je viens de parler ; j'entends par l la religion de la vrit, la religion de la raison. Cette explication souleva quelques bravos isols ; mais elle n'effaa pas l'impression fcheuse, qui redoubla lorsque Garibaldi lut l'article suivant : Ottavo . Le Congrs consacre au sacerdoce les homme
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d'lite de la science et de l'intelligence ; il consacre au nant tout sacerdoce de l'ignorance. De Charybde en Scylla ! nous disions-nous. Qu'est-ce que c'est que ce sacerdoce nouveau pour remplacer l'ancien ? Garibaldi grand-pontife et prchant la thophilanthropie ! Quelle chute ! Visiblement affect par la dsapprobation muette de l'assemble, Garibaldi continua : Nono. Propagande de la religion de Dieu par l'instruction, l'ducation et la vertu. Decimo. La rpublique est la seule forme de gouvernement digne d'un peuple libre. Ici, il y eut une explosion d'applaudissements, lgitimement appels par cette dclaration, et qui soulagrent chacun. Garibaldi ajouta : Ce n'est point l une opinion d'aujourd'hui. La rpublique est le gouvernement des honntes gens. Si on le contestait, il suffirait de faire remarquer qu' mesure que les peuples se sont corrompus, ils ont cess d'tre rpublicains. Il reprit ensuite sa lecture : Undecimo. La dmocratie seule peut revendiquer contre les flaux de la guerre. Duodecimo . L'esclave seul a le droit de faire la guerre aux tyrans. (Applaudissements enthousiastes gauche.) Ici, fit observer Garibaldi, je m'carte peu, apparemment, de ce que nous dsirons. Je dis et je proclame que l'esclave a le droit de faire la guerre aux tyrans. C'est le seul cas o je crois que la guerre est permise. Ayant achev la lecture de ses articles, le gnral continua en ces termes : Pour que le Congrs ait d'heureux rsultats, il faut qu'on ne se borne pas celui d'aujourd'hui ; il faut qu'aprs celui-ci on en runisse un autre ; il faut qu'un Comit permanent continue la mission commence par de gnreux et braves citoyens. Garibaldi avait sur le cur l'accueil fait ses propositions religieuses, on le voyait. Il revint sur ce sujet pour terminer son discours :
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Si vous le permettez, j'ajouterai encore un mot ; je serai bref. En touchant quelque argument de religion, je suis persuad de n'avoir pas rencontr l'opinion de tout le monde. Il en est malheureusement ainsi pour cette question. Toutefois, je suis persuad qu'il n'y a personne qui puisse dtacher la question religieuse de la question politique... Je le dis, on ne pourra remdier aux malheurs du monde sans remdier aux abus de la prtrise. Garibaldi se rassit. On applaudit encore, mais, de notre ct du moins, c'tait l'homme plutt que les paroles qu'on applaudissait. ...................................................... la sortie du Palais lectoral, notre petite troupe alla s'installer dans le jardin d'une brasserie situe sur la route de Carouge, et on se communiqua les impressions de cette premire sance en buvant une chope de bire. Le discours de Garibaldi fut l'objet des plus vives critiques de la part de quelques-uns des Parisiens. Pour mon compte, je trouvai ces critiques exagres, et il me parut qu'on avait mal saisi les intentions de Garibaldi et le vritable sens de sa religion de Dieu. Je dis qu' mon avis il fallait interprter cette expression en la rapprochant du discours prononc quelque temps auparavant par le gnral au Cercle dmocratique de Vrone. Moi aussi, avait-il dit en parlant de la Rvolution franaise, je suis un admirateur de ce grand vnement qui a t une vritable rvolution, qui a renvers des autels les idoles et les simulacres du prtre de Rome pour y substituer la desse de la Raison, la vraie religion qui n'abrutit pas l'homme, la religion qui doit manciper l'humanit. Comme la soire tait superbe, nous poussmes ensuite jusqu' Carouge, o nous fmes trs cordialement reus par quelques membres de la Section internationale de cette ville. On nous conduisit dans le local de l'Association : l Tolain et Longuet dclamrent des vers, je laisse deviner de quel

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genre 170, et De Paepe chanta la chanson si touchante de la fille de l'ouvrier que la misre a condamne mourir : Reprends ton vol, ange des cieux, Et pour toujours ferme les yeux. La nuit tombant, nous revenons Genve par le tramway et nous allons souper chez notre ami le Polonais Czwierzakiewicz 171. L, Dupont, dcharg enfin des graves fonctions de la prsidence du Congrs de Lausanne, rentre avec dlices dans la vie prive, et se livre des calembours si plafourdissants, que Chemal se voit contraint de proposer contre lui la peine de mort. Elle est vote l'unanimit. La socit, en considration des bons antcdents du coupable, consent nanmoins la commuer en celle du silence perptuit... Vers onze heures du soir, nous regagnmes notre htel. Je me couchai trs fatigu, tandis que De Paepe, sortant de sa valise plume et papier, se mit crire. Que fais-tu l ? lui dis-je. Ma correspondance. ces heures ! Bien du plaisir. Pour moi, je dors. Et je m'endormis en effet, mais d'un sommeil agit. Quelques heures aprs, je me rveillai. La chandelle brlait encore. De Paepe tait toujours l, noircissant son papier. Aprs l'avoir engag se coucher, je me rendormis pour ne plus m'veiller qu'au jour. En ouvrant les yeux, je vis De Paepe assis sa petite table, et crivant toujours. Il avait pris quelques heures de repos, et s'tait lev avant moi pour se remettre au travail. ...................................................... Le mardi deux heures s'ouvrit la seconde sance du Congrs... La parole est M. Jousserandot. Connaissez-vous cet orateur ? C'est un avocat savoisien, qui fait des confrences, et qui en a fait une de piteux souvenir Neuchtel. M.
170 C'taient des vers des Chtiments, de Victor Hugo. 171 Gnralement connu sous le pseudonyme de Card. Voir

p. 7.

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Jousserandot se prsente pour protester contre l'Adresse du Congrs des travailleurs, lue la veille. Dans cette Adresse, la classe ouvrire est dsigne comme tant exploite, et ses exploiteurs seraient les patrons, les capitalistes, les commanditaires, etc. Or, il n'est pas vrai que la socit actuelle prsente deux camps opposs. (Cris divers : Oui ! Oui ! Non ! Non !) M. Jousserandot demande l'insertion au procs-verbal de sa protestation, qui est signe en outre par MM. de Molinari, Dameth, Cherbuliez, Schmidlin, et quelques autres. Par un hasard presque amusant, c'est Stampa qui succde la tribune M. Jousserandot. Il vient, comme reprsentant du Conseil central des associations ouvrires d'Italie, annoncer son adhsion l'Adresse du Congrs de Lausanne. (Sensation, applaudissements.) On entoure le bon vieux Stampa en lui serrant la main. Mais le prsident 172 annonce qu'Edgar Quinet a la parole. L'illustre proscrit monte la tribune au milieu des bravos et des cris de Vive Edgar Quinet ! Il tient un papier la main, et, quand le silence est rtabli, il lit le fameux discours que tous les journaux ont reproduit. J'avoue que l'audition de ce discours fut pour moi une sorte de dception. En songeant Edgar Quinet, je m'tais toujours reprsent la figure mystique, potiquement vaporeuse, du jeune auteur dAhasvrus ; j'avais peine le reconnatre dans ce vieillard la voix grave et caverneuse, l'accent lugubre, au geste tragique... L'assemble avait cout le discours de Quinet dans un silence respectueux. Lorsqu'il eut achev de prononcer ses dernires paroles, de sympathiques applaudissements s'levrent de tous cts, et de nombreux groupes de Franais se pressrent aux abords de l'estrade pour serrer la main de l'loquent exil. ...................................................... Mais le prsident prononce ces paroles, qui me font
172

Le prsident tait M. Jolissaint, avocat bernois, lu la veille en remplacement du prsident provisoire Jules Barni.

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tressaillir : Le citoyen Eugne Dupont, de Londres, dlgu de l'Association internationale des travailleurs, a la parole . Je n'avais pas t prvenu, et j'ignorais ce que Dupont allait dire. Je m'en informai avec quelque inquitude mes voisins, qui me rpondirent : Soyez tranquille, tout ira bien . Dupont monte les degrs de la tribune avec beaucoup de sang-froid, et promne son regard sur l'assemble impatiente. Il voit un grand nombre de figures sympathiques, et aussi pas mal de figures hostiles, qui semblaient attendre du dlgu socialiste une dclaration de guerre. Il commena en ces termes : Citoyens, le plus chaud partisan de la paix perptuelle, c'est incontestablement le travailleur ; car c'est lui que le canon broie sur le champ de bataille, c'est encore lui dont le travail et les veilles alimentent le budget de la guerre. Donc, ce point de vue, il veut la paix. Mais la paix n'est pas un principe, elle ne peut tre qu'un rsultat. Croyez-vous, citoyens, que vous pourrez l'atteindre par le moyen qui nous a t propos hier, en crant une religion nouvelle ? Non, n'est ce pas ? ces paroles inattendues, Garibaldi, qui tait assis sur l'estrade prcisment au-dessous de l'orateur, lve la tte et se met regarder fixement Dupont. Loin d'en crer une nouvelle, la raison doit dtruire celles qui existent. Toute religion est un despotisme qui a aussi ses armes permanentes, les prtres. Est-ce que ces armes-l n'ont pas fait au peuple des blessures plus profondes que celles qu'il reoit sur le champ de bataille ? Oui ! ces armes-l ont fauss le droit, atrophi la raison ! Ne dbarrassez pas les casernes pour en faire des glises. Faites table rase des deux ! (Ici Garibaldi quitte son attitude expectante, et applaudit avec vivacit. L'assemble l'imite, et Dupont attend pour continuer que les bravos aient cess.) Maintenant abordons un autre sujet, la suppression des
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armes permanentes. Croyez-vous, citoyens, que lorsque ces armes permanentes seront dissoutes et transformes en milices nationales, nous aurons la paix perptuelle ? Non, citoyens, la rvolution de juin 1848 est l pour rpondre.... Pour tablir la paix perptuelle, il faut anantir les lois qui oppriment le travail, tous les privilges, et faire de tous les citoyens une seule classe de travailleurs. En un mot, accepter la rvolution sociale avec toutes ses consquences. Une partie de l'assemble applaudit chaleureusement. Dupont, descendu de la tribune, reoit les flicitations de la gauche. On entend ensuite un orateur allemand, M. Borkheim 173, et
173

Ce discours de Borkheim (un journaliste allemand, ami de Karl Marx, et collaborateur de l'organe radical die Zukunft, de Berlin), si peu intressant et si peu important que je ne crus pas devoir lui consacrer une ligne de mon compte-rendu, exposait cette thse que pour assurer la paix de l'Europe, il fallait dclarer la guerre la Russie. Les lettres de Marx Kugelmann, publies en 1902 dans la Neue Zeit, m'ont appris ce fait, qu'en prononant ce discours Borkheim n'avait fait que suivre les instructions que Marx luimme lui avait envoyes par lettre. Aprs le Congrs, Borkheim, trs vaniteux (grundeitel), publia son uvre en une brochure qu'il orna d'une prface baroque et ridicule (barock und geschmacklos). La publication de cette brochure causa de vives alarmes Marx : il craignait qu'on en prt texte, dans la presse allemande, pour nuire son prestige personnel (il venait de publier le premier volume du Kapital) en se moquant de Borkheim et en rendant Marx responsable des sottises de son ami. Il se sentait dans une fausse position , car Borkheim n'tait pas dfendable : il manque compltement de tact et de got, ainsi que des connaissances ncessaires ; il ressemble aux sauvages, qui croient s'embellir en se tatouant le visage de toutes sortes de couleurs criantes , et d'autre part Marx n'aurait pas os le dsavouer publiquement, parce que Borkheim n'et pas manqu alors de montrer la lettre qu'il avait reue de l'auteur du Kapital. Les lettres que Marx a crites Kugelmann ce propos (11 et 13 octobre 1867), et desquelles j'ai extrait ce qui prcde, sont la fois amusantes et instructives. Il conclut ainsi : Je suis puni par o j'ai pch.... J'aurais d rflchir que Borkheim, obissant son naturel, enfreindrait infailliblement les sages limites que lui prescrivait ma lettre. La seule tactique suivre, maintenant, est celle-ci : se taire, aussi longtemps que nos ennemis ne parleront pas [de la brochure de Borkheim] ; s'ils parlent et s'ils veulent me rendre responsable, faire des plaisanteries sur ce thme, qu'ils sont forcs de m'attribuer les frasques de Borkheim, pour se dispenser d'avoir rpondre mon livre.

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un orateur genevois, M. Carteret. Le discours de ce dernier me parat des plus insipides... Celui qui succde M. Carteret ne lui ressemble gure. C'est M. Bakounine, le proscrit russe, qui a t condamn la dportation par le gouvernement du tsar, et qui s'est sauv de la Sibrie par l'Amrique. C'est un vieillard de haute taille, l'air majestueux, la voix vibrante. Il est salu par des applaudissements. Il commence par dclarer que si quelqu'un dsire le maintien de l'empire russe, il doit approuver l'crasement de la Pologne. Au point de vue du patriotisme national, dit-il, il est impossible de vouloir la grandeur de la Russie et de maudire en mme temps les bourreaux de la Pologne. Mouravief n'est en dfinitive que le premier patriote russe... Dans la guerre qui se prpare pour un temps prochain, et dans laquelle l'empire russe devra intervenir, nous devons dsirer que la Russie soit battue, et je fais des vux pour cela. (Applaudissements unanimes.) Nous savons, ajoute M. Bakounine, que la Russie ne se relvera qu'en adoptant les principes du fdralisme et du socialisme, n'en dplaise M. de Molinari qui a protest contre les socialistes. (Bravos gauche. Une partie de l'auditoire, s'apercevant qu'elle a affaire un socialiste, semble regretter ses premiers applaudissements.) M. Bakounine dveloppe en quelques mots ses thories fdralistes ; il parle contre la centralisation, contre l'esprit de nationalit. On applaudit, et, quand il a fini, on l'entoure pour le fliciter 174. ...................................................... Le prsident lve la sance. Garibaldi, en traversant la salle, reoit encore une ovation d'adieu. Il doit quitter Genve le lendemain matin.
174

L'impression produite par le discours de Bakounine est indique par le dbut du discours que Charles Longuet pronona le lendemain. Parlant des ides qu'il croyait utile de dvelopper, Longuet dit : Quelques-uns des orateurs qui m'ont prcd cette tribune les ont dj mises, et hier un proscrit de la Russie du tsar, un grand citoyen de la Russie future, Bakounine, les exprimait avec l'autorit du lutteur et du penseur .

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Nous discutions, en nous promenant, sur la signification des incidents divers de cette seconde sance du Congrs. Pour nous, socialistes, nous tions satisfaits. La franche dclaration faite par Dupont avait t bien accueillie par les dmocrates avancs de l'assemble ; Garibaldi y avait applaudi ; par contre, la protestation des conomistes contre l'Adresse du Congrs ouvrier avait t reue avec une dfaveur visible. Nous repassions tous les discours prononcs, et nous trouvions dans plusieurs des paroles amies : le prsident Jolissaint avait cit Proudhon 175. Bakounine s'tait dclar socialiste, Charles Lemonnier, parlant au nom de la dmocratie franaise, avait paru pencher de notre ct. Comme nous causions ainsi, nous sommes arrts dans la rue par un citoyen qui paraissait connatre mes camarades. Je demande son nom. C'est Gustave Chaudey. Gustave Chaudey, l'excuteur testamentaire de Proudhon, l'diteur du dernier livre du grand socialiste, De la capacit politique des classes ouvrires , m'tait connu depuis longtemps par un ami commun 176. Je fus heureux de le rencontrer et d'changer avec lui une fraternelle poigne de main. Nous causmes des tendances et de l'esprit du Congrs, de la couleur socialiste de quelques-uns des discours, de la rpugnance d'une certaine partie de l'assemble l'endroit de la rforme sociale. Pour moi, nous dit Chaudey, je crois qu'il sera trs facile de s'entendre et d'amener une conciliation complte. Vous tes venus ici pour poser la question sociale ct de la question politique ; vous craignez de rencontrer de l'opposition chez les dmocrates bourgeois : eh bien, je suis sr que la majorit de l'assemble est bien dispose pour vous, et je me charge de porter la tribune les termes d'une transaction qui sera accepte par tous.
Dans le discours qu'il avait prononc en prenant possession du fauteuil se trouvait cette phrase : Puisse ce Congrs tre une manifestation imposante, noble, et digne de cette grande pense de Proudhon : L'humanit moderne ne veut plus la guerre ! 176 Gustave Chaudey avait rdig Neuchtel pendant plusieurs annes le journal lIndpendant. L'ami commun tait M. David Perret pre.
175

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Il nous dveloppa ses ides, et nous nous sparmes aprs avoir expressment donn Chaudey le mandat d'intervenir le lendemain dans la discussion comme tiers, et de faire une tentative de conciliation entre le socialisme de Lausanne et la dmocratie politique bourgeoise, initiatrice du Congrs de la Paix. Aprs souper 177, De Paepe et moi cheminions cte cte dans les rues Basses, lorsqu'un passant nous arrte et nous saute au cou avec une vivacit tout italienne. C'tait notre vieux papa Stampa, qui nous embrassa et nous serra la main avec effusion. Nous n'emes pas besoin de l'interroger sur les causes de ce transport ; il prvint nos questions, et nous dit d'une voix tout mue : Mes amis, que je suis heureux ! Je viens de souper avec Garibaldi, et maintenant je sais tout ! Ceci est une confidence que je vous fais, mais que je ne fais qu' vous : j'ai besoin d'en parler quelqu'un. Au dessert, Garibaldi m'a pris part et m'a dit : Avant la fin du mois, nous serons Rome ! ! ! De Paepe et moi poussons une exclamation de surprise. Stampa nous raconte en dtail le souper et les conversations, et l'on comprendra que je m'abstienne de reproduire cet entretien. Quant la rvlation des projets de Garibaldi sur Rome, nous l'avons religieusement garde pour nous aussi longtemps qu'il a pu tre ncessaire ; mais aujourd'hui que la tentative des rvolutionnaires italiens a fini par une si triste catastrophe 178, et que l'Europe connat tous les dtails de cette lugubre histoire, j'ai cru pouvoir dire ce que Stampa nous avait appris : c'est que Garibaldi, en venant au Congrs de Genve, avait dj arrt son plan de campagne, et que, lorsqu'il signifiait aux applaudissements de son auditoire la dchance de la papaut, il avait dj la main sur la garde de son pe pour excuter l'arrt prononc par lui et ratifi par la dmocratie europenne.
177 Aprs 178 Le

le dner. combat de Mentana, o les chassepots firent merveille (3 novembre 1867).

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Stampa ajouta que Garibaldi dsirait nous voir, nous et nos amis, le lendemain huit heures, avant son dpart. Il avait dit Stampa : Je voudrais surtout voir ce jeune homme (Dupont) qui a parl de religion nouvelle et qui m'a contredit ; j'aurais bien des choses lui dire . Nous prommes de nous rendre le lendemain au Palais Fazy, et nous quittmes Stampa pour aller achever la soire au Cercle international. Plusieurs socitaires avaient amen l leurs familles : des chansons et des dclamations nous entretinrent trs agrablement jusqu' onze heures du soir. La tribune fut successivement occupe par Albert Richard, de Lyon, Dupont, Vasseur, Tolain, De Paepe, etc. Le lendemain, mercredi, Garibaldi reut six heures du matin Cremer et Odger, les dlgus de la Reform League ; sept heures, Jules Vuilleumier, qui reprsentait la Socit de la librepense de la Chaux-de-Fonds ; huit heures, les dlgus du Congrs ouvrier qu'il avait dsir de voir. Cette fois, De Paepe avait consenti paratre l'audience du hros ; il y avait en outre avec nous Tolain, Dupont, Chemal, Fribourg, Murat, et quelques autres. Garibaldi, s'adressant Dupont, lui dit qu'il ne fallait pas se mprendre sur le sens des mots prononcs par lui, la religion universel le de Dieu ; qu'il n'entendait point par l un culte ou une religion dogmatique ; que le mot religion avait t dans sa bouche synonyme de science ou de raison . Fribourg, ou un autre Parisien, parla de cette dclaration de Garibaldi : L'esclave a toujours le droit de faire la guerre au tyran ; il dit que cette maxime tait aussi la ntre, mais que nous l'entendions dans son sens le plus large. Comment ? demanda Garibaldi. Vous ne parliez peut-tre que de tyrannie politique ; mais nous ne voulons pas non plus de tyrannie religieuse . Je suis d'accord avec vous, dit Garibaldi. Nous ne voulons pas non plus de tyrannie sociale . Je suis encore d'accord. Guerre aux trois tyrannies :
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politique, religieuse, et sociale. Vos principes sont les miens. Et Garibaldi distribua des poignes de main droite et gauche. De Paepe et moi, nous nous tions borns couter la conversation, et, quand les poignes de main commencrent aller leur train, nous nous tnmes en arrire, pensant qu'il fallait autant que possible diminuer la corve du grand homme. Nous quittmes ensuite le gnral, fort satisfaits de ses dclarations et de la simplicit qu'il avait mise dans la conversation, dont je n'ai pu rapporter qu'une partie. Je rentrai l'htel avec De Paepe, et je m'occupai traduire en franais deux discours que Cremer et Odger avaient l'intention de prononcer dans la sance de l'aprs-midi, pendant que De Paepe crivait de son ct le discours qu'il lut le lendemain. Ma tche acheve, j'allai rejoindre les Parisiens dans un petit caf de la rue du Mont-Blanc. De l, tout en discutant mutuellisme et phonographie 179, nous vmes partir Garibaldi, qui se rendit la gare en voiture dcouverte, au milieu des acclamations de la foule. La sance du mercredi s'ouvrit deux heures. Le fauteuil de Garibaldi tait vide, aussi les bruyantes scnes d'enthousiasme des jours prcdents ne se renouvelrent pas. Au contraire, chacun prit sa place en silence : on sentait que deux partis se disputaient le terrain, et que la lutte, jusque-l contenue peuttre par la prsence du hros italien, allait devenir srieuse. On dbuta par les discours de Cremer et d'Odger, qui furent trs applaudis ; puis le professeur Karl Vogt lut, en franais et en allemand, ces Dix articles contre la guerre , de Mme Stahr (Fanny Lewald), dont la tournure humoristique a t tellement gote, et que toute la presse a reproduits. L'un des secrtaires du bureau. Ch.-Louis Chassin, donna ensuite lecture du projet de rsolution labor par le Comit directeur. Ces rsolutions ont t imprimes dans tous les
179 La

question de la rforme de l'orthographe, souleve en 1866 par un livre de M. Ed. Raoux, alors professeur Lausanne, m'intressait vivement ce moment, et j'en avais fait l'objet d'un rapport au Congrs de Lausanne.

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journaux ; je n'en relverai que les deux points qui intressaient spcialement les dlgus du Congrs ouvrier, et qui montraient que le Comit directeur tait dispos donner satisfaction aux vux des socialistes. L'un des considrants disait : Considrant que l'existence et l'accroissement des armes permanentes constituent la guerre l'tat latent, et sont incompatibles avec la libert et avec le bien-tre de toutes les classes de la socit, principalement de la classe ouvrire ... Et le cinquime paragraphe des rsolutions portait qu'il tait du devoir des membres de la Ligue de la paix et la libert : De faire mettre l'ordre du jour, dans tous les pays, la situation des classes laborieuses et dshrites, afin que le bien-tre individuel et gnral vienne consolider la libert politique des citoyens 180 .
On remarquera que les rdacteurs de ce paragraphe avaient emprunt, en partie, les termes mmes du considrant de l'Adresse de l'Internationale, o il tait dit que la paix, premire condition du bien tre gnral , doit tre son tour consolide par un ordre de choses qui ne connatra plus dans la socit deux classes, dont l'une est exploite par l'autre . Dans une lettre qu'il adressa au journal le Temps, de Paris, aprs le Congrs, mile Acollas insista en ces termes sur la signification qu'il fallait donner aux rsolutions prsentes par le Comit directeur, et qui furent adoptes par le Congrs dans sa dernire sance :

Ds l'ouverture du Congrs, un duel outrance semblait imminent entre le socialisme et la libert politique. De franches et rudes paroles, exprimant des ides mal dfinies, avaient t prononces par les dlgus des Travailleurs de Lausanne ; une protestation avait suivi 181, et, il faut le dire surtout ceux pour qui la modration est le premier des devoirs, cette protestation
Ici s'arrte la partie des Souvenirs des Congrs de Lausanne et de Genve qui a paru dans le Diogne en 1867, du numro du 27 septembre celui du 27 dcembre. Il m'a t impossible de retrouver une collection de l'anne 1868 de ce journal (ma propre collection a t perdue, en sorte que je ne puis donner la fin de ces Souvenirs. 181 La protestation de M. de Molinari, Dameth, Cherbuliez et autres.
180

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appelait le combat. Eh bien, le combat n'a pas eu lieu et le malentendu a cess. Qu'est-ce que le socialisme du Congrs de Lausanne ?... Est-il autre chose que l'expression d'une souffrance et la lgitime volont de voir cette souffrance s'attnuer et disparatre ? Le socialisme du Congrs de Lausanne a dit son mot Genve : Venez nous avec un cur sincre ; nous chercherons et nous raliserons ensemble. La politique et l'conomie se sont reconnues et rconcilies dans la Justice.
Pour complter ce que j'ai transcrit ci-dessus du feuilleton du Diogne, j'ajouterai, sommairement, que dans la sance du mercredi du Congrs de la paix on entendit encore, entre autres, un discours de Charles Longuet et un de Gustave Chaudey ; et dans celle du jeudi, un discours de De Paepe, dont je retrouve le passage principal reproduit dans le Diogne du 6 dcembre ; le voici :

Nous aussi, nous sommes rpublicains et fdralistes : mais nous ne voulons pas d'une rpublique nominale et d'une fdration illusoire. La rpublique, nous la voulons dans les faits, et surtout dans les faits conomiques, qui priment tous les autres notre poque : non seulement nous ne voulons pas du monarque hrditaire qui s'appelle empereur ou roi, ni du monarque temporaire qui s'appelle prsident, mais nous voulons aussi supprimer le monarque appel capitaliste, ou l'oligarchie appele banques nationales, compagnies financires, etc., qui rgissent despotiquement la circulation des valeurs et dont la liste civile s'appelle intrt ou dividende ; mais nous voulons supprimer le monarque qui s'appelle propritaire, qui rgne en matre absolu sur le sol et dont la liste civile s'appelle rente ou fermage. Le fdralisme, nous le voulons non seulement en politique, mais en conomie sociale ; nous ne voulons pas seulement dcentraliser le pouvoir, mais nous voulons aussi dcentraliser le capital ; comme nous voulons que chaque citoyen soit son propre souverain, nous voulons que chaque producteur soit son propre capitaliste, c'est--dire que capital et travail soient runis sur la mme tte ;
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comme nous voulons que la loi ne soit plus qu'un contrat entre les citoyens, c'est--dire un change de services, nous voulons que la production, le commerce, le crdit, la consommation, ne soient, eux aussi, qu'un change de services. Car quoi servirait de dcentraliser les nations, les provinces, les communes, si dans chacun de ces groupes le capital continuait tre centralis dans les mains de quelques-uns ? Dans les rpubliques comme dans les monarchies, n'est-ce pas le capital qui gouverne, et n'est-ce pas la misre qui fait la servitude ? Fdralisme politique suppose fdralisme conomique, sans cela ce n'est qu'un leurre ; et fdralisme conomique signifie : mutuellisme, rciprocit des services et des produits, suppression de tous les prlvements du capital sur le travail, extinction du bourgeoisisme et du proltariat.
la fin de la sance du jeudi, les radicaux et les libraux genevois ligus contre le Congrs, et conduits par James Fazy et par Albert Wessel, tentrent de troubler l'ordre en suscitant une bagarre ; mais, malgr cette manuvre, dont le rsultat fut d'courter la discussion, un vote put avoir lieu, qui sanctionna le projet de rsolutions prsent la veille par le Comit directeur. Un certain temps aprs le Congrs de Lausanne, vers la fin de 1867, le Conseil gnral, qui n'avait pas publi en 1866, aprs le Congrs de Genve, comme c'et t son devoir, le texte des Statuts gnraux vots par le premier Congrs de l'internationale, et qui avait laiss ce soin aux Sections et aux journaux de l'Association, s'avisa enfin de les faire imprimer Londres. Il en publia une dition anglaise : Rules of the International Working Men's Association, Londres, 1867, conforme au texte anglais vot Genve, sauf pour l'article 3, dans lequel il incorpora la rsolution vote Lausanne, qui laissait au Conseil le droit de s'adjoindre de nouveaux membres supplmentaires : cette rsolution, qui ne s'appliquait, dans la pense du Congrs, qu' l'lection de 1867, se trouva ainsi transforme en une disposition statutaire. Il publia galement une dition franaise 182, dont voici le titre : Association internationale des travailleurs. Statuts et rglements , 1866. (Prix, 20 centimes). Imprimerie cooprative internationale, 3o, Tavistock Street, Covent Garden, Londres (12 pages in-32). Cette dition tait reste inconnue dans les pays de langue franaise ; j'en ai ignor l'existence jusqu'en 1905, et c'est cette anne-l seulement que je l'ai dcouverte dans
182 J'ignore

s'il a publi une dition allemande.

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la bibliothque du Muse social, Paris (n 63o7). Elle ne reproduit pas le texte franais vot au Congrs de Genve, qui avait t publi dans la brochure Card, et qui, jusqu'en 1870, fut le seul texte reconnu par les Sections de langue franaise, constamment reproduit dans leurs journaux et en tte de leurs rglements particuliers ; au lieu de ce texte, seul authentique comme texte franais, elle donne une traduction du texte anglais, reproduisant en gnral celle de la Rive gauche , mais plus approche que celle-ci en certains passages. Cette dition a t faite avec la plus extraordinaire ngligence, au point qu'elle a omis compltement les cinq derniers articles des statuts (articles 7 11) et un article du rglement (article 13). Il est bien extraordinaire que le Conseil gnral se soit cru en droit, sans consulter ni prvenir personne, sans faire aucune mention de la chose dans un des Congrs ultrieurs ( Bruxelles en 1868 et Ble en 1869), de substituer ainsi au texte franais des Statuts gnraux, dont il connaissait bien l'existence, qu'il savait tre le texte vot par le Congrs, le seul texte admis par les Sections de langue franaise, une traduction que le titre plac en tte donne, ce qui est absolument contraire la vrit, comme le texte vot la sance du 5 septembre 1866 au Congrs de Genve . Il n'y a pas d'intrt, je crois, reproduire in-extenso le contenu de cette brochure, qui, je le rpte, tait reste ignore sur le continent ; je veux toutefois placer ici la version qu'elle donne du prambule des statuts, pour qu'on puisse la comparer, d'une part, avec le texte franais de 1864 (devenu le texte officiel de 1866), et d'autre part avec la version de la Rive gauche . La voici :

STATUTS DE L'ASSOCIATION INTERNATIONALE DES TRAVAILLEURS vots la sance du 5 s eptembre 1866 au Co ngrs de Gen ve. Considrant : Que l'mancipation des travailleurs doit tre l'uvre des travailleurs eux-mmes ; que leurs efforts pour conqurir leur mancipation ne doivent pas tendre constituer de nouveaux privilges, mais tablir pour tous des droits et des devoirs gaux et d'anantir (sic) toute domination de classe ; Que l'assujettissement conomique du travailleur l'accapareur des moyens de travail, c'est--dire des sources de la vie, est la cause premire de la servitude dans toutes ses formes : misre sociale, dgradation mentale, soumission politique ; Que, pour cette raison, l'mancipation conomique des
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travailleurs est le grand but auquel tout mouvement politique doit tre subordonn comme moyen ; Que tous les efforts faits jusqu'ici ont chou, faute de solidarit entre les ouvriers des diverses professions dans chaque pays, et d'une union fraternelle entre les travailleurs des diverses contres ; Que l'mancipation du travail n'tant un problme ni local ni national, mais social, embrasse tous les pays dans lesquels la vie moderne existe et ncessite pour sa solution leur concours thorique et pratique ; Que le mouvement qui reparat parmi les ouvriers des pays les plus industrieux de l'Europe, en faisant natre de nouvelles esprances, donne un solennel avertissement de ne pas retomber dans les vieilles erreurs, mais de combiner immdiatement tous les efforts encore isols ; Par ces raisons : Le Congrs de l'Association internationale des travailleurs, tenu Genve du 3 au 8 septembre 1866, dclare que cette Association, ainsi que toutes les socits ou individus y adhrant, reconnatront la Vrit , la Justice, la Morale , comme la base de leur conduite envers tous les hommes, sans distinction de couleur, de croyance ou de nationalit. Le Congrs considre comme un devoir de rclamer pour tous les droits d'homme et de citoyen. Pas de devoirs sans droits. Pas de droits sans devoirs ; c'est dans cet esprit que le Congrs a adopt dfinitivement les statuts suivants de l'Association internationale des travailleurs. (Suivent les statuts et le rglement.)

||109||

VI

Premier rapprochement entre les Sections de la Suisse franaise. Luttes politiques dans le Jura nenchtelois : alliance lectorale de certains socialistes de la Chaux-deFonds avec les conservateurs ( mai 1868).
Pendant le Congrs de Lausanne, une confrence particulire avait eu lieu entre les dlgus des Sections de la Suisse franaise 183. Il y fut dcid : 1 Que la Voix de l'Avenir , mise la disposition des Sections romandes par son propritaire, le docteur Coullery, serait dsormais l'organe officiel de ces Sections, et que Coullery continuerait en tre le rdacteur en chef ; 2 Que le Comit central des Sections de Genve recevait, jusqu'au Congrs gnral suivant, la mission de servir de centre de correspondance entre les Sections de la Suisse franaise. Ce fut l le premier pas fait vers la constitution d'une Fdration romande . On a vu, par quelques-unes des dclarations de principes contenues dans les pages qui prcdent, que, tout en affirmant trs nettement les revendications du socialisme, nous ne demandions pas mieux que de nous entendre avec ceux des radicaux qui se disaient disposs marcher dans la voie des rformes sociales ; nous les traitions en amis, nullement en adversaires. Mais en Suisse, dans les cantons de Vaud, de Berne, et de Neuchtel en particulier, le gros du parti radical, et surtout les politiciens qui dirigeaient les lections, voyaient dans le socialisme un ennemi ; la plupart des journaux radicaux en faisaient un pouvantail, le dnonaient comme un pril ; et en mme temps, par un singulier manque de logique, dans le canton de Neuchtel ils accusaient les socialistes d'tre les allis ou les instruments du parti conservateur, qui voulait se servir d'eux pour conqurir le pouvoir. Les deux articles ci-aprs, que j'crivis pour le Diogne, indiquent avec prcision le terrain sur lequel mes amis et moi nous entendions nous placer, tendant la main ceux des radicaux que nos ides n'effarouchaient
183

Le rapport administratif du Conseil gnral au Congrs de Lausanne constatait l'existence dans la Suisse franaise de dix-sept Sections, celles de Genve, Carouge, Lausanne, Vevey, Montreux, Neuchtel, la Chaux-deFonds, le Locle. Sainte-Croix, Saint-Imier, Sonvillier, Bienne, Moutier, Boncourt, Tramelan, les Breuleux, les Bois. Dans la Suisse allemande il n'y en avait que quatre, celles de Zurich, de Wetzikon, de Ble et de Berne.

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pas, et repoussant les attaques des politiciens sans principes qui voulaient nous faire passer pour les amis des conservateurs :

Satisfaits

et mcontents

184

Ni satisfaits, ni mcontents ! scrie le National suisse 185. Nous ne voulons ni des uns ni des autres. Bon ! Mais qui sont les mcontents ? Qui sont les satisfaits ? Les satisfaits, ce sont dit le National ceux qui sendorment au pouvoir et encombrent la voie du progrs 186. Nous saurons faire bonne justice de leur somnolence. Oui, nous le savons bien, Messieurs de la coterie, vous aspirez nous gouverner. Tout en flagornant bassement les hommes qui ont fond notre Rpublique, vous ne vous gnez pas pour les traiter de momies dans un pamphlet anonyme. Mais croyez-nous : lorsque le peuple voudra remplacer ceux auxquels il a confi ladministration de ses affaires, ce nest pas vous quil choisira. M. Cornaz ne risque pas de devenir jamais un satisfait 187. * ** Les mcontents systmatiques ajoute le National appartiennent aux coles les plus diverses : vous trouverez dans leurs rangs des utopistes sociaux, des partisans du droit divin, des ultramontains pur sang. Si lon mettait leurs systmes en prsence, il en rsulterait une cacophonie atroce. Cependant, ils sentendent parfaitement entre eux ; ils se tendent une main
184 Diogne du 6 dcembre 1867. 185 Organe du parti radical la Chaux-de-Fonds. 186 Le National visait les membres du gouvernement

neuchtelois, vieux radicaux de 1848, que ses rdacteurs taient impatients de remplacer. 187 L'avocat Auguste Cornaz, qui, en 1865, avait fait un moment partie de l'Internationale, tait, avec Numa Droz, (alors rdacteur du National suisse), et quelques autres politiciens subalternes, la tte d'une fraction du parti radical neuchtelois que nous appelions la coterie ; ses amis et lui taient de simples ambitieux, qui dsiraient des places, et qui ont fini par en obtenir. Ce sont eux qui avaient rdig le pamphlet anonyme dont il est parl plus haut, et qui tait intitul lIndiscret.

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fraternelle. Ainsi nous, que le National veut bien dsigner sous le nom dutopistes sociaux , nous tendons une main fraternelle aux ultra-montains pur sang ! Le digne rdacteur de ce journal, qui nous connat, a crit cela sans sourciller. Et le National , lui, qui a fait chorus avec la Gazette de Lausanne et le Journal de Genve pour reinter le Congrs ouvrier et le Congrs de la paix, qui a injuri Garibaldi, qui passe enfin, et juste titre, pour un journal ractionnaire, se donne en revanche comme lorgane des bons citoyens ! Nous en voyons souvent de raides, mais pourtant pas de cette force-l. * ** Nous allons vous dire, messieurs de la coterie, qui sont les mcontents systmatiques qui crivent dans le Diogne . Nous sommes la jeunesse radicale. Nous sommes les fils des hommes de 1848. Vous ne parviendrez pas leur faire croire, ces patriotes, ces radicaux bon teint (car il y a des radicaux postiches), que nous sommes leurs ennemis, que nous cherchons les dnigrer. Ils savent que cela n'est pas vrai, et que nous ne formons qu'une seule famille. Cependant il y a une nuance entre eux et nous. Des questions qui nous proccupent vivement les laissent indiffrents. Ils trouvent que nous allons un peu vite, nous trouvons qu'ils commencent ralentir le pas. Nous sommes socialistes, ils ne sont que dmocrates. D'o vient cette nuance ? Bon Dieu ! c'est qu'ils sont les vieux et que nous sommes les jeunes. Mais, tout vieux qu'ils soient, nous sommes fiers d'tre leurs fils. Si nous ne marchons plus du mme pas, nos curs du moins battent toujours l'unisson ; et envers ces dignes vtrans de la cause du progrs, notre langage sera toujours
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celui du respect, jamais celui de l'injure. Et eux aussi, ils ne nous renient pas, et nous sommes srs qu'ils ne nous voudraient pas autrement. Comme nous sommes aujourd'hui, ardents, enthousiastes, tmraires quelquefois, ainsi taient-ils en 1831 et en 1848. Et s'ils nous disent souvent : Mais doucement ! doucement donc ! ils ajoutent tout bas en souriant : Je reconnais mon sang chez ces enfants-l ! * ** Oui, nous sommes la jeunesse radicale. Chose remarquable, et signe des temps : le National a beau battre la grosse caisse, il ne fait pas de disciples parmi les jeunes gens. Nous tions une trentaine ensemble sur les bancs du collge : les uns, parmi ces camarades d'tudes, sont devenus des clricaux, des aristocrates, les autres des socialistes ; mais aucun ne s'est rang sous le drapeau de la coterie. On peut dj augurer qu'il en sera de mme de la gnration qui a quinze ans aujourd'hui : une moiti sera socialiste, l'autre moiti sera clricale. Mais le National restera isol, et ne russira jamais rallier dans la jeunesse des recrues de quelque valeur, parce qu'il ne reprsente rien que l'ambition personnelle de quelques hommes sans principes. Le mouvement rvisi onniste zuricois
188

Le National suisse a une singulire faon d'apprcier la politique en dehors de notre canton. Il a parl samedi du mouvement rvisionniste zuricois comme d'un mouvement radical . Ne jouons pas sur les mots. Le parti rvisionniste zuricois, qui ne s'attendait gure recevoir les loges du National , est une manifestation du mme esprit de rforme, de rnovation, de rajeunissement, qui s'est introduit dans le canton de Genve par la cration du journal la Libert 189, et chez nous par les efforts de la dmocratie sociale.
188 Diogne du 20 dcembre 1867. 189 La Libert avait t fonde au

commencement de novembre 1867 par

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La grande assemble populaire de Zurich, qui a inaugur le mouvement il y a quelques semaines, avait, comme le Bund 190 en convient, un caractre socialiste trs prononc. Nous avons l'honneur de connatre personnellement plusieurs membres du Comit cantonal zuricois, et nous savons que nos opinions sont aussi les leurs. Il suffira, pour faire apprcier la signification de ce qui se passe en ce moment dans le canton de Zurich, de constater que l'initiateur principal du mouvement, aprs le docteur Locher, est le capitaine Karl Brkly, dlgu au Congrs de Lausanne, phalanstrien mrite et abonn au Diogne .
Mais, au moment mme o j'affirmais nergiquement que les socialistes ne pactiseraient jamais avec les conservateurs, Coullery ce Coullery qui avait t l'aptre de l'Internationale dans la Suisse franaise, et en qui j'avais une si grande confiance projetait, au contraire, de conclure une alliance lectorale avec les anciens royalistes neuchtelois 191 ; il esprait que la coalition ainsi forme, runissant en une mme arme les ouvriers organiss sous sa direction en parti de la dmocratie sociale, et les anciens royalistes affubls du nom de parti libral, serait assez forte pour renverser, aux lections cantonales de mai 1868, les gouvernants radicaux, et pour le porter au pouvoir avec ses allis conservateurs 192. la fin de mars 1868, il supprima le Diogne, dont il tait devenu propritaire, et cra, pour les besoins de la lutte lectorale, un journal nouveau, la Montagne , organe de la dmocratie
Adolphe Catalan, jeune politicien genevois qui, pendant deux ans, marcha dans les rangs des socialistes. 190 Journal radical de Berne. 191 On sait que jusqu'en 1848 le canton de Neuchtel avait t une principaut, sous la souverainet du roi de Prusse. 192 En ce temps-l, j'eus avec un ami de Coullery une conversation caractristique. Voulant exprimer que tout lui paraissait prfrable au maintien du parti radical au pouvoir, il me dit, en dsignant les radicaux par le nom du plus dtest des chefs de la coterie et les conservateurs par celui d'un royaliste intransigeant qui ses opinions aristocratiques avaient fait donner le surnom de Lardy-Cravache : Plutt Lardy que Touchon ! La personne de Touchon m'tait aussi peu sympathique que possible : l'avocat Lardy, au contraire, avait chez ses adversaires politiques la rputation d'un galant homme, et son fils aujourd'hui reprsentant de la Suisse Paris avait t l'un de mes camarades dans la socit d'tudiants qu'on appelle Zofinger-Verein ; et pourtant je rpondis : Plutt Touchon que Lardy !

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sociale . Ds le troisime numro de la Montagne , il avouait, bien qu'avec certaines rticences, l'alliance projete, en disant que l'opposition devait accepter dans ses rangs tous les adversaires du parti radical, quelle que ft leur couleur politique. Un peu plus tard, quand le moment dcisif fut arriv, parut la liste des candidats de la dmocratie sociale de la Chaux-de-Fonds : la moiti de ces candidats taient des conservateurs, des verts . Une violente protestation s'leva aussitt contre Coullery : les socialistes du Locle se sparrent de lui avec clat. la Chaux-deFonds, la majorit des ouvriers le suivit ; mais une partie d'entre eux se rvoltrent, et se refusrent voter la liste de la coalition aristosocialiste . L'lection (dimanche 3 mai) fut une dfaite pour les coullerystes , et le chef du parti, qui avait rv d'arriver au gouvernement au moyen de l'alliance de l'Internationale avec les bourgeois conservateurs, vit son plan djou et son ambition due. Il fut lu nanmoins membre du Grand Conseil neuchtelois, ainsi qu'un autre pseudo-socialiste de la Chaux-de-Fonds, M. Elzingre : mais tous deux se gardrent bien de jamais souiller un mot de l'Internationale dans cette assemble. Bien que nous nous fussions spars de Coullery, au Locle, sur la question lectorale, nous nous refusions faire chorus avec la presse radicale qui qualifiait sa conduite de trahison : nous ne voulions voir en lui qu'un homme abus, qui avait commis une erreur de tactique, qui s'tait laiss prendre aux sophismes des libraux , mais qui n'avait point dsert la cause socialiste. Ce ne fut qu'un an plus tard, dans l't de 1869, qu'il ne nous fut plus possible de nous faire des illusions : nous dmes reconnatre que Coullery avait dcidment pass l'ennemi ; et en 1877, un document que reproduisit le Bulletin de la Fdration Jurassienne (n 19, p. 4, 13 mai 1877), et qu'on trouvera en son lieu, nous donna la preuve crite que ds 1868 il tait l'agent et le complice du parti conservateur. La Libert, qui servait alors d'organe officieux l'Internationale de Genve, apprcia de la faon suivante (numro du 9 mai 1868) la conduite des coullerystes :

Les lections au Grand-Conseil qui ont eu lieu dimanche dans le canton de Neuchtel seront, nous l'esprons, une leon suffisante pour le parti de la dmocratie sociale de la Chaux-deFonds. Alli de fait aux conservateurs royalistes, ce parti n'a russi qu' faire arriver au pouvoir lgislatif les adversaires dclars de toute ide de rforme et de progrs 193 ; aveugl par
193

C'est--dire qu' faire lire la Chaux-de-Fonds quelques conservateurs.

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sa haine de la coterie radicale, il a tout sacrifi au succs, et le succs lui a manqu.


Au Locle, les membres de l'Internationale avaient constitu pour les lections un comit dont les cartes de convocation portaient l'en-tte : Rpublique dmocratique et sociale. Le vtran du parti radical au Locle et son chef le plus autoris, Henri Grandjean, vint aux sances de ce comit, et lui fit l'offre, au nom de son parti, de placer un socialiste sur la liste radicale. Nous acceptmes la proposition avec la conscience parfaitement tranquille : n'avions-nous pas toujours dit que nous souhaitions de tout notre cur de voir les radicaux consentir venir au socialisme ? Nous dsignmes comme notre candidat le citoyen Augustin Monnier. Toute la liste radicale passa, saut le candidat socialiste, rest sur le carreau avec les voix des seuls internationaux, les lecteurs radicaux ayant, sur leur bulletin de vote, biff son nom, et beaucoup l'ayant remplac par celui d'un conservateur, qui fut lu. Les socialistes loclois, ainsi jous, jurrent qu'ils ne seraient pas dupes une seconde fois, et ils rsolurent de s'abstenir dsormais de toute participation aux lections politiques.

Mais le parti radical avait gard la majorit au Grand-Conseil.

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VII

La grve du btiment Genve (mars-avril 1868). L'Internationale Paris ; procs et condamnation des deux premires Commi ssions pari siennes (mars et mai 1868).
C'est au printemps de 1868 qu'eut lieu Genve (mars) la fameuse grve des ouvriers en btiment, qui eut un si grand retentissement. Cette grve fut l'occasion d'un bel lan de solidarit : les Sections genevoises de la fabrique 194 firent cause commune avec les corporations du btiment, et puisrent gnreusement dans leurs caisses de rsistance pour aider les grvistes ; dans les autres localits de la Suisse franaise, on ouvrit des souscriptions, et des sommes plus ou moins importantes furent verses 195. Un dlgu genevois, Graglia, ouvrier graveur, fut envoy Paris et Londres ; les ouvriers de Paris, rpondant l'appel chaleureux de la Commission parisienne (appel sign par Varlin, publi le 5 avril), participrent largement aux frais de la grve ; par contre, Graglia parle avec amertume, dans ses lettres 196, de l'attitude goste des Trades Unions anglaises, vritables forteresses , desquelles il ne put obtenir
On appelle Genve ouvriers de la fabrique ceux qui sont occups la fabrication de l'horlogerie, de la bijouterie et des pices musique : non pas qu'ils travaillent dans une fabrique, mais parce que, dans le langage genevois, l'ensemble de l'industrie horlogre (qui est l'industrie nationale ), patrons et ouvriers, s'appelle en un seul mot la fabrique . Ces ouvriers sont presque tous citoyens genevois ; leurs salaires sont plus levs que ceux des ouvriers du btiment ; ils ont plus d'instruction que ceux-ci ; ils exercent des droits politiques, tandis que les ouvriers du btiment sont en majorit des trangers, et ils sont en consquence traits avec beaucoup de mnagements par les chefs de parti bourgeois. 195 Ainsi, un groupe de vingt membres de la Section du Locle souscrivit d'enthousiasme, le 21 mars, une somme de 1500 fr., pour la ralisation de laquelle chacun des souscripteurs (ouvriers, employs, horlogers tablis leur compte, professeurs, etc.) avait promis de s'imposer pendant six mois une retenue sur ses salaires, ses appointements ou son gain, retenue variant de cinq trente francs par mois. Le chef d'un atelier de graveurs, M. douard Favre-Dubois, avana, sur le montant de cette souscription, une somme de 600 fr., qui fut envoye Genve le jour mme. 196 Elles figurent au procs de la seconde Commission parisienne de l'internationale.
194

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aucun secours. C'est l'occasion de cette grve que l'on vit paratre pour la premire fois, dans la presse adverse, les contes ridicules sur les menes occultes de l'Internationale et sur les trsors fantastiques dont elle disposait : il n'tait question, dans les colonnes de certains journaux, que de meneurs trangers , d' ordres venus de Paris et de Londres , de sommes normes mises par l'Internationale la disposition des grvistes , etc. Devant la formidable unanimit des ouvriers de Genve, les patrons comprirent qu'il fallait cder ; ils consentirent traiter avec leurs ouvriers, et ceux-ci obtinrent presque toutes les demandes qu'ils avaient prsentes (premiers jours d'avril). Mais, en signant le nouveau tarif, les patrons songeaient dj au moyen de l'luder, et leur mauvaise foi devait bientt rendre une nouvelle grve invitable. L'homme qui avait t le principal meneur de la grve, et qui, tant par son nergie que par ses qualits pratiques et par sa parole d'une loquence mle et brusque, joua durant un temps, Genve, le premier rle dans le mouvement socialiste, tait un serrurier savoyard, Franois Brosset. Aprs avoir t la tte des ouvriers du btiment dans leur lutte contre les patrons, il fut encore leur dfenseur lorsqu'il fallut rsister aux prtentions de certains membres des comits des Sections de la fabrique qui voulaient diriger l'Internationale genevoise, et qui, aprs deux ans de luttes et d'intrigues, finirent, comme on le verra dans la suite de ce rcit, par arriver leurs fins. Je place ici un portrait de Brosset qu'a trac Bakounine, dans un manuscrit rest indit, rdig en juillet 1871, que j'ai en ma possession :

Nous n'avons pas besoin de dire quel homme est Brosset. Alliant une relle bienveillance et une grande simplicit de manires un caractre nergique, ardent et fier, intelligent, plein de talent et d'esprit, et devinant souvent, par l'esprit, les choses qu'il n'a pas eu le loisir ni les moyens de reconnatre et de s'approprier par l'tude, passionnment dvou la cause du proltariat, et jaloux l'excs des droits populaires, ennemi acharn de toutes les prtentions et tendances autoritaires, c'est un vrai tribun du peuple. Extrmement estim et aim de tous les ouvriers du btiment, il devint en quelque sorte leur chef naturel, et lui seul ou presque seul, tant dans les comits que dans les assembles gnrales, il tint tte la fabrique. Pendant plusieurs mois, et notamment depuis la fin de la grande grve de 1868, en avril, jusqu' son lection comme prsident du
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Comit fdral romand, en janvier 1869, il resta sur la brche. Ce fut la priode hroque de son activit dans l'Internationale. Dans le Comit cantonal genevois, il fut rellement seul combattre, et fort souvent, malgr la puissante coterie genevoise, soutenue par tous les lments ractionnaires des comits, il remporta la victoire. On peut s'imaginer s'il fut dtest de ceux qu'il tenait ainsi en chec 197.
La Section parisienne de l'Internationale, qui portait le nom de bureau de Paris, et qui avait son sige 44, rue des Gravilliers, tait administre depuis 1865 par une Commission de vingt membres, compose de Tolain, ciseleur ; Fribourg, graveur-dcorateur ; Limousin, margeur ; Debock, typographe ; Bourdon, graveur ; Hligon, ouvrier en papiers peints ; Cultin, corroyeur ; Perrachon, Camlinat et Guyard, monteurs en bronze ; Fournaise, opticien ; Murat, mcanicien ; Varlin, relieur ; Bellamy, robinetier ; Delorme, cordonnier; Mollin, doreur ; Laplanche, carrossier ; Chemal, commis-architecte ; Gauthier, bijoutier ; Malon, journalier. Aprs le Congrs de Lausanne, en 1867, le bureau de Paris renouvela sa Commission, qui fut cette fois compose de quinze membres : Chemal, Tolain, Hligon, Camlinat, Murat, Perrachon, Fournaise, Gauthier, Bellamy, Guyard, Delorme, anciens membres rlus ; Dauthier, sellier ; Grardin, peintre en btiments ; Bastien, corsetier ; Delahaye, mcanicien. Jusqu'alors, l'Internationale, Paris, avait bnfici de la tolrance administrative ; mais, en dcembre 1867, le gouvernement imprial rsolut de mettre fin l'existence de l'association : il venait de s'apercevoir qu'elle pouvait devenir dangereuse ; des perquisitions furent en consquence opres au sige de l'Internationale, et aux domiciles de Chemal, Tolain, Hligon et Murat, et des poursuites diriges contre les quinze membres de la Commission. Sans attendre la fin de l'instruction ouverte contre eux, les membres de la Commission dmissionnrent (19 fvrier 1865), en invitant les adhrents de l'Internationale parisienne lire une commission nouvelle, qui fut compose (8 mars) des neuf membres suivants : Bourdon, graveur ; Varlin, relieur ; Malon, teinturier ; Combault, bijoutier ; Mollin, doreur ; Landrin, ciseleur ; Humbert, tailleur sur cristaux ; Granjon, brossier ; Charbonneau, menuisier. Les quinze membres de la premire Commission, dfrs au tribunal correctionnel, furent condamns le 20 mars cent francs d'amende chacun, et le bureau de Paris fut dclar dissous ; cette condamnation fut confirme en appel le 22 avril et en cassation le 12 novembre. Les membres de la seconde Commission, poursuivis leur tour, furent
197 Extrait de

la p. 77 du manuscrit indit intitul : Protestation de l'Alliance.

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condamns le 22 mai trois mois de prison et cent francs d'amende, et le bureau de Paris tut de nouveau dclar dissous ; cette condamnation fut confirme en appel le 24 juin. L'Association internationale des travailleurs cessa donc d'avoir Paris une existence lgale ; mais ses adhrents purent rester individuellement membres de l'Association, en qualit d'affilis une socit trangre ayant son sige Londres. Un incident du procs de la premire Commission mrite d'tre mentionn, parce qu'il permet de constater que le clbre manifeste (Address) rdig par Marx en 1864, et traduit en franais par Charles Longuet, tait rest peu prs inconnu en France, et qu'il tait considr comme n'exprimant qu'une opinion, et non point comme une profession de foi officielle engageant l'Internationale tout entire. On lit dans le compte-rendu de l'audience du 6 mars 1868 : Le prsident, Tolain. On a saisi chez vous un manifeste portant la date de 1866 198, imprim Bruxelles, manifeste dont le programme est de la politique, mme de la politique transcendante. Tolain . Cette pice est ma proprit personnelle ; je crois tre le seul en France qui la possde. Elle a t publie par des ouvriers anglais, car il faut que le tribunal sache que chaque groupe, dans chaque pays, a le droit d'mettre telle ou telle opinion, sans en rendre solidaires les groupes des autres nations. Il n'y a donc rien d'extraordinaire ce qu'une branche anglaise ou allemande, pays (sic) o rgne plus de libert qu'en France, traite des sujets politiques que nous n'oserions aborder. Je dclare que nous nous sommes toujours abstenus de politique. Dans l'audience du 22 avril, l'avocat imprial Lepelletier constate que le manifeste a t imprim Bruxelles, et que Chemal et ses co-prvenus affirment qu'il n'a pas t lu aux runions .

198

1866 est la date de la brochure publie Bruxelles par la rdaction de la Rive Gauche, contenant la traduction franaise du manifeste de 1864. J'ai dj parl de cette brochure p. 9.

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VIII

Le troisime Congr s gnral de l 'International e, Bruxelles (6-13 septembre 1868).


Le troisime Congrs gnral de l'Internationale eut lieu Bruxelles du dimanche 6 au dimanche 13 septembre 1868. La Suisse franaise fut reprsente par sept dlgus. Six venaient de Genve, savoir : Mermilliod, monteur de botes ; Ch. Perron, peintre sur mail ; Quinet, tailleur de pierres ; Graglia, graveur, tous quatre dlgus des Sections genevoises 199 ; Adolphe Catalan, dlgu de l'Association du Sou pour l'affranchissement de l'individu et de la pense, section de Genve 200; J.Ph. Becker, qualifi de dlgu du Conseil central du groupe des Sections allemandes 201. Le septime tait mon ancien camara de d'tudes Fritz Robert, professeur de mathmatiques l'cole industrielle de la Chaux-de-Fonds ; il reprsentait plusieurs Sections jurassiennes : celles de la Chaux-de-Fonds, du Locle, du district de Courtelary 202, de Moutier, de Bienne. Robert avait t choisi comme dlgu au dfaut de Coullery, qui boudait et avait refus la dlgation 203.
Ces Sections sont numres dans le rapport fait par Graglia au Congrs (p. 3 du Compte-rendu officiel) : Nous n'avions que trois Sections Genve avant la grve ; maintenant nous en avons vingt-quatre, renfermant quatre mille membres : Sections : Section centrale. Section de Carouge. Section allemande. Corps de mtiers : Monteurs de botes de montres. Bijoutiers. bnistes. Menuisiers. Maons. Carrossiers-forgerons. Gypsiers-vernisseurs. Charpentiers franais. Charpentiers allemands. Graveurs. Gainiers. Corroyeurs et tanneurs. Faiseurs de ressorts. Couvreurs. Terrassiers. Ferblantiers. Fabricants de pices musique. Typographes. Serruriers-mcaniciens. Tailleurs de pierres. 200 On avait admis au Congrs de Bruxelles, comme aux deux prcdents, les reprsentants de diverses associations qui ne faisaient pas partie intgrante de l'Internationale. 201 Ce Conseil central avait son sige Genve, et son organe tait le Vorbote, rdig par Becker. Dans la liste des dlgus au Congrs, Becker a indiqu sa profession en ces termes: Faiseur de balais, ex-colonel de l'arme rvolutionnaire allemande . 202 La Section de Saint-Imier et celle de Sonvillier s'taient fusionnes pour former une Section unique le 1er septembre 1868, sous le nom de Section du district de Courtelary. 203 Coullery crivit nanmoins une lettre au Congrs, au nom de la Section de
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L'acte principal du Congrs de Bruxelles fut son vote dans la question de la proprit foncire. Cette question avait fait l'anne prcdente, au Congrs de Lausanne, l'objet d'un change de vues ; et De Paepe s'tait trouv peu prs seul dfendre l'opinion collectiviste . Cette fois le sujet fut srieusement tudi ; une commission de neuf membres prsenta au Congrs un projet de rsolution disant en substance : Les mines, houillres, carrires, etc., ainsi que les chemins de fer, doivent appartenir la collectivit sociale ; il doit en tre de mme du sol arable, des canaux, routes, lignes tlgraphiques, et autres voies de communication, et des forts. Sur une cinquantaine de dlgus, trente se prononcrent en faveur de la rsolution, savoir : huit Anglais, quatre Franais, quatre Allemands, un Italien et treize Belges ; cinq votrent contre : un Franais et quatre Belges ; les autres, une quinzaine, s'abstinrent 204. Il fut convenu que la question serait de nouveau mise l'tude, pour tre replace l'ordre du jour d'un autre Congrs. On a souvent dit qu'au Congrs de Bruxelles il n'avait t question que de la proprit collective du sol, et que ce qui concerne l'outillage de la production, machines, etc., avait t laiss en dehors du dbat. C'est une erreur. La question des machines avait fait l'objet d'un dbat spcial, et les dlgus avaient t unanimes dclarer que les machines, ainsi que tout
la Chaux-de-Fonds, lettre dont le prsident donna lecture dans la deuxime sance et qui a t insre in-extenso au Compte-rendu officiel du Congrs (p. 51). Il y annonait l'envoi, par la Section de la Chaux-de-Fonds, de quelques montres de sa fabrique cooprative , et ajoutait : Toutes nos tentatives resteront infructueuses, si les classes ouvrires, si les associations, si l'Internationale ne veulent pas s'emparer du commerce de consommation... Enlevons le commerce au capital, et alors nous aurons des dbouchs. Le capital ne pourra plus spculer sur le travail. La Banque [ouvrire internationale] doit tre une maison centrale de commandes et d'change. Mais, avant tout, organisons, dans les grands centres, les magasins sous la protection et la responsabilit des socits ouvrires, de l'Internationale. Vivent la libert et la justice ! Par une seconde lettre, communique le 12 septembre, Coullery adressait au Congrs ses sentiments de fraternit et demandait faire partie de la dputation que le Congrs enverrait au Congrs de la paix et de la libert, Berne (p. 41) 204 L'abstention des dlgus suisses tait due ce que leur mandat ne contenait pas d'instructions sur la question ; mais la plupart d'entre eux taient revenus du Congrs convertis l'ide collectiviste. Fritz Robert crivit, pour faire connatre le dbat sur la proprit collective, un compterendu du Congrs de Bruxelles, dont le commencement fut publi dans quatre numros successifs de la Voix de L'Avenir (4-23 octobre 1868) ; la suite de ce compte-rendu parut, sept mois plus tard, dans lgalit (numros du 10 avril au 12 juin 1869).

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l'outillage social, devaient appartenir non aux capitalistes, mais aux travailleurs. Le rapport de la Section bruxelloise s'exprimait ainsi : Le jour o les machines cesseront d'tre le monopole exclusif du capital et passeront, avec tous les autres instruments de travail, aux mains des ouvriers constitus en associations agricoles et industrielles, ce jour-l le travailleur sera affranchi, la paix conclue, et la justice rgnera. Le mutuelliste Tolain avait dit : Dans une nouvelle organisation, le crdit mutuel tabli, le salariat tendra disparatre et donnera (sic) l'outil l'ouvrier . Le Congrs vota, sur ce point, la rsolution suivante :

Considrant que, d'un ct, la machine a t l'un des plus puissants moyens de despotisme et d'extorsion dans les mains du capitaliste, et que, d'autre part, les dveloppements qu'elle acquiert doivent crer les conditions ncessaires pour la substitution d'un systme de production vraiment social au systme du salariat ; Considrant que la machine ne rendra de vritables services aux travailleurs que lorsqu'une organisation plus quitable l'aura mise en leur possession ; Le Congrs dclare : 1 Que ce n'est que par les associations coopratives et par une organisation du crdit mutuel 205 que le producteur peut arriver la possession des machines ; 2 Que nanmoins, dans l'tat actuel, il y a lieu pour les travailleurs constitus en socits de rsistance d'intervenir dans l'introduction des machines dans les ateliers pour que cette introduction n'ait lieu qu'avec certaines garanties ou compensations pour l'ouvrier.
Un autre acte, fort important, du Congrs de Bruxelles, fut l'attitude qu'il prit l'gard de la Ligue de la paix et de la libert. Cette Ligue, dont le second Congrs devait se runir Berne le 21 septembre 1868, avait invit l'Internationale s'y faire reprsenter officiellement 206. Cette fois, la trs grande majorit des dlgus estima qu'il n'y avait pas lieu
205 On

voit que, unanimement collectiviste sur la question du but atteindre, le Congrs, dans sa majorit, restait mutuelliste en ce qui concerne l'indication des moyens employer. 206 On trouvera plus loin (p. 72) la lettre adresse au prsident du Congrs de Bruxelles par le prsident du Bureau de la Ligue.

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d'accepter une invitation de ce genre ; elle rsolut de dclarer qu' ses yeux la Ligue n'avait pas de raison d'tre, attendu que l'Internationale suffisait ; et que les membres de l'Internationale qui se rendraient au Congrs de Berne n'y reprsenteraient qu'eux-mmes et ne pourraient y parler au nom de l'Association des travailleurs. En consquence, le Congrs adopta la rsolution suivante, contre laquelle trois voix seulement se prononcrent 207 :

Le Congrs dcide : 1 Que les dlgus de l'Association internationale qui se rendront Berne porteront l'assemble, au nom de l'Internationale, les diffrentes rsolutions prises aux Congrs de Genve, de Lausanne et de Bruxelles ; mais que toutes discussions, toutes rsolutions qui y seront prises n'engageront que leur responsabilit personnelle ; 2 Que les dlgus de l'Internationale croient que la Ligue de la paix n'a pas de raison d'tre, en prsence de l'uvre de l'Internationale, et invitent cette socit se joindre elle 208, et ses membres se faire recevoir dans l'une ou l'autre Section de l'Internationale.
Un fait peu connu, c'est que les membres de la seconde Commission parisienne de l'Internationale, ce moment dtenus Sainte-Plagie la suite de leur condamnation trois mois de prison, crurent devoir protester contre ce vote du Congrs de Bruxelles, et envoyrent aux membres du Congrs de Berne l'Adresse suivante :

L'un des trois opposants tait De Paepe ; les deux autres taient Perron et Catalan. Mais d'autres dlgus encore, absents au moment du vote, taient loin de penser que l'existence de la Ligue de la paix ft inutile : entre autres Charles Longuet, qui, l'anne suivante, en 1869, continuait faire partie de la Ligue et se rendit au Congrs tenu par elle Lausanne cette anne-l. 208 Le Compte-rendu officiel du Congrs de Bruxelles fait observer, dans une note, que des journaux avaient imprim, la place des mots se joindre elle , les mots se dissoudre , et, dans la premire ligne de ce mme alina, le mot dclarent la place du mot croient , et il ajoute : C'est par erreur que l'on a lu en sance publique un manuscrit sur lequel on avait oubli de modifier ces deux expressions, qui dpassaient la pense de la commission .
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Aux membres du Congrs de Berne.


Citoyens, En prsence de la rsolution prise par le Congrs de Bruxelles, relativement la Ligue de la paix et de la libert, les soussigns, membres de l'Association internationale, pensent : 1 Qu'au point de vue des principes qui font la base de l'Association internationale, les dlgus, envoys au Congrs pour dlibrer sur un ordre du jour dtermin, n'avaient pas mandat de prendre une rsolution de cette importance sans consulter leurs groupes ; 2 Qu'au point de vue de la libert dont nous poursuivons la conqute, le droit de se croire la seule expression des aspirations d'une poque ne peut appartenir aucune association isole ; En consquence : Nous nous plaisons reconnatre l'utilit de la Ligue de la paix et de la libert ct de l'Association internationale des travailleurs, et croyons que la diversit des lments respectifs qui les composent s'oppose leur fusion. Nous regrettons donc l'invitation de se dissoudre adresse la Ligue par les membres du Congrs de Bruxelles ; cette dtermination ne peut engager que ses auteurs. Nous profitons de cette occasion pour vous envoyer l'expression et l'assurance de nos sympathies. Prison de Sainte-Plagie, 17 septembre 1868. A. Combault, G. Mollin, L. Granjon, B. Malon, E. Cluseret 209, E. Varlin, Humbert, E. Landrin 210.
Si l'Internationale avait refus de prendre au srieux la propagande pacifiste entreprise par la Ligue de la paix et de la libert, c'est qu'elle avait, sur le chapitre de la guerre, une tactique proposer qui lui paraissait la seule efficace. Elle avait plac l'ordre du jour de son
Le gnral Cluseret tait membre de l'Internationale, mais ne faisait pas partie de la Commission parisienne ; il tait dtenu Sainte-Plagie la suite d'une condamnation pour un dlit de presse. 210 Deux des membres de la Commission parisienne, Bourdon et Charbonneau, n'ont pas sign cette Adresse, pour des motifs que j'ignore.
209

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Congrs la discussion de cette question : De l'attitude des travailleurs dans le cas d'un conflit entre les grandes puissances europennes. Aprs un dbat auquel prirent part Catalan, De Paepe, Hins, Lucraft, Tolain, J.Ph. Becker, le Congrs adopta, sur le rapport de Longuet, une rsolution qui disait :

Considrant que la justice doit tre la rgle des rapports entre les groupes naturels, peuples, nations, aussi bien qu'entre les citoyens ; que la cause primordiale de la guerre est le manque d'quilibre conomique ; .... Que si la guerre a pour cause principale et permanente le manque d'quilibre conomique, et ne peut tre par consquent anantie que par la rforme sociale, elle n'en a pas moins pour cause auxiliaire l'arbitraire qui rsulte de la centralisation et du despotisme ; Que les peuples peuvent donc ds maintenant diminuer le nombre des guerres en s'opposant ceux qui les font ou qui les dclarent ; Que ce droit appartient surtout aux classes ouvrires, soumises presque exclusivement au service militaire, et qu'elles seules peu- vent lui donner une sanction ; Qu'elles ont pour cela un moyen pratique lgal et immdiatement ralisable ; Qu'en effet le corps social ne saurait vivre si la production est arrte pendant un certain temps ; qu'il suffit donc aux producteurs de cesser de produire pour rendre impossibles les entreprises des gouvernements personnels et despotiques ; Le Congrs de l'Association internationale des travailleurs, runi Bruxelles, dclare protester avec la plus grande nergie contre la guerre. Il invite toutes les Sections de l'Association, chacune dans leurs pays respectifs, ainsi que toutes les socits ouvrires et tous les groupes d'ouvriers quels qu'ils soient, agir avec la plus grande activit pour empcher une guerre de peuple peuple, qui aujourd'hui ne pourrait tre considre que comme une guerre civile, parce que faite entre producteurs, elle ne serait qu'une lutte entre frres et citoyens.
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Le Congrs recommande surtout aux travailleurs de cesser tout travail dans le cas o une guerre viendrait clater dans leurs pays respectifs. Le Congrs compte assez sur l'esprit de solidarit qui anime les travailleurs de tous les pays pour esprer que leur appui ne fera pas dfaut cette guerre des peuples contre la guerre.
Les autres questions qui furent discutes au Congrs de Bruxelles sont les suivantes, au nombre de six : 1 Des grves, de la fdration entre les socits de rsistance et de la cration de conseils d'arbitrage chargs de statuer sur l'opportunit et la lgitimit des grves ventuelles. Les dbats montrrent clairement que le Congrs n'entendait en aucune faon larbitrage dans le sens que les partisans de la paix sociale ont donn aujourd'hui ce mot. Le Congrs repoussa nergiquement l'ide d'une organisation de l'arbitrage qui aboutirait soumettre les diffrends un tribunal constitu moiti de personnes appartenant la bourgeoisie ou classe exploitante, moiti d'ouvriers ou exploits ; une semblable organisation ne serait qu'une duperie, et assurerait aux patrons tous les avantages : un conseil d'arbitrage constitu de la sorte serait le pendant de ce que l'on nomme les Conseils de prudhommes, et l'on sait comment s'y rendent les jugements . Le Conseil d'arbitrage dont l'Internationale reconnaissait l'utilit devait tre compos exclusivement de reprsentants des socits de rsistance, et sa mission devait consister examiner si, dans tel cas donn, au point de vue de l'intrt ouvrier, il y avait ncessit et opportunit dclarer la grve. La rsolution vote dit :

Le Congrs dclare que la grve n'est pas un moyen d'affranchir compltement le travailleur, mais qu'elle est souvent une ncessit dans la situation actuelle de lutte entre le travail et le capital ; Qu'il y a lieu de soumettre la grve certaines rgles, des conditions d'organisation, d'opportunit et de lgitimit ; Qu'au point de vue de l'organisation de la grve, il y a lieu, dans les professions qui n'ont pas encore de socits de rsistance..., de crer de ces institutions, puis de solidariser entre elles les socits de rsistance de toutes les professions et de tous les pays... : qu'en un mot il faut continuer dans ce sens l'uvre entreprise par l'Internationale et s'efforcer de faire
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entrer le proltariat en masse dans cette Association ; Qu'au point de vue de l'opportunit et de la lgitimit, il y a lieu de nommer dans la fdration des groupes de rsistance de chaque localit une commission forme de dlgus de ces divers groupes, qui constituerait un Conseil d'arbitrage, pour juger de l'opportunit et de la lgitimit des grves ventuelles ; du reste, qu'il est ncessaire de laisser, pour le mode de formation de ce Conseil d'arbitrage, une certaine latitude aux diffrentes Sections, suivant les murs, les habitudes et les lgislations particulires.
2 De l'instruction intgrale . Le Congrs entendit plusieurs rapports, et vola ensuite une rsolution qui disait :

Reconnaissant qu'il est pour le moment impossible d'organiser un enseignement rationnel. Le Congrs invite les diffrentes Sections tablir des cours publics suivant un programme d'enseignement scientifique, professionnel et productif, c'est--dire enseignement intgral, pour remdier autant que possible l'insuffisance de l'instruction que les ouvriers reoivent actuellement. Il est bien entendu que la rduction des heures de travail est considre comme une condition pralable indispensable.
3 Du crdit mutuel entre travailleurs . La Section bruxelloise avait labor un projet de statuts d'une Banque d'change, sous le nom de Socit commerciale du crdit au prix de revient. Le Congrs vota la rsolution suivante :

Le Congrs conclut la fondation de Banques d'changes bass sur le prix de revient, ayant pour but de rendre le crdit dmocratique et galitaire, et de simplifier les rapports du producteur et du consommateur, c'est--dire de soustraire le travail la domination du capital, et de faire rentrer celui-ci dans son rle naturel et lgitime, qui est celui d'agent du travail. ... Le Congrs, tout en maintenant l'affirmation thorique du crdit rciproque, demande que le projet de statuts prsent par la Section bruxelloise soit envoy toutes les Sections pour y
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tre l'objet d'une discussion approfondie, et pour que le Congrs prochain puisse prendre une dcision cet gard.
4 De la rduction des heures de travail . La rsolution suivante fut vote :

Une rsolution ayant t prise unanimement par le Congrs de Genve : que la diminution lgale des heures de travail est une condition prliminaire, indispensable pour toutes les amliorations sociales ultrieures, le Congrs est d'avis que l'poque est arrive de donner un effet pratique cette rsolution, et qu'il est du devoir de toutes les Sections, dans tous les pays, d'agiter cette question partout o l'Association internationale des travailleurs est tablie.
5 De la coopration . Le rapport prsent par la commission signala le danger de la voie dans laquelle s'taient engages les associations coopratives, ces socits de production et de consommation o des ouvriers, tout en protestant contre les tranglements du capital, s'efforcrent de s'en crer un leur tour et de percevoir des bnfices. Constitution en leurs mains d'un capital, perception de dividendes sur les consommateurs, sentiments conservateurs et apptits de jouissances, constitution de rentes, voil les penses et les dsirs que dvelopprent une telle conception des socits, lgitimant ainsi toutes les accusations que les travailleurs jettent journellement sur les dtenteurs de capitaux. De telles pratiques en arrivent bien vite crer une quatrime classe bourgeoise et immobiliste. Pour viter un semblable rsultat, la commission proposa au Congrs, qui la vota, une rsolution indiquant la rgle de conduite que devait suivre toute association cooprative constitue selon les principes de l'Internationale, qui n'ont d'autre but que d'arracher des mains des capitalistes les instruments de la production et de les remettre en celles de ses lgitimes propritaires, les travailleurs eux-mmes . Voici cette rsolution :

Toute socit base sur les principes dmocratiques repousse tout prlvement au nom du capital, sous quelque forme qu'il se prsente : rente, intrt, bnfice, et laisse ainsi au travail tout son droit, toute sa juste rmunration.
6 Des cahiers du travail . Cette question avait t mise l'ordre du jour deux mois seulement avant le Congrs, sur l'initiative des Sections ||129||

belges. Hins expliqua que le quatrime tat devait prparer aujourd'hui ses cahiers , comme le Tiers-tat avait prpar les siens lors de la convocation des Etats-gnraux de 1789. Le Congrs de Genve, en 1866, avait pri toutes les Sections de donner des renseignements complets sur la situation des travailleurs dans chaque pays ; il faut que cette dcision soit excute et que les travailleurs formulent leurs griefs. En consquence, les Sections belges mettaient le vu, qui fut appuy, qu'au Congrs de l'anne suivante (1869) toutes les Sections apportassent des rapports complets sur tout ce qui concerne la situation de la classe ouvrire.

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IX

Le second Congrs de la Ligue de la paix et de la libert Berne, 21-25 septembre 1868. L'Alliance international e de la dmocratie sociali ste.
L'attitude prise par le Congrs de l'Internationale indisposa fort les chefs de la Ligue de la paix et de la libert : non seulement ceux qui reprsentaient simplement la bourgeoisie radicale ou librale, mais mme ceux qui reprsentaient simplement la bourgeoisie radicale ou librale, mais mme ceux qui taient des rvolutionnaires socialistes, comme Michel Bakounine. Bakounine, aprs le Congrs de la paix de 1867, avait quitt l'Italie, o il sjournait depuis la fin de 1863, pour s'tablir Clarens (Vaud). Il tait devenu membre du Comit central de la Ligue de la paix et de la libert, dans lequel il s'effora de faire prvaloir les ides socialistes. Au commencement de juin, ce Comit, aprs avoir dcid que le second Congrs de la Ligue se tiendrait Berne, vota une dclaration de principes qui fut imprime et qui est ainsi conue :

La Ligue reconnat la ncessit absolue de ne pas sparer les trois termes du problme social : question religieuse, question politique, question conomique. En consquence, elle affirme : 1 Que la religion, affaire de conscience individuelle, doit tre limine des institutions politiques ainsi que de l'enseignement public, afin que les glises ne puissent plus entraver le libre dveloppement de la socit ; 2 Que les tats-Unis de l'Europe ne peuvent avoir d'autre organisation que celle qui se fonde sur des institutions populaires ayant pour lien la fdration, pour lment l'galit des droits de l'individu, ainsi que l'autonomie des communes et des provinces dans le rglement de leurs intrts respectifs ; 3 Que le systme conomique actuel doit tre radicalement chang, si nous voulons arriver une rpartition quitable des richesses, du travail, du loisir, de l'instruction, condition essentielle de l'affranchissement des classes ouvrires et de l'abolition du proltariat.
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La Ligue proteste contre toute tentative de rforme sociale faite par un pouvoir despotique quelconque.
C'est sur la proposition de Bakounine que le troisime paragraphe de ce programme avait t adopt : il s'en flicitait comme d'un triomphe (lettre Ogaref du 14 juin 1868). Bakounine ne s'en tait pas tenu une simple dclaration de principes ; il avait cherch dcider la Ligue se rapprocher de l'Internationale ; et, prchant d'exemple, il s'tait fait admettre, en juillet 1868, comme membre de la Section centrale de Genve, o il se lia aussitt avec Charles Perron. Ce fut sur l'insistance de Bakounine que l'invitation se faire reprsenter au Congrs de Berne fut adresse l'Internationale 211 ; et Perron, qui se rendait au Congrs de Bruxelles comme dlgu, promit d'appuyer de toutes ses forces une entente entre les deux associations 212.
Voici la lettre qui fut adresse par Gustave Vogt (l'un des frres de Karl Vogt), prsident du bureau de la Ligue de la paix et de la libert, au prsident du Congrs de l'Internationale Bruxelles (cette lettre se trouve dans le Compte-rendu officiel du Congrs, p. 41) : Monsieur le prsident, La Ligue internationale de la paix et de la libert, constitue au Congrs de 1867, Genve, ne veut pas laisser passer le Congrs des Travailleurs, runi en ce moment Bruxelles, sans lui exprimer ses profondes sympathies et lui transmettre ses vux ardents pour le succs de la rforme sociale, but lev de l'Association des travailleurs. Courage, amis ! et tous ensemble brisons aussi bien les barrires que les prjugs et d'injustes institutions ont leves entre les diverses parties du corps social, que les barrires de haine au nom desquelles on a jusqu'ici ru les uns sur les autres des peuples faits pour se respecter et s'aimer mutuellement. Nous vous prions, monsieur le prsident, d'tre l'interprte de nos sentiments auprs des membres du Congrs des Travailleurs, et de les inviter notre second Congrs, qui s'ouvrira Berne le 21 septembre prochain. Nous saisissons cette occasion de vous prsenter nos cordiales salutations. Au nom du bureau de la Ligue : Le prsident, G. Vogt. 212 Bakounine adressa lui-mme une lettre au Congrs de l'Internationale, lettre dont il fut donn connaissance par De Paepe dans la seconde sance (6 septembre). On lit dans le Compte-rendu officiel, p. 4 : De Paepe rend compte d'une lettre de Bakounine, le socialiste russe, qui envoie l'Internationale son salut fraternel, et regrette que ses occupations l'empchent d'assister au Congrs . En outre, dans la quatorzime sance (12 septembre), o Fritz Robert rendit compte de la correspondance reue par le Congrs les 9, 10, 11 et 12 septembre, le rapport prsent par Robert mentionne : Le programme de la dmocratie socialiste russe, publi par
211

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Aussi, lorsque fut connue la rsolution vote par le Congrs de Bruxelles et lue en sance publique le samedi 12 septembre, fut-ce Bakounine qu'on s'en prit, chez les ligueurs, en lui reprochant d'avoir fait faire la Ligue une dmarche qui n'avait abouti qu' un refus mortifiant. Le prsident de la Ligue, Gustave Vogt, lui crivit, ce sujet, une lettre dont on ne possde pas le texte ; mais on a celui de la rponse de Bakounine 213, qui permet de deviner ce que devait tre le contenu de la lettre du prsident. Voici les principaux passages de cette rponse :

Cher ami, Je m'empresse de te rpondre. Non, je n'ai jamais eu l'intention de noyer notre Ligue dans la Ligue internationale des ouvriers. Reconnatre et annoncer que nous prenons pour point de dpart et pour base de nos principes politiques les grands principes conomiques et sociaux qui sont accepts par la Ligue internationale des ouvriers, ne signifie pas se mettre la remorque et devenir l'esclave de cette Ligue. Les principes sociaux ne constituent la proprit de personne. Ils sont plus naturellement reprsents par les ouvriers que par l'intelligence qui s'est dveloppe au milieu de la classe bourgeoise, parce que les ouvriers y sont pousss par les besoins de la vie, tandis que nous y arrivons au contraire pousss par la consquence logique de notre pense. Mais du moment que nous avons accept ces principes autant par notre intelligence que par sentiment de justice, au point qu'ils sont devenus une condition vitale pour nous, personne ni d'en haut ni den bas n'a le droit de nous dfendre de parler, de nous associer et d'agir au nom de ces
Bakounine, Genve, dont voici les points principaux : Au nom de l'affranchissement intellectuel des masses populaires, au nom de l'affranchissement conomique et social du peuple, nous voulons : 1 L'abolition du droit de la proprit hrditaire ; 2 l'galisation complte des droits politiques et sociaux de la femme avec ceux de l'homme ; 3 l'abolition du mariage en tant qu'institution religieuse, politique, juridique et civile. Toute organisation politique ne devra plus tre l'avenir qu'une libre fdration de libres associations tant agricoles qu'industrielles. 213 Max Nettlau l'a publie dans sa biographie de Bakounine (Michael Bakunin, eine Biographie ; trois volumes in-folio, autographis, tirs 50 exemplaires seulement), p. 253. Je ferai de nombreux emprunts cette uvre remarquable, o sont runis un trs grand nombre de documents prcieux.

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principes, qui sont nous aussi bien qu'aux ouvriers si mme ils le sont d'une autre manire. Les quelques individualits de l'Internationale avec qui j'ai caus Genve, aussi bien que toute la masse qui compose l'Internationale de Genve, ont pens au sujet de notre alliance d'une toute autre manire que ce qui vient d'tre exprim Bruxelles. Entre autres, Perron m'a dit que du moment que nos deux Ligues s'unissaient, sans se confondre, l'une pour traiter sinon exclusivement, du moins principalement, les questions conomiques, l'autre pour traiter les questions politiques, religieuses et philosophiques, en prenant pour base l'une et l'autre le mme principe de libert, de justice et d'galit conomiques et sociales, nous aurions la puissance, toute la rvolution venir en nos mains. Philippe Becker m'a parl dans le mme sens. J'ignore ce que ces deux citoyens ont fait au Congrs de Bruxelles. Il est possible qu'ils n'aient pas tenu parole, il est possible aussi qu'une influence plus puissante que la leur les ait intimids et rduits au silence. Quoi qu'il en soit, la dcision prise au Congrs de Bruxelles ne doit point tre considre par nous comme une expression des sentiments de la masse des ouvriers qui y ont t reprsents, mais comme celle de la dfiance, ou mme, si tu veux, de la malveillance d'une certaine coterie dont tu as sans doute aussi bien devin le centre que moi 214. La dcision prise ou plutt qu'on a fait prendre au Congrs de Bruxelles par rapport nous est une impertinence. Tout en maintenant dignement notre droit d'exister, notre raison d'tre, nous ne devons pas permettre cette impertinence, cette flagrante injustice, d'influer d'une manire fcheuse, en le rtrcissant, sur le caractre mme de notre Ligue... Quelque dsagrable et mesquine que se soit montre la Ligue des ouvriers par rapport nous, nous ne pouvons ni ne devons tout de mme mconnatre l'immense et utile porte du Congrs de Bruxelles. C'est un grand, le plus grand vnement de nos jours ; et, si nous sommes nous-mmes de sincres dmocrates,
214 Allusion

Karl Marx.

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nous devons non seulement dsirer que la Ligue internationale des ouvriers finisse par embrasser toutes les associations ouvrires de l'Europe et de l'Amrique, mais nous devons y cooprer de tous nos efforts, parce qu'elle seule constitue aujourd'hui la vraie puissance rvolutionnaire qui doit changer la face du monde... Nous pouvons et nous devons rendre un grand service la cause de la dmocratie socialiste et la Ligue internationale des ouvriers elle-mme, en posant, en prparant les questions, et en clairant par l mme la voie politique qu'il faut suivre pour arriver la complte solution de la question sociale elle-mme. Mais, pour que nous puissions rellement atteindre ce but, il faut absolument que nous acceptions en toute franchise et avec toutes ses consquences ce principe fondamental qui est aussi celui de la Ligue internationale des ouvriers : l'galisation conomique de toutes les classes et de tous les individus humains sur la terre ; par consquent, l'abolition de la proprit hrditaire, l'appropriation de la terre et de tous les instruments de travail par la fdration universelle des associations ouvrires, fdration dans laquelle devront rellement se noyer tous les tats actuels et toutes les institutions politiques, fondes sur la proprit individuelle et hrditaire des capitaux et de la terre. Si nous prenons ce principe pour base de tous nos travaux, de nos actes, nous serons rellement trs utiles, et nous forcerons les ouvriers de l'Internationale reconnatre l'utilit relle de notre Ligue. Si au contraire nous rejetons ce principe, si mme, sans le rejeter franchement, nous continuons seulement l'ignorer, nous ne serons pas seulement une Ligue inutile, mais nuisible et ractionnaire. Et alors les ouvriers auront mille fois raison, non seulement de nous repousser, mais de nous combattre et de nous anantir. Car n'oublions pas, cher ami, que la puissance est eux, non nous. Prouvons-leur donc notre raison d'exister, encore plus pour leur bien que pour le ntre.
Le Congrs de Berne sigea du 21 au 25 septembre. Dans la sance du 23 fut discute la question des rapports de la question conomique et ||135||

sociale avec celle de la paix et de la libert ; en son nom et en celui de quelques amis, Bakounine dposa un projet de rsolution ainsi conu :

Attendu que la question qui se prsente le plus imprieusement nous est celle de l'galisation conomique et sociale des classes et des individus 215, le Congrs affirme que, en dehors de cette galisation, c'est--dire en dehors de la justice, la libert et la paix ne sont pas ralisables. En consquence, le Congrs met l'ordre du jour l'tude des moyens pratiques de rsoudre cette question.
Dans le dbat, Bakounine se dclara collectiviste, et donna en ces termes la dfinition de ce mot :

Parce que je demande l'galisation conomique et sociale des classes et des individus, parce qu'avec le Congrs des travailleurs de Bruxelles je me suis dclar partisan de la proprit collective, on m'a reproch d'tre communiste . Quelle diffrence, m'a-t-on dit, faites-vous entre le communisme et la collectivit 216 ? Je suis tonn, vraiment, que M. Chaudey ne la comprenne pas, cette diffrence, lui, l'excuteur testamentaire de Proudhon. Je dteste le communisme parce qu'il est la ngation de la libert et que je ne puis concevoir rien d'humain sans libert. Je ne suis point communiste parce que le communisme concentre et fait absorber toutes les puissances de la socit dans l'tat, parce qu'il aboutit ncessairement la
Plus tard, on chercha querelle Bakounine, non sans quelque raison, au sujet de cette expression incorrecte d' galisation des classes . Il avait rpondu d'avance l'objection, dans son second discours au Congrs de Berne, o il s'exprima ainsi : J'ai demand l'galisation conomique et sociale des classes et des individus. Je veux maintenant dire ce que j'entends par ces mots. Je veux la suppression des classes aussi bien sous le rapport conomique et social que politique... Voil donc ce que nous entendons par ces mots : l'galisation des classes. Il aurait mieux valu dire peut-tre la suppression des classes, l'unification de la socit par l'abolition de l'ingalit conomique et sociale. Mais nous avons demand encore l'galisation des individus, et c'est l surtout ce qui nous attire toutes les foudres de l'loquence indigne de nos adversaires. 216 Ce mot de collectivit est videmment une faute d'impression ou un lapsus ; Bakounine a d dire ou a voulu dire collectivisme .
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centralisation de la proprit entre les mains de l'tat, tandis que moi je veux l'abolition de l'tat, l'extirpation radicale de ce principe de l'autorit et de la tutelle de l'tat, qui, sous le prtexte de moraliser et de civiliser les hommes, les a jusqu' ce jour asservis, opprims, exploits et dpravs. Je veux l'organisation de la socit et de la proprit collective ou sociale de bas en haut, par la voie de la libre association, et non du haut en bas par le moyen de quelque autorit que ce soit. Voulant l'abolition de l'tat, je veux l'abolition de la proprit individuellement hrditaire, qui n'est qu'une institution de l'tat, une consquence mme du principe de l'tat. Voil dans quel sens je suis collectiviste et pas du tout communiste.
La majorit, aprs un dbat trs vif, o Bakounine avait t combattu entre autres par Chaudey, Fribourg, et Ladendorf, rejeta le projet de rsolution prsent par les socialistes 217. Dans la sance du lendemain fut discute la question de la sparation de l'glise et de l'tat, et ce fut l'occasion pour Bakounine d'affirmer nettement sa philosophie : Qui veut Dieu, dit il, veut l'esclavage des hommes. Dieu et l'indignit de l'homme, ou bien la libert de l'homme et l'annulation du fantme divin. Voil le dilemme, il n'est point de milieu ; choisissons.
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Le Congrs des Socits ouvrires allemandes (deutsche Arbeitervereine), runi Nuremberg le 5 septembre sous la prsidence de Bebel, et le Congrs du Parti allemand du peuple (deutsche Volkspartei), runi Stuttgart le 19 septembre, venaient l'un et l'autre de donner leur adhsion au programme de l'Internationale. Eccarius avait assist au Congrs de Nuremberg comme reprsentant du Conseil gnral de l'Internationale, et d'une lettre adresse par Karl Marx Schweitzer le 13 octobre 1868 il rsulte qu'aux yeux de Marx le mouvement de classe du proltariat allemand tait exclusivement reprsent par les Socits ouvrires du Congrs de Nuremberg et par la Volkspartei saxonne. (Fr. Mehring, Geschichte der deutsche Sozialdemokratie, 2e d., t. I, p. 337). Le Congrs de Nuremberg et le Congrs de Stuttgart avaient l'un et l'autre envoy des dlgus au Congrs de la paix de Berne : or ces dlgus allemands votrent avec la majorit contre la proposition de la minorit socialiste. Dans le Mmoire de la Fdration jurassienne, p. 38, par un lapsus, j'avais crit le Congrs d'Eisenach pour le Congrs de Nuremberg me trompant d'un an ; un pamphltaire allemand, ce propos, m'a rcemment accus de mauvaise foi : ce sont amnits auxquelles les crivains d'une certaine coterie nous ont habitus.

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Le 25, la minorit du Congrs annona qu'elle se sparait de la Ligue, et donna lecture de la dclaration suivante :

Considrant que la majorit des membres du Congrs de la Ligue de la paix et de la libert s'est passionnment et explicitement prononce contre lgalisation conomique et sociale des classes et des individus , et que tout programme et toute action politique qui n'ont point pour but la ralisation de ce principe ne sauraient tre accepts par des dmocrates socialistes, c'est--dire par des amis consciencieux et logiques de la paix et de la libert, les soussigns croient de leur devoir de se sparer de la Ligue.
Parmi les signataires de cette dclaration, au nombre de dix-huit, se trouvaient lise Reclus, Aristide Rey, Charles Keller, Victor Jaclard, Albert Richard, Michel Bakounine, Nicolas Joukovsky, Valrien Mroczkowski, Zagorski, Giuseppe Fanelli, Saverio Friscia, Alberto Tucci. La minorit dissidente cra aussitt une nouvelle organisation, sous le nom dAlliance internationale de la dmocratie socialiste, avec un programme que je reproduirai plus loin (au chapitre IV de la Deuxime Partie). Cette Alliance se donna un rglement par lequel elle se constituait en une branche de l'Association internationale des travailleurs, dont elle acceptait tous les statuts gnraux ; les membres fondateurs devaient dsigner provisoirement un Bureau central, rsidant Genve ; dans chaque pays, il devait y avoir un Bureau national, reliant entre eux les groupes locaux de ce pays, et correspondant avec le Bureau central ; au Congrs annuel de l'Association internationale des travailleurs, la dlgation de l'Alliance de la dmocratie socialiste, comme branche de l'Association internationale des travailleurs, devait tenir ses sances dans un local spar. Le Bureau central provisoire de l'Alliance fut compos de Bakounine, J.-Ph. Becker, Brosset, Duval, Gutat, Perron et Zagorski, tous membres de l'internationale. J.-Ph. Becker fut charg d'crire au Conseil gnral, Londres, pour demander l'admission en bloc de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste dans l'Association internationale des travailleurs. Je complterai ce chapitre en donnant quelques dtails qui feront comprendre les raisons de l'action tente, pendant toute une anne, par Bakounine et ses amis, au sein de la Ligue de la paix et de la libert. Je laisserai parler Bakounine lui-mme ; il a racont ces choses, en 1873, dans un petit livre crit en langue russe 218, qui s'appelle : Dveloppement
218

C'est le second d'une srie de trois petits volumes imprims, les deux

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historique de l'Internationale (Istoritchesko razviti Internalsionald ), au chapitre intitul L'Alliance internationale des rvolutionnaires socialistes (Internatsionalnyi Soouz sotsialnykh revolutsionrof ), p. 301 :

En 1864, pendant son sjour en Italie, Bakounine, avec quelques-uns de ses amis italiens, forma une alliance (soouz 219) intime, principalement comme moyen de combattre l'Alliance rpublicaine qu'avait fonde peu auparavant Mazzini 220 avec une tendance thologique et un but purement politique. Cette association, la premire organisation socialiste en Italie, reut le nom dAlliance de la dmocratie sociale (Soouz Sotsialno Demokratii) , nom qui, en dernier lieu, lorsque les communistes autoritaires allemands eurent attach au terme de dmocratie sociale (Social-Demokratie ) une signification doctrinalo-autoritaire compromettante, fut chang en celui dAlliance des rvolutionnai res socialistes . Cre
premiers Zurich, le troisime Londres, par un groupe de rvolutionnaires russes sous le titre gnral d' ditions du parti socialiste rvolutionnaire (Izdani sotsiatno-revolutsionno partii). Les deux autres sont intituls, le premier : Autoritarisme et Anarchie (Gosoudarstvennost i Anarchia) ; il a t crit par Bakounine ; le troisime : L'Anarchie selon Proudhon (Anarchia po Proudonou) ; c'est moi qui l'avais crit, en franais naturellement, et il avait t traduit en russe par B. Zatsef. Quant au Dveloppement historique de l'Internationale, c'est un recueil d'articles extraits de lgalit de Genve, du Progrs de Locle, de la Libert de Bruxelles, avec trois courtes notices historiques : 1 sur la fondation et le dveloppement de l'Internationale dans la Suisse franaise, de 1865 1869 (extraits traduits du Mmoire de la Fdration jurassienne) ; 2 sur la fondation et le dveloppement de l'Internationale en Belgique (d'aprs des notes fournies par moi) : 3 sur la fondation de l'Alliance de la dmocratie socialiste (notice crite par Bakounine). 219 Le mot soouz peut se traduire indiffremment par alliance, par union, par ligue, par confdration. Il correspond au mot allemand Bund, et celui-ci se traduisait anciennement en franais par ligue : on sait qu'autrefois la confdration des huit cantons suisses, en allemand Schweizer Bund, s'appelait en franais les cantons de la Ligue de la Haute-Allemagne (trait de 1432 entre le roi de France et les cantons suisses). 220 Ceci est inexact, comme l'a fait remarquer Nettlau : lAlleanza republicana universale de Mazzini ne fut fonde qu'en 1864. L'organisation mazzinienne en 1864 s'appelait Falange sacra.

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comme affirmation du socialisme l'encontre du dogmatisme religioso-politique de Mazzini, l'Alliance plaa dans son programme l'athisme ; la complte ngation de toute autorit et de tout pouvoir quelconque ; l'abolition du droit juridique ; la ngation de la conception de l'individu comme citoyen, conception qui, dans l'tat, remplace celle de l'individu comme homme libre ; la proprit collective ; elle dclarait que le travail devait tre la base de l'organisation sociale, que ce programme prsentait sous la forme d'une libre fdration de bas en haut. Dans l'Alliance, au commencement purement italienne, entrrent aussi bientt des Franais et des Polonais, et beaucoup plus tard des personnes d'autres pays 221. Les
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Parmi les Italiens qui faisaient partie de cette organisation secrte, on peut nommer Giuseppe Fanelli et Saverio Friscia, tous deux membres de la Chambre des dputs ; parmi les Franais, Alfred Talandier (ds 1864), les deux frres lie et lise Reclus (en 1865), Aristide Rey, B. Malon, Alfred Naquet ; parmi les Polonais, Mroczkowski, Nicolas Joukovsky et Charles Perron y furent admis, le premier en 1867, le second en 1868. Alexandre Herzen et Nicolas Ogaref furent mis au courant, par Bakounine lui-mme (lettre du 19 juillet 1866, publie par Dragomanof. Correspondance de Michel Bakounine, p. 214 de la traduction franaise), de l'existence et du programme de cette organisation. Vous me reprochez mon inactivit, leur crivait Bakounine, et cela juste au moment o, au contraire, je suis plus actif que jamais. J'entends par l ces trois dernires annes (1864, 1865 et 1866), pendant lesquelles mon unique proccupation a t d'organiser une Socit secrte internationale socialiste et rvolutionnaire. Bien que j'aie la certitude que vous ne pourriez en faire partie, vu la ligne de conduite que vous avez adopte pour votre propagande, et votre temprament mme, nanmoins, ayant pleine confiance en votre fermet et votre loyaut, je vous envoie notre programme, qui est le dveloppement des principes et de l'organisation de la Socit ; je le mets sous une enveloppe ferme que la princesse [Obolensky] vous remettra avec cette lettre... Aprs un travail pnible de trois annes conscutives, je suis arriv obtenir des rsultats pratiques. prsent nous avons des adhrents en Sude, en Norvge, en Danemark, en Angleterre, en Belgique, en France, en Espagne et en Italie. Nous avons aussi des amis polonais, et nous comptons mme quelques Russes parmi nous. La plupart des organisations mazziniennes de l'Italie mridionale, de la Falange sacra, sont venues nous. Dix mois plus tard (lettre du 7 mai 1867 : p. 252 de la traduction franaise), Bakounine redemandait Herzen et Ogaref, en ces termes, les documents confidentiels qu'il leur avait communiqus : Remettez Mroczkowski mes

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premires annes de son dveloppement et de son activit ne se rapportent pas notre sujet. Disons seulement qu'au premier Congrs de la Ligue de la paix et de la libert (Genve, 1867) Bakounine parut en qualit de membre de l'Alliance 222, afin d'essayer de faire adopter cette Ligue le programme de l'Alliance : cette poque, en effet, la Ligue ne faisait que s'organiser et n'avait aucun caractre dfini, et ce premier Congrs avait justement pour but l'laboration d'un programme. Dans son discours au Congrs Bakounine exposa les ides de l'Alliance.
Vient ensuite la reproduction d'un extrait assez tendu du discours de Bakounine, qui traite surtout de la question slave, de la ncessit de dtruire le despotisme de l'empire russe, avec diverses considrations de politique internationale. Seul le passage suivant peut tre considr comme un expos des ides de l'Alliance :

Tout tat centralis, quelque libral qu'il s'affirme, mme s'il avait la forme rpublicaine, est ncessairement l'oppresseur, l'exploiteur des masses populaires ouvrires au profit de la classe privilgie. L'arme lui est ncessaire pour conserver ces masses, et l'existence de cette force arme le pousse la guerre. J'en dduirai que la paix internationale est impossible tant qu'on n'aura pas adopt, avec toutes ces consquences, le principe suivant : toute nation, faible ou forte, peu nombreuse ou nombreuse, toute province ou commune, a le droit absolu d'tre libre, autonome, de vivre et de se gouverner conformment ses intrts, ses besoins particuliers ; et dans ce droit toutes les communes, toutes les nations sont si
papiers, que V. vous a transmis : l'Organisation de la Socit, et le manuscrit dont vous ftes si scandaliss . Ces deux documents, intituls, l'un : Organisation , l'autre : Catchisme rvolutionnaire , ont t publis par Nettlau (pages 209-233). 222 Ces mots ne signifient pas que Bakounine se rendit au Congrs pour y reprsenter officiellement l'Alliance, chose qui ne pouvait se faire puisque cette Alliance tait une organisation secrte, mais qu'il avait reu mandat de l'Alliance pour aller Genve exposer et dfendre un programme qui tait celui de ce groupe de socialistes.

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solidaires qu'il est impossible de le violer l'gard de l'une d'elles sans lui faire courir le mme danger dans toutes les autres. La paix gnrale sera impossible tant qu'existeront les tats centraliss actuels ; nous devons par consquent dsirer leur dissolution pour que sur les ruines de ces units forces, organises de haut en bas au moyen du despotisme et des conqutes, puissent se dvelopper des units libres, organises de bas en haut au moyen de la libre fdration des communes en province, des provinces en nation, des nations en tats-Unis d'Europe.
Aprs avoir parl des incidents locaux qui troublrent la dernire sance du Congrs de Genve, Bakounine continue, dans le chapitre dont je donne la traduction :

Le Congrs, n'ayant pas russi laborer un programme, en remit la confection au comit, qui devait le prsenter, au congrs annuel suivant, la sanction de l'association. Pendant toute cette anne (de septembre 1867 septembre 1868), il y eut dans ce comit une lutte entre le libralisme et le radicalisme bourgeois de la majorit et les ides socialistes rvolutionnaires de la minorit, laquelle appartenait Bakounine, qui avait t lu membre de ce comit ainsi que plusieurs de ses amis. Enfin, au bout d'un an, au second Congrs de la Ligue, Berne, la lutte de ces deux partis clata au grand jour et aboutit un dnouement. La diffrence profonde dans les principes fondamentaux des deux fractions de la Ligue d'alors trouva son expression complte dans l'attitude de la Ligue l'gard de la question sociale... L'outil avait t essay ; l'preuve il s'tait montr mauvais, il avait d tre rejet : il ne restait qu' en chercher un autre. L'Association internationale des travailleurs se prsentait naturellement comme cet outil meilleur. Bakounine en tait membre depuis le mois de juillet de cette anne. Il proposa la minorit socialiste-rvolutionnaire sortie de la Ligue d'entrer en masse dans l'Internationale, tout en gardant en mme temps
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leur lien intime, c'est--dire en conservant leur Alliance des rvolutionnaires socialistes sous la forme d'une socit secrte et en l'largissant. La proposition d'entrer dans l'Internationale fut adopte l'unanimit. Mais, en ce qui concerne l'Alliance, les Franais et les Italiens dsiraient que, tout en gardant son caractre sotrique et intime de socit secrte, elle appart en mme temps au grand jour comme organisation publique, sous le nom d'Alliance internationale de la dmocratie socialiste. Ils voulaient mme que l'Alliance s'organist tout fait indpendamment de l'Association internationale, se contentant que ses membres fussent individuellement membres de cette Association. Bakounine s'y opposa, pour cette raison que cette nouvelle organisation internationale se trouverait en quelque sorte en une rivalit nullement dsirable vis--vis de l'organisation des travailleurs. Ces discussions eurent pour rsultat qu'il fut dcid de fonder une association publique sous le nom d'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, et de la dclarer partie intgrante de l'Internationale, dont le programme fut reconnu obligatoire pour tout membre de l'Alliance. En dehors de ce programme gnral, l'Alliance labora un programme spcial, que nous devons reproduire ici. (Suivent les sept articles du programme de l'Alliance, qu'on trouvera au chap. IV de la Deuxime Partie).

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La Section du Locle dans l'automne de 1868. Notre tat d'esprit devant le vote du Congrs de Bruxelles sur la proprit collective ; Coullery attaque le Comit central de Genve et les socialistes belges (27 septembre). Manifeste des dmocrates-social istes de Genve (7 octobre). Rponse du Comit central de Genve Coullery et rplique de celui-ci (11 octobre). Rponse de la Section bruxelloise Coullery (18 octobre). La Section du Locle adhre aux rsolutions du Congrs de Bruxelles et vote une Adresse aux dmocrates socialistes de Genve (18 octobre). Le Cercle international du Locle ; le Caveau ; le pre Meuron ; le Crdit mutuel, les soires d'instruction mutuelle, le projet de Socit de consommation, etc. Paysage jurassien, sur les Monts .
Je dsire maintenant faire faire au lecteur plus intime connaissance avec la Section du Locle, l'introduire dans le milieu o je vivais depuis 1864, parmi ces socialistes jurassiens qui cherchaient encore leur voie, et lui montrer quels taient, ce moment et en ce lieu, les sentiments et les ides d'un jeune homme pris de justice sociale, de libert et de fraternit. Essayer, prs de quarante ans de distance, l'aide de ma seule mmoire, de raconter le dtail de ce qui s'est pass au Locle en 1868 et 1869, c'et t entreprendre l'impossible : malgr tout mon effort pour tre exact, je n'aurais pu arriver reproduire fidlement toute la ralit. Je possde, heureusement, un document grce auquel je la retrouve, jusque dans le menu dtail : ce sont les lettres quotidiennes dans lesquelles je racontais mon existence celle qui tait alors ma fiance, et qui a t ensuite pour moi la compagne douce et dvoue des bons et des mauvais jours. C'est dans ces lettres, plus encore que dans mes souvenirs directs, que je puiserai les lments de ce chapitre et de plusieurs autres. Parfois j'en extrairai des citations textuelles, avec cette simple indication entre parenthses : lettre du... ; mais, le plus souvent, sans citer, j'en ferai entrer le contenu dans la trame mme de mon rcit. Absent du Locle pendant les vacances (juillet-aot), j'y tais revenu le dimanche 23 aot. C'est ce jour-l qu'avait eu lieu la Chaux-de-Fonds ||144||

l'assemble dans laquelle Fritz Robert fut dsign comme dlgu au Congrs de Bruxelles : Constant Meuron et deux autres camarades reprsentrent dans cette runion la Section du Locle. Robert vint au Locle le samedi 29, pour s'entendre avec nous avant son dpart. ce moment, il tait encore l'ami de Coullery : et nous savions par lui ce qui se disait dans l'entourage du chef de la dmocratie sociale de la Chauxde-Fonds. On y accusait formellement les Loclois de dsertion et de trahison, parce qu'ils avaient refus de suivre Coullery dans sa politique lectorale. Robert, lui, ne mettait pas en doute notre bonne foi : mais il persistait penser que l'alliance conclue la Chaux-de-Fonds entre les socialistes et les verts tait non seulement lgitime, mais ncessaire. Son voyage Bruxelles allait lui ouvrir les yeux. Il fut de retour du Congrs le mardi 15 septembre ; avec lui taient revenus deux des dlgus de Genve, Perron et Catalan, qui avaient fait un dtour pour passer par les montagnes neuchteloises, et comptaient me voir, afin de m'exposer un plan de campagne. Trois tlgrammes me furent adresss le 16 pour me convoquer une entrevue la Chaux-deFonds ; malheureusement j'tais absent ce jour-l, et Perron et Catalan durent repartir sans que nous eussions pu nous rencontrer ; mais ils insistrent vivement pour que le plus tt possible Robert et moi nous nous rendissions Genve afin de confrer avec eux. Il s'agissait du journal la Libert, que Catalan mettait notre disposition pour y faire une propagande laquelle ne se prtait pas la Voix de l'Avenir ; il s'agissait aussi de l'essai que se proposait de tenter un groupe de membres de l'Internationale genevoise, qui voulaient prsenter aux lections de novembre pour le Grand Conseil (Conseil lgislatif) du canton de Genve une liste de candidats, afin de dtacher de l'un et de l'autre des deux partis bourgeois en lutte le plus grand nombre possible d'lecteurs ouvriers. Le vendredi 17 septembre j'allai la Chaux-de-Fonds : j'y trouvai Robert transform, et tout rempli d'une ardeur nouvelle ; ce qu'il avait vu et entendu Bruxelles lui avait fait comprendre les fautes commises ; il avait reconnu qu'il s'tait fourvoy, et il m'annona qu'il marcherait dsormais d'accord avec moi. Nous passmes la soire avec Cowell Stepney, qui ce jour-l se trouvait la Chaux-de-Fonds, allant au Congrs de la Ligue de la paix Berne : c'tait un Anglais millionnaire, communiste, et membre du Conseil gnral de l'Internationale, dont Robert avait fait la connaissance Bruxelles. Cowell Stepney tait sourd comme un pot et ne savait que trs peu le franais, ce qui rendait la conversation avec lui particulirement difficile. Nous parlmes des rsolutions du Congrs de Bruxelles, et surtout de celle sur la proprit collective. Les dlgus de la Suisse franaise s'taient abstenus : mais il s'agissait maintenant de prendre un parti, et la question nous laissait ||145||

assez perplexes ; nous nous ttions le pouls en nous demandant : Sommes-nous collectivistes pour tout de bon ? Coullery, lui, n'avait pas hsit : il avait dplor immdiatement le vote du Congrs de Bruxelles comme une erreur qui allait avoir pour l'internationale les plus fatales consquences. Coullery avait-il raison, ou devions-nous en croire plutt des hommes dans le jugement desquels nous avions dj confiance, comme De Paepe, Eccarius, Becker ? Un conflit qui clata entre le Comit central des Sections genevoises et Coullery, l'occasion de la Voix de l'Avenir , donna lieu une polmique qui nous aida voir clair dans la situation. Le journal la Voix de l'Avenir , devenu l'organe des Sections romandes en septembre 1867, mais rest en mme temps la proprit personnelle de son fondateur Coullery, tait la fois mal rdig et mal administr. Au printemps de 1868 un vif mcontentement s'tait fait jour son endroit, en particulier dans les Sections de Genve. On se plaignait d'irrgularits dans l'envoi du journal ; on se plaignait surtout de ne pouvoir calculer exactement le chiffre des sommes qui lui taient dues pour les abonnements collectifs pris par les Sections. Le dsordre le plus complet rgnait dans l'administration de la Voix de l'Avenir ; j'en sais quelque chose, car c'est moi qui eus discuter avec elle en septembre 1868, pour tablir le compte de la Section du Locle. Les Sections de Genve avaient en vain rclam de Coullery des comptes clairs : n'en pouvant obtenir, elles avaient dclar qu'elles ne paieraient rien avant de les avoir reus. La Section de la Chaux-de-Fonds, prenant fait et cause pour Coullery, avait alors dcid l'envoi Genve de deux dlgus , qui furent Coullery et un autre citoyen ; ces dlgus s'taient prsents devant le Comit central des Sections genevoises (juin 1868) ; il y avait eu des explications assez vives, la suite desquelles, nanmoins, on parut s'tre entendu, et il sembla que l'affaire tait arrange. Elle ne l'tait nullement ; les rcriminations recommencrent bientt de part et d'autre, et, dans le courant de septembre, les Genevois finirent par proposer toutes les Sections de la Suisse romande le transfert du journal Genve. Coullery, qui, en sa qualit de propritaire-rdacteur, crivait dans la Voix de l'Avenir tout ce qu'il voulait, publia alors, dans le numro du 27 septembre, une longue diatribe contre le Comit central genevois. Cette faon de porter devant le public des querelles d'intrieur suscita Genve une grande colre ; et le sentiment d'hostilit qui se manifestait l'gard de Coullery fut accru encore par l'attitude qu'il venait de prendre l'gard des rsolutions du Congrs de Bruxelles. En effet, dans ce mme numro de la Voix de l'Avenir o il attaquait le Comit de Genve, Coullery avait publi un article sur le Congrs, o il disait : ||146||

Le Congrs de Bruxelles a pris deux rsolutions qui feront du mal l'Internationale. Il a proclam que la proprit foncire devait tre collective. C'est le communisme. C'est la ngation de la proprit individuelle. C'est l'cole de Colins qui a remport cette victoire. Ce sont les Belges, lves de Colins, Belge lui-mme, qui ont remport cette victoire. Cette victoire leur tait facile, leurs dlgus taient en majorit... La thorie de Colins, des Belges, est fausse... Toute association ne peut reposer que sur la libert individuelle, et sur la proprit individuelle foncire et mobilire. La thorie de Colins, la thorie que les Belges ont fait voter malgr les protestations des dlgus des autres pays, est contraire la nature humaine.... L'instinct des ouvriers guid par la discussion et l'tude en fera justice. Une autre rsolution regrettable est celle qui refuse la Ligue de la paix le concours de l'Internationale 223. Ce vote est contraire aux rsolutions de Lausanne. Il est contraire aux rsolutions prises au Congrs de la paix [ Genve]. Il est contraire au bon sens. Pourquoi ddaigner les efforts de la Ligue de la paix, si ces efforts tendent vers le but que se propose l'Association internationale des travailleurs ? Ces deux votes sont le rsultat de ce fait que le Congrs a eu lieu Bruxelles. C'est l'opinion ou les thories des Belges qui ont prvalu. Et les Belges taient les plus nombreux. Et ils taient les plus nombreux, parce que le Congrs avait lieu en Belgique. Dans les ttes belges, il y a deux courants d'ides compltement opposs. Ils sont colinsiens et proudhoniens. Et ces deux hommes sont antipodes... Colins est un despote. Proudhon est un anarchiste. Colins est centralisateur, unitariste outrance, Proudhon est dcentralisateur, individualiste sans bornes. Et pourtant les Belges sont la fois proudhoniens et
223

On a vu plus haut (p. 65) que Coullery avait crit au Congrs de Bruxelles pour demander faire partie de la dlgation que l'Internationale, croyait-il, devait envoyer au Congrs de Berne.

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colinsiens. Cela prouve que les Belges n'ont pas encore tant tudi que les autres peuples, et que chez eux le grand travail intellectuel a commenc plus tard que dans les autres pays, ou qu'il a pris une fausse direction. Dans quelques annes les Belges abandonneront Colins pour Proudhon dans ses grandes ides thoriques, et puis ils chercheront la rdemption dans l'association libre, dans la coopration sous toutes ses formes... Par la coopration on rsoudra les questions sans dtruire aucune des liberts individuelles.
Cet article devait attirer Coullery une verte rponse, de la plume de De Paepe, rponse dont je parlerai tout l'heure. Quelques jours aprs, Coullery, que je n'avais pas vu depuis plusieurs mois, m'crivit pour me demander pourquoi je le boudais, en ajoutant que c'tait lui qui aurait le droit d'tre fch aprs tout ce que j'avais crit contre lui dans la presse radicale. Il m'attribuait des articles absurdes parus dans le Premier Mars : or ces articles taient du Dr Ad. Hirsch (le directeur de l'Observatoire de Neuchtel), et justement leur occasion je m'tais brouill avec leur auteur. Je rpondis Coullery, le 6 octobre, en lui exposant mes ides et mes rsolutions, et en lui disant ma faon de penser sur sur ses alliances lectorales. Cet change de lettres marqua la fin de nos relations. Cependant Catalan et Perron avaient mis excution, Genve, leur plan de campagne; la Libert du 10 octobre publia sous ce titre : Rpublique dmocratique et sociale : Manifeste au peuple de Genve, un document au bas duquel taient apposes soixante-huit signatures, avec la date du 7 octobre 1868. Ce Manifeste dbutait ainsi :

Citoyens, Il est temps de clore une re de luttes striles qui n'ont pas de causes srieuses et qui ne donnent aucune satisfaction aux besoins rels du peuple. L'uvre de chaque gnration consiste ragir contre l'ingalit des droits et contre l'ingalit des conditions. La gnration actuelle ne saurait pas plus chapper cette loi du progrs historique que celles qui l'ont prcde. Aux privilges conomiques et politiques qui ont survcu aux
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attaques du pass, elle a le devoir de substituer, dans la mesure de ses forces, le rgne de la justice gale pour tous. C'est l'accomplissement de ce devoir que le parti de la dmocratie sociale vous invite travailler, par la revendication nergique et soutenue des rformes suivantes...
Les rformes qu'numrait le Manifeste taient : 1 la sparation de l'glise et de l'tat, afin qu'aucune religion ne pt empiter sur le domaine civil ou se soustraire la loi commune ; 2 l'instruction gratuite et obligatoire tous les degrs : gratuite, en ce qu'elle serait accessible tous par l'institution de l'indemnit scolaire ; obligatoire, en ce qu'il ne devait tre permis personne de vivre dans l'ignorance ; 3 la suppression des impts directs et indirects qui psent sur la production et sur l'change, et leur remplacement par l'impt unique sur le revenu et notamment sur les successions ; 4 la cration d'une institution de crdit destine faciliter l'application des principes coopratifs, comme moyen transitoire d'affranchir la production industrielle et agricole. Venaient ensuite quelques rformes plus spcialement politiques, telles que : rtribution alloue aux dputs au Grand-Conseil, afin que tous les citoyens pussent tre appels remplir ces fonctions ; abaissement vingt ans de la majorit politique et civile ; droit de cit accord tous les individus ns et levs sur le sol de la rpublique ; rforme de l'organisation des communes dans le sens de l'extension des droits des citoyens runis en assemble communale, et d'une diminution correspondante des attributions des maires et des conseils municipaux, etc. ; enfin, abolition de la peine de mort. Nous salumes avec satisfaction, au Locle, ce programme, comme nous avions salu, quelques mois auparavant, celui du mouvement rvisionniste zuricois 224 ; et nous rsolmes d'envoyer Genve notre adhsion motive. En mme temps que nous lisions dans la Libert le manifeste genevois, la Voix de l'Avenir du 11 octobre nous apportait une rponse faite Coullery par le Comit central des Sections de Genve, rponse que
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Voir ci-dessus p. 60. Ce mouvement avait abouti, dans l't de 1868, au renversement du rgime Alfred Escher et la runion d'une Constituante ; mais les illusions que les socialistes de la Suisse franaise s'taient faites sur les rsultats qu'il serait possible d'obtenir Zurich furent promptement dissips. Les socialistes zuricois, au contraire, se cantonnrent dsormais sur le terrain de la lutte lgale, et ce sont eux qui tenteront, en septembre 1869, de faire inscrire l'ordre du jour du Congrs de Ble la question de la lgislation directe par le peuple.

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Coullery avait t contraint d'insrer. En voici les principaux passages :

Le Comit central a t surpris de voir sur le numro du 27 septembre une longue srie de rcriminations son adresse et aux Sections de Genve ; le but de cet article est de nuire au Comit central vis--vis des Sections romandes. Le moyen n'est pas loyal ;... le Comit central proteste de toutes ses forces contre ces attaques. Il serait trop long de rfuter dans une lettre toutes les attaques et les erreurs de la rdaction, qui fait preuve en cette occasion de peu de connaissance sur l'organisation du Comit central. Nous comprenons parfaitement le mcontentement de la rdaction de voir le journal lui chapper, mais qui la faute si les choses en sont arrives ce point ? sa mauvaise administration et son peu d'intrt pour les travailleurs ; nous sommes unanimes Genve pour dclarer qu'il ne reprsente plus les ides ni les principes de l'Internationale, exemple, l'article maladroit sur deux dcisions du Congrs de Bruxelles ; cet article est tout fait en faveur de la politique troite de la bourgeoisie. Nous savons par la commission de vrification des comptes du journal comment est tenue la comptabilit de la rdaction ; c'est une vritable confusion n'y rien comprendre. Nous donnons un dmenti formel la rdaction sur les faits avancs par elle... Le Comit central a fait tout ce qui tait en son pouvoir pour amener un bon rsultat dans cette affaire ; dj, sa demande, les Sections abonnes ont envoy de forts acomptes la rdaction, mais aucune n'a refus de payer ce qu'elle doit... Les rclamations des Sections sont parfaitement fondes, la rdaction en a convenu devant le Comit central.
Cette lettre tait signe par le secrtaire correspondant du Comit central, Henri Perret. Comme on le voit, ce citoyen avait dj commenc sa longue carrire de secrtaire ; mais alors c'tait un rvolutionnaire tous crins. (Mmoire de la Fdration jurassienne , p. 34.) Coullery, en insrant la lettre ci-dessus, la fit suivre d'une longue rponse o il disait, pour se justifier d'avoir parl de dtails du mnage intrieur des Sections : ||150||

Vos protestations ne dtruiront pas les faits : ce sont donc ces faits qu'il faut faire connatre tous les membres et au public entier. Pourquoi ne rvlerions-nous pas la Suisse entire, l'Europe mme, des difficults de cette nature ? Nous prchons la rforme sociale, il faut bien que tout le monde sache comment nous savons conduire nos propres affaires, comment nous entendons le droit et la justice.
Il ajoutait, propos du Congrs de Bruxelles :

Ce que j'ai dit sur deux dcisions du Congrs de Bruxelles, je l'ai toujours soutenu dans le journal. Je ne suis pas pour la proprit collective des biens fonciers. C'est bien vieux. Lisez tout ce que j'ai crit en ma vie, et vous verrez que j'ai toujours fait des articles maladroits , et tout fait en faveur de la politique troite de la bourgeoi sie.
Ceci tait exact. Ce n'tait pas Coullery qui avait chang, c'tait l'Internationale qui voluait. En terminant, Coullery affirmait qu'il implorait sa dmission de rdacteur depuis plus d'une anne . On allait le prendre au mot, ainsi qu'on le verra bientt, et le dpit qu'il prouva de se voir mis de ct comme journaliste ne contribua pas peu l'aigrir contre les collectivistes . De leur ct, les internationaux belges ne laissrent pas sans rponse les singulires assertions qu'avait mises Coullery au sujet du Congrs de Bruxelles et du rle qu'ils auraient jou dans ce Congrs. La Section bruxelloise de l'Internationale, en sa qualit de Section centrale pour la Belgique , protesta par une lettre fort dure, en date du 6 octobre, qu'avait rdige De Paepe et que signrent les membres du bureau de la Section. Cette lettre parut dans la Voix de l'Avenir du 18 octobre. On y lisait :

Nous n'avons pas discuter, monsieur le rdacteur, vos deux opinions sur ces deux questions, celle de la proprit foncire et celle de la Ligue de la paix. Libre vous de penser que la proprit individuelle du sol est le palladium de la libert, comme d'autres de voir dans l'appropriation du sol par la collectivit une ncessit sociale. Libre aussi vous de croire
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que la Ligue de la paix et de la libert est une uvre utile et mme ncessaire, comme d'autres de la croire superflue si elle marche franchement dans les mmes voies socialistes que l'Internationale, et dangereuse si au contraire la Ligue est bourgeoise et veut faire bande part de la grande fdration universelle du proltariat. Mais si vous tes parfaitement libre de professer tel principe plutt que tel autre, vous n'avez pas, plus que n'importe qui, le droit de dnaturer les faits. Or, c'est ce que vous avez fait dans votre article. Nous ne voulons pas supposer que c'est par malveillance, nous aimons mieux croire que c'est par ignorance de ce qui s'est pass au Congrs ; mais vous conviendrez que, dans ce cas, vous auriez mieux fait de vous taire que d'inventer des choses qui n'existent pas. Dans votre article vous dites : C'est l'opinion ou les thories des Belges qui ont prvalu. Et les Belges taient les plus nombreux. C'est l'cole de Colins qui a remport cette victoire. Et ailleurs : La thorie de Colins, la thorie que les Belges ont fait voter malgr les protestations des dlgus des autres pays, etc. Eh bien, monsieur, autant de propositions, autant d'erreurs. Ce n'est pas la thorie des Belges qui a prvalu, c'est aussi la thorie de l'unanimit de la dlgation anglaise et de la dlgation allemande. Les Belges n'taient pas les plus nombreux aux sances administratives, c'est--dire aux sances du matin, les seules o l'on votait sur les rsolutions... La rponse au Congrs de Berne a t vote l'unanimit des membres prsents (Suisses, Allemands. Franais, Anglais, Belges, Espagnol), moins trois voix, parmi lesquelles celle d'un Belge, De Paepe. Quant aux rsolutions sur la proprit foncire... vous savez que cette question tait l'ordre du jour depuis le Congrs de Lausanne ; ... deux rapports ont t lus au Congrs, celui de la Section bruxelloise et celui de la Section de Rouen, et ce dernier (qui n'est pas d des Belges, sans doute) conclut la proprit collective du sol. Au Congrs, une commission spciale a t
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nomme pour l'tude de la question et pour la rdaction des rsolutions prsenter ; elle tait compose ainsi : trois Franais, Tolain. Pindy et Lemonnier ; trois Allemands, Becker, Eccarius et Hess ; et trois Belges, Cnen, Coulon et De Paepe. La commission tomba d'accord sur la ncessit de transformer les canaux, routes, chemins de fer, mines et houillres en proprits de la collectivit sociale ; mais le mme accueil n'exista plus sur la question du sol arable et de la proprit agricole en gnral. Finalement, les rsolutions que vous connaissez furent adoptes par la commission l'unanimit, moins les voix de deux membres absents, Tolain et Pindy. Soumises au Congrs en sance du matin, lesdites rsolutions furent admises par trente voix contre cinq : il y a eu quinze ou seize abstentions. Parmi les trente voix qui ont vot pour, il y a treize Belges et dix-sept membres trangers la Belgique, savoir : huit dlgus anglais, quatre allemands, quatre franais, et le dlgu de Naples. Parmi les cinq membres qui ont vot contre les rsolutions, il n'y a qu'un Franais, Murat, de Paris ; mais il y a quatre Belges, Hins, Saillant, Verheggen et Granshoff. Enfin, parmi les quinze ou seize abstentions, on remarque beaucoup de Franais, et, de plus, des Suisses et des Belges, notamment, parmi ces derniers, le citoyen Fontaine. Il est remarquer que parmi ces abstentions, la plupart se sont faites parce que la question ne paraissait pas suffisamment lucide, tandis que d'autres se sont produites parce que certains dlgus, tout en tant personnellement partisans de la proprit collective du sol, n'avaient pas reu mission de voter sur cette question : dans ce dernier cas se trouvait le dlgu espagnol, Sarro Magallan. En prsence de tous ces faits, vous avez t trs mal inspir en attribuant les deux votes en question l'influence des Belges imposant leurs volonts aux dlgus des autres pays. Vous dites aussi, monsieur le rdacteur, que les Belges sont la fois proudhoniens et colinsiens. Nous croyons pouvoir vous dire, monsieur, que si, en effet, Proudhon et Colins ont en Belgique des disciples fidles, nous ne connaissons, vrai dire,
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ni proudhoniens ni colinsiens parmi les dlgus : il y avait l des mutuellistes, des communistes, d'autres socialistes ne se rattachant aucun de ces deux grands systmes, d'autres encore ayant tent une synthse de ces deux systmes. Mais il est un fait, c'est que parmi les dlgus belges nous ne connaissons personne qui accepte les ides mtaphysiques de Colins. Un autre fait encore, c'est que parmi ceux qui se disent mutuellistes et dont les ides conomiques se rattachent gnralement aux thories de Proudhon, en ce sens qu'ils veulent, comme le grand rvolutionnaire, la suppression de tous les prlvements du capital sur le travail, la suppression de l'intrt, la rciprocit des services, l'gal change des produits sur la base du prix de revient, le crdit gratuit rciproque, plusieurs ont vot pour l'entre du sol la proprit collective. Tels sont les quatre dlgus franais Aubry, de Rouen, Delacour, de Paris, Richard, de Lyon, et Lemonnier, de Marseille ; et, parmi les Belges, les compagnons Ch. Maetens, Verrycken, De Paepe, Marchal, etc. Pour eux, il n'y a point de contradiction entre le mutuellisme applicable l'change des services et des produits en prenant pour base le prix de revient, c'est--dire la quantit de travail contenue dans les services et produits, et la proprit collective applicable au sol, lequel n'est pas un produit du travail et, par suite, ne leur parat pas devoir tomber sous la loi de l'change, sous la loi de la circulation.
La Section du Locle se runissait rgulirement une fois par mois. L'assemble mensuelle d'octobre eut lieu le dimanche soir 18 : Fritz Robert y vint de la Chaux-de Fonds, pour rendre compte de sa dlgation au Congrs de Bruxelles. Nous avions continu nous voir frquemment depuis son retour. Il avait commenc crire, pour la Voix de l'Avenir , une srie d'articles sur le Congrs, qui parurent en feuilleton dans les numros du 4 au 25 octobre 1868. Le rsultat de nos conversations avait t une adhsion complte aux rsolutions votes Bruxelles, et nous allions chercher faire partager notre point de vue nos camarades loclois. L'assemble fut trs nombreuse : Constant Meuron prsidait. L'enthousiasme bienveillant des anciens jours s'est retrouv, et chacun, au moment o la sance a t leve, exprimait le plaisir qu'il avait ||154||

ressenti (Lettre du 19 octobre 1868 225). La lettre de la Section bruxelloise, que nous venions de lire dans la Voix de l'Avenir , avait aid les ouvriers loclois se former une opinion : et c'est l'unanimit des membres prsents que furent approuves les rsolutions du Congrs de Bruxelles. Je donnai ensuite lecture d'un projet d'Adresse aux socialistes de Genve, et cette Adresse fut galement vote l'unanimit. Expdie le lendemain Catalan, elle parut dans la Libert du 24 octobre ; la voici :

Adresse des dmocrates soci alistes du Locle dmocratie sociale de Genve.

la

Citoyens, Nous avons pris connaissance du programme des dmocrates socialistes genevois, publi dans un des derniers numros de la Libert , et nous remplissons un devoir de solidarit en vous envoyant notre adhsion complte aux principes que vous avez proclams. Quelques-uns des points de votre programme sont dj raliss dans notre canton ; quant aux autres, nous travaillerons de concert avec vous les faire inscrire dans nos lois, et, si Genve russit plus vite que Neuchtel rformer ses institutions dans le sens de nos principes, nous nous fliciterons de vous voir nous frayer le chemin du progrs social. Chez nous, la dmocratie sociale n'est pas encore constitue en parti rellement indpendant, vivant de sa vie propre et assez fort pour raliser par lui-mme son programme. Dans la dernire campagne lectorale, les socialistes, abordant pour la premire fois la politique pratique, ont march l'aventure, et, trop faibles pour faire prvaloir l'ide nouvelle, ont d se rsigner emboter le pas derrire l'un ou l'autre des vieux partis. Cette exprience fcheuse nous a profit : les socialistes du Locle sont dcids travailler l'avenir en dehors de toute alliance avec un des anciens partis, et consacrer leurs efforts l'organisation du parti dmocratique et social, la propagande,
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Comme je l'ai dj dit, les passages entre guillemets qu'on rencontrera de temps en temps dans mon rcit, avec cette indication entre parenthses : lettre du. . . , sont extraits de mes lettres ma fiance.

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l'tude des questions thoriques, et aux tentatives pratiques de coopration, qui nous paraissent un des moyens les plus srs d'veiller, chez ceux de nos concitoyens qui en sont susceptibles, des sympathies pour la rforme sociale. Vous serez plus heureux dans l'exprience que vous tentez, nous l'esprons fermement. Les socialistes genevois sont assez forts et assez srs d'eux-mmes pour pouvoir entreprendre la lutte sur le terrain cantonal et la mener bien ; l'attitude admirable du proltariat de Genve, lors de la dernire grve, a montr la Suisse qu'une re nouvelle allait s'ouvrir, et que le socialisme, sortant de la priode d'laboration, pouvait s'affirmer aujourd'hui avec une pleine conscience de soi et se prsenter avec des formules positives et des solutions scientifiques. Vous marcherez courageusement au but, citoyens ; les accusations absurdes n'auront pas le pouvoir de vous faire hsiter ; et quel que soit le rsultat de cette premire campagne, l'Europe rvolutionnaire, qui aies yeux sur vous, vous saura gr d'avoir franchement arbor, au milieu des vieux partis qui se combattent en aveugles dans les tnbres, le drapeau de la lumire, de la justice, le drapeau du socialisme mutuelliste. Recevez nos fraternelles salutations. Au nom des dmocrates socialistes loclois : Le secrtaire, James Guillaume. Le prsident de l'assemble, Constant Meuron.

On remarquera que la Section du Locle, qui venait d'adhrer l'unanimit aux rsolutions du Congrs de Bruxelles sur la proprit collective, se dclarait en mme temps socialiste mutuelliste . Tel tait l'tat des esprits parmi nous, ce moment, que nous n'apercevions aucune contradiction entre les deux choses. Nous demandions que les producteurs fussent mis en possession des intruments de travail, ce qui impliquait une transformation de la proprit individuelle en proprit collective ; mais en mme temps nous admettions le maintien de l'change des produits au prix de revient, sur la base de la rciprocit. Des sances frquentes de groupes ou de comits, ou simplement des ||156||

causeries amicales, indpendamment des assembles mensuelles de la Section, rapprochaient les uns des autres, au Locle, les socialistes militants. Ils se runissaient dans la maison du caf de Mme veuve Frey (caf de la Poste). Au premier tage de la maison, au-dessus du caf, se trouvait une grande salle rserve aux assembles nombreuses et aux soires familires : c'tait le sige du Cercle international , institution qui se confondait avec la Section elle-mme. Les runions plus intimes avaient lieu dans une petite pice au sous-sol, ct de la cuisine ; cette pice, qui servait de salle manger la famille Frey, s'appelait le Caveau : c'est l que s'taient tenues, au printemps de 1868, les sances du comit lectoral de la Rpublique dmocratique et sociale ; c'est l que se runissaient tous les comits, toutes les commissions, qui avaient s'occuper des affaires locales du parti socialiste ; et, dans la bourgeoisie prompte s'apeurer, le Caveau avait la rputation d'un endroit o de dangereux conspirateurs tenaient des conciliabules mystrieux. Depuis que je connaissais le pre Meuron , comme nous l'appelions, c'est--dire depuis l'automne de 1864, j'avais pris l'habitude d'aller tous les soirs passer quelques moments chez lui. De sant dlicate malgr sa haute taille et sa carrure d'apparence athltique, et souffrant souvent de rhumatismes, il se couchait aussitt aprs avoir pris son goter , pendant les six ou huit mois de la mauvaise saison ; je m'asseyais prs de son lit, dans le cabinet o il couchait, pendant que Mme Meuron travaillait la table de la salle manger, dont la porte restait ouverte, et nous causions, tantt des faits de la journe, tantt des choses d'autrefois, ou de questions philosophiques et sociales. Mme Meuron, une Bernoise ne Morat (aussi avait-elle gard un peu d'accent allemand), tait une petite femme frle et nerveuse, d'un caractre srieux, de manires simples, mais d'une grande distinction naturelle. Je l'accompagnais quelquefois dans ses promenades du ct du Verger (sur la route de la Chaux-de-Fonds), d'o nous rapportions gnralement des fleurs. Les soirs o il y avait runion de l'Internationale, ou d'un comit, le pre Meuron se rhabillait, et nous descendions ensemble, lui s'appuyant sur mon bras, le raide sentier qui, du Crt-Vaillant o se trouvait la petite maison au deuxime tage de laquelle il habitait (n 24, Chemin des Reues), conduit au quartier du Marais et au caf de Mme Frey ; en hiver, quand il y avait de la neige durcie, il mettait ses souliers des grappes pour ne pas glisser. Constant Meuron et son excellente femme, qui n'avaient pas eu d'enfants, me regardaient comme leur fils adoptif ; la bonne Mme Meuron veillait avec sollicitude sur ma sant, et ne manquait pas de me mettre autour du cou un passe-montagne quand elle trouvait la bise trop froide, ou de m'administrer elle-mme pastilles et ||157||

tisanes lorsque j'tais enrhum et que je ngligeais de me soigner. Quelquefois le pre Meuron recevait des visites, et alors nous passions gament la soire l'couter faire des rcits, et mme des contes gaillards, car, en sa qualit d'ancien militaire 226, il ne dtestait pas les historiettes sales. J'ai pass la soire au Crt-Vaillant, dit une de mes lettres, avec Mme Frey, de notre Caveau, et une dame de Berne. Le pre Meuron tait bien, et j'ai eu le plaisir de le revoir avec sa bonne gat d'autrefois. C'est moi qui fais les honneurs de la maison, quand il y a du monde : je suis all la cave chercher une bouteille de Neuchtel, Mme Meuron a exhib des noix et du raisin, et nous avons fait bombance. Le pre Meuron, enfonc dans son fauteuil, avec sa grande barbe blanche, sa calotte sur la tte, et l'air tout heureux, nous a cont force histoires de sa jeunesse : c'est son bonheur, et il les conte trs bien, dans une langue des plus pittoresques. (Lettre du 25 septembre 1868). Une des premires institutions qu'avait fondes l'Internationale au Locle, c'tait une Socit de crdit mutuel (ds 1866). Les adhrents du Crdit mutuel versaient une cotisation dont le minimum tait de cinquante centimes par mois ; la caisse consentait aux adhrents des prts sans intrt, dont le montant ne pouvait dpasser le chiffre de la somme dj verse en cotisations par l'emprunteur, et des sommes galement verses par ceux des adhrents qui s'offraient lui servir de garants. Outre ce service de prts rciproques, qui avait son utilit lorsqu'il s'agissait d'avancer une petite somme un camarade momentanment dans l'embarras, nous pensions que lorsque la caisse du Crdit mutuel contiendrait un millier de francs, cet argent pourrait servir de premire mise de fonds pour l'tablissement d'une Socit cooprative de consommation. Constant Meuron tait le prsident, toujours rlu, du Crdit mutuel ; le caissier tait un brave garon nomm Franois Ducret, jeune ouvrier pierriste, Vaudois, qui se trouvait parfois dans une dtresse terrible quand il s'agissait de faire face aux chances d'amortissement d'une lourde dette, rsultat d'une entreprise commerciale malheureuse faite par lui lors du Tir fdral de la Chaux-de-Fonds en 1863 (il avait voulu installer une petite cantine, et cette tentative avait t un dsastre) ; mais il serait mort de faim ct de sa caisse sans avoir l'ide d'y puiser un sou pour ses besoins personnels. C'est l'occasion d'un de ces moments d'angoisse par lesquels passait priodiquement l'infortun Ducret, que j'appris connatre le bon cur de Frdric Graisier, un jeune Genevois, le plus habile ouvrier graveur de l'endroit, et qui tait entr dans l'Internationale, avec quelques camarades de son mtier, au cours de l'anne 1867. Il ne m'avait pas t possible, cette fois-l, de venir
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s'tait engag, avant 1830, la suite d'un coup de tte de jeunesse, dans la garde suisse du roi Charles X.

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personnellement en aide au dbiteur en dtresse ; et j'avais frapp inutilement plusieurs portes, lorsque le soir Graisier, qui j'avais parl de la triste situation du pierriste, vint inopinment m'apporter la somme ncessaire ; je courus chez Ducret pour le tirer de peine, et grce l'intervention de notre excellent camarade le pauvre garon put passer une nuit tranquille. Les annes prcdentes, j'avais diffrentes reprises organis des soires d'enseignement populaire. Ds le premier hiver que je passai au Locle (1864-1865), je lis, dans une salle du Collge, un cours du soir pour les jeunes apprentis, o j'esquissai de mon mieux un tableau de l'histoire universelle. Au moment de la publication du premier volume de lHistoire d'un paysan , d'Erckmann Chatrian, j'en fis une lecture publique, en plusieurs soires, galement dans une salle du Collge, devant un nombreux auditoire de jeunes gens des deux sexes. Dans l'hiver de 1866 1867, je demandai et obtins la grande salle de l'htel-de-ville : ma sollicitation, Coullery vint de la Chaux-de Fonds, une fois par semaine, pendant plusieurs semaines de suite, faire dans cette salle une srie de leons sur la physiologie et l'hygine ; de mon ct, j'y fis une douzaine de leons sur l'histoire de la Rvolution franaise. Dans l'automne de 1868, c'tait le dimanche 27 septembre, deux anciens lves de l'cole industrielle, tant venus me faire visite, je les conduisis notre Cercle international, et l nous bauchmes ensemble un projet de soires familires d'instruction mutuelle, comme celles de l'anne prcdente , dit ma lettre de ce jour (sur les soires de 1867-1868, je n'ai pas de tmoignage crit, et j'ai oubli les dtails). Mes anciens lves, devenus mes amis, promirent d'amener le jeudi suivant quelques-uns de leurs camarades ; et le 1er octobre, dans une premire runion, qui eut lieu au Cercle international, nous arrtmes un programme pour des runions hebdomadaires ; il s'agissait d'opposer la propagande des clricaux protestants et des anciens royalistes une propagande de libre pense scientifique et de dmocratie socialiste. Le jeudi 8 octobre, le sujet trait fut la Rvolution de 1848 ; le 15 octobre, les races humaines ; le 22 octobre, l'origine des religions. Ces runions d'instruction mutuelle continurent de la sorte tout l'hiver. Un autre projet fut mis l'tude au Locle dans cet automne de 1868, et reut un commencement d'excution : celui de la cration d'une Socit de consommation. Le dimanche 13 septembre, un comit fut nomm cet effet ; des demandes de renseignements furent adresses aux socits qui existaient dj dans quelques localits voisines, Bienne, Sainte-Croix, etc. ; bientt des rglements, des rapports, des bilans nous furent envoys, et nous les tudimes. Mais la cration d'un magasin coopratif nous parut une entreprise au-dessus de nos forces : nous n'avions pas le ||159||

capital ncessaire ; et en outre nous pensmes qu'une affaire de ce genre risquerait d'absorber, sans grand profit pour la propagande des principes, l'activit d'une partie de nos militants ; d'ailleurs, nos ides taient dj arrtes sur la non-efficacit de la coopration de consommation comme moyen d'mancipation du proltariat 227. Nous rsolmes de nous borner faire de temps autre quelque achat en grand de tel ou tel article de consommation courante ; une emplette de ce genre ne ncessiterait ni la location d'un magasin, ni la cration d'une organisation permanente ; elle pourrait se faire sans aucun risque, sans versement de capital social, la vente immdiate de la marchandise achete devant servir payer l'achat ; elle donnerait la population une ide de la puissance de l'association, de l'effort collectif ; et, en procurant aux mnagres un petit avantage tangible, elle aurait pour rsultat de leur faire voir de bon il l'Internationale et sa propagande. Dans le courant d'octobre, il fut dcid que, pour commencer, nous ferions venir un wagon de pommes de terre, dont le contenu serait vendu, non aux membres de l'Internationale seulement, mais tous les acheteurs qui se prsenteraient. Mes lettres parlent beaucoup de mes lectures, et des rflexions qu'elles me faisaient faire. Chaque semaine j'achetais un petit journal parisien, paraissant le dimanche, la Pense nouvelle, o quelques jeunes crivains, Asseline, Goudereau, Louis Combes, Andr Lefvre, Letourneau, etc., exposaient les doctrines du matrialisme scientifique. Je lus avec un vif plaisir lAlmanach de l'Encyclopdie gnrale pour 1869, rdig par le mme groupe, et o je vis pour la premire fois un article d'lise Reclus. J'tudiais les uvres de Proudhon, je lisais lHistoire de la littrature anglaise de Taine, lHistoire de la Rvolution franaise de Louis Blanc , etc. 228.
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la Chaud-de-Fonds, au contraire, o la coopration sous toutes ses formes tait regarde comme le grand moyen de rdemption sociale (voir ci-dessus p. 82 l'article de Coullery), on avait fond un magasin coopratif consacr la vente des toffes. Saint-Imier et Moutier, il existait galement des magasins coopratifs d'picerie et denres alimentaires. 228 Dans les annes prcdentes, j'avais lu de nombreux ouvrages sur les mouvements rvolutionnaires de 1848 : celui qui me fit l'impression la plus vive fut le Prologue d'une Rvolution, de Louis Mnard, que m'avait prt un rfugi politique franais, disciple de Blanqui. J'avais continu en mme temps mes lectures de philosophie allemande, et tudi entre autres plusieurs ouvrages de Feuerbach, Das Wesen des Christenthums, Das Wesen der Religion, et le pome philosophique Die Unsferblichkeit der Seele, que j'avais emprunts la bibliothque d'un horloger danois, nomm Kaurup, vieil original misanthrope, fort instruit et avec qui j'aimais causer.

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Dans les promenades solitaires que je faisais le plus souvent possible, entre quatre et six heures, pour me dtendre les nerfs aprs mes leons, je portais mes pas de prfrence vers une rgion de pturages qui se trouve au-dessus de la valle du Locle, du ct du Nord, et qu'on appelle Sur les Monts . Les montagnes du Haut Jura paraissent laides et tristes ceux qui n'apprcient que la nature alpestre, mais elles ont aussi leur posie. L'air pre et vif qu'on respire ici me plat, crivais-je ; on se sent, plus que partout ailleurs, sur une terre de libert (Lettre du 23 aot 1868). D'ailleurs, le Jura n'a pas toujours un caractre sauvage et rude ; certains moments de l'anne, en automne surtout, aux regains, et certaines heures du jour, en particulier le soir, le paysage perd sa svrit, et prend une beaut souriante qui pntre. En traversant les pturages, je passais souvent prs d'une maison isole qu'on appelle le Chteau des Monts, et qui appartenait alors M. William Dubois : c'est l que se runissaient, avant 1848, les phalanstriens, fort nombreux au Locle cette poque ; Victor Considrant y avait plus d'une fois reu l'hospitalit ; et j'aimais, au milieu de ces montagnes tranquilles, voquer le souvenir de cet apostolat et des assembles demi-clandestines des premiers disciples de Fourier 229.

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Ds la premire anne de mon sjour au Locle, je m'tais li avec quelques phalanstriens rests fidles la doctrine du matre : l'un d'eux, un horloger franais nomm Cary, m'avait prt divers ouvrages de Fourier, entre autres la Thorie de l'Unit universelle, et un livre de Considrant, crit avec une verve entranante, Le Socialisme devant le vieux monde, ou le Vivant devant les morts.

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XI

Bakounine Genve : fondation du groupe de l'Alliance (28 octobre).


Cependant Bakounine, aprs le Congrs de Berne, tait all s'tablir Genve ; et il y avait commenc aussitt une propagande fbrile, qui gagna rapidement des adhrents aux ides dont il s'tait fait l'aptre. Le premier rsultat de sa prsence Genve fut l'Adresse envoye aux ouvriers espagnols 230 la date du 21 octobre, par le Comit central de l'Internationale genevoise, Adresse qui n'tait que le dveloppement du programme de l'Alliance. On y lisait entre autres :

La libert sans l'galit politique, et cette dernire sans l'galit conomique, n'est qu'un leurre. Le peuple suisse, qui vit en rpublique depuis des sicles, prouve encore que la seule libert ne change pas les conditions d'existence du travailleur d'une manire efficace... L'galit relle, qui consiste en ce que tous les individus sont en possession des mmes droits, c'est-dire sont galement en possession des capitaux acquis par les gnrations passes, cette galit qui seule peut garantir chacun le premier et le plus imprescriptible de tous les droits, le droit de vivre, cette galit, disons-nous, ne peut tre obtenue que par la rvolution sociale. Faites donc la rvolution sociale. ... Les dshrits de la socit actuelle, ayant une mme cause dfendre et comprenant la ncessit de s'unir, ont fond en Europe et en Amrique, travers et malgr les frontires cres par nos oppresseurs, l'Association internationale des travailleurs. Le but de cette formidable association, c'est le triomphe de la cause du travail contre le privilge, contre le capital monopolis et contre la proprit hrditaire, institution inique garantie par l'tat, institution anarchique 231 s'il en fut,
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rvolution de septembre 1868 venait de chasser la reine Isabelle. est bizarre de voir appeler la proprit hrditaire une institution anarchique . Dans un autre passage de la mme adresse, on lit : Le

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puisqu'elle perptue et dveloppe l'ingalit des conditions, source de dsordre social. ... Frres d'Espagne, venez adhrer en masse notre uvre... Ne vous laissez pas tromper par les exploiteurs ternels de toutes les rvolutions, ni par les gnraux, ni par les dmocrates bourgeois... Rappelez-vous surtout que le peuple n'obtient jamais que les rformes qu'il arrache, et que jamais, dans aucun pays, les classes dominantes n'ont fait de concessions volontaires. ... Ouvriers, battez le fer pendant qu'il est chaud... et que votre rvolution devienne le signal et le commencement de l'affranchissement de tous les opprims dans le monde 232.
Cette Adresse tait signe, au nom du Comit central de l'Association internationale des travailleurs de Genve, par Brosset, ouvrier serrurier, prsident, Henri Perret, ouvrier graveur, secrtaire gnral, E. Dufour et J. Longchamp, secrtaires adjoints. On lit ce sujet dans le Mmoire de la Fdration jurassienne , p. 47 : L'attitude quivoque et indcise des ouvriers de la fabrique , demi bourgeois lectriss un moment par la lutte, mais tendant se rapprocher de la bourgeoisie, tait reprsente merveille par le secrtaire du Comit central, Henri Perret, ouvrier graveur, qui subit d'abord l'influence de Brosset, de Perron, de Bakounine, qui signa avec enthousiasme l'Adresse aux ouvriers espagnols, etc. ; et au bas de la page se trouve cette note : Un de nos amis se rappelle trs bien avec quel orgueil Henri Perret lui montra son nom au bas de cette fameuse Adresse, ajoutant en confidence que ce n'tait pas lui qui avait pu crire de si belles choses, et que l'Adresse tait due la plume de Bakounine, dont Henri Perret tait alors le trs enthousiaste admirateur. Cela se passait la gare de Lausanne. C'est de moi qu'il s'agit dans cette note ; c'est le mardi 3 novembre que je rencontrai Lausanne Henri Perret. Je ne sais comment s'tait rpandue, dans
proltariat prpare les voies de cette rvolution universelle que l'iniquit et lanarchie de la civilisation bourgeoise rendent indispensable . Il nous arrivait encore, on le voit, d'employer les mots anarchie et anarchique dans le sens vulgaire. 232 On sait qu'un des membres fondateurs de l'Alliance de la dmocratie socialiste, Giuseppe Fanelli, se rendit en Espagne en novembre 1868 pour un voyage de propagande ; il y groupa des militants espagnols, qui crrent d'abord une Section de l'Internationale Madrid, et, un peu plus tard (8 mai 1869), une Section de l(Internationale Barcelone.

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l'entourage de Bakounine, cette croyance errone que l'Adresse aux ouvriers espagnols tait son uvre ; je l'ai partage trs longtemps ; ce n'est que tout rcemment que j'ai t dtromp, en lisant, dans un manuscrit indit de Bakounine lui-mme, que je possde, cette phrase qui autrefois m'avait chapp :

C'est sous l'influence directe des principes de l'Alliance qu'a t formule la premire parole franchement socialiste rvolutionnaire qui se soit leve du sein de Genve. Je veux parler de l'Adresse du Comit central de Genve aux travailleurs de l'Espagne, adresse rdige par Perron , et signe par Brosset, prsident, et H. Perret, secrtaire du Comit central.
Des renseignements qui m'ont t communiqus confirment ce tmoignage, tout en expliquant comment l'Adresse a pu tre attribue Bakounine. Perron en a t le rdacteur : Bakounine l'a retouche. Mais les mots : Faites donc la rvolution sociale se trouvaient dj dans le texte de Perron, et cette constatation a son intrt : car il en rsulte que cette premire parole franchement socialiste rvolutionnaire mane authentiquement d'un citoyen de Genve. la suite du conflit aigu qui avait clat entre Coullery et le Comit central de Genve, ce Comit prit l'initiative de convoquer une confrence de dlgus pour examiner s'il n'y aurait pas lieu de crer un nouveau journal qui remplacerait la Voix de l'Avenir , et pour discuter une proposition d'unir entre elles les Sections de la Suisse romande par un lien plus troit en les groupant en une fdration. La confrence eut lieu Neuchtel le dimanche 20 octobre : la Section du Locle ne s'y tait pas fait reprsenter. A la suite de cette runion, les Sections de Genve furent charges de nommer dans leur sein deux commissions, l'une pour prparer la cration d'un nouveau journal, l'autre pour laborer un projet de rglement d'une Fdration des Sections suisses de langue franaise, qui prendrait le nom de Fdration romande . Il fut dcid en mme temps que ces deux commissions prsenteraient leur rapport un Congrs de dlgus qui se runirait Genve le samedi 2 janvier 1869. Aprs la constitution Genve du Bureau central de l'Alliance de la dmocratie socialiste, les membres de ce Bureau rsolurent de crer dans cette ville un groupe local d'adhrents l'Alliance. Ce groupe se constitua le 28 octobre 1868, dans une runion qui eut lieu au Caf des touristes. Les noms de quatre-vingt cinq adhrents des deux sexes furent recueillis, et je relve parmi eux les suivants : J.-Ph. Becker (Allemand) ; Bakounine, Joukovsky, Elpidine (Russes); Mroczkowski, Zagorski (Polonais) ; ||164||

Jaclard 233 (Franais) ; Perron, Jules Gay, H. Perret, Ad. Catalan, Marc Hridier (Genevois). Les autres noms sont en gnral ceux d'ouvriers de Genve qui n'ont jou aucun rle actif dans le dveloppement de l'Internationale, mais parmi lesquels on peut citer quelques hommes dvous, comme le commissionnaire portefaix Antoine Lindegger 234. Cette tentative de runir, Genve, dans un groupe spcial les lments les plus avancs, pour les occuper des discussions thoriques sur les principes du socialisme, tait une uvre mort-ne : le petit cnacle ainsi form ne russit pas, malgr ses efforts, attirer la masse ouvrire ses sances publiques ; mais il n'en suscita pas moins des jalousies et des dfiances ; et il devait fournir quelques mois plus tard, certains pcheurs en eau trouble, un prtexte bienvenu pour fomenter la discorde dans l'Internationale Genve et favoriser les intrigues de ceux qui voulaient dtruire ou exploiter l'organisation naissante du parti du travail 235. Une fois fond, le groupe genevois de l'Alliance demanda au Comit central des Sections de Genve son admission dans la fdration locale des Sections de l'Internationale. Le jour o cette demande fut prsente, le Comit central n'tait pas en nombre, les deux tiers au moins de ses membres taient absents. On ne dcida rien, ou plutt on dcida qu'il fallait remettre cette dcision jusqu'aprs le Congrs des Sections romandes qui devait se runir Genve dans les premiers jours de janvier 1869 pour constituer dfinitivement la Fdration romande. (Extrait du Rapport sur l'Alliance rdig en 1871 par Bakounine, extrait insr dans le Mmoire de la Fdration Jurassienne , Pices justificatives, p. 46). Les lections pour le renouvellement du Grand-Conseil du canton de Genve devaient avoir lieu le dimanche 15 novembre. Le groupe qui avait publi le Manifeste au peuple de Genve dcida de prsenter dans les trois collges lectoraux des listes de candidats : dans le collge de la ville, qui nommait quarante-quatre dputs, tous les candidats furent des socialistes, qui avaient adhr au programme du parti ; dans les deux collges de la campagne, qui nommaient, l'un (rive gauche), quarante et
Jaclard tait un blanquiste qui, au Congrs de Berne, avait vot avec la minorit. Aprs le Congrs, il passa quelques jours Clarens chez Joukovsky. Son adhsion l'Alliance de la dmocratie socialiste ne fut que momentane ; il s'en loigna bientt. 234 Les noms de Brosset, de Duval et de Gutat, qui taient pourtant membres du Bureau central, ne figurent pas dans cette liste, je ne m'explique pas pourquoi. 235 C'est l mon apprciation personnelle. L'quit exige que je fasse connatre celle de Bakounine, qui n'est pas la mme ; on la trouvera plus loin, au chapitre X de la Deuxime Partie.
233

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un dputs, l'autre (rive droite) dix-neuf, on avait fait une place, ct des socialistes, un certain nombre de radicaux, comme Antoine Carteret, le Dr Duchosal, Alexandre Gavard, etc. 236 Mais le rsultat fut piteux. La Libert du 21 novembre l'annona ses lecteurs en ces termes :

Aux socialistes. Ainsi que nous l'avions prvu, les listes socialistes n'ont runi, dans les trois collges, qu'un trs petit nombre de voix. Genve, ce chiffre a t de cent trente cent quarante bulletins ; Carouge (Rive gauche), o un certain nombre de nos amis ont vot, pour cette fois encore, avec les radicaux dans la crainte d'un succs des ultramontains, ce chiffre n'a t que de vingt bulletins ; la Rive droite, mme rsultat. Nous ne sommes donc que cent, pour ne pas disputer sur les chiffres, cent socialistes dans le canton de Genve, c'est-dire cent citoyens rsolus ne plus rien demander et ne plus rien accorder aux anciens partis, ne rechercher le progrs de la dmocratie que par nos propres ressources et par notre foi dans les principes de la rvolution.
Ce furent les candidats conservateurs qui furent lus dans le collge de la ville et celui de la Rive droite, les candidats radicaux dans celui de la Rive gauche. Comment tait-il possible que l'Internationale, qui comptait Genve ses membres par milliers, n'et pu grouper sur le nom de ses candidats qu'une centaine de voix ? C'est que les ouvriers du btiment, presque tous trangers, n'avaient pu voter ; et que les ouvriers de la fabrique , enrls ds longtemps dans l'un ou l'autre des partis politiques bourgeois, votrent pour des candidats bourgeois. Cet chec apprit aux internationaux srieux que la lutte sur le terrain lectoral et parlementaire n'avait aucune chance de produire un rsultat utile, et ils y renoncrent pour rentrer sur le terrain rvolutionnaire ; tandis que les ambitieux 237 tiraient de cette leon la conclusion que, si on voulait obtenir une place officielle, il fallait absolument s'allier un parti bourgeois. (Mmoire de la Fdration jurassienne , page 4o.)
Dans le Mmoire de la Fdration jurassienne, j'ai crit par erreur (page 40) que l'Internationale Genve tait entre en lice avec une liste de candidats exclusivement ouvriers . 237 Ce n'est pas seulement Catalan qui est vis par ce mot, mais les meneurs de la fabrique , Jacques Grosselin, Henri Perret, etc.
236

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XII

La Section du Locle en novembre et dcembre 1868. Les achats coopratifs. Essai d'interventi on dans les affaires municipal es. Le mouvement du protestantisme libral : premire confrence de F. Buisson au Locle, 16 dcembre. Cration du Journal le Progrs : son premier numro, 18 dcembre .
Le wagon de pommes de terre que nous avions dcid de faire venir (p. 90) fut achet dans le canton de Berne, par l'intermdiaire du chef de gare du Locle, le digne citoyen Perrelet, membre trs dvou de la Section de l'Internationale. Nous fmes aviss de son arrive le 9 novembre, et le soir mme les principaux militants se runirent au Caveau pour dcider de quelle manire aurait lieu la vente. Un comit d'excution et de surveillance fut nomm, dont je fis partie ; et il fut convenu que la vente se ferait le lendemain. Mais quand on eut expliqu ce qu'on attendait des membres de ce comit, tout le monde se rcusa : il fallait aller la gare, s'installer sur le wagon, mettre les pommes de terre dans des sacs, les peser, les distribuer aux acheteurs, en toucher le prix, inscrire les sommes reues et les noms des payeurs, etc. ; or, personne n'avait le temps de quitter ses occupations pour aller la gare perdre sa journe en totalit ou en partie ; sans compter que le genre de besogne auquel il fallait se livrer n'tait pas des plus rcratifs. Heureusement qu' ct des membres dsigns pour former le comit il se trouva quelques volontaires qui offrirent leurs services et annoncrent qu'ils iraient donner un coup de main. Nanmoins je n'tais pas sans inquitude sur la faon dont les choses se passeraient. Le lendemain, retenu par mes leons pendant la plus grande partie de la journe, je ne pus me rendre la gare qu' trois heures pour faire mon tour de surveillance. Le temps tait beau ; il y avait de la neige, mais les chemins taient secs. Je trouvai l trois ou quatre citoyens dvous, appartenant la catgorie de ceux qui, ne travaillant pas dans un atelier, pouvaient quitter leur tabli sans avoir de permission demander un patron, et sacrifier une journe la bonne cause. Il y avait entre autres le pierriste Ducret, caissier de notre Crdit mutuel ; le faiseur de secrets 238 Paul Quartier, brave homme un peu bavard, mais
238

On appelle faiseurs de secrets les ouvriers qui introduisent dans le

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trs serviable ; et l'excellent Gaspard Bovet, guillocheur, ancien phalanstrien, homme au cur d'or, toujours prt payer de sa personne. Bovet avait endoss une blouse 239 et, depuis huit heures du matin, s'occupait mettre les pommes de terre dans les sacs. Je fus vivement touch de ce dvouement si simplement offert, et je dis Gaspard Bovet qu'on tait bien heureux d'avoir des citoyens comme lui. Que voulezvous, me rpondit-il, ma femme et moi n'avons pas d'enfants, il est donc bien juste que je donne mon temps mes principes. Il y a vingt ans je faisais dj comme a avec Considrant : ce n'est que par le dvouement que les ides tout leur chemin. Je voulus, moi aussi, mettre la main la pte ; mais il ne restait plus grand chose faire, la vente tait presque termine : le public tait venu en foule, et il n'y avait pas eu assez de pommes de terre pour tant de monde ; il fut dcid sance tenante que nous en ferions venir un second wagon. Quelques jours plus tard, le second wagon arriva, et le contenu en fut distribu de la mme manire. Nous fmes venir aussi quelques pices de fromage de Gruyre, que nous dtaillmes, la gare mme, grce la complaisance de Perrelet, par morceaux de quatre cinq kilos au prix du gros, au grand ravissement des mnagres. Nous nous tions promis, au Locle, de ne plus nous occuper d'lections cantonales (c'est- dire lgislatives), et le rsultat des lections genevoises du 15 novembre tait bien fait pour nous confirmer dans notre rsolution. Mais l'ide nous vint de faire une tentative sur le terrain municipal. Aux termes de la loi neuchteloise, l'assemble gnrale des lecteurs municipaux dcidait elle-mme quelles attributions il lui convenait de dlguer au Conseil gnral de la municipalit, et quels droits elle entendait se rserver. Parmi les attributions dlgues au Conseil gnral figuraient le vote du budget municipal, la nomination de la Commission de taxe pour l'impt municipal, et la nomination de la Commission d'ducation. Nous rsolmes de proposer l'assemble des lecteurs municipaux de reprendre au Conseil gnral ces trois attributions et de les garder pour elle : il serait possible de la sorte, pensions-nous, d'exercer sur le budget municipal un contrle direct, de frapper les grosses bourses et dmnager les petites, et d'introduire quelques-uns des ntres dans la Commission d'ducation, o l'influence des pasteurs tait dominante. Un certain nombre de radicaux, dont les uns avaient l'esprit plus ouvert que le gros du parti, et dont les autres jugeaient politique de faire des avances aux socialistes, annoncrent qu'ils nous donneraient
pendant d'une montre la pice mobile actionnant le ressort qui fait ouvrir la bote. 239 Les ouvriers horlogers ne portent gnralement pas la blouse.

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leur concours. Nous nous prparmes donc la lutte : le renouvellement du Conseil gnral tait fix au dimanche 13 dcembre. On voit combien peu la tactique de la non-participation au scrutin, qui finit par s'imposer nous la suite d'une srie d'expriences et de dceptions, fut le rsultat d'un systme prconu. Tout au contraire, nous nous cramponnmes aux illusions de la politique rformiste aussi longtemps qu'il fut possible ; et, battus sur un terrain, nous essaymes de recommencer sur un autre. Une assemble populaire fut convoque dans les premiers jours de dcembre, et, aprs avoir entendu l'expos de notre plan de campagne, elle nomma une commission charge de prsenter un rapport une seconde assemble qui devait se runir le jeudi 10 dcembre. La commission fut compose de cinq membres, trois radicaux et deux socialistes, le citoyen Auguste Mercier et moi ; elle me choisit pour son rapporteur. Sur ces entrefaites, Ferdinand Buisson, alors professeur de philosophie l'Acadmie de Neuchtel, venait de commencer sa campagne contre l'orthodoxie protestante par une confrence sur lenseignement de l'histoire sainte dans les coles primaires , faite Neuchtel le samedi 5 dcembre : il y rclamait la complte lacit de l'cole, et rsumait sa thse par ces mots : Abolissez lhistoire sainte , et mettez sa place lhistoire de l'humanit . Je le priai aussitt de venir rpter cette confrence au Locle, et je demandai et obtins que la grande salle du Collge ft mise sa disposition pour le mercredi 9 dcembre. Mais les pasteurs, toutpuissants dans la Commission d'ducation, s'murent, et, le jour mme o devait avoir lieu la confrence, ils firent envoyer au jeune professeur un tlgramme lui annonant qu'on ne pourrait pas le recevoir, parce que la salle du Collge n'tait pas libre (ce qui tait faux). Buisson dut donc renoncer venir ce jour-l ; mais mes amis et moi ne nous tnmes pas pour battus, et le lendemain je pouvais lui crire que nous aurions notre disposition, pour le recevoir, les vastes salles du Cercle de l'Union rpublicaine (le cercle du parti radical). Il promit de venir le mercredi 16. J'avais moi-mme une confrence faire dans la grande salle du Collge le lundi 14 (chacun des professeurs de l'cole industrielle tait tenu de faire, pendant l'hiver, deux trois confrences publiques), et j'avais choisi pour sujet L'enseignement de l'histoire ancienne. Je m'attends tre un peu lapid lundi soir, crivais-je : car, tout innocent que soit mon sujet, j'aurai l'occasion de dire des choses qui ne plairont pas aux orthodoxes. Il parat que la guerre est dclare sur toute la ligne. (Lettre du 9 dcembre 1868.) En effet, la confrence de Buisson avait fait pousser des cris de rage au clerg orthodoxe, brusquement troubl dans sa quitude ; Frdric Godet, pasteur et professeur, le plus minent des ||169||

thologiens calvinistes, avait rpondu Buisson, ds le 10 dcembre, par un discours violent prononc dans la chapelle des Bercles Neuchtel 240 ; et on annonait qu'il viendrait au Locle rpter ce discours, la demande des pasteurs, dans le temple, le vendredi 18, c'est--dire le surlendemain du jour o Buisson aurait parl au Cercle de l'Union rpublicaine. l'assemble populaire du 10, l'htel-de-ville, je fis le rapport dont j'avais t charg. L'assemble adopta les trois propositions qu'il s'agissait de soumettre le dimanche suivant aux lecteurs, runis dans le temple aprs le service religieux, selon l'habitude du pays. Le dimanche 13, je prsentai donc l'assemble lectorale, au nom de mes collgues de la commission populaire et de l'assemble qui les avait nomms, les trois propositions, en les motivant de la faon suivante :

En soumettant ces propositions lassemble gnrale, nous soulevons une des plus importantes questions de la politique moderne, celle du referendum ou de la lgislation directe par le peuple... Le referendum n'est pas une chose bonne ou mauvaise en elle-mme, c'est un instrument qui fait du bien ou du mal suivant le peuple qui s'en sert. Au sein d'une population claire et capable de se prononcer en connaissance de cause, Zurich ou chez nous, le referendum peut tre appliqu avec avantage, et, bien loin d'tre un obstacle au progrs, il pourra devenir au contraire un puissant instrument de progrs. Soit, dit-on, mais laissons-en faire l'exprience Zurich et Berne, et attendons, pour imiter nos confdrs, de voir quel rsultat le referendum aura donn chez eux. Pourquoi ? Et que nous apprendrait l'exemple de Zurich ? Le referendum pourrait fonctionner merveille Zurich, et ne pas convenir au canton de Neuchtel. Le seul moyen de savoir si nous sommes capables de pratiquer le referendum chez nous, c'est de l'essayer : ce n'est que notre propre exprience qui nous apprendra si le peuple neuchtelois a atteint un degr de maturit suffisant pour pouvoir passer du systme reprsentatif celui de la lgislation directe... Suivant la solution que nous donnerons la question qui nous est pose aujourd'hui, nous affirmerons que nous croyons au progrs, que nous nous
240

Frdric Godet, La saintet de l'Ancien-Testament, Neuchtel, Samuel Delachaux, in-16 de 100 pages.

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sentons des hommes libres, capables de nous gouverner nousmmes ; ou bien nous ferons l'aveu de notre impuissance, de notre incapacit, nous avouerons que chez nous la souverainet du peuple n'est encore qu'un vain mot. Voulons-nous continuer le rgime de la tutelle politique, et le peuple, pour nous, est-il toujours un grand enfant qui a besoin d'tre conduit par un petit nombre de sages ? ou bien voulons-nous, par un vote solennel, nous dclarer majeurs, et, prononant enfin l'mancipation complte du peuple, prendre nous-mmes en main la direction de nos affaires ? Voil la question 241.
Aprs ce discours, on se regarda. Les conservateurs, qui taient en majorit dans l'assemble, se turent ; et ce fut un vieux radical, Jules Jeanneret, prsident du tribunal, qui prit la parole pour me rpondre. Je ne me souviens pas trop de ce qu'il put dire ; je crois bien qu'il essaya de dmontrer que nos propositions n'taient pas pratiques. l'ouverture de l'assemble, celle-ci se composait de sept cents lecteurs ; mais le plus grand nombre d'entre eux, aprs avoir dpos dans l'urne le bulletin contenant le nom des candidats auxquels ils donnaient leurs suffrages, s'taient retirs. De plus, pendant que le prsident Jeanneret parlait, midi avait sonn, et d'autres lecteurs, qu'un dbat de cette nature laissait indiffrents, s'taient hts de rentrer chez eux pour ne pas laisser refroidir la soupe. Quand le moment fut venu de prendre une dcision, il ne restait plus que cent dix citoyens dans le temple ; les propositions des socialistes furent repousses deux voix de majorit. Le soir mme, nous tions runis, quelques-uns, au Cercle international, et nous parlions de notre chec du matin. On proposa d'imprimer une feuille volante qui rendrait compte la population du Locle de ce qui s'tait pass dans l'assemble lectorale, et qui mettrait nos arguments sous les yeux de ceux qui ne les avaient pas entendus. L'ide parut bonne, et fut aussitt adopte. Nous dcidmes que la feuille en question aurait pour titre le Progrs et pour sous-titre : Organe des dmocrates loclois ; des dmocrates , et non des socialistes, puisqu'une partie des radicaux avaient fait cause commune avec nous, et que le programme que nous avions prsent sur le terrain municipal tait simplement celui d'une extension des droits du peuple. Il fut convenu en outre que le Progrs aurait pour pigraphe ces mots : Tout pour le peuple et par le peuple. Quant la dpense, nous calculmes que si nous
241 Extrait du

premier numro du journal le Progrs.

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vendions nos amis deux cents numros ( prendre au Cercle international) dix centimes, et au public deux cents autres numros, dix centimes aussi, mais en abandonnant pour ceux-l la moiti du prix, titre de rmunration, au porteur qui irait les offrir de maison en maison, la recette serait de trente francs, somme suffisante pour payer les frais de composition, de papier et de tirage. Mais il fallait prvoir la possibilit d'une mvente, et par consquent constituer un capital de garantie. Le pre Meuron prit une assiette, fit la tourne, chacun mit un franc dans l'assiette, et le Progrs fut fond, pour tre tir cinq cents exemplaires. Comme il ne devait avoir qu'un seul numro, j'acceptai d'en tre le rdacteur en chef, en sollicitant toutefois le concours de ceux de mes amis qui savaient tenir une plume. Quatre ou cinq camarades me promirent leur collaboration : mais je prvoyais qu'ils ngligeraient de tenir une parole donne la lgre ; et, en effet, on me laissa crire tous les articles. Le lendemain lundi, je fis ma confrence sur l'enseignement de l'histoire ancienne, devant un nombreux public : les pasteurs me firent l'honneur inusit de venir m'entendre, et de prendre des notes. Les articles du Progrs furent crits dans les deux journes du lundi et du mardi. C'tait d'abord un court prambule intitul Ce que nous voulons, disant : Nous publions aujourd'hui, sous forme de feuille volante, les rflexions que nous ont inspires les diffrents vnements de ces jours derniers. chaque fois que nous le croirons opportun, nous recourrons ce moyen de populariser et de dfendre les principes qui nous sont chers. Puis un compte-rendu de l'assemble municipale du 13 dcembre 242 ; un article de polmique, la Dmocratie verte , contestant aux partisans de la liste verte le droit de s'appeler dmocrates, et leur disant qu'ils taient, soit des ractionnaires, soit des conservateurs : Laissez ceux qui veulent l'mancipation complte des citoyens, tous les points de vue, politique, religieux et social, ce titre de dmocrates qui n'appartient qu' eux ; un article extrait de la Dmocratie de Ch.-L. Chassin, dont l'auteur faisait la thorie du gouvernement direct du peuple par le peuple et louait les cantons de Zurich et de Berne d'avoir commenc raliser l'idal de nos pres de 1792 et de 1793, le gouvernement impersonnel, c'est--dire la vraie dmocratie ; enfin, un projet de ptition adresser au Grand-Conseil neuchtelois, pour lui demander de dclarer que, dans le domaine municipal, tout contribuable, sans distinction de nationalit, serait lecteur et ligible ; c'est l'application du grand principe de justice : Point de devoirs sans droits, point de droits sans devoirs . Le mercredi 16, F. Buisson arriva sept heures du soir. J'tais all le
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C'est de ce compte-rendu que j'ai extrait le rsum de mon discours, reproduit plus haut.

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recevoir la gare, et nous causmes de ce qui se passait Neuchtel. Les mes pieuses avaient immdiatement rpandu, au sujet du jeune professeur et de la confrence faite par lui, les bruits les plus btes et les plus mchants. Il aurait dclar ses auditeurs que la Bible tait un livre immoral et Jsus un homme de mauvaises murs, et leur aurait dbit des choses si malpropres, qu'il tait impossible une femme de les couter ; aussi plusieurs dames seraient-elles sorties au milieu de la confrence, ce qui tait compltement faux. Quant au pasteur Godet, court de bons arguments, il avait rpliqu Buisson en le traitant de pdant et de blanc-bec. L'heure habituelle du souper , comme on dit en Suisse, tant passe (dans la pension o je prenais mes repas on soupait six heures), je conduisis Buisson l'Htel des Trois-Rois, o une chambre tait retenue pour lui, et lui fis servir manger dans la salle commune ; il y soupa en face du cur du Locle, qui tait un des pensionnaires de l'htel. Un peu avant huit heures, nous nous rendmes au Cercle de l'Union rpublicaine. Je n'tais pas sans inquitude : je craignais qu'on et cabal pour faire le vide autour de notre ami, et qu'il n'y et pas une dame, et peu d'hommes. Mais j'eus la satisfaction de constater, au contraire, que la salle tait dj comble et que les dames ne s'taient pas laiss effrayer. Le clerg loclois tait l au grand complet : les trois pasteurs de la paroisse franaise, le diacre, le pasteur de la paroisse allemande, et le cur. Une lettre crite par moi le lendemain me permet de donner la note exacte de mes impressions :

Buisson a parl avec beaucoup de talent, et surtout avec une admirable modration, avec une largeur, une tolrance, que je n'aurais pas eues, moi, au mme degr, je crois, et beaucoup de simplicit et de clart. Il a t chaleureusement applaudi, et ceux de ses auditeurs qui ne partageaient pas ses opinions ont rendu hommage la parfaite convenance de son langage et l'lvation de ses ides. Des mmiers , dont on m'a cit les noms, disaient en sortant : Comment ! c'est de cet homme et de cette confrence qu'on nous avait dit tant de mal ! est-ce possible ? L'impression produite est excellente, et j'espre que cette soire portera des fruits. Aprs la confrence, nous nous sommes runis une trentaine avec M. Buisson, et nous avons caus jusqu' minuit des grandes questions de notre poque, de nos convictions, de nos luttes, de nos esprances. Cela fortifie d'entendre un homme de cur parler librement ; l'accent de la
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conscience s'impose, mme aux adversaires ; il semblait, en coutant Buisson, que, sorti d'une atmosphre malsaine et touffante, on respirait un air plus salubre. Aujourd'hui, tout le jour, on n'a parl que de Buisson. Le bon papa Jacot, un vieillard qui peut peine marcher, est venu l'entendre, malgr ses jambes infirmes, et me disait que 'avait t un des beaux jours de sa vie. Le pre Meuron, lui, tait retenu au lit par un rhumatisme, et l'a bien regrett. (Lettre du 17 dcembre 1868.)
Je rdigeai sur-le-champ une Adresse de remerciement Buisson, au bas de laquelle furent apposes de nombreuses signatures, et qui fut envoye au confrencier. Le Progrs allait tre mis sous presse ; il fut encore possible d'y insrer cette pice en quatrime page. Nous y disions au jeune professeur de Neuchtel :

Votre confrence a t un acte de courage. En effet, chez nous, o la libert religieuse est inscrite dans la constitution, on ne la rencontre gure dans les murs. Un citoyen ne peut pas exprimer une opinion philosophique sans s'exposer des accusations absurdes, quelquefois des injures grossires. Aux pasteurs seuls on permet un langage libre : ils peuvent nous anathmatiser chaque dimanche du haut de la chaire sans que personne y trouve redire ; mais qu'un de ceux que frappent leurs foudres vangliques s'avise de rpliquer, de vouloir exercer son tour le droit d'exprimer sa pense sur les questions religieuses, c'est une clameur gnrale contre cet audacieux, contre ce blasphmateur. Nous avons l'espoir que vos paroles fermes et modres la fois ne seront pas perdues. Ceux qui n'osaient dire leur vritable pense, de crainte de se voir signals l'horreur de leurs concitoyens, prendront peut-tre courage ; peut-tre aussi les amis du clerg finiront-ils de leur ct par adoucir leur farouche intolrance, et par s'habituer entendre discuter librement toutes les opinions et toutes les croyances.
Le Progrs , tir le 17 dcembre, fut mis en vente le vendredi 18 au Cercle de l'Internationale, ainsi que chez les deux libraires du Locle, tous ||174||

deux d'opinion royaliste, Courvoisier (qui tait notre imprimeur) et Gra. En outre, un ouvrier, qui n'tait nullement des ntres, mais qui se trouvait ce moment sans travail et cherchait une occupation quelconque, fut charg de la vente domicile : il vendit en une journe deux cents numros, chez les gens qui nous taient hostiles, et gagna ainsi dix francs. Une centaine de numros furent expdis au dehors, la Chaux-deFonds, au Val de Saint-Imier, Neuchtel, Genve, etc. Le produit des exemplaires vendus suffit couvrir les frais d'impression. Ainsi fit son apparition dans le monde ce petit Progrs qui devait choir, plus tard, l'honneur bien inattendu d'attirer sur ses modestes numros la fois les anathmes des dvots et ceux des radicaux, les excommunications du coullerysme et celles du marxisme . Pour le moment, si les amis des pasteurs, au Locle, me firent, comme de juste, grise mine, je reus, par contre, les flicitations des notabilits radicales. Je m'tais rendu le samedi 19 Neuchtel, o j'allais de temps autre voir nies parents ; j'y assistai, le soir, une confrence faite par le peintre Auguste Bachelin sur le Journalisme pendant la Rvolution franaise, et je fus tout surpris de me voir reu bras ouverts par les amis de mon pre. Le surlendemain j'crivais :

Tu as donc lu notre Progrs ? On l'a lu aussi Neuchtel, et j'y ai reu samedi, de la part des chefs radicaux, un accueil bien diffrent de celui qu'on me faisait il y a un an, quand j'crivais dans le Diogne . Et pourtant je n'ai pas chang, et les deux journaux sont de la mme couleur... Nos petits-fils seront plus heureux que nous : libres et gaux, ils seront des frres, non des citoyens ; ils n'auront plus d'tats, de gouvernements, de constitutions ; et c'est pour qu'ils puissent vivre tranquilles, sans faire de politique, que nous sommes obligs d'en faire aujourd'hui. Nous sommes ns quelques sicles trop tt. (Lettre du 21 dcembre 1868.)

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XIII

Prparatifs en vue de la cration d'une Fdration romande et d'un journal destin lui servir d'organe. La demande d'admission adresse par le Bureau central de l'Alliance de la dmocratie socialiste au Conseil gnral de l'Internationale Londres est rejete (22 dcembre) .
Conformment aux dcisions prises la confrence de Neuchtel du 25 octobre (p. 92), les Sections de Genve avaient nomm une commission charge de s'occuper de la cration d'un journal, et une autre commission charge d'laborer un projet de statuts pour la future Fdration romande. La commission des statuts discuta et adopta un projet dont Bakounine, alors trs populaire au sein de l'Internationale genevoise, tait l'auteur. Ce projet fut imprim et distribu en dcembre. La commission du journal, prside par Perron, consulta d'abord toutes les Sections de la Suisse franaise sur le titre donner au futur organe de la Fdration. La Section de la Chaux-de-Fonds et celle du district de Courtelary auraient dsir que l'on conservt le titre de Voix de l'Avenir ; quelques personnes, Genve, proposrent lOuvrier ou le Travailleur ; la commission se pronona unanimement pour le titre lgalit , qui tait demand aussi par la Section du Locle. Le titre de Voix de l'Avenir , dit le rapport de la commission, a t repouss parce qu'il nous a paru ne rien affirmer et tre un peu prtentieux. Le titre lOuvrier n'indique pas suffisamment bien, non plus, le but que doit poursuivre le journal ; le titre lgalit nous a sembl prfrable : il est court, et dfinit, autant qu'il est possible de le faire par un mot, la tche que s'impose la nouvelle publication des Sections, le but qu'elle cherche atteindre. En mme temps qu'elle tudiait les moyens d'assurer au journal des ressources suffisantes, la Commission publiait un programme, et crivait un certain nombre de socialistes pour leur demander leur collaboration. Puis, la date du 19 dcembre 1868, elle fit paratre un numro spcimen 243, contenant son rapport, le projet de rglement labor par elle, et les rponses reues des futurs collaborateurs du journal. Le rapport de la commission exposait les conditions dans lesquelles le
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Le titre de ce numro spcimen porte, comme quantime, le 16 au lieu du 19 : c'est une faute d'impression.

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journal pourrait subsister : lgalit devait paratre Genve tous les samedis, et l'abonnement devait coter 3 fr. 60 par an ; avec deux mille abonns (la Voix de l'Avenir en avait eu prs de deux mille cinq cents), le journal ferait un bnfice net de 2,176 francs par an ; avec trois mille abonns, un bnfice de 4,450 francs, bnfice qui permettrait, dans les cas de grve et de lutte, de publier des bulletins quotidiens pour dfendre la cause ouvrire devant l'opinion publique. La commission terminait en engageant les Sections imiter l'exemple de la Section du Locle, qui, entre toutes les Sections de la Suisse romande, est une de celles qui comprend le mieux les devoirs et les sacrifices imposs aux travailleurs qui veulent s'affranchir : cette Section, dans une assemble extraordinaire tenue le 5 dcembre, avait dcid de prendre un abonnement collectif de trois mois lgalit ; c'est--dire que la Section garantissait au journal, pendant trois mois, le paiement d'un nombre d'abonnements gal celui de ses membres ; pass ce terme, l'abonnement deviendrait une affaire individuelle, et on se tenait pour assur que personne ne voudrait renoncer recevoir le journal 244. En ce qui concerne les promesses de collaboration, la commission publiait, pour la Suisse, ma rponse et celle de Bakounine. Celui-ci, aprs avoir dclar qu'il considrait l'Association internationale des travailleurs comme la plus grande et la plus salutaire institution du sicle, disait :

Il est une question surtout qu'il me parat important de traiter aujourd'hui. Vous savez que ces pauvres bourgeois, presss par la force inluctable des choses et faisant de ncessit vertu, se font aujourd'hui socialistes : c'est--dire qu'ils veulent falsifier le socialisme, comme ils ont falsifi tant d'autres excellentes choses leur profit. Longtemps ils ont combattu jusqu' ce mot de socialisme ; et j'en sais quelque chose, moi qui, au sein du Comit central de la Ligue de la paix et de la libert, ai pass un hiver, que dis-je ? une anne tout entire leur expliquer la signification de ce mot. Maintenant ils disent le comprendre.
244

Le rsultat obtenu pendant le second trimestre, o l'abonnement tait devenu affaire individuelle, ne fut pas aussi satisfaisant qu'on l'avait espr ; aussi fallut-il prendre d'autre mesures. L'avis suivant fut insr dans lgalit du 26 juin 1869 : Les membres de la Section centrale du Locle sont prvenus que l'assemble gnrale du 29 mai a dcid de rendre l'abonnement au journal obligatoire. En consquence, lgalit sera envoye, partir du troisime trimestre, tous les membres de la Section, qui sont invits l'accepter. Le refus du journal sera considr comme quivalant la dmission du membre qui l'aura refus.

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J'attribue ce miracle non ma pauvre loquence, mais l'loquence des faits qui ont parl plus haut que moi. La grve de Genve, celle de Charleroi, en Belgique, le fiasco essuy par les dmocrates bourgeois d'Allemagne dans la grande, assemble populaire de Vienne, les Congrs de Hambourg 245 et de Nuremberg 246 et surtout celui de Bruxelles, ont forc leur intelligence doctrinaire et rebelle. Sourds et aveugles par intrt, par position et par habitude, ils commencent aujourd'hui entendre, voir. Ils ont enfin compris que l'avnement du socialisme est dsormais un fait invitable ; que c'est le Fatum du sicle dans lequel nous vivons. Et voil pourquoi ils sont devenus socialistes. Mais comment le sont-ils devenus ? Ils ont invent un socialisme eux, trs ingnieux, ma foi, et qui a pour but de conserver la classe bourgeoise tous les avantages de l'organisation sociale actuelle, et aux travailleurs la misre. Ce ne serait pas mme la peine d'en parler, si ces nouveaux socialistes bourgeois, profitant de l'avantage que leur donnent leur position sociale et leurs moyens pcuniaires, naturellement plus puissants que les ntres, aussi bien que l'organisation de leur Ligue et la protection des pouvoirs officiels dans beaucoup de pays, ne s'taient pas mis en campagne pour tromper la conscience des socits ouvrires, en Allemagne surtout. Nous devons les combattre, et, si la rdaction du journal veut bien le permettre, je consacrerai plusieurs articles exposer la diffrence norme qui existe entre le socialisme srieux des travailleurs et le socialisme pour rire des bourgeois.
De France, la commission publiait trois adhsions, celles de Benot Malon, d'Eugne Varlin, et d'lise Reclus. Varlin annonait que deux de ses collgues, Bourdon et Combault, s'taient engags le seconder pour l'envoi d'une correspondance hebdomadaire lgalit . D'Angleterre il y
La septime assemble gnrale de lAllgemeiner deustcher Arbeiterverein (l'Association lassallienne), tenue du 22 au 26 aot 1868, sous la prsidence de Schweitzer. 246 Le cinquime Congrs des associations ouvrires allemandes (Vereinstag der deutschen Arbeitervereine), runi le 5 septembre 1868 sous la prsidence de Bebel.
245

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avait des lettres de Hermann Jung et d'Eccarius, promettant des communications rguhres. La collaboration de Karl Marx avait t sollicite, mais sa rponse avait t ngative ; la commission l'expliquait en ces termes : Le citoyen Marx fait savoir la commission qu' son grand regret l'tat de sa sant et ses trop nombreuses occupations ne lui permettent pas de promettre sa collaboration au journal. Nous esprons nanmoins que de temps autre ce vaillant champion de la classe ouvrire crira dans l'organe des Sections de la Suisse romande. L'Allemagne tait reprsente par J.-Ph. Becker, qui promettait de donner de temps en temps des nouvelles sur le mouvement ouvrier en Allemagne et en Hongrie . Pour l'Italie, Carlo Gambuzzi et Alberto Tucci promettaient des correspondances. De Belgique, Csar De Paepe crivait : Je suis Flamand, et par consquent habitu estropier plus ou moins la langue franaise ; mais il ajoutait que nanmoins il ferait tout son possible pour adresser au journal, de temps autre, un petit article ou mme une tude sur l'une ou l'autre question philosophique, politique ou sociale ; et il envoyait en mme temps le commencement d'une srie d'articles sous cette rubrique gnrale : Les conomistes bourgeois devant le problme de la misre , et dont les quatre premiers avaient pour titre Les Malthusiens . Pour l'Espagne, enfin, la commission n'avait pas encore trouv de correspondants ; mais elle annonait qu'elle s'tait assur la communication des nouvelles qu'un de nos amis recevait de ce pays et qui taient puises d'excellentes sources . C'est le dimanche 20 dcembre que parvint au Locle la lettre de convocation pour le Congrs qui devait s'ouvrir Genve le 2 janvier. Dans l'assemble mensuelle de la Section, qui avait eu lieu sept jours auparavant, j'avais t dsign comme dlgu. Cependant la demande adresse par le Bureau central de l'Alliance de la dmocratie socialiste au Conseil gnral de Londres se trouvait soumise, depuis le 15 dcembre 247, l'examen des membres de ce Conseil. La fondation de l'Alliance et sa demande d'tre admise comme branche de l'Internationale avaient veill la mfiance de Karl Marx. On pouvait faire l'Alliance les mmes objections qui avaient t faites la Ligue de la paix et de la libert : si elle se proposait le mme but que l'Internationale, elle ferait double emploi avec celle-ci ; si elle se proposait un but diffrent, elle serait une rivale et peut-tre une ennemie. Marx crivit ce sujet au jeune socialiste russe Alexandre Serno-Solovievitch 248, Genve, en
247 Date indique dans la rsolution du Conseil gnral du 22 dcembre 1868. 248 Alexandre Serno-Solovievitch, ami et disciple de Tchernychevskvy. s'tait

rfugi en Occident en 1863. Entr dans l'Internationale, il prit une part

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relevant l'expression incorrecte dgalisation des classes qui figurait dans le programme de l'Alliance. Serno communiqua la lettre de Marx Bakounine ; et celui-ci, aussitt, adressa Marx la lettre suivante (en franais) 249 :

Genve, 22 dcembre 1868. Mon vieil ami, Serno m'a fait part de cette partie de ta lettre qui me regardait. Tu lui demandes si je continue tre ton ami. Oui, plus que jamais, cher Marx, parce que mieux que jamais je suis arriv comprendre combien tu avais raison en suivant et en nous invitant tous marcher sur la grande route de la rvolution conomique, et en dnigrant (?) ceux d'entre nous qui allaient se perdre dans les sentiers des entreprises soit nationales, soit exclusivement politiques. Je fais maintenant ce que tu as commenc faire, toi, il y a plus de vingt ans. Depuis les adieux solennels et publics que j'ai adresss aux bourgeois du Congrs de Berne, je ne connais plus d'autre socit, d'autre milieu que le monde des travailleurs. Ma patrie maintenant, c'est l'Internationale, dont tu es l'un des principaux fondateurs. Tu vois donc, cher ami, que je suis ton disciple, et je suis fier de l'tre. Voil tout ce qui tait ncessaire pour t'expliquer mes rapports et mes sentiments personnels.
[Bakounine s'explique ensuite au sujet de l'expression galisation des classes et des individus : il annonce l'envoi des discours qu'il a prononcs Berne, et parle de sa sparation d'avec Herzen, qui date de 1863 250. Puis il continue ainsi :]

Je t'envoie aussi le programme de l'Alliance que nous avons fonde avec Becker et beaucoup d'amis italiens, polonais et franais. Sur ce sujet nous aurons beaucoup nous dire. Je t'enverrai bientt la copie d'une grande lettre que j'cris ldessus l'ami Csar De Paepe...
active aux luttes que l'Association eut soutenir Genve, en particulier la grande grve du printemps de 1868. Il mourut en aot 1869. 249 Cette lettre ne m'est connue que par sa publication dans la Neue Zeit, de Berlin, numro du 6 octobre 1900. 250 Bakounine avait pris une part active l'insurrection polonaise de 1863, ce qui l'amena se sparer politiquement de Herzen.

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Salue de ma part Engels, s'il n'est pas mort une seconde fois tu sais qu'on l'avait une fois enterr. Je te prie de lui donner un exemplaire de mes discours, aussi bien qu' MM. Eccarius et Jung. Ton dvou, M. Bakounine. Rappelle-moi, je te prie, au souvenir de Mme Marx.
Le jour mme o Bakounine crivait cette lettre, le Conseil gnral de Londres prenait la dcision de refuser la demande que lui avait adresse le Bureau central de l'Alliance, par une rsolution conue en ses termes :

Considrant que la prsence d'un deuxime corps international fonctionnant au dedans et en dehors de l'Association internationale des travailleurs serait le moyen le plus infaillible de la dsorganiser ; Que tout autre groupe d'individus rsidant dans une localit quelconque aurait le droit d'imiter le groupe initiateur de Genve et, sous des prtextes plus ou moins ostensibles, d'enter sur l'Association internationale des travailleurs d'autres associations internationales avec des missions spciales ; Que de cette manire l'Association internationale des travailleurs deviendrait bientt le jouet des intrigants de toute nationalit et de tout parti ; . . . Que la question a t prjuge par les rsolutions contre la Ligue de la paix, adoptes unanimement au Congrs gnral de Bruxelles ; ... Le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs, dans sa sance du 22 dcembre 1868, a unanimement rsolu : 1 Tous les articles du rglement de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste statuant sur ses relations avec l'Association internationale des travailleurs sont dclars nuls et de nul effet ; 2 L'Alliance internationale de la dmocratie socialiste n'est pas admise comme branche de l'Association internationale des travailleurs.
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V. Shaw, secrtaire gnral.

G. Odger, prsident de la sance.

On a publi rcemment en Allemagne une lettre crite (en allemand) par Marx Hermann Jung, le 28 dcembre 1868, jour o il reut la lettre de Bakounine 251. En voici la traduction :

28 dcembre 1868. Cher Jung, peine tiez-vous parti, que j'ai reu une lettre de Bakounine, dans laquelle il m'assure de son amiti toute particulire (worin er mich seiner spezifischen Freundschaft versichert ). Par sa lettre je vois qu'il a de nouveau crit longuement De Paepe, afin de l'embaucher (kdern ) pour lAlliance international e. Il est donc ncessaire, afin d'viter du mischief, et pour qu'on ne puisse pas non plus se plaindre plus tard de n'avoir pas t inform temps, que vous fassiez parvenir le plus promptement possible De Paepe une copie de notre rsolution sur l'Alliance. Il faut naturellement lui dire, en mme temps, qu' cause de la situation actuelle en Suisse, et pour viter toute apparence de scission, nous voulons que cette rsolution ne soit pas publie, et que nous nous bornons la communiquer confidentiellement aux Conseils centraux respectifs des diffrents pays. N'oubliez pas de convoquer Applegarth temps pour la sance de samedi. Il serait bon sans doute d'envoyer aussi une convocation Odger. Votre K. M.
Le systme des communications confidentielles faisait, avec cette lettre, son apparition dans l'Internationale.

251

La lettre de Bakounine tant date du 22 dcembre, si Marx l'a reue le 28 elle aurait mis cinq six jours faire le voyage de Genve Londres, ce qui est difficile croire. Il faut supposer qu'il y a une faute d'impression dans l'une des deux dates. Les publications du parti socialiste allemand laissent gnralement beaucoup dsirer au point de vue de la correction typographique.

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DEUXIME PARTIE
LA FDRATION ROMANDE
(Janvier 1869 Avril 1870)

Premier Congrs de la Fdration romande Genve (2, 3 et 4 janvier 1869), cration du journal lgalit, et adoption des statuts de la Fdrati on.
Trente Sections se firent reprsenter au Congrs de Genve (samedi, dimanche et lundi 2, 3 et 4 janvier 1869) : vingt-trois taient des Sections genevoises, quatre des Sections vaudoises ; trois seulement taient des Sections jurassiennes, celle de la Chaux-de Fonds (dlgus, Fritz Heng et Xavier Breymann), celle du Locle (dlgu, James Guillaume), et celle du district de Courtelary 252, c'est--dire de Saint-Imier et Sonvillier (dlgu, Adhmar Schwitzgubel). Coullery n'osa pas venir au Congrs, o il aurait t fort mal reu ; il avait refus la dlgation que la Section de la Chauxde-Fonds lui avait offerte. Le Congrs se tint dans la grande salle de la brasserie des QuatreSaisons, sige du Cercle de l'Internationale, aux Grottes 253. Le serrurier Brosset, prsident du Comit central de Genve, reut les dlgus par un discours d'ouverture, dans lequel il fit ressortir l'importance de ce
District de Courtelary est le nom administratif de la rgion du Jura bernois qui gographiquement s'appelle Val de Saint-Imier ou Val de la Suze (familirement, le Vallon ), et qui comprend les villages de Renan, Sonvillier, Saint-Imier (principal centre industriel, 8,000 habitants), Villeret, Courtelary (chef-lieu administratif, avec la prfecture du district, le tribunal et la prison), Cortbert, Corgmont, et Sonceboz, tous habits par une population d'horlogers. 253 Il y avait un certain temps dj que le Cercle n'tait plus rue du Rhne.
252

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premier Congrs romand. Le bureau du Congrs fut ainsi compos : Fritz Heng, graveur, dlgu de la Section de la Chaux-de-Fonds, prsident ; Franois Mermilliod, monteur de botes, dlgu de la Section centrale de Genve, vice-prsident ; Adhmar Schwitzgubel 254, graveur, dlgu de la Section du district de Courtelary, Xavier Breymann, tailleur, dlgu de la Section de la Chaux-de Fonds, et Jules Paillard, dlgu de la Section des pltriers peintres de Genve, secrtaires. La premire question l'ordre du jour tait celle de la liquidation des comptes de la Voix de l'Avenir . Une commission de vrification, nomme l'assemble de Neuchtel, avait constat que les comptes de ce journal se soldaient par un dficit de 430 fr. 20 ; ce dficit, aprs le paiement des sommes encore dues par certaines Sections de Genve, devait tre rduit 280 francs. Le Congrs nomma une commission de cinq membres charge de prsenter une solution dfinitive : et dans sa dernire sance, sur le rapport de cette commission, il dcida que le dficit de l'administration de la Voix de l'Avenir serait intgralement couvert par les Sections. Vint ensuite la question du nouveau journal. Le Congrs adopta le titre dgalit , en y ajoutant la devise de l'Internationale: Pas de droits sans devoirs, pas de devoirs sans droits . L'article Ier du projet de rglement disait que le journal aurait pour but : 1 la dfense des intrts du travail contre le capital monopolis ; 2 l'tude des connaissances humaines qui se rattachent la science sociale . Un assez vif dbat s'leva au sujet de la place qui pouvait tre faite aux questions religieuses ; on exprima, d'un certain ct, la crainte que si le journal s'occupait de ces questions, il en rsultat des discordes au sein d'associations ouvrires dont les membres avaient, en matire de religion, des opinions diverses ; d'autre part, on ne pouvait pas s'interdire d'tudier la question sociale aussi bien au point de vue moral ou religieux qu'au point de vue conomique et au point de vue politique. On tomba d'accord sur cette solution, que ce qui serait exclu du journal, ce ne serait pas l'tude de l'influence des glises et des religions sur la question sociale, mais la discussion des dogmes religieux, ou, en d'autres termes, les discussions thologiques proprement dites ; et, sur ma proposition, le Congrs vota la dclaration suivante : Le Congrs dclare que la religion ne fait pas partie des connaissances humaines . Une disposition du projet de rglement attribuait une assemble
254

C'est ce jour-l que je vis Adhmar Schwitzgubel pour la premire fois (il avait assist au Congrs gnral de 1866, mais je ne me souviens pas de l'avoir vu cette poque). Il habitait alors Genve, o des circonstances prives l'avaient oblig d'aller travailler pendant quelques mois ; mais il retourna peu de temps aprs chez son pre, chef d'un atelier de graveurs Sonvillier (Val de Saint Imier).

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gnrale des abonns, qui devait se runir chaque anne dans la premire quinzaine de juillet, et dans laquelle les absents seraient admis voter par correspondance, la nomination du Conseil de rdaction, compos de neuf membres lus pour un an. Cette disposition fut reconnue peu pratique, et il fut dcid l'unanimit que, pour simplifier les choses, le Conseil de rdaction serait nomm par le Congrs. Les neuf membres de ce Conseil, qui devaient tre domicilis Genve, furent lus sance tenante : ce furent : Henri Perret, Pierre Whry, Ch. Perron, Michel Bakounine, Crosset, Mermilliod, F. Paillard, Dupleix, Guilmeaux. Dupleix, ayant annonc qu'il ne pouvait accepter sa nomination, fut remplac par J.Ph. Becker. La question des statuts fdraux donna lieu une discussion approfondie. D'assez nombreuses modifications furent apportes au projet rdig par Bakounine, dans le sens d'une simplification, et d'une rglementation moins pdantesque. Un rapport sur les travaux du Congrs, publi dans lgalit des 13 mars et 10 avril 1869, s'exprime ainsi ce sujet : Donner ici un rsum de ces discussions serait de peu d'utilit ; nous nous bornerons dire que le Congrs croit avoir supprim tout ce qui, dans le projet, donnait la Fdration romande et aux pouvoirs la reprsentant un cachet autoritaire. Ces changements taient presque tous proposs par la commission charge de rapporter sur la question du rglement fdratif, qui tait compose comme suit : Guillaume (le Locle), Weyermann (Genve), Chevalley (Lausanne), Mermilliod (Genve), Favre (Nyon), Crosset (Genve) et Whry (Lausanne) . L'article I{(er}} dclare que les Sections romandes forment une fdration ; mais chaque Section est libre de rester en dehors de cette fdration (art. 2) ; chaque Section qui en fait partie conserve son autonomie, et se gouverne par son rglement particulier, condition que ce rglement soit reconnu par le Comit fdral conforme tant aux Statuts gnraux de l'Internationale qu'aux statuts particuliers de la Fdration romande (art. 4) ; dans les localits o plusieurs Sections se trouvent runies, elles sont invites former un comit local (art. 16), qui, entre autres attributions, reoit les demandes d'admission des socits ouvrires de la localit (art. 19) ; dans les localits o les comits locaux n'existent pas, le Comit fdral remplit vis -vis des Sections les fonctions d'un comit local. La direction de la Fdration est confie un Comit fdral compos de sept membres nomms chaque anne par le Congrs. La cotisation fdrale annuelle fut fixe dix centimes par membre, et la rtribution du secrtaire gnral, pour la premire anne, la somme de cent francs. Il fut dcid que le prochain Congrs aurait lieu la Chaux-de-Fonds, le premier lundi davril 1870. Genve fut dsign comme sige fdral pour la premire anne. Les membres du Comit ||185||

fdral, nomms par le Congrs, furent Brosset, serrurier ; Duval, menuisier ; Chnaz, tailleur de pierres ; Gutat, cordonnier ; Napolon Perret, graveur ; Guilmeaux, mcanicien ; Louis Martin, monteur de botes. Henri Perret, le secrtaire du Comit central de Genve, ntait pas du nombre des lus, et pourtant les meneurs de la fabrique dsiraient quil ft le secrtaire gnral de la Fdration romande ; ce fut chose aise pour eux darriver leurs fins : Guilmeaux nayant pas accept sa nomination, le Comit cantonal de Genve dsigna Henri Perret pour le remplacer, et celui-ci devint ainsi membre du Comit fdral, les Sections de la Fdration ayant confirm ce choix. Le Comit fdral lut Brosset comme prsident et Henri Perret comme secrtaire. Brosset reprsentait lesprit rvolutionnaire des ouvriers du btiment : mais quelques mois plus tard, par un systme de taquineries combines, auxquelles, trop susceptible, il eut le tort de ne point rpondre par le mpris, on le fora abandonner la prsidence 255 ( manuscrit indit de Bakounine). Quant Henri Perret, ctait un vulgaire intrigant, dont Bakounine a trac la silhouette en quelques lignes : Vaniteux, vantard et bavard comme une pie, et faux comme un jeton ; souriant tout le monde, et trahissant tout le monde ; nayant quun but, celui de maintenir sa petite barque sur les flots, et votant toujours avec la majorit. Avec nous il fut dabord collectiviste, anarchiste et athe ; plus tard, quand la fabrique se fut souleve contre nous, voyant quil ny avait plus moyen de se partager, il se tourna contre nous. La dernire question tait celle du Compte-rendu du Congrs de Lausanne. Lextrme lenteur mise par limprimeur, Coullery, la composition et au tirage de ce petit volume, en avait fait manquer la vente au moment favorable, en sorte que la presque totalit de ldition tait reste invendue 256. Une commission de trois membres, dont je fis partie, avec Ferdinand Quinet et Henri Perret, proposa que les exemplaires restants fussent partags entre les Sections romandes au prorata du nombre de leurs membres, raison de un franc lexemplaire : on arriverait par ce moyen payer la note des frais dimpression. Le Comit fdral verserait Coullery les sommes rentres, au fur et mesure de lcoulement des volumes. Cette proposition fut adopte.

255 En aot. 256 Des lettres

du Comit central de Genve et du Conseil gnral de Londres, des 27 et 28 octobre 1867, avaient signal Coullery ce retard et les inconvnients qui en rsulteraient. Malgr toutes les dmarches faites pour hter lachvement de limpression, celle-ci ne fut termine quau bout de six mois.

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II

Je fais la connaissance personnelle de Bakounine (2 Janvier). Dcision du Bureau central de lAlliance de proposer aux groupes de cette association la dissolution de leur organisation international e. Lettre du Conseil gnral belge (16 janvier ).
Cest au Congrs romand que jentrai pour la premire fois en relations personnelles avec Bakounine. Je lavais vu la tribune, au Congrs de la paix, Genve, le 10 septembre 1867, mais sans avoir eu loccasion de lui parler, et sans que la pense me ft venue alors dessayer de me rapprocher de lui : jtais bien loign de songer quil pt un jour devenir membre de lInternationale. Lorsque, dlgu par la Section du Locle, aprs avoir pass les ftes de Nol et du Jour de lan Morges dans la famille de ma fiance, j'arrivai Genve le samedi 2 janvier 1869, Bakounine, qui avait une chambre disponible 257, et s'tait offert hberger un dlgu, jeta son dvolu sur moi, et voulut absolument que j'allasse loger chez lui ; j'acceptai avec plaisir son hospitalit, heureux d'avoir l'occasion de faire la connaissance d'un homme clbre, dont l'abord sympathique m'avait gagn du premier coup. Je ne restai que deux jours Genve, et dus repartir dj le dimanche soir, 3 janvier : mais ce court espace de temps nous avait suffi pour nous lier, Bakounine et moi, malgr la diffrence de nos ges, d'une amiti qui devait bientt devenir une intimit complte. Je dirai tout--l'heure (au chapitre IV) dans quelles circonstances nous nous revmes au Locle, huit semaines plus tard. Je vis aussi Mme Bakounine (c'est la seule fois que nous nous soyons rencontrs). Beaucoup plus jeune que son mari, Antonie Kwiatkowska appartenait une famille polonaise tablie Tomsk, en Sibrie : c'est l que Bakounine l'avait pouse en 1858, pour la sauver, m'a-t-on racont, des entreprises d'un malhonnte homme qui voulait la compromettre. cette bonne action s'tait joint un calcul politique : ce mariage devait rassurer le gouverneur de la Sibrie au sujet de l'vasion que mditait ds ce moment le condamn, et endormir sa surveillance. Il faut ajouter que d'aprs les rcits faits par quelques-uns des plus intimes amis russes de Bakounine, celui-ci, en devenant l'poux de la jeune Antonie devant la loi,
257

Il habitait alors, avec sa femme, un petit appartement garni, dans un quartier situ derrire la gare (Montbrillant, 123).

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lui avait dclar, conformment ses principes, qui taient ceux de tous les Russes d'opinion avance 258, qu'il entendait respecter absolument sa libert. Naturellement nous parlmes, Bakounine et moi, de l'Alliance de la dmocratie socialiste : il m'en fit lire le programme, dont le caractre fdraliste et anti-autoritaire tait conforme mes propres ides 259. Je trouvai bien que la phrase du dbut : L'Alliance se dclare athe , avait une allure un peu thtrale ; il et t prfrable, me semblait-il, de prendre comme point de dpart une affirmation philosophique plutt qu'une ngation. Mais pourquoi chicaner sur des mots ? chacun n'a-t-il pas son temprament, et ne faut-il pas accepter ses amis tels qu'ils sont, avec leurs qualits et leurs dfauts ? Je pus dire Bakounine, sans arrire-pense, que je me sentais d'accord avec lui sur toutes les choses essentielles. Seulement, je fis une objection, non au programme, mais l'existence mme de l'Alliance comme organisation spciale. Bakounine faisait bon march de l'organisation internationale de l'Alliance, avec un bureau central ; mais il tenait beaucoup la cration de groupes locaux de cette Alliance forms avec son programme thorique particulier : il m'expliqua l'utilit qu'il voyait ces groupes, et en justifia l'existence par les services que venait de rendre, selon lui, celui de Genve, qui avait obtenu, croyait-il, sur le terrain de la propagande rvolutionnaire, les rsultats les plus satisfaisants. Je rpondis qu' Genve un groupe de cette nature tait peut-tre utile ; mais je contestai qu'il en dt tre de mme au Locle et la Chaux de-Fonds. Lorsque, plus tard, je reus l'invitation formelle de crer au Locle un groupe de l'Alliance, je continuai rpondre de la mme faon, comme on le verra ci-aprs. Aussitt aprs le Congrs romand, le groupe genevois de l'Alliance renouvela sa demande d'admission dans la fdration locale genevoise. Il attendait la rponse du Comit central de Genve, lorsque le Bureau central de l'Alliance reut, d'abord par l'entremise de ses amis d'Italie, puis directement de Londres, l'acte contenant la dcision du Conseil gnral 260. La demande du groupe se trouvait sans objet par suite du refus venu de Londres : puisque l'Alliance n'tait pas admise comme branche de l' Association internationale des travailleurs, il tait clair que le groupe genevois ne pouvait plus prtendre faire partie de la fdration locale des Sections de Genve. Cette dcision du Conseil gnral de Londres avait t prise, comme on l'a vu, le 22 dcembre, le jour mme o Bakounine crivait Marx
258 Voir le clbre roman de Tchernychevsky, Que faire ? 259 Voir ci-dessus ma lettre du 21 dcembre (p. 100). 260 Rcit manuscrit de Bakounine.

crit en 1862.

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(p. 103). Mais quand mme la lettre de Bakounine serait arrive un peu plus tt, elle n'aurait rien chang la rsolution prendre. Il tait vident que le raisonnement employ au Congrs de Bruxelles contre la Ligue de la paix s'appliquait avec la mme force l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste : puisque cette Alliance avait le mme but et les mmes principes que l'Association internationale des travailleurs, elle n'avait nulle raison d'tre comme organisation internationale spciale. Quand la rponse du Conseil gnral fut parvenue Genve, une date que je ne puis prciser exactement, vers la fin de janvier ou le commencement de fvrier, Bakounine reconnut d'autant plus volontiers la justesse du raisonnement qu'on opposait l'Alliance, que lui-mme, Berne, en septembre, avait dj recommand d'viter ce qui pourrait donner l'Alliance l'apparence d'une organisation rivale de l'Internationale ; tandis que, chose singulire, ce fut J.-Ph, Becker qui protesta. Voici comment Bakounine, dans un Rapport sur l'Alliance rdig en 1871, dont je possde le manuscrit, et dont deux fragments ont t imprims dans le Mmoire de la Fdration Jurassienne , l'un textuellement (pages 45-58 des Pices justificatives), l'autre avec des retouches et des coupures (pages 68-77) 261, a racont ce qui se passa :

Lorsque lecture fut faite de cet acte [la dcision du Conseil gnral] au sein du Bureau de l'Alliance, personne ne s'leva avec autant de vhmence contre lui que le fougueux vieillard J.-Ph. Becker. Il nous dclara tout d'abord que ces rsolutions taient parfaitement illgales, contraires l'esprit et la lettre des statuts de l'Internationale, ajoutant que nous avions le droit et le devoir de passer outre, et traitant le Conseil gnral de tas d'imbciles qui, ne sachant rien faire eux-mmes, voulaient encore empcher les autres d'agir. Les deux membres qui maintinrent le plus opinitrement contre lui la ncessit de s'entendre avec le Conseil gnral furent Perron et Bakounine. Ils reconnurent tous les deux que les protestations du Conseil gnral contre le rglement de l'Alliance taient parfaitement justes, puisque d'aprs ce rglement l'Alliance devait former au sein de l'Association internationale des travailleurs une association internationale nouvelle, indpendante de la
261

Ce manuscrit me fut envoy de Locarno par Bakounine en aot 1871, peu avant la Confrence de Londres. On trouvera des dtails ce sujet dans le second volume.

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premire... Aprs un long dbat, il fut unanimement dcid par le Bureau de l'Alliance que Perron, au nom de tous, se mettrait en correspondance avec le Conseil gnral de Londres. la suite de cette dcision, le compagnon 262 Ch. Perron crivit soit au citoyen Eccarius, soit au citoyen Jung, une lettre dans laquelle, aprs lui avoir franchement expos la situation et le vritable but de l'Alliance, et aprs avoir racont ce que des membres de l'Alliance avaient dj fait pour la cause ouvrire en Italie, en France, en Espagne, aussi bien qu' Genve, il le priait de faire, au nom du Bureau central de l'Alliance, au Conseil gnral de Londres la proposition suivante : L'Alliance se dissoudra comme organisation internationale ; son Bureau central, reprsentant de cette internationalit, cessera d'exister ; le Conseil gnral voudra-t-il reconnatre alors les Sections fondes par les membres de l'Alliance, en Suisse, en Espagne, en Italie et en France, avec le programme de l'Alliance, comme des Sections rgulires de l'Internationale, ne conservant dsormais d'autre lien commun que le programme, mais renonant toute autre solidarit et organisation internationales, que celles qu'elles trouveront dans la grande Association des travailleurs ? ces conditions le Bureau central promettait de n'pargner aucun effort pour persuader les Sections de l'Alliance dj tablies dans diffrents pays de renoncer tout ce qui dans leur constitution tait contraire aux statuts de l'Internationale. Et en effet, sans perdre de temps, le Bureau central crivit dans ce sens toutes les Sections de l'Alliance, en leur conseillant de reconnatre la justesse des rsolutions du Conseil
262

Le mot compagnon , employ d'abord par les Belges, tait devenu d'un usage courant dans l'Internationale de langue franaise. On le rencontre plusieurs reprises dans le Compte-rendu officiel du Congrs de Bruxelles de 1868, concurremment avec le mot de citoyen : Le compagnon Englebert, gomtre, demande, etc. ; ... Le compagnon Jung s'assied au banc de la prsidence.. La traduction d'une lettre d'Amrique, signe Jessup, commence par les mots : Compagnons travailleurs ; et dans la traduction d'une lettre du Congrs de Nuremberg on lit : Notre Congrs vous envoie, en signe d'alliance, le compagnon Frdric Btter .

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gnral. Je remarquerai en passant que cette proposition du Bureau central rencontra la plus forte opposition dans le groupe genevois, et prcisment parmi les membres qui nous combattent et nous calomnient avec tant d'acharnement aujourd'hui : Becker, Gutat, Duval, Henri Perret et bien d'autres encore, dont je me rappelle bien les figures, pas les noms. Becker fut le plus grand rcalcitrant. Il dclara maintes reprises diffrentes que seul le groupe de l'Alliance reprsentait la vritable Internationale Genve, et que le Conseil gnral, en nous refusant, manquait tous ses devoirs, outrepassait ses droits, et ne prouvait qu'une chose, son incurable stupidit. Aprs Becker, Gutat et Duval, qui ont toujours leur petit discours strotyp sur la rvolution dans leur poche, furent les plus violents. M. Henri Perret se montra plus prudent, mais il partagea leur avis. Enfin il fut dcid aussi par le groupe de Genve qu'on attendrait la rponse dfinitive du Conseil gnral.
Le Mmoire de la Fdration jurassienne ajoute (p. 52) des dtails qu'il n'est pas inutile de reproduire :

Vers la mme poque 263, le Bureau central reut une lettre de De Paepe, au nom de quelques internationaux belges 264, lettre qui concluait, comme le Conseil gnral, la dissolution de l'organisation internationale de l'Alliance. De son ct, Guillaume, invit fonder au Locle une Section de l'Alliance, rpondit que le programme de l'Alliance lui paraissait le programme mme de la rvolution, mais que la cration dune Section de l'Alliance au Locle tait inutile, parce que cette Section ferait double emploi avec la Section de l'Internationale, dans laquelle la propagande en faveur du programme de l'Alliance pouvait tre faite sans qu'il ft besoin d'une
L'poque o le refus du Conseil gnral parvint au Bureau central de l'Alliance. 264 Cette lettre, crite au nom du Conseil gnral des Sections belges, tait videmment une rponse celle que Bakounine, dans sa lettre Marx du 22 dcembre, annonait tre occup crire De Paepe.
263

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organisation spciale. La rponse du Conseil gnral, ainsi que les lettres de De Paepe et de Guillaume, donnrent rflchir au Bureau central de l'Alliance ; et, aprs une longue dlibration, malgr l'opposition de Becker qui voulait qu'on ne tnt pas compte du refus du Conseil gnral, ce Bureau dcida, sur la proposition formelle de Perron et de Bakounine, de se conformer aux observations du Conseil gnral, qui lui paraissaient justes.
La lettre crite par De Paepe, au nom du Conseil gnral des Sections belges, offre un grand intrt, en ce qu'elle montre ce que pensaient les hommes qui, en Belgique, s'occupaient le plus activement de l'organisation de l'Internationale. Aussi j'en reproduis les principaux passages 265 :

Bruxelles, 16 janvier 1869. Aux membres du groupe initiateur de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, Genve. Citoyens, Nous avons t surpris autant que peines en apprenant la constitution de votre groupe. Non point que nous dsapprouvions votre programme, car, nous nous htons de le dire, la plupart des ides qui y sont formules sont les ntres, sont celles mmes de l'Internationale des travailleurs. Comme vous, nous voulons que la terre et tous les capitaux ne puissent tre utiliss que par les travailleurs, c'est--dire par les associations industrielles et agricoles ; comme vous, nous voulons substituer le rgne de la science au rgne de la foi, nous voulons pour tous les enfants, ds leur naissance la vie, l'galit dos moyens de dveloppement..., convaincus que cette galit, d'abord seulement conomique et sociale, aura pour rsultat d'amener graduellement une plus grande galit naturelle des individus... Comme vous, nous sommes ennemis de tout despotisme, et nous rprouvons toute action politique
265

Cette lettre a t insre intgralement par Max Nettlau, d'aprs l'original qu'il a entre les mains, dans sa biographie de Bakounine, pages 322-324.

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qui n'aurait point pour but immdiat et direct le triomphe de la cause des travailleurs contre le capital ; nous croyons que tous les oisifs doivent disparatre, nous voulons une socit compose uniquement de producteurs : plus de parasites d'aucune sorte, aussi bien dans la gestion des affaires publiques que dans le commerce ou dans l'industrie ; partant de ce principe, nous devons videmment, comme vous, vouloir la forme rpublicaine, non point comme forme de gouvernement (car nous ne voulons pas tre gouverns), mais comme forme sociale, c'est--dire que nous voulons avant tout la Rpublique dans la manifestation de tous les phnomnes conomiques, dans l'atelier, dans la banque, dans la proprit. Comme vous, nous reconnaissons que tous les tats politiques et autoritaires, actuellement existants, doivent se rduire aux simples fonctions administratives des services publics, dans leurs pays respectifs, et disparatre finalement dans l'union universelle des libres associations tant agricoles qu'industrielles. Comme vous, enfin, nous pensons que la question sociale ne peut trouver sa solution dfinitive et relle que sur la base de la solidarit universelle, internationale, des travailleurs de tons les pays : nous n'avons qu'un pays, le globe, et qu'une patrie, l'Humanit. Ce n'est donc point votre programme que nous attaquons. Ce que nous ne pouvons approuver, ce que nous regrettons, c'est que, pour poursuivre ce programme, vous ayez cru devoir fonder une branche part, au lieu de rester confondus dans la grande masse populaire qui compose l'Association internationale des travailleurs... De deux choses l'une, citoyens. Ou bien vous croyez que l'Association internationale est une institution qui porte dans ses flancs la rgnration de la socit, et qui doit, par consquent, discuter dans ses Congrs les diverses questions numres dans votre programme et en chercher la solution et l'application ; et alors pourquoi fondez-vous, la fois ct d'elle et dans son sein, votre Alliance de la dmocratie socialiste ? Ou bien vous croyez que notre Association internationale est insuffisante pour remplir le grand rle auquel
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elle aspire, ou qu'elle sera infidle ses promesses : et alors, c'est franchement contre elle, en hostilit avec elle, que vous auriez d vous constituer. Nous ne pouvons croire cette dernire alternative ; la plupart d'entre vous sont membres fondateurs de l'Internationale et se sont dvous corps et me cette institution ; beaucoup d'entre vous l'ont reprsente la premire Confrence Londres ou aux Congrs de Genve, de Lausanne, de Bruxelles. dire vrai donc, nous croyons tout simplement que vous avez voulu faire un pas en avant en affichant un programme plus avanc, plus radical peut-tre que celui de certaines Sections, mais qu'en ralit vous avez tent une uvre qui, en dpit de toutes vos bonnes intentions, serait nuisible la cause du proltariat en suscitant des tiraillements et tt ou tard en amenant une scission au sein de notre Association internationale des travailleurs. videmment, ce n'est pas l ce que vous voulez, car partout et toujours nous avons vu les signataires de votre manifeste se montrer sympathiques cette Association. Ne croyez-vous pas, citoyens, que si vous constituez au sein de la grande Association une branche internationale pour tel but spcial et avec tel programme particulier, demain tels autres feront la mme chose, et aprs-demain tels autres encore ? Et chacune de ces branches tiendra, comme la vtre, ses congrs part, dans un local spar, au lieu de rclamer que l'ide spciale qui la domine soit discute dans les sances mmes des Sections locales et spcialement dans le Congrs mme tenu annuellement par les dlgus de tous les pays... Au lieu de grouper tous les travailleurs, tous les socialistes, autour de la grande ide de l'affranchissement intgral du proltariat, de l'abolition de toute classe, de la suppression de tout prlvement opr sur les travailleurs par les propritaires, les capitalistes, les intermdiaires parasites, nous finirions ainsi, de divisions en subdivisions, par nous trouver chacun tout seul, car quel est celui d'entre nous qui n'a pas un peu, sur certains points de dtail de l'organisation future de la socit, sa petite ide lui ?
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Ou bien pensez-vous peut-tre, citoyens, que l'exemple que vous viendriez de poser resterait isol ? Alors, vous seriez, vous, socialistes athes et rvolutionnaires, les guides moraux du reste des travailleurs groups dans l'Association internationale ; mais ne comprenez-vous pas que si les travailleurs ont fond l'Internationale, c'est prcisment parce qu'ils ne veulent plus d'aucune sorte de patronage, pas plus de celui de la Dmocratie socialiste que de tout autre ; qu'ils veulent marcher par euxmmes et sans conseillers ; et que s'ils acceptent dans leur Association des socialistes qui, par leur naissance et leur situation privilgie dans la socit actuelle, nappartiendraient pas la classe dshrite, cest la condition que ces amis du peuple ne forment pas une catgorie part, une sorte de protectorat intellectuel ou daristocratie de lintelligence, des chefs en un mot, mais restent confondus dans les rangs de la grande masse proltarienne ? Nous pensons donc, citoyens, que vous feriez uvre utile en renonant votre projet ; nous vous y convions mme au nom de la cause commune. Sil en est parmi vous qui ne font pas partie de lInternationale, quils sy prsentent plutt par la Section locale de lendroit quils habitent et non par la porte dune branche nouvelle ; et, comme ce sont des hommes dignes et de francs socialistes, ils seront admis. Telles sont les ides du Conseil des Sections belges au sujet de votre Alliance ; nous vous les avons exposes sincrement, comme il convient entre frres. Quelle que soit lamiti qui nous lie spcialement avec ceux dentre vous que nous avons vus au Congrs de Bruxelles, nous devons vous dclarer que nous avons approuv sans rserve les rsolutions prises par le Conseil gnral de Londres lgard de votre Alliance ; mais au nom de cette mme amiti, nous oserons vous prier de renoncer votre tentative et de ne point chercher fonder ct de lInternationale, et partant contre elle, ce que vous avez cru tablir dans son sein ; nous sommes persuads que votre tentative naboutirait pas, mais nanmoins nous croyons quelle serait nuisible en nous divisant du moins pour quelque temps.
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Or, en prsence de la guerre ouverte que lon nous fait partout, plus que jamais nos forces ont besoin de se grouper. Est-ce au moment o lon nous emprisonne Paris, o lon nous mitraille Charleroi, o lon nous perscute Berlin, o lon nous envoie des gendarmes Hodimont, o lon nous affame Ble, que nous devons offrir nos ennemis le spectacle rjouissant de notre dsunion ? Non, nous ne le voulons pas, et, nous en sommes srs, vous ne le voulez pas non plus ! Pour les Sections belges de lAssociation internationale des travailleurs, Le Conseil gnral belge.
Parmi les noms des dix-sept signataires de cette lettre se trouvent ceux de Csar De Paepe, dEugne Hins, de Paul Robin, de Laurent Verrycken, de Dsir Brisme.

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III

Au Locle : les N 2, 3, 4 et 5 du Progrs (12 et 22 janvier, 2 et 20 fvrier 1869) ; confrence de Ch. Kopp (16 janvier). Crise dans la socit secrte de Bakounine et de ses amis (26 janvier), sa dissolution. Seconde confrence de F. Buisson au Locle (5 fvrier).
Les socialistes loclois avaient essay de lutter, en dcembre 1868, sur le terrain communal ; leur insuccs leur montra quil ny avait pas plus de rsultats attendre de ce ct que sur le terrain cantonal. Il devait y avoir, le dimanche 10 janvier, des lections complmentaires pour le Conseil gnral de la commune ; ils rsolurent de participer au scrutin, pour que les radicaux ne pussent pas les accuser davoir, par leur abstention, favoris la victoire des conservateurs ; mais ils ne songeaient nullement prendre une revanche de leur chec du 13 dcembre. Il y eut une assemble populaire prparatoire le mercredi janvier ; de retour au Locle depuis le 4 au soir, je ne m'y rendis pas, occup que j'tais ce jour-l dans un comit de l'Internationale, et n'ayant aucune vellit de recommencer, en faveur du referendum municipal, une campagne qui ne pouvait aboutir. Je pensais qu'un certain nombre de radicaux, tous ceux qui avaient cur la cause du peuple , dsabuss comme nous, reconnatraient galement qu'ils faisaient fausse route, et se rallieraient l'Internationale. Ce qui me confirmait dans cet espoir, c'tait l'attitude prise mon gard par quelques-uns des chefs du parti. Eugne Borel, conseiller d'tat 266, venait de m'crire, en sa qualit de prsident de la section de Neuchtel de la Socit d'utilit publique, pour m'inviter faire une confrence Neuchtel, en me laissant le choix du sujet qu'il me conviendrait de traiter. Le Dr Ad. Hirsch, directeur de l'Observatoire de Neuchtel, avec qui j'tais brouill depuis les polmiques du Diogne et du Premier Mars , m'crivit de son ct, le 8 janvier, une lettre pressante, pour m'offrir une main de rconciliation ; il fallait, disait-il, oublier le pass pour lutter ensemble contre l'ennemi commun. Cet ennemi commun dont me parlait Hirsch, c'tait le clerg : la campagne commence par F. Buisson agitait au plus haut point les esprits, et les membres de l'Internationale,
266

Plus tard membre du Conseil fdral suisse, puis directeur du Bureau international des postes, Berne.

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au Locle, la Chaux-de-Fonds et au Val de Saint-Imier, s'y associaient avec ardeur. La confrence de Buisson sur l'enseignement de l'histoire sainte venait de paratre Neuchtel, l'imprimerie de mon frre 267, et l'dition fut enleve en quelques jours. Le petit groupe qui avait lanc le Progrs avait dcid, aprs mon retour du Congrs de Genve, de publier un nouveau numro de ce journal. Je m'occupai, dans les derniers jours de la semaine, de rdiger les articles destins ce numro ; cette fois encore, je ne trouvai pas de collaborateurs : j'crivis un article sur l'cole et l'glise, et le commencement d'une tude sur l'impt, d'aprs la Thorie de Proudhon. Le Progrs devait paratre le mardi 12 janvier. Un de mes camarades d'tudes, un peu plus jeune que moi, David Perret 268, qui habitait Neuchtel, avait parl M. Charles Kopp, professeur de chimie l'Acadmie de Neuchtel, de notre groupe socialiste du Locle, de faon lui inspirer le dsir de le connatre. M. Kopp, qui sympathisait avec les aspirations socialistes, et qui, sans se rattacher aucune cole, avait ses ides personnelles sur ce sujet, m'offrit spontanment de venir faire aux ouvriers du Locle une confrence sur les rapports du socialisme et de la science. Naturellement, nous acceptmes ; et il fut entendu que la confrence aurait lieu, non pas, comme celle de Buisson, au cercle frquent par la bourgeoisie radicale (le Cercle de l'Union rpublicaine), mais au cercle des ouvriers socialistes, notre modeste Cercle international. Le samedi 9, j'allai, muni de la lettre de Hirsch, rendre visite William Dubois, le vieux phalanstrien, au Chteau des Monts 269. Nous parlmes de la situation, de la lutte contre l'glise, du numro du Progrs qui tait sous presse, de la prochaine confrence du professeur Kopp. Russirionsnous attirer dans l'auditoire du confrencier l'lment fminin, que nous dsirions tout particulirement intresser notre propagande socialiste ? Mme Dubois, femme universellement aime et respecte dans le parti rpublicain, et qui avait t une des plus enthousiastes parmi les disciples de Considrant, me promit qu'elle viendrait : c'tait un grand point de gagn, car son exemple devait engager bien des indcises l'imiter. Ce jour-l, Buisson faisait Neuchtel une nouvelle confrence. Il conclut en proposant aux apologistes de l'orthodoxie un dbat public,
267 Une

rforme urgente dans l'instruction primaire, Neuchtel, 1869, in-8 de 66 pages, imprimerie G. Guillaume fils. 268 Nous avions passe une anne ensemble Zurich, lui au Polytechnikum, moi l'Universit. Ses trois annes de Polytechnikum termines en 1866, il vivait chez son pre, propritaire dune grande fabrique d'horlogerie Neuchtel, et s'occupait de diverses inventions mcaniques. 269 Voir p. 90.

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dans lequel ceux-ci, la Bible ou un manuel d'histoire sainte la main, auraient dmontrer que Buisson avait, comme ils le prtendaient, grossirement travesti et dnatur les textes. Le pasteur Frd. Godet fit d'abord mine de vouloir accepter le dfi ; mais, comme il ne consentait dfendre la Bible et l'histoire sainte qu'en refusant de lire en public ou la Bible ou un manuel d'histoire sainte, le duel en champ clos ne put avoir lieu 270. Le dimanche, aux lections municipales complmentaires du Locle, les verts taient venus en phalange serres : ils s'attendaient une nouvelle tentative de notre part pour faire voter les trois propositions prsentes le 13 dcembre. Mais nous avions renonc engager contre eux une bataille o leur supriorit numrique devait leur donner une victoire certaine ; et si nous tions alls mettre nos bulletins dans l'urne, c'tait seulement, comme je l'ai dj indiqu, pour pouvoir dire ensuite nos allis les radicaux qu'il fallait songer des moyens plus efficaces de faire triompher nos ides, en donnant la propagande une orientation nouvelle. L'aprs-midi du mme jour eut lieu une assemble de la Section de l'internationale, dans laquelle je rendis compte de ma dlgation au Congrs de Genve ; et le lundi soir le comit de la Section arrta les mesures prendre en vue de la confrence du professeur Kopp, qui avait t fixe au samedi 16 janvier : il fut dcid que la runion serait suivie d'un banquet. Le mardi 12 parut le deuxime numro du Progrs . Le premier article, L'cole et l'glise, traitait la question de la lacit de l'cole ; il dmontrait que, dans la Rpublique neuchteloise, en dpit de la constitution, les coles soi-disant laques taient en ralit des coles confessionnelles, puisque l'instituteur y donnait une partie de l'enseignement religieux ; il dnonait comme une violation de la constitution une disposition du rglement fait par la Commission d'ducation du Locle pour les coles primaires places sous sa surveillance, disposition ainsi conue : Les instituteurs et institutrices chercheront former le caractre moral des lves, en donnant leur enseignement une tendance chrtienne . Une tude sur l'impt rsumait les critiques adresses par Proudhon l'impt soi-disant proportionnel, en montrant que, par le fait de la rpercussion, l'impt tend se confondre avec le prix des choses, et par consquent se rpartir sur la masse des citoyens, qui paient ainsi, au lieu d'une contribution proportionnelle, une capitation gale pour tous. Enfin, un article traduit du Vorbote de J. Ph. Becker (la traduction tait emprunte
270

Le protestantisme orthodoxe aux prises avec le protestantisme libral, lettres changes entre M. le ministre Godet et M. le professeur Buisson, Neuchtel, 1869, in-8, 10 pages.

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la Libert de Genve) donnait le commencement d'un rapport sur la grve des rubaniers qui avait clat en novembre dans le canton de Ble, et qui durait encore. Le numro se terminait par l'annonce suivante :
Samedi 16 courant, 8 heures du soir,
Au Cercle international (grande salle), chez Mme Frey : Le socialisme jug par la sci ence moderne, par M. le professeur Kopp, de Neuchtel.

Les dames sont particulirement invites assi ster cette confrence.

Un avis expliquait qu'on pouvait s'abonner pour une srie de dix numros, en envoyant la somme de 1 fr. 20 l'adresse de la rdaction du Progrs . Ce second numro trouva autant de lecteurs que le premier : ds le lendemain il sen tait vendu plusieurs centaines dexemplaires. Larticle Lcole et lglise a eu un grand succs, crivais-je ; on trouve que cest raide, mais il ny a pas moyen dy rien reprendre, puisque larticle ne fait que dvelopper le texte de la constitution. (Lettre du 13 janvier 1869.) Ce qui fit le plus de bruit, ce fut lannonce de la confrence de M. Kopp ; le bon public nen croyait pas ses yeux : un professeur de lAcadmie allant au Cercle des ouvriers, et pour y parler du socialisme ! et on osait inviter les dames ! Ctait un vritable scandale ! La confrence eut lieu au jour annonc, devant une salle comble. Mme William Dubois avait tenu parole ; elle tait venue avec sa fille, Mme douard Favre 271, et leur exemple avait t imit par un certain nombre de citoyennes. On remarquait dans lauditoire, au milieu des ouvriers, quelques-uns des gros bonnets de la bourgeoisie, en particulier le juge de paix Alfred Dubois, prsident de la Commission dducation. Kopp parla avec beaucoup de verve et desprit, et enchanta ses auditeurs ; on trouvera plus loin le compte-rendu de sa confrence. La soire se termina par le banquet dcid le 11, qui fut une des plus belles runions auxquelles jaie jamais assist ; le professeur de Neuchtel, et mon ami David Perret qui lavait accompagn, nen revenaient pas, et me tmoignaient leur surprise et leur ravissement. cette table o des hommes de toutes les professions, de tous les ges, fraternisent gament en discutant, on comprend que lgalit nest pas un vain mot, me disaient-ils ; cest au milieu dune socit pareille quon se sent heureux, entour dgaux, dhommes libres, damis. Kopp dclarait quil aurait voulu passer le reste de ses jours au milieu des socialistes loclois. David Perret mavait apport, pour le Progrs , un article humoristique de sa faon, intitul
271

Cest le mari de cette jeune femme qui, lanne prcdente, avait avanc six cents francs la Section internationale du Locle pour un premier envoi de fonds aux grvistes de Genve : voir p. 63, note 1.

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Comme quoi le catchisme ne profite pas mme ceux qui lenseignent, et sign : Un protestant libral . Jen donnai lecture, au milieu dapplaudissements frntiques ; on voulut absolument savoir le nom de lauteur, et, quand je leus nomm, le papa Jacot, tout attendri, se leva de sa place pour aller, sur ses vieilles jambes infirmes, embrasser mon camarade. Avec larticle de David Perret, le compte-rendu de la confrence, la suite de mon tude sur limpt et du rapport sur la grve de Ble, nous avions la matire dun troisime numro du Progrs . Ce numro, compos et imprim dans le courant de la semaine suivante, parut le vendredi 22 janvier. Jen extrais larticle que javais consacr la confrence du professeur de Neuchtel, premire manifestation publique, au sein des populations jurassiennes, dun socialisme qui ntait plus celui de Coullery :

La confrence

de M. Kopp.

La confrence donne samedi soir au Cercle de lAssociation internationale par M. le professeur Kopp avait attir un grand nombre dauditeurs. Le sujet choisi tait des plus intressants ; il sagissait en effet de savoir si la rforme sociale rclame si puissamment aujourdhui par les classes ouvrires nest que le rve irralisable de quelques utopistes, ou si les aspirations des travailleurs sont lgitimes et si la science moderne peut et doit leur donner son approbation. M. Kopp a commenc par montrer la Rvolution franaise proclamant la libert individuelle, principe qui est devenu la base indestructible de toute socit. Mais luvre de la Rvolution a t incomplte ; il ne suffit pas de dire lhomme : Tu es libre ; il faut encore lui donner les moyens de se servir de sa libert. Si lhomme veut travailler, et qu'il ne trouve point de travail ; s'il a faim et soif, et que la socit ne s'inquite pas de ses privations ; en un mot, s'il n'a d'autre libert que celle de mourir de faim, l'homme n'est pas libre. L'orateur a fait voir ensuite les modifications survenues dans le droit de proprit, depuis l'origine des socits : les rois se sont d'abord dclars les matres uniques du sol ; peu peu la proprit s'est morcele ; le sol a t partag entre un certain
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nombre de seigneurs et de corporations qui le faisaient cultiver par des serfs ; puis, la bourgeoisie eut sa part du gteau. Les lois qui rgissent la proprit ne sont donc pas immuables ; elles ont chang, et elles changeront encore. La proprit n'est point un droit naturel, comme on l'a prtendu si longtemps, c'est une institution sociale ; et ce que la socit a tabli, elle peut le modifier toutes les fois que l'intrt gnral l'exige 272. Quelle sera la modification nouvelle apporte la proprit par le progrs social ? Il est difficile de le dire d'une manire prcise ; mais ce qu'on peut affirmer au moins, c'est que toute tentative ayant pour but de morceler davantage la proprit, pour arriver en donner un lopin chaque citoyen, est contraire la science, contraire la loi sociale qui pousse de toutes parts la grande industrie et la grande culture. M. Kopp, abordant ici le terrain de la politique pratique, a ajout avec beaucoup de raison : La question sociale peut se rsoudre chez nous pacifiquement et par voie lgislative ; mais elle ne se rsoudra qu' une condition : c'est que les ouvriers et les paysans cessent de choisir leurs reprsentants parmi l'aristocratie financire, et qu'ils ne confient le mandat de dput qu' des hommes sincrement dvous la cause du proltariat, des hommes pris dans leurs rangs. Nous voudrions pouvoir analyser dans son entier cette excellente confrence : mais le peu d'espace dont nous disposons ne nous le permet pas. Nous relverons seulement encore les intressants dveloppements dans lesquels M. Kopp a fait voir que, si l'accroissement indfini des richesses est une chimre, parce que la quantit de matire est limite par la nature, il est cependant possible d'accrotre le bien-tre gnral, sans augmenter la somme des richesses, en en acclrant la circulation ; et il a trs ingnieusement rapproch sa thorie de la circulation des produits, de ces grandes lois de la physique moderne qui s'appellent la thorie mcanique de la lumire, de
272 Il

est remarquer que la Dclaration des droits de l'homme de Robespierre contient dj en germe ce principe, car on y lit : La proprit est le droit qu'a chaque citoyen de jouir et de disposer de la portion de biens qui lui est garantie par la loi. (Note du Progrs.)

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la chaleur, de l'lectricit, et qui montrent le mouvement multipliant en quelque sorte la matire. La conclusion de M. Kopp a t que le socialisme n'est pas une utopie, et que la science, bien loin de le dsavouer, est sa puissante allie. Au cri plein d'angoisse et d'espoir jet par les travailleurs : Est-il possible de dtruire la misre et de fonder la socit sur la justice ? la science rpond : Oui, cela est possible, et cela sera.
L'article de David Perret tait une fantaisie sur ce thme, que la conduite de MM. les ministres envers M. Buisson tait un exemple frappant de l'inutilit de l'enseignement du catchisme . Il citait les demandes et les rponses du catchisme d'Ostervald relatives aux jugements tmraires, la colre, la mdisance, et la calomnie ; il montrait comment MM. les ministres, oublieux des prceptes du petit livre, avaient par quatre fois pch, et terminait en disant : Jugeons les gens sur leurs actes, dfions-nous des hommes de grande foi et de petites uvres . Le succs de la confrence du 16 janvier nous fit dsirer de continuer employer ce mode de propagande. J'eus l'ide de demander Bakounine s'il consentirait venir au Locle, lui aussi, pour traiter quelque sujet philosophique ou social devant l'auditoire qui tait venu entendre Kopp. Avec l'assentiment de mes amis, je lui crivis. Il ne me rpondit que le samedi 27 ; et dans l'intervalle, nous dcidmes de prier F. Buisson de venir rpter au Locle une nouvelle confrence qu'il avait faite Neuchtel dans un des temples, cette fois sous ce titre : Profession de foi du protestantisme libral . Il existait, parmi les ouvriers de l'industrie horlogre aux Montagnes, un certain nombre d'organisations corporatives ou socits de mtier : les unes taient de simples caisses de secours mutuels ; d'autres taient ce qu'on appelait des socits de rsistance , c'est--dire des associations qui avaient pour but la dfense du salaire et la rsistance aux empitements des patrons. Les professions qui avaient des socits de rsistance taient en particulier les graveurs, les guillocheurs, et les monteurs de botes. Les plus intelligents et les plus nergiques parmi les ouvriers appartenant ces organisations taient devenus membres de l'Internationale ; mais nous esprions obtenir davantage : notre idal, c'tait l'adhsion l'Internationale des corps de mtier comme tels, et la constitution de ces corps de mtier, groups autour de la Section centrale , en une fdration locale ; la Section centrale deviendrait une ||203||

sorte d'assemble gnrale, de commune , dans laquelle seraient tudies les questions de principes, et traites les affaires qui prsenteraient un intrt collectif, distinct de l'intrt spcial d'une corporation particulire. Entre les socits de mtier existant au Locle, celle qui contenait le plus d'lments sympathiques l'Internationale tait l'Association des graveurs. Elle runissait chaque anne ses membres en une assemble gnrale suivie d'un banquet, et ce banquet devait avoir lieu le samedi 23 janvier. Les membres du comit des graveurs proposrent que le banquet et lieu chez Mme Frey, et que j'y fusse invit en ma double qualit de secrtaire de la Section de l'Internationale et de rdacteur du Progrs ; ces deux propositions furent acceptes par la socit : j'assistai donc au banquet des graveurs, et j'en profitai pour faire de mon mieux de la propagande en faveur de nos ides. Mais il ne fallait rien brusquer : nous nous contentmes, pour le moment, d'avoir pos un premier jalon ; c'est seulement quelques mois plus tard, l'occasion de la grve qui clata en juillet, que l'Association des graveurs du Locle devait se dcider faire un pas de plus et entrer dans l'Internationale, en mme temps que celle des guillocheurs. Le lendemain dimanche 24, j'tais all Neuchtel passer la journe chez mes parents. David Perret vint m'y rejoindre, et, runis autour du feu, nous changemes nos vues sur la situation. Mon pre et ses amis politiques de Neuchtel ont fait beaucoup de chemin depuis quelque temps, crivais-je le lendemain, et se sont bien rapprochs des socialistes. La venue de M. Kopp au Locle est un symptme de ce rapprochement. (Lettre du 20 janvier 1869.) D'ailleurs, la question religieuse se trouvait en ce moment au premier plan, et, sur ce terrain, il semblait que nous fussions tous d'accord. On imprimait, dans l'atelier de mon frre, la confrence faite Neuchtel par Buisson quelques jours avant, afin qu'elle pt paratre aussitt qu'il l'aurait rpte la Chaux-de-Fonds, Cernier (Val-de-Ruz) et au Locle ; mon pre avait des preuves d'une partie du manuscrit : il nous en lut un passage que je trouvai fort beau, et que je tmoignai le dsir de publier dans le Progrs . L'agitation commence par Buisson avait gagn la fois en tendue et en profondeur ; l'glise orthodoxe se sentait srieusement menace, et ses adversaires songeaient organiser contre elle une campagne qui, bien mene, aboutirait la destruction de l'difice calviniste et manciperait les esprits de la domination du dogme protestant, comme la rvolte contre le papisme, au seizime sicle, les avait mancips de la domination de Rome. titre d'auxiliaires dans cette bataille, Buisson avait appel lui des orateurs connus pour la part qu'ils avaient dj prise aux luttes engages dans ||204||

l'glise rforme de France, Athanase Coquerel, Flix Pcaut, Albert Rville, Jules Steeg, etc. ; et j'appris que ds le lendemain, lundi, arriverait Neuchtel Flix Pcaut, qui devait faire, dans un temple, une srie de confrences. C'tait un collgue de Buisson l'Acadmie de Neuchtel, Auguste Jaccard, professeur de gologie, et en mme temps patron guillocheur au Locle 273, o il habitait la mme maison que moi, qui avait t charg de demander la municipalit du Locle l'autorisation de faire usage du temple pour la nouvelle confrence de Buisson. Mais Jaccard, qui se rattachait au parti royaliste et orthodoxe, n'avait accept ce mandat qu' contre-cur et s'en acquitta sans zle. Je le vis le lundi 25 ; il m'annona que le vice-prsident de la municipalit, M. Jeanneret-Virchaux, auquel il s'tait adress, lui avait fait une rponse ngative. Jaccard paraissant dcid en rester l, je dus, bien malgr moi, me substituer lui. J'allai sur-le-champ trouver le vice-prsident, et comme il me demanda de formuler ma demande par crit, je la rdigeai dans son bureau ; je chargeai en outre un de mes amis, membre du Conseil gnral, de faire le mme soir une interpellation dans l'assemble municipale. Aprs deux jours d'hsitation, M. Jeanneret-Virchaux me rpondit que le Conseil municipal n'tait pas comptent, et qu'il fallait m'adresser aux pasteurs. Le jour mme (mercredi 27), je me rendis chez le pasteur Verdan, et nous passmes deux heures discuter, en termes d'ailleurs trs courtois ; il me promit qu'il s'entretiendrait de la question avec ses collgues, et qu'il m'enverrait le plus tt possible une rponse crite ; il ajouta en mme temps qu'il lui paraissait que la commune bourgeoise 274, propritaire du temple, tait la seule autorit qui et vraiment qualit pour en disposer. Voulant puiser toutes les instances, je m'empressai d'crire au prsident du Conseil communal, pour solliciter de lui l'autorisation ncessaire. Pendant que j'tais chez le pasteur Verdan, Flix Pcaut montait en chaire Neuchtel, et prononait un discours qui fit une profonde impression sur ses auditeurs. On fut stupfait d'entendre un ecclsiastique s'lever contre le miracle et revendiquer les droits de la libre conscience. Mon pre m'crivit le lendemain une lettre dont je dtachai, pour le reproduire dans le Progrs , le passage suivant, qui
Auguste Jaccard, un autodidacte qui avait appris la gologie en recueillant des fossiles dans ses promenades, avait t choisi comme supplant de Desor dans la chaire de gologie ; mais il avait continu exercer sa profession manuelle. 274 ct de la commune des habitants, compose de tous les lecteurs municipaux, il y a en Suisse la commune bourgeoise , corporation ferme, dont ne font partie que les communiers , c'est--dire les co-propritaires du domaine communal.
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m'avait paru intressant :

M. Flix Pcaut, ancien pasteur de l'glise rforme de France, a commenc hier au Temple du Bas, devant un auditoire de prs de deux mille personnes, une srie de confrences sur la religion du miracle et de l'autorit et la religion de la libre conscience. M. Pcaut, l'un des reprsentants les plus honors du protestantisme libral, n'a pas hsit, quoique d'une faible sant, rpondre l'appel qui lui a t adress de Neuchtel, et, parti du pied des Pyrnes, o il habite 275, il a travers toute la France, par ces froids rigoureux, pour venir appuyer le mouvement d'mancipation des intelligences, commenc Neuchtel et qui va s'tendre toute la Suisse romande ; car on ne peut plus en douter, l'heure est venue, et les cantons franais vont enfin entrer leur tour dans cette voie de libralisme religieux o les ont prcds de plusieurs annes la plupart des cantons allemands. Ce rveil soudain et puissant des consciences et des curs, si longtemps engourdis par la tyrannie dogmatique de l'orthodoxie, a vritablement transform la physionomie habituelle de notre population ; et j'ose le dire, nous assistons en ce moment, Neuchtel, au plus beau mouvement qui se soit jamais produit dans notre canton, sans en excepter la rvolution de 1848.
Ce mme jour, 27 janvier, Bakounine m'crivait de Genve, en rponse la demande que je lui avais adresse une dizaine de jours avant, la premire lettre que j'aie reue de lui. Voici ce qu'il me disait :

Ce 27 janvier 1869, Genve, 123, Montbrillant. Mon bien cher Guillaume, J'ai laiss passer bien des jours avant de vous rpondre. Mais prenez-vous-en, je vous prie, aux mille affaires pressantes qui ne m'ont pas laiss un seul moment de rpit. Si vous attribuez mon silence quelque autre motif, vous me feriez une grande
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Salles-de-Barn.

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injustice, car mon cur vous appartient... J'ai tant de choses vous dire, discuter avec vous ! Je viendrai absolument passer avec vous quelques jours dans la premire quinzaine du mois de fvrier, si cela vous convient toutefois ; d'ailleurs nous aurons bien le temps de nous entendre ce sujet, vous me dsignerez vous-mme le jour qui vous conviendra le mieux.... Votre bien dvou, M. Bakounine.
Dans les jours qui avaient immdiatement prcd l'envoi de cette lettre, je n'ai appris ce fait qu'en 1903, en lisant la biographie de Bakounine par Max Nettlau, avait eu lieu Genve un congrs de membres de l'organisation secrte fonde par Bakounine en 1864. ce Congrs, auquel assistrent entre autres outre Bakounine B. Malon, A. Troussot, Nicolas Joukovsky, Valrien Mroczkowski, V. Bartnief, Ch. Perron, Alberto Tucci, se produisit un conflit la suite duquel Bakounine crivit, le 26 janvier, une lettre de dmission (publie par Dragomanof, Correspondance de Michel Bakounine, dition russe, p. 217, et reproduite par Nettlau, p. 279) ; il y disait : Aprs rflexion, je me suis dcid de sortir du Directoire central de la Fraternit internationale aussi bien que du Bureau central et de toutes les affaires publiques de l'Alliance, et de ne prendre aucune part, ni directe, ni indirecte, dans les affaires de ces socits jusqu'au prochain Congrs . Peu de temps aprs, la Fraternit internationale 276 fut dclare dissoute ; la circulaire, sans date, qui annonce cette dcision indique, comme en tant le motif, des incidents survenus pendant le voyage fait en Espagne par Fanelli, lie Reclus et Aristide Rey (Nettlau, p. 277). Je reviendrai l-dessus au chapitre suivant (p. 131). Le jeudi 28, Buisson rptait la Chaux-de-Fonds, o on lui avait accord sans difficult l'usage du temple, sa confrence de Neuchtel ; et il m'adressait les feuillets d'preuve que j'avais dsir recevoir, pour en publier un extrait dans le Progrs . J'en fis lecture le soir au pre Meuron, sa femme, et deux dames qui se trouvaient l ; les auditeurs furent profondment touchs de l'accent plein d'motion et de foi de ces pages , dit ma lettre de ce jour. Quant la missive de Bakounine, ma lettre la
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le nom que parat avoir port ce moment la socit secrte fonde en 1864 sous le nom d'Alliance de la dmocratie sociale. Dans les documents envoys par Bakounine Herzen et Ogaref en 1866, l'organisation, appele l du nom de Socit internationale rvolutionnaire , est compose de Frres internationaux .

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mentionne simplement en ces termes : J'ai reu aujourd'hui une lettre de Bakounine : il m'annonce qu'il viendra probablement ici le second dimanche de fvrier . Le vendredi soir m'arriva une lettre de Buisson, m'indiquant comme date de sa confrence au Locle le vendredi 5 fvrier. Il devait auparavant la rpter encore Cernier le 1er fvrier, dans la maison de commune. Dans la journe, les pasteurs m'avaient fait savoir, par une lettre trs polie, qu'ils refusaient le temple, et le Conseil communal m'avait fait parvenir galement son refus. Ces refus successifs, quand ils furent connus, produisirent dans le public une grande agitation ; et, pour l'entretenir, j'allai porter l'diteur de la Feuille d'avis des Montagnes (c'tait lui qui imprimait le Progrs ) le texte de mes trois lettres au Conseil municipal, aux pasteurs et au Conseil communal : Courvoisier accepta sans difficult de les publier dans son journal avec les rponses. Flix Pcaut avait fait Neuchtel une seconde confrence le vendredi. Cette fois, les partisans de l'orthodoxie interrompirent l'orateur par des sifflets, et, la sortie du temple, Pcaut et Buisson furent grossirement insults. Je prparais le n 4 du Progrs , qui fut rdig du vendredi 29 au dimanche 31, au milieu de la fivre que me donnaient les ngociations en vue de la confrence de Buisson, et les prparatifs que nous faisions, d'autre part, pour l'organisation d'une grande soire au Cercle international. L'assemble mensuelle de la Section se runit le dimanche 31, dans l'aprs-midi. L'ordre du jour portait, entre autres choses, l'examen du rglement fdral labor au Congrs de Genve : les soixante et quelques articles du rglement furent lus, discuts et adopts. La Section renouvela ensuite son bureau, et les fonctions de prsident, remplies jusqu'alors par Constant Meuron, furent remises, pour l'anne 1869, au graveur F. Graisier. Le soir, huit heures, eut lieu, dans cette mme salle o le professeur Kopp avait fait sa confrence, la soire familire que nous avions organise. Les dames y avaient t invites : c'tait une innovation, et quelques pessimistes avaient prdit que les femmes n'oseraient pas venir. Elles vinrent cependant, et en si grand nombre qu' huit heures et demie la grande et la petite salle du Cercle taient combles : pour les faire mieux communiquer, il fallut dmolir une armoire. Le nouveau prsident, Graisier, ouvrit la sance par un petit discours, dans lequel il fit ressortir combien il tait important d'associer la femme au mouvement d'mancipation sociale, si l'on voulait que ce mouvement russt. D'autres discours furent prononcs par Dsir Blin, horloger, et par Charles Monnier, comptable, accentuant, l'un, la note dmocratique et sociale, l'autre la note anti-religieuse. Un camarade de la Chaux-de-Fonds, ||208||

Bernard, excuta avec beaucoup d'adresse des tours de prestidigitation qui divertirent l'assemble ; d'autres camarades chantrent ou dirent des posies. onze heures, je prononai le discours de clture, et la sance fut leve. Mais au moment o les dames allaient se retirer, on se souvient qu'il y a un piano dans la salle : vite les tables sont enleves, quelqu'un se met au piano, et une sauterie s'improvise : jeunes et vieux, chacun veut en tre, et l'on dansa avec le plus bel entrain jusqu' une heure du matin. Cette soire laissa la plus agrable impression ceux qui y avaient pris part ; le surlendemain, j'crivais : On ne parle encore, chez nos amis, que de la soire de dimanche ; c'est un enchantement. 'a t un beau jour pour moi que cette fte, ce triomphe de l'uvre que nous avons fonde il y a deux ans avec tant de peine. On voulut que je racontasse notre petite fte dans lgalit dont les deux premiers numros venaient de paratre (23 et 3o janvier 277 ; et j'adressai en consquence l'organe officiel de la Fdration romande une lettre qu'il publia dans son numro 4 (13 fvrier). Le lundi soir, dans une runion d'amis, nous rglmes les dtails de la rception qui serait faite F. Buisson le vendredi suivant ; il fut dcid que le confrencier parlerait, comme la premire fois, dans les salons du Cercle de l'Union rpublicaine. Le lendemain mardi 2 fvrier parut le n4 du Progrs . David Perret, qui se trouvait au Locle pour affaires concernant une de ses inventions 278, vint m'aider le soir faire l'expdition des numros que j'adressais au dehors. Le premier article de ce numro tait intitul : La nouvelle confrence de M. Buisson ; j'y publiais par avance une page loquente o l'orateur opposait aux anctres illustres que le protestantisme orthodoxe cite avec orgueil, les anctres non moins illustres dont s'honore le protestantisme libral . Il disait aux orthodoxes :

Apprenez, messieurs, si vous l'ignorez, que nous aussi nous avons nos aeux qui sont contemporains des vtres. Les vtres, quand vous en voquez le souvenir, vous les trouvez au seizime sicle dans les chaires, dans les consistoires, dans les conseils publics de Genve, par exemple, puisqu'il s'agit de la Suisse ; les ntres, nous les trouvons dans les prisons, dans les cachots,
L'apparition du premier numro avait t retarde jusqu'au 23 janvier, par suite de la lenteur qu'avaient mise certaines Sections rpondre un questionnaire qui leur avait t adress. 278 Une machine mettre le vin en bouteilles, application du vase de Mariette transform par l'introduction d'un siphon qui y cre un niveau artificiel.
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dans les tortures et sur les bchers o les envoyaient les Farel, les Bullinger et les Calvin. Savez-vous de quel jour date la sparation du protestantisme orthodoxe et du protestantisme libral ? Ils se sparent au pied du bcher de Michel Servet. ... Calvin a vaincu, c'est vrai. Il a eu les bourreaux pour lui. Nous avons pour nous ses victimes. Nos anctres, ce sont ces vaincus du seizime sicle ; ce sont un Michel Servet..., un Castellion..., un Gruet, qui, pour avoir protest devant l'tat et devant l'glise contre l'autorit dogmatique de Calvin, a la tte tranche ; un Valentin Gentilis, excut pour hrsie... ; nos anctres, ce sont les anti-trinitaires, les sociniens, les libertins de Genve, les remontrants et les mennonites de Hollande, les dissidents suisses, qui ont ni les premiers le droit de punir l'hrsie, et tous ces obscurs hrtiques du seizime sicle contre qui svirent aussi impitoyablement l'orthodoxie catholique et l'orthodoxie protestante. Les voil, nos pauvres anctres, et nous ne rougissons pas plus de leurs hrsies que de leur martyre.
Aprs cet article venait, sans signature naturellement, la lettre de mon pre, du 28 janvier, reproduite plus haut ; un entrefilet sur la seconde confrence de Flix Pcaut ; et la suite de mon tude sur l'impt : elle tait consacre la dmonstration de cette thse, que le consommateur qui ne produit rien ne paie en ralit rien au fisc ; le producteur, quel que soit le chiffre de sa consommation, est le seul contribuable ; l'impt ne grve que les producteurs, et celui qui vit sans travailler, qui vit du travail des autres, ne paie pas un centime de contribution . Le numro se terminait par la rponse suivante au journal lUnion librale , de Neuchtel, qui nous avait attaqus :

LUnion librale , dans son numro du 30 janvier, a bien voulu s'occuper du Progrs . Un correspondant factieux s'est charg de nous prsenter aux lecteurs du journal conservateur, et il apprcie nos articles sur l'cole et l'glise, sur l'impt, sur la confrence de M. Kopp, d'une manire fort drolatique, mais qui dnote une bien mdiocre connaissance des questions conomiques et religieuses.
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Le cadre de notre modeste journal nous interdit toute polmique, et nous ne sommes d'ailleurs pas d'humeur batailler contre des adversaires qui paraissent incapables de soutenir une discussion srieuse, et qui ne savent opposer au socialisme que des arlequinades signes du pseudonyme de Brutus , qu'il a plu leur auteur de prendre, et qu'il est trs libre de garder en se l'appliquant dans toute son nergie littrale. Il nous suffit de constater l'inintelligence de nos conservateurs en prsence des problmes sociaux, le risible ddain qu'ils affichent pour les enseignements de la science moderne, leur incroyable aveuglement sur la ralit de la situation, et, tirant de cette folie de nos adversaires l'heureux augure du triomphe prochain de la justice sur le privilge, de la dfaite de l'ancien monde et de l'avnement du monde nouveau, nous disons avec le pote : Quos vult perde re Jupiter de mentat, Quand Dieu veut perdre quelqu'un, il commence par lui ter la raison.
Toute la journe du mercredi, chaleureuses poignes de main des uns, regards obliques et courroucs des autres . La Feuille d'avis avait paru en mme temps que le Progrs : mes lettres aux pasteurs et au Conseil communal semblaient certaines gens le comble de l'audace ; les vieilles perruques de royaux et de mmiers prophtisaient la fin du monde et l'abomination de la dsolation. Le clerg catholique unissait ses dolances celles de l'orthodoxie protestante ; le cur du Chauffaud, petit village franais une lieue du Locle, avait dclar ses paroissiens que Buisson et moi tions possds du dmon. Pendant plusieurs jours de suite, je reus des lettres anonymes : on y appelait Buisson et moi des diables qui voulaient tout renverser, et on m'annonait qu'on se dbarrasserait de moi par un coup de poignard ou de pistolet. Ces gentillesses nous amusrent beaucoup. La confrence de Buisson, Profession de foi du protestantisme libral , fut faite, comme il avait t annonc, le vendredi 5 fvrier, devant un trs nombreux auditoire, qui l'applaudit chaleureusement. Mes lettres ne contiennent pas de dtails sur cette soire, parce qu'elles prsentent une lacune du 5 au 8 fvrier : le lendemain de la confrence, le samedi 6, j'tais parti du Locle pour aller passer le dimanche Morges. mon retour, je trouvai deux billets de Bakounine, du 5 et du 7, ||211||

m'annonant tous les deux qu'il lui tait impossible de venir le samedi 13 ; le premier billet ajoutait qu'il viendrait le dimanche 21 ; le second disait au contraire qu'il viendrait le samedi 20 si cela nous convenait. Je m'empressai de lui rpondre que nous prfrions qu'il vnt ds le samedi. Cependant le mouvement rationaliste dont Buisson avait t l'initiateur allait, par le concours que lui apportaient des pasteurs de l'glise librale franaise, prendre un caractre qui n'tait plus celui du dbut : il ne s'agissait plus d'une simple protestation laquelle pourraient s'associer tous les partisans du libre examen ; on voulait maintenant travailler la constitution d'une glise librale , dont le programme fut expos par un Comit d'initiative dans un Manifeste du christianisme libral , portant la date du 3 fvrier, et qui parut le 8 ou le 9 fvrier 279. Les auteurs de ce Manifeste demandaient que, dans le plus bref dlai possible, toutes les glises fussent spares de l'tat, et ils proposaient la constitution d'une glise librale, gardant la substance morale du christianisme, sans dogmes obligatoires, sans miracles, sans livre infaillible, et sans autorit sacerdotale . Ils avaient fait effort pour se montrer aussi larges que possible, et ils faisaient appel aux athes comme aux thistes : S'il se trouvait, disaient-ils, des hommes qui prtendissent tre athes et qui nanmoins prissent comme les autres le srieux engagement de participer de toutes leurs forces cet effort moral que supposent les mots culte du bien et amour de l'humanit, l'glise librale devrait les recevoir au mme rang que tous leurs frres, non comme athes, mais comme hommes . Naturellement, l'glise orthodoxe, menace, se dfendait. Aprs la rplique du pasteur Godet, on avait entendu, Neuchtel, le pasteur Robert-Tissot (26 dcembre) 280, le professeur Flix Bovet (12 janvier) 281, le pdagogue Jules Paroz (18 janvier) 282 ; Cernier le pasteur Alexandre Perrochet (9 fvrier) 283 ; et bientt le professeur Frdric de Rougemont, le plus clbre des controversistes protestants de la Suisse franaise, allait diriger contre le Manifeste du christianisme libral les traits
Manifeste du christianisme libral, Neuchtel, imprimerie G. Guillaume fils, 1869. in-8 de 10 pages. 280 E. Robert-Tissot, La Bible, Neuchtel. Samuel Delachaux, in-16 de 56 pages. 281 Flix Bovet, Examen d'une brochure de M. F. Buisson, Neuchtel, Samuel Delachaux, in-16 de 44 pages. 282 Jules Paroz, La Bible en ducation, Neuchtel, Samuel Delachaux, in-16 de 6 pages. 283 A. Perrochet, Le christianisme libral et le christianisme de l'vangile, Neuchtel, Samuel Delachaux, in-16 de 46 pages.
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laborieusement aiguiss de son ironie 284. Au Locle, ce fut le pasteur Comtesse qui se chargea de rfuter la fois la Profession de foi du protestantisme libral et le Manifeste du christianisme libral , dans une confrence faite au temple le jeudi 11 fvrier 285. J'allai l'entendre, et le lendemain je notais en ces termes mes impressions :

Hier soir j'ai assist une confrence du pasteur Comtesse. C'est un jeune homme, qui n'a pas plus d'une trentaine d'annes, et c'est celui de nos trois ministres qui a le plus de talent. M. Verdan est plus large et plus homme du monde ; mais M. Comtesse manie la parole d'une faon vraiment suprieure. Il a critiqu le christianisme libral de M. Buisson avec beaucoup de logique ; et, chose singulire, il lui a fait, au nom de l'orthodoxie, les mmes objections que je lui ai faites au nom de la science. Mais quand il a pass la partie affirmative de son sujet, et qu'il a voulu dfendre sa religion lui, il a t vraiment trs faible, plus faible que M. Godet. Tu verras dans le prochain numro du Progrs un article de moi sur cette confrence. (Lettre du 12 fvrier 1869.)
Bakounine m'crivit pour la quatrime fois le samedi 13 fvrier. Voici sa lettre :

Ce 13 fvrier 1869. Genve, 123, Montbrillant. Ami, Je viendrai certainement samedi prochain, c'est--dire le 20 de ce mois. J'avais bien pens d'abord, lorsque je vous ai crit ma premire lettre 286, n'aller que le dimanche, parce que tous les samedis soir nous avons des confrences sur la philosophie du peuple et des discussions ou plutt des conversations aussi intressantes qu'utiles sur la proprit collective, dans notre groupe genevois de l'Alliance. Mais Perron m'ayant dit que vos
Sagesse ou Folie, dialogues neuchtelois sur le Manifeste du christianisme libral, par Frdric de Rougemont, Neuchtel, Samuel Delachaux, in-16 de 80 pages. 285 Paul Comtesse, La religion de Dieu et la religion de l'homme, Neuchtel, Samuel Delachaux, in 16 de 56 pages. 286 Le billet du 5 fvrier.
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runions ont surtout lieu le samedi, et m'ayant fait observer d'autre part que je pouvais bien manquer une seule sance, je vous ai crit ma seconde lettre o je vous prie de m'attendre samedi. Je partirai avec le train du matin, c'est--dire six heures quinze, de sorte que je serai chez vous trois heures, et si vous voulez me le permettre je resterai avec vous et chez vous dimanche et lundi, parce que je veux absolument faire plus ample connaissance avec vous, et devenir, s'il est possible, votre intime tant par la pense que par l'action. Je dois vous dire que vous avez fait absolument ma conqute, que je me sens entran vers vous, et que rarement je me suis tromp, lorsque j'ai obi de pareilles attractions. Nous aurons tant de choses nous dire, discuter et concerter ! Je vous apporterai les confrences que j'ai faites dans notre groupe, et en outre toute notre correspondance avec le Conseil gnral de Londres, le Comit central de Bruxelles, celui d'Espagne et d'Italie, propos de notre Alliance. Je vous dirai aussi des choses qui sans doute vous feront plaisir concernant les progrs qu'elle fait en France. Il parat que Perron ne pourra pas venir. Je ferai pourtant encore un effort pour l'entraner ; crivez-lui, appelez-le. Adieu et bientt. Votre dvou. M. Bakounine.
La semaine qui suivit la rception de cette lettre fut consacre prparer un 5e numro du Progrs , qui parut le 20 fvrier, c'est--dire le jour mme de la venue de Bakounine au Locle. Ce numro contenait un article intitul Le christianisme libral et M. le pasteur Comtesse, dans lequel j'indiquais l'attitude que, selon moi, les socialistes, aprs la publication du Manifeste du christianisme libral , avaient prendre l'gard de F. Buisson et de ses amis. Venait ensuite la quatrime et dernire partie de l'tude sur l'impt, dont les conclusions taient les suivantes : deux solutions sont en prsence, celle des socialistes et celle des conomistes ; pour les socialistes, le seul remde aux abus de tous les systmes fiscaux, c'est de modifier radicalement les rapports qui existent entre le capital et le travail, de faon que, les privilges et les monopoles tant dtruits, tous les citoyens deviennent producteurs et gaux ; mais il est permis de se demander si, en attendant la transformation de la socit, nous ne trouverions pas quelque avantage consulter les ||214||

conomistes, et essayer du remde qu'ils nous offrent ; ce remde, c'est l'impt progressif, duquel J.-B. Say a crit : Je ne craindrais pas de dire que l'impt progressif est le seul quitable . Le numro se terminait par quelques explications, d'un intrt exclusivement local, sur les circonstances qui, en 1861, avaient fait enlever aux contribuables trangers le droit de vote en matire municipale, qu'ils possdaient antrieurement ; et par la fin de l'article La vrit sur la grve de Ble . Voici l'article dans lequel se trouve expos notre point de vue sur l'attitude prendre l'gard du christianisme libral :

Le Christianisme

libral et M. le pasteur Comtesse.

Nous avons assist la confrence donne jeudi 11 courant, dans le temple du Locle, par M. le pasteur Comtesse, en rponse la seconde sance de M. Buisson. C'est un devoir pour nous de rendre hommage la loyaut que M. Comtesse a mise reproduire l'argumentation de son adversaire, sans rien omettre d'essentiel, sans chercher affaiblir aucun raisonnement par la manire de le prsenter. Si tout le monde, dans le camp orthodoxe, discutait avec cette bonne foi, il est probable qu'on arriverait, sinon s'entendre, du moins s'estimer rciproquement et respecter la libert de toutes les consciences. M. Comtesse a voulu prouver que le christianisme libral, qui rejette la rvlation divine, et qui ne donne d'autre fondement la morale que la conscience humaine, devra ncessairement aboutir, s'il veut tre logique, l'limination de toute ide mtaphysique, la ngation de tout absolu. Le christianisme libral, en cartant l'absolu, s'identifie avec la science. M. Comtesse a exprim cette conclusion en mettant en opposition, d'un ct, l'orthodoxie, qui lui apparat comme la religion de Dieu, de l'autre ct le libralisme, qu'il appelle la religion des hommes. Nous sommes parfaitement d'accord avec M. Comtesse. Nous pensons, comme lui, que ceux des chrtiens libraux qui croient la possibilit de faire accepter le mme point de vue moral des gens qui conoivent Dieu comme loi immuable , et d'autres qui le conoivent comme volont libre , que ces chrtiens
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libraux sont dans l'erreur. Nous pensons que le christianisme libral, qui n'est encore chez nous qu'une protestation confuse de tous les esprits indpendants contre l'autorit religieuse, finira par avoir conscience de ce qu'il y a d'illogique dans l'ide d'une glise o l'unit du dogme thologique serait remplace par la discordance des systmes mtaphysiques ; et qu'un jour viendra o, s'affranchissant compltement de la tradition historique et des rveries transcendantes, le nouveau protestantisme s'affirmera comme l'union de ceux qui ne cherchent la vrit que dans la science. La religion des hommes, c'est--dire la science, c'est bien l en effet ce qu'il y a au fond du christianisme libral, et nous remercions M. Comtesse de nous l'avoir fait apercevoir plus clairement encore. Grce sa logique, nous voil compltement rassurs sur ce que pouvaient avoir d'inquitant pour un librepenseur certains passages du Manifeste . Il n'y a plus hsiter, le devoir de tous ceux qui veulent l'mancipation des intelligences est d'appuyer de toutes leurs forces un mouvement qui, malgr ce qu'il a encore d'obscur et d'indcis, doit infailliblement aboutir la glorification de la raison humaine. * ** D'ailleurs, de ce que le christianisme libral, ses dbuts, prte le flanc la critique du logicien, qui peut lui reprocher des inconsquences et des lacunes, est-ce dire qu'il n'ait pas sa raison d'tre historique, et par consquent sa lgitimit ? On ne peut pas exiger que l'esprit humain, dans ces volutions puissantes de la pense qui se font au sein des masses, procde toujours avec la prcision rigoureuse du syllogisme : l'important, c'est qu'il avance du ct de la vrit et du progrs. Les erreurs partielles, les faiblesses de dtail, se corrigent d'elles-mmes mesure que l'ide se dgage et s'pure ; c'est le temps qui introduit dans la marche de l'humanit cette logique que les esprits absolus voudraient lui imposer prmaturment. la fin du sicle pass, par exemple, l'ide dmocratique tait reprsente par Rousseau, Robespierre et les jacobins. Certes,
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personne plus que nous ne convient de ce que le jacobinisme a eu d'troit et d'incomplet ; mais nous pensons qu'il serait injuste de le condamner parce qu'il n'avait pu encore s'lever des conceptions comme celles du socialisme moderne. Le jacobinisme a eu sa raison d'tre : il reprsente une tape ncessaire du progrs social, et on ne pouvait pas ne pas passer par lui. Il en est de mme du christianisme libral. Nous ne l'envisageons pas comme l'idal religieux dfinitif, ce serait mconnatre la loi du progrs : nous le regardons comme une forme transitoire, au sein de laquelle s'laborera une philosophie positive accessible, non plus seulement quelques esprits favoriss, mais la raison de tous. * ** Qu'importent, du reste, les objections que peuvent faire un orthodoxe ou un philosophe un mouvement qui se produit d'une manire fatale. Le christianisme libral est un fait, et tous les raisonnements de M. Comtesse ne l'empcheront pas d'exister. Nous avions l'autre jour, avec une personne qui pense tre trs orthodoxe, la conversation suivante : Croyez vous, lui demandions-nous, qu'on ne puisse avoir de la morale qu' la condition de professer les mmes croyances que vous ? Oh non, je ne crois pas cela. Vous pensez donc qu'on peut tre honnte homme dans toutes les religions ? Oui. Et mme sans aucune religion ? Oui, j'en ai vu des exemples. Croyez-vous qu'un homme qui aura conform sa vie aux lois de la morale pourra tre damn par Dieu parce qu'il n'tait pas chrtien ? Non, je ne pense pas que Dieu puisse punir ceux qui auront fait le bien.
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Dans ce cas, vous ne croyez pas que la foi en Jsus-Christ soit ncessaire pour tre sauv ? Non, d'aprs ce que je vous ai rpondu ; je ne le crois pas. Mais, monsieur, si c'est l votre opinion, nous sommes d'accord, et vous tes un protestant libral tout comme moi 287. En effet, tout est l. Celui qui ne croit pas la foi en JsusChrist indispensable au salut n'est plus un orthodoxe. Or, nous sommes certain que les trois quarts des personnes qui frquentent l'glise rpondraient aux questions qui prcdent de la mme manire que notre orthodoxe, la condition toutefois que ces questions leur soient poses dans l'intimit et par un ami, et non pas en public et par un ministre du culte. C'est--dire que chez nous, la masse de la population, sans qu'elle s'en doute, appartient dj au christianisme libral. M. Comtesse lui-mme le croirait-on ! a faibli un moment, et ne s'est plus souvenu du verset farouche qui dit que celui qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie, mais que la colre de Dieu demeure sur lui (Jean III, 36). Le dfenseur de l'orthodoxie, voulant justifier sa religion du reproche d'intolrance, a dclar hautement que les chrtiens ne menaaient personne de la damnation. Celui qui n'admet pas les miracles , a-t-il dit, n'a qu' entrer dans une glise rationaliste ; mais il n'est pour cela ni damn ni perdu. (Textuel.) Faut-il croire qu'ici l'expression a dpass la pense, et que nous aurions tort de donner ces paroles une signification srieuse ? Ou bien l'orthodoxie deviendrait-elle rellement traitable jusqu' proclamer en chaire la lgitimit de l'hrsie ? et approcherions-nous vraiment de ces jours fortuns dont Voltaire disait :
Je vois venir de loin ces temps, ces jours sereins, O la philosophie, clairant les humains, Doit les conduire en paix aux pieds du commun matre.
287

Cette conversation n'tait pas imaginaire : je l'avais eue Morges, le dimanche 7 fvrier, avec ma future belle-mre. Pour la publier, je crus devoir me donner un interlocuteur appartenant au sexe masculin.

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Le fanatisme affreux tremblera d'y paratre : On aura moins de dogme avec plus de vertu. Si quelqu'un d'un emploi veut tre revtu, Il n'amnera plus deux tmoins sa suite Jurer quelle est sa foi, mais quelle est sa conduite. Ainsi soit-il !
La visite de Bakounine au Locle devait avoir pour consquence de nous dterminer dgager plus nettement la revendication de la vrit scientifique de ce qui n'tait qu'une protestation confuse contre l'autorit religieuse , et nous affirmer comme anti-chrtiens. Le Manifeste du christianisme libral avait dit que l'glise librale recevrait dans son sein tous ceux qui voulaient travailler leur commune amlioration spirituelle, sans s'informer s'ils professent le thisme, le panthisme, le supra-naturalisme, le positivisme, le matrialisme ou tout autre systme . Or, tout en appuyant le mouvement anti-orthodoxe, nous ne voulions pas devenir membres d'une glise, nous ne voulions pas nous solidariser avec des hommes qui pourraient tre des supranaturalistes . Ce sentiment tait le ntre avant d'avoir entendu Bakounine ; mais quand le hardi rvolutionnaire fut venu parmi nous, nous rsolmes, sous son impulsion, de le dclarer de faon bien explicite.

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IV

Bakounine au Locle (20-22 fvrier) ; notre intimit ; le programme de l 'Alliance.


Nous avions rsolu de runir nos camarades dans un banquet au Cercle international l'occasion de la visite de Bakounine, comme nous l'avions fait le 16 janvier l'occasion de la confrence du professeur Kopp. Bakounine disposant de trois jours, il fut dcid que le banquet aurait lieu le samedi soir, et que la soire du dimanche serait consacre une confrence faite par lui et laquelle le public serait invit. La nouvelle de la venue du clbre rvolutionnaire russe avait mis le Locle en moi ; et dans les ateliers, dans les cercles, dans les salons, on ne parlait que de lui. On se racontait sa vie aventureuse : que, tout jeune, il avait d quitter la Russie cause de ses opinions ; qu'en 1849 il avait dirig l'insurrection de Dresde, et que, fait prisonnier, il avait pass huit ans et demi dans les forteresses de la Saxe, de l'Autriche et de la Russie ; que les deux premires annes, il avait les fers aux mains et aux pieds, et mme, Olmtz, tait enchan la muraille par la ceinture ; qu'en 1857, la prison avait t transforme en un bannissement perptuel en Sibrie ; et qu'aprs quatre annes passes dans les provinces de Tomsk et d'Irkoutsk, il avait russi, en 1861, s'vader par le Japon, l'Ocan Pacifique et la Californie. On s'tonnait que cet irrconciliable adversaire du despotisme russe ft un proche parent (par sa mre) du fameux Mouravief, le bourreau de la Pologne. Et on se disait que la prsence, dans les rangs de l'Internationale, d'un homme aussi nergique, ne pouvait manquer de lui apporter une grande force. Le samedi 20, Bakounine arriva trois heures, comme il l'avait annonc. J'tais all l'attendre la gare avec le pre Meuron, et nous le conduismes au Cercle international, o nous passmes le reste de l'aprsmidi causer avec quelques amis qui s'y taient runis. Si l'imposante stature de Bakounine frappait les imaginations, la familiarit de son accueil lui gagnait les curs ; il fit immdiatement la conqute de tout le monde, et Constant Meuron me dit : C'est mon homme . Nous parlmes de mille choses diverses. Bakounine nous donna des nouvelles du voyage de propagande que son ami italien Fanelli venait de faire en Espagne, o il avait fond Madrid la premire Section de ||220||

l'Internationale, avec le programme de l'Alliance, et il nous montra une photographie reprsentant Fanelli entour d'un groupe de socialistes espagnols. huit heures du soir eut lieu le banquet, dans la grande salle de notre Cercle : Beaucoup de gat et de fraternit, des discours et des discussions srieuses, des chansons, voil la fte. Bakounine a pris la parole plusieurs fois ; il parle trs bien, dans un langage familier, mais nergique et loquent. C'tait justement la fte du pre Meuron, qui avait ce jour-l soixante-cinq ans : aussi ai-je fait un petit discours en son honneur, et nous avons bu sa sant, et celle de ses enfants, c'est--dire la ntre. (Lettre du 21 fvrier 1869.) Le banquet se prolongea fort tard, car Bakounine ne se couchait pas de bonne heure. Il avait coutume de veiller chaque nuit jusqu' trois ou quatre heures, et de dormir ensuite jusqu' onze heures du matin ; de onze heures trois heures il travaillait, puis il se mettait table ; aprs son repas, il faisait un sommeil d'une heure, et recommenait ensuite travailler moins qu'il ne sortt jusqu' l'heure o il se couchait. Il fumait constamment des cigarettes. Pendant son court sjour au Locle, il conserva peu prs la mme distribution des vingt-quatre heures de la journe. Le dimanche, en consquence, je ne le vis qu'assez tard (il avait accept l'hospitalit que, grce la complaisance de la personne chez qui je logeais, Mme veuve Dohm, j'avais pu lui offrir dans une pice de son appartement). Nous passmes une partie de la journe en tte tte, en causeries intimes ; nous dnmes vers le soir au Caveau, en compagnie du pre Meuron et de quelques amis ; et huit heures, dans la grande salle du Cercle international, Bakounine fit, devant un auditoire qui comptait peu prs autant de femmes que d'hommes, une confrence sur la Philosophie du peuple, que suivit un second expos dont le sujet fut l'histoire de la bourgeoisie, de son dveloppement, de sa grandeur et de sa dcadence. On fut charm de l'entendre, et la nettet de son langage, qui allait droit au but, sans mnagement et avec une audacieuse franchise, n'effraya personne, au moins parmi les ouvriers (car il n'y avait pas que des ouvriers dans l'auditoire, et la curiosit avait amen aussi quelques adversaires) : au contraire, on lui sut gr d'tre all jusqu'au bout de sa pense. C'tait la premire fois que la plupart des membres de l'Internationale entendaient exprimer de semblables ides. L'impression fut profonde. La runion tait une soire familire ; en consquence, aprs une heure consacre la philosophie et au socialisme, on dansa, dans la salle mme o avait eu lieu la confrence, aprs avoir enlev les bancs et les chaises, pendant que Bakounine, retir dans une pice voisine, causait avec un certain nombre d'hommes d'ge mr qui prfraient sa ||221||

conversation aux plaisirs bruyants de la jeunesse. Quelques camarades de la Chaux-de-Fonds taient venus assister cette runion, entre autres Fritz Heng, qui avait t le prsident du Congrs de Genve, et mon ami Fritz Robert. Le lundi, il y eut encore, dans l'aprs-midi, une runion entre camarades au Cercle international. Dans les conversations, Bakounine racontait volontiers des historiettes, des souvenirs de sa jeunesse, des choses qu'il avait dites ou entendu dire. Il avait tout un rpertoire d'anecdotes, de proverbes, de mots favoris qu'il aimait rpter. Par exemple, propos des cigarettes dont il ne pouvait pas se passer, il racontait qu'un jour, en Italie, une dame lui avait dit : Si la rvolution clatait, vous vous trouveriez probablement priv de tabac : que feriezvous alors ? et qu'il avait rpondu : Eh bien, madame, je fumerais la rvolution . Une fois, la fin d'un dner, en Allemagne, il avait, nous ditil en riant, port ce toast, accueilli par un tonnerre d'applaudissements : Je bois la destruction de l'ordre public et au dchanement des mauvaises passions . En prenant une tasse de caf, il nous cita ce dicton allemand, que je lui ai entendu rpter bien des fois depuis, que le caf, pour tre bon, doit tre Schwarz wie die Nacht, heiss wie die Hlle, und sss wie die Liebe (Noir comme la nuit, brlant comme l'enfer, et doux comme l'amour). Parmi les choses qu'il nous dit au cours de ces entretiens, j'en retrouve une que j'avais note en ces termes :

Encore ceci pour achever de te peindre l'homme. Il nous disait hier en riant que, selon lui, l'chelle des bonheurs humains tait faite comme suit : en premier lieu, comme bonheur suprme, mourir en combattant pour la libert ; en second lieu, l'amour et l'amiti ; en troisime lieu, la science et l'art ; quatrimement, fumer ; cinquimement, boire ; siximement, manger ; septimement, dormir. (Lettre du 23 fvrier 1869.)
Bakounine m'avait crit qu'il voulait devenir mon intime tant par la pense que par l'action . Pendant son sjour au Locle, il me fit en effet des confidences : il me parla d'une organisation secrte qui unissait depuis plusieurs annes, par les liens d'une fraternit rvolutionnaire, un certain nombre d'hommes dans diffrents pays, plus particulirement en Italie et en France ; il me lut un programme contenant des choses qui rpondaient entirement mes propres aspirations, et me demanda si je ne voudrais pas me joindre ceux qui avaient cr cette organisation. Ce qui me frappa surtout dans les explications qu'il me donna, c'est qu'il ne ||222||

s'agissait point d'une association du type classique des anciennes socits secrtes, dans laquelle on dt obir des ordres venus d'en haut : l'organisation n'tait autre chose que le libre rapprochement d'hommes qui s'unissaient pour l'action collective, sans formalits, sans solennit, sans rites mystrieux, simplement parce qu'ils avaient confiance les uns dans les autres et que l'entente leur paraissait prfrable l'action isole. ces ouvertures, je rpondis, naturellement, que j'tais tout prt m'associer une action collective dont le rsultat devait tre de donner plus de force et de cohsion au grand mouvement dont l'Internationale tait l'expression. J'ajoutai que le pre Meuron tait tout dsign pour tre l'un des ntres. Constant Meuron, qui nous en parlmes le jour mme, nous donna aussitt son adhsion sans rserve : il avait appartenu, avant 1848, la Charbonnerie, et, en sa qualit de vieux conspirateur, il se rjouissait la pense que l'Internationale serait double d'une organisation secrte qui la prserverait du danger que pouvaient lui faire courir les intrigants et les ambitieux. J'ai parl plus haut (p. 120) de la dissolution de la Fraternit internationale, et de la circulaire, sans date (publie par Nettlau, p. 277), qui notifia cette dcision tous les intresss, et en indiqua les motifs. Voici ce document, qui est certainement sorti de la plume de Bakounine, comme le dmontrent certaines tournures de style lui personnelles :

Citoyens, quelques membres anciens de la Fraternit internationale ont, d'accord avec le Bureau central 288, dclar dissoute cette institution. Cette rsolution mrement rflchie a eu pour cause l'inutilit avre d'une institution forme d'hommes dont la plupart se croient si peu engags, qu'ils se sont crus en droit d'agir en opposition aux devoirs imposs chaque frre par les principes et les statuts de la Fraternit, ce qui constitue vis--vis des frres fidles une injustice flagrante et les place dans une position insoutenable... Quelques-uns des ntres sont alls en Espagne 289, et, au lieu de s'attacher grouper les lments socialistes qui, nous en avons la preuve matrielle, sont dj assez nombreux et mme assez dvelopps dans les villes comme dans les campagnes de ce pays, ils y ont fait beaucoup de radicalisme et un peu de socialisme
Dans un autre document (lettre de Bakounine du 26 janvier 1869 ; voir cidessus p. 120, ce Bureau central est appel Directoire central . 289 Il s'agit d'lie Reclus et d'Aristide Rey, qui taient alls en Espagne en mme temps que Fanelli, et qui avaient contrecarr sa propagande.
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bourgeois... Ces frres, oublieux du but qu'ils poursuivaient ou qu'ils taient censs poursuivre, ont embrass la cause de ce pauvre rpublicanisme bourgeois qui s'agite avec tant d'impuissance et de bruit en Espagne, ils l'ont dfendu dans les journaux tant espagnols que franais, et ont pouss le ddain de tous nos principes jusqu' prter les mains des tentatives de rapprochement avec Espartero et avec Prim lui-mme au besoin.... Ces faits seuls suffiraient pour dmontrer le peu de srieux de notre organisation fraternelle, quand bien mme ils n'eussent pas t suivis d'un autre fait qui ne nous a plus permis d'hsiter sur la convenance de notre dissolution : le secret de nos affaires a t livr des trangers 290, nous sommes devenus l'objet de cancans, et notre action qui, pour avoir de la force, devrait s'exercer secrtement, est devenue par l non seulement inutile, mais ridicule... C'est principalement pour ces motifs que notre Fraternit a d tre dissoute...
Le document ci-dessus n'ayant pu tre rdig qu'aprs le retour d'Espagne de Fanelli, je pense qu'il est postrieur la visite de Bakounine au Locle. En ce qui me concerne, je n'avais jamais, avant la lecture de ce document dans l'ouvrage de Nettlau, entendu parler de cette crise de la Fraternit internationale la suite de laquelle elle fut dclare dissoute. Cette dissolution eut pour rsultat, comme l'explique Nettlau, la cessation des relations intimes entre le groupe des plus anciens frres internationaux (Bakounine, Fanelli et leurs amis, les frres fidles ) et quelques dissidents, dont les deux frres Reclus, Malon, Mroczkowski, Joukovsky. Mais ceux-l mmes qui avaient dclar l'ancienne Fraternit dissoute n'en continurent pas moins leur action collective, comme par le pass ; et c'est pour cela, videmment, que Bakounine jugea inutile de me parler d'un incident qui ne devait influer en rien sur les relations que nous venions de nouer. Dans les conversations qui eurent lieu au Cercle international, Bakounine parla ses auditeurs de l'Alliance fonde la suite du Congrs
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Ceci se rapporte, je crois, une indiscrtion commise par Malon, qui, en passant par Lyon en janvier on en fvrier 1869), avait racont Albert Richard (un des membres fondateurs de l'Alliance de la dmocratie socialiste, cre Berne en septembre 1868, mais tranger la Fraternit internationale) ce qui venait de se passer dans la runion de Genve (lettre de Bakounine Perron du 15 mai 1870, cite par Nettlau p. 276, o cette indiscrtion de Malon est qualifie de trahison ).

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de Berne : il en avait apport le programme et le rglement (un petit imprim de quatre pages, dont j'ai conserv des exemplaires). Il nous donna lecture de ce programme, qui plut gnralement ; et il demanda si, parmi les membres de l'Internationale au Locle, il ne s'en trouverait pas qui voulussent constituer un groupe local de l'Alliance, comme il en existait un Genve. Malgr la sympathie qu'inspirait Bakounine, on rsista, amicalement mais fermement, au dsir qu'il exprimait : on lui dit qu'il ne serait pas bon, notre avis, de constituer, ct de la Section de l'Internationale, un groupe qui comprendrait les lments les plus avancs ; et que, prcisment parce que nous trouvions le programme de l'Alliance de notre got, nous voulions faire la propagande de ses principes dans le sein de la Section, et chercher y gagner tout le monde. Les imprims que Bakounine avait apports furent libralement distribus tous ceux qui en demandrent ; et, si les socialistes loclois refusrent de constituer un groupe de l'Alliance, on peut dire que presque tous se dclarrent adhrents son programme. C'est cet endroit que j'ai cru devoir placer le texte de ce programme, parce que c'est l'occasion de la visite de Bakounine au Locle que les socialistes des Montagnes neuchteloises apprirent ce que c'tait que l'Alliance :

Programme

de l'Alliance internat ionale de la dmocratie socialiste.

1. LAlliance se dclare athe ; elle veut l'abolition des cultes, la substitution de la science la foi et de la justice humaine la justice divine. 2. Elle veut avant tout l'galisation politique, conomique et sociale des classes et des individus des deux sexes, en commenant par l'abolition du droit de l'hritage 291, afin qu' l'avenir la jouissance soit gale la production de chacun, et que, conformment la dcision prise par le dernier Congrs des ouvriers Bruxelles, la terre, les instruments de travail, comme tout autre capital, devenant la proprit collective de la socit tout entire, ne puissent tre utiliss que par les
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Cette phrase fut modifie plus tard de la faon suivante par le groupe de Genve (sance du 17 avril 1869 ; voir ci-aprs page 141) : Elle veut avant tout l'abolition dfinitive et entire des classes et l'galisation politique, conomique et sociale des individus des deux sexes, et, pour arriver ce but, elle demande avant tout l'abolition du droit de l'hritage...

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travailleurs, c'est--dire par les associations agricoles et industrielles. 3. Elle veut pour tous les enfants des deux sexes, ds leur naissance la vie, l'galit des moyens de dveloppement, c'est-dire d'entretien, d'ducation et d'instruction tous les degrs de la science, de l'industrie et des arts, convaincue que cette galit, d'abord seulement conomique et sociale, aura pour rsultat d'amener de plus en plus une plus grande galit naturelle des individus, en faisant disparatre toutes les ingalits factices, produits historiques dune organisation sociale aussi fausse qu'inique. 4. Ennemie de tout despotisme, ne reconnaissant d'autre forme politique que la forme rpublicaine, et rejetant absolument toute alliance ractionnaire, elle repousse aussi toute action politique qui n'aurait pas pour but immdiat et direct le triomphe de la cause des travailleurs contre le capital. 5. Elle reconnat que tous les tats politiques et autoritaires actuellement existants, se rduisant de plus en plus aux simples fonctions administratives des services publics dans leurs pays respectifs, devront disparatre dans l'union universelle des libres associations, tant agricoles qu'industrielles. 6. La question sociale ne pouvant trouver sa solution dfinitive et relle que sur la base de la solidarit internationale des travailleurs de tous les pays, lAlliance repousse toute politique fonde sur le soi-disant patriotisme et sur la rivalit des nations. 7. Elle veut l'association universelle de toutes les associations locales par la libert.
En quittant le Locle, Bakounine donna sa photographie Constant Meuron. Cette photographie, qui est maintenant en ma possession, avait t faite l'anne prcdente par un de ses amis, photographe amateur ; on lit au dos l'adresse imprime du photographe : W. Mroczkowski, phot., Vevey . C'est la meilleure, mon got, des photographies de Bakounine. L'exemplaire donn Constant Meuron porte la ddicace suivante :

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au vnrable frre MEURON, patriarche du Locle son frre et ami M. Bakounine. 1869, Fvrier.

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Le n 6 du Progrs ; article sur la fte du 1er mars. Prparation de l a transformation du Progrs.


Nous avions demand Bakounine sa collaboration pour le Progrs : il nous la promit. Nous aurions voulu qu'il nous donnt le manuscrit de sa confrence sur la Philosophie du peuple ; il prfra nous envoyer une srie de lettres crites spcialement pour nous. Parti du Locle le lundi soir, il s'arrta Neuchtel pour y coucher, et il y passa une partie de la journe du lendemain : ce fut l qu'il crivit son premier article, qui est dat de Neuchtel 292, le 23 fvrier 1869, et qui est adress Aux compagnons de l'Association internationale des travailleurs au Locle et la Chaux-de-Fonds . Nous tions la veille de la fte patriotique du 1er mars, par laquelle on clbre l'anniversaire de la rvolution de 1848, qui a fait de la principaut de Neuchtel une rpublique. Nous dsirions marquer, par un acte, que nous n'entendions pas tre la remorque du parti radical, et que nous voulions agir en parti indpendant, le parti de l'mancipation du travail. Sur ma proposition, il fut dcid que nous nous abstiendrions de participer la fte, et que le Progrs publierait, la date du 1er mars, un numro dont le premier article indiquerait le motif de notre abstention. Cette dcision n'tait pas encore prise le mercredi soir 24 fvrier, car une lettre crite par moi ce jour-l dit que ma prsence la fte du 1er mars sera peut-tre ncessaire. Ce fut, par consquent, dans l'intervalle du jeudi au samedi que notre rsolution fut arrte, et que jcrivis larticle qui devait paratre en tte du 6e numro du Progrs . Cet article fut communiqu en preuve mes amis le samedi soir et approuv par eux. Le journal ne devait tre mis sous presse que le lundi matin. Nous navions nullement lintention de tirer un ptard pour effrayer la bourgeoisie. Nous voulions simplement exprimer notre aversion pour le bavardage patriotique des orateurs qui rptaient, chaque anniversaire du 1er mars, le mme discours strotyp ; nous voulions marquer en mme temps notre rsolution de marcher de lavant, en nous sparant du
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C'est moi qui, en faisant imprimer l'article, substituai le mot de Genve celui de Neuchtel qui est dans le manuscrit. Les manuscrits de cinq des dix lettres de Bakounine crites pour le Progrs et insres dans ce journal ont t conservs et sont en ma possession. Ces lettres ont t rimprimes dans le volume intitul Michel Bakounine : uvres, publi chez Stock, Paris, par Nettlau en 1895.

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bataillon des satisfaits , mais en acceptant le concours de ceux des hommes de 1848 qui, sentant que la rvolution bourgeoise navait pas ralis lmancipation du travail et lavnement de la justice, voudraient sunir nous pour prparer une rvolution nouvelle. Il sagissait si peu dune manifestation , que, notre abstention une fois dcide, javais compt aller passer les journes du dimanche 28 fvrier et du lundi 1er mars Morges ; je nen fus empch que par ltat de ma sant : javais attrap un gros rhume le mercredi 24, et jtais encore souffrant le samedi. Le n 6 du Progrs , portant la date du 1er mars, contenait, outre mon article sur la fte, le compte-rendu de la soire du 21 fvrier, la premire lettre que nous adressait Bakounine, et un article, extrait de la Libert de Genve, intitul Radicaux, libraux, et socialistes . Voici les deux premiers de ces articles :

La Fte du 1

er

Mars.

Ouvriers ! Devez-vous vous joindre la bourgeoisie pour clbrer lanniversaire de la rpublique neuchteloise ? Non. La fte du 1er mars est une fte nationale et bourgeoise : elle ne vous regarde pas. On vous parle des gloires de la patrie. Le travail na pas de patrie. La rpublique, il est vrai, a donn aux citoyens lgalit politique et civile, la libert de la presse et la libert des cultes. Mais quels fruits avez-vous retir de toutes ces belles choses ? Ceux-l seuls qui possdent sont libres. La bourgeoisie seule, la classe qui vit du travail des ouvriers, a profit des conqutes de 1848. Pour vous, travailleurs, votre situation na pas chang : aucune rforme conomique nest venue modifier, daprs des lois plus justes, les rapports du capital et du travail ; vous tes rests les dshrits de la socit ; et chez nous comme partout, la pauvret cest lesclavage ! * ** Parmi les hommes qui, au 1er mars 1848, ont proclam la
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rpublique neuchteloise, il en est qui ont compris linsuffisance des institutions politiques telles que notre pays les possde. Ceux-l ne sont pas en adoration perptuelle devant luvre de leurs jeunes annes ; ils sentent, au contraire, quils nont fait quune uvre manque, et que tout est recommencer. Ceux-l ne ftent plus la vieille rvolution : ils travaillent avec nous en prparer une nouvelle. Dautres, et cest le plus grand nombre, forment aujourdhui le bataillon des satisfaits, des heureux, des puissants du jour. La rpublique leur a donn tout ce quils ambitionnaient : ils nous gouvernent ; leur domination bourgeoise a remplac celle des patriciens de Neuchtel. Ils trouvent que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. Ils se fchent contre quiconque leur parle de changement, de rforme, de progrs. Ne sont-ils pas les lgislateurs infaillibles, les sages par excellence, les pres de la patrie ? Ce sont ceux-l qui ftent le 1er Mars. Ils se dcernent des couronnes civiques, ils stourdissent de mots sonores et de discours creux, pour ne pas entendre les avertissements et les menaces du socialisme. Ouvriers, vous navez rien faire avec ces gens-l. Laissez-les dbiter leurs phrases ronflantes et sabler leur vin patriotique. Restez chez vous et travaillez. * ** Voudrait-on peut-tre qu dfaut de la rgnration sociale quils nont pas su accomplir, nous clbrions au moins, au 1er mars, le courage des rpublicains neuchtelois ? Mais sil faut chercher dans lhistoire des exemples dhrosme honorer, clbrons plutt la mort des trois cents Spartiates aux Thermopyles, clbrons le peuple de Paris renversant la Bastille, clbrons les Russes brlant Moscou. Clbrons plutt encore les dvouements ignors des martyrs du travail, clbrons les sanglantes victimes de Juin, les dfenseurs du droit, enchans dans les prisons de la bourgeoisie, les proltaires affams donnant la richesse au monde en change dun morceau de pain.
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Lanne naurait pas assez de jours sil fallait en consacrer un la mmoire de chacune des choses sublimes que nous admirons. Et nous naccorderons pas de prfrence aux rpublicains neuchtelois, sous prtexte quils sont plus rapprochs de nous. Lhrosme des sicles les plus reculs et des pays les plus lointains nous est aussi cher que celui de nos propres frres. * ** Ouvriers, la rpublique neuchteloise na rien fait pour vous, vous ne lui devez rien. En 1848, au lieu dune rvolution sociale, on vous a donn une rvolution bourgeoise. La rvolution bourgeoise ne vous regarde pas. Laissez les hommes du pass se tourner vers le pass, et chercher se consoler de leur dcrpitude en se rappelant le temps o ils avaient du sang dans les veines. Regardez devant vous, vers la splendide et glorieuse fte de lavenir. Unissez-vous, travaillez et marchez, et, quand vous laurez voulu, vous pourrez donner au monde clbrer un anniversaire immortel et nouveau : celui de lmancipation dfinitive du travail et de lavnement de la justice sur la terre ! La Philosophi e du peuple.

Sous ce titre, le compagnon Michel Bakounine, membre de lAssociation internationale des travailleurs, a donn dimanche 21 fvrier, au Cercle international du Locle, une confrence dont nous voulons relever ici quelques points, en attendant que le texte complet puisse tre livr limpression 293. Dans un premier discours, Bakounine a trait la question religieuse. Il a fait voir, par quelques raisonnements trs simples, que la supposition d'un Dieu crateur du monde est absolument contraire au bon sens ; il a montr quelle srie d'absurdits aboutissent les thologiens, qui, voulant toute
293 Ce

texte na pas pas t publi.

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force attribuer l'existence du monde la volont d'un tre quelconque, se font un Dieu imparfait, impuissant, inconsquent et malfaisant, qu'ils appellent, on ne sait trop pourquoi, le bon Dieu. Bakounine a conclu que le monde existe par lui-mme de toute ternit, sans l'intervention d'aucun crateur. Des applaudissements rpts ont accueilli l'orateur chacune de ses dmonstrations. Dans un second discours, le compagnon Bakounine a fait l'histoire de la bourgeoisie, de son dveloppement, de sa grandeur et de sa dcadence. Aprs avoir rendu hommage aux grandes choses accomplies la fin du sicle pass par cette classe, il a expliqu comment elle avait d forcment s'arrter dans sa marche, une fois son triomphe assur, et, par le dsir de garder ses conqutes, devenir un obstacle au progrs. Le proltariat se trouve aujourd'hui dans la position qu'occupait la bourgeoisie avant 1789 ; la bourgeoisie, de son ct, est devenue une classe dominante et exploiteuse, comme l'tait l'ancienne noblesse ; les prjugs ont obscurci son intelligence et sa raison. C'est dans le proltariat que rsident maintenant les forces vives de l'humanit, et il aura renverser la domination bourgeoise et accomplir une rvolution analogue au grand mouvement qui au XVIIIe sicle, a ananti la fodalit. * ** Et comment tait compos l'auditoire qui a applaudi ces choses-l ? C'taient des ouvriers et leurs femmes, membres de l'Internationale. Ce que les athes de nos Acadmies et de nos Universits ne disent qu'avec prcaution et mots couverts des tudiants qui reprsentent l'lite de la bourgeoisie, la conception scientifique de la nature, on a pu le dire sans rticence, en termes clairs et positifs, ces travailleurs dont le jugement droit et sain embrasse plus facilement la vrit que ne peuvent le faire des intelligences fausses par une rudition routinire ; et ce que la bourgeoisie est incapable de comprendre, la grande loi du dveloppement historique de
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l'humanit et le rle que cette loi assigne aujourd'hui au proltariat, a t compris chez nous, mme par les femmes, qui, au dbut du mouvement social actuel, avaient d'abord paru rester indiffrentes. Un petit nombre de bourgeois hostiles, qui se trouvaient l, ont aussi entendu Bakounine, et nous en sommes bien aises, car il leur a dit de rudes et bonnes vrits, dont ils ne profiteront d'ailleurs pas plus que les marquis et les abbs de l'ancien rgime n'ont profit des avertissements et des leons des encyclopdistes. La manire dont la classe ouvrire accepte et s'approprie les principes philosophiques les plus larges et les plus profonds est pour nous un gage certain du triomphe prochain de sa cause : car la force est l o est la science et la pense. La bourgeoisie, uniquement proccupe de ses intrts matriels, est dchue du rang glorieux qu'elle occupait il y a cent ans dans le monde ; elle a laiss tomber cette arme puissante de l'esprit qu'elle avait su manier autrefois avec tant de hardiesse et de succs, et avec laquelle elle avait frapp mort la noblesse et le clerg ; cette arme, ce sont les ouvriers qui l'ont ramasse, et qui vont la retourner contre elle. * ** Que les hommes qui, dans le canton de Neuchtel, ont inaugur le mouvement qu'on baptise du nom de christianisme libral , y rflchissent. S'ils s'adressent la bourgeoisie, ils feront bien de lui offrir une potion anodine, fortement mixture de mysticisme spiritualiste et de sentimentalit religieuse ; elle ne pourrait pas supporter autre chose. Mais s'ils veulent tre entendus des ouvriers, qu'ils laissent l leur tisane chrtienne : pour les hommes, il faut du vin pur.
la Chaux de-Fonds, on avait avanc la fte patriotique d'un jour, cause du dimanche. Et comme le dimanche aprs-midi (28 fvrier), trouvant la journe longue, j'tais all rendre visite Fritz Robert, nous croismes, dans la rue Lopold Robert, en venant de la gare, le cortge des radicaux qui se rendait avec drapeaux et musique dans la grande salle ||233||

des Armes-Runies ; on nous remarqua, et on dut penser que c'tait pour narguer les manifestants que nous nous tions trouvs ainsi point nomm sur leur passage. Je me souviens que la jeune femme de Fritz Robert nous gronda : elle nous dit que nous avions tort de nous singulariser, et que nous aurions d aller la fte comme tout le monde. Les radicaux n'taient pas seuls, la Chaux-de-Fonds, clbrer l'anniversaire de la Rpublique neuchteloise ; les coullerystes, eux aussi, avaient une runion dans un local eux. Robert m'y conduisit, et je pensai qu'il fallait profiter de l'occasion pour faire de la propagande ; tirant de ma poche une preuve du Progrs , j'annonai que les socialistes du Locle avaient rsolu de ne pas fter le 1er mars, et je donnai lecture de l'article. On l'applaudit trs chaleureusement, et je pus constater que les ides collectivistes et rvolutionnaires avaient gagn la Chaux-de-Fonds beaucoup d'adhrents parmi ceux qui, autrefois, recevaient le mot d'ordre de Coullery. Le lundi 1er mars, jour lgalement fri, l'imprimeur tira le Progrs sans se proccuper de la solennit du jour ; et l'aprs-midi, par un vilain temps d'hiver, j'crivis une lettre o se trouve la note exacte de mes impressions du moment :

Je ne sais quoi j'ai pass ma matine d'hier ; je me suis prodigieusement ennuy. L'aprs-midi, pour ne pas prir d'ennui, je suis all la Chaux-de-Fonds faire une visite Fritz Robert et aux amis. Ce matin, j'ai donn le bon tirer du Progrs et surveill le tirage ; et tout l'heure j'irai au Cercle international, un comit. Mais je ne prendrai pas part la fte patriotique : je suis profondment dgot de la blague de nos parleurs. Nous sommes maintenant ensevelis dans la neige, le temps est triste, triste. Je me sens irrit de voir tous ces gens joyeux, qui vont tout l'heure se former en cortge aux sons de la musique ; je n'irai certes pas avec eux, car je n'aime pas leur rpublique, et je n'ai pas le cur m'amuser.
Au Cercle international, quelques amis s'taient runis ; je les rejoignis, et nous causmes tranquillement jusqu'au soir : puis je rentrai chez moi, et m'absorbai dans une lecture. Mais d'autres, parmi les membres de l'Internationale, s'taient rendus la fte officielle qui se clbrait au Cercle de l'Union rpublicaine ; ils avaient distribu des exemplaires du Progrs aux assistants, on avait discut ferme dans les groupes ; et le ||234||

lendemain j'appris qu'on m'avait cherch partout pour me conduire la tribune faire un discours ! Le n 6 du Progrs ne devait pas passer inaperu. Genve, nos amis l'accueillirent avec enthousiasme ; lgalit reproduisit, dans son numro du 6 mars, l'article sur la fte du 1er mars, que Perron prsenta aux lecteurs non sans emphase : C'est le peuple, disait-il, le peuple ouvrier, jeune, puissant, confiant dans sa force et dans l'avenir, qui parle avec une loquence mle et vigoureuse . Le fait est qu'il y avait dans l'article un peu de rhtorique ; et c'est sans doute ce dfaut qu'il dut son succs. La faon dont j'avais parl du christianisme libral, dans le compterendu de la confrence de Bakounine, dplut, naturellement, ceux des radicaux de Neuchtel qui m'avaient prcdemment fait des avances. J'avais dj dclar, le 20 fvrier, qu' notre sens les chrtiens libraux taient dans l'erreur , mais que cette erreur se corrigerait ; qu'un jour les esprits s'affranchiraient compltement de la tradition historique et des rveries transcendantes , et qu'il fallait, par consquent, appuyer un mouvement qui devait infailliblement aboutir la glorification de la raison humaine . Le 1er mars, je ne faisais que rpter les mmes choses en termes imags ; mais on trouva que tisane chrtienne manquait de courtoisie, et Buisson, la premire fois qu'il me revit, s'gaya aux dpens du vin pur de l'athisme . On attribua mon langage l'influence de Bakounine : et il est certain qu'elle y tait pour quelque chose. Il y eut refroidissement mon endroit chez les radicaux de Neuchtel, et, de mon ct, j'crivis Eugne Borel que je renonais aller faire la Socit d'utilit publique la confrence promise. Mais les socialistes des Montagnes n'en continurent pas moins prendre part la lutte contre le calvinisme ; et, dans le Progrs mme, j'allais bientt apporter ma contribution la polmique anti-biblique. Nous avions refus d'entrer dans l' glise librale , mais nous entendions continuer faire campagne avec les protestants libraux contre les dvots. Au Locle, il y eut pas mal de tapage dans le camp des amis des pasteurs. On chargea le directeur de l'cole industrielle de me tancer : et en effet, au bout de huit jours, le mardi 9 mars, M. Barbezat, d'un air excessivement grave, me parla du Progrs , et aussi d'une confrence que je devais faire dans la grande salle du Collge le 21, et pour laquelle j'avais choisi pour sujet Le vrai Voltaire , en m'inspirant du livre qu'avait publi sous ce titre en 1867 E. de Pompery. Le directeur avait bonne envie je le crus du moins de me faire une scne et d'essayer de m'intimider ; mais le sang-froid avec lequel je lui rpondis le dconcerta : comme je lui demandais si, en usant de mes droits de citoyen, j'avais enfreint quelque disposition lgale, il fut contraint de reconnatre que non. De l'autre ct, ||235||

les adhsions enthousiastes nous arrivaient en foule ; dans la population ouvrire, on avait senti qu'une nouvelle faon de comprendre la rpublique venait de s'affirmer, que, pour nous, les temps du bavardage patriotique taient finis, et que nous avions, cette fois, coup le cble. En envoyant Bakounine le Progrs du 1er mars, je lui crivis que les socialistes du Locle, encourags par le succs de leur journal, pensaient le faire paratre rgulirement tous les quinze jours ; je le priais de nous aider trouver de nouveaux abonns, en utilisant ses relations dans les pays voisins, France, Italie et Espagne : ses amis, membres de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, pourraient devenir nos collaborateurs. Il ne me rpondit que le 11 mars, aprs avoir reu une seconde lettre o je me plaignais de son silence. Voici sa rponse :

Ce vendredi 11 mars 1869.

Mea culpa, mea maxima culpa ! Monchal m'a apport ta premire lettre il y a quelques jours ; les nouvelles que tu m'y donnes, la transformation si complte et si hroque de ton journal, et la proposition que tu me fais propos de ce dernier, m'ont combl de joie. Et je ne t'ai pas rpondu tout de suite, parce que j'tais accabl de travail 294 qui ne pouvait se remettre, et qui ne me laissait pas seulement respirer. J'accepte, nous acceptons tous avec joie votre proposition. Oui, que le Progrs devienne le journal de l'Alliance 295. ces mots organe des dmocrates loclois , substituez seulement ceux-ci : organe de la dmocratie socialiste . Aprs cela, vous pourrez lui conserver son titre, le Progrs , ou bien lui en donner un nouveau, tel que la Rvolution international e, ce qui serait peut-tre trop franc et encore intempestif, ou bien lAvantcoureur , enfin comme vous l'inspirera le Saint-Esprit. Ce
294 Pour la propagande russe. 295 Je n'avais nullement parl

de faire du Progrs l'organe de l'Alliance. C'est Bakounine qui, de ma demande de nouveaux abonns et de nouveaux collaborateurs, tire cette conclusion imprvue pour moi. J'ai appris en 1904, par les procs-verbaux de la Section de l'Alliance de Genve, que, le lendemain du jour o il m'crivit cette lettre, Bakounine fit part de son ide au comit de cette Section ; on lit dans le procs-verbal de la runion du 12 mars de ce comit : Sur la proposition du citoyen Bakounine, le comit a dcid de faire son possible pour que le Progrs du Locle devienne l'organe de l'Alliance, vu les bonnes dispositions du rdacteur du dit journal .

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dont vous pouvez tre srs, c'est que nous allons vous appuyer fortement et aussi largement que possible.
Il donnait ensuite des adresses de personnes auxquelles pouvait tre envoy le journal : huit en Espagne 296, dix en Italie 297, trois en France 298, une en Angleterre 299, une dans la Suisse allemande 300 ; et il ajoutait :

tous les Espagnols et Italiens, tu dois crire chacun une petite lettre bien tourne dans laquelle tu leur diras que notre ami Giuseppe Fanelli t'ayant dit de leur envoyer ton journal, qui doit devenir celui de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, sous le titre, dcidons-le enfin, sous le titre : LAvant-coureur, organe de la dmocratie socialiste international e ; prix d'abonnement, pour six mois, 3 fr. 5o ; pour un an, 6 fr., les frais de poste non compris et se payant part, tu leur en envoies un spcimen, et que tu espres qu'au nom de la cause commune ils voudront bien nous aider faire ce journal, en nous procurant le plus d'abonns possible... Il y a encore une adresse Paris que je t'enverrai ces jours-ci : c'est celle de M. Moritz Hess, Allemand, aussi savant et plus pratique que Marx, et en quelque sorte le crateur de ce dernier ; ses
Julio Rubau Donadeu, lithographe, Angel Cenegorta, tailleur, Toms Gonzlez Morago, graveur, et Francisco Cordova y Lopez, journaliste, Madrid ; Jos L. Pellicer, peintre, Rafael Farga-Pellicer, typographe, Barcelone ; Rafal Escards y Garcia, Tortosa ; Alfonso Salvador, Valence. 297 Giuseppe Fanelli, Saverio Friscia, Alfonso Orilla, dputs, Florence ; Berti Calura, graveur, Florence ; Giuseppe Mazzoni, Prato ; Carlo Gambuzzi, avocat, Luigi Chiappero, et Raffallo Mileti, directeur du Popolo d'Italia, Naples ; la rdaction du Tribuno del Popolo, Bologne ; Pompeo Gherardo Molmenti, Venise. 298 Albert Richard, Lyon; B. Malon et Bedouche, Paris. 299 Pour l'Angleterre, l'adresse tait celle de Cowell Stepney, ce millionnaire original, communiste et sourd, qui faisait partie du Conseil gnral de l'Internationale. Bakounine avait fait sa connaissance au Congrs de la paix, Berne. Cowell Stepney m'envoya un chque d'une livre sterling, en change de deux abonnements d'un an, l'un pour lui, l'autre pour John Stuart Mill, qui habitait alors Avignon et qui le Progrs fut rgulirement servi. 300 Rudolf Starke, prsident de la Section internationale de Ble et membre de l'Alliance.
296

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correspondances seront prcieuses... Enfin, ami, tu dois compter sur nous ; quant moi, je suis convaincu que nous finirons par avoir plus de 500 abonns. Nous ne dormirons pas. Dans quelques jours, Mlle H[erzen] viendra chez vous : elle part pour l'Allemagne et de l pour Paris, et veut vous consacrer un ou deux jours. Nous vous prviendrons temps, par le tlgraphe, de son arrive : ce sera probablement mardi ou mercredi. Elle vous apportera beaucoup de choses intressantes 301. Quant la continuation de l'article, il faut que tu m'en dispenses pour cette semaine et pour la semaine prochaine : je suis assomm. Embrasse papa Meuron et tous les frres.
Perron avait ajout un post-scriptum, annonant qu'il venait de faire trois abonns au Progrs : Nicolas Joukovsky, Clarens-Basset (Vaud), Nicolas Outine, galement Clarens-Basset, et Mroczkowski, Vevey, campagne Chaponneyre, et disant : Dans deux ou trois jours j'aurai le plaisir de vous serrer la main . Nous nous gardmes bien de changer le titre de notre journal, qui continua de s'appeler le Progrs . Nous ne voulmes point en faire l' organe de la dmocratie socialiste internationale : mais, comme le sous-titre Organe des dmocrates loclois ne rpondait plus la ralit, nous dcidmes de le remplacer par celui dOrgane socialiste. J'envoyai des exemplaires du numro 6 aux vingt-trois adresses que m'avait indiques Bakounine, et, naturellement, l'ide ne vint jamais aucun des destinataires de payer son abonnement. Cowell Stepney except. Je commenai en mme temps prparer un nouveau numro : c'est le mardi 16 mars que j'crivis mon article, intitul Guerre aux choses, paix aux hommes ; mais il fallut attendre jusqu'au 28 la correspondance que devait envoyer Bakounine, en sorte que ce fut seulement au commencement d'avril que le numro 7 put paratre.

301 Je

ne crois pas que ce projet se soit ralis et que Mlle Herzen soit venue au Locle cette poque : je ne me souviens pas de l'y avoir vue.

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VI

Nouvelle dcision du Conseil gnral de Londres relativement l'Alliance (9 mars) ; en consquence, dissolution volontaire de l'organisation international e de celle-ci. Grves Genve (mars). Progrs de l'Internationale Paris. A la Chaux-deFonds et au Locle, succs de notre propagande ; attaques de la Montagne contre le Progrs.
Cependant le Conseil gnral de Londres avait fini par prendre une dcision, la date du 9 mars, au sujet de la lettre que lui avait crite Perron au nom du Bureau central de l'Alliance. Le Conseil, cette fois, rpondait affirmativement la question qui lui tait pose. Il disait (lettre du 20 mars 1869) :

D'aprs l'article 1er de nos statuts, l'Association admet toutes les socits ouvrires aspirant au mme but, savoir : le concours mutuel, le progrs et l'mancipation complte de la classe ouvrire . Les sections de la classe ouvrire dans les divers pays se trouvant places dans des conditions diverses de dveloppement, il s'en suit ncessairement que leurs opinions thoriques, qui refltent le mouvement rel, sont aussi divergentes. Cependant, la communaut d'action tablie par l'Association internationale des travailleurs, l'change des ides facilit par la publicit faite par les organes des diffrentes sections nationales, enfin des discussions directes aux Congrs gnraux, ne manqueront pas d'engendrer graduellement un programme thorique commun. Ainsi, il est en dehors des fonctions du Conseil gnral de faire l'examen critique du programme de l'Alliance. Nous n'avons pas rechercher si oui ou non c'est une expression adquate du mouvement proltaire. Pour nous, il s'agit seulement de savoir s'il ne contient rien de contraire la tendance gnrale de notre association, c'est--dire
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l'mancipation complte de la classe ouvrire.


Et ici, le rdacteur de la lettre 302 faisait remarquer que les mots galisation des classes prtaient l'quivoque :

Ce n'est pas lgalisation des classes , contre-sens logique, impossible raliser, mais au contraire l'abolition des classes, ce vritable secret du mouvement proltaire, qui forme le grand but de l'Association internationale des travailleurs. Cependant, considrant le contexte dans lequel cette expression galisation des classes se trouve, elle semble s'y tre glisse comme une simple erreur de plume. Le Conseil gnral ne doute pas que vous voudrez bien liminer de votre programme une expression prtant des malentendus si dangereux. la rserve des cas o la tendance gnrale de notre Association serait directement contredite, il correspond nos principes de laisser chaque section formuler librement son programme thorique. Il n'existe donc pas d'obstacle pour la conversion des sections de l'Alliance en sections de l'Association internationale des travailleurs.
Aussitt que le Bureau central de l'Alliance eut reu cette rponse, il en fit part aux groupes de l'Alliance, en les invitant se constituer en Sections rgulires de l'Internationale, tout en gardant leur programme, et se faire reconnatre comme telles par le Conseil gnral de Londres. Le groupe de Genve, aprs avoir entendu la lecture de la lettre de Londres dans sa sance du 17 avril, procda l'laboration de nouveaux statuts, qui furent adopts la date des 17 et 24 avril ; il remplaa, dans le programme, la phrase : Elle (l'Alliance) veut avant tout l'galisation politique, conomique et sociale des classes et des individus par celleci : Elle veut avant tout l'abolition dfinitive des classes et l'galisation politique, conomique et sociale des individus . L'article 1er du rglement disait : Le groupe genevois de l'Alliance de la dmocratie socialiste, voulant appartenir exclusivement la grande Association internationale des travailleurs, constitue une Section de l'Internationale, sous le nom de lAlliance de la dmocratie socialiste , mais sans autre organisation,
302

C'est Marx lui-mme. Le fac-simil du brouillon de cette lettre, de la main de Marx, a t publi Leipzig en 1904. Il y a quelques lgres diffrences entre le texte du brouillon et le texte dfinitif : c'est Jung sans doute, le secrtaire pour la Suisse, qui a francis le style du matre.

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bureaux, comits et congrs que ceux de l'Association internationale des travailleurs . Dans son assemble gnrale du 1er mai, la Section de l'Alliance lut son comit, dont firent partie entre autres Bakounine, J.Ph. Becker, Heng (qui venait de quitter la Chaux-de-Fonds pour Genve), et Perron. Quant au Bureau central, il n'avait plus de raison d'tre, et pronona sa propre dissolution dans le courant de juin. On trouvera la suite de ce qui concerne la Section de l'Alliance au chapitre X de cette Deuxime Partie. Une nouvelle grve des ouvriers du btiment, Genve, avait clat dans la premire moiti de mars ; et presque en mme temps les typographes de Genve commenaient de leur ct une grve qui fut signale par des scnes de violence. Pendant plusieurs semaines, ces deux grves absorbrent entirement l'activit des Sections genevoises et du Comit fdral romand, et remplirent les colonnes de lgalit . On se demanda plus d'une fois si l'on n'en viendrait pas un conflit arm et si les rues de Genve ne seraient pas ensanglantes. Le 1er avril, j'crivais : Ce matin, il est arriv de Genve un tlgramme annonant des troubles, et j'ai d courir droite et gauche toute la journe ; ce soir on m'a encore appel la Chaux-de-Fonds par le tlgraphe. Enfin, j'espre que tout s'arrangera sans qu'il y ait du sang vers. Et le lendemain, revenant sur ce sujet : Je suis donc all la Chaux-de-Fonds hier cinq heures. J'y ai trouv de Genve des nouvelles rassurantes ; nous avions craint un moment qu'on se battt l-bas. J'ai soup chez un ouvrier qui est mari depuis trois mois, et j'ai trouv leur mnage charmant : madame travaille aussi l'tabli, et fait la cuisine, et, quoique novice, elle s'en tire joliment bien, ma foi. Combien j'enviais le bonheur de ces jeunes gens ! pendant qu'on soupait, et qu'un autre convive, l'excellent Fritz Heng (un ouvrier graveur, prsident de la Section internationale de la Chaux-deFonds), disait des folies la matresse du logis, je pensais notre bonheur futur. Le Cercle de l'Internationale, Genve, qui se trouvait la brasserie des Quatre-Saisons, fut transfr, le dimanche 28 mars, au Temple-Unique (l'ancien Temple maonnique), boulevard de Plainpalais. L'Internationale disposait l d'un local spacieux, qui devait, pensait-on, contribuer favoriser le dveloppement de sa propagande ; en ralit, c'est quelques mois aprs le transfert de son sige au Temple-Unique que l'Internationale genevoise commencera dcliner, en s'cartant de la voie qu'elle avait suivie pendant ce qu'on peut appeler sa priode hroque. En France, les ides socialistes pntraient de plus en plus les masses ouvrires ; et, bien que l'organisation du bureau parisien et t ||241||

officiellement supprime en 1868, l'Internationale n'en faisait pas moins des progrs considrables, dont nous entretenaient chaque semaine les correspondances publies par lgalit . Une de ces lettres de Paris, crite par Combault la date du 16 mars (numro 9 de lgalit , 20 mars), s'exprimait ainsi ce sujet :

L'Association internationale des travailleurs n'a jamais si bien fonctionn en France que depuis qu'elle a t dissoute, disait dernirement un orateur dans une runion publique, et cette affirmation n'tait que l'exacte vrit. En effet, pendant les trois annes que nous avons employes fonder notre association et en propager les principes, nous n'avions jamais pu russir grouper qu'un nombre trs restreint d'adhrents ; notre action matrielle et morale tait toujours reste trs limite. Aujourd'hui que nous n'avons plus d'organisation, plus d'existence rgulire, il a suffi qu'un membre de l'Internationale ret un appel de la Section de Ble, pour qu'immdiatement, dans les runions publiques, il ft fait des collectes, et que toutes les corporations aient organis des souscriptions... La dissolution du bureau de Paris peut donc tre considre comme un heureux malheur, puisqu'elle a eu pour rsultat, en dispersant un groupe d'adhrents rguliers de quelques centaines de membres, de faire adhrer en principe et en fait, irrgulirement, c'est vrai, tout ce qui pense et agit parmi la population travailleuse de Paris.
Une autre lettre de Paris, date du 3o mars (n 12 de lgalit , 3 avril), crite probablement par Varlin, parlait du progrs que les ides communistes avaient fait dans les masses ouvrires :

Les huit mois de discussions des runions publiques ont fait dcouvrir ce fait trange, que la majorit des ouvriers activement rformateurs est communiste. Ce mot de communisme soulve autant de haine dans le camp des conservateurs de toute sorte que la veille des journes de juin. Bonapartistes, orlanistes, clricaux et libraux s'entendent avec un touchant ensemble pour crier sus l'infme, au pel, au galeux. Plus les ouvriers militants de Paris
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s'obstinent se proclamer communistes, plus les conservateurs susnomms s'acharnent les combattre ; chacun joue admirablement son rle : les clricaux, les orlanistes et les libraux fulminent dans leurs chaires, dans leurs journaux, et le gouvernement tche de mriter les loges des plus fougueux partisans de la rpression outrance. La grande majorit des orateurs des runions publiques (l'on peut dire presque tous ceux qui proclament le communisme) sont emprisonns, condamns ou assigns ; les condamnations se tiennent, le plus souvent, entre deux et six mois de prison, entre cent et deux mille francs d'amende. Ces jours derniers, on a trouv que l'infatigable sixime Chambre n'tait pas encore assez expditive, et l'on a essay de l'arrestation prventive : en consquence, ont t arrts Budaille, Bachellery, Amouroux, Garrau, Gustave Flourens et Peyrouton.
La bonne harmonie, qui avait t trouble au printemps de 1868 par la lutte lectorale, s'tait rtablie entre les Sections de la Chaux-de-Fonds et du Locle. Coullery avait peu prs abandonn la scne, et avait donn sa dmission de prsident de la Section de la Chaux de-Fonds : il avait t remplac dans ses fonctions par le graveur Fritz Heng, qui tait des ntres. Un change frquent de dlgations cra des liens d'amiti entre les internationaux des deux villes surs des montagnes neuchteloises ; et les comits des deux Sections dcidrent qu'afin de resserrer davantage ces liens, ils se runiraient tous les quinze jours pour dlibrer en commun, alternativement au Locle et la Chaux-de-Fonds. Ce fut dans une de ces runions que M. Ulysse Dubois, picier et officier d'artillerie, membre du comit de la Chaux de-Fonds et coulleryste fanatique, proposa la cration d'une socit secrte. Cette proposition, faite de la sorte, parut si trange, que les assistants ne savaient s'il fallait la regarder comme venant d'un agent provocateur ou seulement d'un cerveau drang ; aprs une courte discussion, elle fut repousse l'unanimit. C'est ce mme M. Dubois qui, un an plus tard, en qualit de prsident du Cercle ouvrier de la Chaux-de-Fonds, expulsa le Congrs romand du lieu de ses sances en criant : la porte les collectivistes ! 303 Les Loclois
303

Mmoire de la Fdration jurassienne, p. 36. Avant l'impression des 80 premires pages du Mmoire, j'en avais communiqu, en juin ou juillet 1872, le manuscrit Bakounine, en le lui envoyant Zurich. la lecture du passage o je disais qu'Ulysse Dubois proposa la cration d'une socit secrte , il eut un scrupule, et crivit au bas du feuillet cette observation :

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avaient dj leur groupement intime particulier ; la Chaux-de-Fonds aussi, quelques camarades anti-coullerystes, entre autres Fritz Heng, avaient constitu un groupe du mme genre. Si donc la proposition de M. Ulysse Dubois fut repousse, ce n'tait pas que les socialistes les plus avancs des Montagnes neuchteloises mconnussent les avantages d'une organisation solide et discrte : c'est qu'ils voulaient tenir les amis de Coullery l'cart. La propagande faite par le Progrs rencontrait le meilleur accueil parmi les ouvriers jurassiens, non seulement dans le canton de Neuchtel, mais dans le canton de Berne, c'est--dire au Val de Saint-Imier, Bienne, Moutier. Mais nos adversaires, de leur ct, ne se lassaient pas de nous combattre par tous les moyens : la lutte ouverte, les dnonciations de la presse, les perscutions lches. L'apparition du numro 6 du Progrs avait provoqu une explosion d'anathmes de la part des journaux ractionnaires, au premier rang desquels se distingua la Montagne , toujours rdige par Coullery et ses allis. On chercha se dfaire de ceux des ntres qui luttaient au premier rang. Heng, devenu la Chaux-de Fonds le point de mire des ennemis du socialisme, fut si bien boycott qu'il dut quitter les Montagnes pour aller vivre Genve. J'crivais le 5 avril : Hier soir, je suis all la Chaux-de-Fonds faire mes adieux Fritz Heng, qui part demain pour Genve, o il va chercher de l'ouvrage ; il ne peut plus en trouver la Chaux-de-Fonds, car on lui a ferm tous les ateliers cause de ses opinions. Il aurait le droit d'tre aigri par les perscutions qu'il a subies ; et cependant il est toujours le mme, doux, modeste, conciliant. C'est un brave cur que ce garon-l. Quant moi, le parti conservateur, ne pouvant me frapper, car il n'avait pas d'arme sa disposition, essaya de m'intimider. Voici le rcit de cette tentative :

Hier, le juge de paix, Alfred Dubois, prsident de la Commission d'ducation, m'a fait demander de passer chez lui ; il m'avait du reste prvenu il y a huit jours qu'il dsirait avoir un entretien avec moi. Il s'agissait d'un de ces orages priodiques que le parti dvot soulve contre moi, et qui finissent bien paisiblement. Certaines gens ont cru habile de profiter de
N'est-ce pas une dnonciation, et est-il absolument ncessaire et permis de la faire ? Je demande, tu dcideras. Mais lorsqu'en continuant lire, il fut arriv la fin de l'alina, il crivit cette seconde observation : Ah ! maintenant je comprends . Cette partie du manuscrit du Mmoire est encore en ma possession.

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l'affaire Buisson pour me porter un coup et ruiner en mme temps l'cole industrielle, qui est leur bte noire. On a donc, au sein de la Commission, parl de nouveau de mes opinions religieuses, et, comme la trs grande majorit de ce corps est compose de royalistes, cela a trouv de l'cho. Malheureusement pour ces braves gens, je suis inattaquable au point de vue de la loi, comme me l'a avou l'autre jour M. Barbezat 304, et ils ne peuvent me faire de mal, malgr tout leur dsir. Comme cependant ils tiennent me donner une preuve de leurs sentiments pour moi, ils ont fini par dcider de m'envoyer une lettre d'admonestation, que je recevrai un de ces jours. C'est l ce que voulait m'annoncer M. Alfred Dubois. Quoiqu'il soit tout fait oppos la majorit de la Commission, on l'a cependant nomm prsident, parce que c'est le seul homme capable qui s'y trouve, ou peu prs. Il m'a donc racont ces dtails, et nous avons beaucoup ri l'un et l'autre de l'ide de ses collgues. Dj l'anne passe la Commission m'avait crit une lettre semblable, et M. Dubois, qui tait charg de la remettre, l'avait garde en poche et n'avait pas mme voulu me la laisser lire, me disant qu'elle tait trop bte et qu'il tait honteux d'tre forc de la signer comme prsident. Cette fois, il me la remettra, et il m'a bien recommand en outre de ne pas laisser deviner qu'il ne m'avait pas remis la premire, car si on venait le savoir cela ferait une affaire. Tu vois que, si la majorit de la Commission me cherche chicane, j'ai pour moi le prsident, et, j'ose le croire, la partie raisonnable du public. (Lettre du 31 mars 1869.)

304 Le

9 mars : voir page 138.

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VII

Le n 7 du Progrs (3 avril), devenu organe socialiste et paraissant tous les quinze jours. Lgalit : la demande de Bakounine, j'cris un article sur le droit d'hritage (galit du 1er mai). Agitation en France et en Belgique. N 8 du Progrs (17 avril). Netchaef. N 9 du Progrs (1er mai) .
Le n 7 du Progrs est dat du samedi 3 avril. Il portait en sous-titre les mots : Organe socialiste, paraissant au Locle tous les quinze jours. Prix d'abonnement : pour un an, 4 francs , et il dbutait par l'avis suivant :

nos lecteurs. Le bon accueil fait notre journal par nos amis nous engage en rendre la publication rgulire. Le Progrs paratra donc l'avenir tous les quinze jours. Il continuera de discuter, en dehors de toute proccupation politique et de toute haine personnelle, les intrts du travail, et d'exposer les solutions donnes par la science aux questions sociales.
Voici l'article de tte de ce numro, qui tait une sorte de profession de foi :

Guerre aux choses, paix

aux hommes

Quand on tudie l'histoire du genre humain la lumire des sciences naturelles, qu'on analyse avec une critique srieuse les phnomnes complexes qui s'appellent rvolutions, et qu'on cherche se rendre un compte exact des causes et des effets, on s'aperoit que la volont individuelle joue un trs petit rle dans les grandes secousses qui changent le sort des peuples, et on apprend discerner les vritables causes, c'est--dire l'influence des milieux. Pour l'homme qui se place ce point de vue, la haine des individus cesse d'exister. Lequel de nous rendra responsable de son avilissement un malheureux vagabond qui, trait ds sa naissance comme un paria par la socit, a t pouss la paresse et au vice par l'inhumanit de ses frres ; ou une
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misrable femme qui s'est vendue, parce que son travail ne pouvait pas lui donner du pain ? Le sentiment que produit en nous la dgradation de ces infortuns, ce n'est pas l'indignation contre leur personne, c'est l'indignation contre un ordre de choses qui produit de pareils rsultats. Il en est de mme, d'une manire plus gnrale, des individus et des classes dont nous tudions les actes dans l'histoire. Nous les voyons se produire et se dvelopper, d'aprs des circonstances donnes : nous jugeons, et lorsqu'il le faut, nous condamnons, mais nous ne hassons pas. Tels sont les sentiments qui nous animent dans notre critique de la bourgeoisie et des institutions bourgeoises. Nous pensons que la bourgeoisie exerce une domination oppressive, qu'elle exploite le travail, qu'elle est un obstacle au progrs de l'humanit. Nous disons cela avec calme parce que c'est une vrit scientifique, et non pas le cri aveugle de la passion ; et nous concluons qu'il faut combattre les institutions bourgeoises, et ne point har les bourgeois. * ** Qu'on y rflchisse, et l'on verra que nos adversaires font tout le contraire. Les partis politiques ne cherchent pas la justice, ils se disputent le pouvoir. Aussi, d'un parti l'autre, les hommes se hassent ; mais trs peu prs ils veulent les mmes choses. On se calomnie, on s'emprisonne, on s'gorge, entre hommes politiques : mais que ce soit Louis-Philippe, Cavaignac ou Bonaparte, Fazy ou Escher, qui tienne le gouvernail, le pauvre peuple n'en souffre pas moins des mmes abus, que les gouvernants se gardent bien de dtruire, parce que ce sont ces abus qui les font vivre. * ** Nous sommes bien certains que si, au lieu d'attaquer des choses, nous avions attaqu des hommes ; si au lieu d'attaquer la religion, nous avions attaqu tel ou tel membre du clerg ; si
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au lieu d'attaquer la bourgeoisie, nous avions attaqu tel ou tel bourgeois, nous n'aurions pas soulev de si furieuses colres. Comme la plupart des hommes, dans notre triste socit, dtestent cordialement leurs voisins, nous aurions trouv, pour chacune de nos attaques individuelles, un groupe d'approbateurs. Mais nous aimons les hommes, et nous ne hassons que l'injustice. C'est pourquoi notre polmique ne ressemble en rien celle des journaux politiques ; et il faut nous rsigner nous passer des sympathies de nos confrres de cette catgorie. * ** On avait pardonn au premier Napolon d'avoir fait tuer deux millions d'hommes, et si bien pardonn, qu'il y a quarante ans certains libraux avaient cru pouvoir faire de lui le drapeau de la cause populaire. Mais si Napolon, en 1814, pour dfendre la France de l'invasion trangre, et brl un quartier de Paris, ni Branger, ni Victor Hugo n'auraient os le chanter, et son nom et t vou l'excration un demi-sicle plus tt. Tant il est vrai que la destruction des choses, ft-ce de simples maisons, parat certains esprits bien plus criminelle que celle des hommes. * ** Ce prjug ne nous arrtera pas, et, le cur brlant de l'amour des hommes, nous continuerons frapper impitoyablement sur les choses mauvaises. Socialistes, soyez doux et violents. Soyez doux pour vos frres, c'est--dire pour tous les tres humains. Tenez compte au faible, au superstitieux, au mchant, des causes indpendantes de sa volont qui ont form sa personnalit. Rappelez-vous que ce n'est pas en tuant les individus qu'on dtruit les choses, mais en tuant les choses qu'on transforme et rgnre les individus. Mais soyez violents pour les choses. L, il faut se montrer
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impitoyable. Pas de lche transaction avec l'injustice ; pas d'indulgence pour l'erreur, qui vous conjure de ne pas aveugler de votre flambeau resplendissant ses yeux de chauve-souris. Faites une Saint-Barthlmy de mensonges, passez au fil de l'pe tous les privilges ; soyez les anges exterminateurs de toutes les ides fausses, de toutes les choses nuisibles. Que votre mot d'ordre soit : Guerre aux choses, et paix aux hommes !
Cet article fut reproduit par lgalit du 16 avril, et par plusieurs autres organes socialistes : et tout rcemment j'ai t non moins touch que surpris de le retrouver une fois de plus imprim dans le livre d'Anselmo Lorenzo paru Barcelone en 1902, El Proletariado militante. Le vtran du mouvement ouvrier espagnol ignorait le nom de celui auquel il a adress, aprs plus de trente annes, un remerciement mu pour avoir exprim ce qui tait dans nos curs tous 305 : ces lignes le lui apprendront. Aprs mon article venait, dans ce n 7, la seconde lettre de Bakounine aux compagnons de l'Association internationale des travailleurs au Locle et la Chaux-de-Fonds , date du 28 mars, parlant de la bourgeoisie franaise l'poque de la Restauration ; un article extrait de lInternationale de Bruxelles, intitul Les institutions actuelles de l'Internationale au point de vue de l'avenir : l'Internationale porte dans ses flancs la rgnration sociale ; elle offre dj le type de la socit venir, et ses diverses institutions, avec les modifications voulues, formeront l'ordre social futur ; que dans chaque commune il s'tablisse une Section de l'Internationale, et la socit nouvelle sera forme et l'ancienne s'croulera d'un souffle , disait l'auteur, en qui j'avais reconnu mon ami De Paepe cette image finale : Ainsi, lorsqu'une plaie se cicatrise, l'on voit au-dessus se former une escarre, tandis que la chair se reforme lentement en dessous ; un beau jour, la crote tombe, et la chair apparat frache et vermeille ; enfin, des dtails sur la grve des tailleurs de pierre, marbriers et maons, et sur celle des typographes, Genve. Le 13 avril, Bakounine m'crivait la lettre suivante :
305

A la Internacional corresponde la gloria de haber inspirado el siguiente articulo : bendito sea su autor ! que, traducido todas las lenguas de la civilizatin moderna, publicaron los peridicos obreros organes de la Asociacin Internacional du los Trabajadores. (p. 239.)

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Je me dpche de t'envoyer mon article. Tu verras, la faon dont il est crit, que je suis cras de travail. Tche de le lire et de le corriger s'il le faut... cette heure je suis excessivement occup par ce qui se passe en Russie. Notre jeunesse, la plus rvolutionnaire peut-tre, tant en thorie qu'en pratique, qui existe au monde, s'agite au point que le gouvernement a t forc de fermer les universits, acadmies, et plusieurs coles, Saint-Ptersbourg, Moscou et Kazan. J'ai maintenant ici un spcimen 306 de ces jeunes fanatiques qui ne doutent de rien et qui ne craignent rien, et qui ont pos pour principe qu'il en doit prir sous la main du gouvernement beaucoup, beaucoup, mais qu'on ne se reposera pas un instant jusqu' ce que le peuple se soit soulev. Ils sont admirables, ces jeunes fanatiques, des croyants sans Dieu et des hros sans phrases ! Papa Meuron aurait plaisir voir celui qui loge chez moi, et toi aussi. Ici nous devons procder autrement. La jeunesse instruite nous manque, elle est toute ractionnaire ; et l'ouvrier est encore fort bourgeois. Il deviendra sauvage, je n'en doute pas ; mais il faut que quelques faits le transforment. Et maintenant, je joue ici le rle de ractionnaire. Les typographes, qui ont fort mal combin et conduit leurs affaires, se voyant dans une impasse, auraient voulu entraner l'Internationale des manifestations dans la rue qui, si elles n'aboutissaient pas la menace d'abord, et plus tard la violence, ne produiraient rien, et si elles avaient une issue dramatique finiraient par une dfaite de l'Internationale. As-tu lu dans l'avant-dernier numro notre article Les deux grves 307? qu'en dis-tu ? Tes articles plaisent ici beaucoup, beaucoup. Je suis d'avis que tu devrais imprimer tes articles sur la religion.
C'est de Netchaef qu'il s'agit. Netchaef, venant de Russie, tait arriv en Belgique en mars 1869 ; avant la fin de mars il tait Genve, o il se mit immdiatement en rapports avec Bakounine. 307 Cet article, qui est de la plume de Bakounine, est intitul : La double grve de Genve ; il a paru dans lgalit du 3 avril. C'est un expos trs remarquable de ce qu'est l'Internationale, de ses moyens d'action, et de l'intrt qu'elle a ne pas se laisser provoquer des luttes partielles et prmatures, au moyen desquelles ses adversaires voudraient se dbarrasser d'elle en la forant livrer bataille avant l'heure.
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Sois sage ; cramponne-toi ta place au moins pour quelques mois encore ; donne-toi le temps de te marier ; et aprs, nous verrons. Adieu. J'embrasse papa Meuron et tous les amis.
Les articles sur la religion , dont parle Bakounine, taient un rsum des rsultats acquis par la critique, en ce qui concerne les doctrines de la religion chrtienne et les faits prtendus historiques sur lesquels elle s'appuie. La premire partie de ce rsum, relative au Pentateuque, parut sous le titre dExamen du Christianisme , dans les numros 8, 10 et 13 du Progrs . Voici ce sujet quelques extraits de mes lettres :

Tu ne sais pas ? je suis en relations pistolaires avec des personnages considrables, avec plusieurs pasteurs du canton, mes anciens camarades. L'autre jour, propos d'un article de critique biblique que j'ai fait pour le Progrs , l'ide m'est venue d'crire A., pasteur X., B., pasteur Y., et G., pasteur Z., pour leur demander s'ils croyaient que le Pentateuque ft l'uvre de Mose, et quelques autres choses encore. Les deux premiers m'ont dj rpondu : ils me disent l'un et l'autre qu'ils ne croient pas que le Pentateuque soit de Mose, mais A. me prie de garder cette confidence pour moi. Je te ferai voir ces lettres, elles sont vraiment instructives, ainsi que la copie de la rponse que je fais A. (Lettre du mercredi 7 avril 1869.) Hier, Neuchtel, j'ai communiqu mes parents ma correspondance avec les pasteurs dont je te parlais l'autre jour, et je leur ai lu aussi mes articles pour le prochain numro du Progrs ; mon pre est trs content de celui sur la Bible : il m'aurait bien embrass, tout socialiste que je suis 308. (Lettre du lundi 12 avril 1869.)
308

Mon pre allait lui-mme entrer dans la lice en publiant une brochure qu'il intitula Premire lettre un curieux sur la Bible et la critique moderne, par un ami du libre examen. Le Journal religieux du canton de Neuchtel crut que l'auteur des articles du Progrs et celui de la Lettre un curieux taient une seule et mme personne, et je dus le tirer d'erreur par une note qui parut dans le n 11 du Progrs. Un de mes oncles, chrtien fervent, fit imprimer une rplique la brochure de mon pre (qu'il m'attribuait, lui aussi), sous ce titre : Premire lettre sur la Bible et la critique moderne, rponse la Premire lettre un curieux, Neuchtel, Attinger, imprimeur.

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Je suis all hier soir pied la Chaux-de-Fonds, avec deux amis, entendre une confrence de M. Albert Rville. L'glise tait remplie, et le confrencier a t chaudement applaudi par le millier d'auditeurs qui taient l. Quelle chose trange que ce mouvement populaire qui se fait chez nous ! On se croirait revenu au XVIe sicle, au temps de la Rforme. En ce temps-l, la comtesse Guillemette de Vergy autorisa Farel, un pauvre diable de vagabond tranger, venir prcher dans l'glise du Locle, au grand dplaisir de l'abb Bezancenet, notre dernier cur. Farel, bien plus mal accueilli ses dbuts que ne l'a t M. Buisson, finit par se faire des partisans, et quelque temps aprs les bourgeois de Neuchtel dcidaient, la majorit de quelques voix, l'abolition du culte catholique. En coutant M. Rville prononcer, dans le temple de la Chaux-de-Fonds, son ardent rquisitoire contre les turpitudes de l'orthodoxie, je ne pouvais m'empcher de me rappeler cela : et tout fait prvoir que les choses iront comme au temps de Farel, et que l'orthodoxie chez nous n'a plus que quelques jours vivre : l'immense majorit de la population est dtache du clerg. (Lettre du jeudi 22 avril 1869.)
Le n 8 du Progrs , qui parut le 17 avril, contenait une rponse au Journal de Genve, propos de Proudhon et de la clbre proposition du 31 juillet 1848, relative un impt du tiers sur les revenus ; j'en profitais pour mettre sous les yeux des lecteurs quelques pisodes de cette sance de l'Assemble nationale o Proudhon fut fltri par un ordre du jour outrageant, vot par 691 voix contre 2. Dans une troisime lettre, Bakounine achevait ce qu'il avait dire de l'histoire de la bourgeoisie franaise, et la louait d'avoir oppos son utilitarisme l'idalisme tant politique que religieux. Le numro se terminait par la premire partie de mon tude critique de l'Ancien-Testament, sous le titre d' Examen du christianisme . La grve du btiment, Genve, s'tait termine le 10 avril par la capitulation des patrons ; mais celle des typographes devait se prolonger jusqu'en juin. D'autres vnements encore agitaient les esprits pendant ce printemps de 1869 : Paris, les runions publiques, o les thories communistes taient de plus en plus applaudies ; en Belgique, les massacres de Seraing et de Frameries, et l'arrestation d'Eugne Hins, ||252||

membre du Conseil gnral belge. Je transcris un passage d'une lettre crite aprs la lecture du journal lInternationale du 17 avril :

En mme temps que ta lettre, on m'a apport un journal belge. J'y ai jet les yeux, et je vois qu'on y donne les dtails de l'affreux massacre que les soldats ont fait dans les charbonnages de Seraing. Tu auras peut-tre vu, dans nos journaux, quelquesunes des calomnies qu'ils ont dbites propos de cet vnement. Ici, dans la relation donne par mes amis belges (que je connais comme des hommes droits, hassant le mensonge et ne craignant rien), je trouve la vrit. Pauvres ouvriers belges ! Mais patience : le travail de propagande socialiste avance rapidement : l'Europe tout entire est enveloppe dans un immense rseau, et le jour de la justice viendra bientt. (Lettre du 18 avril 1869.)
Si j'essayais, dans ces pages, de faire l'histoire de l'Internationale dans la Suisse franaise, je devrais parler avec dtail de ce qui se passait Genve ; et il faudrait aussi, au lieu de reproduire uniquement des articles du Progrs , faire une large place ceux de lgalit , qui offrent un tableau intressant du mouvement socialiste international cette date. Mais je n'cris que des souvenirs personnels, me bornant raconter ce que j'ai vu, dans le cercle troit o j'tais enferm. Je dois donc me limiter dire quelques mots seulement de notre organe fdral. Lgalit avait publi, dans ses treize premiers numros (du 23 janvier au 17 avril), de nombreux articles de Perron, quatre articles de De Paepe sur les Malthusiens (n 1,2, 3, 5), une tude de J.-Ph. Becker sur la coopration (n 2, 4, 5, 6), une autre de Malon sur la proprit individuelle (n 7, 8) ; des correspondances d'Eccarius (n 1, 3, 4, 5, 7, 8, 13), de De Paepe (n 1, 4, 6), de Varlin (n 4, 11), de Malon (n 6), de Combault (n 9, 10), d'Albert Richard (n 1, 3, 5, 10, 11, 12). Bakounine crivit un article contre les bourgeois de la Ligue de la paix, propos du journal la Fraternit de M. La Rigaudire (n 6), un article sur la double grve de Genve (n 11), et un article sur la situation en Russie (n 13). Je n'adressai qu'une seule lettre lgalit pendant ce trimestre (correspondance du Locle, dans le n 4)) mais Perron reproduisit trois de mes articles du Progrs (dans les n 3, 7 et 13). Schwitzgubel envoya deux correspondances de Sonvillier (n 2 et 19). Le journal, dont le Conseil de rdaction avait confi la direction Ch. Perron, exprimait fidlement les diverses tendances qui se manifestaient dans la grande ||253||

Association, et il est trs instructif consulter pour qui veut se faire une ide de l'ensemble de la propagande socialiste dans cette anne 1869, l'anne qui prcde le duel entre la France et l'Allemagne et la fin du second Empire. Un pisode caractristique est celui de la courte collaboration d'Andr Lo (Mme Lodile Champseix). Dans son n 6 (27 fvrier), lgalit annonait en ces termes que Mme Champseix, qui tait l'amie de Malon et des deux frres lie et lise Reclus, allait crire dans ses colonnes : Nous enregistrons une nouvelle qui fera, nous n'en pouvons douter, le plus grand plaisir nos lecteurs. Un des premiers crivains socialistes de France, Mme Andr Lo, a bien voulu nous donner l'assurance 309 qu'elle consentait prendre place parmi les collaborateurs de lgalit . Le journal reut bientt une lettre de Mme Andr Lo, date du 2 mars, expliquant que, d'accord avec la rdaction de lgalit sur le but, elle diffrerait quelquefois sur les moyens ; elle dclarait qu'il ne fallait pas traiter en ennemis ceux qu'elle appelait les attards , mais respecter leur libert et repousser tout dogmatisme ; en d'autres termes, elle voulait l'union de tous les amis du progrs, sans distinction d'tiquette. La rdaction publia cette lettre (n 8, 13 mars), mais la fit suivre de quelques observations crites par Perron. Nous comprenons, disait-elle, le sentiment lev qui a dict la lettre qu'on vient de lire, mais nous ne saurions nous laisser entraner par ces lans de cur ; nous savons trop qu'ils ont toujours russi perdre la cause du peuple ; il ajoutait que tout compromis, toute concession aurait pour effet de reculer l'mancipation complte du travail ; et que, pour cette raison, le Congrs de Bruxelles avait manifest la volont des travailleurs de rompre avec la dmocratie bourgeoise . Mme Andr Lo et quatre de ses amis envoyrent lgalit des rponses que celle-ci refusa de publier ; et cette fois ce fut Bakounine lui-mme l'entrefilet n'est pas sign, mais certains coups de boutoir en indiquent suffisamment la provenance qui se chargea de dire leur fait aux partisans de la conciliation ; voici le langage qu'il tint (n 10, 27 mars) :

Nous avons reu deux lettres, l'une de Mme Andr Lo, l'autre signe collectivement par quatre personnes : MM. lie Reclus, Louis Kneip, A. Davaud, et Albert, cordonnier 310. Ces deux
309 Perron

venait de faire un voyage Paris, et en avait rapport la promesse de la collaboration de Mme Andr Lo. 310 Cet Albert, cordonnier , n'est autre que l'ex-officier russe Vladimir Ozerof, qui habitait alors Paris et gagnait sa vie faire des souliers. Il sera question de lui dans la Troisime Partie.

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lettres sont inspires du mme esprit de conciliation vis--vis de cette bonne classe bourgeoise qui nous mange si tranquillement tous les jours, comme si c'tait la chose la plus naturelle et la plus lgitime du monde, et de protestation contre les tendances de notre journal, parce qu'ayant arbor le drapeau de la franche politique du proltariat il ne veut consentira aucune transaction. C'est vrai, nous avons les transactions en horreur. L'exprience historique nous dmontre que dans toutes les luttes politiques et sociales elles n'ont jamais servi que les classes possdantes et puissantes, au dtriment des travailleurs. Le dfaut d'espace ne nous permet pas d'insrer ces deux lettres. En prsence de la coalition des patrons qui menace de nous affamer, nous avons autre chose dire et faire qu' polmiser contre le socialisme bourgeois.
Comme pilogue cet incident, lgalit du 10 avril (n 12) publia ce simple avis : Nous avons le regret d'annoncer que Mme Andr Lo ne continuera pas de collaborer la rdaction de lgalit . Absorb par la rdaction du Progrs , jusqu' ce moment je n'avais rien crit pour lgalit , en dehors de la courte lettre publie dans le n 4. Perron et Bakounine insistrent vivement pour que ma collaboration devnt effective ; ils me demandrent d'crire une srie d'articles sur l'abolition du droit d'hritage, question qui serait probablement discute au prochain Congrs gnral. Je refusai d'abord, pour deux raisons : je ne possdais pas les connaissances spciales ncessaires pour traiter le sujet ex professo ; et, en outre, il me paraissait que la question du droit d'hritage se confondait avec celle de la proprit collective : une fois la proprit socialise, l'hritage a disparu. Mais on insista ; et alors, surmontant ma rpugnance, je me rsignai crire, comme un devoir d'colier, quelques pages que j'envoyai le 14 avril Bakounine, en lui disant d'en faire ce qu'il voudrait. Il me rpondit le 19, en m'invitant profiter des vacances du printemps (fin d'avril) pour aller passer un ou deux jours Genve avec le pre Meuron :

Si tu ne peux nous donner qu'un seul jour, il faut au moins que ce jour soit complet, c'est--dire que tu arrives le soir de la veille, que tu passes avec nous tout le lendemain, et que tu repartes le sur- lendemain matin. De cette manire, nous aurons notre disposition un jour et deux demi-nuits, ce qui,
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la rigueur, nous suffira. Mais il nous les faut car le service avant tout. Tu logeras et coucheras chez moi, ainsi que le Papa Meuron, que je serai, que nous serons tous heureux d'embrasser et de voir prsider parmi nous. Fritz [Heng] me va de plus en plus. Il est ntre de caractre, de volont, de passion et de cur, et il ne tardera pas le devenir d'esprit. Tu trouveras probablement ici le jeune barbare 311. Ton article sur le droit d'hritage n'est pas du tout mauvais. Seulement, il est incomplet. On voit que tu l'as crit la hte. Comme tu nous as permis de l'arranger, je me suis permis d'en ter un paragraphe sur la collectivit 312, qui, excellent par luimme, n'entre pas bien dans la srie des penses dveloppes dans l'article, et d'y en intercaler deux autres qui m'ont paru ncessaires pour le complter 313. Si j'ai mal fait, tu me tireras les oreilles, et voil tout.
Mon article parut dans lgalit du 1er mai. En voici, titre de document sur l'tat de mes ides en la matire, les principaux passages, avec les deux alinas ajouts par Bakounine :

Du droit d' hritage. Il y a six mois, au Congrs de Bruxelles, il a t reconnu par les dlgus des Sections de tous les pays que le sol et les machines doivent appartenir la collectivit. Aujourd'hui on soulve de toutes part une question nouvelle, qui sera sans doute discute en septembre au Congrs de Ble, l'abolition du droit d'hritage. Il est ncessaire, pour que les Sections romandes puissent se former d'avance une opinion raisonne sur ce sujet et donner des instructions srieuses leurs
311 Netchaef. 312 J'avais particulirement

insist sur la ncessit de la proprit collective, et sur le lien entre les deux questions : c'tait la socialisation de la proprit qui, mes yeux, tait le moyen de supprimer le droit d'hritage, et non point, l'inverse, l'abolition du droit d'hritage qui serait le moyen de raliser la socialisation de la proprit. 313 Bakounine avait tenu introduire dans l'article une protestation contre l'tat.

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dlgus, que le droit d'hritage devienne l'objet d'une tude approfondie dans lgalit . Pour aujourd'hui, notre intention est seulement d'indiquer ceux qui ne la comprennent pas encore quelle est la vritable signification de cette importante question. Deux enfants viennent de natre : l'un a pour pre un propritaire, l'autre un ouvrier. Par le fait de leur venue au monde, ces enfants ont l'un et l'autre droit la vie, et, comme ils ont l'un et l'autre des apptits physiques, et, plus tard, des besoins intellectuels, ils ont droit l'un et l'autre la satisfaction de ces apptits et de ces besoins. Aucun d'eux n'a contribu en rien la formation des capitaux existants ; leur droit ces capitaux prend sa source dans leurs besoins, et, comme leurs besoins sont gaux, leurs droits sont gaux.... Par quel renversement des notions naturelles en est-on donc venu prtendre que l'un de ces enfants possde, par le hasard de la naissance, un droit exclusif aux capitaux qui sont le patrimoine de l'humanit ; tandis que l'autre sera forc, pour se procurer un instrument de travail, de se louer au premier, de devenir son esclave, parce que la socit est si bien organise, au point de vue de la justice, qu'elle lui refuse tous les droits, except celui de se vendre et de se laisser exploiter ? Est-il juste que le premier, en hritant de la fortune paternelle, puisse vivre sans rien produire, ou en produisant comparativement moins que les autres, et entretenir une existence plus ou moins oisive aux dpens des capitaux amasss par les gnrations passes, tandis que le second devra produire continuellement sans jamais vivre ? cette question, qui osera rpondre : Oui, c'est juste ? Mais si le million du capitaliste doit cesser d'appartenir un enfant qui vient de natre, qui appartiendra-t-il ? ceux qui l'ont produit. Et qui a produit ce million ? C'est la collectivit. Vous voyez que la suppression du droit d'hritage nous amne tout de suite la proprit collective. En effet, ces deux questions sont troitement lies, ou plutt n'en forment en ralit qu'une seule.
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...................................................... On peut dire en toute vrit que dans la fortune d'un millionnaire enrichi par l'industrie, le commerce ou la spculation, il y a une partie, trs petite, qui est le produit de son travail personnel, et une autre partie, trs grosse, qui est forme de ce qu'il a vol aux autres. Si les enfants n'hritaient que de cette partie lgitime, qui est le produit de l'pargne faite par les auteurs de leurs jours sur leur propre travail personnel, ils hriteraient de si peu de chose, que cela ne suffirait pas pour leur entretien convenable, sans parler de leur instruction. Seule l'pargne faite sur le travail de la collectivit tout entire peut suffire couvrir les frais de leur entretien, de leur ducation et de leur instruction. C'est si vrai, que mme aujourd'hui, les enfants d'un millionnaire n'auraient pas la possibilit de se dvelopper et de s'instruire comme ils le font prsent, si, ct de leur million hrit, ils n'avaient pas encore leur disposition, pour ainsi dire exclusive, tous les moyens d'instruction que leur offre l'tat. Et qu'est-ce que l'tat, si ce n'est l'exploitation, systmatique et consacre par la loi, des forces et du travail de la collectivit, au profit de la jouissance et de la civilisation d'une minorit possdante et privilgie ? C'est la conscration du droit de cette minorit de s'approprier la proprit collective, ou en d'autres termes de voler, sinon honntement, du moins lgalement, tout le monde 314. Mais si nous supposons la socit rorganise sur la base de la proprit collective, et le droit d'hritage aboli, quel sera donc le sort de tous ces pauvres enfants qui natront dshrits ? Ne soyez pas inquiets. Leur sort sera bien prfrable celui que leurs parents peuvent leur offrir aujourd'hui. Actuellement, un ouvrier peut, par de longs et pnibles efforts, arriver laisser ses enfants quelques centaines de francs, mais peut-il se flatter, en leur lguant ce mince hritage, de leur avoir assur une position ou seulement les moyens d'une instruction convenable, et de les avoir jamais prservs du besoin ? Nous savons bien
314 Cet

alina est de Bakounine.

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que non, et qu'ils seront toujours dans une situation bien prcaire. Au contraire, lorsque ce sera la socit tout entire qui devra assurer l'avenir des enfants, lorsqu'elle se chargera, sans prjudice pour l'amour naturel des parents, non-seulement de leur instruction l'cole, mais encore de leur ducation, de leur entretien, de leur apprentissage, cela ne compensera-t-il pas largement les petites conomies qu'aujourd'hui un pre de famille, un ouvrier qui ne vole ou qui ne s'approprie pas le produit du travail des autres, peut laisser ses fils ? Et les enfants qui auront pour mre la socit tout entire ne serontils pas bien mieux placs que ceux qui ne peuvent compter que sur des parents bien intentionns sans doute, mais qui peuvent chaque instant tre frapps par la maladie ou la misre ? Les enfants des travailleurs n'ont donc rien perdre l'abolition du droit d'hritage et l'tablissement de la proprit collective ; ils ont au contraire tout gagner. Ce ne seraient que les fils des millionnaires qui pourraient se plaindre du changement de leur position. Mais puisque cette position est fonde sur l'injustice, qu'elle n'est possible que par la violation du droit de tout le monde, et que, pour la garantir et la prserver, il faut l'emploi du pouvoir de l'tat, c'est- -dire de la force de tout le monde, dtourne au Profit de quelques-uns contre l'intrt de tout le monde, nous n'avons pas nous inquiter de leur chagrin 315. Et pourtant, il ne serait pas difficile de prouver que mme leur position eux sera devenue meilleure, car leurs parents, en leur laissant leur fortune, n'en font que des fainants corrompus, vicieux, arrogants, tandis que la socit, en les dshritant et en leur donnant l'ducation de l'galit, en fera des travailleurs utiles, des hommes justes.
Dans son numro du 17 avril, lgalit avait reproduit deux documents venus de Paris. C'tait, d'abord, une invitation (publie dans le Sicle du 5 avril) adresse aux dputs de l'opposition librale , et portant les signatures de Tolain, de Chemal, et de quelques autres mutuellistes,
315 Cet

alina est de Bakounine.

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d'organiser une grande runion dans laquelle les socialistes feraient connatre les mesures lgislatives qui leur paraissaient ncessaires et suffisantes pour accomplir ce qu'ils appellent la rvolution sociale ; trois stnographes, choisis d'un commun accord, seraient chargs de publier in-extenso les discours des socialistes et ceux des dputs, et la France, attentive ce grand dbat, serait juge . C'tait ensuite, en rponse ce document, une Dclaration de socialistes de toutes doctrines (publie dans lOpinion nationale du 10 avril), date du 16 germinal et portant cent quarante-neuf signatures : les signataires protestaient contre l'outrecuidante manifestation de quelques individualits qui s'arrogent indment le droit de reprsenter le socialisme , et dclaraient que les vaincus de juin ne discutent pas avec leurs meurtriers : ils attendent . crivant Bakounine, le 18 ou le 19, pour lui rclamer l'article qu'il devait envoyer au Progrs , je tmoignai, parat-il (j'ai oubli le contenu de ma lettre), quelque tonnement que les communistes parisiens eussent parl avec tant de ddain des mutuellistes, membres comme eux de l'Internationale 316. Voici la rponse de Bakounine :

Ce 21 avril 1869. Ami, voici l'article, et encore un abonnement : M. F. Baragu, comptable, 21, quai des Bergues. Je vous attends, toi et Papa Meuron, avec impatience. Je m'tonne de ton tonnement devant la protestation des communistes parisiens contre Tolain, Chemal et autres. Ils sont des socialistes, dis-tu. Mais il y a socialisme et socialisme. Ils sont des proudhoniens de la seconde, de la mauvaise manire de Proudhon. Ils ont le double tort de vouloir la proprit individuelle, et de vouloir vaniteusement parader et prorer avec les bourgeois, ce qui est du temps perdu et ne peut tre agrable que pour leur gloriole de demi-grands esprits, et ne peut amener qu'une sorte d'entente pourrie avec les socialistes bourgeois, tandis que nous devons nous sparer et nous compter. Nous parlerons de tout cela Genve. Je vous attends avec impatience, toi et le Papa Meuron. Ton dvou M.
316

Comme on le voit par les pices lues au troisime procs de l'Internationale Paris, Murat tait le correspondant attitr du Conseil gnral Paris.

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Pendant les vacances du printemps (du 24 avril au 3 mai) je me rendis Morges, et de l j'allai passer un jour Genve ; mais Constant Meuron, malgr son dsir et malgr les invitations pressantes de Bakounine, ne put y venir avec moi. Dans cette visite Genve, je rencontrai chez Bakounine l'instituteur Netchaef, pour la personne duquel j'prouvai, ds le premier instant, un instinctif loignement ; mais, comme Bakounine voyait en lui, ce moment, le plus admirable reprsentant de la jeunesse rvolutionnaire russe, je ne demandais pas mieux que de l'en croire sur parole ; d'ailleurs, Netchaef sachant peine quelques mots de franais, il ne me fut gure possible de m'entretenir avec lui. Perron, durant ma visite, me fit part d'un projet pour lequel il cherchait des associs et des capitaux ; il s'agissait d'acqurir l'imprimerie Blanchard Genve (qui tait vendre), pour la transformer en une sorte d'atelier coopratif ; ce projet, dans lequel il fut un moment question de me faire entrer, ne devait pas se raliser. Le n 9 du Progrs , qui parut le 1er mai, contenait un article intitul LAssociation internationale , dans lequel j'invitais ceux qui doutent encore de la stupidit de la bourgeoisie lire lUnion librale , de Neuchtel : ce journal avait crit que les meneurs de l'Internationale taient, par rapport aux ouvriers, quelque chose comme les surveillants ngres dans les plantations du Sud de l'Amrique aux beaux temps de l'esclavage ; que le despotisme que l'Internationale faisait peser sur ses adhrents ressemblait au fouet du surveillant d'esclaves ; je lui opposai un loge de l'Internationale publi par le gnral Cluseret dans la Dmocratie de Chassin. La quatrime lettre de Bakounine abordait l'tude de la religion de l'tat , le patriotisme, religion que l'utilitarisme bourgeois a tue ; l'auteur analysait l'ide de l'tat, et concluait que l'tat a toujours t le patrimoine d'une classe privilgie quelconque, et que c'est l'intrt solidaire de cette classe privilgie qui s'appelle le patriotisme . Une lettre d'Espagne, signe Rafal FargaPellicer, envoyait par l'intermdiaire du Progrs le salut fraternel du Centre fdral des socits ouvrires de Barcelone aux classes ouvrires de la Suisse, et se terminait par les mots : Vive la Rpublique dmocratique fdrale ! Un groupe d'ouvriers horlogers du Locle adressait un appel ses camarades, les engageant s'associer pour dfendre leurs intrts. Enfin un article intitul Les massacres de Belgique donnait des dtails sur les sanglants vnements de Seraing (9 avril) et de Frameries (15 avril), et annonait l'arrestation d'Eugne Hins, membre du Conseil gnral belge.

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VIII

Nous dcidons d'en finir avec Coullery et la Montagne ; entente avec les socialistes du Val de Saint-Imier (9 mai). N 10 et 11 du Progrs (15 et 29 mai). Meeting du Crt-du-Locle (1o mai). Lettre de Bakounine Fritz Robert (7 juin). N 12, 13 et 14 du Progrs (19 et 26 Juin, 10 Juillet) ; polmique avec la Montagne. Massacre de la Ricamarie (17 Juin). Attente de graves vneme nts.
Cependant la Montagne continuait faire entendre la Chaux-deFonds une note discordante, et cherchait entraver notre propagande. Nous pensmes qu'il fallait en finir avec Coullery, en infligeant son journal un dsaveu public ; et, dans les premiers jours de mai, nous rsolmes de convoquer cet effet une grande runion pour le dimanche 30. cette runion nous dsirions voir se rendre non seulement les socialistes du Locle et de la Chaux-de-Fonds, mais aussi ceux du Val de Saint-Imier et quelques-uns de nos amis de Genve. Il n'existait pas encore de relations personnelles entre les membres de la Section du district de Courtelary et ceux des Sections du Jura neuchtelois : pour en tablir et pour dcider les ouvriers du Vallon se rendre la runion projete, le Locle et la Chaux-de-Fonds envoyrent, un dimanche, Sonvillier et Saint-Imier, une dlgation, dont je fus. C'est de ce jour, le 9 mai 1869, que date le rapprochement entre Jurassiens bernois et Jurassiens neuchtelois pour une action commune ; rapprochement fcond, qui fut durable, et qui donna naissance plus tard, lorsqu'il fallut lutter, non plus contre Coullery, mais contre la domination de Marx, la Fdration jurassienne. Cette excursion au Val de Saint-Imier, qui tait pour moi un voyage de dcouverte, est reste un de mes plus vivants souvenirs. J'tais parti du Locle pour la Chaux-de-Fonds par le premier train, avec mon ami Auguste Spichiger, ouvrier guillocheur, qui connaissait dj le district de Courtelary, o il avait travaill ; la gare de la Chaux-de-Fonds nous attendait un camarade, Charles Collier, horloger, qui devait nous accompagner, et qui allait voir son pre Saint-Imier. Nous suivmes pied le chemin du col de la Cibourg, chemin charmant par cette matine printanire, bord d'arbres et serpentant travers les pturages et les bois. Tout en montant, nous causions, et je racontais mes camarades ce que j'avais appris du mouvement rvolutionnaire en Russie, redisant les ||262||

esprances que la prsence de Netchaef avait fait concevoir Bakounine. Aprs avoir atteint le sommet de la montagne, frontire du canton de Berne, nous descendmes pendant une heure environ, et arrivmes Renan, premier village du Val de Saint-Imier. Trois quarts d'heure aprs, nous atteignions Sonvillier, et nous surprenions l'ami Adhmar Schwitzgubel en train de se faire la barbe. Aprs nous tre reposs un moment, nous continumes notre marche, accompagns d'Adhmar, jusqu' Saint-Imier, grand village d'environ six mille habitants ( cette poque), trois kilomtres de Sonvillier. Saint-Imier, quelques amis de Schwitzgubel nous attendaient, et, comme il tait midi, nous dnmes tous ensemble pour faire connaissance. Dans l'aprs-midi eut lieu une runion des membres de l'Internationale, laquelle assistrent entre autres un vieux mdecin, brave homme et fervent botaniste, le docteur Simmen, et un jeune notaire ambitieux, Boy de la Tour, qui ne resta pas longtemps dans nos rangs. Nous exposmes nos vues et nos dsirs, et nous emes le plaisir de nous trouver immdiatement en parfait accord avec les camarades du Vallon ; ils promirent de se faire reprsenter au meeting que nous convoquions pour le 30 et qui devait avoir lieu l'htel de la Croix-Fdrale, sur le Crt-du-Locle, entre le Locle et la Chaux-deFonds. sept heures et demie, nous prmes cong de nos amis, et la poste nous conduisit la gare des Convers, d'o Spichiger et moi rentrmes au Locle onze heures du soir. Il s'agissait d'obtenir aussi le concours des Genevois. J'crivis Bakounine quelques jours aprs pour rclamer sa prsence, ainsi que celle de Perron et de Heng ; il me rpondit par la lettre suivante :

Ce 22 mai 1869. Cher ami, je ne demande pas mieux que de venir et je viendrai assurment, si tu veux et peux m'aider emprunter une trentaine de francs pour le terme d'un mois, faute de quoi, malgr toute ma bonne volont, il me sera impossible de venir prendre part au combat si intressant que la Rvolution et la Raction masque en coopration vont se livrer entre la Chauxde-Fonds et le Locle. S'il est possible, arrange aussi les choses de manire ce qu'on envoie vingt et quelques francs, soit du Locle, soit de la Chaux-de-Fonds, titre d'emprunt, Heng. Quant Perron, selon toutes les probabilits il ne viendra pas. Je t'embrasse. Rponds-moi. Ton dvou, M. B.
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L'argent fut trouv, et la venue de Bakounine et de Heng fut ainsi assure. Le n 10 du Progrs (15 mai) contenait un article dans lequel je cherchais montrer combien on se trompait lorsqu'on croyait avoir trouv, dans la substitution du systme des milices celui des armes permanentes, la panace qui devait dlivrer les peuples de la guerre et de la servitude. En voici les principaux passages :

Milices et armes permanentes. ... Nous devons avouer que nous ne partageons point cette admiration sans bornes pour le systme militaire de la Confdration suisse ; et mme, que, pour nous, la diffrence entre une arme permanente et une arme de milices est si petite, que c'est comme s'il n'y en avait absolument aucune. ... La gloriole militaire, cette lpre destructive de la libert et de l'galit, n'existe-t-elle que dans les pays qui sont affligs d'armes permanentes ? De bonne foi, pouvons-nous nier que le peuple suisse en soit aussi profondment atteint ? N'avonsnous pas, tout comme nos voisins, nos traneurs de sabre, nos petits officiers fringants, nos monomanes belliqueux ?... Et des citoyens raisonnables d'ailleurs, et parfaitement inoffensifs tant qu'ils portent la redingote ou la blouse, ne deviennent-ils pas en gnral, ds qu'ils ont endoss leur tunique, des brutaux et des insolents qui se croient tout permis ? Ah oui, l'esprit militaire fait autant de ravages chez nous qu'ailleurs ; et ou ne se contente pas de le flatter chez les hommes faits, on cherche encore le faire natre chez nos enfants, qu'on dguise en petits soldats sous prtexte d'amour de la patrie. Enfin, pense-t-on que nos milices soient rellement le peuple libre arm seulement pour la dfense de ses droits, et qu'elles ne puissent pas devenir entre les mains du gouvernement un instrument passif d'oppression ? Vous vous croyez libres, citoyens-soldats ? Quelle chimre ! Oui, tant que vous tes dans vos ateliers, vous avez toute libert de sympathiser avec vos
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frres travailleurs des autres cantons et des pays voisins, de vous associer eux, de les soutenir de votre obole s'ils rclament votre aide. Mais supposez Ble, Genve, dans une de ces grves qui se renouvelleront toujours plus frquentes et plus terribles jusqu' ce que la question sociale soit rsolue, supposez que la bourgeoisie effraye russisse obtenir une intervention fdrale 317 ; que, sduite par l'exemple que vient de lui donner la Belgique, elle veuille essayer son tour de massacrer des travailleurs : vous voil, ouvriers suisses, recevant l'ordre de marcher contre vos frres, de tourner vos armes contre la poitrine des amis dont vous tes habitus serrer la main ! Oserez-vous dsobir l'ordre de marche ? aurez-vous la libert de discuter le commandement de vos officiers ? Vous sera-t-il plus facile de dserter, vous citoyen embrigad, disciplin, conduit la baguette, qu'au soldat belge ou franais ? Non, et vous savez bien que le jour o la bourgeoisie voudra se servir des ouvriers neuchtelois pour fusiller les ouvriers genevois, elle n'aura qu'un mot dire, et les ouvriers neuchtelois marcheront. Voil la situation, telle que nous l'a faite notre systme de milice. Et quelle que soit, en effet, l'organisation militaire d'une nation, le soldat sera toujours une machine aveugle, un instrument passif, prt s'immoler lui-mme dans la personne de ses propres frres. Qu'on ne se laisse donc pas prendre la rhtorique et aux sophismes de ces dmocrates hypocrites qui ne savent promettre au peuple que des changements de mots, et qui ne veulent pas changer les choses. Qu'on se le persuade bien : l'arme, qu'elle s'appelle milice nationale ou garde impriale, est incompatible avec la libert ; tout comme l'tat, qu'il s'appelle monarchie ou rpublique, est incompatible avec la libert. Aussi, lorsque l'Europe se dcidera enfin chercher son salut dans la Rvolution, elle ne se contentera pas, esprons-le, de troquer la monarchie contre la rpublique bourgeoise, et les
317

C'est--dire l'intervention du gouvernement fdral, sigeant Berne, dans les affaires intrieures du canton o a lieu la grve, par l'envoi des milices d'un canton voisin.

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armes permanentes contre les milices : elle s'affranchira pour toujours en dtruisant l'tat et en supprimant l'arme.
Bakounine n'avait pas trouv le temps, cette fois, d'crire son article habituel ; et, pour le remplacer, j'avais pris dans la Pense nouvelle une tude philosophique d'Emmanuel Briard, intitule Mrite et valeur , o tait dveloppe cette ide, que la moralit n'est pas attache l'effort, et que les notions de mrite et de dmrite doivent tre limines de la morale. La suite de mon Examen du christianisme terminait le numro. peine le n 10 du Progrs avait-il paru, que l'attitude du gouvernement vaudois dans une grve des tailleurs de pierre et maons de Lausanne venait attester la vrit de ce que nous affirmions au sujet de l'emploi des milices contre les travailleurs : un bataillon d'infanterie avait t appel contre les grvistes (26 mai). En mme temps, j'apprenais la mort douloureuse de Jeanne Brisme (24 mai), la jeune femme de Hins, fille de Dsir Brisme, l'imprimeur de lInternationale . En France, Paris et Lyon, aux lections des 23 et 24 mai, venaient de donner dans plusieurs circonscriptions la majorit aux candidats irrconciliables . Sous le coup de toutes ces nouvelles, j'crivais la lettre qui suit :

Il m'est impossible ce soir d'tre calme : je suffoque d'indignation, et je suis dans une fivre d'anxit. Coup sur coup nous arrivent, de Bruxelles, de Paris, de Lausanne, des nouvelles qui me mettent hors de moi. Bruxelles, on a lchement assassin une pauvre jeune femme, la belle-sur de mon ami De Paepe ; les journaux belges donnent les dtails de cette infamie. Je me possde peine en t'crivant. Je voudrais que l'heure ft venue de prendre un fusil et d'craser enfin ces brigands. Lausanne, sept cents ouvriers du btiment sont en grve. Ils restent parfaitement calmes. L'Europe les soutient. Et le gouvernement vaudois fait ce que ni Ble ni Genve n'avaient os faire : il appelle des troupes, il provoque la guerre civile. Et c'est votre ami, M. Estoppey 318, qui a sign l'odieuse proclamation que je viens de recevoir. Il va tre fltri devant le monde entier. Heureusement que les ouvriers sont plus sages que leurs matres : de toutes parts nous leur crivons de rester
318 Membre du

Conseil d'tat du canton de Vaud.

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calmes, et ils le seront. Enfin, Paris et Lyon, le socialisme a triomph au scrutin ; la rpublique bourgeoise est battue : Raspail, Bancel, Gambetta sont nomms 319. Voil qui pourrait changer la face de l'Europe. Oh ! pourvu que nos amis soient prudents ! ... Mais quoiqu'il puisse te paratre que j'ai la fivre en ce moment, je sais me possder assez pour calmer les autres. Il faut faire le Progrs , aviser aux affaires de Lausanne et du meeting 320. Je viens d'crire un article au sujet de Jeanne Brisme, la femme de Hins 321. Je suis sans nouvelles de Genve 322. (Lettre du mercredi 26 mai 1869.)
Le numro 11 du Progrs (29 mai) parlait, la premire page, de la grve de Lausanne. Il disait :

Ce que le gouvernement n'avait os faire ni Ble, ni Genve, on l'a fait Lausanne : un bataillon d'infanterie a t appel immdiatement. Avions-nous tort de dire que nos milices pouvaient tre employes au massacre des travailleurs, et que la bourgeoisie suisse imiterait un jour l'exemple de la Belgique ? Honte au Conseil d'tat vaudois ! cette provocation la guerre civile, les ouvriers rpondront par un calme mprisant. Ils tiendront ferme, et ils sortiront vainqueurs d'une lutte qu'ils veulent pacifique, et que la bourgeoisie voudrait voir sanglante.
La cinquime lettre de Bakounine traitait du patriotisme , et annonait l'intention d'en analyser successivement les principaux lments, savoir: 1 l'lment naturel ou physiologique ; 2 l'lment conomique ; 3 l'lment politique ; 4 l'lment religieux ou fanatique. C'est dans cette lettre que se trouvait une expression qui fut immdiatement exploite par nos adversaires ; Bakounine avait crit, sans se douter que cette constatation purement scientifique ameuterait
Bancel et Gambetta n'taient pas socialistes, mais la plupart de leurs lecteurs l'taient. 320 Le meeting qui se prparait pour le 30 mai au Crt-du-Locle. 321 Voir cet article p. 160. 322 Il y avait eu des troubles Genve l'avant-veille, l'occasion de la grve des typographes.
319

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tant de gens contre lui :

Le patriotisme naturel est un fait purement bestial , qui se retrouve tous les degrs de la vie animale, et mme, on pourrait dire, jusqu' un certain point, dans la vie vgtale... La plante la plus puissante, celle qui se trouve tre le mieux adapte aux conditions particulires du climat et du sol, tend naturellement touffer toutes les autres. C'est une lutte silencieuse, mais sans trve... Dans le monde animal, la mme lutte se reproduit, seulement avec plus de mouvement dramatique et de bruit ; ce n'est plus un touffement silencieux et insensible ; le sang coule, et l'animal dchir, dvore, tortur, remplit l'air de ses gmissements. L'homme enfin, animal parlant, introduit la premire phrase dans cette lutte, et cette phrase s'appelle le patriotisme.
Venait ensuite, sous ce titre, Le socialisme espagnol , la traduction d'une Adresse Aux ouvriers des autres pays , publie par le journal la Legalidad , paraissant Gracia (Catalogne). Cette Adresse, pleine d'une ardente et nave confiance, m'avait vivement touch, et je l'avais traduite en conservant de mon mieux l'accent de l'original ; elle disait :

Nous vous saluons, ouvriers clairs (ilustrados ) des pays qu'on appelle trangers. Pour nous, qui vivons du travail, qui ne voulons d'autre patrie que la grande patrie du travail, source de tout bien, vos pays ne sont pas trangers, vous n'tes point des trangers vousmmes : vous tes nos vritables frres. bas les frontires ! Vers vous nous tenons nos regards dirigs ; vers vous nous dirigeons nos penses, afin que de vous notre intelligence reoive une meilleure nourriture, en quantit et en qualit. Les ides nouvelles viennent de vous. L'mancipation du peuple travailleur a t commence par vous. Salut donc, salut fraternel. ... Tremblez, tyrans de tous les pays : les ouvriers s'veillent dj de la funeste lthargie o votre despotisme les tenait assoupis... La rdemption du proltariat approche. Les ouvriers de tous les pays sont frres.
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La quatrime page tait occupe par l'article crit le 26 mai, l'occasion de la mort de la pauvre Jeanne Brisme. Le voici :

Jeanne Brisme. Nos amis se souviennent de l'arrestation du compagnon Hins, secrtaire du Conseil gnral belge de l'Internationale. Les crimes de Hins, on les connat : une grve venait d'clater Seraing, le sang coulait ! Hins exhorte les ouvriers reprendre le travail, viter par tous les moyens l'meute qui ne pouvait que nuire leur cause ; sa voix fut coute, et une grande partie des ouvriers reprirent leurs travaux. De retour Bruxelles, il apprend qu'une grve vient d'clater dans le Borinage, et, pendant que l'autorit rtablit l'ordre coups de baonnettes, lui russit empcher le dsordre par ses conseils. Une pareille conduite mritait une rcompense : l'autorit, qui avait appris son dvouement, la lui rservait. Hins, enferm la prison des Petits-Carmes, a t tenu au secret pendant quatre semaines. Sa jeune femme, malade et enceinte de six mois, demanda inutilement la permission de le voir. Soutenue par deux amis, elle se rendit chez le juge d'instruction : le triste tat de la pauvre femme, qui crachait le sang, et qui suppliait qu'on lui permt de voir son mari, ft-ce en prsence des gendarmes, ne toucha pas le reprsentant de l'ordre bourgeois, qui resta inexorable. Mme Hins rentra chez elle et se mit au lit pour ne plus se relever. Une requte adresse au procureur gnral, M. de Bavay, signe par une vingtaine d'avocats et motive par l'tat de sant extrmement grave de Mme Hins, qui souffrait d'une hypertrophie du cur, ne russit pas davantage obtenir la libert provisoire de son mari. Enfin le vendredi 14 mai, la justice (on appelle cela la justice, par une atroce drision) la justice a d relcher Hins et d'autres socialistes emprisonns comme lui, l'instruction la plus minutieuse n'ayant pu relever le moindre dlit leur charge . Hins a t rendu la libert juste temps pour recueillir le dernier soupir de sa femme. Celle-ci, frappe au cur, a expir
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trois jours aprs. Elle avait vingt-deux ans, et il y avait huit mois qu'elle tait marie. Voil comment le gouvernement belge combat l'Internationale. Il assassine les femmes. Mercredi 19 mai. la morte a t conduite sa dernire demeure. Longtemps avant l'heure du funbre convoi, dit le Peuple belge , la rue des Alexiens tait envahie par la foule des citoyens dont la prsence devait tre la protestation de la population entire contre un nouveau crime de la loi, et, autant qu'il se pouvait, la rparation civique d'un des actes les plus odieux commis par le rgime actuel. Travailleurs du peuple et de la bourgeoisie, reprsentants de la presse, du barreau, du commerce, fonctionnaires, se confondaient l dans un mme sentiment de rprobation pour le gouvernement, de piti pour les victimes, et de deuil pour le drapeau de la libert et du droit couvert d'une nouvelle tache sanglante. cinq heures, de l'humble maison de l'imprimeur Brisme, pre de Mme Hins, sortait le cercueil contenant la jeune mre avec l'enfant mort dans son sein. Nous renonons dcrire l'impression qui, ce moment, se lisait sur toutes les faces... Les diffrentes Socits ouvrires de Bruxelles, les Sections de l'Internationale de Lige, de Gand, d'Anvers, de Bruges, etc., les associations politiques et rationalistes, la presse socialiste et rpublicaine, avaient envoy des dlgations la funbre crmonie. Onze discours furent prononcs sur la tombe. Nous reproduisons celui d'Hector Denis, rdacteur la Libert : Compagnons, La mort a beau frapper dans nos rangs comme une aveugle complice des ractions politiques, elle n'en donne pas moins de cruelles leons ceux qui se font un jeu des douleurs et des aspirations du peuple... La socit nouvelle, dont le rgne va venir, a recueilli dans la poussire du vieux monde la dignit humaine, et la porte si haut, que quiconque reste encore attach toutes les choses passes doit plir, et quiconque croit la socit future se sent pris d'un enthousiasme involontaire, en
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dpit des larmes que nous versons ici. Rien n'arrte, ni la souffrance ni la crainte, ceux qui servent la cause de la justice. Nous avons vu, il y a trois semaines, Jeanne Brisme, brise par le mal qui l'emporta, se tranant pniblement vers le cabinet du juge d'instruction, pour demander voir enfin son mari qu'on avait emprisonn. Elle fut accueillie par un refus inexorable, et, pendant qu'appuye sur des amis fidles elle retournait la maison paternelle, d'o elle ne devait plus sortir, elle exhalait en mme temps tout son amour et toute sa foi dans un avenir meilleur pour le peuple. Quand viendra donc la justice , nous disait-elle, unissant les deux plus beaux sentiments de l'homme, quand me rendra-t-on mon mari ? Son mari, on le lui a rendu, vous le savez, pour qu'il ret son dernier soupir ; mais la justice, elle, n'est pas encore venue. Toi qui combattis pour elle, ne dsespre pas pourtant, nous sommes son uvre ; nous fonderons cette Rpublique sociale que tu rvais, nous la ferons aussi ferme, aussi courageuse, aussi dvoue que toi. Ton dernier mot, expression de tes douleurs, fut : La police m'a tue ! Eh bien, nous le jurons sur ta dpouille encore tide, notre Rpublique sociale, la police ne la tuera pas ! Repose donc en paix, pauvre fille du peuple, dans les curs qui ne battent que pour le peuple ; ta mort, sacrifice la justice bourgeoise, nous promet l'avnement de la justice humaine.
Le numro se terminait par l'avis suivant :

Meeting des Sections internationales de la Chaux-de-Fonds, du Locle et du Val de Saint-Imier, Dimanche 3o mai, deux heures aprs-midi, l'htel de la Croix-Fdrale, sur le Crt-du-Locle. Ordre du jour : Quels sont les moyens de ral iser le but de l'Internat ionale ? Nous recommandons nos amis cette importante runion.
Le samedi 29 mai, Bakounine et Heng quittrent Genve pour se rendre ||271||

dans le Jura : Heng s'arrta la Chaux-de-Fonds ; Bakounine vint au Locle, o il arriva trois heures. Le soir, il y eut au Cercle international du Locle une runion prparatoire, dans laquelle se manifesta une complte unanimit de sentiments, prsage heureux pour la grande assemble du lendemain. Au cours de cette runion, nous vmes arriver deux htes inattendus, qu'avait attirs la curiosit : c'taient deux des abonns du Progrs dont Perron m'avait envoy les noms le 11 mars : le major polonais Valrien Mroczkowski, habitant Vevey, o il vivait avec la princesse Obolensky, et un jeune gentilhomme russe, Nicolas Joukovsky, habitant Clarens. Bakounine, qui ne les attendait pas plus que nous, les reut avec cordialit, et nous les prsenta sous les noms familiers de Mrouk et Jouk 323. Mroczkowski dut quitter la Suisse peu de temps aprs, et resta pour la plupart d'entre nous un tranger ; Joukovsky, par contre, d'un caractre minemment sociable, devint promptement un camarade gnralement aim ; il avait pous Adle Zinovief, petite-fille du clbre gnral Jomini, une femme d'lite, l'intelligence droite et au cur vaillant, hautement honore de tous ceux qui la connaissent. Le dimanche aprs-midi, les internationaux loclois s'acheminrent vers l'auberge o, sur le Crt-du-Locle, une demi-lieue du village, devait avoir lieu le meeting. Il faisait une pluie battante, qui n'empchait pas les socialistes, jeunes et vieux, de marcher joyeusement. Au Crt-du-Locle, ils furent bientt rejoints par de nombreux membres de la Section de la Chaux-de-Fonds, et par quelques camarades du Val de Saint-Imier. La vaste salle de l'auberge, qui servait habituellement de salle de danse et pouvait contenir plus de deux cents personnes, les petites salles, les corridors, les escaliers, tout tait encombr de monde ; il tait mme venu du Val de Ruz la rgion agricole du canton de Neuchtel un certain nombre d'ouvriers qui voulaient fonder dans ce district une Section de l'Internationale. Franck, de la Chaux-de-Fonds, fut dsign comme prsident ; Aug. Spichiger et Adhmar Schwitzgubel, comme vice323 On

a vu plus haut, pages 120 et 131, que Mroczkowski et Joukovsky avaient fait partie de ce groupe de membres de la Fraternit internationale dont le conflit avec Bakounine, en janvier 1869, avait amen la dissolution de cette organisation secrte (dtail qui, je le rpte, ne m'a t rvl que par la lecture de l'ouvrage de Max Nettlau). Mroczkowski tait, ainsi que la princesse Obolensky, sous l'influence de Nicolas Outine (sur Outine, voir plus loin, pages 227 et suivantes) ; Joukovsky subit galement cette influence pendant un temps, par l'intermdiaire de sa belle-sur Mme Olga Levachof, mais s'en affranchit plus tard. Bakounine ne me donna aucun dtail : mais quelques paroles par lesquelles il m'avertissait de me tenir sur la rserve me firent comprendre que Mrouk et Jouk n'taient pas ou n'taient plus de son intimit, bien qu'il les traitt en camarades.

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prsidents ; Ch. Monnier, Fritz Robert et Jules Wirz, comme secrtaires ; je fis un expos de la question traiter, puis Bakounine, Heng, Schwitzgubel, Fritz Robert parlrent successivement. Perron avait adress au meeting une lettre dont il fut donn lecture. J'crivais le lendemain : L'assemble a t d'un calme et d'une dignit admirables, et nos ides ont remport le plus clatant triomphe. Les propositions que j'ai formules la fin du meeting ont t adoptes l'unanimit moins trois voix. Un Loclois qui a voulu nous contredire a t cras par Bakounine ; un Genevois qui a propos un vivat la patrie suisse a t hu et a d faire des excuses : il n'y reviendra plus. (Lettre du 31 mai 1869.) Voici le texte des quatre rsolutions votes par le meeting :

Rsolutions

votes par le meeting du Crt-du-Locl le 30 mai 1869.

e,

1 Le meeting, tout en reconnaissant que la coopration est la forme sociale de l'avenir, dclare que, dans les conditions conomiques actuelles, elle est impuissante manciper le proltariat et rsoudre la question sociale. 2 Le meeting demande au Conseil gnral de Londres de mettre l'ordre du jour du Congrs de Ble la question d'une organisation plus efficace et plus relle de l'Internationale, afin que le proltariat puisse opposer la coalition de la bourgeoisie et des tats une puissance capable d'en triompher. 3 Le meeting approuve la manire dont lgalit et le Progrs dfendent les principes socialistes, et rpudie compltement la ligne de conduite adopte par la Montagne . Il dclare en outre que l'Internationale doit s'abstenir compltement de participer la politique bourgeoise. 4 Le meeting demande que la proprit collective et l'abolition du droit d'hritage soient discuts dans le journal lgalit .
Bakounine revint le soir avec nous au Locle, o cette fois je n'avais pu lui offrir l'hospitalit chez moi ; je l'accompagnai son htel, et nous causmes encore longuement. Le lundi il se rendit la Chaux-de-Fonds, ||273||

o on l'avait appel, pour y prendre part une runion de la Section de l'Internationale. Voici ce qui s'tait pass : Coullery, qui n'avait pas os paratre au meeting, avait dclar le lendemain son entourage que s'il et t prsent, il aurait aisment rfut les arguments de ses adversaires ; les collectivistes de la Chaux-de-Fonds lui offrirent alors de lui en fournir immdiatement l'occasion, et ils convoqurent une sance pour le soir mme, priant Bakounine de s'y trouver pour soutenir une discussion publique contre Coullery. La sance eut lieu, et, comme je viens de le dire, Bakounine s'y rendit. Il y prit la parole ; mais Coullery avait cru prudent de rester chez lui ; cette reculade aprs sa bravade du matin fut considre comme l'aveu de sa dfaite 324. Bakounine repartit pour Genve le mardi matin. L'adversaire ainsi mis en chec essaya nanmoins de prendre sa revanche. Coullery avait conserv des partisans la Chaux-de-Fonds. Attaquant avec violence le Progrs et son principal rdacteur dans son journal la Montagne , il chercha transformer une lutte de principes en une question de personnes. Ds le surlendemain du meeting, il me faisait poursuivre par ministre d'huissier, rclamant de moi le paiement immdiat de la somme de 633 fr. 54 c. que l'Association internationale des travailleurs lui devait pour l'impression du Compte-rendu du Congrs de Lausanne (voir ci-dessus page 107) : mesquine vengeance qui ne devait aboutir, comme on le verra plus loin, qu' le dconsidrer aux yeux de toute l'Internationale. Coullery avait accept du Comit fdral romand, aprs le Congrs romand de Genve, le paiement d'un -compte : il avait donc reconnu que c'tait ce Comit qui tait le dbiteur responsable ; et le bon sens indiquait que, s'il s'adressait un tribunal pour me faire condamner, personnellement, payer ce que le Comit lui devait, il serait dbout d'une semblable prtention. Bakounine imagina, pour aider nos amis de la Chaux de-Fonds dans leur lutte contre le coullerysme , d'crire une lettre destine Fritz Robert, dont l'attitude n'tait pas aussi dcide que nous l'eussions dsir. Il m'envoya cette lettre pour tre remise par moi au destinataire, si je jugeais qu'elle pt produire un effet utile. Voici ce curieux document, que j'ai conserv :

Ce 7 juin 1869. Mon cher Fritz Robert, Il est incontestable que la Section de la Chaux-de-Fonds est fort malade, et que cette maladie exerce dj et, si elle dure, ne manquera pas d'exercer encore davantage un effet funeste sur le dveloppement et sur
324 Mmoire de la Fdration

jurassienne, page 55.

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l'organisation dfinitive de l'Internationale dans les Montagnes. Il est incontestable aussi que cette maladie peut-tre gurie, mais que pour la gurir il faut avoir recours une cure aussi intelligente qu'nergique, une cure qui ne peut tre entreprise que par des hommes nergiques, dvous et intelligents la fois. J'ai rencontr des hommes rellement nergiques la Chaux-de-Fonds, mais leur savoir n'est pas la hauteur de leur nergie ; ils n'ont pas toute l'initiative intelligente ncessaire celui qui voudrait entreprendre cette gurison difficile. Toi tu as le savoir, tu es la hauteur de toutes les questions sociales, thoriques et pratiques, tu es des ntres, tu sais aussi bien que nous ce que nous voulons et o nous allons ; que te manque-t-il donc pour devenir le mdecin sauveur de cette Section malade ? La volont. Mais cette absence de volont est-elle un effet de ton caractre et de ton temprament ? Je ne le pense pas. Si je le pensais, je ne t'crirais pas cette lettre, car quiconque est priv par sa nature de la capacit de vouloir, n'aura jamais la volont ncessaire pour s'en donner une. Je pense que l'absence de volont qui se manifeste en toi l'heure qu'il est provient principalement des circonstances, de certains prjugs que tu n'es pas encore parvenu vaincre compltement, et de l'influence du milieu dans lequel tu te trouves. Je ne te connais que depuis peu de temps, mais tout ce que je sais de ton pass, et toutes les impressions personnelles que j'ai reues de toi, me donnent la conviction que tu es dou de toutes les conditions ncessaires pour vouloir avec passion et avec nergie, et pour persvrer avec toute la patience ncessaire dans la voie que ton intelligence t'aura trace. Maintenant, ton intelligence et tes passions personnelles sont-elles, oui ou non, compltement avec nous et pour nous ? Je pense que sous ce rapport il reste encore dsirer quelque chose. Il est encore certaines penses, certaines habitudes d'esprit et de cur, et certaines manires d'envisager les hommes et les choses, qui te sparent de nous : tu te trouves thoriquement et pratiquement dans une sorte de station transitoire entre le couillerisme (sic), ou bien le socialisme bourgeois, et le socialisme rvolutionnaire. Tu t'es
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trop spar de Coullery pour pouvoir jamais te rallier lui, mais pas assez pourtant pour te donner franchement et compltement nous. Tu te trouves cette heure dans une position impossible : entre deux chaises la bont de Dieu par terre, et en garon d'esprit que tu es tu ne peux tarder comprendre qu'une telle position ne peut tre bonne que pour un homme nul, non pour toi ; et puisqu'il faut te dcider, tu es trop jeune et trop vivant, trop amoureux de la justice et de la vrit, n'est-ce pas ? pour reculer et pour te dcider contre nous. Viens donc nous et sois compltement des ntres. Mon cher, nous vivons une poque o il n'est plus permis personne, et surtout un jeune homme comme toi, de rester neutre et de faire le mort. La rvolution sociale frappe nos portes. Nous devons nous compter et resserrer nos liens fraternels pour qu'elle trouve en nous une phalange capable de la prparer, de la rapprocher autant que possible, et, quand elle aura clat, de la servir. Viens nous pas seulement de cur et d'esprit, mais de fait, parce que ce n'est que par des faits seulement qu'on peut devenir rellement frres. Sois ds aujourd'hui tout fait ntre, pour que, quand la rvolution sociale aura clat, nous ayons le droit de dire que tu es notre frre et ami, non du lendemain, mais de la veille. Il faut acheter ce droit, cher ami, par beaucoup de sacrifices et par une lutte incessante commencer d'aujourd'hui. Aujourd'hui il n'est pas du tout profitable ni gai d'tre de notre parti ; car le monde bourgeois tout entier, le monde qui fait l'opinion publique aujourd'hui, est enrag contre nous, et nos amis naturels, les ouvriers, ne sont pas encore enrags pour nous. Nous nous trouvons dans une position excessivement prilleuse, et souvent mme dgotante, impossible. Tous tant que nous sommes, socialistes rvolutionnaires, privs de tous moyens pcuniers, nous sommes presque toujours financirement crass : nous n'avons pas l'argent ncessaire pour nous mouvoir, pour entreprendre la moindre des choses ; et le peu d'argent que beaucoup des ntres parviennent gagner par leur travail les rend dpendants de ceux mmes
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qu'ils doivent et qu'ils veulent combattre. On ne peut s'imaginer, socialement, conomiquement et politiquement parlant, de situation plus difficile et plus dsagrable que la ntre. Ajoute encore ceci que nous n'avons, pour nous consoler et pour nous encourager, aucune esprance personnelle dans l'avenir, car lorsque la rvolution sociale aura clat, tout le monde sera trop occup des terribles questions qu'il y aura rsoudre, pour qu'on ait le temps de s'occuper de nous et de nos services passs. Et si nous mourons avant qu'elle clate, nous finirons nos jours dans la misre, objets de toutes les maldictions et calomnies bourgeoises 325. Voil, dans toute sa vrit, notre situation actuelle ; et, pour que je t'appelle venir la partager avec nous, il faut vraiment que j'aie une grande foi dans la grandeur naturelle de ton cur. Ta rponse me montrera si j'ai eu raison, oui ou non, de compter sur toi. Par quelle srie de faits peux-tu manifester maintenant ta complte solidarit avec nous ? D'abord tu dois couper les cbles et t'loigner absolument, dfinitivement, et sous tous les rapports, de ce beau rivage qui s'appelle la personne, le systme et toute l'intrigue ensorcelante de Coullery. Ta prsidence la tte de la Socit cooprative chiffonnire, ou de l'achat des toffes 326, te prend beaucoup de temps, te cote mme de l'argent, et, qui pis est, te pose en quelque sorte comme un doux intermdiaire, comme un amphibie quivoque entre nous, les socialistes militants, et la bourgeoisie, plus prs de cette dernire que de nous. Eh bien, dmets-toi de cette prsidence, tourne le dos cette coopration Schulze-Delitzschienne, que tu as si bien stigmatise au dernier meeting, et, en te laissant lire prsident de la Section international e de la Chaux-de-Fonds, deviens ostensiblement et la connaissance de tout le monde un des plus enrags parmi nous. Entoure-toi d'hommes comme C., comme W. et comme
Bakounine ne prvoyait pas, ce moment, qu'aux maldictions et calomnies bourgeoises s'ajouteraient, pour lui, celles d'un groupe d'hommes qui se prtendraient les seuls vritables socialistes. 326 C'est le magasin coopratif dont il a t parl p. 89, note.
325

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d'autres, et, prenant le gouvernail en mains fermes, fais revivre et marcher en avant cette Internationale de la Chaux-de-Fonds qui se dmoralise et se meurt faute de direction intelligente et ferme. Puis, avec Guillaume, avec Schwitzgubl, et avec quelques autres que vous aurez choisis vous trois, formez une sorte de conseil pour l'organisation de l'Internationale dans les Montagnes. Commence seulement par faire cela, et tu n'auras pas en vain vcu. Fais ce premier pas, et le reste viendra de lui-mme. Voil, cher ami, l'uvre grande que je te propose. Rpondsmoi et ne me refuse pas. Ton dvou M. Bakounine.
Fritz Robert avait plusieurs excellentes qualits, et ne manquait pas de rsolution l'occasion ; mais son caractre tait tout l'oppos de celui de Bakounine ; il n'et point got le langage de cette lettre, et se ft montr insensible l'appel qu'elle contenait. J'crivis donc Bakounine que je garderais son ptre en poche sans la remettre, et que Robert marcherait tout de mme avec nous et nous aiderait battre Coullery ; et, en effet, quand mon ancien camarade d'tudes vit la Montagne faire ouvertement campagne avec les journaux conservateurs comme le Journal de Genve et l'Union librale, et nous injurier de la faon la plus stupide, il se rvolta, et, bravement, vint combattre mes cts. une quinzaine de jours de l, j'crivais :

J'ai sur les bras la Montagne et tout le parti vert , cette semaine : il m'a fallu, cet aprs-midi, crire, en collaboration avec Fritz Robert qui est venu me trouver, un article en rponse aux attaques insenses de ces gens-l. ... Tu me parles de ma position au Locle. Certes, elle n'est pas aussi sre que si j'tais l'ami de messieurs les pasteurs ; mais j'en ai caus ces derniers temps avec mon pre, et nous croyons que la Commission d'ducation du Locle, voyant qu'elle n'a pas russi m'intimider, se dcidera me laisser tranquille et ne me cherchera plus chicane. ... Le Progrs me fatigue un peu, et je laisserai la rdaction de ct pour cet t ; peut-tre mme cessera-t-il tout fait de
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paratre : cela dpendra, non de moi, mais du comit. (Lettre du 24 juin.)


Le numro 12 du Progrs (12 juin) contient les rsolutions votes au meeting du Crt-du-Locle, et la premire partie d'un procs-verbal du meeting, sign des initiales F.R. (Fritz Robert) ; en outre, la sixime lettre de Bakounine, qui cette fois portait un titre ; ce titre tait : Le patriotisme physiologique ou naturel . Reprenant le sujet dj abord dans sa lettre prcdente, Bakounine rptait avec insistance l'expression malencontreuse que j'ai prcdemment souligne. Parlant de l'habitant des rgions polaires, qui mourrait bientt du mal du pays, si on l'en tenait loign , il ajoutait : Et pourtant quoi de plus misrable et de moins humain que son existence ! Ce qui prouve encore une fois que l'intensit du patriotisme naturel n'est point une preuve d'humanit, mais de bestialit. ct de l'lment positif de ce patriotisme naturel, l'attachement instinctif des individus pour le mode particulier d'existence de la collectivit dont ils sont les membres , il montrait l'lment ngatif, l'horreur galement instinctive pour tout ce qui est tranger, instinctive et par consquent bestiale ; oui, rellement bestiale, car cette horreur est d'autant plus nergique et plus invincible que celui qui l'prouve a moins pens et compris, est moins homme . Et il s'amusait ensuite taquiner le Journal de Genve :

Ce patriotisme brutal et sauvage n'est-il donc point la ngation la plus criante de tout ce qui s'appelle humanit ? Et pourtant, il est des journaux bourgeois trs clairs, comme le Journal de Genve , qui n'prouvent aucune honte en exploitant ce prjug si peu humain et cette passion toute bestiale... Lorsque le Journal de Genve se trouve bout d'arguments et de preuves, il dit : C'est une chose, une ide, un homme trangers ; et il a une si petite ide de ses compatriotes qu'il espre qu'il lui suffira de profrer ce mot terrible dtranger pour qu'oubliant tout, et sens commun et justice, ils se mettent tous de son ct. Je ne suis point Genevois, mais je respecte trop les habitants de Genve pour ne pas croire que le Journal se trompe sur leur compte. Ils ne voudront sans doute pas sacrifier l'humanit la bestialit exploite par l'astuce.
Le 21 juin, en m'envoyant un nouvel article, Bakounine m'crivait :

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Cher ami, voici la suite de mes articles. J'en ai fini avec le patriotisme naturel. Le prochain ou les prochains articles seront consacrs au patriotisme conomique, politique et religieux. Tu vois dj dans celui-ci la transition et tu vois sans doute o j'en veux venir. crivain peu sobre et encore moins expriment, j'ai quelquefois l'air de divaguer et de perdre de vue le but de la marche que j'ai entreprise. Mais je t'assure que je ne l'oublie pas un instant, et qu'aprs avoir fait un peu d'cole buissonnire, je ne tarderai pas ramener mes lecteurs sur la grande route de la rvolution socialement et politiquement destructive. Je fais et je ferai encore plus tout mon possible pour propager ton journal, et je ne dsespre pas du tout de son existence. Sais tu ce qui m'est arriv ? En prparant du th, j'ai renvers une thire d'eau bouillante sur mon pied gauche habill en pantoufle, de sorte que je suis bless, forc de rester assis, et je doute qu'il me soit possible de venir pour le 27 chez vous 327. Pourtant je tcherai de le faire, surtout si l'argent que j'attends cette semaine de Russie m'arrive. Dans tous les cas je tcherai de vous envoyer Fritz [Heng], dont je suis infiniment content prsent. Il est redevenu lui-mme, plein d'nergie et d'activit, et les choses commencent marcher ici ravir. Quant ma lettre Fritz Robert, faites comme vous l'entendrez Vous tes sur les lieux, vous le connaissez beaucoup mieux que moi, et vous pouvez mieux juger ce qui est utile ou non. Mais j'avoue que je ne suis pas entirement convaincu par ta lettre. S'il a du cur ct de son esprit, s'il n'est pas un petit esprit ni un petit caractre, il ne peut s'offenser selon moi de cette lettre, qui est au contraire une preuve de confiance et non de dsir de le dnigrer. Si nous voulions former de petits instruments pour le service d'une cause mesquine, je comprendrais toutes ces dlicatesses artificielles. Mais comme nous voulons et comme nous devons faire appel aux grands instincts et aux larges penses qui seuls peuvent nous servir 328,
327 Il devait y avoir le 27 juin un meeting Fontaines (Val de Ruz). 328 Pour cela, il faut s'adresser ceux l chez qui les grands instincts

et les larges penses existent, au moins en puissance ; Bakounine se faisait des illusions, et c'tait l ce que je lui avais rpondu.

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nous devons parler largement, grandement, franchement, ce me semble. Je persiste donc croire que ma lettre, loin de produire un mauvais effet sur Fr. Rob., contribuerait au contraire le rveiller et le rendre ntre tout fait. Mais, comme je l'ai dit, je m'en remets compltement votre jugement et votre dcision collective. Richard de Lyon est arriv ici aujourd'hui lundi. J'en suis extrmement content. Il est tout fait ntre. Il passera ici deux, trois jours. Sais-tu, ami, s'il y a la moindre possibilit, fais un effort surhumain, un miracle, viens ici ne ft-ce que pour le voir et lui parler pendant deux, trois heures. Ce serait d'une immense utilit. Si tu peux te dcider le faire, tlgraphie-le-moi aussitt, afin que je le retienne ici le temps ncessaire. Ton dvou M. B.
Rien ne m'attirait en Albert Richard, que j'avais vu Genve en septembre 1867 et qui ne m'avait pas plu. D'ailleurs je ne pouvais m'absenter au milieu de la semaine. Je tlgraphiai qu'il m'tait impossible de faire le voyage demand. Le n 13 du Progrs (26 juin) publia l'article crit le 24 en rponse la Montagne . En voici les principaux passages :

Rponse

la Montagne .

Enfin la Montagne s'est explique. L'article qu'elle publie dans son numro du 22 courant prouve combien le meeting du Crt-du-Locle a eu raison de dsavouer ce journal. ... Prenant partie le Progrs , dont elle aimerait bien faire son bouc missaire, la Montagne distingue en ces termes son socialisme du ntre : Nous sommes socialiste en ce sens que, reconnaissant l'immense importance des questions sociales, nous voulons les tudier srieusement pour leur prparer une solution. Nous les avons dj tudies maintes reprises, et nous les tudierons toujours davantage. Mais certes nous ne sommes pas socialiste dans le sens du
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Progrs , du Locle, qui est communiste autoritaire , et cet gard nous sommes heureux de ne pas tre d'accord avec lui, et nous nous en glorifions... Tandis que la libert nous est prcieuse comme la vie, le Progrs veut se servir de l'autorit, de la force, pour imposer au monde son idal social, qui est, quoi qu'il puisse dire, le plus affreux despotisme, la plus horrible tyrannie qui se puisse imaginer. Du socialisme du Progrs , nous n'en voulons aucun prix. Ce socialisme, ou plus exactement ce communisme, est la plus surprenante et la plus terrible aberration qu'il soit possible d'imaginer. Dans notre prochain numro nous ferons quelques citations de ce journal, et tous nos lecteurs seront confondus d'apprendre que de pareilles folies ont pu voir le jour dans notre pays. La Montagne prtend que nous sommes communistes autoritaires . Si c'est l l'impression qui lui est reste de la lecture de nos articles, tant pis pour son intelligence. Pour la Montagne , le socialisme consiste reconnatre l'immense importance des questions sociales ! Voil un socialisme qui ne la compromettra gure : c'est celui de Napolon III, de M. Thiers, de M. de Bismarck, et du National suisse... Pourquoi la Montagne est-elle confondue d'apprendre que nos principes, qu'elle appelle nos folies, aient pu voir le jour dans notre pays ? Croit-elle donc les ouvriers neuchtelois plus btes que les autres ?
L'article habituel de Bakounine n'avait pu tre insr cette fois, faute de place. Le reste du numro du 26 juin tait occup par la fin du procsverbal du meeting du Crt du-Locle, et par la suite de mon Examen du christianisme . Au bas de la quatrime page tait plac l'avis suivant :

Meeting Fontaines (Val de Ruz), la Maison de Commune, dimanche 27 juin, deux heures et demie de l'aprs-midi. Ordre du jour : Quel est le but de l'Internat ionale et quels sont les moyens de le ral iser ?
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Le numro suivant du Progrs (n 14, 10 juillet) contenait une nouvelle rponse la Montagne :

la Montagne. Messieurs les rdacteurs de la Montagne devraient bien se mettre d'accord entre eux. L'un d'eux nous reproche, le 22 juin, d'tre des communistes autoritaires . Un autre, le 24 juin, fait un crime au Progrs de combattre l'institution de l'tat, et de rver une socit libre dans laquelle il n'y aurait plus d'autorit. Ah a, hommes de la Montagne , tchez d'tre srieux. Si nous sommes autoritaires , nous devons tre partisans de l'tat, qui signifie autorit, gouvernement . Si au contraire nous ne voulons plus d'tat, plus dautorit , plus de gouvernement , comment pouvez-vous nous appeler des communistes autoritaires ? Libert, libert ! dites-vous : voil le mot d'ordre de la Montagne . Soit. Nous savons bien que pour vous, comme pour toute la bourgeoisie, libert veut dire exploitation sans frein . Notre mot d'ordre, nous, c'est Libert, galit, Fraternit . Nous ne sparons pas ces trois termes l'un de l'autre. Nous voulons la libert , et c'est pour cola que nous voulons la destruction de l'tat, l'absence de gouvernement, l'an-archie, comme dit Proudhon. Nous voulons lgalit , et c'est pour cela que nous demandons l'abolition des privilges de la proprit. Nous voulons la fraternit , et c'est pour cela que nous combattons les prjugs patriotiques et religieux qui divisait les hommes et qui sont la source de la guerre. * ** La Montagne exploite des articles de Bakounine qu'elle n'a pas compris. Elle ne veut pas voir que Bakounine, en traitant du patriotisme, a annonc qu'il l'examinerait au point de vue physique ou animal, et ensuite aux diffrents points de vue
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religieux, politique et conomique. Et Bakounine ayant commenc par rechercher si, dans les divers lments qui composent le patriotisme, il n'y a pas un lment animal, la Montagne jette les hauts cris. Mauvaise foi ou stupidit, choisissez. * ** La Montagne avoue, le 6 juillet, que nous ne sommes pas communistes ; mais, ajoute-t-elle, nous le deviendrons : le communisme est notre but final. C'est tre bien obstin vouloir nous coiffer dune pithte que nous repoussons... La Montagne , en nous lisant, ne sait, dit-elle, si elle doit rire ou pleurer. Ce qu'elle aurait de mieux faire, ce serait de se taire.
L'article de Bakounine, intitul le Patriotisme , parlait encore de ce patriotisme instinctif ou naturel, qui avait toutes ses racines dans la vie animale ; et il concluait que le patriotisme en tant que sentiment naturel, tant dans son essence et dans sa ralit un sentiment tout local, tait un empchement srieux la formation des tats ; et que par consquent ces derniers, et avec eux la civilisation, n'ont pu s'tablir qu'en dtruisant sinon tout fait, au moins un degr considrable, cette passion animale . Un compte-rendu du meeting de Fontaines, sign P. M. (Paul Monnier, du Locle), rapportait l'pisode principal de cette runion : Un instituteur avait dclar que les tendances de l'Internationale taient louables, mais avait blm les moyens dont elle se servait pour faire de la propagande ; il avait ajout que la seule voie pour arriver l'mancipation des travailleurs tait l'instruction du peuple. Les socialistes montrrent l'impossibilit de gnraliser l'instruction dans une socit fonde sur le salariat, c'est--dire sur l'exploitation de l'homme par l'homme. L'instituteur avait renonc rpondre, et les assistants votrent, l'unanimit, sauf quelques abstentions, l'adhsion aux principes de l'Internationale. Sous ce titre, Justice bourgeoise , le Progrs donnait ensuite des dtails, emprunts lInternationale de Bruxelles, sur le procs intent en Belgique un certain nombre de nos amis, procs dont l'instruction n'aboutissait pas ; puis il relatait la condamnation, par les juges de l'Empire, deux mois de prison, de Charles Longuet, impliqu dans les troubles qui avaient eu lieu Paris en juin, l'occasion des lections ||284||

complmentaires. On a vu, par ma lettre du 24 juin et par celle de Bakounine du 21, que l'existence du Progrs se trouvait mise en question : nous avions lutter contre des difficults financires. Le nombre de nos abonns ne s'accroissait pas ; la France nous tait peu prs ferme, et l'Italie et l'Espagne n'avaient pu nous fournir qu'un nombre infime de lecteurs. Bakounine nous avait offert d'crire au millionnaire Cowell Stepney pour lui demander de nous aider payer notre imprimeur ; il m'annona, le 8 juillet, que la rponse du riche Anglais tait ngative. Voici sa lettre :

Ce 8 juillet 1869. ... Je joins cette lettre la rponse de Cowell Stepney. C'est, comme tu verras, un refus sec et net 329. Que ferons-nous maintenant ? Mettrons-nous fin l'existence si utile, si ncessaire de notre cher Progrs ? Il est aujourd'hui plus ncessaire que jamais, et sa disparition serait un trop beau triomphe pour Coullery. Mais comment ferons-nous pour lui donner les moyens de vivre encore ? Inventez quelque chose et crivez-moi. Amis, il nous faut, dans ce moment surtout, beaucoup d'nergie. Nos adversaires, les socialistes bourgeois et les ouvriers bourgeois, aprs avoir t d'abord tonns et intimids par notre propagande franche et hardie, se sont rassurs, ils ont compt leur nombre et ils ont repris courage, non seulement la Chaux-de-Fonds, mais Genve aussi et partout. Ils combinent une attaque fond, un assaut dsespr contre nous ; et si nous faiblissons, nous perdons tout le terrain gagn pour longtemps ; tandis que si nous tenons ferme maintenant, nous deviendrons dfinitivement les matres du champ de bataille. Ayons donc du cur, ayons de la volont et de l'esprit,
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Cowell Stepney crivait : 9, Bolton Street, Londres S. W.. 1er juillet 1869. Mon cher Monsieur. Je vous remercie bien pour votre aimable lettre du 24 juin. Je crains que je ne pourrai vous tre d'aucun service l'gard du Progrs. Les moyens dont je peux disposer sont tous employs chez moi. J'espre pouvoir assister au Congrs de Ble. Je vous prie de bien vouloir exprimer mes sympathies sincres M. James Guillaume et mes regrets. Et je vous prie bien de me croire votre trs dvou W. Fred. Cowell Stepney. Monsieur M. Bakounine, Montbrillant, Genve.

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et ne reculons pas d'un seul pas. Au contraire, attaquons ceux qui nous veulent attaquer. J'attends votre rponse collective.
Le comit du Progrs n'inventa aucun moyen extraordinaire pour accrotre les ressources du journal. Il se contenta de multiplier ses efforts pour gagner de nouveaux abonns dans le milieu ouvrier jurassien ; et peu peu ces efforts furent couronns de succs. Le Progrs ne devait pas mourir, mais prosprer : en effet, quatre mois plus tard, la fin de novembre 1869 (voir p. 243), il put annoncer ses lecteurs que dsormais il paratrait non plus tous les quinze jours, mais toutes les semaines. Quant la guerre contre le coullerysme, elle fut courte et dcisive. Le 9 juillet, un groupe de membres de la Section du Locle rpondait aux attaques diriges contre moi par Coullery en lui envoyant la lettre suivante (publie dans le n 15 du Progrs , 24 juillet) :

Nous ne prendrons pas la peine de relever, l'une aprs l'autre, toutes vos calomnies. Vous savez que vous mentez, nous le savons aussi, cela suffit. Nous tenons seulement vous dire que notre ami James Guillaume, contre qui vous vous acharnez particulirement, n'a jamais agi pour son propre compte. C'est en vain que vous cherchez le sparer de nous pour l'accabler isolment. Nous sommes solidaires de chacun de ses actes... Recevez l'assurance de notre profond mpris. (Suivent trentehuit signatures.)
Le 11 juillet, lgalit , en sa qualit d'organe fdral des Sections internationales de la Suisse romande, publiait la dclaration que voici :

Tous nos lecteurs connaissent le mouvement qui s'est accompli dans le canton de Neuchtel ; chacun sait que les conservateurs de ce canton ont fait une alliance avec des socialistes qui n'en sont pas, et ont constitu un parti politique assez semblable celui qui a fleuri Genve il y a quelques annes. La Montagne est l'organe de ce parti, avec lequel le mouvement ouvrier n'a rien de commun. Dans le meeting tenu au Crt-de-Locle le 30 mai, cet organe a t unanimement dsavou avec beaucoup de raison... Ouvriers de la Chaux-de-Fonds, prenez garde vous, la Montagne est un organe de la raction bourgeoise, et son titre
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d'organe de la dmocratie sociale n'est qu'un masque pour vous tromper.


Le Progrs , prenant acte de ce dsaveu man de l'organe de la Fdration, se borna le reproduire dans son numro du 24 juillet en le faisant suivre de ces deux lignes :

En suite de cette dclaration de lgalit , nous cesserons toute polmique avec la Montagne .
En juin et juillet, j'avais encore crit pour lgalit , la demande de Perron, deux articles sur le droit d'hritage. Le 18 juin, Perron m'avait communiqu la lettre d'un correspondant franais qui signait A. T., et qui prsentait quelques objections un article de Mme Virginie Barbet, de Lyon, publi dans le numro du 12 juin ; il me demandait de rpondre ce correspondant, ce que je fis. La lettre de A. T. et ma rponse parurent dans lgalit du 26 juin (n23). Le correspondant tant revenu la charge, je lui fis une seconde rponse, que publia lgalit du 10 juillet (n 25). Je ne mentionne ces deux articles 330 que pour montrer comment mes amis de Genve persistaient m'infliger des pensums, en me faisant crire sur une question que je trouvais dpourvue d'intrt : peut-tre s'imaginaient-ils qu' force de m'appliquer, j'arriverais m'chauffer et traiter ce sujet avec la passion qu'ils y mettaient et qui me restait trangre. Le mercredi 17 juin eut lieu la Ricamarie, prs de Saint-tienne, un vnement qui vint accrotre la surexcitation des esprits. Les mineurs de Saint-Etienne, Rive-de-Gier et Firminy taient en grve depuis le 11 juin ; ds le lendemain les puits furent occups militairement, ce qui devait forcment amener une collision sanglante. Le 17, le poste de surveillance du puits de l'Ondaine avait fait, la suite d'une charge coups de crosse, une cinquantaine de prisonniers, qu'un dtachement de cent cinquante hommes reut l'ordre d'emmener Saint-tienne. Vers les hauteurs du Montcel une foule survint, qui rclama la mise en libert des prisonniers ; des pierres furent lances, et la troupe fit trois dcharges successives : rsultat, une quinzaine de morts, dont deux femmes et un enfant, et un grand nombre de blesss. La situation gnrale de l'Europe avait cr, chez les ouvriers de la Suisse franaise, comme chez ceux de la Belgique, de la France, de l'Espagne, un tat d'esprit particulier. On s'attendait, pour un avenir trs
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Nettlau les a attribus par erreur Bakounine (Biographie de Bakounine, p. 299).

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rapproch, de graves vnements; et, afin de n'tre pas pris au dpourvu, on s'organisait, on cherchait se concerter ; des groupes d'action s'taient forms, je l'ai dj dit, non pas selon la tradition des anciennes socits secrtes, mais sur la base de la libre entente. On se rptait, dans les Sections de l'Internationale, tant Genve que dans le Jura, qu'il fallait se mettre en mesure d'opposer la force la force. Voici, comme indice de ces proccupations, un entrefilet significatif de lgalit (12 juin) :

Une des consquences de la transformation des armes feu a t de dsarmer le peuple, puisqu'on ne peut se servir des fusils transforms que lorsqu'on a les munitions spciales , et que ces munitions spciales sont toutes aux mains de l'autorit. Peut-tre conviendrait-il, ds prsent, d'exiger que de mme que tout citoyen a un fusil chez lui, il ait aussi les moyens de s'en servir. Il est pnible d'tre oblig de parler de ces choses-l, lorsqu'on dteste la guerre ; mais puisque nos adversaires paraissent dcids ne vouloir nous rpondre que par les arguments des barbares, nous sommes bien obligs de parler la langue des barbares.
Trois mois plus tard (4 septembre), lgalit publiait, sous le titre de Symptme , une lettre qu'un milicien genevois lui adressait, le 26 aot, du cantonnement du Plan-les-Ouates , et dans laquelle on lisait :

L'ennemi est dans la place, hlas oui ! Voyez plutt : moi, milicien du 125e bataillon, j'ai vu de mes yeux l'Internationale reprsente au Conseil de rforme par un capitaine ; un peu aprs, voici venir le drapeau : mais, scandale ! le porte-drapeau et presque tous les sergents qui l'entourent sont internationaux ... Il nous a pris la fantaisie de nous compter, dans ma compagnie (la 3e), et voici le rsultat : sur cent hommes, il y a cinquante et un internationaux, parmi lesquels quatre sergents et plusieurs caporaux. Il est prsumer qu'il en est de mme dans les autres compagnies. Tout cela est d'un bon augure ...
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Dj pendant la grve de Ble, au commencement de 1869, un moment o le bruit avait couru que le gouvernement blois allait mettre de la troupe sur pied, les internationaux de Genve avaient form le projet de se rendre Ble, munis de leurs fusils, par groupes successifs d'une cinquantaine d'hommes la fois : le chemin de fer aurait ainsi amen, en moins de quarante-huit heures, un effectif de cinq six cents hommes arms, qui auraient fait cause commune avec les grvistes et les auraient aids rsister aux menaces et aux violences.

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IX

Mes derniers jours au Locle (11-15 juillet). L'enlvement des enfants de la princesse Obolensky (13 juillet). N 15, 16 et 17 du Progrs (24 juillet, 7 et 21 aot). Grve des ouvriers graveurs et guillocheurs la Chaux-de-Fonds et au Locle. La Commission d'ducation du Locle m'invite donner ma dmission (5 aot) ; j'entre l'imprimeri e G. Guillaume fils, Neuchtel. Joukovsky au Locle ; n 18 et 19 du Progrs (4 et 18 septembre) .
Je quittai le Locle le 15 juillet pour aller prendre un repos dont j'avais grand besoin. Je comptais y retourner la fin des vacances ; mais les meneurs de la Commission d'ducation en avaient dcid autrement. J'tais loin de me douter que mes adversaires mditassent de me porter un coup dcisif ; au contraire, je croyais ma position consolide, et je partais en pleine scurit. Je voudrais citer encore deux lettres qui montreront quel tait mon tat d'esprit ce moment :

Ma mre m'a crit vendredi une lettre lamentable. Elle revenait de Fleurier, o elle avait pass plusieurs nuits veiller auprs d'une malade, entoure de mmiers . Cela m'explique l'tat moral dans lequel elle se trouvait en m'crivant. Elle voit ma situation sous les plus noires couleurs, cause d'un stupide article de l'Union librale o il est parl de moi ; elle craint pour ton avenir et le mien... Parlons d'autre chose. Notre promenade d'hier a trs bien russi 331. Elle devait me servir un peu de baromtre pour juger de ma position au Locle. J'ai t trait, choy, entour, comme aux plus beaux jours. Mes collgues se montrent remplis de prvenances ; M. Barbezat lui-mme s'est drid. Les lves me tmoignent des sentiments d'attachement dont je suis vivement touch. De plusieurs cts, ces derniers jours, des parents, des mres surtout, m'ont fait exprimer leur satisfaction, et c'est
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C'tait une excursion des lves de l'cole industrielle, filles et garons, la Tourne, montagne trois heures de marche du Locle.

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pendant ce temps que ma pauvre mre me croit perdu parce que cette sale Union librale m'a insult. Mais revenons la promenade. Il a fait bien chaud pour monter ; mais nous tions trs gais, et n'avons pas senti la fatigue. On a dn en plein air, ensuite on a jou divers jeux, par exemple Jacques, o es tu ? les filles et les garons avaient fait un grand rond ; M. Bise et moi tions au milieu ; on nous avait band les yeux ; j'tais Jacques et M. Bise me cherchait, ce qui a amen force culbutes et force clats de rire. Puis nous avons voulu dormir, mais pas moyen ; comme tout est permis ce jour-l, il y avait toujours quelque fillette qui venait nous faire une niche, nous tirer par le pied ou nous lancer une pive de sapin sur le nez. Enfin six heures on s'est remis en route... Nous sommes rentrs au Locle neuf heures, au milieu d'une foule accourue pour nous voir et nous entendre : c'tait un trs joli cortge ; on avait mis au bout de quelques btons des mouchoirs rouges ou blancs qu'on portait en hte ; d'autres avaient des branches vertes, de grands bouquets de fougre et de gentiane ; tous les chapeaux taient enguirlands de fleurs et de verdure ; et la troupe chantait gorge dploye. Devant le Collge on nous a licencis, et il a fallu encore, nous autres professeurs, aller souper chez M. Hornecker, notre matre de musique ; nous y sommes rests jusqu' minuit, faire de beaux projets pour l'an prochain. (Lettre du dimanche 11 juillet 1869.) Nous avons fait hier battre le tambour pour annoncer une assemble populaire au Cercle international. Il y est venu passablement de monde. Il s'agissait d'une souscription en faveur des ouvrires ovalistes de Lyon, qui sont en grve au nombre de huit mille 332, et qui, sans abri, couchent la belle toile, ou, qui pis est, chez le premier venu. Nous avons reu d'un ami de Lyon des sollicitations pressantes cet gard ; il
332

La grve des ovalistes de Lyon fit beaucoup de bruit pendant l't de 1869. Elles se constiturent en Section de l'Internationale, et Bakounine fut leur dlgu au Congrs de Ble. Lgalit du 31 juillet annona le triomphe des grvistes, dont les revendications furent acceptes par tous les patrons.

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nous donne des dtails navrants. Pendant l'aprs-midi, nous sommes alls, Spichiger, Benguerel et moi, chez le vieux pasteur Gallot, le plus honnte de nos trois ministres, lui demander de nous aider organiser une souscription, et de signer un appel au public avec nous. Il a refus ; ces ouvrires ont eu tort de se mettre en grve, a-t-il dit, elles n'ont que ce qu'elles ont voulu. Nous avons discut deux heures, inutilement; nous esprions que notre dmarche, par sa loyaut, le toucherait ; mais ces gens-l sont tellement aveugls, que l'humanit mme est teinte en eux quand ils ont affaire des socialistes. Malgr le refus de Gallot, la Feuille d'avis d'aujourd'hui a insr gratuitement un appel. En outre, on a recueilli dans l'assemble d'hier prs de cent francs 333 ; et j'espre que la population du Locle montrera plus de charit que ses ministres. (Lettre du mardi 13 juillet 1869.)
J'tais en vacances depuis deux jours, lorsque le hasard me mit en prsence d'une amie de Bakounine, la princesse Obolensky, laquelle la police suisse venait d'enlever ses enfants. Je copie dans une de mes lettres le rcit de cette rencontre :

Il est crit que je ne pourrai pas trouver la solitude et le repos, et que les aventures me poursuivront jusque dans mon dsert. Ce matin, je voulais simplement aller errer parles rues de Berne, et lire quelques journaux. Prs de la poste, je me trouve face face avec Mroczkowski, le Polonais de Vevey. Grand tonnement ! Je lui demande ce qu'il fait Berne, et il me conte alors une histoire inoue. Le gnral Obolensky, mari de la princesse russe dont je t'ai parl, est venu en Suisse, et s'est adress au Conseil d'tat vaudois toujours ce mme aimable Conseil d'tat afin d'obtenir que la police lui prtt main333

Le Progrs du 7 aot publia une lettre de Palix, de Lyon, du 18 juillet, accusant rception d'une somme de cent vingt francs : cette somme avait t produite en partie par une collecte faite dans une assemble extraordinaire des trois Sections, et le reste fourni par la caisse commune de rsistance . L'appel insr dans la Feuille d'avis produisit-il quelque chose, et un nouvel envoi put-il tre fait Lyon ? je l'ai oubli.

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forte pour enlever ses enfants, que la princesse a gards avec elle depuis sept ans qu'elle vit spare de son mari. Naturellement la police ne peut rien refuser un gnral russe. Et voil que mardi pass, sans aucun avertissement pralable, on envahit main arme, au milieu de la nuit, le domicile de cette pauvre femme, on arrache ses enfants de leur lit, l'un d'eux tait malade, on les fourre dans une voiture. Quelques amis, Russes, Polonais, Italiens, Suisses, habitent la mme campagne ou des maisons voisines ; ils accourent au bruit ; mais leur intervention est inutile, on les repousse brutalement. Il ne reste d'autre ressource la malheureuse mre que de chercher rejoindre son mari, pour avoir une explication et revoir au moins une dernire fois ses enfants. Elle prend le chemin de fer, accompagne de ses amis ; elle rejoint le gnral Berne d'abord, o ses efforts pour voir ses enfants sont inutiles ; puis Olten, mais voici bien une autre affaire : Olten, elle trouve le wagon o sont ses enfants gard par des gendarmes arms , et ses amis sont arrts et conduits en prison . Le train part avec les enfants, et c'est fini. Les prisonniers, arrts la demande du gnral avec une complaisance rvoltante, n'ont t remis en libert qu'hier soir, Berne mme. Mroczkowski sortait donc de prison. Aprs m'avoir fait ce rcit, Mrouk me quitta pour aller ses affaires, en me donnant rendez-vous pour dans une heure. Tout mu de ce que je viens d'entendre, je me promne sous les arcades, jusqu' la Fosse aux ours, et, en regardant les bats de ces braves quadrupdes, je tche d'oublier les agents de police et les gnraux russes... onze heures, je me rends l'htel du Faucon ; j'y retrouve Mrouk, qui m'introduit auprs de la princesse. Elle tait en compagnie de deux autres dames russes. C'est une femme d'une quarantaine d'annes, qui n'a jamais d tre belle, mais qui a l'air trs aimable et des manires trs simples. En gnral, les dames russes ont un genre qui me plat infiniment, et je me sens tout de suite mon aise avec elles. Ces dames me connaissaient depuis longtemps de nom ; elles lisent le Progrs ,
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et m'ont demand en riant si j'avais lu le Journal de Genve d'hier, o on nous dit des choses dsagrables. Comme nous causions de l'inqualifiable conduite de la police suisse, surviennent d'autres amis qui racontent d'autres dtails. L'un d'eux a russi suivre le prince jusqu' Ble, et nous fait le rcit de son voyage et des coquineries de la police d'une manire trs amusante. Oui, nous avons ri de ces choses, tout en nous indignant. Mais l'affaire n'est pas finie, et il y aura un procs. midi et demi, j'ai pris cong. Mroczkowski va Vevey, voir ce qu'il faut faire : car on a mis les scells la maison de campagne, et la police vaudoise menacer d'arrter la princesse elle-mme pour la livrer la Russie. Que d'infamies ! ma main tremble de colre ! Je retournerai demain voir Mme Obolensky ; elle m'a demand des conseils, que je ne suis gure en tat de lui donner. Mais jusqu' ce qu'elle ait quelqu'un qui puisse mieux la renseigner que moi, je tcherai de lui tre utile 334. (Lettre du samedi 17 juillet 1869.)
L'article que le Journal de Genve avait consacr au Progrs , dans son numro du 10 juillet, dbutait par des railleries sur notre prsomption, notre ignorance, notre intolrance. Le Progrs , disait-il, a pour ses adversaires des ddains qui ne sont surpasss que par son admiration pour sa propre science et pour son immense capacit . Puis il exposait en ces termes ce qu'il prtendait tre notre programme : L'humanit rduite un grand troupeau o les plus forts mangent les autres ; la civilisation des les Fidji transplante dans notre XIXe sicle... Combien il faudra d'articles de fond pour que le peuple suisse permette aux rdacteurs du Progrs ou ceux de l'galit de le ramener cet tat de sauvagerie idale o rgnent l'anarchie proudhonienne et la plus primitive brutalit ! ces facties je fis une rponse qui parut dans le Progrs du 24 juillet (n 15) ; en voici la fin :
334

Toutes les dmarches de la princesse Obolensky restrent infructueuses. Non seulement ses enfants ne lui furent pas rendus, mais le gouvernement russe la priva de la jouissance de sa fortune dont l'administration fut dvolue son mari. Elle n'eut pendant longtemps d'autres ressources, pour subsister, que le travail de l'ami qui unit sa destine la sienne et qui se fit photographe.

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Rponse au

Journal de Genve

... Que faut-il penser d'un adversaire dont la conscience lgitime une polmique pareille ? car enfin le Journal de Genve , qui est si religieux, doit se figurer qu'il a une conscience. Nous demandons la libert, la libert complte, la suppression de toutes les servitudes, matrielles et morales ; nous fltrissons la violence, la force brutale, l'injustice, le privilge, la guerre ; nous rvons une humanit affranchie, heureuse, ne vivant plus que pour la science, le travail et l'amour, et que nous rpond-on ? On ne nous dit pas : Votre utopie est trop belle, elle est irralisable ; jamais l'injustice ne sera vaincue, jamais le mal ne disparatra de la terre ; oh non ! car, pour tenir ce langage et faire une objection de ce genre, il faudrait tre de bonne foi et dsirer comme nous le bien et la justice ; voici ce qu'on nous dit : Les socialistes sont des cannibales ; ces hommes qui voient un frre dans chaque homme veulent une socit o les plus forts mangent les autres ; ces aptres fervents de la science et de la raison veulent implanter dans notre XIXe sicle la civilisation des les Fidji ; ces amis passionns de la justice et du droit ont pour idal la sauvagerie et la plus primi tive brutalit ! Vous jugerez, ouvriers. Vous connaissez les hommes du Progrs , non seulement par leurs doctrines, mais par les actes de leur vie publique et prive. Vous jugerez entre eux et leurs insulteurs.
Cependant une grve des ouvriers graveurs et guillocheurs venait d'clater la Chaux-de-Fonds et au Locle. Les socits de rsistance de ces corps de mtier avaient demand (13 juillet) aux patrons, dans ces deux localits, la rduction de la journe de travail de onze heures dix, sans diminution de salaire. Quelques chefs d'atelier acceptrent ; les autres refusrent, ou ne rpondirent pas, d'o la grve, qui, commence le 19 juillet, dura un peu moins de trois semaines et se termina par la victoire des ouvriers. Les numros 15, 16 et 17 du Progrs (du 24 juillet au 21 aot) contiennent des articles sur cette grve, articles rdigs par les grvistes eux-mmes. La grve eut deux rsultats importants : l'un, c'est ||295||

qu' la Chaux-de-Fonds la Socit des graveurs, et au Locle la Socit des graveurs et celle des guillocheurs, devinrent des Sections de l'Internationale ; l'autre, c'est que six graveurs et guillocheurs du Locle, l'lite de leur corporation, se constiturent en atelier coopratif de production, sur des bases galitaires ; cet atelier coopratif, qui subsista de 1869 1875, fut pendant la dure de son existence un des principaux foyers du socialisme dans les Montagnes neuchteloises 335. Je lus pendant mes vacances une brochure que venait de publier le positiviste anglais Beesly, celui qui avait prsid le meeting du 28 septembre 1864 Saint-Martin's Hall, et je fus frapp du profond sentiment altruiste dont ces pages taient pntres. Il me parut qu'il y avait l pour nous une leon recueillir, et j'envoyai au Progrs l'article suivant, qui parut dans le n 16 (7 aot 1869) :

L'Avenir soci

al de la classe

ouvrire.

Sous ce titre, M. Edward Spencer Beesly, professeur l'Universit de Londres, a donn l'an pass une confrence devant un meeting d'ouvriers appartenant aux Trades Unions. Ce travail, publi ensuite dans la Fortnightly Review , a t rimprim sous forme de brochure, et il serait dsirer qu'il en ft fait une traduction franaise. Lors mme que les ides de l'auteur diffrent des ntres sur beaucoup de points, nous croyons qu'il serait intressant de faire connatre nos populations ouvrires les doctrines sociales professes en Angleterre par ce qu'on appelle l'cole positiviste, c'est--dire par les disciples du philosophe franais Auguste Comte et du philosophe anglais Stuart Mill. ... M. Spencer Beesly croit que la sparation de la socit en deux classes, les capitalistes et les salaris, n'est pas un simple accident qui puisse se corriger, mais que c'est une ncessit naturelle et la condition mme du travail.... Aussi les Trades Unions, dit-il, n'ont pas la prtention de supprimer la classe des capitalistes ni de la dpossder ; elles veulent simplement agir
335

Les six fondateurs de l'atelier coopratif des ouvriers graveurs et guillocheurs du Locle sont : Frdric Graisier, James Philippin, Ulysse Borel et Paul Humbert, graveurs ; Auguste Spichiger et Gaspard Bovet, guillocheurs.

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sur cette classe, et l'obliger se servir de son pouvoir et de ses capitaux dans l'intrt de la socit. [Suit l'expos des concessions demander aux capitalistes.]... M. Spencer Beesly compte surtout, pour l'organisation de cet ordre de choses, sur l'influence de la religion . Mais il ne faut pas se mprendre sur le sens de ce mot ; religion , dans la bouche d'un positiviste, signifie simplement loi morale . En effet, M. Spencer Beesly ne croit pas en Dieu, et n'admet pas l'immortalit de l'me ; mais, comme Auguste Comte, il adore lHumanit , et il croit fermement qu'une religion de l'Humanit , n'ayant d'autre culte que la pratique des devoirs de l'homme, est destine remplacer dans l'avenir la religion de Dieu. Nous l'avons dit, ces ides ne sont pas les ntres. Mais il y a cependant entre les positivistes et nous un point commun, et justement le plus important de tous : nous regardons l'individualisme comme une doctrine funeste et immorale, et c'est dans le travail collectif et dans la solidarit de tous que nous voyons le salut de l'humanit. Nous nous associons du reste pleinement aux paroles loquentes par lesquelles M. Spencer Beesly termine sa confrence : Ceux qui se plaignent si amrement de la lenteur de notre marche vers un tat social meilleur, feraient bien de se demander quelquefois si leur propre conduite ne contribue pas en retarder la ralisation. L'esprit d'gosme et de personnalit nous suit mme quand nous travaillons pour les autres, et prend la forme de vanit et d'ambition. Nous avons tous eu frquemment l'occasion d'observer combien de mal ont dj fait la cause du travail les ignobles jalousies et les rivalits personnelles. Ce sont les esprits les plus minents qui sont toujours les plus disposs prendre une position subordonne et accepter l'obscurit avec une noble satisfaction. L'homme en qui s'est le mieux personnifi le gouvernement thocratique, le lgislateur du peuple hbreu, tait prt laisser effacer son nom du Livre de Dieu, pourvu que le plus humble parmi son peuple pt entrer dans la terre promise. Le plus grand des
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aptres souhaitait tre lui-mme maudit et repouss du Christ, si ce prix il pouvait obtenir le salut d'une obscure populace juive. La rputation, disait un des hros de la Rvolution franaise, qu'est-ce que cela ? Que mon nom soit fltri, pourvu que la France soit libre. Voil comment parlent un Mose, un Paul, un Danton, tandis que les mesquines ambitions ne travaillent que pour des questions de prsance, et ne songent qu' poser devant les regards des contemporains. Le dvouement, l'oubli de soi-mme, la disposition obir plutt que le dsir de commander, si un homme n'a pas ces qualitsl, il n'est que du limon vulgaire, il n'est pas fait pour diriger ses compagnons. Que chacun de nous soit prt non-seulement monter l'assaut de la brche, mais encore rester gisant dans le foss et voir ses compagnons passer sur son corps comme sur le pont qui conduit la victoire. Ce sentiment n'a jamais fait dfaut chaque fois qu'il s'est trouv une grande cause pour le faire natre ; et le monde ne reverra probablement jamais une cause plus grande que celle des ouvriers d'Europe marchant leur mancipation dfinitive.
J'ai dit que la Commission d'ducation du Locle avait pris la rsolution d'en finir avec moi ; il est probable que la grve des graveurs et guillocheurs, qui avait caus une profonde irritation chez les adversaires de l'Internationale, contribua la dcider agir. Le 5 aot, elle m'crivit une lettre officielle, rdige par son secrtaire, le pasteur Comtesse, pour me dire que le rle politique, social et religieux que j'avais adopt portait l'cole industrielle un prjudice rel, et qu' ce fait elle ne voyait qu'un seul remde : la cessation de mes fonctions ; en consquence, elle m'invitait donner ma dmission . J'aurai pu rpondre par un refus pur et simple, en invoquant la loi. Quelques mois auparavant, la Commission d'ducation d'un village voisin du Locle, la Sagne, ayant destitu l'instituteur (M. Fritz Chabloz) parce qu'il tait libre-penseur, celui-ci avait rclam auprs du gouvernement cantonal, et le Conseil d'tat avait annul la dcision de la Commission d'ducation et maintenu son poste l'instituteur rvoqu. Mais je ne me sentais pas de got pour une lutte de ce genre, d'autant plus que le conseiller d'tat directeur de l'instruction publique tait justement mon pre. J'envoyai donc ma dmission le 7 aot, en faisant remarquer toutefois la Commission d'ducation que sa faon d'agir tait illgale, et ||298||

qu'il n'et tenu qu' moi de rester mon poste, fort de mon droit et des garanties de la loi. Mais, ajoutais-je, je dsire viter la jeunesse de nos coles le spectacle affligeant d'un conflit entre un de ses matres et la Commission d'ducation ; il me rpugnerait d'ailleurs, attendu des liens de famille que vous connaissez, d'avoir recours l'autorit suprieure. La Commission d'ducation, se piquant d'honneur et ne voulant pas tre en reste de courtoisie, me dlivra un certificat rdig en termes trs convenables, ne contenant que des loges et pas un mot de critique 336 ; le prsident de la Commission et un autre membre de celle-ci (un docteur en mdecine) m'crivirent des lettres personnelles, pour me dire des choses aimables et dplorer l'intolrance et l'troitesse de la majorit de leurs collgues. Une circonstance particulire fit que je trouvai un emploi sur-lechamp : emploi qui, dans ma pense, ne devait tre que provisoire, en attendant que je pusse rentrer dans l'enseignement public, auquel je ne croyais pas, ce moment, avoir dit un adieu dfinitif. Des raisons diverses avaient amen mon frre quitter, pour un certain temps, l'imprimerie dont la direction lui avait t confie : il devait aller travailler Paris. Le poste de grant de cette imprimerie avait t offert par mon pre (11 juillet) mon ami Charles Perron, qui ne put accepter ; il me fut propos ensuite moi-mme (15 juillet) : mais je ne pouvais accepter non plus, puisque je comptais fermement retourner au Locle les vacances finies. Mon pre cherchait quelqu'un, au moment o je reus la lettre de la Commission d'ducation ; et alors l'affaire s'arrangea tout de suite : ds le 10 aot j'tais install Neuchtel, dans la petite imprimerie 337, avec des appointements mensuels de cent cinquante francs ; j'tais charg de la comptabilit, de la lecture des preuves; j'appris en outre manier le composteur et m'initiai aux divers travaux de l'atelier, si bien qu'au bout de quelques mois j'tais en tat, non seulement de lever mon mille de lettres l'heure, mais encore de faire une mise en pages, et de tirer un cent d'affiches sur la presse bras. De Neuchtel, je continuai rdiger le Progrs , dans lequel crivaient aussi de temps en temps des ouvriers du Locle, et qui venait en outre de trouver un collaborateur momentan en la personne de Joukovsky. Au moment de l'enlvement des enfants de Mme Obolensky, la fille ane de la princesse, la jeune Marie, tait en vacances Champry (Valais) avec la famille Joukovsky : la nouvelle de ce qui venait de se passer, Joukovsky
336 La

lettre de la Commission, du 5 aot, ma rponse, date de Morges, 7 aot, et le certificat, dat du 19 aot, furent publis dans le Progrs du 21 aot (n 17). 337 Qui continuait porter le nom de mon frre : imprimerie G. Guillaume fils, 14, rue du Seyon.

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conduisit aussitt, par le col de Coux, la jeune fille en Savoie, o elle resta en lieu sur jusqu' ce qu'elle put rejoindre sa mre, qui avait quitt la Suisse et s'tait rfugie en France en changeant de nom. Les magistrats vaudois lancrent contre Joukovsky un mandat d'amener sous l'inculpation de dtournement de mineure : il fut oblig de se cacher, et alla chercher un asile au Locle, o il resta quelques semaines, jusqu'au moment o l'on se fut dcid renoncer aux poursuites commences contre lui. Pendant ce sjour au Locle, il crivit pour le Progrs deux articles, sur l'an-archie et sur le droit d'hritage, qui parurent dans les numros 18 et 19 (4 et 18 septembre) 338

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Dans le livre russe Istoritchesko razvili Internalsionala, l'article sur l'anarchie, du n 18, m'a t attribu par erreur.

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Articles de Bakounine dans lgalit (26 juin-4 septembre). La Section de l'Alliance, Genve, admise comme Section de l'Internationale par le Conseil gnral de Londres (28 juillet). Lutte entre la fabrique et le btiment dans l'Internationale de Genve. Les dlgus des Sections de la Suisse franaise au Congrs gnral de Ble .
Genve, pendant les grves du printemps de 1869, tous les membres des corps de mtier adhrents l'Internationale, qu'ils fussent de la fabrique ou du btiment, avaient march d'accord. Mais cette entente ne subsista pas longtemps : en automne devaient avoir lieu les lections au Conseil d'tat 339, et une alliance se prparait entre quelques meneurs du parti socialiste et les chefs du parti radical. Dans la seconde moiti de juin, Perron, qui avait t constamment sur la brche depuis six mois, fut forc par ses affaires personnelles d'abandonner momentanment la direction de lgalit 340 : le Conseil de rdaction dsigna Bakounine pour le remplacer. Ce fut alors que Bakounine crivit (numros 23 33, du 26 juin au 4 septembre) cette srie de remarquables articles, si pleins d'ides, d'une verve si entranante, d'une crnerie si endiable, les Endormeurs (n 23, 24, 25, 26 et 27), la Montagne (n 25, 26 et 27), le Jugement de M. Coullery (n 28), lInstruction intgrale ,
Dans le canton de Genve, le Conseil d'tat (pouvoir excutif) est lu directement par le peuple. 340 Perron avait sacrifi la cration de lgalit non seulement son temps, mais le peu d'argent qu'il avait ; il se trouvait maintenant en face de dettes et de patrons bijoutiers qui lui refusaient de l'ouvrage. (lettre cite par Nettlau, note 1942) ; sa situation conomique tait des plus critiques ; il rsolut alors de faire un effort pour se crer une clientle l'tranger, afin de s'assurer ainsi l'indpendance ; mais, pour russir, il tait ncessaire qu'il concentrt, pendant quelque temps, toutes ses facults sur ce point. En outre, sa sant tait branle, et son mdecin lui avait prescrit du repos et l'air de la montagne ; il se rendit Soudine (Haute-Savoie), o il passa quelques semaines. Lgalit du 3 juillet contient l'avis suivant : Les membres du Conseil de rdaction de lgalit sont invits se rencontrer sans faute, au Cercle, mercredi prochain 7 juillet, huit heures et demie prcises, pour pourvoir aux fonctions que M. Charles Perron remplit dans la rdaction et qu'une absence de deux mois le force d'abandonner provisoirement. Le prsident : Ch. Perron.
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suite des Endormeurs (n 28, 29, 3o et 31), la Politique de l'Internationale (n 29, 3o, 31 et 32), la Coopration (n 33), qui ont t reproduits en partie dans les Pices justificatives du Mmoire de la Fdration jurassienne , et que le manque de place ne me permet pas, mon grand regret, de rimprimer ici. Son langage franc et allant au vif des choses fit jeter les hauts cris aux politiciens de la fabrique. C'tait prcisment l'poque o le parti radical ft d'incroyables efforts pour se rapprocher de l'Internationale Genve et pour s'en emparer. Beaucoup d'anciens membres, agents reconnus du parti radical et qui comme tels s'taient spars de l'Internationale, y rentrrent alors. Cette intrigue se faisait au grand jour, tant on tait sr du succs. Mais il fallait tout prix empcher lgalit de tenir un langage aussi compromettant, qui pouvait faire chouer l'alliance projete. Les comits des Sections de la fabrique vinrent l'un aprs l'autre protester auprs du Comit fdral romand contre la rdaction de lgalit . Heureusement le Conseil de rdaction tait sauvegard par un article des statuts fdraux qui le protgeait contre l'arbitraire du Comit fdral 341. Cependant le Congrs de Ble approchait, et les Sections de Genve devaient s'occuper de l'tude des cinq questions mises l'ordre du jour par le Conseil gnral et de la nomination des dlgus au Congrs. Parmi ces cinq questions, il y en avait deux qui avaient le don d'exciter trs fort la mauvaise humeur des coryphes de la fabrique : c'taient labolition du droit d'hritage et lorganisation de la proprit collective. Ils s'taient dj montrs mcontents qu'on et discut la seconde de ces questions au Congrs de Bruxelles Ce sont des utopies , disaient-ils, nous devons nous occuper de questions pratiques. Ils s'taient bien promis d'liminer ces deux questions du programme du Congrs de Ble. C'tait pour eux non seulement l'effet d'une antipathie de temprament, mais une ncessit politique. Ils s'taient dfinitivement entendus et allis avec la bourgeoisie radicale de Genve ; on travaillait activement toutes les Sections proprement genevoises, c'est-dire les ouvriers-citoyens de la fabrique, pour les grouper autour du drapeau radical en vue des lections qui devaient avoir lieu en automne, et pour lesquelles Grosselin 342 devait se prsenter comme candidat au
341 Il

y a l une erreur. Ce qui sauvegardait les droits du Conseil de rdaction, ce n'tait pas un article des statuts fdraux, c'tait le rglement mme du journal, vot par le Congrs. 342 Jacques Grosselin tait un monteur de botes de montres, bel homme, vaniteux et ambitieux ; un certain talent de parole l'avait mis en vidence dans les solennits patriotiques, et lui avait fait acqurir, parmi les ouvriers de la fabrique, une popularit dont il sut profiter pour poser sa candidature un fauteuil de membre du gouvernement genevois.

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Conseil d'tat. Mais pour que l'alliance en question se ralist compltement, il fallait absolument que les ouvriers-citoyens fissent disparatre de leur programme des questions de nature agacer les nerfs de leurs allis bourgeois. La tactique des hommes de la coterie genevoise, qui inspirait et dirigeait le Comit cantonal et qui, par lui, fixait l'ordre du jour des assembles gnrales, fut trs simple. Ils tirent nommer par les assembles gnrales des commissions pour prparer des rapports sur les trois dernires questions du programme 343, et ils oublirent d'en faire nommer pour les deux questions fcheuses de l'abolition de l'hritage et de la proprit collective, esprant qu'on arriverait la veille du Congrs sans que cet oubli et t rpar. Mais ce calcul fut djou 344. On verra tout l'heure comment (p. 186). Mais il faut d'abord achever de parler de ce qui concerne la Section de l'Alliance. La Section de l'Alliance, une fois ses statuts adopts, avait eu se faire reconnatre officiellement comme Section rgulire de l'Internationale. Dans la sance du 12 juin, Bakounine, prsident de la Section, annona que le rglement revis allait tre envoy au Conseil gnral. Ce fut encore Perron qui correspondit avec Londres, cette fois en qualit de secrtaire provisoire de la Section de l'Alliance ; sa lettre, date du 22 juin 1869, disait que, la dissolution de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste ayant t prononce, la Section de l'Alliance de la dmocratie socialiste de Genve venait soumettre au Conseil gnral ses statuts, en le priant de la reconnatre comme branche de l'Association internationale des travailleurs. La rponse du Conseil gnral (crite en anglais) la lettre de Perron arriva Genve la fin de juillet ; en voici la traduction :

Conseil gnral de lAssociation international e travailleurs. 266, High Holborn, Londres W. G., le 28 juillet 1869.

des

la Section de l'Alliance de la dmocratie socialiste, Genve. Citoyens, J'ai l'honneur de vous annoncer que vos lettres ou dclarations aussi bien que le programme et rglement ont t
343 Le crdit, l'instruction, et les socits corporatives. 344 Mmoire de La Fdration jurassienne, p. 72.

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reus, et que le Conseil gnral a accept votre adhsion comme Section l'unanimit. Au nom du Conseil gnral : Le secrtaire gnral , G. Eccarius.
Cette lettre fut lue dans la sance hebdomadaire de la Section de l'Alliance, le 31 juillet. La Section dcida que sa cotisation serait envoye immdiatement Londres, et que l'admission dans la Fdration cantonale genevoise serait demande au Comit central (ou Comit cantonal) des Sections de Genve (Comit compos de deux dlgus de chacune des Sections). C'est ce moment que Bakounine prit la rsolution de quitter Genve, rsolution qui nous contraria beaucoup et dont je ne connus la vritable cause (une grossesse de Mme Bakounine) qu'un peu plus tard. Les raisons qu'il nous donna alors taient qu'il dsirait trouver un sjour plus tranquille, o il ft l'abri des tracasseries policires ; que sa sant rclamait un climat plus doux ; que l'tat de son budget maintenant qu'il ne pouvait plus compter, comme prcdemment, sur la bourse de la princesse Obolensky l'obligeait transporter ses pnates dans un endroit o la vie ft bon march ; enfin, qu'il avait maintenant achev Genve, au point de vue de la propagande et de l'organisation, tout ce qu'il tait en son pouvoir de faire, et qu'il considrait son rle dans cette ville comme termin 345. Le 13 aot, dans une sance du comit de la Section de l'Alliance, il fit connatre son intention : Le prsident [Bakounine] nous annonce dit le procs-verbal que son dpart de la localit aura lieu aussitt aprs le Congrs de Ble, et il propose pour son remplaant comme prsident le citoyen Heng, et comme secrtaire le
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Dans une lettre Carlo Gambuzzi, Naples, non date, mais qui est certainement des derniers jours d'aot 1869, Bakounine dit : Mes affaires s'arrangent fort bien. Je viens de recevoir la commande d'une traduction d'un livre de vingt feuilles, cent cinquante francs la feuille ; en outre une correspondance politique assure et bien paye, et de l'argent d'avance promis la fin de septembre. Il me tarde de me retirer dans une solitude avec Antonie, ce que je ferai certainement aprs le Congrs de Ble, la fin de septembre ; car il me faudra deux semaines peu prs pour mettre en ordre toutes mes affaires publiques et prives ; aprs quoi, au moins un an de silencieuse, studieuse et lucrative retraite ; ce qui ne m'empchera pas de m'occuper des affaires les plus intimes, au contraire. (Lettre cite par Nettlau.) Le livre dont il est question n'est certainement pas Das Kapital, qui forme un volume de quarante-neuf feuilles ; ce projet de traduction est donc diffrent de celui dont l'excution, comme on le verra (au chapitre XIV), fut commence Locarno.

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citoyen Robin 346. Aprs une longue discussion, la proposition du citoyen Bakounine est accepte, et sera annonce dans une sance gnrale prochaine. (Nettlau, p. 316.) Mais le changement projet n'eut pas lieu immdiatement : Bakounine conserva la prsidence de la Section de l'Alliance, et Heng le secrtariat, jusqu'en octobre. La demande d'entre dans la Fdration cantonale genevoise, prsente par la Section de l'Alliance, se heurta l'hostilit, dj ouvertement dclare, des meneurs politiciens qui dominaient dans les comits : le 16 aot, le Comit central des Sections de Genve, dans une sance laquelle n'assistaient d'ailleurs qu'une douzaine de dlgus sur environ soixante, refusa l'admission sollicite. C'tait au plus fort de la lutte au sujet du programme du Congrs de Ble. Londres, au contraire, on paraissait avoir dsarm, et on traitait les membres de l'Alliance en amis. La cotisation ayant t expdie conformment la dcision du 3i juillet, Hermann Jung, secrtaire pour la Suisse auprs du Conseil gnral, par une lettre date du 25 aot et adresse Heng, secrtaire de la Section de l'Alliance de la dmocratie socialiste, Genve , accusa rception de la somme de 1o fr. 4o c. reprsentant la cotisation de cent quatre membres pour l'anne courante ; il terminait sa lettre par ces mots : Dans l'espoir que vous pratiquerez activement les principes de notre Association, recevez, cher citoyen Heng, de mme que tous les amis, mes salutations fraternelles . C'est ce moment que se placent deux faits qui eurent des consquences fcheuses pour l'Internationale Genve : la retraite de
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Paul Robin, professeur franais tabli Bruxelles, venait d'tre expuls de Belgique cause de la part qu'il avait prise la propagande de l'Internationale (lgalit du 7 aot reproduit un article de l'Internationale de Bruxelles relatif cette expulsion, et annonce un meeting de protestation qui eut lieu le 2 aot dans la grande salle du Cygne, Grande-Place, Bruxelles). Robin avait quitt Bruxelles le 26 juillet, accompagn la gare par une dlgation de tous les corps de mtier ; il se rendit directement Genve, o Bakounine lui donna provisoirement l'hospitalit. On lit dans une lettre de Bakounine Ogaref, du 5 aot 1869 (Correspondance publie par Dragomanof, page 242 de la traduction franaise) : Robin est venu chez moi avec une lettre de Herzen ; il m'a beaucoup plu. Comme j'avais une chambre vide, il est descendu la maison. Sur la demande de Herzen et parce que moi-mme j'ai le dsir de le faire, je l'amnerai chez toi, demain peut-tre, ou aprs-demain. Robin devint aussitt membre de la Section centrale de Genve, et collaborateur de lgalit. La Section de l'Alliance l'admit le 14 aot, le lendemain de la runion du comit o Bakounine avait parl de lui.

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Brosset, qui sortit du Comit fdral romand, et la mort de Serno Solovivitch. Brosset tait cur par d'incessantes et mesquines attaques : il donna sa dmission en aot. Ce fut Gutat qui le remplaa la prsidence du Comit fdral. Pour complter le Comit, Heng, nouveau-venu Genve, mais qui avait t prsident de la Section de la Chaux-de-Fonds, fut dsign, et ce choix fut ratifi par les Sections. Serno Solovivitch souffrait depuis longtemps d'une maladie noire, et tait hant par l'ide du suicide. Perron, revenu de Savoie, tait all passer avec lui quelques jours Saint-Cergues, au-dessus de Nyon : on esprait que le repos et l'air de la montagne agiraient favorablement sur l'esprit du pauvre malade. Il n'en fut rien. Entr ensuite dans une maison de sant, Serno s'vada, et quelques jours aprs on le retrouvait mort dans son appartement de Genve : aprs avoir allum un rchaud de charbon, il s'tait couvert le visage d'un masque imbib de chloroforme, et s'tait coup la gorge (17 aot). Le Mmoire de la Fdration jurassienne a prsent, en l'empruntant au manuscrit de Bakounine intitul Rapport sur l'Alliance (rdig en juillet et aot 1871), le tableau dtaill des luttes qui eurent lieu Genve au sein de l'Internationale, pendant l'anne 1869. Je le complterai en donnant ici comme il a t annonc p. 98, note 2 un passage rest indit de ce mme manuscrit. Bakounine y explique les raisons qui provoqurent l'hostilit de la fabrique et des meneurs des comits l'gard de la Section de l'Alliance :

Voici la premire cause de cette hostilit. Les membres les plus influents, les meneurs des Sections de la fabrique, considrrent d'abord notre propagande, les uns, avec indiffrence, les autres mme avec un certain degr de bienveillance, tant qu'ils crurent que l'Alliance ne devait tre qu'une sorte d'acadmie o allaient se dbattre platoniquement de pures questions thoriques. Mais lorsqu'ils s'aperurent que le groupe de l'Alliance, peu soucieux de faire de la thorie en pure perte, s'tait donn pour but principal l'tude des principes et de l'organisation de l'Internationale, et surtout lorsqu'ils virent que l'Alliance exerait une attraction toute particulire sur les ouvriers du btiment, et tendait leur donner l'ide d'une organisation collective qu'ils n'avaient point eue jusquel, et qui aurait eu pour consquence de les rendre plus clairvoyants et plus indpendants, d'abord vis--vis de leurs
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comits qui se fourvoyaient de plus en plus dans une voie excessivement autoritaire, et en second lieu vis--vis des meneurs de la fabrique, qui s'efforaient ostensiblement d'tendre leur domination sur les Sections des ouvriers du btiment au moyen de leurs comits, alors ils commencrent suspecter et voir de mauvais il l'action si lgitime du groupe de l'Alliance. Toute cette action de l'Alliance se rduisait ceci : elle donnait la grande masse des ouvriers du btiment le moyen de dfinir leurs instincts, de les traduire en pense et d'exprimer cette pense. Au sein du Cercle et des assembles gnrales, cela tait devenu impossible, grce la prdominance organise des ouvriers de la fabrique. Le Cercle tait devenu peu peu une institution exclusivement genevoise, gouverne et administre par les Genevois seuls, et o les ouvriers du btiment, pour la plupart trangers, taient considrs et finirent par se considrer eux-mmes comme tels. Trop souvent, les citoyens genevois de la fabrique leur firent entendre ces mots : Ici nous sommes chez nous, vous n'tes que nos htes . L'esprit genevois, esprit bourgeois-radical excessivement troit, finit par y dominer tout fait ; il n'y avait plus de place ni pour la pense de l'Internationale, ni pour la fraternit internationale. Il en rsulta ceci, que peu peu les ouvriers du btiment, fatigus de cette position subordonne, finirent par ne plus aller au Cercle. Dans les assembles gnrales, une discussion approfondie et srieuse des questions de l'Internationale tait galement impossible. D'abord, cette poque (1868), elles taient assez rares, et ne se runissaient que pour discuter des questions spciales, principalement celle des grves. Sans doute, les deux tendances qui se partageaient l'Internationale Genve se manifestrent et se combattirent dans chaque assemble gnrale, et le plus souvent, il faut bien le constater, ce fut la tendance rvolutionnaire qui l'emporta, grce la majorit des ouvriers du btiment soutenue par une petite minorit de la fabrique. Aussi les meneurs de la fabrique eurent-ils toujours fort peu de got pour les assembles gnrales, qui djouaient
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parfois en une ou deux heures les intrigues qu'ils avaient ourdies pendant des semaines. Ils tendirent donc toujours remplacer les assembles gnrales, populaires, publiques, par les assembles secrtes des comits, sur lesquels ils taient parvenus tablir leur domination complte. Dans les assembles gnrales, toutefois, la masse des ouvriers se taisait. C'taient toujours les mmes orateurs des deux partis opposs qui montaient la tribune et qui rptaient leurs discours plus ou moins strotyps. On effleurait toutes les questions, on en relevait avec plus ou moins de bonheur le ct sentimental, dramatique, laissant toujours intact leur sens profond et rel. C'taient des feux d'artifice qui blouissaient quelquefois, mais qui ne rchauffaient ni n'clairaient personne, toujours replongeant au contraire le public dans une nuit plus profonde. Restaient les sances de la Section centrale, Section immense d'abord, dans laquelle les ouvriers du btiment, qui furent les premiers fondateurs de cette Section, se trouvaient en majorit, et qvii tait une sorte d'assemble populaire organise en Section de propagande. Cette Section aurait d devenir en effet ce que la Section de l'Alliance se proposa d'tre, et, si elle avait rellement rempli sa mission, la Section de l'Alliance n'aurait eu sans doute aucune raison d'tre 347. La Section centrale fut la premire et d'abord l'unique Section, la Section fondatrice de l'Internationale Genve. Elle fut constitue en majeure partie par les ouvriers du btiment, sans diffrence de mtiers ; un trs petit nombre d'ouvriers de la fabrique y avaient adhr individuellement ; de sorte que pendant bien longtemps ce fut le franc socialisme instinctif des ouvriers du btiment qui y domina. C'tait une Section bien unie : la fraternit n'y tait pas encore devenue un vain mot, c'tait une ralit. La Section, trangre aux proccupations et aux luttes politiques des citoyens radicaux et conservateurs de
347 Bakounine

parat avoir ici prsente l'esprit l'objection que lui avaient faite les socialistes du Locle, lui expliquant, en fvrier 1869, qu'un groupe de l'Alliance n'aurait chez eux aucune raison d'tre ct de la Section internationale.

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Genve, tait anime d'un esprit rellement international. Aprs la grande grve des ouvriers du btiment en 1868, grve qui se termina par un succs clatant grce au gnreux et nergique concours je me plais le reconnatre des ouvriers de la fabrique citoyens de Genve, ces derniers entrrent en masse dans la Section centrale, et y apportrent naturellement leur esprit bourgeois-radical, politique, genevois. Ds lors la Section centrale se partagea en deux camps, en deux partis, les mmes qui se trouvrent en prsence dans les assembles gnrales. Les Genevois, quoique d'abord en minorit, avaient cette supriorit qu'ils taient organiss, tandis que les ouvriers du btiment ne formaient qu'une masse inorganique. En outre, les ouvriers genevois avaient l'habitude de la parole, l'exprience des luttes politiques. Enfin, les ouvriers du btiment taient paralyss par le sentiment de la reconnaissance qu'ils devaient aux ouvriers-citoyens de la fabrique de Genve pour le concours dcisif que ces derniers leur avaient apport dans leur grve. Dans les sances de la Section centrale, qui n'avaient lieu d'ailleurs qu'une fois par mois, les deux partis se contrebalancrent pendant quelque temps. Puis, mesure que se formaient les Sections de mtier, les ouvriers du btiment, trop pauvres pour payer une double cotisation, celle de leur Section de mtier et celle de la Section centrale, se retirrent peu peu, et la Section centrale tendit visiblement devenir ce quelle est devenue compltement aujourd'hui (1871) : la Section des mtiers runis de la fabrique, une Section exclusivement compose de citoyens genevois. Il ne restait aux ouvriers du btiment, pour la propagande srieuse des principes, et pour la connaissance mutuelle et le groupement si ncessaire des caractres et des volonts, que leurs Sections de mtier. Mais celles-ci ne se runissaient galement qu'une fois par mois, et seulement pour liquider leurs comptes mensuels ou pour l'lection de leurs comits. Dans ces runions il ne peut y avoir de place pour la discussion
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des principes ; et, qui pis est, peu peu les Sections de mtier s'habiturent borner leur rle, leur action, au simple contrle des dpenses, laissant tout le reste aux soins de leurs comits, qui devinrent en quelque sorte permanents et onnnipotents : ce qui eut pour rsultat naturel d'annihiler les Sections au profit de ces comits. Les comits, presque toujours composs des mmes personnes, finirent par se considrer comme autant de dictatures collectives de l'Internationale, dcidant de toutes les questions, sauf celles d'argent, sans se donner mme la peine d'interroger leurs Sections ; et comme ils tenaient toutes leurs sances huis-clos, ils finirent, en se coalisant entre eux, sous l'influence dominatrice des comits de la fabrique, par former le gouvernement invisible, occulte, et peu prs irresponsable, de toute l'Internationale de Genve. Le groupe de l'Alliance s'tait propos de combattre cet tat de choses, qui devait aboutir comme nous ne le voyons que trop maintenant faire de l'Internationale un instrument politique du radicalisme bourgeois Genve. Pour arriver ce but, le groupe de l'Alliance n'eut jamais recours l'intrigue, comme les intrigants genevois et non genevois ont os l'en accuser depuis. Toute son intrigue a consist dans la plus grande publicit et dans la discussion publique des principes de l'Internationale. Se runissant une fois par semaine, il appelait tout le monde ses discussions, s'efforant de faire parler prcisment ceux qui dans les assembles gnrales et dans les sances de la Section centrale se taisaient toujours. Il fut pos comme loi qu'on ne prononcerait pas de discours, mais qu'on causerait. Tous, membres du groupe ou non, pourraient prendre la parole. Ces habitudes galitaires dplurent la majorit des ouvriers de la fabrique, de sorte qu'aprs tre accourus d'abord en grand nombre aux sances de l'Alliance, ils s'en loignrent peu peu ; si bien que, de fait, la Section de l'Alliance devint celle des ouvriers du btiment. Elle leur donna le moyen, au grand dplaisir de la fabrique sans doute, de formuler leur pense et de dire leur mot. Elle fit plus, elle leur
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donna le moyen de se connatre, de sorte qu'en peu de temps la Section de l'Alliance prsenta un petit groupe d'ouvriers conscients et rellement unis entre eux. La seconde raison de la rancune d'abord, et plus tard de l'antipathie prononce des meneurs ambitieux de la fabrique contre la Section de l'Alliance, fut celle-ci. L'Alliance, par son programme aussi bien que par tous les dveloppements donns plus tard ce programme, s'tait rsolument prononce contre toute union adultre du socialisme rvolutionnaire du proltariat avec le radicalisme bourgeois. Elle avait pris pour principe fondamental l'abolition de l'tat avec toutes ses consquences politiques et juridiques. Cela ne faisait pas du tout le compte de Messieurs les bourgeois radicaux de Genve, qui, aussitt aprs leur dfaite aux lections de novembre 1868, avaient commenc songer faire de l'Internationale un instrument de lutte et de triomphe ; ni celui non plus de certains meneurs de la fabrique de Genve, qui n'aspiraient rien de moins qu' monter au pouvoir l'aide de l'Internationale. Telles ont t les deux raisons principales de la haine voue par les chefs de la fabrique la Section de l'Alliance 348.
De vifs dbats eurent lieu dans les assembles gnrales des Sections de Genve, au Temple-Unique, lorsqu'il fallut discuter, dans le courant d'aot, les questions qui devaient figurer l'ordre du jour du Congrs de Ble et se concerter pour la nomination de dlgus. Les meneurs de la coterie, on l'a vu, avaient tent d'liminer, par simple prtrition, les questions de la proprit collective et du droit d'hritage. Mais, dans une assemble gnrale, les collectivistes rappelrent qu'il y avait deux questions du programme pour lesquelles le Comit cantonal avait nglig de nommer des commissions, ajoutant qu'il tait urgent de rparer cette omission. Alors l'orage clata : tous les grands orateurs de la fabrique et des comits, Grosselin, Weyermann, Crosset, Whry, Dupleix, le pre Reymond, Rossetti, Gutat, Paillard, vinrent tour tour la tribune dclarer que c'tait un scandale, une action subversive, une inutile perte de temps, que de venir proposer des questions pareilles des ouvriers. Robin, Bakounine, Brosset, Heng rpondirent, et la victoire resta aux
348 Extrait des

pages 29-36 du manuscrit intitul Rapport sur l'Alliance.

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rvolutionnaires : deux commissions furent lues pour les deux questions ; Bakounine fut nomm dans celle de l'abolition du droit d'hritage, et Robin dans celle de la proprit collective 349. Alors les Sections de la fabrique, dans une assemble particulire, dcidrent qu'elles se feraient reprsenter par un dlgu spcial, Henri Perret, qui reut mandat de s'abstenir de voter au Congrs sur les deux questions cidessus 350. Une assemble gnrale de toutes les Sections se runit le mardi 17 aot ; il y fut dcid que trois dlgus seraient envoys Ble au nom de toutes les Sections genevoises de langue franaise ; tout membre ou tout groupe pourrait proposer des candidats, qui seraient immdiatement inscrits sur un tableau ; le vote devait avoir lieu au scrutin secret, chaque membre mettant sur sa liste trois noms ; pour tre admis au vote, il faudrait prouver par la prsentation de son livret que l'on tait en rgle avec sa Section ; le scrutin devait tre ouvert les samedi, dimanche et lundi 21, 22 et 23 aot, de huit heures du matin dix heures du soir 351 . Les trois dlgus ainsi lus furent Brosset, Heng et Grosselin 352. Deux nouvelles assembles gnrales approuvrent les
349 Mmoire de la Fdration jurassienne, p. 350 Les Socits qui furent reprsentes par

73. Henri Perret au Congrs de Ble sont celles des monteurs de botes, des bijoutiers, des gainiers, des guillocheurs, des graveurs, des faiseurs de ressorts, et des faiseurs de pices musique. (Rapport prsent par H. Perret au Congrs de Ble, dans le Compte-rendu officiel du Congrs, page 49. Ce rapport dit que sauf une seule, les faiseurs de pices musique, ces socits font toutes partie du groupe des Sections de Genve et de la Fdration romande ; donc la Socit des faiseurs de pices musique n'appartenait pas l'Internationale.) 351 galit du 21 aot 1869. 352 Il semble, d'aprs le passage de l'galit qui vient d'tre cit, que les trois dlgus Brosset, Heng et Grosselin avaient t lus par toutes les Sections de Genve. Mais on ne comprend pas bien comment sept Socits de la fabrique ayant dcid de nommer un dlgu spcial en la personne de H. Perret, ces mmes Socits, ou du moins les six d'entre elles qui taient des Sections de l'Internationale. auraient nanmoins particip ensuite l'lection d'une dlgation collective reprsentant toutes les Sections de Genve. Le Mmoire dit (page 95) : Devant cette attitude de la fabrique, la sparation devint un fait accompli. Les ouvriers du btiment, runis aux tailleurs et aux cordonniers, dcidrent d'envoyer de leur ct trois dlgus, qui furent Heng, Brosset et Grosselin. En nommant ce dernier, les ouvriers du btiment, voulurent faire preuve d'un esprit de conciliation. Ce point reste obscur pour moi, de savoir si les trois dlgus Heng, Brosset et Grosselin reprsentrent Ble l'ensemble des Sections internationales de Genve, ou seulement les ouvriers du btiment, runis aux tailleurs et aux

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conclusions du rapport sur l'abolition du droit d'hritage, prsent par Bakounine 353 et celles du rapport sur la proprit collective, prsent par Robin 354 ; et les trois dlgus reurent le mandat impratif de voter Ble dans le sens des dcisions de l'assemble gnrale. Cela mettait Grosselin dans une singulire position : il devait figurer en automne sur la liste radicale comme l'un des candidats au Conseil d'tat (gouvernement du canton de Genve) ; mais s'il allait, au Congrs de Ble, voter pour la proprit collective et contre le droit d'hritage, il rendait sa candidature impossible. Comment faire ? Grosselin trouva un moyen bien simple de sortir d'embarras : il demanda au Comit central (ou Comit cantonal) des Sections genevoises l'autorisation d'aller au Congrs sans mandat impratif ; et ce Comit prit sur lui de dispenser Grosselin dmettre un vote sur les deux questions compromettantes 355. La Section de l'Alliance dcida de se faire reprsenter, elle aussi, au Congrs de Ble. Le mdecin espagnol Gaspard Sention, dlgu Ble par la Section internationale de Barcelone, se trouvant de passage Genve, avant le Congrs, se fit admettre comme membre de la Section de l'Alliance le 29 aot : sance tenante, la Section le choisit comme dlgu 356. Quant Bakounine, il avait reu deux mandats pour le Congrs de Ble : l'un de l'Association des ouvrires ovalistes de Lyon, qui venait d'adhrer l'Internationale la suite de la grve retentissante dont j'ai
cordonniers ; les documents dont je dispose ne me permettent pas de l'lucider. 353 Le rapport de la commission sur la question de l'hritage, prsent et adopt dans une assemble gnrale dont la date n'est pas indique (probablement le samedi 21 aot), a t publi dans lgalit du 28 aot 1869. 354 Le rapport de la commission sur la question de la proprit foncire, prsent et adopt dans l'assemble gnrale du 28 aot, a t publi dans lgalit du 4 septembre 1869. 355 Cette singulire histoire est raconte en dtail dans le Mmoire, page 76. Ble, Grosselin, aprs avoir prsent au Congrs (sance du 8 septembre), le rapport administratif des Sections de Genve, dit que le Comit central genevois lui avait donn toute latitude pour traiter les questions de la proprit et de l'hritage comme il l'entendrait, contrairement ce qui avait t fait pour ses deux collgues Brosset et Heng. Brosset protesta aussitt : il dit que Grosselin avait reu, tout comme Heng et comme lui-mme, mandat impratif de voter en faveur de la proprit collective et de l'abolition de l'hritage, et que dix-sept Sections les avaient investis de ce mandat. (Compte-rendu officiel du Congrs, page 60.) 356 Extrait des procs-verbaux de la Section de l'Alliance, analyss par Nettlau (page 316).

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parl, l'autre de la Section des mcaniciens de Naples 357. Coullery avait compris que son rle tait fini la Chaux-de-Fonds et dans l'Internationale : il disparut momentanment de la scne, pour aller s'enterrer dans un petit village de Val de Ruz, Fontainemelon, o de riches industriels appartenant au parti conservateur, les frres Robert, venaient de l'appeler comme mdecin attach leur fabrique d'bauches de montres. La Section de la Chaux-de-Fonds nomma pour son dlgu au Congrs de Ble Fritz Robert, et lui donna le mandat de voter pour la proprit collective et pour l'abolition du droit d'hritage. Le monteur de botes Franois Floquet fut dlgu de la Section centrale du Locle, Adhmar Schwitzgubel dlgu de la Section du district de Courtelary, l'horloger Alcide Gorg dlgu de la Section de Moutier. La Section de Lausanne avait dlgu le corroyeur Jaillet. Sur mon initiative, il venait de se reconstituer une Section Neuchtel ; mais je n'acceptai pas d'aller la reprsenter au Congrs : il m'et t trop difficile de m'absenter, cause de mes occupations l'imprimerie ; en outre, ma sant tait branle ; j'avais donc rsolu de ne pas me rendre Ble. Le dimanche 5 septembre, jour de l'ouverture du Congrs, je vis arriver Neuchtel un jeune Franais, l'ex-abb Martinaud, auteur d'une brochure qui avait fait quelque bruit l'anne prcdente, la Lettre d'un jeune prtre athe et matrialiste son vque, le lendemain de son ordination 358. Je copie ce sujet un passage de ma lettre du lendemain :

Je n'ai pas pu t'crire hier, malgr mon envie : j'ai t occup tout le jour une aventure qu'il faut que je te raconte. J'tais encore endormi quand on vient m'annoncer qu'un monsieur vtu de noir me demande, et m'apporte une lettre d'un ami de Paris. Je lis cette lettre, et je vois que l'ami en question me recommande M. Martinaud, ex-prtre catholique, qui a quitt la soutane parce qu'il a pris des convictions nouvelles, qui a publi une brochure contre le catholicisme, et
La candidature de Bakounine la dlgation avait t pose Genve, au scrutin des 21-23 aot, mais il n'avait pas t lu. Un entrefilet de lgalit (11 septembre 1869) dit : Bakounine, dans l'lection d'une dlgation commune aux Sections qui font partie de la Fdration genevoise, venait, par le nombre des suffrages, immdiatement aprs les trois internationaux lus, et il est certain qu'il aurait pass des premiers si l'on n'avait pas su que sa prsence Ble tait dj assure . 358 Le Progrs publia dans ses n 20 et 21 (2 et 16 octobre 1869) cette Lettre, dont Martinaud, qui n'en possdait plus d'exemplaire, avait reconstitu le texte de mmoire.
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qui a t condamn pour cela deux ans de prison. Je connaissais bien cette histoire pour l'avoir lue il y a quelques mois dans les journaux. Je me hte donc de m'habiller et d'aller recevoir M. Martinaud. Il a fait neuf mois de prison, et c'est l'amnistie du 15 aot qui lui a permis de sortir de SaintePlagie ; il quitte la France, o le clerg le perscuterait, et vient chercher en Suisse des moyens d'existence. Il me demande des conseils. Nous djeunons ensemble, puis nous passons la matine causer avec mon pre qui, contre mon attente, a fait M. Martinaud un trs bon accueil. Enfin, sans te conter tous les dtails, je te dirai que M. Martinaud a demand s'il ne pourrait pas trouver du travail comme ouvrier compositeur chez nous ; il a autrefois commenc un apprentissage d'imprimerie. Nous lui avons rpondu qu'il y gagnerait peine sa vie, au moins en commenant. Malgr cela, il parat rsolu essayer, et nous lui avons dit qu'il y avait de l'ouvrage son service. Il a dn avec nous ; mes surs et frres, ma mre, tout le monde le trouve trs comme il faut ; sa sincrit et son courage nous ont vivement intresss lui. J'avais promis David Perret d'aller chez lui l'aprs-midi ; j'y suis all avec M. Martinaud et Charlet 359 ; enfin, nous sommes tous revenus goter la maison, et nous avons pass la soire ensemble. Martinaud s'est log l'htel, et il viendra cet aprs-midi essayer son mtier. (Lettre du 6 septembre 1869.)
Le mardi 7 septembre, je reus de Ble des tlgrammes pressants, qui m'adjuraient de me rendre au Congrs, en acceptant le mandat que m'offrait la Section des graveurs du Locle. Je ne me crus pas le droit de ne pas rpondre l'appel de mes amis, et je me dcidai partir. Outre le mandat des graveurs du Locle, j'avais encore ma disposition celui de la Section de Neuchtel. Me voyant faire mes prparatifs de voyage, Martinaud, qui Paris s'tait fait inscrire parmi les adhrents de l'Internationale, me tmoigna l'intention de se rendre Ble aussi : je le fis agrer comme dlgu par la Section de Neuchtel ma place, gardant pour moi le mandat des graveurs du Locle 360. Nous partmes ensemble.
359 Mon plus jeune frre. 360 Dans la liste des dlgus

au Congrs de Ble (Compte-rendu du Congrs, page XV), mon nom et celui de Martinaud sont mentionns de la faon

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Dans le train, je trouvai Charles Longuet, que je connaissais depuis 1867, et qui se rendait Ble non comme dlgu, mais comme journaliste : il fit route avec nous. Dans cette mme lettre du 6 septembre dont je viens de reproduire le commencement, je faisais part en ces termes d'une nouvelle que je venais de recevoir :

Il parat que le pre Meuron quitte le Locle 361 mais non pas pour venir Neuchtel comme je l'esprais : il dit qu'il veut aller finir ses jours dans sa commune, Saint-Sulpice, au fond du Val de Travers. C'est une rsolution qui m'attriste, et un vrai crve-cur pour moi de ne pas pouvoir offrir au pre Meuron quelque occupation facile Neuchtel ; je voudrais pouvoir lui rendre une partie de ce qu'il a fait pour moi, lorsque j'tais au Locle si isol et qu'il remplaait pour moi ma famille.

suivante : James Guillaume, professeur, dlgu de la Section du Locle et de la Socit des graveurs ( Neuchtel). Martinaud, typographe, dlgu de la Section de Neuchtel (chez M. Guillaume, au Mail, prs de Neuchtel). La mention qui me concerne est inexacte : il aurait fallu dire dlgu de la Section des graveurs du Locle ; je n'tais pas dlgu de la Section du Locle , qui tait reprsente par Franois Floquet, ainsi que le constate la liste, o on lit (mme page) : Floquet, monteur de botes, dlgu de la Section centrale du Locle (rue du Collge, au Locle, canton de Neuchtel). La liste des dlgus renferme plusieurs inexactitudes ; par exemple, Schwitzgubel est qualifi de dlgu des Sections du district de Courtelary : or il n'y avait dans le district de Courtelary qu'une Section unique. 361 Le propritaire de l'atelier de monteurs de botes o Constant Meuron tait comptable (c'tait le beau-pre du pasteur Comtesse) venait de le remercier, parce qu'il le trouvait trop vieux, lui avait-il dit ; en ralit, parce qu'on voulait se dbarrasser d'un homme jug dangereux. Il ne resta d'autre ressource au condamn de 1831 que les secours lgaux qu'il tait en droit de rclamer de sa commune d'origine la condition d'aller y rsider, et une petite pension qu'il obtint d'une caisse de famille connue sous le nom de fonds Meuron , et dont le lieutenant-colonel H.-F. de Meuron, l'un des chefs de l'insurrection royaliste du 3 septembre 1856, tait l'administrateur.

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XI

Le quatrime Congrs gnral de l'Internationale, Ble (6-12 septembre 1869). Rsolutions du Congrs : proprit foncire, droit d'hritage, socits de rsistance ; rsolutions administratives. Incident Bakounine-Liebknecht ; incident Coullery. Varli n entre dans notre intimit.
Voici le compte-rendu qu' mon retour du Congrs de Ble je publiai dans le Progrs (n 19, du 18 septembre) :

Le Congrs de Ble

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Le peu d'espace dont nous disposons ne nous permet pas de donner un compte-rendu dtaill du quatrime Congrs de l'Association internationale des travailleurs, qui s'est tenu Ble du 6 au 12 septembre ; nous ne ferons que rsumer ses tendances et ses principales rsolutions. Les points qui doivent tout d'abord tre relevs comme les plus importants, comme les vritables caractristiques du Congrs, sont les suivants : le refus du Congrs d'entrer en matire sur la question de la lgislation directe par le peuple, et par consquent de s'occuper des rformes purement politiques, malgr les efforts faits pour l'entraner sur ce terrain par MM. Rittinghausen, Ggg, Liebknecht, etc.; l'imposante majorit qui s'est prononce contre la proprit individuelle ; et le choix de Paris pour sige du prochain Congrs. * ** La question de la lgislation directe par le peuple ne figurait pas l'ordre du jour du Congrs. Elle avait t souleve par Charles Brkly et la Section de Zurich. Les Zuricois, qui viennent d'introduire le referendum dans leur constitution, se
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Ce compte-rendu fut reproduit par plusieurs organes de l'Internationale, entre autres par lgalit de Genve et le Mirabeau de Verviers.

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figurent volontiers avoir trouv l un moyen capable de rsoudre toutes les questions sociales, et il tait naturel qu'ils voulussent faire part l'Internationale de cette belle dcouverte. Aux Zuricois se joignaient certains dmocrates bourgeois, comme M. Ggg, qui veulent tout prix endormir le proltariat et le dtourner de la rvolution, et qui seraient fort heureux de lui offrir la lgislation directe en manire d'amusette ; puis le nouveau parti socialiste allemand, dirig par M. Liebknecht, qui vient de rompre avec la dictature de Schweitzer, et qui, pour mieux faire la guerre Bismarck et affirmer ses tendances rpublicaines, veut prluder par l'agitation politique la rvolution sociale ; puis enfin un innocent maniaque, M. Rittinghausen, qui a fait de la lgislation directe sa foi et l'unique but de sa vie, qui dj en 1849, avec Considrant, avait lutt en France pour cette ide avec plus de courage que de succs, et qui aprs vingt ans revient encore la charge. Les partisans de la lgislation directe voulaient que le Congrs considrt leur question comme la plus importante de toutes, bien qu'elle ne ft pas mme porte l'ordre du jour, et qu'il la traitt de prfrence celles du programme. Cette prtention tait inadmissible. Aprs une discussion dans laquelle furent changes quelques paroles un peu vives, le Congrs dcida que, lorsque l'ordre du jour officiel serait puis, s'il restait du temps, on s'occuperait de la lgislation directe. Mais M. Rittinghausen ne se tint pas pour battu ; il essaya plusieurs reprises d'introduire son dada au milieu des discussions sur les autres questions du programme ; et il finit par demander au Congrs une sance extraordinaire pour s'occuper de la lgislation directe. Cette demande fut repousse une trs grande majorit, et l'Association internationale a ainsi maintenu sa volont de ne participer aucun mouvement politique qui n'aurait pas pour but immdiat et direct l'mancipation des travailleurs . Comme on pouvait s'y attendre, les journaux radicaux franais n'ont pas manqu d'exploiter cette circonstance pour reprsenter les internationaux comme des bonapartistes et des
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agents volontaires ou inconscients de la raction ; le Rveil de Paris, entre autres, leur a reproch en termes trs amers leur indiffrence pour les questions politiques 363. Ces accusations absurdes ont t releves d'une manire nergique par Hins, de Bruxelles : l'Internationale, a-t-il dit, est indiffrente aux formes des gouvernements que pourra se donner la bourgeoisie, c'est vrai ; mais elle n'est pas indiffrente l'gard du gouvernement mme de la bourgeoisie : l'Internationale refuse absolument de prter n'importe quel gouvernement bourgeois, s'appelt-il rpublicain, le secours de sa force et de son honntet ; mais quand le moment sera venu, elle montrera qu'elle entend bien s'occuper de politique, en aplatissant , sans distinction de forme et de couleur, tous les gouvernements bourgeois. * ** Les trois premiers jours du Congrs avaient t remplis tout entiers par des questions administratives, par l'incident Rittinghausen, et par la lecture des rapports du Conseil gnral et des Sections. Pour viter l'avenir la perte d'un temps prcieux, le Congrs a dcid qu'on ne lirait plus dornavant de rapports particuliers pour chaque Section, et il a labor, pour faciliter la tenue rgulire des sances et la fixation des dtails de l'ordre du jour, un Guide pratique des Congrs , qui entrera en vigueur l'anne prochaine. C'est le jeudi seulement que fut aborde la question capitale, la premire du programme, celle de la proprit foncire . Le Congrs de Bruxelles s'tait dj prononc en faveur de la proprit collective du sol ; mais les anti-collectivistes ayant prtendu qu' Bruxelles la question n'avait pas t suffisamment approfondie, le Conseil gnral l'avait remise l'tude pour cette anne. On trouvera dans le compte-rendu officiel, dont la publication a t confie pour cette fois aux Sections belges, les dtails de la
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C'tait Ch. Quentin qui avait t envoy Ble comme correspondant du Rveil.

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discussion. Il suffira de dire que la Commission du Congrs proposait, l'unanimit 364, les deux rsolutions suivantes : 1 Le Congrs pense que la socit a le droit de rendre le sol proprit collective ; 2 Le Congrs pense qu'il y a ncessit transformer le sol en proprit collective 365. Ces rsolutions ne trouvrent d'autres adversaires qu'un trs petit groupe de dlgus parisiens, les mmes qui avaient dj combattu la collectivit Bruxelles : Chemal, Tolain, Murat, plus le journaliste Langlois, un des excuteurs testamentaires de Proudhon. Parmi les discours prononcs pour et contre, le plus remarquable fut celui de Hins, qui l'an pass Bruxelles avait t le plus ardent dfenseur de la proprit individuelle, et qui figurait maintenant au premier rang des champions de la proprit collective. Il reprit un un les arguments des individualistes, et montra comment il avait t amen en dcouvrir le ct faible, et de quelle manire le principe collectiviste avait fini par s'imposer victorieusement son intelligence. Le vote sur les deux rsolutions eut lieu par appel nominal. En voici le rsultat : 1re rsolution : 54 oui, 4 non, 13 abstentions , 4 absents . 2e rsolution : 53 oui, 8 non, 10 abstentions , 4 absents . Il sera utile d'ajouter ici quelques observations. Une partie de la presse bourgeoise cherche faire croire que le vote a t emport par la coalition des Anglais, des Belges et des Allemands, dirige par le Russe Bakounine, laquelle coalition aurait cras les dlgus de Paris, reprsentants de l'intelligence et du principe individualiste. Or il faut noter que plusieurs dlgus de Paris, entre autres Varlin et Tartaret, ont vot oui, et que les dlgus d'autres villes franaises, entre
C'est une erreur : il y avait eu, dans la Commission, dix voix pour et quatre voix contre. 365 Le texte de ces deux rsolutions n'est donn ici qu'en termes approximatifs. On trouvera le texte authentique p. 196.
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autres Lyon et Marseille, ont galement vot oui 366. Il est en outre intressant de savoir que sur les votants ngatifs 367, il y en a deux, Murat et Tolain, qui avaient t dlgus par des corporations d'opinion collectiviste, et dont le vote ne reprsente donc rien d'autre qu'une opinion personnelle 368. Tous les dlgus de la Suisse, tant allemande que franaise , ont vot oui, l'exception de deux abstentions dont nous allons parler. Genve avait envoy cinq dlgus : trois d'entre eux, Brosset, Heng et Bakounine (qui tait dlgu de Genve, quoi qu'en aient dit des malveillants qui prtendent mieux connatre nos affaires que nous-mmes 369), ont vot oui ; un quatrime,
366 Dans

l'original, la fin de cette phrase est ainsi rdige : et que les dlgus des autres villes franaises, entre autres Rouen, Lyon et Marseille, ont galement tous vot oui . J'ai rectifi la phrase, parce que la lecture du procs-verbal (imprim Bruxelles en 1869) m'a fait ultrieurement constater que les deux dlgus de Rouen et le dlgu d'Elbeuf s'taient abstenus. 367 Dans l'original, il y a : sur les quatre votants ngatifs . J'ai rectifi la phrase en supprimant le mot quatre, qui, s'appliquant au premier vote, rendait l'assertion inexacte en ce qui concerne Murat. En effet, le procsverbal indique que dans le premier vote, o il y a quatre non, Tolain a vot non, mais que Murat s'est abstenu. C'est dans le second vote, o il y a eu huit non, que Tolain et Murat ont tous les deux vot non. 368 Tolain, n'ayant pu obtenir de mandat d'un groupe parisien, en avait sollicit et obtenu un de l'Association des boulangers de Marseille, adhrente la Section internationale de cette ville ; et, pour faire face aux frais de voyage, il s'tait fait, pour la circonstance, le correspondant du Figaro, auquel il envoya des lettres o les dlgus d'opinion collectiviste taient fort maltraits. Un correspondant lyonnais de lgalit de Genve crivit ce sujet : Les Marseillais ont du bon. Un de nos amis leur a demand comment une fraction (l'Association des boulangers) de la Section collectiviste de Marseille avait pu donner un mandat au mutuelliste Tolain, qui a parl de plusieurs d'entre nous, dans le Figaro, en termes dignes d'un bourgeois de la pire espce. Parbleu ! rpondit le Marseillais, c'tait pour lui mnager l'chec clatant qu'il a prouv. C'est rpondu en Gascon, mais les Marseillais sont peu prs de la mme race. D'ailleurs, la rponse est bonne, car les Marseillais sont jamais guris de la manie de donner des mandats des correspondants du Figaro. (n 39, 16 octobre 1869.) 369 J'ai laiss subsister ici la rdaction de l'original, bien qu'elle renferme une erreur (Bakounine n'tait pas dlgu de Genve) ; il m'a paru prfrable de

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Grosselin, s'est abstenu, mais il a dclar Murat de Paris, en notre prsence, qu'il tait venu Ble individualiste et qu'il s'en retournait collectiviste ; enfin le dernier, Henri Perret, dlgu spcialement par la fabrique genevoise avec le mandat de voter non, n'a pas os le faire, et s'est content de s'abstenir 370. Un dernier point. Que les bourgeois ne se glorifient pas trop
remettre la phrase telle quelle sous les yeux des lecteurs, et d'expliquer en note l'origine de l'erreur. C'est dans lgalit du 11 septembre que je l'avais prise ; j'y avais lu cet entrefilet (rdig par Perron) : Le Journal de Genve de jeudi, dans une note au sujet du Congrs de Ble, dit que Bakounine, n'ayant pu se faire lire Genve, a trouv moyen d'obtenir un mandat d'ouvriers italiens . C'est la premire inexactitude, dirons-nous, pour ne pas tre plus prcis, que publie le Journal, sur le Congrs de Ble. Bakounine a t dlgu par la Section genevoise de l'Internationale l'Alliance de la dmocratie socialiste ; dans l'lection pour une dlgation commune aux Sections qui font partie de la Fdration genevoise, Bakounine venait par le nombre des suffrages immdiatement aprs les trois internationaux lus, et il est certain qu'il aurait pass des premiers si l'on n'avait pas su que sa prsence Ble tait assure comme dlgu de l'Alliance, comme dlgu d'une Socit ouvrire d'Italie, et enfin comme dlgu des ouvrires ovalistes de Lyon. L'auteur de l'entrefilet n'avait videmment pas assist la sance de la Section de l'Alliance du 29 aot, dans laquelle Sention avait t choisi comme dlgu, et il s'tait figur, comme une chose toute naturelle, que c'tait Bakounine que la dlgation de l'Alliance avait d tre confie. L'erreur fut corrige dans le numro du 25 septembre, mais d'une faon indirecte, et qui ne dissipait pas le doute sur le point de savoir si Bakounine avait t dlgu par la Section de l'Alliance (Robin, qui venait d'tre charg de la rdaction du journal, estima sans doute que ce point n'offrait pas d'intrt) : lgalit, en reproduisant in-extenso mon article du Progrs sur le Congrs de Ble, y laissa subsister la phrase Genve avait envoy cinq dlgus, etc. ; seulement la rdaction substitua le nom de Becker celui de Bakounine. C'tait remplacer une erreur par une autre : J.-Ph. Becker habitait Genve, sans doute ; mais il avait t dlgu par le Comit central du groupe des Sections de langue allemande , et dans le Compte-rendu officiel du Congrs il figure parmi les dlgus dAllemagne. 370 Mme observation que pour le passage comment dans la note prcdente. J'avais commis une erreur : Henri Perret n'avait pas reu le mandat de voter non, mais celui de s'abstenir. Cette erreur fut rectifie par lgalit du 25 septembre, et la rectification fut reproduite par le Progrs dans son numro suivant, du 2 octobre.

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des quatre non parisiens 371, et qu'ils ne s'imaginent pas que ces non-l soient en leur faveur. Les dlgus se sont diviss sur cette question passablement abstraite du collectivisme et de la rente foncire ; mais aucun d'eux, aucun, ne veut le maintien de la proprit sous sa forme actuelle. Tolain. au nom de ses amis, a repouss nergiquement l'pithte dindividual iste qu'on voulait leur appliquer ; leur doctrine est non lindividual isme, mais le mutuellisme ; ils veulent comme nous la destruction de tous les privilges de la bourgeoisie. Que nos ennemis ne cherchent pas dnaturer les choses, et reprsenter comme des adversaires des hommes qui s'entendent sur le point essentiel ; et qu'ils sachent, une fois pour toutes, que le Congrs s'est prononc avec une formidable unanimit sur la ncessit de la liquidati on sociale par la rvol ution. * ** La seconde question du programme tait celle de lhritage . La Commission du Congrs concluait unanimement l'abolition de l'hritage, et prsentait des rsolutions dans ce sens. Malheureusement un dlgu anglais, Eccarius, au nom du Conseil gnral 372, prsenta de son ct des rsolutions analogues pour le fond, mais motives d'une manire diffrente. Aussi, lors du vote, on ne put obtenir de majorit complte ni pour l'une ni pour l'autre des propositions, et on n'eut pas le temps de s'entendre sur une rdaction qui et pu concilier les deux avis. Le vote sur les rsolutions de la Commission donna 32 oui, 23
371 Les

quatre non taient les voix de Tolain, Pindy, Chemal et Fruneau, Pindy reprsentait la Chambre syndicale des menuisiers de Paris, Chemal les adhrents parisiens de l'Internationale, et Fruneau l'association la Libert des charpentiers de Paris ; mais Tolain n'tait pas dlgu de Paris : il tait venu au Congrs, comme il a t dit plus haut, avec un mandat de l'Association des boulangers de Marseille, association d'opinion collectiviste. Sur les onze autres dlgus de Paris (il y en avait quatorze en tout), cinq avaient vot oui : Varlin, Flahaut, Franquin, Dereure, Tartaret, et six s'taient abstenus : Landrin, Durand, Roussel, Murat, Mollin et Langlois. 372 Les mots au nom du Conseil gnral ne sont pas dans l'original : je les ajoute.

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non, 13 abstentions , et 7 absents . Les non et les abstentions reprsentent les voix des partisans de la proprit individuelle et celles des communistes par l'tat, allis pour rejeter les rsolutions de la Commission ; les oui sont presque tous 373 les voix des collectivistes anarchistes. Les rsolutions du Conseil gnral 374 obtinrent 19 oui, 37 non, 6 abstentions , avec 13 absents . Cette fois les oui sont les communistes autoritaires ; les non et les abstentions sont les collectivistes anarchistes unis aux mutuellistes 375. Sur la troisime question, caisses de rsistance , le Congrs retrouva son unanimit. Des rsolutions tendant provoquer la formation de caisses locales de rsistance, leur fdration par corps de mtier, leur centralisation par le moyen du Conseil gnral, furent adoptes d'un commun accord. Divise sur certaines questions thoriques, que l'exprience de l'avenir pourra seule rsoudre dfinitivement, l'Internationale ne forme plus qu'un seul faisceau aussitt qu'il s'agit de la lutte actuelle contre l'exploitation bourgeoise. La quatrime question, linstruction intgrale , et la cinquime, le crdit , ne purent tre discutes, faute de temps. Elles sont renvoyes l'anne prochaine. * ** En prsence des vnements qui se prparent, et dont le rsultat sera trs certainement la chute de l'empire franais, Paris a t dsign pour le sige du prochain Congrs. Nous n'avons pas besoin d'insister sur la signification de ce vote. L'heure de la grande mancipation politique, sociale et religieuse approche. Les dlgus de l'Internationale se
J'ajoute galement les mots presque tous , qui ne sont pas dans l'original. 374 L'original porte Les rsolutions d'Eccarius ; j'ai rectifi, puisque les rsolutions taient prsentes au nom du Conseil gnral : elles avaient t rdiges par Marx. 375 L'original porte individualistes . Je substitue ce terme inexact celui de mutuellistes , puisqu'il est dit un peu plus haut, dans le texte de l'article, que Tolain avait repouss, au nom de ses amis, l'pithte d' individualistes qu'on voulait leur appliquer.
373

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runiront donc, en 1870, dans la capitale de la Rpublique franaise ; et nous avons l'espoir que le Congrs de 1871 pourra siger Rome.
Il faut complter ce compte-rendu sommaire par quelques dtails sur les dbats du Congrs, par le texte des rsolutions votes, et par la reproduction des appels nominaux, qui ont un intrt tout particulier.

1 Question de la lgislation directe.


On a vu que c'taient les socialistes de Zurich Brkly, le vieux phalanstrien, et un jeune relieur allemand, Hermann Greulich, dont le nom parat au Congrs de Ble pour la premire fois qui avaient mis en avant la question de la lgislation directe. Ils taient appuys par les dlgus blois, par Ggg, dlgu des Socits ouvrires allemandes de la Suisse , et, naturellement, par Rittinghausen. On put entendre Bruhin, le procureur gnral du demi-canton de Ble-Ville, qui reprsentait au Congrs les Sections runies de Ble-Ville et de BleCampagne , affirmer que pour les Suisses cette question tait la plus importante de toutes, car, pour eux, l'tat n'tait pas une institution bourgeoise, mais le peuple lui-mme ; et si l'tat est le peuple, il peut dcider ce qu'il veut, et arriver au but de l'Internationale ; quoi Schwitzgubel et Fritz Robert rpliqurent que, bien que dlgus suisses, ils ne croyaient point que par la lgislation directe on put arriver l'mancipation du travail. L'attitude de Bruhin n'tait pas pour surprendre ; mais ce qui nous tonna, ce fut celle de Liebknecht, venu Ble comme dlgu du Congrs d'Eisenach . Il dclara que c'tait tre ractionnaire que de refuser la discussion de cette question ; qu'il ne fallait pas sparer les questions sociales des questions politiques ; que les Franais et les Belges avaient tort de se dsintresser des rformes d'ordre lgislatif, et que la question, qui leur paraissait sans importance, avait au contraire une importance majeure pour les pays o une rforme de ce genre pouvait tre propose et accomplie. Liebknecht nous apparut comme un simple dmocrate, qui, en Suisse, et t l'alli du procureur gnral Bruhin et du candidat au Conseil d'tat Grosselin. Cinq dlgus en tout, Ggg, Bruhin, Rittinghausen, Liebknecht, et Starke (Ble), insistrent pour que la question de la lgislation directe ft place l'ordre du jour du Congrs. Deux dlgus, Bakounine et Hins, combattirent cette demande, et Hins s'exprima ainsi, d'aprs le procsverbal : Je veux ajouter quelques mots aux paroles de Bakounine. Je ne comprends pas, de la part des Sections de l'Internationale, cette espce de course au clocher des gouvernements. On veut, dit-on, arriver par une ||325||

reprsentation ou lgislation directe transformer les gouvernements actuels, uvre de nos ennemis les bourgeois. On veut pour cela entrer dans ces gouvernements, et, par la persuasion, par le nombre, par des lois nouvelles, tablir un nouvel tat. Compagnons, ne suivons pas cette marche (car nous pourrions la suivre en Belgique ou en France tout comme ailleurs) ; laissons plutt ces gouvernements tomber en pourriture, et ne les tayons pas de notre moralit. Voici pourquoi : l'Internationale est et doit tre un tat dans les tats ; quelle laisse ceuxci marcher leur guise, jusqu ce que notre tat soit le plus fort. Alors, sur les ruines de ceux-l, nous mettrons le ntre, tout prpar, tout fait, tel quil existe dans chaque Section. te-toi de l que je my mette, telle sera la question. Six dlgus, Robin (Belgique), Schwitzgubel (district de Courtelary), Robert (Chaux-de-Fonds), Murat (Paris), Dereure (Paris), et Langlois (Paris), dirent que, tout en ne croyant pas que la question et la porte que lui attribuaient les auteurs de la proposition, ils pensaient que, devant linsistance de ceux-ci, il ne fallait pas refuser lintroduction de cette question dans lordre du jour, pourvu quelle ne vnt qu la suite des cinq autres. Le Congrs vota lunanimit une proposition prsente par Fritz Robert, ainsi conue :

Le Congrs soccupera en premier lieu des cinq questions mises lordre du jour par le Conseil gnral de Londres ; toute autre question sera discute ensuite.
Puis il adopta, galement lunanimit, la proposition suivante prsente par Ggg :

Le Congrs accepte, comme question devant suivre immdiatement dans la discussion les cinq premires, celle de la lgislation directe exerce par le peuple.
Le Congrs nayant eu le temps de discuter que les trois premires des questions de son ordre du jour, la question de la lgislation directe se trouva de fait carte. Il existe un rapport de Henri Perret ses commettants, dat du 23 octobre 1869, imprim sous ce titre : Rapport du dlgu aux Sections de la Fabrique de Genve (brochure de 24 pages, Genve, imprimerie Vaney). Voici comment ce dlgu, dont le tmoignage ne saurait tre suspect par les amis de Liebknecht et de Greulich, relate (p. 4) lincident relatif cette question : La discussion prenait une tournure irritante et ne finissait pas. Enfin on a fait observer, avec raison, quil fallait rentrer dans la question ; que la ||326||

lgislation directe nayant pas t porte au programme du Congrs, que les Sections nayant pas pu ltudier, elle ne devait pas tre discute. Ces raisons ont prvalu, et le Congrs a dcid que si, lordre du jour puis, il restait du temps disponible, on la discuterait en principe... Il est vrai quil tait peu sens de vouloir introduire en plein Congrs une nouvelle question, quand lordre du jour est dj trop charg. Malgr tout lintrt que pourrait prsenter une question, elle doit tre envoye, avant le Congrs, au Conseil gnral. Ce fait ne doit plus se reproduire lavenir.

2 Question de la proprit foncire.


Chaque membre du Congrs avait le droit de sinscrire lune ou lautre des commissions. La Commission charge de faire rapport sur la proprit foncire se trouva ainsi compose : cinq Franais, Murat (Paris), Varlin (Paris), Langlois (Paris), Creusot (Sotteville-les-Rouen), Piton (Elbeuf) ; cinq Allemands, Lessner (branches allemandes en Angleterre), Rittinghausen (Cologne), Hess (Berlin), Janasch (Magdebourg), Becker (Sections allemandes de la Suisse) ; un Anglais, Lucraft (dlgu du Conseil gnral de Londres) ; un Suisse, Collin (Ble) ; un Belge, De Paepe (Sections du bassin de Charleroi) ; un Espagnol, Sention (Section de Barcelone et Section de lAlliance de la dmocratie socialiste de Genve). La Commission, par dix voix contre quatre (celles de Murat, de Langlois, de Creusot et de Piton), proposa au Congrs les deux rsolutions dj rsumes dans larticle du Progrs reproduit ci-dessus, et dont voici le texte authentique daprs le procs-verbal :

1 Le Congrs dclare que la socit a le droit d'abolir la proprit individuelle du sol et de faire entrer le sol la communaut ; 2 Il dclare encore qu'il y a aujourd'hui ncessit de faire entrer le sol la proprit collective.
Quant la manire dont la socit devrait organiser la production agricole, des opinions diverses se produisirent au sein de la Commission. La majorit, forme de Becker, Collin, Janasch, Lessner, Lucraft, Rittinghausen, Sention, Varlin, tait d'avis que le sol doit tre cultiv et exploit par les communes solidarises . Hess demanda la confirmation pure et simple des rsolutions votes par le Congrs de Bruxelles. Une minorit, dont De Paepe fut l'organe, pensait que la socit devait accorder l'occupation de la terre soit aux agriculteurs individuels, ||327||

soit de prfrence des associations agricoles qui paieraient la rente la collectivit . Sans admettre, comme le faisait De Paepe, que le sol dt appartenir la collectivit sociale (et cependant Langlois dclarait que la terre, en tant qu'elle n'est pas un produit de l'industrie humaine, appartient indistinctement tous ), les mutuellistes Langlois et Murat disaient toutefois que tout en concdant quelques-uns (individus ou groupes) le droit de cultiver, l'exclusion de tous autres, une partie du domaine commun, la socit ne saurait leur abandonner aucun droit sur la rente foncire, et que cette rente appartient la collectivit ; ils se trouvaient donc pratiquement d'accord avec De Paepe sur le mode d'organisation de la production agricole. La discussion eut lieu dans les sances du Congrs du jeudi aprs-midi et du vendredi matin et aprs-midi (9 et 10 septembre). Le point de vue des mutuellistes fut expos et dfendu par Chemal, Tolain, Langlois, Murat. Chemal le rsuma en ces termes : Notre devise est celle-ci : L'outillage celui qui le met en uvre ; la matire premire celui qui la transforme et lui donne la valeur. Et le cultivateur seul serait exclu de ce principe ? Nous voulons raliser une socit o, par la rciprocit des services et la mutualit des garanties, l'galit rsulte de la pratique de la libert. Tolain, aprs avoir revendiqu les droits naturels de l'individu, auxquels la collectivit ne peut porter atteinte, proposa une dclaration ainsi conue : Le Congrs dclare que, pour raliser l'mancipation des travailleurs, il faut transformer les baux de fermage, etc., en un mot, tous les contrats de location, en contrats de vente ; qu'alors la proprit, tant continuellement en circulation, cesse d'tre abusive par ce fait mme ; que, par consquent, dans l'agriculture comme dans l'industrie, les travailleurs se grouperont comme et quand ils le jugeront convenable, sous la garantie d'un contrat librement conclu, sauvegardant la libert des individus et des groupes. Parmi les communistes, Lucraft, Lessner, Eccarius redirent les arguments dj connus. Cowell Stepney raconta que, dans le Wisconsin, il avait visit une tribu d'environ deux mille Indiens Onidas : on avait donn chacun d'eux un lot de terre ; mais, au lieu de faire de la culture individuelle, ils prfrrent unir leurs efforts et cultiver la terre en commun ; et, pour montrer que ces Indiens taient des hommes de bon sens, Cowell Stepney ajouta que les missionnaires, malgr tous leurs efforts, n'avaient russi en convertir au christianisme que cinq dans l'espace de huit ans. Bakounine, rpondant Tolain, dit que l'individu est un produit de la socit, et que sans la socit l'homme n'est rien. Tout travail productif est avant tout un travail social ; la production n'tant possible que par la combinaison du travail des gnrations passes et de la gnration ||328||

prsente, il n'y a jamais eu de travail qui puisse s'appeler travail individuel . Il est donc partisan de la proprit collective, non seulement du sol, mais de toute la richesse sociale. Quant l'organisation de la production agricole, il conclut la solidarisation des communes, propose par la majorit de la commission, d'autant plus volontiers que cette solidarisation implique l'organisation de la socit de bas en haut, tandis que les propositions de la minorit supposent un tat. Il demanda la destruction de tous les tats nationaux et territoriaux, et, sur leurs ruines, la construction de l'tat international de millions de travailleurs, tat que le rle de l'Internationale sera de constituer 376 . Hins fit le rcit de sa conversion l'opinion collectiviste. En tudiant de plus prs la question de la proprit du sol, il avait d reconnatre qu'il n'tait pas possible, au nom de la justice, d'admettre qu'avec le mme travail deux cultivateurs obtinssent une somme ingale de produits. La supriorit naturelle d'un sol sur un autre cre la rente foncire : et il fut forc de se dire que cette rente devait appartenir non au cultivateur, mais la collectivit. Seulement, aprs avoir admis que la socit devait prlever la rente du sol, il reconnut que, sans s'en apercevoir, il tait arriv par l la ngation de la proprit individuelle, puisque c'est la jouissance de la rente qui constitue la proprit. L'examen d'une autre question acheva de lui dmontrer que la proprit, dans une socit galitaire, devait se transformer invitablement en simple possession : jusque-l, il avait t partisan de l'hritage ; or, la discussion lui fit voir que par l'hritage on pouvait arriver deux rsultats galement dangereux, ou bien un morcellement excessif de la terre, ou bien la monopolisation de la terre en un petit nombre de mains ; il fallait donc, pour parer ce double danger, renoncer la transmission hrditaire ; et la suppression de l'hritage, c'est la suppression de la proprit.
376

Je me rappelle que je demandai Bakounine comment il avait pu, lui, l'ennemi de l'tat, rclamer la construction, sur les ruines de tous les tats nationaux, de l'tat international de millions de travailleurs . Il me rpondit que l'expression dtat international, exprimant une ide contradictoire par elle-mme et impossible raliser, quivalait la ngation de l'tat ; tout en ayant l'air de faire aux partisans de l'tat une concession de langage, il croyait ainsi miner par la base leur conception thorique ; sa formule quivalait une dmonstration par l'absurde. C'est de la mme faon qu'en employant au Congrs de Berne, en 1868, l'expression dgalisation des classes, contre-sens logique impossible raliser , comme le remarqua trs justement le Conseil gnral, il aboutissait la ngation mme de l'ide de classe. Procds bizarres, habitudes d'esprit que nous lui reprochions en riant, et dont il ne put jamais se dfaire compltement, en ancien hglien qu'il tait.

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Le procs-verbal du Congrs (p. 73) met dans la bouche de l'Allemand Ggg des dclarations qui feraient de lui un partisan de la proprit collective : Le salariat et le patronat doivent tre abolis, et cette abolition conduit la proprit collective du sol et l'abolition du droit d'hritage. Reste l'organisation de la chose : c'est l'affaire du peuple, et c'est par la lgislation directe qu'il pourra y arriver. Mais en croire Ggg lui-mme, ce dlgu tait partisan de la proprit individuelle, lgalit (numro du 1er octobre 1869) lui ayant prt ces paroles : Le droit du plus fort a cr la proprit individuelle ; le moyen d'arriver la proprit collective, c'est l'abolition du droit d'hritage , Ggg s'empressa de protester par une lettre o il disait : Le rcit dans lequel vous me faites dire que le droit du plus fort a cr la proprit individuelle, et que le moyen d'arriver la proprit collective est l'abolition du droit d'hritage, est, en ce qui me concerne, totalement inexact. Je dclare que je ne me suis jamais prononc contre la proprit individuelle, et qu' Ble je n'ai pas vot pour l'abolition du droit d'hritage. (Lettre insre dans lgalit du 8 octobre 1869.) Ggg n'en a pas moins vot oui sur les deux rsolutions relatives la proprit collective du sol. Aussi, quand des raisons politiques l'engagrent comme elles engagrent galement Liebknecht, aprs le Congrs dissimuler, il dclara qu'il n'avait pas vot pour l'abolition du droit d'hritage (voir plus loin l'explication de son vote), mais n'osa pas affirmer qu'il et vot contre la proprit collective : il se contenta de prtendre, en quivoquant misrablement, qu'il ne s'tait jamais prononc contre la proprit individuelle ; qu'est-ce qu'une semblable explication pouvait bien signifier ? Voici, d'aprs le procs-verbal du Congrs (p. 89), le rsultat des appels nominaux qui furent faits dans la sance du vendredi aprs-midi sur les deux, rsolutions proposes :

Premire rsolution : Le Congrs dclare que la socit a le droit d'abolir la proprit individuelle du sol et de faire entrer le sol la communaut .

Ont vot oui : Allemagne , Spier, Rittinghausen, Liebknecht, Hess, Janasch, Becker, Krger, Scherer, Wrger, Lessner, Ggg ; Amrique, Cameron ; Angleterre , Cowell Stepney, Jung, Eccarius ; Autriche, Neumayer ; Belgique, Hins, Robin, Bastin, Brisme, De Paepe ; Espagne , Rafal Farga-Pellicer, Sention ; France , Varlin, Flahaut, Franquin, Dereure, Tartaret, Bakounine 377, Bourseau, Outhier, Albert Richard,
377 Bakounine,

on l'a vu, avait deux mandats, l'un des ovalistes de Lyon, l'autre des mcaniciens de Naples. Il est naturel de le ranger sous la rubrique

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Louis Palix, Gh. Monier, Foureau ; Italie , Caporusso ; Suisse allemande, Brkly, Greulich, Frey, Bruhin, Leisinger, Starke, Collin, Quinch, Gutgerold ; Suisse franaise , Heng, Brosset, Jaillet, Fritz Robert, Franois Floquet, James Guillaume, Martinaud, Schwitzgubel, Gorg : 54 ; Ont vot non : France : Tolain, Pindy, Chemal, Fruneau : 4 378 ; Se sont abstenus : France , Landrin, Dosbourg, Durand, Roussel, Murat, Mollin, Langlois, Aubry, Creusot, Piton ; Suisse allemande , Bohny ; Suisse franaise , Grosselin, H. Perret : 13 ; Absents : Angleterre , Applegarth, Lucraft ; Autriche, Oberwinder ; Suisse allemande , Holeiber : 4.

Deuxime rsolution : Il dclare encore qu'il y a aujourd'hui ncessit de faire ent rer le sol la proprit coll ective.

Ont vot oui : Les mmes, sauf Flahaut (France) : 53 ; Ont vot non : France , Tolain, Pindy, chemal, Fruneau, Murat, Piton, Langlois ; Suisse allemande , Bohny : 8 ; Se sont abstenus : France , Landrin, Dosbourg, Durand, Roussel, Mollin, Creusot, Flahaut, Aubry ; Suisse franaise , Grosselin, H. Perret: 10 ; Absents : Angleterre , Applegarth, Lucraft ; Autriche, Oberwinder ; Suisse allemande , Holeiber : 4. Aprs ces deux appels nominaux, Caporusso, de Naples, prsenta la proposition suivante : Il est propos que toute Section de l'Internationale prpare, pour le prochain Congrs, un travail sur le mode pratique d'amener la solution de la question de la proprit collective . La proposition fut adopte sans discussion. Plusieurs membres demandrent ensuite le vote sur les propositions de la majorit et de la minorit de la Commission relativement l'organisation de la production agricole ; d'autres rpondirent que le vote de la proposition de Caporusso empchait tout vote ultrieur. Bakounine et Robert firent observer que la proposition de Caporusso navait trait quaux moyens pratiques employer pour arriver la proprit collective, tandis que les propositions des deux fractions de la Commission parlaient
France plutt que sur la rubrique Italie, puisqu'il s'exprimait en franais. 378 Dans ma brochure Le collectivisme de l'Internationale (Socit d'dition et de propagande socialiste. Chaux-de-Fonds, 1904), j'ai crit, p. 8 : Les quatre voix ngatives taient celles de trois proudhoniens de Paris, Tolain, Chemal et Murat, et d'un ngociant de Ble, Bohny . J'avais copi cette erreur dans le n 29 du Progrs, p. 4, o elle s'tait introduite par suite d'un renseignement inexact moi donn par Fritz Robert, l'un des secrtaires du Congrs. Il y a donc lieu de rectifier ce passage de la brochure, en y remplaant les noms de Murat et de Bohny par ceux de Pindy et de Fruneau.

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de la manire dorganiser le travail agricole. De Paepe et Varlin proposrent de runir les rsolutions de la majorit et de la minorit de la Commission, en laissant lavenir le soin de dcider dans chaque pays le meilleur mode suivre ; mais ils retirrent ensuite leur proposition, et la clture de la discussion fut vote.

3 Question du droit dhritage.


La Commission charge de faire rapport sur la question du droit dhritage se trouva ainsi compose : trois Franais, Dereure (Paris), Richard (Lyon), Bakounine (Lyon) ; trois Allemands, Liebknecht (Congrs dEisenach), Hess (Berlin), Becker (Sections allemandes de la Suisse) ; deux Suisses, James Guillaume (Locle), Heng (Genve) ; deux Belges, Brisme (Bruxelles), De Paepe (Sections du bassin de Charleroi) ; un Espagnol, Rafal Farga-Pellicer (Centre fdral des socits ouvrires de la Catalogne) ; il faut y ajouter le prsident du Congrs, Hermann Jung, Suisse habitant Londres, dlgu du Conseil gnral. La majorit de la Commission se rallia aux ides soutenues par Bakounine. Le Conseil gnral avait prpar sur la question un rapport videmment rdig par Marx, et quEccarius avait t charg de prsenter au Congrs ; mais je nai pas souvenir quil ait t parl de ce rapport au sein de la Commission ; il nen fut donn connaissance, je crois, que dans la sance du Congrs. La Commission ne comprenait aucun mutuelliste, en sorte que nous parmes nous trouver tous daccord ; jai racont, dans le Mmoire de la Fdration jurassienne (p. 81), comment Jung me disait, comme un coreligionnaire : Mon cher, cette fois, je crois que nous pouvons nous dclarer franchement communistes . Seul De Paepe avait une faon particulire de comprendre la question ; dans un rapport rdig par lui et prsent au nom de la Section bruxelloise, il avait crit : Dans une socit comme celle vers laquelle nous tendons, o la proprit foncire individuelle est abolie..., o les machines et les instruments de travail deviennent la proprit collective des groupes qui les font fonctionner..., o laccumulation de grandes richesses par un particulier devient impossible..., il ne reste aux mains des individus, comme passibles dtre transmis par voie dhrdit, que les choses usuelles, les objets de consommation personnelle ou de mnage, plus quelques pargnes en monnaie peut-tre... ; est-il juste ou injuste que cet avoir individuel puisse tre transmis la postrit par voie dhritage individuel ? Et il dclarait quil tait juste que lindividu pt transmettre cet avoir ceux qui sont ses enfants de par la nature ou de par ladoption ; que la possibilit pour le pre de famille de transmettre son avoir ses enfants pouvait tre un stimulant pour le ||332||

travail et un prservatif contre le gaspillage ; et enfin que, dans un milieu o la socit donne chacun une instruction commune et complte en mme temps quelle garantit chacun les instruments de travail, lhritage individuel ne peut porter atteinte lgalit des moyens de dveloppement physique et intellectuel . Quant labolition complte ou partielle de lhrdit comme moyen doprer progressivement la liquidation sociale, De Paepe disait quil ne faut pas tre prophte pour voir que cette abolition, pas plus que toute autre mesure pacifique, nest dans les choses probables . La discussion eut lieu dans la sance du vendredi aprs-midi (10 septembre). Brisme prsenta, au nom de la Commission, le projet suivant de rsolution :

Considrant que le droit dhritage, qui est un lment essentiel de la proprit individuelle, a puissamment contribu aliner la proprit foncire et la richesse sociale au profit de quelques-uns et au dtriment du plus grand nombre, et qu'en consquence il est un des plus grands obstacles l'entre du sol la proprit collective ; Que d'autre part le droit d'hritage, quelque restreinte que soit son action, en empchant que les individus aient absolument les mmes moyens de dveloppement moral et matriel, constitue un privilge dont le plus ou moins d'importance au fond ne dtruit point l'iniquit en droit, et qui devient ainsi une menace permanente au droit social 379 ; Qu'en outre le Congrs s'est prononc pour la proprit collective, et qu'une telle dclaration serait illogique si elle n'tait corrobore par celle qui va suivre, Le Congrs reconnat que le droit d'hritage doit tre compltement et radicalement aboli, et que cette abolition est une des conditions indispensables de l'affranchissement du travail.
Cette rdaction laissait beaucoup dsirer, et on pouvait surtout lui reprocher de ne pas caractriser de faon satisfaisante la nature du rapport existant entre la dclaration vote par le Congrs relativement
379

Ce considrant puril, qui invoquait, contre la thse de De Paepe, un argument de droit social abstrait, tait l'uvre d'Albert Richard.

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la proprit collective et celle qu'on lui demandait relativement au droit d'hritage. Prtendre que la premire dclaration serait illogique si elle n'tait pas corrobore par la seconde, tait d'un raisonnement boiteux. Heureusement, Bakounine devait, dans la discussion, tirer les choses au clair, et remplacer cette pitre logomachie par des arguments srieux. Eccarius donna lecture du rapport du Conseil gnral c'est--dire de l'opinion de Marx sur la question, en dclarant que les choses y taient envisages un point de vue tout diffrent de celui de la Commission. Ce rapport disait :

La loi de l'hrdit n'est pas la cause, mais l'effet, la consquence juridique de l'organisation conomique actuelle de la socit ;... ce que nous avons discuter, c'est la cause et non l'effet ; ... la disparition du droit d'hritage sera le rsultat naturel d'un changement social abolissant la proprit individuelle dans les moyens de production ; mais l'abolition du droit d'hritage ne peut tre le point de dpart d'une pareille transformation sociale : cela serait aussi absurde que de vouloir abolir la loi de l'offre et de la demande tout en continuant l'tat actuel des conditions de l'change ; ce serait faux en thorie et ractionnaire en pratique. En traitant des lois de l'hritage, nous supposons ncessairement que la proprit individuelle dans les moyens de production continue d'exister. Toute mesure concernant le droit d'hritage ne peut consquemment avoir rapport qu' un tat de transition sociale... Ces mesures transitoires ne peuvent tre que les suivantes : A. Extension de l'impt sur le droit d'hritage... ; B. Limitation du droit de tester. . .
Ainsi, aprs une dclaration thorique trs radicale, l'abolition de la proprit individuelle, d'o dcoulera naturellement la disparition du droit d'hritage, Marx aboutissait des mesures pratiques trs propres orner un programme politique genevois ou zuricois : impt sur les successions, limitation du droit de tester. Bakounine, lui, on va le voir, ne prenait pas pour point de dpart thorique l'hypothse d'un tat social o la proprit aurait t abolie : constatant, au contraire, le fait de l'existence de la proprit individuelle, et pressentant qu'elle serait trs difficile transformer, chez les paysans, en proprit collective, il voulait au moins, par l'abolition du droit d'hritage, enlever l'ordre de choses ||334||

existant la sanction juridique et transformer en une simple possession de fait ce qui avait t jusque-l une proprit revtue de la garantie sociale. Chemal, en ouvrant la discussion, dclara que le vote sur la proprit collective emportait la dcision sur l'hritage : une fois la proprit individuelle abolie, de quoi pourrait-on bien hriter ? Varlin rpondit : Si nous tions arrivs faire rentrer tous les instruments de travail, ainsi que le sol, la proprit collective, il est vident que la question de l'hritage n'aurait plus d'importance ; mais nous n'en sommes pas l : il reste encore une grande partie de l'outillage social dont nous n'avons pas aboli la proprit, mme en principe ; si nous maintenons l'hritage dans ces conditions, nous maintenons l'ingalit, puisque certains enfants trouveront par voie d'hritage ce qui leur est ncessaire, tandis que d'autres en seront fatalement privs. Bakounine dit qu'entre ceux qui pensaient qu'aprs avoir vot la proprit collective, il tait inutile de voter l'abolition du droit d'hritage (c'tait d'Eccarius et du Conseil gnral qu'il parlait), et ceux qui trouvaient qu'il tait utile et mme ncessaire de la voter, il n'y avait qu'une simple diffrence de point de vue :

Les uns se placent en plein avenir, et, prenant pour point de dpart la proprit collective, trouvent qu'il n'y a plus lieu de parler du droit d'hritage ; nous, nous partons au contraire du prsent, nous nous trouvons sous le rgime de la proprit individuelle triomphante, et, en marchant vers la proprit collective, nous rencontrons un obstacle : le droit d'hritage ; nous pensons donc qu'il faut le renverser. Le rapport du Conseil gnral dit que le fait juridique n'tant jamais que la consquence d'un fait conomique, il suffit de transformer ce dernier pour anantir le premier. Il est incontestable que tout ce qui s'appelle droit juridique ou politique n'a jamais t dans l'histoire que l'expression ou le produit d'un fait accompli. Mais il est incontestable aussi qu'aprs avoir t un effet d'actes ou de faits antrieurement raliss, le droit devient son tour la cause de faits ultrieurs, devient lui-mme un fait trs rel, trs puissant, et qu'il faut renverser si l'on veut arriver un ordre de choses diffrent de celui qui existe. C'est ainsi que le droit d'hritage, aprs avoir t la consquence naturelle de l'appropriation violente des richesses naturelles et sociales, est devenu plus tard la base de l'tat politique et de la famille
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juridique, qui garantissent et sanctionnent la proprit individuelle. Donc, il nous faut voter l'abolition du droit d'hritage 380
Il indiqua ensuite un autre motif, et ici se marque trs nettement la diffrence entre sa conception d'une transformation sociale et celle des communistes d'tat :

On nous a beaucoup parl de pratique. Eh bien, c'est au nom de la pratique que je vous convie voter l'abolition du droit d'hritage. On a dit aujourd'hui que la transformation de la proprit individuelle en proprit collective rencontrera de graves obstacles chez les paysans, petits propritaires de la terre. Et, en effet, si, aprs avoir proclam la liquidation sociale, on tentait de dpossder par dcret ces millions de petits cultivateurs, on les jetterait ncessairement dans la raction, et, pour les soumettre la rvolution, il faudrait employer contre eux la force, c'est--dire la raction. Il faudra donc bien les laisser les possesseurs de fait de ces parcelles dont ils sont aujourd'hui les propritaires. Mais si vous n'abolissez pas le droit d'hritage, qu'arrivera-t-il ? Ils transmettront ces parcelles leurs enfants, avec la sanction de l'tat, titre de proprit. Si, au contraire, en mme temps que vous ferez la liquidation sociale, vous proclamez la liquidation politique et juridique de
380

Franz Mehring, parlant du Congrs de Ble et du dbat sur le droit d'hritage, a crit : Eccarius, au nom du Conseil gnral, dfendit le point de vue logique, en montrant que le droit d'hritage nat avec la proprit individuelle et disparat avec elle ; tandis que Bakounine, confondant la superstructure idologique avec la base conomique, voulait abolir l'hritage pour des motifs de justice, en tant que source d'ingalit . (Geschichte der deutschen Sozialdemokratie, 2e d., t. III, p. 370). On voit, par les paroles mmes de Bakounine, combien l'apprciation de Mehring est inexacte. Bakounine admet expressment, avec le Conseil gnral, que le fait juridique n'est jamais que la consquence d'un fait conomique ; il savait aussi bien que Marx quoi s'en tenir ce sujet ; mais il ne s'est pas born cette constatation d'une vrit qui courait les rues, et il a dit encore une autre chose, bonne mditer : c'est que ce droit, aprs avoir t un effet, devient son tour la cause de faits ultrieurs, devient lui mme un fait trs puissant , et que par consquent il faut renverser ce fait et dtruire cette cause si l'on veut arriver un ordre de choses diffrent .

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l'tat, si vous abolissez le droit d'hritage, que restera- t-il aux paysans ? Rien que la possession de fait, et cette possession, prive de toute sanction lgale, ne s'abritant plus sous la protection puissante de l'tat, se laissera facilement transformer sous la pression des vnements et des forces rvolutionnaires 381.
Le dbat sur le droit d'hritage se prolongea beaucoup moins que celui sur la proprit collective : on tait l'avant-dernier jour du Congrs, et le temps pressait. Aprs le discours de Bakounine, la clture fut demande et vote ; on entendit encore une harangue enflamme du fougueux Langlois, puis l'appel nominal fut fait sur la proposition de la Commission et sur celle du Conseil gnral ; en voici le rsultat : Ont vot oui : Allemagne , Rittinghausen, Janasch, Becker, Krger, Lessner ; Autriche, Neumayer ; Belgique, Hins, Robin, Baslin, Brisme ; Espagne , Rafal Farga-Pellicer, Sention ; France , Varlin, Dereure, Bakounine, Bourseau, Outhier, Albert Richard, Louis Palix, Ch. Monier, Foureau ; Italie , Caporusso ; Suisse allemande , Collin ; Suisse franaise , Heng, Brosset, Jaillet, Fritz Robert, Franois Floquet, James Guillaume, Martinaud, Schwitzgubel, Gorg : 32 ; Ont vol non : Allemagne , Liebknecht, Hess, Wrger ; Amrique, Cameron ; Angleterre , Applegarth, Cowell Stepney, Jung, Eccarius ; France , Tartaret, Tolain, Pindy, Chemal, Fruneau, Murat, Langlois, Aubry, Piton ; Suisse allemande , Greulich, Frey, Leisinger, Starke, Quinch, Gutgerold : 23 ; Se sont abstenus : Allemagne , Scherer, Ggg ; Belgique, De Paepe ; France , Flahaut, Franquin, Landrin, Dosbourg, Durand, Roussel, Mollin, Creusot ; Suisse allemande , Bruliin ; Suisse franaise , Grosselin : 23 ; Absents : Angleterre , Lucraft ; Allemagne , Spier ; Autriche, Oberwinder ; Suisse allemande , Brkly, Bohny, Holciber ; Suisse franaise , H. Perret : 7. Ont vot oui : Allemagne , Rittinghausen, Liebknecht, Hess, Krger, Lessner, Ggg ; Amrique, Cameron ; Angleterre , Applegarth, Cowell Stepney, Jung, Eccarius ; Autriche, Neumayer ; Belgique, Bastin ; Suisse
381

Proposition de la Commi ssion.

Proposition du Co nseil gnral.

J'ai emprunt lgalit du 13 septembre 1869 ces passages du discours de Bakounine. Lgalit dit qu'elle reproduit le texte complet du discours de Bakounine, qui lui a t communiqu .

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allemande , Greulich, Frey, Bruhin, Leisinger, Quinch, Gutgerold : 19 382 ; Ont vot non : Allemagne , Janasch ; Belgique, Hins, Robin, Brisme, De Paepe ; Espagne , Rafal Farga-Pellicer ; France , Varlin, Franquin, Dereure, Tartaret, Bakounine, Bourseau, Outhier, Albert Richard, Louis Palix, Ch. Monier, Foureau, Tolain, Pindy, Chemal, Fruneau, Dosbourg, Murat, Langlois, Aubry, Piton ; Italie , Caporusso ; Suisse allemande , Starke ; Suisse franaise , Heng, Brosset, Jaillet, Fritz Robert, Franois Floquet, James Guillaume, Martinaud, Schwitzgubel, Gorg : 87 ; Se sont abstenus : Espagne , Sention ; France , Landrin, Roussel, Mollin, Flahaut ; Suisse allemande , Collin 383 : 6 ; Absents : Allemagne , Becker, Scherer, Wrger, Spier ; Angleterre , Lucraft ; Autriche, Oberwinder ; France , Durand, Creusot ; Suisse allemande , Brkly, Bohny, Holeiber ; Suisse franaise , Grosselin, H. Perret : 13. Ni la proposition de la Commission, ni celle du Conseil gnral, navaient obtenu la majorit absolue, cest--dire un nombre de oui suprieur la moiti des votants. Ni lune ni lautre navait donc t adopte. Mais si lon considre non plus les votes affirmatifs, mais les votes ngatifs, on voit, en ce qui concerne la proposition du Conseil gnral, que non seulement elle navait pas t adopte, mais quelle avait t formellement rejete, le nombre des non ayant t suprieur la moiti des votants (37 non sur 62 votants). Cet chec fut particulirement sensible Marx : ctait la premire fois que pareille chose lui arrivait
On remarquera que cinq dlgus qui ont vot oui sur la proposition du Conseil gnral avaient galement vol oui sur celle de la Commission ; ces dlgus, qui videmment ne voyaient aucune diffrence essentielle entre les deux propositions, sont Rittinghausen, Krger, Lessner, Neumayer et Bastin. Par contre, le dlgu Ggg, qui avait vot oui sur la proposition du Conseil gnral, dclara ensuite dans lgalit, comme on la vu, quil navait pas vot pour labolition du droit dhritage : il avait donc interprt cette proposition du Conseil gnral comme impliquant le maintien du droit dhritage, en opposition celle de la Commission qui labolissait. 383 Sention et Collin sabstinrent par un motif analogue celui qui avait pouss cinq autres dlgus voter oui quoiquils eussent dj vot oui sur lautre proposition. Sention et Collin, partisans de labolition du droit dhritage, avaient vot la proposition de la Commission ; comme la proposition du Conseil gnral, tout en formulant des conclusions pratiques auxquelles ils refusaient leur adhsion, leur paraissait impliquer labolition du droit dhritage (et non le maintien de ce droit, comme le croyait lincohrent Ggg), ils ne voulurent pas voter non sur cette proposition, parce quun vote ngatif aurait quivalu, leurs yeux, un vote en faveur du maintien du droit dhritage ; en consquence, ils ne pouvaient que sabstenir.
382

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dans un Congrs de lInternationale, ce quil traduisit, dans son for intrieur, et, plus tard, dans son pamphlet du 5 mars 1872, Les Prtendues scissions dans lInternationale (circulaire prive du Conseil gnral), dune faon bien caractristique de la tournure de son esprit, en disant que des moyens dloyaux furent employs cette occasion, et cette fois-l seulement, dans un Congrs de lInternationale 384 .

4 Question des Socits de rsistance.


La Commission charge de faire rapport sur cette question tait ainsi compose : neuf Franais, Franquin (Paris), Flahaut (Paris), Fruneau (Paris), Roussel (Paris), Chemal (Paris), Pindy (Paris), Aubry (Rouen), Outhier (Lyon), Bourseau (Lyon) ; cinq Suisses, Schwitzgubel (district de Courtelary), Floquet (Locle), Jaillet (Lausanne), H. Perret (Genve), Brosset (Genve) ; un Allemand, Liebknecht ; un Belge, Hins ; un Espagnol, Rafal Farga-Pellicer. Les membres de la Commission se mirent facilement d'accord. Ce fut Pindy qui prsenta le rapport au Congrs, le samedi matin. Rdig avec la collaboration vidente de Hins, ce rapport indiquait, tant de l'organisation des travailleurs dans la socit actuelle, en vue de la rsistance, que de l'organisation du travail dans la socit future, une conception fdraliste intressante noter. Il disait :

Nous concevons deux modes de groupement pour les travailleurs. D'abord un groupement local qui permet aux travailleurs d'un mme lieu d'entretenir des relations journalires ; puis un groupement entre les diffrentes localits, bassins, contres, etc. 385 Ce premier mode de groupement correspond aux relations politiques de la socit actuelle, qu'il remplace avantageusement : il a t jusqu'ici le mode employ
Dans une lettre du 12 juin 1872, publie dans le Bulletin de la Fdration jurassienne du 15 juin 1872, Bakounine a racont ce sujet qu Ble, aprs ce vote, Eccarius poussa, en sa prsence, cette exclamation : Marx wird sehr unzufrieden sein ! (Marx sera trs mcontent ! ) 385 Cette phrase, mal rdige, n'est pas claire. On pourrait croire, au premier abord, qu'elle numre les deux modes de groupement mentionns dans la phrase de dbut, et que ces deux modes seraient : 1 le groupement local ; 2 le groupement des localits par bassins et contres ; tandis qu'au contraire le rdacteur n'a voulu dfinir ici que le premier mode de groupement, qui, prenant pour base la commune ouvrire, le groupe local, fdre de proche en proche les localits entre elles, par bassins, par contres, jusqu' ce qu'il embrasse un pays entier.
384

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par l'Association internationale des travailleurs. Mais mesure que l'industrie s'agrandit, un autre mode de groupement devient ncessaire simultanment avec le premier. Les ouvriers, dans tous les pays, sentent que leurs intrts sont solidaires, et qu'on les crase l'un par l'autre. D'un autre ct, l'avenir rclame une organisation qui sorte de l'enceinte des villes, et, ne connaissant plus de frontire, tablisse une vaste rpartition du travail d'un bout du monde l'autre ;.... il faut que chaque corps de mtier entretienne un change de correspondances et de renseignements dans le pays et avec les autres nations... Ce mode de groupement devient un agent de dcentralisation, car il ne s'agit plus d'tablir dans chaque pays [une capitale unique 386,] un centre commun toutes les industries, mais chacune aura pour centre la localit o elle est le plus dveloppe : par exemple, pour la France, tandis que les bouilleurs se fdreraient autour de Saint-tienne, les ouvriers en soieries le feraient autour de Lyon, comme les industries de luxe autour de Paris. Une fois ces deux groupements oprs, le travail s'organise pour le prsent et pour l'avenir... Le groupement des diffrentes corporations par ville forme la commune de l'avenir, de mme que l'autre mode forme la reprsentation ouvrire de l'avenir. Le gouvernement est remplac par les conseils des corps de mtier runis, et par un comit de leurs dlgus respectifs, rglant les rapports du travail qui remplaceront la politique.
La rsolution prsente par la Commission tait ainsi conue :

Le Congrs est d'avis que tous les travailleurs doivent s'occuper activement crer des caisses de rsistance dans les diffrents corps de mtier. mesure que ces socits se formeront, il invite les Sections, groupes fdraux et conseils centraux en donner avis aux socits de la mme corporation, afin de provoquer la formation d'associations nationales de corps de mtier. Ces fdrations seront charges de runir tous les
386 J'ajoute

les trois mots entre crochets pour la clart du sens.

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renseignements intressant leur industrie respective, de diriger les mesures prendre en commun, de rgulariser les grves, et de travailler activement leur russite, en attendant que le salariat soit remplac par la fdration des producteurs libres. Le Congrs invite en outre le Conseil gnral servir, en cas de besoin, d'intermdiaire l'union des socits de rsistance de tous les pays.
La discussion occupa les deux sances du samedi matin et du samedi aprs-midi (11 septembre). Liebknecht, qui parla le premier, parut n'avoir pas saisi ce que le rapport avait dit du double mode de groupement : il recommanda, lui aussi, une double organisation, mais elle consistait simplement organiser nationalement toutes les socits d'un pays, et ensuite fdrer internationalement les diverses organisations nationales, Tolain, quoique proudhonien, dclara que le projet de voir les associations fdres remplacer l'tat lui apparaissait comme un rve : car l'ouvrier n'appartient pas seulement une corporation, il a des rapports ncessaires avec les autres habitants de la commune, il a donc des droits et des devoirs de citoyen remplir. Greulich (Zurich) fit la mme observation : Je ne crois pas, dit-il, que les associations ouvrires fdres puissent se transformer jamais en gouvernement ; l'ouvrier n'appartient pas seulement son mtier, il appartient par mille liens une famille politique dont il fait partie : il est citoyen . Hins dveloppa les ides exprimes dans le rapport : les socits de rsistance, dit-il, subsisteront aprs la suppression du salariat, et c'est par elles que s'organisera la production ; les industries formeront, en quelque sorte, chacune un tat part, ce qui empchera tout jamais le retour l'ancien tat centralis ; les anciens systmes politiques seront remplacs par la reprsentation du travail. On nous a reproch d'tre indiffrents aux formes des gouvernements : ce n'est vrai que dans ce sens, que nous les dtestons tous au mme titre ; nous pensons que c'est seulement sur leurs ruines que pourra s'tablir une socit conforme aux principes de justice 387. Sans s'arrter des diffrences de conception thorique relativement l'organisation de la socit future, la plupart des dlgus se bornrent constater que le Congrs tait unanime reconnatre la ncessit des
387

C'est ce discours de Hins qu'appartiennent les paroles que j'avais reproduites dans le Progrs, et qui sont textuelles : Quand le moment sera venu, l'Internationale montrera qu'elle entend bien s'occuper de politique, en aplatissant, sans distinction de forme et de couleur, tous les gouvernements bourgeois .

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socits de rsistance, ainsi que la ncessit de leur fdration, et l'utilit de crer entre elles un lien international au moyen du Conseil gnral de l'Internationale. La rsolution propose par la Commission fut vote l'unanimit. Il n'tait pas rest de temps au Congrs pour discuter la question du crdit et celle de l'instruction intgrale : ces deux questions furent renvoyes au Congrs suivant. Dans les sances administratives du mardi matin et du mercredi matin, le Congrs avait discut et adopt des rsolutions, au nombre de neuf, ayant pour but de donner l'organisation de l'Internationale quelque chose de plus prcis. Une premire rsolution, prsente par Eccarius, est relative la prsidence. Elle est ainsi conue :

I. Considrant qu'il n'est pas digne d'une Socit ouvrire de maintenir dans son sein un principe monarchique et autoritaire, en admettant des prsidents, lors mme que ceux-ci ne seraient investis d'aucun pouvoir, les distinctions purement honorifiques tant encore une atteinte aux principes dmocratiques, le Congrs engage toutes les Sections et socits ouvrires affilies l'Internationale abolir la prsidence dans leur sein.
La rsolution II dit que les journaux contenant des attaques contre l'Association doivent tre aussitt envoys au Conseil gnral par les Sections respectives ; la rsolution III, que les adresses des bureaux et du Conseil gnral seront publies tous les trois mois dans les journaux de l'Association . Voici celles de ces rsolutions administratives qui rglrent les rapports des Sections avec le Conseil gnral :

IV. Chaque nouvelle Section ou socit qui se forme et veut faire partie de l'Internationale doit annoncer immdiatement son adhsion au Conseil gnral. V. Le Conseil gnral a le droit d'admettre ou de refuser l'affiliation de toute nouvelle socit ou groupe, sauf l'appel au prochain Congrs. Toutefois, l ou il existe des groupes fdraux, le Conseil gnral, avant d'accepter ou de refuser l'affiliation d'une
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nouvelle Section ou socit, devra consulter le groupe, tout en conservant son droit de dcision provisoire. VI . Le Conseil gnral a galement le droit de suspendre, jusqu'au prochain Congrs, une Section de l'Internationale. Tout groupe, de son ct, pourra refuser ou exclure de son sein une Section ou socit, sans pouvoir toutefois la priver de son caractre d'internationalit ; mais il pourra en demander la suspension au Conseil gnral. VII. Lorsque des dmls s'lveront entre des socits ou branches d'un groupe national, ou entre des groupes de diffrentes nationalits, le Conseil gnral aura le droit de dcider sur le diffrend, sauf appel au Congrs prochain, qui dcidera dfinitivement.
Au sujet de ces rsolutions administratives, qui investirent le Conseil gnral d'un pouvoir que ne lui avaient donn ni les Statuts gnraux adopts en 1866 par le Congrs gnral de Genve, ni le rglement qui accompagnait ces statuts, j'ai crit en 1872 dans le Mmoire de la Fdration Jurassienne (p. 82) : Nous tions tous anims de la plus complte bienveillance l'gard des hommes de Londres. Et notre confiance fut si aveugle que nous contribumes plus que personne faire voter ces fameuses rsolutions administratives qui allaient donner au Conseil gnral une autorit dont il a fait un si fcheux usage. Leon profitable. et qui nous a ouvert les yeux sur les vrais principes de l'organisation fdrative. Le Vorbote de J.-Ph. Becker (anne 1870, page 4) a publi un compterendu de la discussion qui eut lieu ce propos, dans la seconde sance administrative du Congrs (mercredi matin 8 septembre). En voici la traduction : Eccarius propose, au nom du Conseil gnral, que celui-ci ait le droit d'exclure toute Section qui agirait contrairement l'esprit de l'Internationale, sous rserve de l'approbation du Congrs. Robin demande que ce droit soit galement donn aux Fdrations nationales. Bakounine propose de donner au Conseil gnral le droit de refuser des Sections nouvelles l'entre de l'Internationale jusqu'au Congrs suivant, et de suspendre des Sections existantes ; quant aux Comits nationaux, il veut leur reconnatre le droit d'exclure des Sections de leur Fdration, mais non le droit de les exclure de l'Internationale. Devant la proposition de Bakounine, appuye par Brisme, Robin retire la sienne. Hins demande que le droit de suspension n'appartienne qu'aux Comits ||343||

fdraux, et pas au Conseil gnral ; Greulich l'appuie. Lucraft ne veut donner le droit de suspension aux Fdrations locales que sous rserve de la ratification par le Conseil gnral ; Chemal et Lessner parlent dans le mme sens. Bakounine fait ressortir le caractre international de l'Association ; il est ncessaire, pour ce motif, que le Conseil gnral ne soit pas sans autorit ; il fait remarquer que, si les organisations nationales avaient le droit de suspension, il pourrait arriver que des Sections animes du vritable esprit de l'Internationale fussent exclues par une majorit infidle aux principes. Liebknecht se prononce d'une faon encore plus catgorique pour l'extension des pouvoirs du Conseil gnral ; Spier galement. Lessner parle en faveur de la proposition de Lucraft. Robin propose un amendement la proposition de Bakounine. Le Congrs invite les auteurs des diverses propositions se runir dans une salle voisine et s'entendre sur une rdaction qui sera soumise dans une sance ultrieure. Dans une lettre crite plus tard des amis italiens (23 janvier 1872), Bakounine a expliqu qu'en faisant sa proposition, destine permettre au Conseil gnral de protger ventuellement une Section contre l'esprit ractionnaire de la majorit d'une Fdration, il pensait la Section de l'Alliance, que le Comit cantonal de Genve avait refus d'admettre dans la fdration locale genevoise, et que le Comit fdral romand pourrait refuser d'admettre dans la Fdration romande (il arriva en effet que le Comit fdral romand, sans oser repousser absolument la Section de l'Alliance, ajourna son admission dans la Fdration romande une date indtermine : voir p. 218). Loin donc de regarder le Conseil gnral comme un adversaire, Bakounine voyait en lui, Ble, un appui contre l'esprit ractionnaire d'une coterie locale. Voici ce qu'il dit dans cette lettre :

Ce n'est que le dernier Congrs, tenu Ble en 1869, qui a largi quelque peu les pouvoirs du Conseil gnral, contrairement l'esprit des Statuts gnraux. Ce fut une grave faute, et je dois avouer que j'ai contribu beaucoup lui faire commettre cette faute. Mea culpa, mea maxima culpa ... J'tais arriv au Congrs de Ble avec cette impression, qu'une Fdration rgionale, guide par une faction intrigante et ractionnaire, pouvait faire des abus de pouvoir, et j'y cherchai un remde dans l'autorit du Conseil gnral. Les Belges, au contraire, qui connaissaient d'ailleurs mieux que nous les dispositions secrtes et trs autoritaires de certaines personnes
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qui composent le Conseil gnral, et notamment de Marx, le personnage dominant de ce Conseil, les Belges taient arrivs au Congrs de Ble avec des dispositions toutes contraires. Ils dnirent absolument tout pouvoir au Conseil gnral. Hins, dlgu belge, et moi, nous nous combattmes fortement. On nous chargea de nous entendre et de rdiger en commun un projet de rsolution. Nous le rdigemes, et il fut accept... Voil les articles que j'ai contribu faire, au moins pour les trois quarts, et je ne puis, encore une fois, que rpter ce cri : Mea culpa, mea maxi ma culpa 388.
Les deux dernires rsolutions administratives disent que, l'avenir, ne seront plus admis siger et voler dans le Congrs que les dlgus des socits, Sections ou groupes affilis l'Internationale, et qui sont en rgle avec le Conseil gnral pour le paiement de leurs cotisations ; toutefois, pour les pays o l'Association internationale rencontre des difficults s'tablir cause des lois, les dlgus des socits ouvrires corporatives seront admis discuter les questions de principes, mais ne pourront discuter et voter les questions administratives (rsolution VIII) ; et que la cotisation spcifie l'article 4 du rglement est fixe, pour l'anne 1869-1870, dix centimes par adhrent (rsolution IX). Le Congrs vota galement une rsolution relative la statistique du travail, qui est imprime dans le Compte-rendu du Congrs (p. 173) la suite des rsolutions administratives. La voici :

Rsolution sur les cahiers du travail. Considrant que tout en discutant les questions thoriques, le Congrs doit prendre des mesures pratiques pour porter la connaissance de tous les adhrents la situation des travailleurs et celle de l'industrie dans chaque pays ; Se fondant sur l'article 3 du rglement gnral ; Le Congrs invite les socits ouvrires faire parvenir au Conseil gnral, dans le courant de l'anne, une statistique aussi dtaille que possible sur le nombre des ouvriers de chaque spcialit, sur le taux des salaires, sur le prix de revient des produits, sur le prix de vente, sur les griefs des ouvriers, ainsi que tous renseignements qui pourront tre recueillis sur
388 Nettlau,

page + 426, note 3979.

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les matires premires et les dbouchs dans chaque industrie.


L'article 3 des Statuts gnraux disait : Tous les ans, le Congrs runi indiquera le sige du Conseil gnral, nommera ses membres, et choisira le lieu de la prochaine runion . En consquence de cet article, les dlgus du Conseil gnral au Congrs de Ble, Lucraft, Cowell Stepney, Jung, Eccarius et Lessner, proposrent, au nom de ce Conseil, que le sige en ft fix Bruxelles pour l'anne 1869-1870. La proposition de ce changement nous surprit et nous alarma : nous trouvions que Londres tait la ville o le Conseil gnral tait le plus l'abri des tracasseries gouvernementales et policires, et nous craignions de voir, Bruxelles, l'arbitraire et les violences du gouvernement belge menacer sa libert d'action ; aussi insistmes-nous de la faon la plus pressante pour que nos amis de Londres conservassent le mandat dont ils taient investis depuis la fondation de l'Association. Devant l'unanimit des vux exprims, ils dclarrent qu'ils acceptaient. Quant la dsignation de la ville o devait avoir lieu le prochain Congrs, le choix de Paris eut, dans la pense des dlgus, le caractre d'une manifestation contre l'empire ; les dlgus parisiens nous avaient dit : Dans un an, l'empire aura cess d'exister, et nous invitons ds aujourd'hui l'Internationale tenir son prochain Congrs dans la capitale de la Rpublique franaise . Ce fut par acclamation que le Congrs vota cette rsolution : Le prochain Congrs aura lieu Paris, le premier lundi de septembre 1870 389 . Je dois mentionner encore, dans ce chapitre consacr au Congrs de Ble, trois incidents qui offrent un certain intrt : 1 l'affaire du jury d'honneur qui fut appel se prononcer sur des accusations infamantes lances contre Bakounine par certains reprsentants de la dmocratie socialiste allemande ; 2 le blme inflig Coullery par le Congrs ; 3 l'intimit qui s'tablit entre quelques dlgus de la Suisse franaise et l'un des dlgus parisiens, Eugne Varlin.

1 Bakounine et le jury d'honneur de Ble


En ce qui concerne les calomnies rpandues en Allemagne contre Bakounine, celui-ci a fait lui-mme le rcit de cette affaire dans une lettre qu'il destinait au journal le Rveil de Paris, et qui ne fut pas imprime.
389

C'est--dire le 5 septembre 1870. Nos amis de Paris avaient t bons prophtes, puisque la Rpublique fut proclame le dimanche 4. Mais ils n'avaient pas prvu l'invasion allemande.

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Voici ce qu'il raconte :

J'avais appris un mois peu prs avant le Congrs de Baie, et la veille du Congrs d'Eisenach 390, qu'un des chefs du nouveau parti de la dmocratie socialiste dans le Nord de l'Allemagne je m'abstiens de le nommer 391 avait os dire, dans une runion demi-publique d'amis : que j'tais videmment un agent excessivement dangereux du gouvernement russe, et qu'il en avait toutes les preuves dans sa main ; que par la fondation de l'Alliance de la dmocratie socialiste j'avais voulu dtruire l'Association international e des travailleurs, et que, rus et diplomate comme le sont tous les Russes, j'avais mme russi tromper et entraner le vieux sociali ste allemand J. -Philippe Becker . Ce dernier partant prcisment pour le Congrs d'Eisenach, je le chargeai d'une lettre ouverte pour mon calomniateur 392, en le priant de la lui lire en prsence de plusieurs amis, et au besoin en prsence de tout le Congrs. Dans cette lettre je donnais mon accusateur nouveau 393 un mois de temps pour runir contre moi toutes les preuves possibles, en l'avertissant que s'il ne prouvait pas ses accusations contre moi au Congrs de Ble, o nous devions nous rencontrer tous les deux, je le traiterais comme un calomniateur infme.
On sait que le Congrs d'Eisenach (7-9 aot 1869), o fut tent un rapprochement entre les socialistes lassalliens et les adhrents de Liebknecht et de Bebel. rapprochement qui choua, eut pour rsultat la constitution d'un Parti dmocrate socialiste ouvrier (Sozialdemokratische Arbeiterpartei), qui se posa en rival de l'Association lassallienne prside par Schweitzer (lAllgemeiner deutscher Arbeiterverein) et qui se donna pour organe le journal de Liebknecht, le Demokratisches Wochenblatt, lequel prit, partir du 1er octobre suivant, le titre de Volksstaat. 391 C'est Liebknecht. 392 La lettre tait adresse, comme on va le voir, non pas au calomniateur luimme, mais Becker, qui devait donner connaissance du contenu Liebknecht. 393 Bakounine l'appelle nouveau , parce que, dans un passage antrieur, que je n'ai pas reproduit, il a parl d'autres calomnies publies contre lui par un ami de Marx, Borkheim, dans la Zukunft de Berlin. Borkheim avait t, en septembre 1868, au Congrs de la paix, Berne, un des plus acharns adversaires de la minorit socialiste dont Bakounine s'tait fait l'organe.
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J'interromps ici le rcit de Bakounine pour donner la traduction de la lettre, crite en allemand, remise par lui J.-Ph. Becker (qui alors tait son ami et membre de la Section de l'Alliance de Genve) :

Le 4 aot 1869. Genve. Mon cher Becker, Notre ami Wertheim m'a dit, et m'a rpt hier soir en ta prsence, qu'il a plu M. Liebknecht, socialiste allemand et homme honorable, de me calomnier de la faon la plus ignoble. Il a affirm publiquement, en prsence de Wertheim : 1 Que je suis un agent russe, ce dont il a des preuves irrfutables ; 2 Que mon vasion de la Sibrie a t favorise par le gouvernement russe ; 3 Que par la fondation de l'Alliance j'ai cherch nuire l'Association internationale des travailleurs ; 4 Que le vieux Becker s'est laiss duper par l'astucieux Russe. Je laisse de ct d'autres dtails, dont chacun vrai dire aurait mrit une gifle. D'autre part, le mme ami Wertheim m'a montr une lettre toi adresse par M. Bebel, dans laquelle M. Bebel exprime en termes clairs cette opinion, que je suis probablement un agent du gouvernement russe, et que probablement je m'entends avec M. de Schweitzer comme agent de Bismarck 394. J'aurais bien le droit de demander galement raison M. Bebel, car nul honnte homme ne doit se permettre de colporter par le monde la lgre, sur un simple ou-dire, des calomnies contre un autre homme qui lui est totalement inconnu ; mais comme j'ai des raisons de croire que l'inspirateur [der geistige Urheber ] de toutes ces calomnies est M. Liebknecht, qui m'est galement tout fait inconnu, je veux pour aujourd'hui m'en tenir celui-ci.
394 Voici

le texte allemand de ce passage : ... hat mir einen an dich gerichteten Brief von Herrn Bebel gezeigt, in welchem Herr Bebel die Vermuthung klar ausspricht, dass ich, wahrscheinlicher Agent der russischen Regierung, wahrscheinlicher Weise mit Herrn von Schweitzer, ais Agenten Bismarcks, unter einer Decke stecke .

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Comme ami et coreligionnaire [Parteigienosse ], je te prie, cher Becker, et comme frre de notre Alliance, la fondation de laquelle tu as pris une part si active, je te requiers, de dclarer M. Liebknecht, en mon nom, que je dois le supposer assez srieux pour savoir que, quand on prend plaisir calomnier quelqu'un, on doit avoir le courage de rpondre de ce qu'on a dit, et qu'avant tout on a l'obligation de fournir l'appui de ses paroles des preuves premptoires. Je lui donne un mois pour runir contre moi toutes les preuves possibles. Au Congrs de Ble il faudra, ou bien qu'il prouve publiquement mon ignominie, ou bien qu'il soit dclar par moi, en prsence de tous, une infme canaille [eine infme Canaille ], en bon allemand un vil coquin [auf deutsch einen niedertrcht igen Schurken ]. Ton ami, M. Bakounine. J'insiste, cher ami, pour que cette lettre soit communique non seulement MM. Liebknecht et Bebel, mais aussi tous les membres du Congrs, et, si possible, qu'elle soit lue dans une sance du Congrs Eisenach.
Je reprends la citation du rcit de Bakounine :

Arriv Ble pour le Congrs, j'y rencontrai en effet mon accusateur. Ce que je devais faire m'tait indiqu par le but mme que je voulais atteindre : celui d'une explication dcisive et complte en plein public ouvrier. Je devais donc m'abstenir, au moins dans le commencement, de toute provocation personnelle. Il me rpugnait d'ailleurs d'introduire dans le monde de la dmocratie ouvrire des habitudes bourgeoises. Dans l'Internationale il n'y a qu'un moyen de justice et de rparation pour l'honneur offens : c'est le jugement populaire. Il me rpugnait galemenl d'occuper tout le Congrs de ma question personnelle. D'ailleurs l'Internationale, toute jeune qu'elle est, a dj pour de pareils cas une pratique bien tablie, celle des jurys d'honneur 395.
395

Un jury d'honneur avait eu se prononcer, en juin 1869, sur des

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De mon ct je choisis au sein du Congrs cinq jurs : Fritz Robert, dlgu de la Suisse romande ; Gaspard Sention, Espagnol, dlgu de l'Alliance de la dmocratie socialiste et des Sections ouvrires de Barcelone ; Palix, dlgu de Lyon ; Csar De Paepe, dlgu de Bruxelles ; et Neumayer, Autrichien, dlgu de la Section de Wiener-Neustadt. De tous ces dlgus, je n'avais connu auparavant qu'un seul : Fritz Robert, pour l'avoir rencontr quelquefois dans les montagnes du Jura, et je n'avais fait la connaissance des autres qu' la veille du Congrs, Genve ou Ble. De son ct mon adversaire avait choisi cinq dlgus allemands, parmi lesquels le citoyen Eccarius, secrtaire du Conseil gnral de Londres, les citoyens Rittinghausen et Spier. Je ne me rappelle pas avec certitude que M. Maurice Hess ait t de ce nombre, mais il me parat que oui 396. Quant au nom du cinquime, je l'ai totalement oubli 397. De plus, le vieux J.-Philippe Becker, le socialiste unanimement respect de tout le monde, assistait au jury comme tmoin. Je vous ferai grce des dtails et me contenterai de vous donner un court rsum de ce qui s'est pass au sein de ce tribunal populaire. J'accusai mon adversaire de m'avoir calomni, et je le sommai de produire les preuves de son accusation contre moi. Il m'a rpondu qu'on avait faussement interprt ses paroles ; qu'il ne m'avait jamais proprement accus et n'avait jamais dit qu'il et quelque preuve contre moi ; qu'il n'en avait aucune, except une seule peut-tre : c'tait mon silence aprs les articles diffamatoires que Borkheim avait publis contre moi dans l'organe principal de la dmocratie prussienne, la Zukunft, et qu'en parlant de moi devant ses amis, il n'avait fait qu'exprimer la surprise que lui avait cause ce silence ; que du reste il
accusations diriges contre Albert Richard, de Lyon, par les citoyens Aristide Cormier et Carnal, et sa sentence avait t publie dans l'galit du 19 juin 1869. 396 Le Mmoire de la Fdration jurassienne indique (page 84) Maurice Hess comme ayant effectivement fait partie de ce jury d'honneur. 397 Le Mmoire ne donne pas non plus le nom de ce cinquime membre...

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m'avait rellement accus d'avoir port un dommage l'tablissement de l'Internationale par la fondation de l'Alliance de la dmocratie socialiste. Cette question de l'Alliance fut mise de ct, la demande d'Eccarius, membre du Conseil gnral, qui observa que l'Alliance ayant t reconnue comme une branche de l'Internationale, que son programme aussi bien que son rglement ayant reu la sanction unanime du Conseil gnral de Londres, et que son dlgu ayant t reu au Congrs, il n'y avait plus lieu d'en discuter la lgitimit. Quant la question principale, le jury dclara l'unanimit que mon adversaire avait agi avec une lgret coupable, en accusant un membre de l'Internationale sur la foi de quelques articles diffamatoires publis par un journal bourgeois. Cette dclaration me fut donne par crit. Je dois dire d'ailleurs que mon adversaire reconnut noblement devant tous qu'il avait t induit en erreur sur mon compte. C'tait notre premire rencontre : il me tendit la main, et je brlai devant tous la dclaration crite et signe du jury. Sur la demande de mon ci-devant adversaire, je lui donnai mes discours de Berne, aussi bien qu'une srie d'articles que j'avais publis en 1867 dans un journal italien, Libert e Giustizia , contre le panslavisme. Deux jours plus tard, dans la salle du Congrs, il s'approcha de moi et me dit : Je vois que je me suis fait une ide absolument fausse sur votre compte. Vous tes un proudhonien, car vous voulez l'abolition de l'tat. Je vous combattrai dans mon journal, car mon opinion est toute contraire la vtre. Mais je vous prie de me laisser vos crits : je les publierai, je vous dois cette satisfaction. Confiant dans cette promesse, j'attends encore 398.
Bakounine attendit en vain. Liebknecht ne fit pas connatre dans son journal la dlibration du jury d'honneur, et ne publia pas une ligne des discours et articles que Bakounine lui avait remis. Par contre, il insra des
398

Le document dont ces pages sont extraites, crit en octobre 1869, a t publi pour la premire fois par Max Nettlau, dans sa biographie de Bakounine, pages 360 et suivantes.

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correspondances envoyes de Paris par Moritz Hess, correspondances dans lesquelles taient rdites les mmes accusations que le jury d'honneur de Ble avait dclares infmes et calomnieuses 399. Voici, propos des procds de la coterie marxiste, un fait qui m'a t racont en 1904 par R. S., et dont j'ai crit le rcit sous sa dicte : Dans l't de 1869, il se trouvait New York avec son ami S. S. ; ils lurent dans un journal socialiste allemand de cette ville, qu'il croit tre lArbeiterUnion, un article disant, en rsum : On nous crit de Londres que Bakounine est un espion russe . Aussitt ils crivirent au rdacteur du journal rdacteur dont R. S. a oubli le nom une lettre qu'ils lui portrent, pour protester contre cette calomnie ; le rdacteur leur rpondit verbalement que ce n'tait pas une calomnie, ajoutant : J'ai reu ce renseignement de mon ami Karl Marx , qui me l'a crit de Londres . S. S. et R. S. connaissaient Sorge 400 ; ils s'adressrent lui, lui donnrent toutes les explications qu'il fallait pour lui prouver que Bakounine n'tait pas un espion ; Sorge dit qu'il se chargeait de faire comprendre au rdacteur qu'il avait t induit en erreur, et de faire insrer une rectification dans le plus prochain numro du journal. Malgr cette promesse, aucune rectification ne fut publie.

2 Blme inflig Coul lery par le Congrs.


J'ai dit comment, pour se venger, Coullery, ds le surlendemain du meeting du Crt-du-Locle, m'avait fait poursuivre par ministre d'huissier, me rclamant le paiement immdiat d'une somme de 633 fr. 55. Lorsque Coullery avait t charg de l'impression des procs-verbaux et des rapports du Congrs de Lausanne (voir p. 29), il avait promis que cette impression serait faite en six semaines. Mais diffrentes raisons, dont la principale fut l'extrme lenteur que l'imprimerie de la Voix de l'Avenir mit excuter sa besogne, retardrent considrablement l' apparition du volume. Ce retard fit manquer la vente ; et lorsque Coullery s'adressa ensuite au Conseil gnral de Londres pour tre pay, celui-ci rpondit que cela ne le regardait pas. L'affaire en resta l jusqu'en janvier 1869, poque o le Congrs romand dclara, comme on l'a vu (p. 107), que la Fdration romande se chargeait de la liquidation de cette dette et qu'elle paierait Coullery au fur et mesure de l'coulement des volumes. Rien n'avait t chang ces conventions, lorsque soudain Coullery, le 1er juin 1869, trouva bon de me poursuivre comme si j'eusse t personnellement responsable envers lui de la dette de la Fdration
399 Mmoire de la Fdration jurassienne, p. 85. 400 Celui qui joua plus tard un si grotesque rle au Congrs

de La Haye.

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romande. Le Comit fdral romand, averti du procd de ce singulier socialiste, lui crivit (lettre du 4 juillet 1869) pour lui rappeler les arrangements convenus. Mais, aveugl par la haine, Coullery ne voulut rien entendre : il m'assigna, le 26 aot 1869, devant le tribunal civil du Locle. Le procs venait de s'engager, au moment o s'ouvrit le Congrs de Ble. Dans une des sances administratives du Congrs, les dlgus des Sections de la Fdration romande dnoncrent leurs collgues la conduite de Coullery, en leur demandant d'mettre un blme son adresse ; et le Congrs vota l'unanimit la rsolution qui lui tait propose, dclarant l'acte de Coullery indigne d'un membre de l'Internationale. Le Comit fdral romand continua, comme il l'avait fait depuis janvier 1869, s'occuper de la liquidation de la dette, liquidation qui n'tait pas encore termine au moment o s'ouvrit le Congrs romand de la Chauxde-Fonds, le 4 avril 1870 401.

3 Varlin entre dans notre intimit.


J'ai dit comment, partir de fvrier 1869, il s'tait constitu, au Locle, la Chaux-de-Fonds, puis au Val de Saint-Imier, ainsi qu' Genve, des groupes secrets qui runissaient les hommes les plus srs. Nous avions appris, par Bakounine, qu'il existait depuis quelques annes une organisation secrte internationale, laquelle quelques-uns d'entre nous taient affilis. Il nous semblait trs dsirable que cette organisation s'tendt davantage, et surtout qu' Paris et dans les principales villes franaises, en vue de l'action rvolutionnaire qui, en France, ne pouvait manquer d'tre impose, il se constitut des groupes analogues aux ntres ; le Congrs de Ble devait fournir l'occasion de tenter quelque chose cet gard : peut-tre se trouverait-il, parmi les dlgus franais, des lments susceptibles d'entrer dans une organisation rvolutionnaire. Le 7 septembre j'avais rencontr (voir p. 189), dans le wagon o j'entrai, Charles Longuet, qui allait Ble comme correspondant d'un journal ; nous avions voyag ensemble. Longuet m'tait sympathique ; toutefois, son proudhonisme me semblait un peu exclusif ; en outre, il avait gard des accointances avec les hommes de la Ligue de la paix 402 ;
Rapport du Comit fdral romand au Congrs (voir galit du 7 mai 1870, page 4, 1re colonne). 402 l'issue du Congrs de Ble, il se rendit au Congrs de la Ligue de la paix, qui cette anne-l se tenait Lausanne (c'est le Congrs dans lequel Victor Hugo pronona un discours retentissant). Les marxistes font un crime Bakounine, lise Reclus, Aristide Rey, Victor Jaclard, Fanelli, d'tre
401

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enfin, son humeur gouailleuse, et je ne sais quoi de dcousu et de superficiel dans l'esprit, le rendaient impropre, me semblait-il, entrer dans une conspiration : aussi n'eus-je pas la moindre ide de m'ouvrir lui et de lui faire part de notre dsir de nouer des relations intimes avec quelques socialistes parisiens. Arriv Ble, je fis, par l'intermdiaire de Bakounine, la connaissance d'Aristide Rey, venu aussi comme journaliste 403 ; Bakounine me dit que Rey tait de longue date un de ses intimes 404. nous trois, nous commenmes tudier les dlgus parisiens. Il ne fallait pas songer ceux que je connaissais dj, Tolain, Murat, Chemal, qui taient anti-collectivistes. Pindy avait le temprament rvolutionnaire, mais il militait alors dans les rangs des mutuellistes ; un de mes camarades, le monteur de botes Floquet, dlgu du Locle, se lia d'amiti avec lui, et ils se promirent de s'crire : ce rapprochement purement individuel tait tout ce qui pouvait tre tent. Mais il y avait l un homme dont les aspirations correspondaient aux ntres, et qui tait le militant le plus actif de l'Internationale parisienne : Varlin. g ce moment de trente ans, Varlin tait entr dans le mouvement ouvrier ds sa premire jeunesse. Il avait pris part aux runions qui, en 1862, aboutirent l'envoi d'une dlgation ouvrire l'Exposition de Londres ; il avait t, en 1863, l'un des signataires du manifeste des Soixante (candidature Tolain) ; il avait dirig, en 1864, la grve des ouvriers relieurs de Paris ; ds la fondation de l'Internationale, il fut membre de la premire Commission du bureau de Paris, o il reprsenta les ides communistes ; il assista comme dlgu la Confrence de Londres en 1865, au Congrs de Genve en 1866, o je l'avais vu pour la premire fois ; s'il n'avait pas paru, les deux annes
rests dans la Ligue de la paix et de la libert jusqu'au Congrs de Berne (1868) ; mais Longuet a pu participer au Congrs de la Ligue Lausanne (1869), et Cowell Stepney aux Congrs de la Ligue Berne, Lausanne et Ble (1868, 1869, 1870), sans que pour eux le cas fut pendable. 403 Rey tait correspondant de la Dmocratie de Chassin. La Dmocratie publia du Congrs de Ble un compte-rendu dont l'galit n 37, 1er octobre 1869) dit que il est aussi prs de la vrit qu'un rsum peut l'tre . 404 Dans une lettre Herzen crite six semaines plus tard (28 octobre ; Correspondance, p. 294 de la traduction franaise), Bakounine parle de Rey en ces termes : Comment as-tu trouv Rey ? C'est un trs bon garon. Seulement il reste encore suspendu dans les airs entre le ciel bourgeois et la terre ouvrire ; c'est pourquoi il s'attache tant faire des protestations libralement satiriques contre ce ciel. Cette apprciation montre que Bakounine n'exigeait point, de ceux qui s'unissaient lui pour l'action commune, une stricte discipline, ni mme une entire conformit de vues et de sentiments.

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suivantes, aux Congrs de Lausanne et de Bruxelles, c'est qu'en 1867 il fut retenu Paris comme dlgu des relieurs l'Exposition universelle, et qu'en 1868 il tait en prison. Il avait fond, 8, rue Larrey, ce restaurant coopratif appel la Marmite, qui fut un si puissant foyer de propagande 405. Rey et moi nous nous chargemes de lui faire des ouvertures. Un des derniers jours du Congrs, nous l'emmenmes dans la chambre qu'occupait Rey dans je ne sais plus quel htel, nous lui fmes part de notre dsir ; et, comme il se montra tout dispos s'associer l'action collective que nous lui proposions, nous lui donnmes connaissance de notre programme : il nous dit que ces ides taient aussi les siennes ; nous changemes une fraternelle poigne de mains, et il fut convenu que Varlin et moi correspondrions le plus rgulirement possible pour nous tenir au courant de ce qui se passerait dans nos milieux respectifs. Pendant ce temps, Bakounine cherchait des lments qui pussent reprsenter nos ides dans la Suisse allemande, et il crut les rencontrer dans deux dlgus qui habitaient Ble mme : l'un tait un jeune professeur allemand, Janasch, Privat-Docent l'Universit de Ble, o il faisait un cours d'conomie sociale ; l'autre tait un ngociant blois, Collin. J'appris par lui que ces deux citoyens avaient accueilli ses ouvertures avec sympathie, et s'taient dclars prts travailler la propagande et l'organisation du socialisme rvolutionnaire en Suisse et en Allemagne. Bakounine se trompait souvent sur les hommes : Janasch et Collin furent deux de ses erreurs ; ils ne collaborrent jamais avec nous.

405

Outre la Marmite de la rue Larrey (5e arrondissement), Varlin en fonda successivement trois autres : 40, rue des Blancs-Manteaux (4e arrondissement) ; 42, rue du Chteau (14e arrondissement); et, pendant le sige de Paris, 20, rue Berzlius (17e arrondissement).

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XII

Le troisime Congrs de la Ligue de la paix Lausanne (13-18 septembre). Affaires diverses. Attaque de Moritz Hess dans le Rveil de Paris (2 octobre) ; rponses de Bakounine ; ma rponse dans le Progrs (n 21, 16 octobre). Bakounine quitte Genve (30 octobre) ; Perron, Robin, Outine.
Au lendemain du Congrs de Ble, on eut l'impression, dans l'Internationale, que l'ide socialiste venait de faire un grand pas en avant, et que dsormais l'entente tait tablie entre les ouvriers d'un bout l'autre de l'Europe. Il y eut le jeudi 16 septembre, Genve, une runion dont Lgalit (n 35, 18 septembre) rendit compte en ces termes : Un grand nombre de membres de l'Internationale de Genve tait runis jeudi soir au Temple-Unique pour fraterniser avec les dlgus de diffrents pays qui, aprs le Congrs, ont bien voulu nous rendre visite. La soire a t des plus intressantes. Des discours fort applaudis, prononcs par Albert Richard, de Lyon ; Hins, Brisme, De Paepe, dlgus belges ; Caporusso, dlgu de Naples ; Spier, de l'Allemagne du Sud 406 ; Farga-Pellicer, dlgu espagnol, nous ont fait connatre les travaux, les vux et les esprances des populations ouvrires qu'ils ont reprsentes au Congrs de Ble, et chacun a pu se convaincre de l'unit de vues et de convictions qui, du nord au midi, rgne dans le proltariat. Pendant ce temps, les orateurs du Congrs de la paix, Lausanne, prononaient d'loquentes harangues, dont la conclusion fut que, pour supprimer la guerre, il suffirait de crer un tribunal international 407. lgalit railla Charles Lemonnier et ses amis dans un article dont l'auteur est trs probablement Aristide Rey (qui passa quelques semaines Genve, aprs le Congrs de Ble, auprs de Bakounine) :

Tandis que les dlgus des travailleurs, runis Ble, discutaient les questions intressant la rforme sociale et
Lgalit se trompait : l'instituteur Spier tait dlgu de Wolfenbttel (Brunswick). 407 Considrant que la cause fondamentale et permanente de l'tat de guerre dans lequel se perptue l'Europe [sic] est l'absence de toute institution juridique internationale...
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jetaient les bases de la rorganisation du travail..., il s'levait Lausanne une tribune du haut de laquelle des prophtes inspirs, depuis Victor Hugo jusqu' Amand Ggg, devaient annoncer la loi nouvelle. La sance a commenc, et du haut de ce Sina ont lui des clairs d'pithtes et tonn des foudres d'loquence... Quand les peuples auront adopt les conclusions de la Ligue, nous leur conseillons... de consulter l'histoire grecque d'il y a trois mille ans. Oui, il y a trois mille ans, il y avait des Chaudey qui s'appelaient Philologos, des Ggg qui s'appelaient Dmagogos, et des Hugo qui avaient nom Philocrates, qui se runissaient en Conseil, comme dlgus de tous les peuples de la Grce, afin de juger des diffrends tout comme le veut la Ligue de la paix. Comme la dite Ligue, ils reconnaissaient la ncessit d'une sanction, et employaient la force contre les petits peuples rcalcitrants ; quant aux gros, c'tait tout diffrent !... La forme, toujours la forme ! Tel est votre chtiment vous dmocrates qui vivez spars du peuple et ne le voyez que du haut de vos phrases sonores, qui ne vous doutez pas que le peuple a faim, et que, s'il veut la paix, il veut du pain avant tout. Est-ce que l'air pur des Alpes dont M. Victor Hugo rgale son auditoire suffira rendre au peuple des forces aprs un rude travail ? Est-ce avec les phrases aussi creuses qu'harmonieuses du grand pote que l'on changera l'tat conomique actuel, unique cause de la misre et cause unique de la guerre ?
Aprs son retour de Ble, Bakounine, absorb par ses affaires personnelles et ses prparatifs de dpart, s'occupa fort peu de l'Internationale et de l'Alliance pendant les quelques semaines qu'il passa encore Genve (13 septembre-30 octobre). Voici ce qu'il raconte luimme ce sujet, dans une partie indite de son Rapport sur l'Alliance (p. 79) :

Je n'allai presque plus ou fort rarement aux runions de l'Internationale, et je n'y parlai qu'une seule fois, la veille de
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mon dpart 408. Quant la Section de l'Alliance, je n'y pris part, aprs mon retour de Ble Genve, qu' une seule dlibration 409 : celle qui eut pour objet de demander au Comit fdral romand l'entre dans la Fdration romande. Cette demande fut prsente 410 par Fritz Heng, qui tait en mme temps secrtaire de la Section de l'Alliance et membre du Comit fdral, aussi bien que Duval qui, alors encore fidle l'Alliance, appuya la proposition. Le Comit fdral ne nous refusa pas positivement, mais il suspendit sa dcision jusqu' des jours plus favorables, c'est--dire il la renvoya aux calendes grecques. Cette dcision fut communique en assemble de la Section de l'Alliance 411 par Duval et par Heng, qui nous donnrent des dtails assez intressants sur la manire dont elle avait t prise...
Le tableau trac (pages 80-81 du manuscrit) par Bakounine de la runion du Comit fdral romand du 22 septembre mrite d'tre reproduit : il nous montre, pris sur le vif, les agissements de la coterie, et l'on va voir entre quelles mains se trouvait place la direction officielle de l'internationale Genve :

Les sept membres du Comit fdral taient alors : Gutat 412,


Dans l'assemble gnrale du 27 octobre (galit du 30 octobre) : le mot la veille ne doit pas tre pris la lettre. 409 D'aprs les procs-verbaux de la Section de l'Alliance, Bakounine assista, aprs le Congrs de Ble, la runion du comit du 17 septembre, la sance de la Section du 27 septembre, et la runion du comit du 1er octobre. 410 la sance du Comit fdral romand du 22 septembre. 411 Le 27 septembre. 412 Gutat, d'abord vice-prsident, et qui avait ensuite remplac Brosset la prsidence du Comit fdral, tait un des membres fondateurs de la Section de l'Alliance ; mais il avait subi l'influence des politiciens, et allait bientt passer entirement dans leur camp. Voici le portrait que fait de lui Bakounine dans un autre passage : Gutat nous avait abandonns. Depuis qu'il tait devenu membre et vice-prsident du Comit fdral, les fumes des honneurs avaient tourn sa pauvre tte. Plein de son importance, il tait devenu d'un ridicule achev. Il avait fini par faire rentrer en lui-mme son discours habituel, strotyp, sur la Rvolution, et dans les assembles gnrales, aussi bien qu'au sein du Comit fdral, il ne votait plus qu'avec la raction. Le procs-verbal de la runion du comit de la Section de l'Alliance du 17 septembre dit, son sujet : Bakounine donne des
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prsident; Henri Perret, secrtaire gnral ; son frre Napolon, secrtaire pour l'intrieur ; Martin, Chnaz, Duval et Heng. Lorsque la demande fut prsente par ce dernier, il y eut sur tous les visages l'impression d'une grande incertitude, pour ne point dire confusion. Tous commencrent par dire qu'ils taient eux-mmes des membres de l'Alliance 413, except Martin. Personne ne mit en doute la rgularit de l'Alliance comme Section de l'Internationale, ce qui d'ailleurs et t impossible en prsence des lettres originales d'Eccarius et de Jung crites au nom du Conseil gnral et que Fritz Heng leur avait prsentes, et aprs ce fait galement dcisif, et connu de tous, que la Section de l'Alliance avait envoy son dlgu Ble, qui avait t admis connue tel par le Congrs. Le devoir du Comit fdral de recevoir la Section de l'Alliance dans la Fdration romande tait donc vident, crevait les yeux, comme disait alors notre ci-devant ami Philippe Becker. Mais, d'un autre ct, le Comit fdral ne pouvait accomplir cet acte de justice sans provoquer un grand dplaisir chez tous les chefs de la coterie ractionnaire ou genevoise, qui avait fini par comprendre que cette petite Section avait fortement contribu au fiasco mmorable qu'elle avait prouv dans la question du programme et des dlgus au Congrs. Comment sortir de ce dilemme ? Ce fut M. Henri Perret, le grand diplomate de l'Internationale de Genve, qui prit le premier la parole. Il commena par reconnatre que l'Alliance tait une Section rgulire et reconnue comme telle tant par le Conseil gnral que par le Congrs de Ble ; qu'elle tait en plus une Section trs bien
explications sur la conduite du citoyen Gutat vis--vis de notre Section ; comme il ne s'est pas conform aux promesses faites par sa signature, les membes de la Section de l'Alliance signaient, lors de leur admission, le programme et le rglement de la Section, il doit naturellement ne plus faire partie de notre Section. Duval demande ce que l'on attende la sance du Comit fdral de mercredi (22) pour voir quelle sera sa conduite ; d'aprs a, nous agirons en consquence. Adopt. (Nettlau, biographie de Bakounine, p. 316.) 413 Les deux frres Perret, et Chnaz, taient en effet, aussi bien que Gutat, Duval et Heng, des adhrents du groupe genevois de l'Alliance.

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inspire, trs utile, puisqu'il en faisait lui-mme partie (il le croyait, mais il n'en faisait plus partie 414) ; que sa demande enfin tait parfaitement lgitime, mais que le Comit fdral, selon lui, devait remettre sa rception une poque plus loigne, alors que les passions souleves par les luttes qui venaient d'avoir lieu se seraient calmes, etc., etc. Quant M. Gutat, il dclara qu'il aurait accept l'Alliance, pour son compte, s'il n'y avait pas dans cette Section des personnes qui lui dplaisaient. Martin se pronona ouvertement contre. Chnaz dormit. On dcida de remettre l'acceptation un temps indtermin.
La Section de l'Alliance, en prsence de cette dcision, n'avait qu'une chose faire : c'tait d'attendre la runion du prochain Congrs romand, pour soumettre la question au Congrs. Et c'est cette rsolution qu'elle s'arrta (procs-verbal de la sance de la Section de l'Alliance du 27 septembre). Le samedi 26 septembre, je m'tais rendu de Neuchtel au Locle pour rgler diverses affaires personnelles, et achever le dmnagement de mes livres et papiers. J'y passai trois jours. Le samedi soir, j'assistai une runion des trois Sections de l'Internationale (Section centrale, Section des graveurs, Section des guillocheurs). Fritz Robert est venu de la Chaux-de-Fonds, crivais-je. Nous avons fait un rapport sur le Congrs de Ble. Grand enthousiasme. Et je racontais ainsi l'emploi des deux jours suivants :

Hier matin dimanche, j'ai travaill faire mes paquets et dbrouiller les comptes du Progrs ; l'aprs-midi, des internationaux sont venus avec leurs femmes et leurs enfants m'inviter faire une promenade. Nous sommes alls une ferme une lieue d'ici, prs des Brenets, qu'on appelle la Caroline, et nous n'en sommes revenus qu' huit heures du soir, en chantant comme des bienheureux... Mes malles ont t longues remplir : il y avait un tas de livres et de papiers. J'en ai laiss une bonne partie au Locle, vieux papiers et journaux ;
414

Il faut conclure de ce passage que Henri Perret venait d'tre ray de la liste des membres de la Section de l'Alliance, sans doute pour ne s'tre pas conform aux promesses faites par sa signature .

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le reste remplit quatre malles. Sans des amis qui ont quitt leur ouvrage pour m'aider, qui ont perdu toute la journe de lundi, et qui m'ont prt des malles, je n'en serais jamais venu bout. On m'a fait partout, mme chez les bourgeois, l'accueil le plus sympathique. Je ne peux pas te rpter tout ce que j'ai entendu, mme de la bouche de gens que je croyais mes ennemis... L'Internationale fait des progrs normes. Maintenant nos Montagnes et le Jura bernois sont compltement gagns la cause socialiste. Neuchtel-ville commence aussi bouger. Je ne crains qu'une chose, c'est que les Franais ne fassent leur rvolution en ce moment : cela drangerait notre propagande pacifique. Enfin, allons toujours de l'avant (Lettres des 27 et 29 septembre 1869.)
Le 4 octobre, je reus de Bakounine la lettre suivante, que je transcris en entier :

Ce 3 octobre 1869. Genve. Chemin du Vieux-Billard, 40, chez M. Dams. Bien cher ami. Il est dcid que je quitterai Genve dans quinze jours, c'est--dire le 17 peu prs, et que j'irai passer l'hiver Lugano (c'est un secret ; je dis tout le monde que j'irai soit en Italie, soit Barcelone, soit mme en France). Mais avant d'aller Lugano, je veux passer une semaine entire prs de toi et avec toi. Maintenant, comment le faire sans dpenser trop d'argent et sans te compromettre ? Malheureusement ma stature ne se prte pas beaucoup l'incognito. Dois-je tout simplement m'arrter dans un petit htel ou une pension Neuchtel ? Alors, si on sait mon nom, chacun de mes pas sera espionn, et, comme je me propose de rencontrer avec toi les amis principaux des Montagnes plusieurs fois, nos runions pourraient attirer l'attention publique, ce qui certainement ne servira pas beaucoup nos projets. Comment faire ? Invente quelque chose. Combine mon arrive et mon sjour prs de toi avec tes convenances personnelles : car ne m'as-tu pas dit que

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tu devais te marier bientt 415 ? Depuis que nous nous sommes spars, je n'ai eu absolument aucune nouvelle de toi. Et tu n'tais pas encore bien tabli, et tu avais beaucoup d'affaires dsagrables sur les bras. Quelle a t la solution et la fin de tout cela ? Cela m'intresse beaucoup, parce que je t'aime. Je ne veux pas quitter le pays avant de t'avoir vu et d'avoir cause longuement, tte repose, avec toi. C'est un besoin de cur, autant que de politique petite et grande, intime et publique. Nous devons nous entendre sur toute chose, afin de rgler et savoir des deux parts et ce que nous devons faire et sur qui nous devons et pouvons compter. D'une manire ou d'une autre, il faut que nous runissions une ou deux fois tous les amis : Schwitzgubel, Fritz Robert, Heng, qui se trouvera dj alors la Chaux-de-Fonds 416, Floquet, Spichiger et Graisier et tous les autres que vous voudrez. J'ai crit galement Janasch qu'il vienne pour ce temps Neuchtel, seul ou avec Collin. Mais tout cela aprs que nous aurons longuement caus avec toi et d'abord tout arrt entre nous deux. Donc rponds-moi de suite, et tche d'arranger les choses de manire ce que je dpense peu de chose, et ne compromette ni notre cause, ni notre intimit, ni personne. Ton dvou, M. B. Tu trouveras ma nouvelle adresse la tte de cette lettre.
La rencontre propose ne put avoir lieu. Un incident imprvu dtermina Bakounine prolonger son sjour Genve ; et lorsqu'il partit, le 30 octobre, ce fut pour se rendre directement Lugano, o il arriva le 1er novembre ; je le vis son passage Neuchtel, entre deux trains, mais je n'ai gard qu'un souvenir vague de cette entrevue : je sais seulement qu'entre autres choses, il me parla de Sention, l'un des dlgus espagnols au Congrs de Ble, et des rapports d'intimit qu'il avait nous avec lui. Le motif qui retint Bakounine Genve plus longtemps, ce fut la publication, dans le Rveil de Paris du 2 octobre, d'un article de Moritz Hess o il tait attaqu d'une faon perfide et calomnieuse, et avec lui
415 Mon mariage eut lieu le 14 octobre. 416 Heng devait quitter Genve et quitta

cette ville en effet vers le milieu d'octobre pour retourner travailler la Chaux-de-Fonds.

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tous ceux qui, au Congrs de Ble, avaient vot dans le sens de ce que le compte-rendu du Progrs avait appel le collectivisme anarchiste . Bakounine commena aussitt rdiger une rponse adresse Aux citoyens rdacteurs du RVEIL, rponse qu'il n'acheva pas, sans doute parce qu'elle prenait des proportions dmesures (le manuscrit s'interrompt la 37e page) ; il se mit ensuite crire une brochure en plusieurs chapitres qu'il intitula Profession de foi d'un dmocrate socialiste russe, prcde d'une tude sur les Juifs allemands ; il envoya le commencement de son manuscrit Herzen, en le priant d'en proposer la publication l'diteur Dentu (lettre du 18 octobre 1869, dans la Correspondance). Herzen ne trouva pas le manuscrit de son got, et, entre autres observations, manifesta Bakounine son tonnement de le voir prendre partie des hommes aussi peu notoires que Hess et Borkheim, au lieu de s'attaquer directement Marx, leur chef de file 417. Bakounine rpondit Herzen par une lettre trs remarquable (8 octobre), o il explique, avec cette gnrosit et cette droiture dont il ne s'est jamais dparti, les raisons qu'il a de mnager Marx :

Je n'ignore pas que Marx a t l'instigateur et le meneur de toute cette calomnieuse et infme polmique qui a t dchane contre nous. Pourquoi l'ai-je donc mnag ? j'ai fait plus que cela, je l'ai lou, je lui ai confr 418 le titre de gant . Pour deux raisons, mon Herzen. La premire, c'est la justice. Laissant de ct toutes les vilenies qu'il a vomies contre nous, nous ne saurions mconnatre, moi du moins, les immenses services rendus par lui la cause du socialisme, qu'il sert avec intelligence, nergie et sincrit depuis prs de vingt-cinq ans, en quoi il nous a indubitablement tous surpasss. Il a t l'un des premiers fondateurs, et assurment le principal, de l'Internationale, et c'est l, mes yeux, un mrite norme, que je reconnatrai toujours, quoi qu'il ait fait contre nous. La deuxime raison, c'est la politique et une tactique que je crois trs juste... Marx est indniablement un homme trs utile dans l'Association internationale. Jusqu' ce jour encore, il exerce sur son parti une influence sage, et prsente le plus ferme appui du socialisme, la plus forte entrave contre l'envahissement des ides et des tendances bourgeoises. Et je ne me pardonnerais
417 On sait que Herzen et Marx se dtestaient 418 Dans le manuscrit envoy Herzen.

cordialement.

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jamais, si j'avais seulement tent d'effacer ou mme d'affaiblir sa bienfaisante influence dans le simple but de me venger de lui. Cependant il pourrait arriver, et mme dans un bref dlai, que j'engageasse une lutte avec lui, non pas pour l'offense personnelle, bien entendu, mais pour une question de principe, propos du communisme d'tat, dont lui-mme et les partis anglais et allemand qu'il dirige sont les plus chaleureux partisans. Alors ce sera une lutte mort. Mais il y a un temps pour tout, et l'heure de cette lutte n'a pas encore sonn.
Les critiques de Herzen, toutefois, dtournrent Bakounine de la publication de sa brochure, dont le manuscrit (qui ne s'est pas retrouv) ne semble pas avoir t achev. Une seconde lettre adresse au Rveil, plus courte que la premire, fut crite dans le courant d'octobre, et envoye par Bakounine Herzen ; mais, au lieu d'en demander l'insertion, celui-ci se contenta d'une explication verbale avec Delescluze, qui publia ensuite dans son journal une dclaration destine donner satisfaction l'offens. Le manuscrit inachev, de 37 pages, intitul Aux citoyens rdacteurs du RVEIL, existe 419. Il contient le passage suivant, o Bakounine explique les raisons personnelles que Moritz Hess avait de lui en vouloir :

Je l'avais totalement oubli 420 et je ne me suis ressouvenu de lui qu' l'occasion de sa dernire brochure 421, que mon ami Jean-Philippe Becker m'avait apporte en me demandant si je ne voulais pas faire son sujet un article pour lgalit , organe de l'Association internationale des travailleurs Genve. Aprs l'avoir parcourue, j'ai cru devoir refuser, n'ayant trouv dans cet crit prtentieux et confus qu'un dsir vident, celui de concilier la chvre bourgeoise avec le chou du proltariat. Lgalit ne pouvait y souscrire sans trahir son programme et son nom. Je rencontrai une seconde fois M. Hess au dernier Congrs de Ble. Je ne l'aurais point reconnu, tant nous avions vieilli l'un et l'autre, si J.-Ph. Becker ne me l'avait prsent en me le dsignant comme l'un des pres de l'glise communiste en Allemagne. Une me fut pas pourtant difficile de reconnatre
419 J'en ai dj cit plus haut quelques passages (pages 420 Depuis 1844, poque o ils s'taient vus Paris. 421 Parue dans la premire moiti de 1869.

210, et 211-213).

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bientt, averti comme je l'tais d'ailleurs par la lecture de la dernire uvre sortie de sa plume, que Becker se trompait trangement sur son compte. Je trouvai dans l'ancien disciple de Marx 422 un adhrent converti et fanatiquement dvou des ides politiques et sociales de M. Amand Ggg. M. Maurice Hess parle beaucoup de mon activit au Congrs de Ble. Malheureusement je n'ai rien raconter de la sienne, sinon qu'il a fidlement applaudi les discours de M. Ggg et qu'il a toujours vot avec lui. Mais pour m'en m'en veut-il ? Ah ! c'est que j'ai eu le malheur de le blesser deux fois dans son amour-propre : en lui disant d'abord franchement ce que je pensais de sa fameuse brochure, et en qualifiant, une autre fois, comme elle l'avait mrite, sa conduite malhonnte dans un incident qui s'tait lev entre quelques dlgus parisiens et moi 423.
J'avais, de mon ct, crit en rponse l'attaque de Moritz Hess un article qui parut dans le Progrs du 16 octobre (n 21). Le voici :

chos du Congrs de Ble. Le Rveil , journal radical de Paris, publie dans son numro du 2 octobre un article sign Maurice Hess, et qui prtend faire connatre au public l'histoire secrte du Congrs de Ble . Voici, d'aprs M. Maurice Hess, en quoi consiste cette histoire secrte. Il y avait Ble, dit-il, un parti russe, dirig par Bakounine, et proche parent du parti prussien dirig par M. de Schweitzer . Ce parti russe travaille dans un intrt panslaviste. Bakounine s'tait flatt de pouvoir entraner le Congrs de Ble modifier les principes et la direction de
On a vu (p. 139) que dans une lettre du 11 mars 1869, Bakounine, me parlant de Hess (que Becker venait de rappeler son souvenir), disait de lui : Allemand, aussi savant et plus pratique que Marx, et en quelque sorte le crateur de ce dernier . Ces deux apprciations, qui paraissent contradictoires, s'expliquent cependant fort bien quand on tudie de plus prs le dveloppement des ides socialistes de Marx. 423 Je ne me souviens pas de l'incident auquel Bakounine fait allusion.
422

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l'Internationale ; mais ces intrigues furent djoues dans l'assemble annue lle des dlgus . Certes, voil du nouveau. Que pensent les dlgus de la Suisse romande des menes panslavistes que leur attribue M. Maurice Hess ? Ce n'est pas tout. M. Hess ajoute, cette premire absurdit, d'autres absurdits, qu'il entremle d'insinuations odieusement perfides : Un parti russe n'existait pas encore aux prcdents Congrs de l'Internationale. Ce n'est que dans le courant de l'anne dernire qu'un essai tendant changer l'organisation et les principes de l'Internationale, de mme qu' transfrer le sige du Conseil gnral de Londres Genve, a t fait par Bakounine, patriote russe dont nous ne souponnons pas la bonne foi rvolutionnaire, mais qui caresse des projets fantaisistes non moins rprouver que les moyens d'action qu'il emploie pour les raliser. ... On conoit qu'un patriote russe, quand mme il n'aurait aucune arrire-pense inavouable, telle qu'on la suppose chez le chef des communistes prussiens 424, ait des prfrences pour des procds sommaires, aboutissant fatalement une guerre sociale qui permettrait aux barbares du Nord de rajeunir la civilisation moderne 425. Nous laissons Bakounine le soin de rpondre dans le Rveil mme et nous savons qu'il va le faire aux calomnies qui le concernent personnellement. Nous ne comprenons pas qu'un journal rdig par M. Delescluze, qui est un honnte homme, ait pu accueillir des infamies semblables, et nous sommes assurs que le Rveil , mieux inform, fera bonne justice des vilenies de M. Maurice Hess.
424 Schweitzer. 425 Marx avait crit

de Herzen que ce demi-Russe, qui n'est pas Moscovite demi, a prdit srieusement le rajeunissement de l'Europe par le knout et une infusion obligatoire de sang kalmouk. (Das Kapital, erster Band, 1867, page 763). Il a supprim cette phrase dans la traduction russe (par Lopatine), ainsi que dans les ditions suivantes, pour ne pas s'aliner les sympathies des socialistes russes, qui furent ses premiers lecteurs.

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Venons ce qui touche l'Internationale. Qu'est-ce que c'est que ce prodigieux projet de transfrer le Conseil gnral Genve ? Lequel de nous, nous vous le demandons, socialistes de la Suisse romande, avait rv une chose pareille ? Nous voil donc transforms en tnbreux conspirateurs, recevant les directions d'un agent du gouvernement russe, intriguant contre le Conseil gnral de Londres, et minant sourdement ce sont les expressions de M. Maurice Hess l'organisation de l'Internationale ! Vous en doutiez-vous, vous tous qui luttez avec nous contre le privilge bourgeois, qui cherchez crer partout des associations ouvrires et les affilier l'Internationale, qui combattez pour l'Internationale, qui tes perscuts pour l'Internationale, vous en doutiez-vous qu'on allait vous reprsenter au public parisien comme cherchant dtruire l'Internationale ! Ah ! prenons bien garde, compagnons, cette tactique infernale de nos adversaires, qui cherchent nous tuer par le poison du soupon et de la dfiance mutuelle. Et qui est ce M. Maurice Hess, qui sait si bien mentir ? Si c'tait un adversaire dclar, on ne se donnerait pas la peine de rpondre. Mais c'tait un dlgu au Congrs de Ble . Oui, M. Hess a sig au Congrs, au bureau du Congrs, parmi les secrtaires allemands ; ce n'est donc pas par ignorance qu'il a pch. Comment s'expliquer l'attaque inqualifiable et les imputations absurdes qu'il a publies dans le Rveil ? Nous savons, il est vrai, que Bakounine a grivement bless l'amourpropre de M. Hess en lui disant ce qu'il pensait d'une brochure de sa faon ; mais est-ce ainsi qu'on se venge d'une critique littraire ? * ** Dans le mme article, M. Hess divise les dlgus de Ble en deux camps : les communistes russes et les collectivistes de l'Internationale . Nous ne savons trop quels sont ceux qu'il dsigne par ce dernier titre ; mais sous la dnomination de communistes russes il entend videmment ceux qui ont vot
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dans le mme sens que Bakounine, c'est--dire les Belges, une partie des Allemands, le plus grand nombre des Franais, les Suisses, les Italiens et les Espagnols. Entre les collectivistes de l'Internationale et les communistes russes , c'est--dire entre M. Hess et nous, il y a c'est lui qui le dit toute la diffrence qui existe entre la civilisation et la barbarie, entre la libert et le despotisme, entre des citoyens condamnant toute sorte de violences, et des esclaves habitus aux agissements de la force brutale . Les collectivistes de l'Internationale , ajoute M. Hess, pensent que la rvolution politique et la dmocratie radicale doivent prcder l a rvolution et la dmocratie sociales. Dans tout ce verbiage, et au milieu des quivoques que M. Hess voudrait faire natre, il n'y a de clair qu'une chose : c'est l'aveu contenu dans ces dernires lignes. M Hess, qui au Congrs de Ble n'a point fait de dclaration de principe nette et franche, laisse voir maintenant le fond de sa pense : il voudrait, comme tous les radicaux, exploiter le socialisme au profit de la politique bourgeoise. Nous connaissons cette rengaine de la rvolution politique qui doit prcder la rvolution sociale. Ce sont les hommes qui prnent ces chosesl qui cherchent dtourner l'Internationale de son vritable but : pour nous, nous nous en tenons au programme de notre grande Association, tel qu'il a t exprim ds le dbut, et nous persisterons refuser de nous associer tout mouvement politique qui n'aurait pas pour but immdiat et direct l'mancipation compl te des travaill eurs . Il est inutile, aprs les nombreux articles dans lesquels nous avons fait connatre les principes de notre socialisme, de dclarer que, malgr les affirmations ridicules de M. Hess, nous ne sommes ni communistes ni russes , que la barbarie et le despotisme sont justement ce que nous voulons dtruire, que nous dfendons la cause de la civilisation et de la libert ; enfin que c'est nous qui avons cr le terme de collectivistes pour l'opposer celui de communistes , et que c'est nous surtout, par consquent, qu'il appartient de prendre le titre de
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collectivistes de l'International e.
Bakounine quittant Genve, quels taient les hommes auxquels allait incomber la tche de continuer dans cette ville la propagande du socialisme rvolutionnaire et de lutter contre l'esprit bourgeois de la fabrique ? Serno-Solovivilch, qui avait rendu de si grands services pendant les grves de 1867 et 1868, tait mort, et sa mort tait une grande perte pour l'Internationale genevoise : s'il et vcu, son influence et pu contrebalancer jusqu' un certain point celle de la coterie ractionnaire. De son vivant, les intrigants l'avaient poursuivi de leur haine et de leur basses calomnies ; quand on l'eut enterr, ses adversaires, trouvant politique de tcher de faire oublier leur attitude, n'osrent pas s'opposer l'rection du monument qui lui fut lev au cimetire, avec les souscriptions des ouvriers du btiment principalement. SernoSolovivitch, dont ces messieurs parlent aujourd'hui avec des larmes de crocodile dans les yeux, et qui fut certainement l'un des membres les plus utiles et les plus dvous de l'Internationale de Genve, avait t trait publiquement par eux d'espion russe (Bakounine, Rapport sur l'Alliance, portion indite, p.57). Brosset, si nergique autrefois, n'tait plus le mme, surtout depuis qu'il avait perdu en sa femme, comme l'a crit Bakounine dans son Rapport sur l'Alliance , un cur fort, une amie constante, qui tait son bon gnie inspirateur . Restaient Perron et Robin. Perron, par l'exaltation dsintresse de ses principes, et surtout par sa profonde amiti pour Serno-Solovivitch, dont il prit toujours noblement la dfense, s'tait attir de bonne heure les haines de ses concitoyens genevois. Mais c'est surtout partir de la fin de 1868, aprs le Congrs de Bruxelles, alors qu'il fut le fondateur et le principal rdacteur du journal lgalit , qu'il devint le bouc missaire de la bonne socit genevoise. Il eut le malheur, en outre, de lser les intrts et de blesser la vanit d'un typographe froce, M. Crosset, et d'attirer sur lui sa haine personnelle. M. Crosset devint le centre d'un groupe en partie avou, mais en plus grande partie anonyme (M. Henri Perret et beaucoup d'autres chefs de la fabrique en taient), qui dversa ses calomnies contre Perron. Je gagnai mes premiers ennemis dans l'Internationale [de Genve] en prenant hautement la dfense de Perron, avec lequel j'tais li d'amiti. (Bakounine, Rapport sur l'Alliance , portion indite, pages 57-58). On a vu que Perron avait d abandonner lgalit pendant les mois de juillet et d'aot. Il en reprit la direction la veille du Congrs de Ble ; en octobre, il cda cette direction Robin, qui disposait de plus de temps que lui ; mais il continua s'occuper du journal avec zle jusqu'en janvier 1870. ||369||

Robin tait un nouveau-venu en Suisse. Trs dvou, actif, intelligent, possdant une srieuse culture scientifique (c'est un ancien lve de l'cole normale suprieure de Paris, licenci s sciences), il s'tait donn passionnment la propagande du socialisme rvolutionnaire. Il avait des dfauts : l'esprit de systme, un caractre pointilleux et agressif, la manie d'attacher de l'importance de petites inventions gnralement bizarres ; c'est ainsi qu'il imagina de faire fabriquer des mdailles dites de l'Internationale , dont il se promettait merveille pour la propagande, et de faire imprimer quantit de petites feuilles volantes, destines tre soit distribues, soit, gommes au verso, colles partout, placards minuscules, sur les murs des maisons, les portes des difices, les rochers et les troncs d'arbre en pleine campagne, les poteaux du tlgraphe le long des routes, etc. Mais les qualits, chez Robin, l'emportaient alors sur les dfauts ; et ses travers, qui nous faisaient sourire, et parfois nous agaaient un peu, ne m'empchaient pas d'avoir pour lui beaucoup d'estime et d'amiti. Perron et Robin s'entendaient fort bien 426, et l'on put esprer que leur collaboration produirait des rsultats utiles. Lgalit , sous leur direction commune (Robin remplaa Bakounine au Conseil de rdaction), prit un caractre nouveau, o la personnalit de Robin, surtout, marqua son empreinte. Sur leur initiative, en outre, il fut dcid que des runions gnrales hebdomadaires d'tude et de discussion, qui, l'anne prcdente, s'taient tenues au cercle des Quatre-Saisons tous les mercredis pendant l'hiver, seraient reprises au cercle du Temple-Unique : la premire eut lieu le 20 octobre, et on y adopta un programme de questions discuter ; les autres se suivirent rgulirement de semaine en semaine jusqu'au 1er dcembre ; dans les n 40 et 41 de lgalit , Robin, pour faciliter la tenue de ces sances, publia une espce de manuel des formes en usage dans les assembles parlementaires. Ds la seconde de ces runions (27 octobre), on vit monter la tribune un migr russe, Nicolas Outine, que j'ai dj eu l'occasion de nommer, et qui fit ce jour-l sa premire apparition dans l'Internationale genevoise : il pronona un loge des Trades Unions anglaises, qu'il donna comme des modles de solidarit et de bonne organisation de la rsistance. C'est en rponse cette harangue d'Outine que Bakounine, qui tait prsent, parla
426

son arrive Genve, Robin, on l'a vu, reut d'abord l'hospitalit de Bakounine. Il tait venu seul, ayant laiss en Belgique sa femme et ses enfants, qui, en septembre, le rejoignirent Ble pendant le Congrs. Quand il les eut ramens avec lui Genve, Perron, excuteur testamentaire de Serno-Solovivitch, installa la famille Robin dans l'appartement meubl qu'avait occup Serno, appartement dont le loyer avait t pay d'avance pour une anne entire.

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pour la dernire fois Genve 427 : il fit observer que les Trades Unions avaient un but beaucoup moins radical que l'Internationale ; que les premires ne cherchaient qu' amliorer la situation de l'ouvrier dans le milieu existant, tandis que la seconde poursuivait la transformation sociale complte, la suppression du patronat et du salariat ; et il insista sur l'utilit de ne pas perdre de vue l'mancipation entire des ouvriers par la rvolution sociale (galit , n 41). Outine inspirait Bakounine une vive antipathie et une dfiance qui n'tait que trop justifie, ainsi que le prouva la suite des vnements. Le procs-verbal de la runion du comit de la Section de l'Alliance du 17 septembre nous montre le vieux rvolutionnaire mettant en garde ses amis : La recommandation est faite par le prsident (Bakounine) d'tre trs svre pour l'acceptation de nouveaux membres dans notre sein, et il dit en outre de ne jamais accepter les citoyens Outine, Troussof 428 et consorts, tant tous des intrigants qui cherchent saisir ce qui se passe chez nous . Perron et Robin ne voulurent pas tenir compte de cet avertissement ; ils admirent Outine dans leur amiti, aprs le dpart de Bakounine, comme un collaborateur utile. Ils s'en repentirent quand il lui trop tard. Le Rapport sur l'Alliance , de Bakounine, contient (pages 88-110) deux chapitres (indits) intituls : Campagne dsastreuse de Perron et de Robin (automne et hiver 1869-1870), et : Outine, le Macchabe et le Rothschild de l'Internationale de Genve. Ils sont trop longs pour tre reproduits ici ; mais j'en donnerai une analyse qui ne sera pas inutile au lecteur : aprs avoir lu, par anticipation, le jugement port par Bakounine sur les faits que j'ai raconter dans le prochain chapitre, on saisira mieux l'enchanement et la porte de ceux-ci. Perron et Robin je rsume l'expos de Bakounine taient par systme opposs l'existence de la Section de l'Alliance ; et ils ngligrent par consquent de s'appliquera entretenir la vie intrieure de cette Section, o, par la propagande individuelle, on pouvait exercer une influence efficace, et qui tait le seul endroit o ils eussent pu se mettre en contact avec les ouvriers du btiment. Ils ne voulurent avoir recours, pour la propagande, qu'aux assembles gnrales, aux grandes runions o on ne cause pas, o on prononce des discours du haut de la tribune. Il ne faut videmment pas faire fi des assembles gnrales ; elles sont utiles, ncessaires mme dans les grandes occasions ; mais, pour s'assurer une majorit consciente, non une majorit d'emballement qui est la merci des tirades enflammes d'un orateur, ou une majorit qui a t forme par
427 l'exception d'une circonstance unique au printemps de 1870, le 428 Troussof tait le secrtaire du journal russe d'Outine, La Cause

10 avril. du Peuple. Comme son patron, il fit, quelques annes plus tard, sa soumission au gouvernement, et acheva ses jours en fidle sujet du tsar.

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des intrigues ourdies derrire les coulisses, o des comits donnent un mot d'ordre, une prparation individuelle antrieure, dans des runions peu nombreuses qui offrent l'occasion de causer et de s'clairer, est indispensable. D'ailleurs, dans les assembles gnrales, il est impossible de reconnatre les meilleures individualits, les caractres tremps, les volonts srieuses, les hommes qui dans les ateliers exercent une influence lgitime sur leurs camarades : ce ne sont pas ordinairement ceux-l qui parlent ; ils se taisent et laissent parler les autres. Perron et Robin, amants platoniques du parlementarisme quand mme , voulaient donc s'adresser toujours au grand public, tout faire dans et par les assembles gnrales ; ils ddaignaient la propagande individuelle : et ce fut l leur tort. Ils exercrent, par leur manire d'tre, sur les runions de l'Alliance, une influence fcheuse. Ici je cite le texte mme de Bakounine :

Par l'intimit relle, par la confiance mutuelle qui y rgnait, on s'y sentait prcdemment en famille. Sous leur souffle sceptique et glacial, toute la flamme vive, toute la foi de l'Alliance en elle-mme diminurent vue d'il et finirent par s'vanouir tout--fait. Robin a dans toute son apparence quelque chose de nerveux, de taquin, qui, contrairement ses meilleures intentions, agit comme un dissolvant dans les associations ouvrires. Perron, avec son air froid, une certaine apparence de scheresse genevoise, la fois ddaigneuse et timide, et qui exprime si mal la sensibilit et la chaleur caches de son cur, repousse plutt qu'il n'attire, il repousse surtout les ouvriers du btiment, dont il semble ddaigner l'ignorance et la grossiret. C'est en grande partie la faute de Perron et de Robin, par exemple, si Duval nous a lchs : ils trouvaient tous les deux que Duval tait un sot, un blagueur, et ils le traitrent comme tel ; ils eurent tort. Je connaissais, moi aussi, tous les dfauts de Duval, mais tant que je restai l il nous fut compltement dvou et souvent fort utile. Si j'tais rest Genve, il ne nous et jamais abandonns, car j'avais pour habitude de ne ddaigner et de ne jamais dlaisser aucun de nos allis. Je ne me contentais pas de nos jours de sance, je tchais de les rencontrer chaque soir au cercle, m'efforant d'entretenir toujours en eux les bonnes dispositions. C'est un travail
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quelquefois assez ennuyeux, mais ncessaire ; faute de ce travail, Robin et Perron se sont trouvs, au jour de la crise, sans appuis, sans amis, et la dsertion de Duval, trs influent dans la Section des menuisiers, nous a caus un grand mal. ... Donc, l'action et la propagande individuelles de Robin et de Perron, infatus exclusivement de leur chre publicit et de leur propagande grand renfort de coups de tambour et de distribution de petites mdailles 429, taient nulles ; et, cause de cela mme, leur action, tant par le journal que dans les assembles populaires, tait condamne d'avance un fiasco complet.
Perron et Robin avaient cru la possibilit d'apaiser, par un langage conciliant, l'hostilit des meneurs de la fabrique. Ils ne songeaient point faire des concessions de principes ; mais ils espraient que, par une certaine faon de s'y prendre, ils amneraient la fabrique adopter, ou au moins tolrer, les ides contre lesquelles elle avait si violemment protest. Il y eut d'abord, en effet, une rconciliation apparente ; et lgalit , ayant baiss de ton et vit les questions brlantes, mrita pendant quelque temps les loges de Grosselin. Mais moins de s'annihiler et de trahir sa mission, on ne pouvait garder plus longtemps dans le journal celte attitude inoffensive : et voil que ces choses terribles, la proprit collective, l'abolition de l'tat, l'athisme, la guerre dclare toute politique de compromission, recommencrent y montrer le bout de l'oreille ; et mesure qu'elles reparaissaient se soulevait aussi l'orage que ces questions doivent produire infailliblement et toujours dans les consciences bourgeoises. Les protestations recommencrent contre lgalit ; et comme Robin est extrmement nerveux et peu endurant, la guerre se ralluma de plus belle. Le dnouement fut ce qu'il devait tre : Perron et Robin avaient dlaiss les ouvriers du btiment, et ils n'avaient pas gagn ceux de la fabrique ; de sorte qu'alors qu'ils s'imaginaient avoir pour eux presque toute l'Internationale de Genve, ils n'avaient en ralit personne, pas mme Outine, leur protg, leur fils adoptif ; et lorsque, le conflit tant devenu aigu, ils n'y virent plus d'autre issue que de donner leur dmission et d'abandonner le journal, personne ne les retint, et personne ne pleura. Outine, le petit serpent rchauff dans leur sein, n'aspirait qu'au moment o, arm de sa blague formidable, de son front d'airain, et de ses quinze mille francs de rente, il pourrait recueillir leur succession. Robin partit pour Paris, Perron se
429 Voir

ci-dessus page 225, et plus loin page 229.

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retira boudeur sous sa tente, et Outine remplit tout seul le vide qu'avait fait leur retraite simultane. Nicolas Outine puisque cet insignifiant personnage joua un moment un grand rle, non seulement Genve, mais dans l'Internationale tout entire, il faut bien le faire connatre tait le fils d'un trs riche Isralite, faisant le commerce de leau-de-vie, le commerce le plus sale et le plus lucratif en Russie . De 1861 1863, il avait t tudiant l'Universit de Saint-Ptersbourg : c'tait le moment de la grande agitation politique et socialiste en Russie ; on conspirait alors sans danger ; le gouvernement, frapp de stupeur, laissait faire : on peut s'imaginer si M. Outine dut s'en donner .

Il se dit continue Bakounine le disciple, l'ami de Tchernychevsky : mais je suis sr qu'il ment. Tchernychevsky tait un homme trop intelligent, trop srieux, trop sincre, pour avoir pu supporter un gamin faussement exalt, phraseur sans vergogne, et infatu de lui-mme. Il en est sans doute de ses rapports avec Tchernychevsky comme de ses prtendus rapports amicaux avec Serno-Solovivitch. Vous avez entendu parler du discours qu'il a prononc l'inauguration du monument lev sur la tombe de Serno 430 : il parla de leur amiti, de leur sympathie mutuelle. Le fait est que Serno avait un dgot profond pour Outine; ; il ne parlait jamais de lui qu'avec mpris. Si quelqu'un m'a fait prendre le mot de rvolution en horreur, me dit-il une fois, c'est Outine.
Outine migra en 1863 : les perscutions avaient commenc, et ce n'est pas un homme affronter les dangers ; il ne les aime qu'en ide et de loin . Il vcut en Angleterre, et plus tard en Suisse, o il s'attacha pendant un certain temps, en 1868, la personne de Bakounine : mais celui-ci l'conduisit bientt ; il y avait incompatibilit absolue, non d'ides, car, proprement parler, Outine n'en avait point, mais d'humeur, de temprament, de but . Au Congrs de la paix et de la libert, Berne, la rupture fut consomme :

Lorsque mes amis et moi, ayant dcid de sortir de la Ligue, nous nous runmes pour tenir conseil sur la ligne que nous devions suivre, Outine, sans tre invit, se prsenta parmi nous.
430 Voir

plus loin, p. 252.

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Je le priai de se retirer, en lui disant que nous voulions rester seuls. Vous pouvez imaginer sa fureur. Le soir mme nous fondmes l'Alliance, et vous concevez qu'il devait en devenir l'ennemi acharn. ... Dans l't de 1869, dans deux proclamations russes, l'une signe de mon nom, traduite et publie dans la Libert de Bruxelles (Quelques paroles mes jeunes frres de Russie ), l'autre anonyme, j'attaquai les ides ou plutt les phrases ridicules de son journal russe, ce qui naturellement n'augmenta pas son amiti pour moi. Je suis certain qu'on n'a jamais dtest un homme plus qu'il ne m'a dtest.
Les deux principaux moyens d'action d'Outine, c'tait le mensonge, d'abord, et l'argent ensuite, les quinze mille francs de rente que ce Rothschild devait au commerce paternel. Il disposait d'un troisime moyen encore, qui n'tait pas ddaigner : les influences fminines. Bakounine parle avec une verve gouailleuse du rle jou par les admiratrices de ce Macchabe de l'Internationale : Outine doit un fameux cierge aux dames russes de son petit cnacle. Elles sont genoux devant lui, admirent son dvouement, son hrosme et ses phrases ; et il se dmne et s'gosille glorieusement devant elles, comme un coq dans son poulailler. Il a su les transformer en autant de propagandistes et d'intrigantes pour son compte. Elles chantent partout ses vertus, et, sans vergogne comme lui, elles calomnient tous ceux qui osent lui dplaire. Je suis devenu naturellement leur bte noire. Au Congrs de Ble, o, entour de ses femmes, il tait venu jouer le rle de public, ces dames, diriges par le grand tacticien, s'taient partag les rles. Les dlgus anglais, qui leur parurent probablement les plus sots, et qui avaient aux yeux d'Outine le mrite d'tre plus ou moins des amis de Marx et en mme temps des membres du Conseil gnral, devinrent spcialement les objets de leurs prvenances et de leurs coquetteries. C'est ce vulgaire personnage, menteur et vaniteux, que Perron et Robin avaient pris en tiers dans le journal et dans leur propagande :

Et pourtant ajoute Bakounine le jour mme de mon dpart je les avais supplis encore de se bien garder de ce petit intrigant. Moi qui le connaissais, je savais ce qu'il valait et ce qu'il voulait. Perron me rpondit qu'il fallait s'occuper des
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principes et non des personnes . Je haussai les paules et je me tus. Je voudrais savoir ce qu'il en pense maintenant : qui de nous deux avait raison, lui ou moi ?

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XIII

Les deux derniers mois de 1869. Genve, apaisement apparent. Propagande active dans le Jura suisse. Articles du Progrs, n 22 et 23 (30 octobre et 13 novembre). lection du Conseil d'tat Genve (14 novembre). Affaires gnrales : Aubin (8 octobre), lection de Rochefort Paris (21 novembre), la Marseillaise. Le Progrs devient hebdomadai re (27 novembre). Mon voyage Lyon avec Sention (4 dcembre). Progrs de l'Internationale dans tous les pays. Suite de la propagande dans le Jura. Fautes commises par Robin comme rdacteur de lgalit, nouvelles querelles Genve (novembre-dcembre). La Tagwacht Zurich (dcembre), ma lettre Murat ; lettre que m'crit Varlin ( Progrs du 1er janvier 1870).
J'ai parl des assembles gnrales du mercredi, au Temple-Unique, Genve. Dans celle du 3 novembre, Outine, revenant sur son discours de la semaine prcdente, qui avait provoqu une rplique de Bakounine, dclara que les ides qu'il avait exposes n'avaient pas t comprises : il essaya de se poser en rvolutionnaire, en disant qu'il croyait, lui aussi, qu'une rvolution sociale violente tait invitable, mais qu'il fallait la prparer par l'organisation ouvrire ; et il lut des rsolutions tendant organiser sur le modle des Trades Unions les socits de rsistance suisses. Perron et Robin appuyrent Outine. Un autre membre exposa un projet de fdration internationale des socits d'un mme mtier. Une commission fut nomme pour tudier les divers projets. Perron donna ensuite lecture d'un projet pour l'organisation de la propagande, rdig par Robin ; on y lisait entre autres : Nous conseillons de rpandre profusion, d'afficher partout, de courtes proclamations, toujours termines par l'adresse des groupes auprs desquels les travailleurs trouveront tous les renseignements dsirables... Nous voyons que, pour maintenir les superstitions qu'ils exploitent, les prtres de toutes les sectes rpandent des mdailles, des images ; nous aussi, rpandons-en profusion, et sachons vaincre nos ennemis en employant leurs propres armes... Fabriqus avec intelligence sur une grande chelle, ces petits engins si puissants sont d'un bon march incroyable : proclamations 15 ||377||

ou 20 centimes le cent, mdailles 2 ou 3 centimes au plus, grandes lithographies 10 centimes, petites 1 centime... Il faut que tout homme qui a vraiment cur le progrs de nos doctrines achte de ces produits dbits un prix accessible aux plus petites bourses, et qu'il les emploie largement. L'assemble adopta ce projet l'unanimit. Dans les runions suivantes, 10, 17 et 24 novembre, 1er dcembre, on parla de la coopration propos de laquelle Outine cita de nouveau l'exemple des socits anglaises, qui, aprs avoir commenc avec des versements de 1 shilling par mois, possdaient maintenant des millions et du crdit : l'ide fut mise, le 1er dcembre, au nom des trois commissions qui avaient t charges d'tudier les trois questions des socits de rsistance, de la coopration, et du crdit, de verser tous les fonds qui dormaient dans les caisses de rsistance des socits ouvrires genevoises (140.000 fr. environ) dans une caisse centrale unifie, charge la fois de crditer les diverses entreprises des travailleurs et de soutenir les grves ; cette ide suscita une assez vive discussion, dont la suite fut ajourne. Les assembles du mercredi furent interrompues pendant le mois de dcembre, un grand nombre d'ouvriers devant exceptionnellement durant ce mois travailler fort tard , pour tre reprises en janvier. Fritz Heng ayant d quitter Genve, le Comit fdral romand choisit, le 7 novembre, pour le remplacer, F. Weyermann, bijoutier, sous rserve de la ratification de ce choix par les Sections ; aucune, naturellement, ne protesta. Peu aprs, un autre membre qui, jusqu' ce moment, avait reprsent avec Heng, dans ce Comit, l'lment rvolutionnaire, le menuisier Duval, bless par de puriles taquineries de Robin, dont j'aurai parler plus loin, se rapprocha de ses adversaires et tourna le dos ses anciens amis. De cette faon, le Comit fdral romand se trouva entirement entre les mains de la coterie genevoise dirigeante. Dtournons les yeux de Genve, et voyons ce qui se passait ailleurs. La Fdration romande qui, lors de sa constitution en janvier 1869, se composait de trente Sections, en comptait maintenant, en octobre, quarante-sept, savoir : vingt-six dans le canton de Genve (la Section centrale, la Section de Carouge, sept socits corporatives de la fabrique, neuf socits corporatives du btiment, sept socits corporatives d'autres mtiers, et la Section des dames ) ; onze dans le canton de Vaud, dont huit Lausanne (la Section centrale et sept socits corporatives) et les trois autres Nyon, Rolle et Vevey ; six dans le canton de Neuchtel (trois au Locle, deux la Chaux-de-Fonds, une Neuchtel) ; trois dans le Jura bernois (district de Courtelary, Moutier, Bienne), et une en France, dans la Haute-Savoie (la socit des terrassiers-mineurs de Taninges). Ce ||378||

mouvement de progression allait se continuer, en particulier dans le Jura neuchtelois et bernois. Une grve des socits d'ouvriers monteurs de botes du canton de Neuchtel et du Jura bernois, qui clata en septembre, donna une nouvelle impulsion la propagande ; les socits de monteurs de botes formrent une fdration, et cette fdration adhra l'Internationale. Le dimanche 17 octobre eut lieu Sonceboz (Val de Saint-Imier) un grand meeting o parlrent des dlgus du Locle, de la Chaux-de-Fonds, de Sonvillier, de Saint-Imier, de Neuchtel, de Bienne, de Moutier, de Courtelary, de Cortbert, de Corgmont, de Sonceboz, de Malleray, de Reconvilliers ; ce meeting procura l'Internationale de nouvelles adhsions. Le dimanche 31 octobre, une grande assemble populaire, Saint-Imier, discuta la question de l'organisation ouvrire , et chargea une commission de rdiger un manifeste aux ouvriers ; le travail de la commission parut un peu plus tard, au mois de fvrier 1870, en une brochure intitule Manifeste adress aux ouvriers du Vallon de Saint-Imier par la commission nomme l'assemble populaire du 31 octobre 1869. Voici comment je parlais de ce mouvement d'expansion dans un article du Progrs (n 23, 13 novembre 1869) :

Dveloppement de

l'Internationale.

Le mouvement socialiste au sein de nos populations ouvrires, aprs avoir failli chavirer sur les cueils de la politique, a repris une vigueur nouvelle et promet de devenir bientt aussi considrable que celui de la Belgique ou de l'Angleterre. Il y a quatre ans que l'Internationale a t implante chez nous. Accueillie d'abord avec un enthousiasme qui, de la part de plusieurs, tait certainement irrflchi, elle avait, ds le dbut, trouv de nombreux adhrents, qui firent alors plus de bruit que de bien. Des Sections, qui comptaient leurs membres par centaines, avaient t fondes un peu partout ; on prenait pour du socialisme un certain jargon rpublicain ml de rminiscences vangliques ; on se runissait, non pour tudier la question sociale, mais pour pousser des acclamations ; c'tait l'poque des grands parleurs, des bannires dployes, et des mdiocrits ambitieuses et retentissantes. On ne parlait que de fraternit ; on voulait sauver le monde par l'amour : les chefs le disaient, et beaucoup
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le croyaient ; car, ce moment, on ne s'tait pas encore rendu compte de ce qu'il y a de ncessaire dans l'antagonisme entre les capitalistes et le travailleur ; et on ne savait pas que le socialisme dit ceux qui le comprennent ce que le Christ disait ses disciples : Je ne viens pas apporter la paix, mais l'pe . Ce feu de paille s'teignit bientt. La discorde se mit dans les rangs de ces socialistes improviss, recruts dans toutes les nuances des mcontents, des rveurs, des blagueurs, et aussi des vritables travailleurs. On fut tout tonn, aprs avoir fait plus ample connaissance, d'avoir pu croire un moment qu'on tait d'accord. On se spara donc, et mme on se prit aux cheveux. Les uns, ambitieux tenaces mais maladroits, rebuts par les travailleurs tromps, voulurent tout prix continuer l'escalade des dignits et de la renomme : ils s'adressrent au parti vert 431 , et conclurent avec lui ce trait si longtemps ni avec serment, avou aujourd'hui ; d'autres, dgots pour jamais de la vie politique, se retirrent sous leur tente pour y bouder et n'en plus sortir ; d'autres enfin, reconnaissant qu'on avait fait fausse route, et dmlant chaque jour plus clairement le vritable sens de la question sociale, reprirent par le commencement l'uvre manque, tudirent, discutrent, s'instruisirent auprs des travailleurs d'autres pays plus avancs, et, une fois plus clairs, ils se vourent corps et me une propagande passionne, mais silencieuse. Pendant cette priode critique, on put croire que l'Internationale, chez nous, allait prir. Les Sections fondes si bruyamment disparaissaient l'une aprs l'autre ; celles qui subsistaient taient dchires de luttes intestines. La bourgeoisie se frottait les mains ; et mme quelques socialistes timides, doutant de l'heureuse issue du conflit et ne voyant pas sa ncessit, adressaient d'amers reproches ceux qu'ils accusaient d'avoir provoqu l'orage. L'Internationale est reste debout. Elle a repris sa force, elle est plus forte que jamais. La fondation du Progrs , les meetings du Crt-du-Locle et du Val de Ruz, ont signal la fin de la crise.
431 Les

conservateurs, dans le canton de Neuchtel.

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Le principe collectiviste, proclam Bruxelles et affirm de nouveau Ble, a t accept et compris par nos socits ouvrires ; et de toutes parts on demande l'affiliation l'Internationale, non plus celle de M. Coullery, mais l'Internationale des Congrs, l'Internationale collectiviste et rvolutionnaire. Dans le Jura bernois, le mouvement devient gnral, et dans peu de temps chaque village comptera une Section. Aprs le meeting de Sonceboz, o sont accourus, malgr le mauvais temps, quatre cinq cents ouvriers pour la plupart encore trangers l'Internationale, nous aurons dans le courant de dcembre, croyons-nous, le meeting de Bienne, qui fera connatre l'Internationale aux populations agricoles de langue allemande. Neuchtel-ville, une Section centrale et une Section de monteurs de boites viennent de se former, et nous savons quelles sont composes d'hommes bien rsolus ne pas se laisser dtourner de la bonne voie. Ce n'est plus le temps o il suffisait d'un avocat et de quelques sophismes adroits pour empcher les ouvriers de Neuchtel de venir en aide aux grvistes de Genve 432. Apprendre cote, savoir vaut. Neuchtel marchera nergiquement avec l'appui des Sections des Montagnes, sous le drapeau de l'Internationale. Le Val de Travers, jusqu'ici, n'avait pas t entam. Depuis leur dernire grve, les monteurs de botes de Fleurier ont adhr l'Internationale, et nous avons tout lieu de croire que ce fait ne restera pas isol. La valle de la Brvine elle-mme, ce vieux nid de royalistes, n'est pas reste inaccessible au socialisme. Les ouvriers
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En mars 1868, quelques ouvriers de Neuchtel, rests fidles l'Internationale, convoqurent une assemble populaire l'occasion de la grande grve du btiment Genve ; la population ouvrire y vint en grand nombre, et les initiateurs de l'assemble proposrent une souscription destine envoyer des secours aux grvistes. Mais il suffit de l'intervention d'un avocat radical, M. Louis-Constant Lambelet, pour dtruire tout l'effet de la proposition des internationaux, et l'assemble se spara sans rsultat. (Mmoire de la Fdration jurassienne, p. 33.)

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commencent s'y agiter, et prochainement, sans doute, ils se runiront en meeting. Pendant que le socialisme gagne ainsi du terrain, que deviennent les partis politiques ? De plus en plus dcrpits, ils sont en train de mourir de langueur. Les lections au Conseil national, pour lesquelles on avait tant battu la grosse caisse de part et d'autre, ont donn la mesure de ce qui leur reste de force. La plus grande partie des lecteurs se sont abstenus ; et nous avons la satisfaction de constater que c'est au Locle que le chiffre des abstentions a t le plus considrable : sur 1.800 lecteurs, 500 environ sont alls voter. Nous ne prtendons certes pas que tous ceux qui se sont abstenus soient des socialistes ou mme des ouvriers ; mais cette indiffrence du peuple et de la bourgeoisie elle-mme pour un systme politique qu'on nous a si longtemps reprsent comme l'idal de la perfection, est d'un bon augure pour nous. La bourgeoisie se lasse. Tant mieux. Et nous, nous travaillons.
Cet article parle des lections au Conseil national suisse : elles avaient eu lieu le dimanche 31 octobre. Dans un autre article du Progrs (n 22, 30 octobre), j'avais indiqu, d'accord avec mes amis, l'attitude que nous avions cru devoir prendre en cette circonstance. Voici cet article :

Les lections au Conseil national. Demain auront lieu, dans toute l'tendue de la Confdration, les lections pour le Conseil national suisse. Il est assez difficile de prvoir quel en sera le rsultat, pour ce qui concerne le canton de Neuchtel ; et, vrai dire, nous nous en proccupons fort peu : ce rsultat, quel qu'il puisse tre, nous laisse parfaitement indiffrents. Pour juger toutes les questions politiques qui peuvent se prsenter, nous nous adressons cette demande qui nous sert de pierre de touche : Quel rapport y-a t-il entre ceci et l'mancipation du proltariat ? Et c'est aprs nous tre pos cette question propos des lections au Conseil national, que nous avons conclu l'indiffrence absolue. En effet, quelle sera la tche du futur Conseil national ? Selon
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toutes les prvisions, il sera appel, conjointement avec le Conseil des tats, reviser la Constitution fdrale. Et en quoi consistera cette revision ? On modifiera quelque peu les rapports des cantons avec la Confdration, on discutera des matires de lgislation et de jurisprudence ; mais de l'mancipation du travail, de l'organisation des banques d'change, de la suppression graduelle ou immdiate du droit d'hritage, il ne sera pas question, et celui qui serait assez naf pour aller parler de ces choses-l aux Chambres fdrales serait accueilli par un grand clat de rire ; ajoutons qu'il l'aurait mrit, car il aurait agi, non en rvolutionnaire, mais en niais. Ainsi, puisque les Chambres fdrales ne veulent rien faire pour changer les bases de notre ordre social ; puisqu'elles ne le peuvent pas, par la nature mme de leur mandat, qui leur donne, non la mission de dtruire les privilges de la bourgeoisie, mais celle de les sauvegarder ; puisque, ce point de vue, conservateurs et radicaux se valent et sont, les uns comme les autres, les dfenseurs des intrts bourgeois, nous estimons que les ouvriers n'ont en cette circonstance qu'une ligne de conduite suivre : c'est de s'abstenir compltement de prendre part aux lections pour le Conseil national. * ** Nous savons que tous les socialistes, chez nous, ne partagent pas encore cette manire de voir. Il y en a, surtout parmi les ouvriers rcemment affilis l'Internationale, qui fondent encore quelque espoir sur ce qu'on appelle la souverainet du peuple et le suffrage universel, et qui se figurent que, dans un avenir plus ou moins prochain, les Grands-Conseils cantonaux et les Chambres fdrales pourraient bien, sans autre forme de procs, dcrter la rforme sociale et oprer pacifiquement la transformation de la proprit. Hlas ! quels trsors d'innocence suppose ce rve chez ceux qui le font ! Nous n'essaierons pas de leur prouver aujourd'hui combien ils se trompent : le temps ne se chargera que trop de les dsillusionner. Quand ils auront fait, comme nous, la triste
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exprience des ignominies de la politique, ils comprendront que, pour un socialiste, le seul moyen de travailler la ralisation de ses principes, c'est de consacrer toutes ses forces faire de l'Internationale ce qu'elle doit devenir bientt, une puissance irrsistible, capable d'imposer au monde sa volont et de le forcer entendre la voix de la justice. * ** Comme le parti socialiste n'obit point un mot d'ordre, qu'il n'est point, comme les radicaux et les conservateurs, disciplin par l'enrgimentation, nous n'avons pas, l'imitation de Messieurs les bourgeois, tenu des assembles prparatoires et arrt un plan de bataille. Tout socialiste agit, en matire politique, comme bon lui semble : il vote pour celui-ci ou pour celui-l, ou il ne vote pas du tout, c'est son affaire. Nous croyons cependant que, sans qu'il y ait eu aucune entente pralable, la plupart des socialistes de nos Montagnes s'abstiendront d'aller voter demain, comme ils se sont dj abstenus dernirement la Chaux-de-Fonds, lors de l'lection d'un dput au Grand-Conseil. Travaillons, socialistes, notre uvre de libert et de justice, sans nous mler aux proccupations politiques des partis hostiles ; et laissons radicaux et conservateurs laver leur linge sale en famille.
Dans le mme numro du Progrs , j'crivais encore ceci l'adresse du journal radical de la Chaux-de-Fonds. qui venait d'adresser un appel la jeunesse :

Le National suisse appelle lui les jeunes gens d'une voix plore. Vous l'avouez donc, radicaux, les jeunes gens ne sont pas avec vous. Vous leur adressez, depuis bien des annes, des appels pathtiques, auxquels ils s'obstinent faire la sourde oreille. Que voulez-vous ! C'est si peu rcratif de lire le National , d'admirer le gnie des grands hommes du parti, et d'assister aux assembles de la Patriotique ! Si vous voulez qu'on vous suive,
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tchez donc d'offrir la jeunesse un programme un peu moins assommant. Les jeunes gens qui tiennent faire fortune, se crer ce qu'on appelle un avenir , ceux qui croient au bon Dieu et qui nous fltrissent, nous autres, du nom de matrialistes, ceuxl vont aux conservateurs. Ils se font pasteurs ou ngociants ; ils constituent ce monde de la finance et de la religion o le parti vert a recrut la plus grande partie de ses adeptes ; ils sont gostes, mais ils sont intelligents, et c'est pourquoi ils ne se font pas radicaux. Quant ceux qui ont des instincts gnreux, qui sont capables de dvouement et d'enthousiasme, ils ne veulent pas davantage du radicalisme, ou, s'ils ont suivi sa bannire un moment, ils l'ont bien vite dserte. Ceux-l sont avec nous. Ils voient que le radicalisme est incapable de rien faire pour le peuple ; qu'il ignore volontairement les questions sociales ; qu'aujourd'hui mme, en plein rgime radical, la raction contre la libre pense et la libre parole se montre aussi insolente et aussi arbitraire qu'elle pourrait l'tre sous le gouvernement des vieilles cadenettes royalistes. Et ils sont socialistes, parce que le socialisme seul peut satisfaire l'honnte homme qui a la passion de la libert, de lgalit et de la justice. Le radicalisme pourra faire quelques recrues parmi les petits crevs qui hantent les cafs lgants et d'autres lieux encore. Nous ne les lui envions pas. Mais, par la force mme des choses, tout jeune homme intelligent et vraiment rpublicain, quand mme il serait encore aujourd'hui sous la frule des magisters radicaux, doit venir nous dans un temps donn. Le malentendu que le National , en calomniant tort et travers, avait russi faire natre, disparat de jour en jour ; et lorsque le socialisme aura ralli tout ce que notre jeunesse compte d'lments capables et nergiques et ce jour sera bientt l alors ... on verra !
J'ai dit le rle considrable qu'avait jou dans le canton de Neuchtel, pendant l'hiver 1868-1869, la question religieuse, et comment les socialistes avaient appuy le mouvement du protestantisme libral. Cette ||385||

question continuait occuper les esprits, et le Progrs eut y revenir plusieurs reprises dans l'automne de 1869. Il y avait, dans les opinions des socialistes des Montagnes cet gard, quelques nuances, qu'on trouvera marques dans des articles successifs du Progrs sortis de trois plumes diffrentes. Voici, d'abord, en quels termes je parlai de la sparation de l'glise et de l'tat, qui se trouvait place l'ordre du jour du Grand-Conseil neuchtelois (n 23 du Progrs , 13 novembre 1869) :

Sparation

de l'glise et de l'tat.

Le Grand-Conseil du canton de Neuchtel va s'occuper la semaine prochaine de la sparation de l'glise et de l'tat ; et cette question depuis si longtemps discute chez nous, aprs avoir pass par toute la filire gouvernementale, sera probablement soumise la votation populaire dans quelques mois. Rien de plus curieux que la manire dont les diffrents partis politiques, chez nous, parlent aujourd'hui de cette fameuse sparation. Il y a quelques annes peine, on s'accordait de droite et de gauche traiter d'utopistes les rares esprits courageux qui osaient la rclamer ; bien petit tait le nombre des radicaux qui l'auraient approuve ; les socialistes taient peu prs seuls dfendre le principe. Aujourd'hui les choses ont bien chang : les doctrinaires de lUnion librale 433, allis aux coullerystes, ont inscrit la sparation de l'glise et de l'tat sur leur drapeau ; les radicaux, les vieux comme les jeunes, se sont laiss emporter par le courant libral, et se posent maintenant en champions rsolus d'un principe qui leur faisait tant de peur autrefois ; le Synode lui-mme, organe de l'glise nationale, a dclar publiquement, dans une proclamation aux fidles, qu'il tait rsign la sparation ; unanimit touchante, c'est n'en pas croire ses yeux et ses oreilles. Les socialistes seuls, dans cette agitation, gardent une attitude indiffrente. Il convient d'expliquer leur rserve. * **
433 Organe du

parti conservateur ou vert .

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Nous ne sommes pas des adversaires de la sparation de l'glise et de l'tat, on peut bien le croire. Nous qui voulons toutes les liberts, nous saluerons avec plaisir la chute d'une institution autoritaire. Mais le programme des partis politiques, rouges, verts ou noirs, ne nous satisfait pas. Les partis politiques veulent simplement assurer l'glise des conditions dexistence autres que celles dans lesquelles elle se trouve aujourd'hui. Puis, quand ce changement aura t opr, et que l'glise sera devenue indpendante, ils entendent bien la laisser vivre sa guise, et ne plus s'inquiter d'elle. Quant nous, nous ne nous en tenons pas l. Nous trouvons trs bon qu'on enlve l'glise l'appui et la garantie de l'tat ; mais quand ce sera fait, il ne faut pas la laisser vivre de sa propre vie, il faut la dtruire . Quoi ! vous allez, sous prtexte de sparer l'glise de l'tat, remettre entre ses mains les temples, les fonds de charit, et une fortune dont le revenu est estim 5o mille francs, en sorte que, l'glise, spare de l'tat, se trouvera aussi puissante, et peut-tre plus puissante qu'auparavant ? Vous, librespenseurs, vous allez prter les mains une transaction qui laissera votre ennemi debout et plus formidable que jamais, et vous croyez faire une belle action ? Et c'est au nom de la libert et de la justice que sera accomplie cette triste chose ! Oh, la libert et la justice, c'est bien ce que nous voulons aussi, nous autres socialistes. Mais nous voulons la libert complte et la justice relle. Et nous n'irons pas, par des scrupules de jurisprudence, fournir des armes la plus dangereuse ennemie de la justice et de la libert. Qu'on spare l'glise de l'tat, c'est--dire qu'on lui enlve la garantie de la force publique et les cus des contribuables, c'est bien. Mais qu'on aille jusqu'au bout : qu'on lui prenne les capitaux qu'elle prtend conserver et dont elle se sert pour encourager la superstition ; qu'on ne permette pas qu'une partie de la proprit collective de l'humanit soit aline une association de mensonge et d'iniquit ; que l'on contraigne tous
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ces docteurs en thologie et en ignorance gagner leur pain la sueur de leur front, devenir ce que doivent tre tous les hommes, des travailleurs, des manouvriers ; et, cela fait, le privilge aboli et l'galit conomique ralise, que chacun reste libre de croire ce qu'il voudra, de prier un ou plusieurs dieux, de chanter des psaumes ou de porter des mdailles bnites. Voil ce qu'il faut faire. Et voil ce que les libraux ni les radicaux ne feront jamais. * ** Reconnaissez-le, travailleurs, et faites-en votre profit : la question de la religion est intimement lie la question de la proprit. Tant que la proprit individuelle subsistera avec son cortge de spoliations et d'ingalits, il y aura une religion, des prtres et des glises. La notion de la proprit individuelle a sa source dans la notion de Dieu, de l'autre vie et du salut, c'est-dire dans la croyance l'arbitraire, aux passe-droits et l'ingalit des rangs : rflchissez-y un peu, et vous verrez combien ces deux ordres d'ides sont identiques. C'est une folie que de vouloir dtruire l'un sans l'autre. La libre-pense, si elle reste trangre au socialisme, ne comptera jamais dans ses rangs que quelques amateurs de philosophie ; les masses, restant esclaves du capital, resteront esclaves de la religion.. Affranchissons le travail, et la religion s'en ira toute seule. En attendant, messieurs les politiques, rglez comme bon vous semblera les rapports de l'glise et de l'tat, dfaites ce qui est pour faire plus mal encore, le socialisme s'en lave les mains.
Il venait de se constituer la Chaux de-Fonds une paroisse protestante librale, la tte de laquelle avait t plac, par les soins d'un comit local, un jeune pasteur appel de France, M. Trocquem. L'inauguration de cette glise librale eut lieu le 5 dcembre, dans le temple protestant, mis la disposition du comit local par la municipalit ; et, cette occasion, Fritz Robert envoya au Progrs (n 26, 11 dcembre 1869), une correspondance o il apprciait ainsi cette manifestation : Dimanche 5 dcembre, dans le temple de la Chaux-de-Fonds, les chrtiens libraux ont inaugur leur culte au milieu d'un immense concours de population. ||388||

Nous sommes fort aises de voir cette question du christianisme libral revenir sur l'eau, et nous engageons vivement nos amis assister aux confrences de cette nouvelle religion : ils pourront ainsi apprcier sa juste valeur la meilleure des religions chrtiennes bourgeoises, c'est-dire une religion renversant tous les miracles petits et grands de l'Ancien et du Nouveau Testament, mais conservant cependant le plus grand des miracles : un Dieu ! et quel Dieu ? un Dieu personnel, qui les chrtiens libraux adressent des prires, et auquel ils demandent leur pain quotidien (sans rire) ;... un Dieu qui est notre Pre, qui loge aux cieux, et qui, pour terminer, exige qu'on se lve tous ensemble dans un temple, pour lui adresser une prire par l'organe d'un ministre. Cette correspondance fut reproduite par le journal des orthodoxes, le Journal religieux de Neuchtel, ce qui dpita Fritz Robert. Il envoya au Progrs (n 28, 25 dcembre 1869) une seconde lettre o il disait : Nous le disons franchement, nous avons t profondment vex de voir cette feuille protestante la Veuillot s'emparer d'un de nos articles pour s'en faire malgr tout une arme contre les chrtiens libraux ; et il expliquait que nous tions encore plus opposs aux principes du Journal religieux qu' la nouvelle glise . Un socialiste du Locle (ce fut Auguste Spichiger ou Charles Monnier), dans le mme numro du Progrs , fit suivre la lettre de Robert, au nom de la rdaction, du commentaire suivant : Nous partageons entirement les ides exprimes par notre correspondant de la Chaux-de-Fonds, et ne voudrions pas avoir l'air de soutenir l'orthodoxie protestante contre le christianisme libral... Nous voulons profiter de l'occasion pour dire ce que nous pensons de la nouvelle religion et de l'avenir qui lui est rserv. Si la nouvelle religion continue franchement laisser champ libre au libre examen, elle deviendra dans peu de temps ncessairement rationaliste, et devra ds lors abdiquer le nom de chrtienne... Nous rendons toute justice au courage des hommes qui ont russi chez nous enlever l'orthodoxie autoritaire son prestige, et nous procureront, bien plus tt qu'on ne l'aurait suppos, la sparation de l'glise et de l'tat, de l'glise et de l'cole ; cette sparation sera toujours un acheminement vers la suppression complte de l'glise et un pas de fait dans la voie du progrs. C'est pourquoi, quoique nous jugions cette rforme tout fait insuffisante, nous la prfrons au stabilisme de l'glise existante et lui serons toujours reconnaissants des progrs qu'elle fait faire cette question. Je reviens Genve, o la question lectorale se posait, en ce moment, dans toute son acuit. L'lection du Conseil d'tat (pouvoir excutif cantonal), qui se fait tous les deux ans, devait avoir lieu le dimanche 14 novembre. Le parti radical avait prpar de longue main une alliance avec ||389||

les ouvriers de l'Internationale, et il comptait, avec l'appui de leurs voix, dloger du pouvoir le parti conservateur ; pour s'assurer les suffrages de l'Internationale, il avait plac sur la liste de ses sept candidats le nom du monteur de botes Grosselin, l'loquent orateur des grandes assembles ouvrires. La presse conservatrice dnona cette alliance en termes virulents ; elle accusa les radicaux de Genve de pactiser avec les ennemis de la famille et de la proprit, avec les prdicateurs de l'anarchie ; les radicaux, videmment gns, rpondaient que les ouvriers genevois taient des hommes de bon sens, qui demandaient des rformes raisonnables, et que seul le parti radical, l'ami des travailleurs, pouvait les aider les obtenir. Lgalit , organe de l'Internationale, s'abstint de prendre part ces polmiques, et, pendant toute la campagne lectorale, ne dit pas un mot de la question brlante qui mettait l'envers toutes ou presque toutes les ttes genevoises. Le rsultat de l'lection fut une dception pour les radicaux et pour Grosselin et ses amis : les conservateurs furent victorieux et gardrent le pouvoir, quoique, bien certainement, tous ceux des membres de l'Internationale de Genve qui possdaient le droit de voter fussent alls sauf Perron et deux ou trois autres dposer dans l'urne un bulletin en faveur de la liste radicale. Comment s'tait-il fait que l'Internationale, bien que groupant Genve un nombre trs considrable d'ouvriers, n'et pas russi, par son intervention, assurer la victoire des radicaux ? C'est que, parmi les ouvriers du btiment, le plus grand nombre, trangers, ou Suisses d'autres cantons n'ayant pas encore un temps de domicile suffisant, n'taient pas lecteurs ; en outre, dans la masse flottante du corps lectoral, quelques centaines d'indcis, bourgeois et demi-bourgeois, ou bien ouvriers vaguement socialistes, que les chefs radicaux avaient espr grouper autour de leur drapeau, s'taient laiss effrayer par la presse conservatrice agitant le spectre rouge et exploitant la terreur qu'inspiraient aux ttes faibles les discussions du Congrs de Ble sur la proprit collective et le droit d'hritage. Ainsi, il n'avait servi de rien d'carter de l'ordre du jour des assembles de l'Internationale genevoise ces terribles questions, si inopportunes, et de se cantonner strictement sur le terrain des questions pratiques , groupement corporatif, coopration, crdit ; il n'avait servi de rien qu' Ble Grosselin et Henri Perret se fussent abstenus, ou prudemment absents : on n'en avait pas moins exploit contre les intrts politiques des ambitieux meneurs des ouvriers genevois ces utopies , pouvantail des gros et des petits bourgeois, que des esprits chimriques , des fous tels que Bakounine et ses amis, avaient lances comme des brandons de discorde au sein des Sections de Genve. On prit donc, dans les conciliabules des comits, la rsolution d'en finir avec les collectivistes, auteurs rels, ||390||

disait-on, de l'chec lectoral du 14 novembre, et de manuvrer de faon soustraire une fois pour toutes les ouvriers genevois et la Fdration romande leur nfaste influence. Mais il ne fallait pas dmasquer ses batteries avant l'heure o le plan de bataille aurait t savamment combin dans tous ses dtails, et, pour le moment, on trouva politique de faire bonne mine mauvais jeu. Deux semaines aprs l'lection, lgalit (n 45, 27 novembre) rompit le silence qu'elle avait observ jusque-l. Le Conseil de rdaction avait jug qu'il tait ncessaire d'exposer ce qu'il estimait tre le point de vue auquel devait se placer l'Internationale en matire de politique lectorale ; le journal publia donc, sous ce titre : Les partis politiques Genve et l'Internationale , un article crit par Perron, dont je reproduis les principaux passages : propos des dernires lections du pouvoir excutif Genve, on a fait intervenir tort et travers le nom de notre Association. Un des partis politiques en prsence, le parti indpendant 434, accuse le parti radical d'avoir fait alliance avec l'Internationale. Il est de notre devoir de repousser cette affirmation, non point qu'elle puisse tromper beaucoup de monde Genve, mais pour que notre silence ne soit pas interprt comme un aveu par ceux qui ne peuvent juger de ce qui se passe ici que par les rcits des journaux. la vrit, le parti radical a choisi comme l'un de ses candidats au Conseil d'tat un ouvrier membre de l'Internationale 435 ; il est vrai encore que la gnralit des ouvriers genevois ont vot la liste radicale, mais cela ne saurait en aucune manire engager notre Association. L'Internationale, ses Statuts gnraux sont des plus prcis cet gard, ne peut et ne doit poursuivre que lmancipation conomique des travailleurs, grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique (Statuts gnraux, 3). Or, le Conseil d'tat n'ayant ni la mission ni le pouvoir d'manciper conomiquement les travailleurs, l'Internationale ne pouvait avoir aucune raison de s'occuper de cette lection. Si, individuellement, les ouvriers ont vot la liste radicale, c'est que, vraisemblablement, ils ont gard la mmoire de la conduite haineuse et violente du parti indpendant et de son Conseil d'tat durant les grves de 1868 et 1869, c'est qu'ils dsiraient pour ces motifs loigner des affaires publiques des hommes qui avaient abus de leur pouvoir, en intervenant partialement en faveur des patrons dans un dbat o ils n'avaient que faire. Les ouvriers genevois ont agi en ceci comme les ouvriers parisiens
434 C'est le nom que se donne Genve le parti conservateur. 435 Grosselin, monteur de botes (Note de lgalit.)

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nommant les irrconciliables : non dans l'attente de rformes sociales importantes, qu'ils sauront bien accomplir eux-mmes et directement quand le jour sera venu, mais simplement dans le but de renverser un pouvoir dtest. Non, il n'y a pas, il ne peut pas y avoir d'alliance entre l'Internationale et les partis politiques, qui tous, au fond, ne veulent que la possession du POUVOIR, tandis que lInternationale veut l'abolition de tout POUVOIR... L'Internationale veut... la rvolution sociale rendant en un jour l'ouvrier ce qui lui appartient lgitimement, ce qu'on lui vole depuis des sicles ; la rvolution sociale qui contraindra les exploiteurs de tous genres travailler pour vivre, en leur tant la possibilit de vivre du travail des autres... Peut-tre, en attendant mieux, et c'est notre opinion, aurait-il t prfrable que les ouvriers, n'intervenant dans la politique que dans le but de sauvegarder, autant que faire se peut, les intrts du travail, eussent constitu un groupe part, et vit ainsi une situation qui n'est pas sans danger ; mais puisqu'ils ont en quelque sorte t forcs de la prendre, et, il faut le reconnatre, puisque le besoin de se mler aux luttes des partis politiques est encore si vivace et si unanime parmi les ouvriers genevois, flicitons-nous au moins de ne plus les voir, appartenant des fractions diffrentes, en hostilit les uns contre les autres ; esprons que, formant la trs grande majorit du parti radical actuel, ils sauront faire disparatre les tendances bourgeoises qui s'y font encore jour, et lui imprimer un caractre vraiment populaire, une marche plus radicalement progressive que celle suivie par lui dans ces dernires annes. Sans l'intervention dplace du nom de l'Internationale dans les affaires de la politique genevoise, nous n'aurions pas abord ce terrain, que, du reste, nous avons toujours soigneusement vit ; mais puisque, malgr nous, nous avons d toucher ce sujet, qu'il nous soit permis, en terminant, de faire une recommandation que nous suggrent les conditions nouvelles o se trouve la classe ouvrire Genve : c'est qu'elle veuille avec rsolution les rformes qui sont un acheminement un autre ordre social et pour l'accomplissement desquelles il n'est pas ncessaire d'attendre de grands vnements. Ce sera toujours cela de fait pour le moment o la rvolution sociale dbarrassera une fois pour toutes le travail de ses exploiteurs, les bourgeois, comme la rvolution du sicle pass a dbarrass la bourgeoisie de la noblesse. Cet article affirmait nettement la doctrine rvolutionnaire ; mais en mme temps il engageait les ouvriers travailler aux rformes qui sont un acheminement un autre ordre social ; son auteur avait mme pouss l'esprit de conciliation jusqu' dclarer que 'avait t chose ||392||

naturelle et louable de la part des ouvriers genevois d'avoir donn leurs suffrages aux candidats radicaux dans le dsir d'loigner des affaires publiques les conservateurs, qui s'taient montrs haineux et violents, et exprimer l'espoir que, pour complaire aux travailleurs qui formaient la trs grande majorit du parti radical, celui-ci suivrait une marche plus radicalement progressive . Grosselin et ses amis auraient d trouver tout cela trs bien ; ils le trouvrent en effet ; mais il n'en restait pas moins dans l'article, comme note dominante, la formidable menace d'expropriation rvolutionnaire : et ces mots-l, ils n'en voulaient pas, il fallait arriver faire qu'on cesst de les prononcer. Le jour mme o paraissait ce numro de lgalit avait lieu au Cercle international une de ces runions qu'on appelle Genve un change banal , runion organise par les socits ouvrires de la fabrique. Grosselin, le candidat malheureux, monta la tribune, et y fut accueilli par les marques de la plus grande sympathie . Il ne parla pas de politique ; il se borna recommander la solidarit, l'union, l'tude, et termina par un loge de lgalit , laquelle il dcerna un tmoignage de complte satisfaction. Lgalit , dit-il, a actuellement une rdaction qui lui semble tre la bonne ; c'est le journal socialiste le mieux renseign sur la marche du mouvement ouvrier en Europe et en Amrique. Chacun doit y tre abonn 436. Perron remercia, et exprima l'espoir que l'appel de Grosselin serait entendu, et que les ouvriers de la fabrique, en s'abonnant en masse, voudraient contribuer faire prosprer l'organe fdral, dont l'existence tait ds maintenant assure par l'abonnement rendu obligatoire dans les autres Sections de l'Internationale de Genve, dans une partie de celles du canton de Vaud, et dans celles du canton de Neuchtel. Mais ds le numro suivant, lgalit , reprenant la question de la participation aux lections, la traitait un autre point de vue, et disait
436

Cinq mois plus tard, aprs la scission, la Solidarit rappela ce satisfecit dlivr par Grosselin la rdaction de lgalit d'alors. Outine rpondit (galit du 7 mai 1870) que, lorsque le citoyen Grosselin disait que la rdaction de lgalit lui semblait tre la bonne, il prcisait bien ce qu'il entendait sous cette expression : C'est le journal socialiste le mieux renseign sur la marche du mouvement ouvrier en Europe et en Amrique. Je n'en persiste pas moins croire que, le 27 novembre, l'loge de Grosselin s'adressait, non pas tant Becker et Outine, qui rdigeaient (sauf pour la France et la Belgique) les renseignements sur le mouvement ouvrier tranger, qu' Perron, qui avait approuv les ouvriers genevois votant pour la liste radicale. Mais je dois reconnatre qu'il ne s'adressait pas comme semble l'indiquer l'article de la Solidarit l'esprit socialiste rvolutionnaire de l'ancienne rdaction.

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(cette fois c'tait Robin qui avait tenu la plume) : Nous constatons avec un bien grand regret une tendance funeste qui se manifeste chez les travailleurs de tous les pays introduire quelques-uns des leurs dans les gouvernements actuels, afin d'y obtenir quelques avantages immdiats pour la classe ouvrire . Elle citait un article de la Libert, de Bruxelles, sur la reprsentation du travail , c'est--dire sur la cration de Chambres du travail , constitues par les ouvriers en dehors de l'organisme gouvernemental et en opposition aux Chambres politiques ; dans cet article, on lisait des choses comme celles-ci : Le jour o elle tomberait dans le parlementarisme, c'en serait fait de l'avenir de la classe ouvrire ; elle serait prise dans l'engrenage de la politique dite progressiste... Si un seul ouvrier participait au gouvernement de la Belgique, quel opprobre pserait sur la classe ouvrire aprs une fusillade comme celle de l'pine, ou en prsence d'une loi comme celle de la milice !... Les rpublicains socialistes n'acceptent aucun rle, aucune fonction dans un gouvernement bas sur l'exploitation. Lgalit approuvait ce langage, et disait aux travailleurs qu'ils ne devaient rclamer des gouvernements que la libert indispensable leur organisation spare. Et quand les travailleurs, qui l'on ne peut refuser ce droit, en auront compltement us, leur nouvelle organisation n'aura pas besoin de s'arranger avec le vieil tat autoritaire, elle le remplacera. Il y avait l un dsaveu bien net des candidatures ouvrires, et par consquent de la candidature de Grosselin ; les ouvriers de la fabrique ne furent pas contents, ni Grosselin non plus, comme bien on pense. propos de la politique genevoise, je dois mentionner l'excution sommaire que fit lgalit d'un homme qui pendant quelques mois, en 1868, avait march dans les rangs de l'Internationale, le politicien journaliste Adolphe Catalan. Depuis longtemps son journal, la Libert de Genve, n'tait plus que l'organe de son ambition personnelle et de ses mesquines intrigues. Dans son numro du 18 dcembre 1869, ce journal osa imprimer que lgalit pactisait avec les moines et les couvents . Lgalit (n 49, 25 dcembre) rpliqua en ces termes (la rplique est de Perron) : quel propos Monsieur le rdacteur de la Libert nous calomnie-t-il ?... Il n'est pas honnte, pour un homme sachant ce qu'il fait, d'tre avant-hier radical, hier collectiviste, demain autre chose... Lgalit ne s'est jamais occupe de lui ni de ses ambitions, ni de ses volte-face... ; mais elle ne veut pas lui permettre de venir aujourd'hui, pour la troisime fois, chercher exciter les ouvriers contre leur propre journal... Les ouvriers, soyez en sr, monsieur, ne sont plus tout fait des imbciles ;... ils savent fort bien que vous n'avez d'autre mobile qu'une ambition dvorante, d'autres convictions que celles qui peuvent la servir... bas le masque, monsieur Adolphe Catalan. ||394||

Les questions locales n'absorbaient pas toute notre attention et toute notre activit. Nous avions les yeux fixs sur ce qui se passait ce moment autour de nous dans les pays voisins : en France, o une agitation grandissante semblait annoncer la fin prochaine de l'empire ; en Belgique, pays o l'Internationale tait devenue une puissance ; en Espagne, o nous avions maintenant des amis personnels, et o les soulvements des carlistes et des rpublicains fdralistes faisaient croire l'impossibilit de rtablir une monarchie nouvelle ; en Allemagne mme, o nous suivions la querelle des lassalliens et du parti d'Eisenach, sans russir la comprendre. Pour mon compte, ces questions internationales m'intressaient beaucoup plus que les querelles de mnage des Genevois, les potins du Temple-Unique, choses que d'ailleurs je ne connaissais que trs imparfaitement, et sur lesquelles je n'ai t mieux renseign que plus tard : Genve, je dois l'ajouter, a toujours t pour moi terre trangre, et ce n'est que dans les montagnes jurassiennes que je me sentais l'aise, dans un milieu sympathique et vritablement socialiste. En France, un nouveau massacre d'ouvriers, Aubin, dans l'Aveyron (8 octobre), l'occasion d'une grve de mineurs, avait provoqu l'indignation gnrale ; et aprs la tragdie vint, selon l'usage, la farce judiciaire : un certain nombre de grvistes, traduits devant le tribunal correctionnel, furent condamns le 15 novembre la prison. D'autres grves, celle des mgissiers de Paris, des fileurs de laine d'Elbeuf et de Darntal, etc., remplissaient les colonnes des journaux. Dans un vaillant journal hebdomadaire, le Travail , organe des socits ouvrires de Paris 437, Varlin avait trait la question de la grve : il avait montr que si,
437 Le

Travail, qui s'appela d'abord le Commerce, avait t cr par un employ de commerce nomm Douvet. Aprs avoir dur quelques mois, il dut cesser sa publication en dcembre 1869. Une lettre de Varlin Aubry, de Rouen, du 25 dcembre 1869, donne les dtails suivants ce sujet : Le Travail est bien mort ; il ne reparatra plus... Ce journal avait t cr par l'initiative de Douvet et avec ses propres ressources ; le cautionnement avait t emprunt par lui ; enfin, c'tait sa proprit ; or, le journal ne faisant pas ses frais, il a fallu s'arrter. Douvet a eu le tort, dans cette affaire, de ne pas nous prvenir quelque temps l'avance, car nous aurions peut-tre trouv moyen d'assurer son existence. Il a agi seul, et ce n'est qu'au dernier jour qu'il nous a annonc qu'il ne pouvait plus aller et qu'il cessait de paratre. La fin dsastreuse de la grve des employs de commerce a t le dernier coup port au Travail, qui avait t fond avec le concours de la Chambre syndicale des employs de commerce, sous le titre le Commerce. Un grand nombre d'abonns parmi les employs de commerce avait assur son existence pendant les premiers temps ; aprs leur droute, ils n'ont pas renouvel leurs abonnements.

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au point de vue des amliorations matrielles, la grve n'tait qu'un cercle vicieux dans lequel les efforts des ouvriers semblaient tourner indfiniment , un autre point de vue, l'organisation des forces rvolutionnaires du travail , elle tait le moyen par excellence. Bientt, ajoutait-il, quand nous serons tous unis, comme nous sommes les plus nombreux et comme la production tout entire est le rsultat de notre labeur, nous pourrons exiger la jouissance de la totalit du produit de notre travail. Lgalit reproduisit l'article de Varlin dans son numro du 20 novembre. En mme temps, des lections complmentaires Paris (21 novembre, puis 5 dcembre) fournissaient une nouvelle occasion d'agitation. Les socialistes franais n'eurent pas de candidats eux : mais ils profilrent des circonstances pour clairer les masses populaires ; leur tactique fut explique en ces termes par Varlin dans une correspondance adresse lgalit (n 46, 4 dcembre) : Nous jouissons depuis quelques mois d'une libert relativement assez large ; ce n'est pas un droit reconnu, il est vrai, ce n'est que de la tolrance..... Quant nous, socialistes, nous profitons hardiment de la latitude qui nous est laisse pour accrotre nos forces par une active propagande et dtruire le prestige de toutes ces personnalits bourgeoises, plus ou moins radicales, qui taient un danger srieux pour la rvolution sociale. Depuis les lections gnrales (mai), un progrs immense a t accompli. Le parti socialiste n'a pas pos de candidats aux lections gnrales ni aux lections complmentaires qui viennent d'avoir lieu, mais les orateurs socialistes ont fait prendre aux candidats radicaux que le peuple acclamait, et qu'il tait impossible de ne pas nommer, des engagements qu'ils ne devaient pas tenir, et leurs dfaillances successives nous ont permis de montrer leur incurie et de dsillusionner le peuple sur leur compte. Rochefort fut lu Belleville le 21 novembre ; le 9 dcembre paraissait le premier numro de la Marseillaise , dans laquelle Rochefort fut charg de la partie politique, tandis que la partie sociale du journal et la direction taient confies Millire, qui bientt s'associa des membres de l'Internationale, anciens collaborateurs du Travail . Aprs le Congrs de Ble, un des dlgus espagnols, Sention, avait fait un voyage en Allemagne et en Belgique pour y prendre des renseignements sur diverses questions techniques, en vue d'une prise d'armes ventuelle des ouvriers de la Catalogne. son retour, en novembre, il s'arrta chez moi, Neuchtel. C'tait un homme d'un caractre doux et affable, trs instruit, la contenance calme et presque timide ; il avait fait ses tudes de mdecine l'universit de Vienne, en
Prvenus temps, nous aurions pu parer cette difficult. Maintenant, tout est fini de ce ct, il faut nous retourner ailleurs.

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Autriche, et parlait l'allemand comme un Allemand. Il y avait un mystre dans sa vie, mystre que j'ignore et n'ai pas cherch savoir : il l'avait confi Bakounine, qui, en passant Neuchtel la fin d'octobre, m'avait parl de lui avec beaucoup de sympathie. Sention dsirait voir chez eux nos camarades des Montagnes, et, le 23 novembre, sur son dsir, je le conduisis au Locle, o, l'occasion de son passage, avait t convoque une assemble gnrale des trois Sections locales, assemble laquelle assistrent galement des dlgus de la Chaux-du-Milieu, de la Chaux de-Fonds, du Val de Saint-Imier et de Neuchtel. Le Progrs (n 24, 27 novembre) rendit compte de cette runion ; voici quelques extraits de son compte-rendu :

La sance a t ouverte huit heures du soir par Aug. Spichiger, prsident du comit local, qui a annonc qu'il y aurait le dimanche 5 dcembre un meeting aux Ponts, et le dimanche 12 dcembre un autre meeting Bienne. La parole a t donne ensuite Sention , qui s'est exprim peu prs en ces termes : En Espagne, comme vous savez, le parti rpublicain avait pris les armes le mois pass pour empcher l'lection d'un roi. Cette insurrection a chou, parce que les rpublicains n'avaient pas su gagner l'appui des ouvriers. En effet leur but tait purement politique... Malgr la dfaite des rpublicains, la situation en Espagne est loin d'tre dfavorable ;... et lorsque l'tat de sige sera lev, on russira trs promptement faire adhrer de toutes parts les ouvriers l'Internationale. L'Espagne a un avantage sur d'autres pays catholiques : le clerg n'y a aucune influence, sur les hommes du moins. D'abord, chose fort rjouissante, il n'y a plus de moines en Espagne ; et la haine contre cette espce-l est si vive, que, si un moine osait se montrer dans les rues d'une ville, il serait infailliblement lapid. Quant au clerg sculier, il est mpris... Une autre chose de bon augure pour le socialisme en Espagne, c'est que l'antagonisme entre les paysans et les ouvriers n'y existe pas. Les paysans dsirent une rvolution encore plus que les ouvriers des villes. En Catalogne, c'est un fait connu que les paysans sont communistes... . Vous le voyez, les nouvelles que j'ai vous donner sont bonnes, et je serai heureux d'avoir en
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rapporter de vous de bonnes aussi mon retour Barcelone. Guillaume , de Neuchtel, remercie Sention... L'exemple des ouvriers espagnols, dit-il, est digne d'tre imit ;... ils ont refus de se laisser entraner sur le terrain de la politique telle que l'entend le parti rpublicain. Malheureusement, dans plusieurs pays, les ouvriers ne comprennent pas encore clairement la question sociale, et se montrent moins sages que les Espagnols ; ainsi en Hollande, dans le meeting tenu dernirement Rotterdam, les ouvriers ont dcid que la chose la plus importante pour eux tait d'obtenir le suffrage universel ! Que ne font-ils comme leurs voisins les Belges, qui ne perdent pas leur temps rclamer une souverainet populaire illusoire et qui consacrent toute leur nergie organiser fortement l'Internationale. Ici, en Suisse, nous devrions savoir que le suffrage universel est absolument impuissant contre les abus sociaux, et que l'ouvrier, lorsqu'il croit exercer un droit en allant voter, ne fait que donner son assentiment un rgime organis pour maintenir les privilges de la classe bourgeoise... Heng , de la Chaux-de-Fonds, parle de la crise que traverse en ce moment la Section de cette localit. Cette crise est venue des alliances politiques contractes par certains soi-disant socialistes, dont nous nous sparons hautement... On trouve encore la Chaux-de-Fonds trop d'esprit de clocher ; on n'a pas ce sentiment vritablement international , qui doit faire prendre intrt aux luttes et aux souffrances de nos frres travailleurs du monde entier... Cependant il faut esprer qu'avant peu la Chaux-de-Fonds verra se former une fdration ouvrire qui travaillera d'une manire convenable raliser le but de notre Association. Schwitzgubel , de Sonvillier, raconte ce qui se passe au Vallon de Saint-Imier. L, les Sections internationales avaient t fondes, il y a trois ans, dans un but d'agitation politique, par des ambitieux qui voulaient s'en faire des marchepieds. Il a fallu du temps et des efforts pour ramener les ouvriers du Vallon, gars par ces messieurs, au vritable socialisme.
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Aujourd'hui le mal est rpar, tout marche dans un excellent esprit... Il parle aussi des rsultats du meeting de Sonceboz : plusieurs ouvriers nergiques, habitant des localits qui n'ont pas encore de Sections, avaient promis au meeting de travailler en crer ; mais, devant les menaces et les vengeances de certains patrons, ils ont d renoncer pour le moment leur uvre... Des remerciements sont vots deux dlgus de la Chauxdu-Milieu qui assistent l'assemble, et qui sont venus dans l'intention de chercher implanter l'Internationale dans la valle de la Brvine 438.
En tte de ce numro du Progrs se trouvait un avis annonant que dsormais le journal paratrait tous les huit jours, au prix de 5 francs par an. En moins d'une anne, la petite feuille volante, priodicit incertaine au dbut, puis se risquant, au bout de trois mois, paratre tous les quinze jours, avait russi consolider dfinitivement son existence et devenir hebdomadaire. Le comit de rdaction annonait qu'il chercherait faire du Progrs un organe actif de propagande pour l'Association internationale dans le canton de Neuchtel et le Jura bernois . Sention allait rentrer en Espagne en passant par Lyon et Marseille. Il fut dcid entre nous que je me rendrais Lyon avec lui pour y visiter les socialistes lyonnais. Je rejoignis Sention Genve le vendredi 3 dcembre ; j'y passai la soire avec lui, Robin et Perron. Fut-ce ce moment que je fis une copie, pour l'emporter Lyon et la remettre Albert Richard, d'un vocabulaire chiffr labor par Bakounine qui avait la manie des dictionnaires secrets et qui en imaginait chaque instant un nouveau de concert avec Sention et Farga-Pellicer, ou bien Bakounine m'avait-il remis ce vocabulaire son passage Neuchtel en octobre (ou encore Sention me l'avait-il apport en novembre) et tait-ce chez moi, Neuchtel, que je l'avait copi ? Je ne sais plus, et d'ailleurs il n'importe. Robin me donna l'hospitalit pour la nuit, dans l'appartement de Serno-Solovivitch qu'il occupait. Le samedi je partis avec Sention pour Lyon, o nous arrivmes vers le soir. Albert Richard tait venu nous attendre la gare de Perrache, et nous emmena fort loin, le long de la Sane, jusqu'au quai de Serin, o il habitait, au n 20, chez ses parents. Nous y fmes rejoints par Andr Bastelica, un jeune socialiste marseillais, d'origine corse, qui arrivait de Marseille sur une convocation qui lui avait
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Le compte-rendu de cette assemble fut reproduit in-extenso par lgalit, numros des 4 et 11 dcembre.

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t adresse : il avait obtenu un cong d'un jour du ngociant grec chez lequel il tait commis. Je me souviens que le pre d'Albert Richard, le vieil ouvrier tisseur Honor Richard, avait du travail de nuit, et nous quitta pour se rendre l'atelier, emportant quelques provisions et un flacon de vin. Pour nous, aprs avoir soup frugalement avec du pain et du fromage persill, nous nous entretnmes de la situation jusqu' une heure assez avance. Bastelica devait coucher chez Richard ; quant Sention et moi, nous dormmes dans un garni du voisinage. Pour occuper la matine du dimanche, nous allmes rendre visite la citoyenne Virginie Barbet, correspondante de l'galit, qui tenait un cabaret dans les environs d'une caserne 439. Je me sentais fort dpays, depuis mon arrive, dans ce milieu si diffrent de celui o je vivais ; j'en recevais une impression dfavorable, et cette impression ne fit que s'accrotre dans la runion prive qui eut lieu l'aprs midi. cette runion avaient t convoqus une vingtaine de militants, hommes d'action, m'avait-on annonc ; les choses que j'entendis dans ce conciliabule me donnrent l'ide la plus fcheuse du groupe rvolutionnaire au sein duquel Albert Richard jouait le rle de premier tnor. Je gardai mon impression pour moi, jugeant inutile de la communiquer Sention, qui d'ailleurs observait de son ct la plus grande rserve : je n'ai jamais vu d'homme si strictement boutonn. Le soir, nous dnmes ensemble, Sention, Bastelica, Albert Richard et moi, chez Louis Palix, ouvrier tailleur. Cours Vitton, 41, aux Brotteaux. Palix tait un homme d'ge, au visage asctique qu'encadrait une barbe noire, la parole grave et lente ; j'avais fait sa connaissance deux ans auparavant au Congrs de Lausanne, et je l'avais retrouv au Congrs de Ble ; de tous les Lyonnais que j'avais vus dans ces deux journes, c'tait le seul pour qui je me sentisse une sympathie relle et qui m'inspirt de la confiance. la table de famille s'assirent avec nous Mme Palix, une veuve remarie, qui exerait la profession de sage-femme, et les deux enfants qu'elle avait eus de son premier mariage, Narcisse Barret, qui prit une part active aux mouvements rvolutionnaires des deux annes suivantes, et sa sur dont j'ai oubli le nom. Sention et Bastelica devaient prendre ensemble Perrache le train de Marseille, vers minuit (car Bastelica tait tenu de rentrer son bureau le lundi matin) ; je devais, moi, prendre celui de Genve la gare des Brotteaux, vers cinq heures du matin, et, afin que je fusse porte, Palix m'offrit l'hospitalit pour cette seconde nuit. Quand l'heure du dpart du train de Marseille fut proche, Sention, Bastelica et Richard prirent cong. Je serrai cordialement la main de Sention, en qui j'avais trouv un homme modeste, intelligent, cultiv, et entirement
439 Rue

Moncey, 123, m'apprend un livre de M. Oscar Testut.

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dvou la cause commune ; je ne devais plus le revoir. En juin 1871, lorsque commencrent les perscutions contre l'Internationale en Espagne, il fut enferm la forteresse de Montjuich ; et quand il en sortit, il trouva la Fdration espagnole aux prises avec l'intrigue marxiste, ourdie par Paul Lafargue ; dcourag et dgot, il se retira de la vie militante. Quant Richard et Bastelica, je devais malheureusement les rencontrer encore. Je me mis ensuite au lit pour dormir quelques moments : on m'veilla vers quatre heures du matin en frappant la porte de la chambrette o j'avais repos, et je m'acheminai tout seul vers la gare. Une fois dans le train, en roulant du ct de la Suisse, je rsumai mes impressions de ces deux journes en cette conclusion, que, s'il devait se produire un jour Lyon un mouvement rvolutionnaire, il ne pourrait aboutir, entre les mains des hommes que j'avais vus, qu' un avortement piteux. En passant Genve, je fis part de cette opinion Perron et Robin ; je la communiquai ensuite mes amis des Montagnes, quand je les revis ; mais je ne la motivai que sur des considrations gnrales : je me gardai de dire du mal d'Albert Richard, ne voulant pas inoculer autrui mes prventions personnelles ; bien plus, je m'efforai, dans mon for intrieur, de rsister l'antipathie et la mfiance que je ressentais, de peur d'tre injuste 440. J'ai dit que j'avais apport Albert Richard un vocabulaire chiffr copi de ma main. Cette pice fut saisie lors des perquisitions faites chez lui en mai 1870 ; et au troisime procs de l'internationale Paris (audience du 22 juin 1870), l'acte d'accusation la mentionna en ces termes : Pour complter cet expos, il convient de citer encore un dictionnaire spcial dcouvert, avec d'autres pices analogues, chez Richard de Lyon, et dans lequel les mots usuels, les noms et qualits d'im certain nombre de personnes sont reprsents par des chiffres ou des lettres convenus. Parmi les locutions traduites en chiffres, on lit celles-ci : Organisation secrte internationale, alli secret international , etc. Tous les noms des principaux chefs de l'association, Jung, Eccarius, Dupont, Hins, De Paepe, Robin, Brisme, Perron, etc., ont leurs quivalents, ainsi que les mots nitro-glycrine, picrate de potasse, armes, poudre, munitions, etc. Dans son rquisitoire (audience du 29 juin), l'avocat imprial Aulois
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Les accusations dont Albert Richard avait t l'objet plusieurs reprises de la part de membres dissidents de l'Internationale de Lyon avaient t dclares calomnieuses par deux jurys d'honneur, en 1867 et 1869 ; et le Conseil gnral de Londres, dans sa sance du 8 mars 1870, allait prononcer son tour que ayant pris connaissance des pices accusatrices envoyes par la Section de Lyon, il les dclarait dnues de fondement, et en consquence maintenait le citoyen Albert Richard dans ses fonctions de secrtaire correspondant de l'Association internationale des travailleurs .

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voulut voir l une preuve que l'Internationale tait une socit secrte ; il dit : Ce dictionnaire en chiffres et lettres de convention, ces mots et signes de ralliement, trouvs chez Richard, de Lyon, ne prouvent-ils pas qu'une organisation secrte existe par-dessous l'org