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Marcel MAUSS

crits politiques
(3e fichier de 3)
(Textes runis et prsents par Marcel Mauss)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Marcel MAUSS

crits politiques. Textes


prsents par Marcel Fournier.

runis et

Une dition lectronique ralise partir du livre de Marcel Mauss, crits politiques. Textes runis et prsents par Marcel Fournier. Paris : Fayard, diteur, 1997, 814 pages.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 octobre 2001 Chicoutimi, Qubec.

Un document expurg de certaines parties le 16 octobre 2001 cause des droits dauteurs qui protgent ces parties.

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Note de ldition lectronique :


Ce premier fichier de trois correspond aux pages 537 807 du livre original. On y retrouvera le texte intgral suivant :
4e partie : Le savant et le politique (1920-1925) : pp. 537 722 du livre original 5e partie : Le Pre Mauss (1925-1942) : pp. 723 774 du livre original Index des thmes : pp. 775 794 du livre original Index des noms cits : pp. 795 807 du livre original

Le texte a t subdivis en trois fichiers spars pour faciliter un tlchargement plus rapide partout dans le monde. Moins lourd, un fichier se tlcharge plus facilement et plus rapidement. Ctait la proccupation que javais ce faisant. Jean-Marie Tremblay, le 12 octobre 2001.

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Table des matires

Marcel Mauss, le savant et le citoyen, par Marcel Fournier Premiers engagements. - Intellectuel et militant. - Pacifiste et internationaliste. Le savant et le politique. - Le Pre Mauss . - Prsentation de l'dition. Remerciements.

Premire partie. Premiers engagements (1896-1903) Compte rendu de G. de Greef, L'volution des croyances et des doctrines politiques. - L'Action socialiste. - Le congrs. Ses travaux : l'union et la question ministrielle. - Le jugement de la Haute Cour et la propagande socialiste. - La guerre du Transvaal. - Le Congrs international des coopratives socialistes. - Rapport sur les relations internationales. - Les coopratives et les socialistes. - Compte rendu de The Cooperative Wholesale Societies Limited. Annual. 1901. - propos de la guerre du Transvaal. - Compte rendu de M.I. Ostrogorskii, La Dmocratie et l'organisation des partis politiques.

Deuxime partie. Intellectuel et militant (1904-1912) Les coopratives rouges. - Les coopratives allemandes aprs le congrs de Hambourg. - Mouvement coopratif. La politique et les coopratives. - Mouvement coopratif. - La coopration socialiste. - Mouvement coopratif. Au congrs de Budapest. - Une exposition. - Mouvement coopratif. L'Alliance cooprative internationale. - Mouvement coopratif. Propagande cooprative. - Le Konsumverein de Ble. - Mouvement coopratif. Nouvelles de Suisse. - Mouvement coopratif. La coopration moralisatrice. - La mutualit patronale. - Le Congrs des coopratives anglaises (1). - Le congrs des coopratives anglaises (2). - La Maison du peuple. Les Jeunes Gens d'aujourd'hui et Agathon. - L'action directe. - L'affaire d'Oudjda. Pillages et spculations. - Le scandale d'Oudjda. - Le scandale d'Oudjda. Tous coupables. La leon. Ni militaires, ni diplomates.

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Troisime partie. Pacifiste et internationaliste (1913-1914) Un coup dirig contre les coopratives. - Le travail domicile est rglement par la lgislation anglaise. - Le conflit franco-allemand. - Gchis militaire. Notre arme de lEst est dans le dsordre le plus complet. - La situation extrieure. Choses d'Italie. - La situation extrieure. chec momentan. - La situation extrieure. Roulements de tambour. - Les commerants prtendent interdire aux fonctionnaires d'entrer dans les coopratives. - La situation extrieure. Une grande politique. - La situation extrieure. La diplomatie des radicaux anglais. - La semaine amricaine. - La loi sur le travail domicile est chaque jour mieux applique... en Angleterre. - La situation extrieure. La maison d'Autriche.

Quatrime partie. Le savant et le politique (1920-1925) Les ides socialistes. Le principe de la nationalisation. - Le personnel coopratif : recrutement et certificats professionnels. - Canevas. - Contrle ou libert. - La place des tats-Unis dans la production mondiale : le commerce coopratif avec la Russie. - Les coopratives russes. - L'industrie du lait dessch : la Wholesale anglaise en assure J'exploitation. - l'tranger : les coopratives en Bessarabie. - La coopration l'tranger. la Maison du peuple de Bruxelles on a institu une Commission du travail. - La Centrale ducation belge. - La commune cooprative. - La Fdration nationale des coopratives de consommation, un triomphe coopratif. - Une politique russe. La politique du Labour Party. - Derniers entretiens. - La cooprative anglaise : la politique financire de la Wholesale Society. - L'ducation cooprative en Allemagne. - Politique polonaise. - Socit de consommateurs ou commune de consommateurs ? Remarques. - Lettre de province. L'inducation des cooprateurs est un grave danger. - Lettre de province. Propagande cooprative. - Lettre de province. Impressions sur l'enqute en Russie. - Lettre de l'tranger. Une enqute sur la vie chre. - Thorie. Formes nouvelles du socialisme. - Lettre de l'tranger. Un livre de Webb. - Dans la lune. - Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. I. Lettre de l'tranger. Formes nouvelles du socialisme. II. Le socialisme de la Guilde. Lettre de l'tranger. Les vaches maigres . - Motifs honorables. - Avant le congrs. Double question. - Demande de trve en Angleterre. Un appel de Lansbury. - La chaire de la coopration au Collge de France. - Schadenfreude. - Lettre de province. Effet de la scission. - Un effort des cooprateurs suisses. - Pour Moscou. L'Assemble de Genve. - Une statistique des prix. La baisse aux tats-Unis. Kabakchef Papachef. - Ramsay MacDonald. - La propagande cooprative en Angleterre. - L'homme fossile. - Le socialisme en province. - Pour les bolchevistes. Les Webb sont, Paris, reus par l'Union des cooprateurs. - La plus grande cooprative allemande : Produktion Hambourg. - Les cooprateurs communistes. Socialisme anglais, socialisme de guilde. - Les coopratives, anglaises et les Soviets (1). - Les coopratives anglaises et les Soviets (2). - La crise commerciale et les coopratives. - Coopratives anglaises et Soviets. - En Allemagne. L'assemble gnrale du Magasin de gros. - Fin de la violence en Italie. - Souvenirs. Conseils de Jean Jaurs pour une Rvolution russe.... - Les affaires des Soviets. - La coopration

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l'tranger. La Suisse se coopratise chaque jour davantage. - La victoire de la coopration britannique : les coopratives anglaises ne sont pas soumises la Corporation Tax. - Il faut choisir. - Ncessit d'un dpartement statistique la Fdration nationale des coopratives de consommation. - Marcel Sembat. Souvenirs. - La campagne anglaise du Matin. - La vente de la Russie. - Les changes. I. tat actuel ; la ruine de l'Europe ; la crise ; les responsables. - Les changes. Il. Une politique ; un exemple sinistre, l'Autriche. - Les changes. III. Danger des mesures arbitraires. - Pour les bolcheviks. - Les changes. IV. La valeur relle du franc ; comment le convertir en or. - Les changes. V. Comment liquider; comment stabiliser. - Les changes. VI. Pour la confrence de Bruxelles ; un prcdent. - Les changes. VII. Conclusion. - Un parti coopratif en Angleterre. - Fascisme et bolchevisme. Rflexions sur la violence. - Observations sur la violence. II. La violence bolchevik. Sa nature. Ses excuses. - Observations sur la violence. III. La violence bolchevik. Bilan de la terreur. Son chec. - Observations sur la violence. IV. La violence bolchevik. La lutte contre les classes actives. - Observations sur la violence. Contre la violence. Pour la force. - Dialogue avec un futur dput bourgeois. Machiavlisme. Apprciation sociologique du bolchevisme. - Les changes. I. Du calme ! - Les changes. II. Comment avons-nous export des francs . - Les changes. III. Qui a export des francs ? - Les changes. IV. Comment le gouvernement a export des francs. Les dpenses militaires et impriales. - Les changes. V. Politique d'armements. Situation montaire extrieure de la France. - Les changes. Nouvelle chute. Les responsabilits des capitalistes franais. Les erreurs viter. - Les changes. Deux fautes de M. de Lasteyrie. - Les changes. L'inflation des francs. - Les changes. L'inflation : la dprciation intrieure. - Les changes. L'inflation. Qui a inflationn le franc ? - Les changes. L'inflation fiduciaire. La responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Les changes. L'inflation fiduciaire : la responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Le Charleroi financier. L'imprparation de M. Klotz. - Les changes. Le Charleroi du franc : les fautes de M. Klotz. Comment il couvrit les mercantis et les banquiers franais. - Les changes. L'inflation fiduciaire : celle du 6 mars 1924. Comment on inflationne en ce moment. - Les changes. L'inflation fiduciaire : comment le Bloc national maintint puis fit couler le franc. L'accalmie de 1921. - Les changes. L'inflation fiduciaire : en quelle mesure le gouvernement Poincar dfendit-il et laissa-t-il faiblir le franc. - Les changes. L'inflation fiduciaire : l'effet montaire de l'aventure de la Ruhr. Comment et pourquoi il fallut inflationner de novembre 1923 mars 1924. - Les changes. La baisse de devises fortes. Les financiers franais et allis interviennent. Le bilan de la Banque. - Les changes. L'action de la finance : bulletin du jour. - Les changes. L'inflation fiduciaire : histoire financire et politique du franc en janvier et fvrier 1924. - Les changes. L'inflation fiduciaire (conclusion) : histoire de France du 6 au 15 mars. - Les changes. Prvisions. Raisons d'esprer. - Les changes. Histoire du franc et de la Bourse du 13 au 20 mars 1924. - Les changes. Histoire du franc jusqu' fin mars. Conditions de l'appui des banques allies. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. I. Figure de la situation montaire en France. - Les changes (IIIe srie). La dette flottante. Responsabilits. Qui a inflationn la dette flottante ? - Les changes (IIIe srie). La crise de trsorerie de 1923-1924. - Les changes (IIIe srie). L'inflation rentire. La dette flottante. Conclusions. - Dmocratie socialiste. - Les changes (post-scriptum). La lire. Fascisme et banquiers. - Questions pratiques. Actes ncessaires. - L'chec du Populaire. - Socialisme et bolchevisme.

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Cinquime partie. Le Pre Mauss (1925-1942) - Saint-Simon et la sociologie. - Emmanuel LVY, juriste, socialiste et sociologue. - Pour Le Populaire. Une lettre de Mauss. - Prdictions pour une prochaine lgislature. Chez les autres. - Portraits (Lucien Herr, Herr et Durkheim, Herr et lAffaire Pguy, Herr et Pguy) (1928). - Une lettre de Mauss. - La Chambre future. Dialogue sur un avenir proche. - Franois Simiand. - Note prliminaire sur le mouvement coopratif.... - Lettres de Mauss lie Halvy et Svend Ranulf. - Lucien Lvy-Bruhl. - Note sur les crises. - Origines de la bourgeoisie.

Index des thmes (Partie supprime cause des droits dauteur) Index des noms (Partie supprime cause des droits dauteur)

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Apprciation sociologique du bolchevisme *

Retour la table des matires

Ce chapitre est le dernier d'un court ouvrage o nous avons tent d' apprcier , comme disait Auguste Comte, et comme disait aussi Renouvier, cet vnement contemporain et grave : la phase bolchevik de la Rvolution russe. Par apprciation, nous entendons tout simplement, part de toute ide prconue, de morale ou de philosophie de l'histoire, ou de politique, un essai de mesure de ce qu'un vnement social apporte de nouveau et d'indispensable, nous ne disons Pas de bien et de mal, dans la srie des faits sociaux dont il fait partie ; ces faits ou systmes de faits devant tre eux-mmes considrs sans aucun finalisme. Dans quelles limites l'exprience bolchevik, comme les communistes eux-mmes l'appellent, fait-elle avancer la socit tusse vers de nouvelles formes de vie sociale ? Dans quelle mesure ses rsultats autorisent-ils penser que c'est vers des formes de ce genre que nos nations d'Occident vont se diriger ? Voil tout ce que nous tenons retenir d'une analyse de cette gigantesque convulsion sociale. Cependant, comme cet ouvrage fait partie d'un ensemble de travaux non pas de sociologie pure, mais de science politique ou, si l'on veut, de Sociologie applique , cette apprciation comporte des conclusions pratiques, comme celles que la politique attend sans ces retards que peut se permettre impunment la science, mais que l'action ne tolre pas. Ce sont ces prceptes, mls des observations thoriques de porte plus ou moins gnrale, que nous donnons ici. Nous y ajoutons des indications de politique gnrale, d'autres diraient de philosophie du droit, mais qui sont bien destines la pratique ; et, enfin, nous finissons par des principes, des leons de mthodologie politique, de logique de cet art qui, croyons-nous, se dgagent de l'analyse de cette exprience sociale considrable.

Revue de mtaphysique et de morale, 31e anne, n 1, 1924, pp. 103 -132.

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Nous esprons publier tout le travail prochainement. En attendant, qu'on nous pardonne d'en dtacher d'avance ces pages et de les sparer de l'appareil des preuves qu'elles supposent ; qu'on nous pardonne aussi d'indiquer sous quelles rubriques l'ouvrage entier les contiendra. Les titres des chapitres suffiront faire comprendre la marche de la dmonstration que nous donnons ici : I. Introduction ; II. Dans quelle mesure l'exprience bolchevik a-t-elle t une exprience et dans quelle mesure a-t-elle t une exprience socialiste ? III. La phase terroriste ; IV. L'chec moral ; V. L'chec conomique ; VI. La nouvelle phase : la Nouvelle conomie ; VII. Le succs politique : formation d'un tat moderne russe ; VIII. Conclusions.

CONCLUSIONS I Indications de sociologie descriptive et de politique positive


Chemin faisant, nous avons donc dgag plusieurs leons thoriques et pratiques de cette longue tude du bolchevisme sous sa premire et sous sa deuxime forme. Nous les rappelons brivement, dans un certain dsordre, opposant les principes claircis, soit aux doctrines du bolchevisme, soit aux diverses doctrines politiques. De ce rapport se dduiront leur tour d'autres conclusions. I. Avec tous les aspects qu'il se donne de ralisme et d'empirisme, le bolchevisme n'est pas une exprience . C'est un vnement, une phase de la Rvolution russe, ou, plutt, aprs le rgime Kerenski (premire phase), il en constitue la deuxime phase, communiste , et la troisime phase, nouvelle tape . Cette rvolution fut involontaire. Elle est ne de la guerre, de la misre et de la chute d'un rgime. En tant que rvolution sociale, elle s'est donc trouve dans les plus mauvaises conditions possibles : c'est une socit en faillite dont elle a repris la succession. Plus mauvaise encore a t la faon dont elle a opr cette reprise. Elle fut luvre d'une jacquerie militaire et paysanne. Or, pour qu'un rgime socialiste s'tablisse pratiquement et solidement, il faut d'abord des choses socialiser, et il n'y en avait pas. Il faut aussi que cette reprise soit faite dans le plus grand ordre, et il n'y en eut pas. Mais, surtout, il faut que ce rgime soit voulu, que cette reprise soit consciente et qu'elle soit organise en toute clart par des masses considrables, sinon par l'unanimit ou une trs grande majorit de citoyens clairs. Un rgime, mme populaire, mais impos la nation, pourra s'implanter d'abord, puis se faire accepter ; il pourra enfin devenir socialiste ; il ne l'est pas dans son fonds et son trfonds, parce qu'il ne l'est pas ds son point de dpart. En fait, la tyrannie des ouvriers et des soldats n'a pas

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t et n'est pas ncessairement et par essence plus sociale et moins antisociale que celle des aristocrates, des officiers et des bourgeois. Disons donc qu'une socit socialiste ne d'une catastrophe vient au monde dans de mauvaises conditions et qu'un rgime mme socialiste impos par une minorit ne vaudra jamais un rgime quelconque qui aura t voulu. Le socialisme, par dfinition, doit tre l'uvre de la volont gnrale des citoyens. II. Toute rvolution sociale devra prendre un caractre national. Ceci est dmontr par les inconvnients graves qu'ont eus pour les Soviets : d'abord la rpudiation des dettes extrieures russes, ensuite la confiscation sans indemnit des proprits des nationaux trangers. Le blocus et le boycott international qui lui a succd ont t les consquences de ces deux graves erreurs. Donc, autant un tat a le droit d'appliquer ses nationaux la loi qu'il se donne et de l'appliquer galement aux trangers qui arrivent ou choisissent de rsider sur son sol, autant, cependant, il faudra viter toute apparence d'injustice et de viol de ces contrats internationaux tacites : le droit international public et priv. Il faudra, par consquent, arrter les expropriations aux frontires, et, l'intrieur, aux droits des personnes trangres dans la mesure o elles commencrent dans le pays en vertu d'usages antrieurs la Rvolution. L'expropriation complte ne se comprend qu'en cas de rvolution sociale universelle et simultane. Celle-ci pourrait, en effet, annuler partout en mme temps, pour les nations et pour les particuliers, tous les dbits et tous les crdits internationaux privs ou publics. On pourra trouver que cette observation prouve la fois le nationalisme et l'internationalisme. C'est comme on voudra, car il n'y a pas de milieu ; les socialisations sans indemnit ne pourront se faire que dans les limites de la nationalit et ne pourront tre totales qu' condition de s'tendre toute la race humaine ou, au moins, aux plus importantes des nations qui la composent. III. La deuxime priode, communiste et terroriste, de la Rvolution russe n'est pas proprement socialiste. Le bolchevisme est rest sur certains points en dessous du socialisme ; sur d'autres points, il s'est dvelopp ct du socialisme ou l'a dpass ; sur d'autres, enfin, il a amen de vritables rgressions. la campagne, il n'a opr qu'une rvolution individualiste du type de la Rvolution franaise : il a laiss les paysans se partager les terres sans plus. Ou bien il n'a domin leurs apptits que par des lois inoprantes et lointaines sur la proprit nationale minente du sol ; ou bien il n'a ajout, cette politique individualiste, qu'un communisme tatiste qui se manifestait par de dures rquisitions et par des exactions souvent mme de nature militaire ; celles-ci ont t incomprises du paysan et l'ont dcourag. Ces deux attitudes contradictoires ont fini par provoquer une diminution des cultures et la disparition des rserves, et par amener la famine.

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C'est par leur lgislation industrielle que les Soviets ont t le plus socialistes lorsqu'ils ont sincrement essay de remettre aux groupes professionnels la proprit et la gestion des industries nationalises. Mais les bolcheviks ont vite parcouru cette priode. Et alors, affols par leur chec, ou ils ont laiss les grandes industries se dcomposer au profit de la petite et de l'artisanat et, dans cette mesure, l'conomie russe est retourne des formes primes de proprit et de technique industrielles ; ou bien ils ont essay d'instaurer par les armes du travail , par les trusts nationaux , etc., un rgime non plus socialiste et syndicaliste, mais communiste et tatiste de la production : le producteur tant assur de toute sa consommation, mais tant riv une profession qu'il n'organise pas lui-mme. Cet individualisme et cet tatisme ont t l'une des causes de l'chec moral et matriel des Soviets. Ils se sont privs de l'instrument moral ncessaire : ils ont violent et terroris le groupe professionnel ; ils l'ont peu prs dtruit ; ils ont affaibli ce groupe qui devait tre par excellence et le moyen de rvolution et l'agent rel de la production, et le titulaire rel de la proprit, et ils ont ainsi manqu le but : l'organisation collective de la production. Enfin, la faute la plus grave a t d'instaurer le communisme et non pas le socialisme en matire de consommation : par exemple, le communisme du logement, cet objet de consommation individuelle par excellence ; par exemple, encore, le communisme de la distribution des denres alimentaires. Admettons que le rationnement ait t forc et impos par les circonstances mmes, blocus et famine. Cependant nous constatons que c'est en gnral un procd conomique insupportable aux socits europennes. De toute cette srie dfaits, le socialisme n'est responsable que de l'essai manqu de gestion des usines par les conseils ouvriers. Partout ailleurs, ce sont d'autres systmes, d'videntes rgressions vers l'individualisme ou, plus arrires encore, vers le communisme, qui sont responsables des erreurs commises ou du triomphe de formes archaques de l'conomie. IV. Le communisme de la consommation est absurde et doit tre proscrit de la pratique. Mais ce qui fut plus absurde encore, c'est que, pour l'tablir, il a fallu dtruire ce qui constitue l'conomie elle-mme, savoir : le march. Car, la rigueur, on conoit que la production soit rgle jusqu' l'arrive au march, y compris le stockage ; on conoit mme encore que l'on puisse avoir intrt fixer des limites la consommation et qu'on ne permette ni l'abus ni l'avarice. Mais on ne conoit pas de socit sans march. Par ce mot, nous entendons non pas les Halles, Bourses ou autres lieux, qui n'en sont que les signes extrieurs, nous entendons simplement le fait conomique que, publiquement, par les alternatives des prix librement offerts et demands , le prix se fixe de lui-mme ; ou bien le fait juridique que chacun sur la place ait le droit d'acheter en paix, et avec scurit de son titre, ce qu'il veut, et aussi qu'il ne peut pas tre forc d'acheter ce qu'il ne veut pas. Ce systme du march, lentement dvelopp dans l'histoire conomique de

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l'humanit, rgle actuellement dans la plus large mesure la production et la consommation. Certes, d'autres systmes de faits sociaux concourent la mme fonction et on peut en imaginer d'autres nouveaux qui y contribueraient efficacement, mais la libert du march est la condition absolument ncessaire de la vie conomique. Il faut le constater, dt ceci dsesprer non seulement les socialistes doctrinaires, les communistes ou des conomistes distingus comme M. Thornstein Veblen, les Soviets n'ont pas pu s'vader du systme des prix . Il n'est donc pas sr qu'aucune socit connue soit quipe pour s'envoler vers d'autres sphres. Momentanment et autant qu'on peut prvoir, c'est dans l'organisation et non dans la suppression du march qu'il faut que le socialisme - le communisme - cherche sa voie. V. La plupart des doctrines socialistes prvoient, de faon plutt brve et peu nette, que la socit future pourra se passer d'argent, de monnaie. L'exprience communiste aura prouv le contraire. Mme dans ce pays o le capital et la circulation montaire par tte taient aussi faibles que possible avant guerre, l'essai de s'en passer a t vain ; il a fallu revenir la monnaie d'or. Les exemples galement clatants du Mexique, de l'Autriche, puis de l'Allemagne et de la Pologne demain prouvent et prouveront que les socits actuelles, qu'elles soient aussi arrires que le Mexique ou la Russie, ou bien aussi hautement civilises que l'Allemagne, n'ont encore foi que dans l'or, ou dans les crdits reprsentatifs d'or ou dans des marchandises ngociables en or. L'or et les divers titres qui le reprsentent sont encore les seules garanties qu'a l'individu de la libert de ses achats. Les peuples qui pensent ainsi ont-ils tort ou raison ? Ceci est une autre question. Pour notre part, nous ne pensons pas qu'il puisse y avoir, avant longtemps, de socits purement rationnelles. Ni notre langage, ni notre technique, pour ne pas parler d'autres faits sociaux, comme le droit ou la religion, ne sont et ne seront pas avant longtemps vids d'irrationalit et de sentiment, d'opinions prjuges et de pure routine. Pourquoi voudrait-on que le domaine de l'conomie, celui des besoins et des gots, soit celui de la raison pure ? Pourquoi voudrait-on que ce monde si fou des valeurs, o les pitreries d'un clown valent les brevets des plus belles inventions, pourquoi voudrait-on que ce monde se privt subitement de son talon des valeurs, de son instrument mme mauvais de calcul (ratio), de son lment mme absurde de raison ? Pourquoi faudrait-il que ce monde s'ordonnt tout d'un coup par la ferie de l'intelligence des masses ou par l'intelligence que leur imposeraient la magie et la force d'une lite communiste ? Il vaut donc mieux partir du donn actuel et essayer de lui superposer des formes de plus en plus raisonnables : ordonner, limiter, supprimer les privilges des marchands d'or, les transporter la collectivit, organiser celle-ci de faon qu'elle puisse tre le principal dispensateur de crdits. Les Soviets semblent d'ailleurs se diriger en ce moment de ce ct, par leurs banques d'tat et leurs Crdits populaires. VI. Non seulement la libert du march mais aussi la libert industrielle et commerciale sont une atmosphre indispensable toute conomie moderne. L'tatisme et la bureaucratie ou la direction autoritaire de l'industrie, la lgislation de la production,

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d'une part, le rationnement administratif de la consommation, d'autre part, en un mot toute conomie militaire , comme et dit Herbert Spencer, sont contraires la nature changiste de l'homme d'aujourd'hui. Celui-ci ne travaille pas en gnral pour lui-mme, mais cependant il ne travaille et il n'change que pour avoir le meilleur produit ou service au meilleur compte, ou pour vendre son bien ou son travail au plus haut prix. Le march, la production (nous rappelons que, sous ce terme, nous comprenons toujours la circulation), la consommation peuvent tre rglements et sont dj rglements en Occident: par contrats privs, trusts et syndicats ouvriers et patronaux ; ou bien par entente entre consommateurs (coopratives) ; ou par entente entre industriels, financiers et marchands ; ou par la loi et le rglement publics ; ou par des organisations mixtes de capitalisme trust et d'tatisme mlangs 1. Mais il est des limites que mme une socit socialiste ne peut pas dpasser. C'est celles o le service et la richesse fournis, au lieu d'tre pays aprs dbats, sont requis ; c'est aussi celles o le genre, la quantit et la qualit des objets de consommation offerts au public sont dtermins souverainement par d'autres que par les individus ou leurs associations librement constitues (coopratives de consommation par exemple). Les socits socialistes ne pourront donc s'difier qu'au-del et ct d'une certaine quantit d'individualisme et de libralisme, surtout en matire conomique. Cette thse n'tonnera pas les proudhoniens et n'tonnera parmi les marxistes que ceux qui, par folie, ont tendu la consommation la notion de l'appropriation collective. Cette limite est rserve mme par les "shibboleth" sommaires des partis. Ceuxci ne prvoient que la socialisation des moyens de production et d'change ; et, d'autre part, appropriation collective ne signifie pas ncessairement l'appropriation par l'tat ou la tyrannie de l'tat, ou la tyrannie de la collectivit l'gard de collectivits plus petites qui n'ont pas t rendues propritaires. Inversement, ct et en plus de la libert des individus - libert de changer de cooprative, de profession, d'administrer sa consommation, etc. -, il y a place pour une autre libert commerciale et industrielle : celle des collectivits elles-mmes, coopratives, groupes professionnels, etc. Ici encore, les termes de libert et de contrle collectif ne sont pas contradictoires. VII. Respecter ces collectivits intermdiaires et dvelopper ces institutions ds maintenant prsentes dans la plupart des socits d'Occident, voil donc des uvres essentielles et tout le moins sages et prudentes de toute poque de transition vers un
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On peut citer comme organisation de ce genre: les lois allemandes d'avant guerre qui rglaient la production et les prix de la potasse au profit de l'tat et du trust de la potasse de mme, les lois chiliennes et les compagnies chiliennes d'exploitation de nitrates enfin ces socits mixtes d'tat et de capitalistes qui se sont assures la production et la fixation des prix du ptrole en Angleterre (Anglo-Persian Oil Company, en voie de dissolution, il est vrai). En France, le rglement rcent impraticable et quasi bolchevik du carburant national associe l'tat, les ptroliers, les distillateurs d'alcools, fixe les prix et oblige sans piti les techniciens et les consommateurs se servir d'un produit national

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rgime socialiste. Peut-tre les conserver sera-t-il ncessaire. En particulier, les hypothses que Durkheim avait faites sur la valeur morale et conomique du groupe professionnel ne sortent que confirmes de l'preuve bolchevik. Prcisment les Soviets ont chou pour avoir abm, dtruit cet lment primordial d'organisation. Certes, il n'est pas absolument sr que ce que Durkheim appela, longtemps avant les autres, le socialisme d'institutions soit la forme ncessaire et suffisante de tout socialisme. Mme l'chec bolchevik ne prouve nullement qu'il faille ncessairement attendre que ces groupes soient trs forts, et que leur possible et complte volution soit termine, pour tenter de rformer les socits. Mais, en tout cas, il y a grave danger se passer de ces institutions. Surtout, il est certain qu'il ne faut plus concevoir les socialisations sous une seule forme : celle de l'tat ou de la profession. Lnine a avou qu'il s'tait tromp en ce qui concerne la coopration 1. L'espoir qu'il met maintenant en celle-ci prouve l'erreur qui consiste combattre au nom du communisme - coopration obligatoire - la coopration libre. De mme, il y a eu erreur dans la faon dont on a combattu toutes les institutions libres et dtruit toutes les administrations de gestion. VIII. C'est vers une mixture de capitalisme, d'tatisme, de socialisme administratif, de collectivits libres et d'individualisme enfin que se dirige en ce moment la Nouvelle conomie politique russe. Le communisme russe est pass de l'attaque la dfensive. Il ne fait plus que lutter contre la petite-bourgeoisie artisane et paysanne qu'il a cres malgr lui. Il voudrait bien aussi maintenir fermement les droits de l'tat, dfendre la proprit collective industrielle et les ouvriers d'industrie contre le capitalisme tranger qu'il appelle vainement ou auquel il s'associe quand il peut. Besogne o il russit dans une certaine mesure. Au fond, l-bas, le socialisme ne fait plus que se superposer une socit moderne qui se constitue... enfin, avec ses rouages habituels : monnaie, crdits, tat ; avec la proprit individuelle des producteurs individuels : artisans et paysans ; avec la proprit d'tat, la proprit collective ou mi-collective de la grande industrie ; enfin avec de vritables services publics. Dans sa forme dernire, le rgime communiste est donc revenu ce qui est selon nous la norme socialiste. D'une part, il surajoute une forme de proprit aux autres formes ; d'autre part, lgitimement notre avis, il sous-ajoute - qu'on nous permette le nologisme -, il met la base de la possession individuelle, mme paysanne, un droit minent de la nation. Ceci est en somme le droit fictif, en Angleterre en particulier, o toute tenure vient du roi, et ce devrait tre la rgle ailleurs, non pas fictive seulement.
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Lettre de mars 1923, reproduite par la Correspondance internationale.

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Ne rptons pas encore une fois qu'il n'tait plus besoin de tant rvolutionner la Russie pour en arriver l et qu'on peut fort bien perfectionner, sans difficult, dans ce sens, nos socits d'Occident. Concluons : l-bas comme ici le socialisme ne doit pas consister supprimer toutes les formes de proprit pour les remplacer par une seule, mais ajouter aux autres un certain nombre de droits : ceux du groupe professionnel, ceux du groupe local, ceux de la nation, etc. Naturellement les droits contradictoires aux nouveaux devront agir sur le systme du droit ; car, videmment, le droit perptuel d'hritage ou le droit individuel la plus-value foncire, par exemple, ne peuvent coexister avec du socialisme, quel qu'il soit. D'ailleurs, ces additions et ces suppressions opres vritablement par les Soviets constituent sans doute la partie solide de leur oeuvre. Et plt aux cieux qu'ils s'en fussent tenus l ! Ainsi, suivant la forte formule inspire de Lassalle, qu'Emmanuel Lvy a propose, le socialisme, c'est le capitalisme sans les droits acquis 1 .

II Conclusions de politique gnrale

Mais, au-del des questions concernant le socialisme, il en est d'autres de politique gnrale sur lesquelles les vnements du bolchevisme nous apportent de nouvelles preuves, sinon de nouvelles lumires ; questions de principe longuement dbattues depuis la fondation des sciences et de l'art politiques, de la morale rationnelle et de la science sociale, qu'agitent encore les doctrines sociales les plus rcentes : question de l'emploi de la force et de la violence, question de la puissance des dcrets et des lois. 1. Dangers de la violence. Nous avons ailleurs 2 longuement dvelopp les observations que suggre l'emploi systmatique que les bolcheviks ont fait de la violence. Nous n'y reviendrons que pour marquer son chec. Les communistes ont fait d'elle, suivant en ceci Georges Sorel 3, un vritable mythe politique, un article de foi. Non seulement toute la Ille Internationale la considre comme le moyen rvolutionnaire par excellence ; non seulement les communistes la prconisent comme le moyen de raliser dfinitivement la rvolution dj faite et d'appliquer les lois qu'dicte un proltariat dictateur, mais encore elle est devenue pour eux une sorte de but. Ils ont faonn une sorte d'norme poupe-ftiche, la force accoucheuse des socits (Marx). Comme les communistes se sont empars violemment du pouvoir, comme ils l'exercent violemment, comme c'tait d'ailleurs le programme bolchevik de
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Capital et Travail (Cahiers du socialiste). Observations sur la violence, La Vie socialiste, 1923. Rflexions sur la violence.

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tout temps et non pas improvis, ils ont fait de l'exercice de la violence le signe infaillible de la force proltarienne et de la rvolution. Ils ne reconnaissent qu'il y a communisme que quand il y a violence et terreur. Ils ont confondu la sage-femme et le nouveau-n. Au fond, sous ces grands mots, ils ne font que dfendre leur procd propre de gouvernement. Mme ce procd n'est pas spcifiquement communiste, mais spcifiquement russe, byzantin, antique. Leurs violences, leur volont, leurs intrigues ayant triomph, puis, s'tant maintenus au pouvoir par la terreur, la police et l'espionnage, ils ont cru leurs thories vrifies et pris leur violence pour une manifestation et une thaumaturgie de la puissante et nouvelle rpublique sociale ; ils ont cru que c'tait elle qui instaurait une socit nouvelle ; ils la prconisrent donc leur Ille Internationale. Rarement parti et thoriciens d'un parti ont commis dans l'histoire une plus grande erreur sur eux-mmes. En fait, ce que la violence a cr en Russie, ce n'est qu'une forme politique nouvelle. Ce que les bolcheviks ont impos au peuple russe, ce n'est pas une socit nouvelle, c'est un tat moderne, un tat russe. Et, en effet, on comprend qu'un gouvernement, une minorit s'impose et puisse s'imposer par la force et par la violence. Dans cette mesure, la violence, procd normal, a russi ailleurs et a russi chez eux, et nous ne soutenons pas que son emploi ait t compltement funeste. Mais la violence bolchevik, contrepoids fatal de l'ancienne violence des tsars, n'a fait du bien que dans la mesure o elle a dtruit le mal ancien. En elle-mme elle tait un mal nouveau. Car, en mme temps qu'elle arrachait de l'difice social toutes sortes de pourritures, elle en faisait disparatre aussi des pans entiers et crasait sous leurs dcombres des masses d'ides. Elle tuait aussi des vivants. On chercherait vainement ce que la violence bolchevik a cr hors de la politique. On peut dire, au contraire, avec certitude que c'est elle qui a men les Soviets la ruine. Admettons que la violence exerce contre les contre-rvolutionnaires tait lgitime, le crime des bolcheviks a t de l'employer contre toute la nation. Parlons de cette violence grce laquelle on prtendit faire obir les travailleurs, manuels et intellectuels, ceux des villes et ceux des champs. Elle n'a eu qu'un effet contraire celui qu'on en esprait. Au lieu de mettre sur pied une conomie, un monde nouveau, elle en empchait la venue. D'abord, par esprit sectaire, les bolcheviks perscutrent, massacrrent, exilrent et exilent encore tous les socialistes qu'ils se plaisent considrer comme modrs par rapport eux. lis se sont ainsi privs de leurs auxiliaires naturels. Une rvolution sociale n'aura jamais trop de partisans. Ensuite la discipline qu'ils ont inflige aux proltaires et aux paysans a t vraiment stupide. La mauvaise volont au travail et l'change, souvent la malhonntet, voil ce qu'ils ont voqu. On ne travaille pas bien par ordre, sauf devant l'ennemi... et encore ! Labeur n'est ami que de paix , disait un ancien adage ; ajoutons de libert, car l'esclavage et le servage n'ont jamais de bon rendement. L'ordre imprativement donn et la violence pour le faire excuter irritent, effraient, incitent la ruse les faibles qui essayent de s'esquiver, ou poussent la rsistance passive et la paresse ceux qui savent qu'on ne pourra pas trop les rudoyer et qui ont l'espoir de lasser les

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matres, ceux-ci eussent-ils cent fois raison. La violence des bolcheviks a amen la rtraction gnrale de la nation, des forces de production et de cration du pays. Contrastant avec celle-ci, la Nouvelle conomie politique des communistes les a amens, au contraire, nous l'avons vu, un certain succs. Lentement, aprs la Terreur, les rvolutionnaires russes laissent progressivement le peuple laborer ses murs et ses lois. Ils font une nouvelle tape ; ils sont, qu'ils en conviennent ou non, dans une troisime phase de la rvolution o la violence n'est plus employe que pour dfendre le rgime et o on laisse ce rgime se crer. Nous savons bien qu'au moment mme o nous crivons, la politique intrieure Moscou est encore ballotte entre des tendances et des coteries varies. Mais, souhaitons-le, augurons-le dvotieusement, ils arriveront peut-tre mme une quatrime phase, celle o ils n'exerceront plus la violence pour elle-mme, mais pour la saintet des lois. En novembre 1923, on lit les Soviets primaires en vue du prochain Congrs panrusse et de la formation du nouveau double Conseil excutif, celui des Soviets russes et celui de la Fdration des rpubliques sovitiques. Il semble que le Parti communiste a permis aux sansparti d'avoir une petite part de dlgus. Continuera-t-il dans cette voie ? Progressivement, il pourra remettre au peuple le soin de faire ses affaires en paix par la voie des Soviets ou telle autre qu'il choisira. Or, dans cette atmosphre politique adoucie, dans cette phase infiniment moins violente et tyrannique, dans cette Nouvelle politique a clos une vritable renaissance russe. On peut dire que la Russie se reprend vivre exactement dans la mesure o la paix, l'ordre et la confiance y refleurissent. De cette opposition se dgage une morale de douceur et de lgalisme, et nous dirons : La violence n'est lgitime que par la loi, par l'ordre lgal qu'elle fait rgner; elle n'est pas elle-mme l'ordre et encore moins la loi. En bonne politique, d'une part, il ne doit exister d'autre contrainte que la contrainte des lois ; et la force ne doit servir qu' l'application des sanctions ; et, d'autre part, il ne peut tre instaur d'ordre social nouveau que dans l'ordre et dans l'enthousiasme. Les faiseurs de socits futures feront donc bien de ne recourir la violence qu' la dernire extrmit. Elle est ennemie du travail, destructrice de l'espoir, de la foi en soi et en autrui, c'est--dire de ce qui, avec le besoin, fait travailler les hommes. Il y a de nombreux liens invisibles qui nouent ensemble les individus dans les socits, qui nouent les contrats, les confiances, les crdits, res et rationes contractae. C'est sur ce terreau que peut germer et crotre l'ardeur satisfaire les autres, dont on devient sr. Toute la vie russe de ces six ans le dmontre ; la terreur ne lie pas, la terreur n'excite pas : elle fait que les gens se terrent, se replient sur euxmmes, fuient et se fuient, s'affolent et ne travaillent pas : Metus ac terror sunt infirma vincula caritatis, la crainte et la peur sont de faibles liens de l'amiti , formule de Tacite 1, et qu'il faut rpter propos du premier gouvernement socialiste de l'Histoire. Elles tiennent la rigueur debout les tats et les tyrannies ; elles ne crent ni la charit humaine ni l'amour ou, si l'on aime mieux, au fond, le dvouement. Or, il n'est pas de socit qui ait plus besoin d'inspirer des sentiments positifs que celle qui prtend tre celle des travailleurs se dvouant tous les uns aux autres.
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Vie dAgricola, 32, discours de Calgacu, chef breton.

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Jamais on ne btira de socits de cette forme sur une pure force matrielle. Au risque de passer pour vieux jeu et diseur de lieux communs, nous revenons clairement aux vieux concepts grecs et latins de caritas que nous traduisons si mai aujourd'hui par charit, du [en grec dans le texte] et du [en grec dans le texte] 1, de cette amiti ncessaire, de cette communaut qui sont la dlicate essence de la Cit. II. Dangers du ftichisme politique, faible efficacit des lois. Non seulement la violence elle seule n'a t que destructrice, mais mme quand elle a accompagn la loi, elles ont t elles deux souvent insuffisantes ; en effet, dans nombre de cas, les bolcheviks n'ont employ la violence qu' bon droit, au service de la loi, de leurs lois. Or, il est certain que, mme la loi appuye de la violence s'est avre impuissante quand elle n'tait pas supporte par les murs ou ne se modelait pas sur des pratiques sociales suffisamment fortes ou suffisamment traditionnelles. Ainsi, plus que leur violence, c'est leur ftichisme politique qui est cause de la dfaite des bolcheviks. Leur aventure prouve avec clat cette autre moralit politique. Ils ont, en effet, fait des lois : prikazes , ukases , dcrets ou arrts des commissaires du peuple ou du Zik (Conseil excutif), ou lois du Congrs des Soviets, peu importe le nom que le droit public donne en Russie la loi, il est certain que les bolcheviks ont dict et mme codifi des rgles sociales qui mritent le nom de loi. Si nous avons fait des rserves sur leur impuissance et leur incohrence lgislatives, nous n'en avons pas fait sur leur qualit de lgislateurs, d'organes lgaux de la souverainet nationale. Il n'y a pas eu en Russie, depuis six ans, d'autre tat que celui des communistes ; ils ont procd comme gouvernement rgulier de leur pays ; on peut mme dire qu'ils n'ont que trop suivi ces vieilles traditions byzantines dont l'autocrate russe tait l'hritier direct et suivant lesquelles la loi n'est que le fait du prince . Ils furent mme appuys, au moins pendant trois annes sur six, de l'autorit rgulire, lue, du Congrs panrusse des Soviets. On soutient le contraire, mais c'est pure hypocrisie. Il ne sied pas aux polmistes d'Europe et d'Amrique, de pays o l'on sait se faire plbisciter et o l'on sait truquer des lections, de considrer toutes les lections russes comme des farces. Elles sont plus sincres que les lections... Le Congrs panrusse et le Conseil excutif des Soviets ne sont gure plus des machines tyranniser ou exprimer des intrts de classes que n'taient les Parlements censitaires des Constitutions d'avant le suffrage universel. Lorsque les lections primaires seront secrtes et libres ; lorsqu'on aura cess de donner une prime de trois quarts des mandats aux Soviets des villes par rapport ceux des campagnes ; lorsque les commissaires des gouvernements, des villes et du peuple, lorsque les communistes auront renonc aux pratiques dignes des caciques espagnols et des ras fascistes ; lorsque la libert de runion et la libert de la presse seront rtablies, la constitution et l'autorit lgislatives des Soviets en vaudront bien d'autres. Elles valent dj la plupart de celles des nations qui ne sont pas arrives au degr de maturit des ntres. Mais il est trs remarquable que mme ces lois lgitimement portes aient t relativement impuissantes crer la socit communiste. D'abord, celles qui furent obies furent presque entirement des lois d'interdiction et non des lois d'admi1

[en grec dans le texte] (Platon, Leges, 697 C).

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nistration ou des rglements de la pratique et de la production. Dans la plupart des cas, ce fut plutt la peur de la violence et des sanctions svres qui arrta vraiment des actes contraires la loi ; dans d'autres, il n'y avait pas de difficult l'observer parce qu'elle ne consistait pas faire, mais surtout ne pas faire. Des lois expression positive peuvent n'tre que ngatrices : ainsi les lois de socialisation. On les observa en Russie parce qu'elles consistaient plutt dtruire une proprit ou une forme de commerce et de contrat qu' en crer de nouvelles et parce que les dfenseurs de ces formes lgales avaient t vaincus dans la guerre des classes. Il est toujours plus facile de ne pas faire que de faire. Ces volonts suivent une ligne de moindre rsistance. Par exemple les dcrets des Soviets qui appliquent le grand principe Qui ne travaille pas ne mange pas sont vraiment bien simples : ils ne consistent qu' donner de moindres ou de nulles rations aux anciens bourgeois ; des lois de ce genre peuvent s'imposer mme sans grande autorit morale, mais condition de n'tre que purement ngatrices. Au contraire, l o la loi a d faire accomplir des actes, surtout d'administration, de gestion, elle a t impuissante. Conseils ouvriers, trusts nationaux, administration sovitique tous les degrs, et en particulier des villes ; communes de consommateurs ; Conseil conomique des commissaires du peuple, toutes ces diverses institutions conomiques des Soviets ont failli leurs fonctions. Bon de travail, bon de consommation, roubles-papier successifs de trois sortes de toute mission et plus, tous ces moyens libratoires sont successivement tombs la limite de toute valeur, jusqu' ce qu'enfin le tchervonetz, monnaie d'or dfendue avec nergie par les Soviets, chappe en dernier lieu cette rduction l'absurde. Vaines ont t les promesses d'ducation, d'art, d'assistance mdicale, d'aliments, de machines et de direction technique. On ne compte pas les choses que devaient faire, que s'imaginrent devoir faire, que crurent faire ou crurent avoir faites les Soviets ou les communistes et qu'ils n'ont pas acheves et qu'ils n'ont quelquefois pas tentes. On reste effray du nombre de leurs vellits. Admettons qu'en toute cette immense impuissance, il y ait quelque chose de spcifiquement russe, car nos amis n'ont gure le gnie organisateur et ralisateur. Mais il faut constater que, la plupart des buts proposs tant ensemble et un un fort estimables, et un certain nombre tant, du moins nos yeux, parfaitement accessibles, les lois par lesquelles les commissaires du peuple prtendirent les atteindre furent inapplicables ou inappliques. Elles se heurtrent l'incapacit des uns et la mauvaise volont des autres. Quoi de plus beau que le contrle ouvrier ? Encore fautil que le corps des ouvriers sache l'exercer. Quoi de plus simple et de plus rationnel que la commune de consommateurs, sorte de cooprative de consommation force ? Encore faut-il la grer, la ravitailler ; encore y faut-il le personnel idoine, et les clients fidles qui, s'ils sont obligs d'y venir, n'y viendront peut-tre pas s'approvisionner en tout. Est-il rien de plus dmocratique et juste que de donner l'ducation intgrale chaque enfant selon son mrite ? Mais o furent les professeurs et les matres, et les tablissements, et quels furent les programmes ? Mme, quels furent les enfants ? On les recruta surtout dans les villes et dans ce faux proltariat: le Parti communiste ; et finalement on ne fit presque rien.

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Les communistes, sociologues nafs, ont cru que l'ordre souverain, que la loi peut crer, comme le verbe de Dieu, de rien, ex nihilo. Hallucins de rves rvolutionnaires, ils ont cru refondre toute la socit humaine, s'imaginant copier les constituants et les conventionnels. Ils se sont grandement tromps. Les rvolutionnaires franais n'ont gure dpass le possible, et ils taient prts la tche : Pothier les avait duqus au droit ; Condorcet les avait initis la pdagogie ; Carnot, Monge les dirigeaient dans l'industrie, les arts et les mtiers. Ce n'tait pas de toutes pices ni en l'air qu'ils btissaient une socit ; ils en avaient le capital matriel et la force morale ; ils possdaient tout le personnel dirigeant ncessaire, et ils taient appuys de toute la ferveur d'un peuple patriote, de bon sens, dj riche, clair et polic. Les communistes n'avaient pas le capital, ni la moralit et le savoir-faire humain requis. C'est pour cela que, malgr leur violence, malgr leur force, malgr leur nergie et leur bravoure, malgr leur pouvoir, le pouvoir politique, ils ont chou. Une fois de plus, il faut le rpter, la loi ne cre pas, elle sanctionne. Le dcret peut prescrire des formes l'action, il ne peut ni la susciter ni mme aisment lui susciter des motifs. L'tat et la loi contraignent et limitent plus qu'ils n'incitent. Quelquefois la loi peut exprimer et sanctionner et faire respecter, elle peut rehausser la pratique sociale. Elle ne la cre que trs rarement, en politique pure, pour dterminer qui sera souverain... et encore il y a des exceptions. En fait, la majorit des prceptes du droit public ou administratif consiste dfendre ou tout au plus dsigner l'agent d'excution ou la forme que prendra l'expdition d'une affaire et ne consiste pas ordonner ferme la ncessit d'une action. Celle-ci est le fait des individus, mme quand, ministres, commissaires, fonctionnaires ou soldats, ils ne sont que les serviteurs du public ou les gardiens de la loi. L'acte, conomique ou moral ou autre, lui, ne se prescrit pas, ou mal ; il se fait et c'est de la pratique que se dgage la rgle. C'est pourquoi ont t striles les plus belles lois qui ne se sont pas dveloppes elles-mmes de l'action. C'est pourquoi la loi n'est active que quand il y a derrire elle une morale qu'elle sanctionne et une mentalit qu'elle traduit ; quand une socit bien vivante vient exprimer en son rythme les espoirs, les attentes, la force, la sagesse morale, le savoir-faire pratique et technique qu'elle possde. On n'impose pas le bon de travail une socit qui ne croit qu'en l'or ; tel ou tel art est sans valeur pour un peuple triste, ou induqu ou isol, dans des villages lointains, et nous ne citons ici que des exemples de faillite du rgime communiste. On ne rforme les lois qu'avec les murs, et mme les murs on ne les rforme que dans la mesure o les habitudes techniques et esthtiques, le got du travail et, plus forte raison, les besoins se sont transforms eux-mmes. Mme, peut-tre, procder par la loi et partir de la loi et de la morale est procder moins vite et moins srement que laisser agir le temps et les choses. La plupart des lois doivent donc tre en retard sur les murs. Quand quelques-unes les devancent elles ne peuvent que crer le milieu o des gnrations nouvelles, brisant avec les anciennes pratiques, laboreront de nouvelles formes d'action. Dans ce cas, la loi n'est qu' chance lointaine ; elle doit laisser un long temps l'action pour produire ses fruits. Ainsi ne croyons plus la toute-puissance de l'tat et des lois ; le miracle lgislatif doit tre banni de la politique de nos socits modernes. Cet art ne connat pas encore les cures merveilleuses et les chirurgies tonnantes que dj nos praticiens oprent sur le vivant.

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Il faudra donc cesser de rpter que la prise du pouvoir politique est la panace des maux. Prise du pouvoir : Proudhon et Marx lui-mme entendaient par l, vers 1846, simplement, le suffrage universel et la lgislation populaire. Plus tard, les marxistes convinrent que celui-ci n'tait qu'un instrument, le meilleur. Mais, depuis soixante ans, les social-dmocraties vivent de l'illusion que les classes laborieuses armes de ce suffrage et convaincues enfin, conquerront le pouvoir et, de cette cime exalte, dicteront les lois de la Rpublique sociale des travailleurs. Les bolcheviks, marxistes romantiques, n'ont fait que partager la faute socialiste ; ils ont t trop esclaves de la doctrine ancienne ; ils ont cru que le pouvoir politique, la loi, le dcret, pourvu que ce ft eux qui les promulguassent, pouvaient forger la socit nouvelle. Erreur profonde ! Le pouvoir politique est et sera ncessaire aux travailleurs dont le corps veut former la nation ; mais il ne sera pas suffisant ; il faut que les travailleurs eux-mmes soient prts et qu'ils aient au moins l'ide de leurs institutions, et surtout qu'ils aient une mentalit adquate. Car voil... mme un tat aussi fort que l'tat bolchevik n'a pu forcer une socit aussi faible moralement et mentalement que la russe obir ses lois. Il faut que le philosophe, le moraliste et le politique scrutent avec le sociologue ce fait en lui-mme. Puissante en son domaine propre de lgislation, d'administration pure, de politique ; capable de crer un tat et mme de dfinir certains droits ; ayant pu tout de mme supprimer l'hritage et proclamer qu'il ne pouvait y avoir que des tenures de la terre, la loi des Soviets s'est rvle impuissante : pour supprimer la monnaie d'or ou en tablir une autre ; pour organiser une production collective l o on n'en a pu faire qu'une individuelle ; pour substituer des organisations obligatoires aux institutions d'association libre comme les coopratives ; pour fermer le march. Ou des habitudes trop fortes ont rsist ou des impossibilits matrielles, techniques se sont manifestes. Il ne sert de rien de donner un moteur un village si on ne lui donne essence et mcanicien. Qu'est-ce dire, sinon que, de tous les domaines sociaux, celui de l'conomie et de la technique est justement celui qui chappe le plus facilement et le plus compltement et mme le plus violemment l'emprise de la Politique et mme de la Morale ? Non que l'conomique domine, confondu dans ce jargon, avec la technique ; nous avons dj dcel cette erreur. Mais ce sont domaines diffrents, indpendants de ceux de la loi. Elle ne peut y sanctionner que des tats de fait, y rgler des droits ; elle ne peut rien forcer: ni la monnaie, ni les crdits, ni l'pargne ne peuvent tre imposs ; ne peut s'imposer non plus l'association collective des efforts ; la corve est le contraire du travail consenti joyeusement ou mme conomiquement. En conomique comme en Technique, la loi ne peut que dtruire pour un temps, mme pas pour un temps trs long : ce n'est pas elle qui peut inventer. Elle peut interdire de se servir d'une monnaie, elle ne peut en fournir une qui ne soit bonne ; elle peut proscrire l'usage d'un instrument ; elle ne peut en fabriquer un d'avance, ni mme souvent en procurer un. C'est pourquoi la loi ne doit pas prcder, mais suivre et les murs, et encore plus l'conomie et la technique.

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III Conclusions de mthode politique


L'tudiant en politique doit donc nourrir un certain scepticisme vis--vis de l'art dont il essaie de btir la thorie. Plus encore que la mdecine, il est confin dans de fort troites limites. Dans mille cas, l'homme d'tat est impuissant parce qu'ignorant ; mme quelquefois, lorsqu'il connat clairement les causes ou lorsque ses apprhensions sont justes, il connat et sent son impuissance. En tout cas, il faut que l'homme politique et que le thoricien se rsignent, mme au prix de l'impopularit, proclamer souvent leur faiblesse et leur incapacit physique, intellectuelle ou morale. Rien n'est plus malhonnte que cette rclame des partis qui s'annoncent tous aptes donner aux nations le bonheur. Rien, par exemple, n'et pu, on le voit maintenant aprs, trop tard, conjurer la faillite russe. Ce n'est pas la moindre faute des bolcheviks, liquidateurs du krach russe, d'avoir cru ou dit et fait croire qu'ils allaient, dans cette infinie misre et par cette guerre civile, crer la richesse, alors que celle-ci ne peut natre que des ans, du travail et de la paix... Une autre leon. Peu de doctrines sortent plus branles des vnements terribles de ces derniers dix ans que celle du matrialisme historique . Mais c'est qu'elle avait un dfaut initial qu'elle partage, d'ailleurs, avec d'autres doctrines politiques. Il faut se dfier jamais de toute cette sophistique qui consiste donner le primat telle ou telle srie de phnomnes sociaux. Ni les choses politiques, ni les choses morales, ni les choses conomiques n'ont rien de dominant dans aucune socit, encore moins les arts qui s'y appliquent. Tout ceci n'est au fond que concepts et catgories de notre science sociale encore infantile, et ce ne sont que des logomachies qui les distinguent. Une monnaie, chose conomique, est frappe par une nation, chose politique, et on y a confiance, elle inspire foi et crdit, phnomne la fois conomique et moral, ou mme plutt mental, habituel, traditionnel. Chaque socit est une, avec sa morale, sa technique, son conomie, etc. La Politique, la Morale et l'conomique sont simplement des lments de l'art social, de l'art de vivre en commun. Voyez cela et du coup vous rendrez inutiles toutes ces contradictions d'ides et ces dissertations sur des mots. La pratique sociale, voil la seule matire fournie l'action convergente du moraliste, de l'conomiste, du lgislateur. Ou plutt, il n'y a pas place pour trois sortes de techniciens en cet art. Ceux qui veulent y tre experts ne doivent ni faire dpasser les murs par les lois, ni critiquer au nom d'une morale universelle ou au nom d'une raison pratique pure, les habitudes techniques, conomiques et mentales du peuple. On ne peut corriger celles-ci qu'en leur substituant d'autres habitudes inspires par d'autres ides et sentiments et surtout par d'autres actes dont la russite autorise qu'ils forment prcdents. Art des arts : [en grec dans le texte] , disait Sophocle de la tyrannie ; la Politique, au sens le plus lev du mot, devra donc, non seulement rester trs modeste, mais encore ne se jamais sparer de ses surs, la Morale et l'conomique, auxquelles elle est au fond identique.

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Le vieux rve de Socrate, du citoyen sage, conome, vertueux et gardien de la loi, surtout prudent et juste, fournit donc toujours le modle de l'homme d'action. s'y conformer, l'homme politique responsable se tiendra bien plus prs de la vrit pratique que s'il s'abandonne ces accs de cynisme et de matrialisme, ces abus du mensonge, de la violence, auxquels applaudissent trop de vains peuples, ractionnaires ou rvolutionnaires, suivant les temps et les lieux. Pour le moment, en Russie, en Italie, en Espagne, en Allemagne peut-tre, demain, les coups d'tat, de force et d'autorit, la violence politique, ont les apparences du succs, mais ce ne sont que secousses, tremblements, fivres et symptmes de maladies graves du corps social. L'avenir n'est pas ces peuples malheureux ; il est aux nations dont les citoyens clairs sauront choisir utilement des dlgus habiles, honntes et forts, et cependant les contrler chaque instant. Car personne mieux que le peuple, s'il est sage, ne sait ses intrts et ses penses. Toutes ces moralits politiques d'un sociologue paratront peut-tre trop prcises ou trop lointaines : les unes sembleront, d'une part, dire avec trop de nettet ce qu'il est possible et impossible de faire dans nos nations modernes ; les autres sembleront prcher trop gnralement et trop gnreusement la douceur, la paix, la prvoyance aux socialistes et au divers partis de progrs. Qu'on ne s'y trompe pas, cependant. Ces considrations prcises sont leur place : il est au moins une chose quoi l'exprience communiste russe aura servi, c'est enseigner aux nations qui voudront se rformer la faon dont elles doivent le faire et la faon dont elles doivent ne pas le faire. Il faudra qu'elles gardent le march et la monnaie ; il faudra qu'elles dveloppent toutes les institutions collectives possibles ; il faudra qu'elles n'tablissent pas d'incompatibilit entre les associations libres et le collectivisme, pas plus qu'entre le droit d'association, y compris le droit de la majorit et l'individualisme. Cette apprciation sociologique a donc bien la valeur double que nous voulions lui donner: scientifique, car c'est une description de nos socits modernes et, propos de l'une, on y voit les pices essentielles dont aucune aujourd'hui ne saurait se passer ; pratique, car on y pure les doctrines socialistes d'un certain nombre de sentences aphoristiques tranchantes, d'un certain nombre de vues utopiques et d'illusions sur la toute-puissance des partis et des classes. Par ailleurs, ces appels la prudence ne sont nullement destins dulcorer ou ralentir l'action. Il faut qu'il y ait une force mise au service de la loi ; il faudra peuttre, il faudra srement l'employer ; car, pas plus que les lois religieuses, les lois civiles ne s'imposent tous au mme degr. Les dmocraties sociales, c'est--dire celles qui voudront contrler, au nom de leur droit et de leurs intrts, leur conomie ne seront pas des troupeaux de moutons dont les bergers savent tondre la laine et choisir ceux qu'on mangera. De plus, leur action ne sera pas plus ncessairement lente qu'exempte de violence. Gardons-nous de vaticiner. La prudence commande aussi souvent d'aller vite, de sauter les obstacles, de briser les rsistances tant qu'il en est temps, aussi souvent qu'elle peut conseiller de temporiser, d'attendre que les formes de la vie sociale, que la loi doit sanctionner, soient devenues adultes. Ce que nous voulons dire, c'est que si le pouvoir politique ncessaire n'est pas lui seul suffisant, la violence, elle, ne doit tre que la dernire raison des lois .

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IV Conclusions de logique politique

Mais, nous dira-t-on, ces conclusions de politiques sociale et autres ne sont pas celles que nous attendions d'un sociologue. Elles ne prjugent pas de la question que tous se posent : Le socialisme sort-il prouv ou improuv de l'exprience bolchevik ? On nous dira : Voil une doctrine considrable, le socialisme, le communisme si l'on veut, mise l'preuve des faits ; vous nous dites comment elle doit tre pure, vous ne nous dites pas si elle est vraie ou fausse. La voyez-vous, comme les communistes, triomphant, ou la voyez-vous vaincue, comme soutiennent les doctrinaires libraux ou ractionnaires ? Nous rpondrons, dt notre candeur paratre nave, ou vaine, ou trop dtache des luttes de partis : Les vnements de Russie ne confirment ni ne contredisent le socialisme. Supposons que les communistes aient russi imposer la Rpublique sociale de leur rve - ce qu'ils n'ont pas fait -, que prouverait cela ? Que, dans une nation peine veille la vie publique et la vie industrielle, on peut tablir un rgime socialiste ou plutt prendre contre le rgime capitaliste de telles prcautions que celui-ci devienne impossible. Ou bien encore ce succs prouverait qu'aprs une rvolution sociale nationale - et une certaine dose de capitalisme, venant de l'tranger, tant ncessaire en attendant la rvolution universelle -, un gouvernement socialiste fort peut en rduire les dangers la plus faible grandeur possible. C'est ce qu'essaye en somme actuellement la N.E.P. (la Nouvelle conomie politique). Ou bien encore : constatant que la guerre trangre et civile, suivie du blocus et du communisme, avait rduit la Russie conomiquement, en dcembre 1921, un point que l'on pourrait appeler zro si l'on dressait une courbe de la richesse nationale ; supposant ensuite, gratuitement et gracieusement, que cette Russie va renatre une pleine vie et une pleine force ; imaginant par surcrot que cette rsurrection se fera entirement sous le signe du communisme, nous pourrions conclure qu' la rigueur, en faisant table rase de tout : conomie, droit, conditions politiques ; aprs avoir tout ruin, en repartant d'un point zro - et cela dans un pays qui s'tend sur un continent, qui est dot de ressources illimites et compltes par la nature et qui est peupl d'un peuple sans nombre, mais cependant peu dense pour son domaine -, dans ces conditions extraordinaires en somme, nous pourrions conclure qu'une socit jeune et fabuleusement riche d'avenir peut se donner le luxe d'une ruine suivie d'un rgime communiste. Le succs du socialisme ou plutt du communisme Moscou ne prouverait rien en faveur du ntre. De vieilles dmocraties industrielles, capitalisme puissant, grande bourgeoisie matresse de l'opinion et faisant de temps en temps les concessions ncessaires ; petite-bourgeoisie nombreuse ; paysannerie souvent riche et en grande partie propritaire ; classe ouvrire dcente et anime d'idaux de dcence toute bourgeoise - de telles dmocraties ne sont disposes ni une dictature ni un

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communisme. Surtout elles ne sont pas disposes retourner la vie lmentaire et simple, comme sous des apparences multiples a fait, au fond, la Rvolution russe, o le paysan triomphe et o s'croule l'difice raffin et pourri de l'opulente aristocratie et du faible capitalisme de l'ancien rgime. Nos grandes nations d'Europe et d'Amrique ne sont plus disposes tenter des aventures aussi risques que celles-l : ruiner la Cite pour pouvoir la rebtir nouveau. Ceci n'est possible qu'en Russie. Aucune n'affronterait de gaiet de cur, comme a fait courageusement la Russie, les horreurs du blocus et de la famine pour rsister l'tranger et aux chouans. Elles conoivent le socialisme comme conservateur de la richesse nationale, comme meilleur administrateur de biens conserver, et non pas comme architecte au pays d'Icarie. Et inversement l'insuccs relatif du communisme en Russie ne prouve rien ni pour ni contre l'gard du socialisme dans nos socits d'Occident. D'abord, si le socialisme ajoute un jour ses superstructures ou s'il modifie par sa seule prsence l'agencement de nos socits, ce ne sera ni par la violence, ni au cours d'une catastrophe qui ne seraient toutes deux que des accidents. Ce qu'il difiera sera construit par l'action, claire, consciente des citoyens. Ensuite, ces citoyens n'appartiendront pas seulement la classe des ouvriers de l'industrie, mme l o elle est en majorit, mais encore inconsciente en partie ; ils appartiendront toutes les autres classes non parasitaires qui viendront apporter aux ouvriers leur aide concerte. Ainsi, ce qui fut impossible aux malheureux moujiks et aux camarades russes sera peut-tre faisable aux membres duqus et sages de nos syndicats, de nos coopratives, de nos conseils municipaux les plus modestes. Cet argument est communment employ par nos communistes d'Occident, qui promettent aux masses qui soi-disant les suivent une meilleure et plus facile rvolution que la russe. Il n'en est pas moins exact parce qu'il sert voiler un dfaut et avouer que toute l'action russe a t prmature. Cela est vrai : rien dans l'exprience russe ne permet de prouver que demain le Parti du travail anglais, parti politique lgal, man d'une dmocratie nombreuse, organise, instruite, ne pourra pas faire passer dans les faits son programme, partiellement, victorieusement peut-tre. Cet exemple, quand il se produira, sera sans doute plus contagieux et plus utile que l'aventure o les communistes russes ont entran pour un temps toute la nation qu'ils gouvernent. Non seulement nos nations ont un autre personnel que la nation russe, mais ce personnel devient chaque jour plus capable d'organiser la dmocratie sociale et industrielle en plus de la dmocratie politique. Non seulement elles ont une maturit juridique incontestable, mais elles sont dj parvenues un stade tout diffrent de l'volution conomique et mentale, et de ce stade elles pourront partir pour raliser des choses impossibles aux Russes. Il se peut mme qu'elles soient plus prs du but que ne sont maintenant les Russes, qui ont pris la voie soi-disant courte, droite, directe et facile de la rvolution, mais, en ralit, un chemin dangereux, vertigineux, peut-tre termin dans l'abme. Le socialisme, si nous le concevons justement, consistera organiser le march, le crdit, la circulation, et, subsquemment, non pas par principe, non pas tout de suite, la production. Une preuve de cette thse est fournie par l'exprience russe elle-mme. C'est cela qu'en viennent maintenant les

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communistes de la Nouvelle conomie avec leurs org (organisations) 1, organisations de tous rangs et de toutes sortes de trusts nationaux, avec leurs banques d'tat, leurs banques populaires, etc. Nous dirons donc : Une socit comme la Grande-Bretagne, o les biens de l'tat et des corporations publiques sont gigantesques ; o le socialisme municipal et administratif sont depuis longtemps en vogue ; o les mouvements de fonds des diverses formes d'assurances sociales et prives excdent ceux de l'conomie de la Rpublique des Soviets entire ; o les trusts s'organisent et organisent l'industrie ; o la classe ouvrire et le public sont dj si prts pour la nationalisation industrialise des mines que celle-ci a t propose dans un arbitrage national 2, une telle nation a d'autres possibilits socialistes que la pauvre et agricole Russie. Mme en Angleterre, on pourra facilement nationaliser une grande partie du sol, parce qu'il ne s'agira souvent que de supprimer la tenure, videmment prcaire au point de vue moral, du noble, des glises et des corporations, et qu'on pourra y raliser compltement la proprit minente mais entirement lgale du roi. Dans un pays comme celui-l on pourra facilement nationaliser les mines en mme temps que le sol qu'elles accompagnent dans le droit insulaire ; on pourra nationaliser, en les laissant industrialiss, les chemins de fer que l'tat contrle dj. On pourra peut-tre grouper aussi utilement d'autres industries, les organiser nationalement, comme dj des industriels et des fonctionnaires clairs le proposent, contre le chmage, contre les crises, etc. 3. Et la diffrence entre cette organisation et une organisation socialiste deviendra trs faible. Rvons un instant. Si l'Allemagne... o n'en serait-elle pas ? Son socialisme d'tat, ses rgies municipales, provinciales et d'tat, ses assurances, ses organisations capitalistes verticales et horizontales, cartells, trusts et Konzerns, ses syndicats ouvriers, ses coopratives qui surnagent encore dans l'indicible chaos, tout, chez elle, tendait l'organisation. Qui pourra dire encore l'effet que pourrait avoir dans une socit la suppression ou la limitation dans le temps et dans le degr de parent du droit d'hritage ? Qui pourra dire quels rsultats ne pourraient pas avoir telles autres et soi-disant rformes qui seront en ralit la rvolution elle-mme, c'est--dire la correction sans piti des droits mal acquis ? Ainsi, il ne faut ni proposer la Rvolution russe en exemple suivre ni la dresser comme un pouvantail moineaux. Tout l-bas se passe dans d'autres plans que ceux o nous nous trouvons ici, en Occident. Trs peu des vnements qui s'enchanent lbas infirment ou confirment quoi que ce soit des doctrines qui groupent chez nous les divers intrts et les opinions varies et mouvantes des citoyens. Enfin cette apprciation du bolchevisme doit se terminer par un avertissement du sociologue au public. Cette fois, c'est une simple leon de logique et de bon sens que nous devons tirer.
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Ils n'ont rien trouv, pour dsigner cela, qu'un mot franais. Par exemple: vuechtorg, organisation pour le commerce l'tranger, optorg, etc. Arbitrage du juge Sankey, 1920. Sir Lynden Macansey, M. Pybus, entre autres.

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Les raisonnements de la politique sont de tous les plus pleins des idoles de la tribu, du forum, les plus imprgns d' thos et de pathos , de prjugs et de passions qui vicient tout. De plus, d'ordinaire, comme les plaidoiries des avocats, on les difie partir d'une cause et non partir de faits ou de raisons. Aussi les dbats y consistent-ils mler, dans un sophisme constant, le droit et le fait, comme devant une cour. Mais, parmi ces raisonnements qu'on emploie couramment aussi bien dans les Soviets que dans les Parlements et les Congrs, il en est un qui doit tre plus particulirement proscrit, c'est le raisonnement par analogie, historique ou politique. On raisonne en gnral d'un prcdent l'autre. Le mdecin fait de mme et commet ainsi souvent des erreurs, mais il n'a pas d'autre procd de calcul, en attendant que les sciences biologiques et pathologiques aient fini de l'clairer. Seulement, en politique, la faute a peu d'excuses. Il n'est pas permis de n'y raisonner que de homine ad hominem. Or une question du genre de celle que l'on nous pose postule que l'on peut conclure d'un individu collectif un autre individu collectif, de la Russie la France, par exemple, et inversement. On a une ide vague que les socits ne sont pas des individus et qu'on peut dicter des prceptes d'une porte gnrale partir d'un prcdent et servant aux membres d'une autre socit. Ce faisant, on se trompe. Les socits sont des individus, souvent fort peu amorphes, et fort rsistants. Ainsi celles que formaient les Juifs autour du Temple ou ces malheureux indignes polynsiens des les Chatham qui se laissrent prir plutt que de renoncer leurs tabous. Peu de collectivits, peu de civilisations sont mme plus trangement individualises, ont un caractre plus htrogne celui des autres peuples, que l'immense masse homogne, trs ancienne et toujours trs jeune des Grands-Russiens. Le possible et l'impossible sont diffrents pour eux et pour nous. Ce n'est que lorsqu'il y a une certaine uniformit de progrs matriel, une certaine unit de mentalit et de pense, et surtout une certaine galit d'ge d'un certain nombre de nations que l'on peut essayer d'y transporter, comme le firent les Romains et Napolon, des institutions d'un pays un autre. Gardons-nous donc de ces abus du raisonnement historique et politique. L'rudition trs rpandue et trs inexacte des journalistes fait illusion ; celle des diplomates, des politiciens et des juristes n'est pas moins dangereuse ; elle est pourrie d'histoire et farcie de trop de prcdents. Il faudrait cependant que l'on s'habitut ne plus raisonner dans le pass et ct du prsent, que l'on essayt de raisonner propos de chaque question comme si elle se posait seule et qu'on s'effort d'en trouver, directement et par sens du social, la solution pratique. Par un autre ct, le raisonnement politique vulgaire est non moins fautif. Le plus souvent il s'inspire encore du rationalisme intemprant des derniers sicles et qui n'tait pas corrig en ce domaine par une bonne mthode exprimentale. La scolastique, encore aujourd'hui rfugie dans les coles de droit et dans les arguments des partis, prtend tout dduire en matire sociale et politique. Pour elle, les socits, n'tant que des choses idales, des ides d'individus, seraient bases elles-mmes sur des Ides et sur des Principes. Ces principes, on les connat et on les traduit mtaphysiquement par des mots en isme : capitalisme, socialisme, individualisme, gali-

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tarisme, nationalisme et autres ; on en fabriquera tant qu'on en voudra. Les socits n'auraient d'autre mtier que d'appliquer ces principes et leurs lois n'auraient d'autres raisons que de raliser ces ides et ces systmes. Plus merveilleusement encore, elles pourraient changer de principes. Ainsi enseigne-t-on aux coles et parle-t-on et dbaton dans les Parlements et les doctes revues ou les runions du peuple. Les sophistes de tous partis s'en donnent cur joie d'opposer principe principe, mots en isme mots en isme , et les intrts s'en trouvent couverts. Peu d'erreurs ont t plus funestes et si ce modeste travail avait cette utilit de mettre en garde une fois de plus les bons esprits contre ces formes d'argumentation, il aurait rempli notre but. Non, il n'y a pas de socits exclusivement capitalistes, et il n'y en aura sans doute pas de purement socialistes. Il n'y a pas eu de socits qui n'aient t que fodales, ou que monarchiques, ou que rpublicaines. Il n'y a que des socits qui ont un rgime ou plutt - ce qui est encore plus compliqu - des systmes de rgime, plus ou moins caractrises, rgimes et systmes de rgimes d'conomie, d'organisation politique ; elles ont des murs et des mentalits qu'on peut plus ou moins arbitrairement dfinir par la prdominance de tel ou tel de ces systmes ou de ces institutions. C'est tout. Comme, par exemple, on peut dfinir le caractre de quelqu'un en disant qu'il est bilieux ; mais ceci ne veut pas dire que son cur ne fonctionne pas comme celui des autres. Normalement, mme, une socit, tre mille dimensions, milieu de milieux vivants et pensants, est agite de toutes sortes de courants souvent contradictoires et en tous sens : les uns continuent sourdre des profondeurs du pass, mme prhistorique ; d'autres correspondent des vnements qui lentement s'laborent, l'insu mme de ceux qui en seront demain agents ou patients, bnficiaires ou victimes. Rien dans les socits ne se passe comme dans un sorite de juristes ou dans un sophisme du forum. Finissons-en : ces dbats sur les termes en isme ne sont que jeux de mots et jeux des partis. Autrefois on s'est battu entre Empires et glises pour un que a ajouter filio. La lutte entre les dogmes n'tait que l'apparence, l'accident: l'essentiel, le fait, le but, c'tait la bataille. Maintenant, c'est autour de dogmatiques sociales que s'agitent les rgimes dchus, les classes parasitaires grce l'hrdit, les intrts d'argent, les masses routinires d'une part et, d'autre part, les proltariats malheureux ou ceux qui, dj mieux dots, veulent monter vers le mieux, les peuples dmocrates et indpendants ou les peuples encore sujets et tyranniss. C'est dj un progrs qu'on ne dbatte plus de la chose publique qu'en elle-mme et qu'on n'y mle plus ni mtaphysique ni religion, comme on faisait encore il y a bien peu de temps. Mais ce progrs n'est pas suffisant ; il en faut faire un autre. La politique ne deviendra un art rationnel que le jour o elle se dtachera de cette mtaphysique, o elle lchera dans la mesure ncessaire ces mots en isme : capitalisme, libralisme et autres, et tout ce substantialisme ratiocinant. Alors elle sera son tour hors de tout systme. Alors, une fois de plus, sans doute, elle saura appliquer ou essaiera d'appliquer chaque problme - ainsi fait l'ingnieur (l'ingnieux) - la solution qu'inspirent la conscience prcise des faits et l'apprhension, sinon la certitude de leurs lois. D'ailleurs cette dogmatique enfantine et dangereuse s'oblitrera peut-tre plus tt qu'on ne croit. Presque toutes les coles politiques actuelles se vantent avec excs de leur ralisme. Celui de la Nouvelle conomie russe n'est pas bien loin de ce socialisme sans doctrines qui est peut-tre le meilleur.

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En tout cas, il faut que le philosophe, le sociologue, le moraliste, laissent d'autres la responsabilit de ces formules tranchantes et tranches et de ces concepts mal faits tout chargs de passion et qui mnent si souvent les socits l'aventure. Leur rle est d'habituer les autres penser, modestement et pratiquement, sans systme, sans prjug, sans sentiment. Il faut que les penseurs duquent les peuples user de leur simple bon sens qui, en l'espce, en politique, est galement le sens du social, autrement dit du juste. Conclusion modeste, dira-t-on, trop logique, scolaire. Sous ce mot de justice les politiciens subodorent l'idologie. Mais ce sont eux qui se servent de grands mots ; ce sont eux qui btissent des gnralisations htives en systmes. Ils sont de mauvais idologues. Qu'ils apprennent donc bien penser . L'exemple russe les effraie ! Esprons qu'il leur servira faire un effort de logique et de saine pratique sociale.

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Les changes. I. Du calme! *

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Notre Populaire n'est qu'un brave petit journal, dont l'intelligence, la droiture, l'indpendance et l'honntet - plus que l'influence - font honneur au parti et l'Internationale qui le soutiennent de leurs sacrifices. Malheureusement, nous n'avons jamais pu, faute du million, ncessaire en un coup, lui donner ni la forme indispensable sa diffusion, ni le tirage qui permettraient aux ides qui y sont soutenues d'avoir tout leur effet. Auriol et Blum et d'autres, nous avons tous eu beau avoir mille fois raison. Peu de citoyens, mme peu de militants connaissent les ides dmontres que notre parti - l'Histoire en conviendra - aura eu la gloire d'exposer, et aura peuttre la gloire d'appliquer. Mais peu importe. Je ne sais si nos fidles et excellents lecteurs se souviennent de la srie d'articles que Le Populaire publia fin 1922 sur les changes. Ils furent un peu massifs, un peu longuets, mais enfin ils furent clairs et prcis et exacts, et un an de distance, je n'ai rien retrancher, je dirais presque rien y ajouter, comme M. Poincar. Nos prophties - si l'on peut dire, parce que c'tait l'vidence mme - se sont vrifies. Le mark-papier a roul dans l'abme. Il circule encore : un billion, mille milliards en valent un mark-or. ct, la monnaie d'or est en train de s'tablir en Allemagne ; tout comme les Soviets l'ont tablie en Russie, comme la Socit des nations l'a instaure en Autriche. Le mark polonais n'est pas encore tout fait au bas de sa course. C'est le moment que M. Poincar et M. Brenger choisissent pour envoyer nos billets de banque la Pologne. Ils en envoient aussi aux Serbes, dont le dinar s'effondre, et aux Roumains, dont le leu est bien bas. Le franc belge a manqu tomber. M. Poincar et les banques l'ont soutenu en lui envoyant 800 millions en juillet-aot derniers. En somme, tout ce qui tait avari a encore moisi. Seule avec la couronne tchcoslovaque hroquement stabilise, la lire de Mussolini a apprci sensiblement et absolument, et, un instant l'autre jour, elle a dpass le franc franais.
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Le Populaire, 18 janvier 1924, pp. 1-2.

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Les raisons de cette apprciation, de cette hausse nous chappent. Mais son exemple fascine notre bourgeoisie, qui voudrait bien sauver ses capitaux, ft-ce au dtriment des liberts du peuple franais rduit en esclavage. part l'Italie et les neutres, toute l'Europe coule lentement Pic, et, pour ma part, je ne crois pas la lire si solide que cela.

L'affolement franais Son inutilit


Une certaine acclration subite de la chute du franc vient d'affoler le public, le monde financier et les couloirs de la Chambre qu'il faut avoir vus, parat-il, et le mdiocre financier qui s'appelle M. de Lasteyrie et qui est ministre des Finances du Bloc national. Ne participons pas cet affolement. Rassurons mme le pays, nos camarades, nos militants, nos camarades ouvriers et paysans. C'est une secousse un peu dure, mais qui aura sa contrepartie. Les financiers qui ont encaiss les marges de la baisse voudront ensuite encaisser les marges de la hausse. Il n'y aura d'ailleurs pas lieu pour le peuple, pour les masses de se rjouir plus de l'une que de s'effrayer de l'autre. C'est nous, les travailleurs, les consommateurs qui, tous coups, payons. L'idal pour nous, comme pour le monde des affaires, des vraies, des relles, c'est la stabilit, mme un niveau bas. D'autre part, disons-le courageusement, le franc ne peut plus beaucoup baisser. En novembre 1922, 83 francs, la livre tait trop chre, elle est redescendue 62 francs. Elle en tait l quand nous sommes entrs dans la Ruhr. ce moment, la valeur relle (marchandises et or) de notre papier tait d'environ 30 centimes-or. Maintenant elle n'est plus gure que de 25 ou 26 centimes-or, alors que sa valeur fictive n'est que de 22. Une hausse est certaine, en tout cas un arrt dans la baisse - si vraiment les comptes de la Banque et du Trsor franais sont sincres et honntes, et s'il n'y a pas des engagements de place et de place place trop considrables et ignors de l'tat et du public. Le dollar reviendra 20 francs ou ne dpassera pas 25 ; la livre 85 ou ne dpassera pas 100. Ne me demandez pas de prvoir coup sr. Je ferais fortune si je savais ces choses-l, et si je la faisais, je vous le promets, notre Populaire pourrait rivaliser de luxe avec Le Matin et Le Quotidien. En somme, sans en tre certain, je crois un rtablissement du franc. Seulement, il ne reverra plus le cours de 60 francs. Il ne le reverra jamais tant que trois choses dureront : tant que nous serons dans la Ruhr et que les dpenses ne seront pas arrtes de ce ct-l ; tant que les Allemands n'auront pas recommenc d'oprer leurs modestes paiements de 1922 ; et enfin, surtout tant que les bourgeois franais et les paysans riches ne paieront pas les impts proportionnels leurs richesses et aux rentes qu'on leur sert. Et voil dans quelle mesure nous sommes calmes et rassurants.

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Arrtez la panique
Ceci soit dit sans emboter le pas au louche M. Brenger. Rappelons que lui et M. de Lasteyrie, compre et compagnon, faisaient il y a trois semaines l'loge de la situation financire du pays et une apologie du franc. la suite de cette sance du Snat, un coup de bourse momentan permit d'encaisser imprudemment 5 francs par livre sur les vendeurs. On put encore plus imprudemment exporter 700 millions sur les 1 800 du criminel prt, consenti pour leurs armements, aux tats de la Petite Entente et de la Pologne. Mais, pas plus que nous n'avons fait chorus l'poque, nous ne faisons chur aux lamentations du Bloc national et ses mesures de panique. La situation n'a pas chang tant que cela en trois semaines ! que diable ! Le pays travaille et exporte plus que jamais, et il conomise car la hausse des prix dgote la masse d'acheter. Il serait ainsi criminel de hausser encore le prix de la vie par deux dcimes d'impts nouveaux, aux deux tiers indirects, et de faire ainsi encore baisser la valeur d'achat du franc. Et de plus, c'est une faillite, une vraie faillite que de ne pas faire honneur la loi sur les pensions, traite solennellement endosse par les Chambres envers les victimes de la baisse du franc. Voil qui alarmera le pays, inutilement, plus que la baisse elle-mme, l'aggravera peut-tre. Que le Parti socialiste, que les ouvriers, paysans, que les artisans et fonctionnaires gardent leur sang-froid, et que tout le monde freine le Bloc national. Il va faire des btises et elles seront inutiles. Arrtons-les et ensuite nous arrterons la baisse du franc. On verra comment dans les articles suivants. Mais avant de voir comment arrter cette baisse, tudions l'une de ses causes. L'un des remdes est videmment de faire rentrer des francs, mais o est le mal qui les a fait sortir, ces francs qu'il nous faut racheter ? Voyons qui sont les responsables, les fous, les sots, les criminels qui ont sorti des francs et qui ont dtrior davantage jamais la valeur de notre billet de banque.

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Les changes. II. Comment avons-nous export des francs ? *

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La baisse du franc provient de trois choses : il y a trop de francs-papier ; il y en a trop l'tranger, il peut d'un instant J'autre y en avoir encore plus, et on n'a pas assez confiance dans ceux qui sont l et dont on escompte la baisse. Pour aujourd'hui, parlons de la deuxime de ces causes. J'ai parl suffisamment de la premire il y a plus d'un an et je n'y reviendrai pas cette anne. Il y a tant de francs l'tranger que le march du change franais, Paris et en province, en Bourse, est pour ainsi dire de nulle importance ou presque nulle ct des transactions portant sur des chiffres colossaux du total des oprations faites dans les sances correspondantes ; Amsterdam, Londres, New York, sans compter d'autres lieux : Genve, Anvers (o on vend et achte des devises terme depuis 1918, tandis qu'il n'y a gure que six mois que l'on a bien voulu permettre aux financiers franais de faire ici ce qu'ils faisaient depuis quatre ans Anvers). On dit que dans la sance o la livre dpassa 90 francs, les oprations de Paris se chiffrrent un total trois fois moindre que celles que fit en francs le march de New York lui seul. On calcule gnralement que l'tranger est dtenteur pour une dizaine de milliards de nos devises, et pour trois fois plus de crdits, francs et dollars, exigibles trs court terme, qu'il finana de bonne foi et qu'il manie naturellement comme il veut sans que nous ne puissions rien - que payer quand on nous prsente billets de banque ou traites, ou bons chus, ou rentes et coupons de dividendes. Car, n'est-ce pas, un billet de banque c'est une traite sur la banque, et toute traite, tout coupon franais prsent par un tranger, c'est encore la mme chose. Mais si de pareilles sommes de francs-papier sont l'tranger, qui donc les a exportes, ou si nous devons tant en or, qui donc a emprunt - et est oblig ou de rembourser ou de payer de coteuses commissions pour renouveler, ou d'aligner tout
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Le Populaire, 20 janvier 1924, p. 1.

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au moins de forts intrts et des primes de change plus fortes chaque jour ? Qui a transform, qui transforme chaque jour davantage ce malheureux pays de crditeur en dbiteur, de riche en pauvre ? Quels sont les sots et les criminels qui ont fait et font ainsi souffrir toute la nation ? Qui a export et exporte des francs ? Qui a emprunt et emprunte l'tranger ?

Le premier sot : le public


C'est une remarque courante : on accuse volontiers les autres de ses propres fautes. Tu l'as voulu, Georges Dandin ! Et Georges Dandin ne le sait pas, qu'il a voulu. Le premier sot, le plus grand, le plus ignorant, celui qui paie plus que sa sottise - celles des autres et leurs crimes - c'est le public franais. C'est lui qui, comme un fou, non pas guid mais gar par ses dirigeants, les clemencistes stupides de 1918-1920, a achet en ces annes tout et tout prix. Le Boche paiera , disait Klotz, le seul Juif qui ne comprenne rien la finance , comme l'appelait Clemenceau. Le Boche paiera , rptait la presse bourgeoise - et le Bloc national. Et le bon poilu, forc de se remonter et qui se mettait en mnage, achetait et le bon citoyen qui voulait se dlasser des affres de l'arrire achetait et le mercanti qui voulait dissimuler ses bnfices de guerre ou en jouir, achetait. On importa pour plus de 30 milliards de francs-or qu'on n'exporta en deux ans. On importa pour plusieurs milliards d'objets de luxe pour lesquels un gouvernement digne de ce nom n'et jamais d donner aucune licence d'importation. M. Loucheur, qui disserte de tout cela maintenant si bien, fut de ceux qui eussent d arrter et n'arrtrent pas les moutons de Panurge, qui achetrent de tout en francs-or. Car les 100 francs ont valu 19 dollars jusqu'en avril 1919 ; et le franc mit du temps dprcier, car la livre n'tait encore qu' 42 francs en juin 1920, au moment de la plus forte hausse des prix. Admettons cependant les chiffres habituels, et disons que notre solde dbiteur tait de 20 milliards-or vue en 1920. Nous n'avons jamais pay ces francs. Ou plutt ce sont d'autres que les acheteurs de 1918-1920 qui les ont pays, et la mesure o ils ont t pays n'est pas grosse. Les seules contreparties importantes sont les dpenses que les trangers sont venus faire chez nous. On les estime vue d'il, en se basant sur les chiffres du change rel opr par nos visiteurs, sur le nombre des passagers des bateaux, des passeports viss, sur les prix notaris des proprits meubles et non meubles qu'ils ont achetes et gardes, et on arrive ainsi un total d'environ 5 8 milliards de francs-papier. Soyons gnreux, et disons : depuis l'armistice, nous avons import en trop 20 milliards or de marchandises et nous avons reu 3 ou 4 milliards or. Mais compltons ce compte. Diminuons-le encore des quelques rentres de crance patriotiquement opres pour dfendre le change ; des coupons de valeurs trangres possds encore par des Franais ou rintroduits en fraude, comme on verra.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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notre crdit, portons encore 1 800 millions rembourss par l'tat aux banques espagnoles, suisses, etc. Soyons bons princes et disons que tous ensemble ces paiements et ces importations invisibles ont fait en cinq ans 6 ou 7 milliards de francs-or. Admettons encore, ce qui n'est pas vrai, que notre balance commerciale si dficitaire en 1919, 1920, n'ait en 1921, 1922, 1923, cot que quelques milliards papier la France. Faisons mme plaisir nos lecteurs et ne comptons pas ces milliards or, dont nous nous sommes encore endetts de cette faon. Rappelons seulement notre dette prive de guerre (je ne parle pas de la dette d'tat vis--vis des tats non allis, auxquels nous n'avons pas vers un sou mme d'intrt). Parlons seulement de ce que nous, tat et particuliers, devions aux particuliers brsiliens, argentins, amricains, etc. : 7 8 milliards de francs-or, disons mme ici 5 milliards si on veut. Convenons mme que tous les intrts et commissions ont t pays, et n'en tenons pas compte. Imaginons mme que les particuliers ont teint 2 milliards de leur dette vis--vis des particuliers trangers. De ce bilan trs fantaisiste d'optimiste, il rsulte que nous restons devoir 16 milliards. Soyons bons princes jusqu'au bout et disons 10 milliards de francs-or. Mais ces 10 milliards nous les devons vue et trs court terme ! Ce sont des billets de banque, des bons du Trsor, des crdits faits par des banques leurs succursales en France et libells en francs-or ou dollars. Ils psent sur nous d'un poids irrsistible. Il y a autant de francs-or la disposition de l'tranger que valent tous les billets de la Banque de France runis. Voil en quoi la situation chappe dfinitivement au contrle des mdiocres financiers que sont les financiers et gouvernants franais, et mme au contrle du public franais. Jacques Bonhomme, Jean Prolo, Georges Dandin et M. Prudhomme par leur propre btise ont remis l'tranger le soin de nouer et dnouer les cordons de leur bourse. Il faut qu'ils paient. Et ils paient. Et ils paieront. Mais n'ont-ils pas laiss faire pire, augmenter leur dette ? Jusqu'ici nous n'avons dcrit que les fautes du public ; nous allons montrer les crimes de ses dirigeants. Car ceux-ci, qui eussent d faire rentrer ces francs, ont continu en exporter. Nous dcrirons demain comment fut perptr ce crime de nos politiciens et de nos bourgeois contre la nation.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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Les changes. III. Qui a export des francs ? *

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La France est un pays si riche, si travailleur, si conome que mme ces dix milliards or de dette extrieure vue n'auraient pas d faire peur a l'tranger, ni entamer la confiance du pays dans d'aussi grandes proportions. Nous avons peut-tre de quoi payer tout cela presque vue, j'entends avec l'or qui nous reste, avec nos stocks de marchandises vraiment ralisables court terme, avec les pierres et matires prcieuses et avec nos mobiliers et uvres d'art amasss. Le grave est que cette dette s'est agrandie, grossie de toutes sortes d'exportations de francs : les unes btes, les autres lgres, les autres criminelles. On a emprunt par surcrot, et la balance des comptes au lieu de pencher en notre faveur, au fur et mesure que s'est amliore notre balance commerciale a au contraire empir. Voyons d'abord quels furent les sots qui aggravrent ainsi cette dette.

Dpenses des bourgeois l'tranger


Quand on n'a pas d'argent on se tient chez soi. C'est ce que les Franais ne firent pas. Ce n'est pas une paille que quelques centaines de millions or. Il ne faut pas s'imaginer qu'on les trouve si vite en ce temps-ci o l'on parle de milliards. Or, ce fut de folle faon que tous les bourgeois et mme les petits-bourgeois de France sont alls faire leur petit tour de conqurants dans les pays occups, et profiter du change des malheureux Allemands pour mener Wiesbaden et ailleurs une vie de princes. Tout cela se chiffre aux alentours, mettons, de 400 millions de francs-or en cinq ans, que nos gens, femmes d'officiers et de sous-officiers, bourgeois en vacances
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Le Populaire, 21 janvier 1924, pp. 1-2.

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et en affaires, ont dposs entre les mains des Allemands, en somme, l'tranger. C'est le chiffre le plus bas vraisemblable. Je ne parle que pour mmoire des promenades de nos marchaux, gnraux, amiraux, missionnaires dans le monde entier. Ce n'est ni vous ni moi qui pourrons nous payer jamais le voyage de Clemenceau. Nous ne sommes pas les amis de gens assez riches Pour cela.

Les emprunts faits l'tranger


Comptons ce second trou fait la lune au chapitre des sottises : c'est pure bienveillance de notre part, car ce furent des erreurs graves et peut-tre conscientes. Sous le principat financier de M. Marsal et de M. Loucheur - qui devraient avoir la pudeur de se taire tous deux -, les directeurs des mouvements de nos fonds crurent intressant de faire emprunter l'tranger les sommes ncessaires nos villes et grandes compagnies : Lyon, Bordeaux, dpartement de la Seine (Compagnie des transports en commun de la Rgion parisienne), l'Orlans, le Nord, le Midi, etc., mirent New York et Londres pour plus d'un milliard or d'emprunts. Il fallut payer de larges commissions et primes aux banquiers metteurs (jusqu' 10 %). Il fallut consentir des taux d'intrt inusits sur les places trangres, et qui ne sont tolrs ici que parce qu'ils sont pays en papier, du 7, du 8 %. On vita ainsi de payer momentanment quelques dollars. Mais c'est maintenant chaque anne qu'il faut payer des sommes accrues en papier. Voyez, au rapport du conseil gnral de la Seine, l'histoire de l'emprunt de la T.C.R.P. : comment une annuit prvue pour le service des intrts et amortissements est devenue en trois ans une annuit trois fois plus grosse. Vous sentirez la beaut de cette opration que vous payez tous les jours en omnibus. Mme on tenta d'emprunter pour le compte du Crdit national. Heureusement, comme ce sont des valeurs lot, la Bourse de Londres refusa de les coter. quelque chose malheur est bon. Mais ce n'est pas de leur faute si nos as des finances, qui dirigent le Crdit national, n'ont pas encore aggrav la situation. En somme, nous avons l encore augment dans des proportions usuraires notre position de dbiteur.

L'achat des valeurs allemandes


Ici nous entrons dans la catgorie des crimes commis contre ce crdit de l'tat et de la Nation. Commenons par ceux des particuliers. Faisons mme abstraction de deux fuites extrmement graves de nos francs. D'abord comptons pour mmoire celle qui eut lieu lorsque M. Clemenceau, en don de joyeux avnement, paya 5 milliards francs-or les marks des Alsaciens, papier qu'il laissa pourrir ensuite dans les caves

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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d'Alsace. Un grand nombre de ces marks furent prsents par des Alsaciens mais pour le compte d'Allemands. Jetons un voile. Comptons encore pour mmoire ces achats criminels de marks-papier que tant de Franais firent, soit aprs l'armistice, soit depuis, quand le dernier rempil de l'arme du Rhin spcula sur le mark. Tout ceci se chiffre mal et ne fait pas probablement trop de milliards or. Quoique enfin je pus encore mercredi dernier m'amuser d'un mercanti franais de Dsseldorf qui se plaignait amrement de la hausse du mark-papier et de la baisse de ses francs. Mais parlons de choses plus graves : des exportations de francs, des placements faits par les Franais l'tranger. Disons cependant la dcharge des bourgeois que nous comprenons parfaitement la thse des conomistes et des financiers qui disent que l'exportation des devises et valeurs trangres devrait tre libre, et que la constitution de crdits franais l'tranger serait un excellent moyen de combattre la baisse du franc. Allons plus loin : avalons mme la dure pilule qu'a t pour notre march l'introduction de valeurs haut cotes comme la Royal Dutch, dont les titres amens en fraude, furent pays en fraude en 1919 par toute la bourgeoisie et l'aristocratie parisienne. a, c'est ngociable. Mais si nous comprenons la rigueur ces mobilisations mme illgales, mme dlictueuses, comme elles sont encore - ce que nous ne saurions admettre -, ce qui est criminel, c'est le placement long terme, immobilis l'tranger, pire encore quand c'est un placement fait en Allemagne, l'ennemi, comme on dit encore. Tout le monde sait les nombreux achats de maisons, d'htels, faits par des Franais en pays rhnan, et mme Berlin. On a encore entendu parler des achats faits d'actions dans les affaires de la Ruhr, d'Aix-la-Chapelle, etc., de la HauteSilsie. Nulle part cette vasion du capital franais et cette collusion avec le capital allemand n'ont t pousses un plus haut degr que dans la Sarre. Le Times du 12 janvier n'a fait que publier ce que tout le monde sait. Sauf deux industries, une mine et l'affaire Rochling, toutes les autres grandes industries de la Sarre sont, concurrence de 60 % de leurs actions, entre les mains des Franais qui ont pay des prix trs favorables aux actionnaires allemands. C'tait fatal puisque les aciries de la Sarre ne pouvaient fonctionner sans le fer de Lorraine, et nous ne sommes pas ennemis jurs de ces ententes de capitalistes. Mais ce fut criminel parce que ce fut des francs qu'on exporta. Voici une liste des plus grandes industries sarroises et des socits franaises qui y ont maintenant la majorit des actions :
ACIRIES. De Neunkirchen, Homburg, appartenant la famille des magnats Stumm ; Dillingen qu'on russit manuvrer ; la fonderie de Halberg, en tout plus de 17 000 ouvriers travaillant pour des groupes franais. (Burbach appartenait dj des intrts belges et franais.) MTALLURGIE. Mannesmann (tubes), majorit acquise par Socit de Montbard-Aulnoye ; Ehrhardt (machines), majorit acquise par Socit alsacienne de construction mcanique ; Dingler Karcher (matriel roulant), majorit acquise par Dietrich et Cie, etc., dont les fameux tablissements Brown et Boveri, Villeroy et Boch, o les intrts franais sont aussi en majorit.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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Ainsi ont t immobiliss chez les capitalistes ennemis des francs-or, des capitaux mobiles franais. Plusieurs centaines de millions or ont t ainsi transforms par des Franais en valeurs allemandes, difficilement ngociables. Voil un crime des particuliers, des grands capitalistes franais. C'est eux qui ont spcul contre le franc. Inutile de tonner contre l'Amrique, l'Angleterre et l'Allemagne qui ont reu ces francs. C'est l'tranger qui a eu confiance, c'est le capitaliste franais, cosmopolite par excellence, qui s'est dfait de la monnaie nationale. Nous verrons demain comment notre politique aggrave encore ces exodes de francs.

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Les changes. IV. Comment le gouvernement a exporte des francs. Les dpenses militaires et impriales *

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Tant que nous dpensons notre argent entre nous, Franais, chez nous, cela ne touche gure aux changes. Mme nos diverses inflations, si dangereuses qu'elles soient, ont moins d'influence directe que de toutes petites dpenses faites n'importe o, hors des pays o le franc a cours lgal et forc. C'est quand on achte n'importe quelle monnaie trangre que celle-ci est chre, chre de cours et chre de courtages divers. Allez vous-mme chez un changeur, vous vous rendrez compte. Or, c'est ici que la politique du Bloc national a t criminelle. Il a appliqu trois effroyables sangsues aux veines de notre malheureux pays : la Syrie, le Maroc, la Rhnanie et la Ruhr. En Syrie, l'tat franais a export des sommes qui vont de presque un milliard de francs en 1918-1919 (francs de bonne valeur encore) 500 millions papier, environ cette anne, qui ne rentreront plus jamais, dpenses pures. Il faudrait compter aussi notre arme du Levant, notre flotte, notre base Port-Sad, Salonique, et tous nos divers hauts-commissariats qui durrent jusqu'en 1923. Et les avances Wrangel, et aux lgions tchcoslovaques et aux migrs russes ! Pertes pures ! Il faudra un jour les chiffrer. Puis, il y a le Maroc : en gros, deux milliards et demi en cinq ans. Nous avions bien essay d'y introduire le franc. Mais on sait que les Marocains et les colons euxmmes n'en voulurent pas. Soyons beaux joueurs. Admettons que la pacification du bled par M. le marchal Lyautey est financirement une bonne opration, que tout est l-bas fait au mieux et au meilleur march ; le malheur c'est qu'il nous a fallu exporter
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Le Populaire, 22 janvier 1924, pp. 1-2.

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des francs. Et je ne compte pas tout ce qu'ont emmen de bonnes espces la masse des colons et des entrepreneurs et des hommes d'affaires qui sont alls l-bas chercher le Prou - et qu'une crise financire atteint en ce moment bien durement. Ces capitaux reviendront peut-tre un jour en France ; pour l'instant, ils en sont sortis. Passons-les tout de mme. Mais notons ceux qu'on a exports sur ordre d'tat. Enfin - le plus gros morceau - l'arme du Rhin. L'Allemagne en a pay les frais d'environ trois ans, ce furent deux milliards de marks-or qui allrent l'huissier et non la victime - le sinistr de guerre. Mais restent les frais d'un an (1922) et tous ceux que l'Allemagne ne paie plus depuis l'entre dans la Ruhr. Cette arme est, me direz-vous, entretenue sur le budget franais, ravitaille par notre intendance. Vous dites vrai, bonnes gens. Mais elle se ravitaille aussi sur place, et surtout, elle dpense sur place, elle exporte des francs en nombre tel, que le dernier cafetier rhnan en a plus que vous et moi ou mme que le bistrot d'en face. Il n'y a pas chercher bien loin pourquoi les banques allemandes et les Allemands et les petites Allemandes sont bourrs de francs, dont ils se dbarrassent en ce moment. Reste faire le bilan de l'opration de la Ruhr. Car nous n'y sommes pas encore et nous n'avons parl que de l'arme normale d'occupation.

Le bilan montaire de l'opration de la Ruhr et de la politique rhnane


Nous n'examinerons, si vous le voulez bien, aucune des consquences directes ou indirectes de ces oprations longuement mdites, savamment prpares, violemment excutes, et, pendant un temps soi-disant triomphales. Car, de la Toussaint Nol, ne nous a-t-on pas assez dit que, cette fois, le pactole coulait ? Dans quelle mesure cette politique a-t-elle branl la confiance publique, nationale et internationale, en la paix, en l'Entente, en la valeur de notre crdit, ceci ne nous regarde pas pour l'instant, et nous n'y toucherons pas. D'ailleurs c'est peu facile chiffrer, et encore moins dmontrer. Car il y a quelque chose de vrai dans le raisonnement nationaliste : personne ne saura jamais ce qui serait arriv si M. le gnral Degoutte n'tait pas Dsseldorf, et M. le gnral de Metz Spire. M. de La Palice aurait dit: Quand la fille n'est plus pucelle on ne peut pas savoir ce qui serait arriv si elle tait reste vierge. Voyons simplement ce que l'opration nous cote en marks-or, que nous avons dpenss l-bas et en marks-or pays par nous et les Belges nos dbiteurs, et en marks-or que nous avons manqu recevoir. Les mouvements de troupes, en tous sens depuis l'intrieur de la France jusqu'en Rhnanie, et mme le retour de quelques-unes, les frais de ravitaillement et de solde de ces troupes supplmentaires, ont pour la plupart caus des dpenses que nulle contrepartie n'a payes et qui sont ici des exportations de francs franais et belges. On

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sait en effet que nos allis, mme italiens, n'admettent pas que ces frais soient imputs au compte des rparations. Passons lgrement l'ponge sur l'addition modeste que reprsentent les bandes et les intrigues sparatistes. Mais il y a les dficits trs sensibles de la rgie des chemins de fer, plusieurs centaines de millions (papier). Ensuite, il y a le dficit immdiat des comptes d'exploitation de la fameuse M.I.C.U.M. (Mission interallie du contrle des usines et des mines) qui ne semble pas devoir se chiffrer moins de plusieurs centaines de millions de francs-papier. Mme si tout cet argent doit un jour rentrer, par priorit sur les gages productifs , il est actuellement sorti et c'est cette sortie qui est pnible ; elle pse sur notre change durement. Soyons trs gouvernementaux et disons que les mouvements des 75 000 Franco-Belges en armes, leur rgie, leur exploitation coteuse des mines rquisitionnes, cotent un demi-milliard or de plus, sorti de France et de Belgique. Mais tout financier, et mme n'importe qui, est capable de poser M. Le Trocquer, ministre franais, la question suivante : Combien avez-vous envoy en France de tonnes de charbon et de coke de la Ruhr pendant cette anne ? Il rpondra - vue de nez, car il varie suivant les jours et les mois : J'ai rquisitionn et envoy en France l'quivalent de 4 millions de tonnes. Et n'importe qui lui demandera: Et combien l'Allemagne nous en avait-elle envoy en 1922 lors de ses manquements ? Et n'importe qui dira, sachant que c'tait 11 millions de tonnes : Donc vous avez un manque de 7 millions de tonnes, sur 1922 , soit environ 300 millions de marks-or. Et ces tonnes de charbon, c'est nous qui les avons payes aux Anglais et c'est vous qui avez fait sortir cet or. Ajoutez cela tous les paiements de l'Allemagne suspendus, frais des armes et divers compris, prestations en nature suspendues, compensations de crances prives squestres, galement suspendues. C'est un milliard de marks-or de moins qui nous sont rentrs en 1922. Disons donc : produit net, nant ; en dpenses : un demimilliard d'or export, un manque rentrer d'un autre milliard d'or. Total : un milliard et demi. Nous verrons dans un dernier article comment ces derniers manques ont t encore plus cruellement sentis sur le march des changes que la raison n'et d commander, et d'autres folies de la politique du Bloc national. Nous rcapitulerons enfin, et on verra pourquoi... notre fille est muette.

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Les changes. V. Politique d'armements. Situation montaire extrieure de la France *

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On va voir tout de suite que c'est bien en particulier ce dernier fait, le manque d'or caus par l'affaire de la Ruhr, qui est la cause immdiate, directe, palpable de la dernire baisse du franc. Une petite observation va le faire comprendre. Notre aventure d'hier est la rptition de celle des Belges, lundi. Pendant tout 1922 et 1923, le franc belge n'a pas cess de baisser, de dprcier, de se dtriorer, mme par rapport au franc. Je ne comprenais pas, car les Belges n'ont pas nos charges, notre inflation, et ont touch beaucoup d'or des Allemands. J'interrogeai nombre de financiers et d'conomistes qui ne me satisfirent point. Jusqu' ce qu'enfin je voie un ami qui est un des meilleurs conomistes de notre temps et qui est belge. C'tait trs simple. Les Belges avaient escompt les paiements de l'Allemagne par priorit, qui y avait manqu. Puis, aggravant leur cas, ils avaient pris de trs forts engagements, ngociant d'avance la victoire de la Ruhr, et, l'affaire tramant, ils taient obligs de payer. C'est exactement ce qui nous arrive. N'allez pas chercher plus loin. C'est cette petite paille, ce petit milliard et demi de paiements non oprs par les Allemands, et de dpenses faites - avec tout le reste et avec ce qui va venir et que vous allez voir qui pse sur notre change. Mais c'est surtout cela. Car c'est cette rentre que nous avions escompte. Peut-tre mme n'y aurait-il pas eu baisse si nous n'avions pris des engagements imprudents. En trois semaines , les Boches , disait-on il y a un an, mettront les pouces . On croyait recommencer tre pay. Puis on dit aux gens qui avaient faire des paiements: Attendez la fin de la rsistance passive. Vinrent la victoire, les accords avec les mines. Les banques, les hommes d'affaires qui coutent leurs conseils attendirent pour s'approvisionner des dollars et des livres ncessaires. Certains vendirent mme ceux qu'ils avaient en rserve. Il leur a fallu se racheter
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Le Populaire, 24 janvier 1924, pp. 1-2.

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l'autre jour... Et voil pourquoi certaines usines textiles chment dj. C'est srieux comme on le voit, mais ce n'est pas si grave, si grave que cela ! Seulement c'est bien l'effet de l'aventure de la Ruhr.

La politique d'armements Les prts la Belgique, la Pologne et la Petite Entente


Mais mme ceci serait insuffisant pour expliquer la violence de la crise. Malheureusement deux vnements ont aggrav, lentement d'abord, violemment ensuite, la situation. Nous ne parlons toujours que de la situation montaire. Mais ici, c'est videmment de grosses fautes politiques qui ont t commises et qui pseront de faon durable sur notre crdit. Dans une conjoncture montaire telle que la ntre, il faut tout prix n'exporter pas un centime qui ne soit en marchandises, et payables trs courte chance. Toute autre opration est dangereuse, a ce point que courir des risques de ce genre est une sorte de crime. Seules des ncessits absolues de politique extrieure -que nous ne connaissons pas et que je laisse hors de mes considrations - peuvent expliquer mais non excuser les fautes graves qui ont consist prter de l'argent aux Belges, aux Polonais, aux Yougoslaves, et en avoir promis au reste de la Petite Entente. Rappelons les faits - en juillet-aot 1923, le franc belge perdit trs vite de sa valeur, plus de vingt francs sur le franc franais, qui lui aussi s'affaiblissait. Nos, allis perdaient beaucoup d'argent et de courage ; ils ne restrent nos cts dans la Ruhr qu'au prix d'un partage des risques montaires. Sur les instances de notre gouvernement, les banques franaises firent un prt de 800 millions de francs-papier aux banques de Belgique. Nous couvrions des achats faits en France. Mais les 800 millions psent toujours lourdement dans le portefeuille de nos banques. On fit pire. Depuis tantt huit mois, la question d'un prt de 1 800 millions la Pologne et la Petite Entente est agite publiquement. Tel un snateur vnitien, homme de banque et d'tat, M. Brenger est all visiter solennellement la Petite Entente et la Pologne. Le prt de 1 800 millions est accord en principe. Alors, en une fin d'anne charge d'chances, pendant que le march tait si mal en mains, et si mal en point, on vint annoncer brusquement que l'on commenait - par une loi vote en un clin d'il - accorder 700 millions nos petits allis. Je sais ce qu'on dit. Il n'est pas sorti un sou de France. Ce sont des paiements faits pour le compte de marchandises franaises depuis longtemps expdies aux Belges, et de canons et de munitions envoys la Pologne et aux Yougoslaves. Mais ceci est un mauvais argument. Des marchandises, des canons mme sont des marchandises, sont ngociables, valent de l'or. Et des papiers belges et des emprunts mal gags d'tat tat, cela ne se ngocie pas. Nous avons eu donc des sorties importantes de notre actif.

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Le pire tait qu'on apercevrait trop clairement les motifs de ces sorties : motif militaire, motif diplomatique pur. l'tranger, l'motion a encore t beaucoup plus grande qu'il n'tait lgitime. Le franc tait faible. Nous l'affaiblissions encore au lieu de le dfendre, au lieu de payer, nous en exportions, nous en prtions. C'tait, pour bien peu de chose, prendre figure de cranciers lgers et de gens belliqueux. L'tranger fit rentrer -comme il en avait le droit - des crdits vue, qu'on ne prolongea pas. On put faire baisser le franc. Alors on nous sentit faibles ; on nous attaqua ; on profita davantage de notre faiblesse. Il y eut en effet des rentres importantes de francs venant de l'tranger. Les Allemands se mirent prfrer leur renten mark qui fit prime pour un instant, mme l'or. Ils jetrent les masses de francs qu'ils avaient en portefeuille sur le march. Ils en jettent encore. Les banques amricaines mcontentes de l'arrt de l' emprunt alimentaire allemand ont aussi beaucoup vendu. Les ours , comme disent les Amricains, les baissiers sont contre nous. L'effet de notre faute s'est multipli. Voil l'avant-dernire raison de la crise actuelle. Il y en a enfin une dernire.

La spculation franaise
Quand des microbes pullulent sur un point, c'est qu'un organisme est faible. Donc, pour se gurir d'une infection mme locale, il faut se dfendre physiologiquement, et tre prudent, et vouloir vivre. Or, malheureusement, on ne fut pas prudent et on ne se dfendit pas. C'est le public franais, le mercanti franais, le boursicotier franais, le courtier en marchandises franais qui spculrent le plus contre le franc. Je viens de reprendre la collection des comptes rendus de la Bourse de Londres, depuis le 15 dcembre, avant la crise jusqu' aujourd'hui. Tous les jours c'est Paris qui achte du dollar mme avant Nol, qui vend du franc. Ce n'est d'ailleurs un mystre pour personne. Le Temps en a convenu par trois fois. Sur ce point, contre la spculation et la baisse du franc, le gouvernement de M. Poincar lui-mme, n'importe quel gouvernement, trouvera les socialistes, les ouvriers, les paysans, les consommateurs derrire lui. Nous ne le cdons en patriotisme personne. La monnaie, le capital national, c'est nous, c'est nous : nous voulons nous dfendre. Non pas que nous voulions que - comme dans une affaire vreuse, le conseil rachte les actions de la socit avec son argent - l'tat ou la Banque rachtent du franc. Soyons justes, et faisons honneur aux financiers franais de n'avoir jamais pense pareille manuvre. D'ailleurs ce serait inutile, nous ne sommes pas les matres. Ils le savent. Mais, pour l'avenir, si le gouvernement, si M. Poincar lui-mme propose une surveillance svre, effrayante du change, il peut compter sur nous. Toute exportation de francs, tout achat de dollars et de devises non justifis par un mouvement de

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marchandises, relles, rexporter ou importer en compensation d'exportations, doivent tre impitoyablement rprims. Aprs on verra. La situation n'est pas beaucoup plus grave que l'an dernier. Un an de perdu, quelques milliards qui ne sont pas rentrs ou sont sortis. C'est du temps et de la peine perdus. Ce n'est pas irrparable dans la vie d'une nation. Les remdes que nous prconisions voici treize mois peuvent encore s'appliquer. Il faut (M. Poincar a raison d'en convenir maintenant, mais nous nous tuons le dire depuis quatre ans) faire des sacrifices. Nous verrons lesquels. Nous finirons d'expliquer cette situation, srieuse, mais non dsespre, et d'indiquer quelques conclusions, dans une autre srie d'articles. Pour le moment, donnons quelque rpit nos amis, nos lecteurs, nos militants.

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Les changes. Nouvelle chute. Les responsabilits des capitalistes franais. Les erreurs viter *

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Dans la dernire srie d'articles n'a t tudie que l'une des causes de la baisse du franc : une quantit excessive de francs a t exporte par le publie et par les capitalistes, que nous devons trs court terme des dbiteurs trangers. elle seule cette cause et les dernires aventures politiques suffisent pour expliquer la panique de janvier. Nous l'avons montr : l'escompte du succs de la politique de la Ruhr, les prts militaristes des tats de mdiocre crdit, ont t les deux gouttes d'eau qui ont fait dborder le vase. J'avoue que je n'tais pas sans peur ni doute : je m'tais trop courageusement avanc en disant que le dollar oscillerait entre 20 et 25 francs, mais ne le dpasserait gure. Ce sont des affirmations intrpides que des militants et des savants ne doivent risquer qu'avec les plus grands scrupules. Car ils connaissent leur responsabilit vis-vis des lecteurs et vis--vis du pays. Et quand nous avons ici recommand le calme, nous faisions cet acte en jouant toute notre autorit personnelle. Mais il fallait prendre position.

La panique des 18 et 19 fvrier


Reste la baisse de lundi et mardi derniers. Nos prvisions semblent dmenties. Inutile de nous en excuser. En ces matires, on ne prvoit que pour quelques jours et quelques semaines. Et je le redis, j'avais expressment prvu un cours limite du dollar de 25 francs.

Le Populaire, 22 fvrier 1924, pp. 1-2.

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Aprs s'tre tasses pendant quelques semaines, les devises trangres viennent!& repartir. Le dollar a dpass 24 francs. La livre, qui depuis un mois amliore sa position or (peut-tre grce au ministre travailliste), a connu 105 francs. Cette fois, tout le monde en convient, c'est la France, c'est Paris qui achte du dollar et de la livre, et c'est l'tranger qui lundi et mardi a suivi notre place et non pas spcul contre elle. Le Times de mardi dcrit par deux fois la faon dont les Franais fuient leur franc. Ainsi les Allemands fuient leur mark depuis des annes. Le gouvernement franais avoue lui-mme que les capitalistes franais, l'intrieur, se dfont de leurs francs. Il l'avoue par deux mesures de salut public - notre avis tardives, inoprantes et dangereuses. D'abord il a ferm la Bourse du commerce de Paris, o les spculateurs achetaient tout prix des marchandises, c'est--dire de l'or. Ensuite il a pri les agents de change d'ordonner, et les agents de change ont prescrit que, pour spculer terme sur les valeurs en Bourse, il faudrait dposer chez eux des sommes plus importantes comme garantie. C'est ce qu'on appelle augmenter les marges de couverture . Autrement dit, on a diminu considrablement le nombre des oprations possibles. On n'a pas ferm le march terme, comme en temps de guerre ; on l'a restreint. Car tout ce qui est capitaliste, grand et petit, tout ce qui papillonne btement autour des guichets Ordres de Bourse des banques, s'tait port follement depuis trois semaines sur ce que les Allemands appellent depuis longtemps les valeurs-or : titres trangers, actions, marchandises. Reste savoir si la spculation trangre ne va pas arriver encore la rescousse, et trangler encore mieux notre malheureux pays, lch par ses propres capitalistes, comme un vieux bateau lch par les rats.

Du calme
Esprons que la spculation intrieure et l'extrieure vont s'en tenir l. D'ailleurs les haussiers vont un jour succder aux baissiers, et encaisser - leur tour - des primes que nous paierons. Esprons que la Banque de France, les quelques grands capitalistes satisfaits de M. Poincar et du double dcime, vont entrer en lice. Souhaitons-le du moins. Il y a l un lment de scurit considrable ; et un gouvernement qui serait nergique et financirement comptent saurait se faire soutenir par les capitalistes franais solides qui ne sont pas tous des forbans, comme ceux de certaine banque que l'on nomme tout bas, et dont Le Matin lui-mme a parl.

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La Banque de France a une encaisse or et argent considrable, plus de 3 973 millions dans les caisses ; 1 864 millions l'tranger. Il est vrai que cette dernire somme est plus gravement hypothque qu'on ne croit gnralement, et, au fond, garantit notre dette vis--vis de l'Angleterre et de la Banque d'Angleterre. En plus la Banque de France possde 575 millions de disponibilits l'tranger. Au prix du dollar d'aujourd'hui, et en admettant que notre encaisse or libre ne soit que de 4 milliards, elle vaut plus de 19 milliards papier. C'est--dire que notre mission de billets qui oscille autour de 37-40 milliards est couverte pour environ la moiti. Ce qui est considrable. Les banques ont bien, elles aussi, des avoirs l'tranger. Il y a donc largement assez d'or en France pour freiner une spculation extrieure la baisse du franc. Le tout est de manuvrer cette masse : elle est l ; et dj, par son poids, elle limite les excs. C'est pourquoi je suis convaincu que, malgr des oscillations graves, la courbe de la baisse du franc va s'arrter sur une sorte de palier. Malheureusement, je ne vois pas comment cette courbe pourra, de quelque temps, remonter bien vite. Une stupide hausse des marchandises et de toutes les valeurs relles, l'intrieur du pays, est venue enregistrer la baisse de la monnaie. Il et fallu l'viter tout prix. Car la spculation sur le franc a consist, en un deuxime temps, en ceci : les capitalistes franais, leur tour, seuls, et cette fois pour un temps, ont dvaloris le franc. Ils ont diminu sa puissance d'achat en incorporant sa baisse au prix hauss dmesurment des marchandises et des valeurs. Encore ne faudrait-il pas commettre la moindre erreur ; elle aurait des consquences graves.

Des btises a ne pas faire


Le gouvernement et les rgents de la Banque de France seront peut-tre surpris que la voix honnte de notre modeste Populaire vienne se joindre au chur pay des gouvernementaux et des bourgeois. Nous ne nous inspirons ici que des intrts de la vrit et de la nation. Mais qu'ils le sachent. Nous ne pourrions plus un instant participer cette sorte de dfense nationale, s'ils devaient davantage, par leur funeste politique gnrale, branler notre propre confiance dans notre propre pays. En particulier, MM. les rgents de la Banque de France le savent (M. Dcamps, directeur de leurs services conomiques, l'a presque dit, l'autre jour, de faon fort maladroite, dans une confrence publique, dans un tablissement public), la pression des banques trangres, des plus grandes et des plus respectables, s'exerce surtout en priode de tension politique. Elle peut devenir irrsistible, si nous diminuons dfini-

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tivement aux yeux du monde, et nos propres yeux, tout espoir de paix, et celui d'une reconstruction financire de l'Europe -en attendant les rparations. Voil dix jours que la Bourse s'entretient des rapports des deux comits d'experts de la Commission des rparations. Les grands journaux dits d'information ont mme cach un fait grave : les manuvres des Italiens et leurs indiscrtions, qui mnent la lire au-dessus du franc. Tout le monde sait dans quel sens les experts vont conclure. En partie ces conclusions sont favorables, en partie elles sont relativement dfavorables la politique de M. Poincar. C'est elles que la Bourse et les spculateurs franais viennent d'escompter lundi par la baisse du franc. La seule faon de ne pas livrer notre malheureux pays tout ligot la spculation, c'est de desserrer les liens de cette politique. Il faut, quel que soit l'avis de la presque unanimit des experts, que cet avis soit celui du dlgu de la France la Commission des rparations. Nous avons le bonheur d'avoir, en ce moment, pour l'instant, pour une fois encore, les Amricains et les Anglais pour nous. Il faut nous pendre leurs basques, et ne pas renouveler la faute de M. Poincar, laissant partir, en 1922, J. Pierpont Morgan sans un mot de remerciements. Une telle politique d'entente et de raison peut beaucoup pour rtablir le calme, la confiance, la paix et - les capitalistes ne voient que cela - le franc. Suivez les experts. Vous ferez ainsi plus que ne peuvent faire les dcrets-lois et toutes les fanfaronnades militaires - dont on dit que les militaires eux-mmes sont... dgots. Nous continuerons demain en dcrivant deux erreurs graves de M. de Lasteyrie.

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Les changes. Deux fautes de M. de Lasteyrie *

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Pour bien comprendre les causes de la baisse du franc, il faudrait maintenant pousser plus loin notre tude, car nous n'avons tudie que les phnomnes extrieurs qui ont affect le change franais. Mais, auparavant, ajoutons deux nouvelles observations aux prcdentes. Voici deux anecdotes savoureuses et instructives. Deux faits patents dmontrent que le gouvernement actuel, et M. Poincar et M. de Lasteyrie, et leur mauvaise politique et leur pitre trsorerie, sont en grande partie, directement, et elles seules, responsables de la tragique et lente, puis grave dtrioration du franc, de septembre fvrier. Deux grosses erreurs ont t commises en effet. En un pays o la responsabilit ministrielle ne serait pas un vain mot, l'auteur, M. de Lasteyrie, et d en porter le poids. Ce sont des phnomnes srement bien moins importants que ceux jusqu'ici tudis, mais ce sont des vnements plus saisissables que les plus belles thories.

Des erreurs graves


La dernire baisse, en fvrier, a t surtout due des achats de livres et de dollars du commerce et de l'industrie et des banques pour le compte des commerants, tout comme celle de janvier. Il a mme encore une fois fallu que certaines maisons achtent tout prix pour faire honneur leurs engagements. Pourquoi ? Parce qu'elles avaient t mal renseignes, et parce que par trois et quatre fois depuis un an, elles avaient cru pouvoir attendre sur la foi de mauvaises informations officielles. Mais qui les avait ainsi mal diriges ? Le ministre des Finances et son entourage, et ceci peut tre dmontr.
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Le Populaire, 23 fvrier 1924, pp. 1-2.

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Ignorance de la balance commerciale


En premier lieu, M. de Lasteyrie a ignor ou cach la situation relle, la quantit des paiements commerciaux qui taient faire l'tranger. Elle tait beaucoup plus considrable qu'on ne croyait. Dans leurs discours d'avant Nol, M. le rapporteur gnral du Bloc national, Bokanowski, et M. de Lasteyrie, ministre, avaient l'envi - et les journaux financiers et le chur unanime du Bloc national -, avaient chant triomphalement le relatif quilibre entre nos exportations visibles et invisibles d'une part, et nos importations visibles d'autre part, en 1923. Il manquait une paille de 900 millions pour que ce ft vrai. On n'avait oubli que de prvoir la statistique douanire de dcembre. Or, celle-ci montra un excdent formidable, tout prs du milliard, des importations sur les exportations. On avait oubli, le 31 dcembre, de se demander si les rsultats pour l'anne ne seraient pas gravement altrs par la statistique qui allait porter - en vertu d'une de ces chinoiseries administratives dont notre tat est coutumier - sur trentesept jours de fin d'anne douanire au lieu de trente. On avait oubli - on avait ignor - on avait peut-tre cach au gouvernement que les industriels et capitalistes et purs spculateurs achetaient l'tranger, force, faisaient rentrer force marchandises - et se couvraient ds le mois de dcembre en achetant des devises trangres terme et au comptant. Or, les banques, elles, savaient. Les banques trangres surtout. Le capitalisme cosmopolite (je dis cosmopolite et non pas international) savait. Tous oprrent en consquence. L'argent n'a pas de patrie ; quiconque tait dtenteur de francs en vendit ; quiconque, Franais ou tranger, avait des dollars ou mme des lires, les fit payer cher aux exportateurs franais. N'allez pas plus loin pour expliquer le trafalgar du franc de novembre 1923, janvier 1924, fvrier 1924. Nous avions escompt le succs de la Ruhr et c'tait une dfaite conomique. Nous croyions ne rien devoir commercialement et nous avions une dette urgente. Il fallut payer tout prix. On est unanime dire que les achats prcipits des importateurs en janvier ont encore aggrav la situation ; ils psent sur fvrier.

Les achats retards


L'autre fait est non moins patent ; il est presque officiel, maintenant. On en chuchotait depuis six semaines dans les milieux financiers. Par une erreur grave, due l'ignorance ou, plus probablement, par de trs faux calculs, l'un de ces acheteurs de dollars qui se pourvurent trop tard et qui tranglrent les Bourses du monde entier fut un gros, un trs gros client. Mais c'tait celui qui et d, au suprme degr, se prmunir. Celui-l et d savoir. C'est aussi celui sur lequel une opinion publique avertie, un Parlement fort, devraient prendre une sanction immdiate. C'est l'tat, c'est le Trsor franais, c'est le ministre des Finances. En particulier, il fallait faire dix millions de dollars pour payer les intrts chus sur les sommes dues au titre de

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l'achat des stocks amricains. Un communiqu officiel nous apprend rcemment que cette somme a t paye. C'est un soulagement et une satisfaction pour nous autres socialistes et patriotes, soucieux du crdit de la France. Mais il et fallu acheter ces dollars plus tt, quand ils taient 16 francs. Le Trsor les a pays 20, 21, 22, 23 francs. Sans compter que si les Amricains et la finance avaient eu devant eux les fonds faits , cela et maintenu le franc mieux que toutes les rodomontades. On le voit, si ces dollars eussent t achets temps, c'taient des dizaines de millions pargns l'tat. C'tait une partie de la baisse vite, des centaines de millions gagns ainsi au public. Tout le monde financier savait qu'ils n'taient pas faits et qu'il allait falloir les faire. On les a fait payer. L'tat, loin d'avoir sa masse de manuvre financire, s'est donc laiss misrablement manuvrer. Rien ne rsisterait la rptition d'erreurs de ce genre. Il faut qu'elles ne se renouvellent plus. Donc, il faut une leon, et dure, aux responsables de cette aventure lamentable. Le Bloc national parle assez de l'organisation des responsabilits. C'est le moment de montrer quelque nergie. Erreurs persistantes du public, erreurs des gouvernements successifs, erreur politique, erreurs rcentes de trsorerie, voil tout ce qu'il faut pour expliquer comment le pays gouvern par Clemenceau, puis par le Bloc national, a laiss un norme flottant de francs aux mains du capitalisme cosmopolite impitoyable, et comment les fautes accumules des capitalistes franais, des banques, de la politique et du Trsor l'an dernier, ont aggrav la chute du franc dans la proportion d'un tiers. Mais cette aggravation n'et pas t possible si le franc avait t solide, fort, si la France avait mieux rsist la tentation trop grande de rsoudre le problme financier de la faon la plus facile, par l'inflation. Si on n'avait pas multipli lchement et follement les francs et les moyens montaires et les moyens de crdit, le franc serait rest beaucoup plus voisin de la valeur voisine de l'or o le laissa la guerre. Nous devons donc tudier fond le phnomne de l'inflation qui est vraiment le facteur dcisif de la baisse du franc. Ici encore on verra les responsabilits de la politique blocarde. Au dbut de cette deuxime srie d'articles, nous allons montrer comment la cause intrieure, la multiplication abusive des francs et des moyens de crdit est, indpendamment de nos exportations de francs et en plus d'elles, la cause de l'appauvrissement gnral de la nation manifest par l'avilissement des changes. Cette tude termine, instruits des causes, nous pourrons en venir aux remdes.

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Les changes. L'inflation des francs *

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tudions donc la deuxime cause ; elle est plus certaine et -plus directe. Il y a trop de francs. Les mauvais changes, de ce point de vue, ne font qu'enregistrer la baisse de la valeur du franc et la hausse de la valeur des choses. Le pire est que personne, pas mme nous Franais, n'est sr, et rien ne garantit, rien ne prouve en fait, qu'il n'y en aura pas d'un moment l'autre de nouveau, encore plus.

Comment on a dmontis la monnaie nationale


L'inflation, c'est la multiplication arbitraire du papier-monnaie ou monnaie fiduciaire. Tout le monde sait cela en ce moment. Il n'est rien de tel que d'tre victime pour s'instruire des causes d'un malheur. Mais les socialistes doivent, surtout en vue de nos prochaines luttes, mieux savoir que les autres. O est le temps o il n'tait pas de militant srieux qui n'et une teinture de marxisme et ne st, en gros, ce qu'tait la thorie de la monnaie de Marx, expose au troisime volume du Capital, qu'Engels dita et que Rmy et Bracke traduisirent ? Il faut revenir ces traditions et un socialiste se doit d'avoir des notions d'conomie politique, ou de sociologie conomique comme on dit aujourd'hui. Le mot inflation vient du mot latin inflare, gonfler . Le terme est vraiment expressif. On peut enfler les francs comme on souffle une bulle de savon ou une enveloppe de ballon. C'est toujours la mme quantit de substance, mais on lui donne un volume apparent plus grand. Les enfants croient qu'ils ont cr quelque chose quand ils ont au bout de leur pipe le miroitement phmre d'une jolie sphre savonneuse et irise. Leur mirage est sans danger. Le mirage de l'inflation de la monnaie, l'inflation fiduciaire, a mille graves consquences. Nous allons en voir quelques-unes, mais, auparavant, il faut expliquer son mcanisme.
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Le Populaire, 27 fvrier 1924, pp. 1-2.

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Autrefois le roi, quand son Trsor tait vide, battait fausse monnaie ou moins bonne monnaie. Le miracle russissait quelque temps ; jusqu' ce que les changeurs s'aperussent du vol et en avertissent le peuple - qui alors gardait sa bonne monnaie et dprciait la mauvaise. Ce qui se passe aujourd'hui pour nous n'est pas du mme ordre, mais c'est du mme genre. Ce n'est plus de la fausse monnaie, c'est du mauvais papier-monnaie que l'tat a oblig la Banque mettre.

Mcanisme de l'inflation
La Banque de France fut fonde par Bonaparte aprs la chute dfinitive de l'assignat, et pour substituer l'or et l'argent et un bon papier-monnaie, sain et sr, aux assignats sur les biens nationaux. Elle fonctionna tout de suite avec autant de prudence et continua de fonctionner jusqu'en 1914 avec autant de sret que la Banque d'Angleterre. Quoi qu'on puisse dire des capitalistes franais, ils ont eu le mrite de sauver le franc en 1814, 1815. Mme, pour le sauver, ils ont ruin et l'Empire et Napolon. Ils sauvrent encore deux fois le franc en 1848, 1871, malgr le cours forc. Jamais la Banque n'a mis de billets au-del de la limite lgale. Et quand, pour des raisons nationales, le cours forc avait oblig la Banque dpasser - lgalement les limites de la prudence conomique, toujours la Banque et l'tat, et le pays enfin firent les efforts ncessaires pour rtablir la situation normale, pour couvrir en or, argent et effets de commerce srs, ngociables, correspondant des marchandises, l'mission des billets. Consolidant des dettes formidables pour l'poque, imposant les contribuables, l'tat russit toujours a abolir le cours forc des billets en circulation, ou plutt, pour rien au monde, il n'et voulu l'augmenter. l'armistice, en 1918, la foi que le monde entier et le public franais avaient en notre crdit taient tels que le franc tait pay au pair, 5,75 pour le dollar de 5,20. Bien que nous eussions le cours forc et pour 30 milliards de francs-papier mis, 21 milliards d'avance de la Banque, 4 milliards de plus que sous Painlev, le franc tait presque intact. tout prix il fallait maintenir cette position-l.

Comment l'inflation se multiplie par elle-mme


Voici pourquoi elle tait dangereuse. Ici il faut bien comprendre comment les crdits multiplient les francs multiplis. En augmentant le nombre des signes montaires, on avait augment le prix de la vie, encore raisonnable en 1918, mais tout de mme double de celui de 1914. Ceci, on le sait, provenait non seulement de la raret des produits, mais aussi de la multiplication des francs et de leur duplication et rduplication par les banques.

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Car ce qui est grave, c'est que, quand un papier-monnaie est multipli sans couverture, quand il a hauss les prix, il se met multiplier les moyens de crdit. Il faut payer les factures des marchandises hausses. Et alors ce sont les chiffres de tous les portefeuilles qui enflent. L'tat avait payer tout plus cher, intrts, fournitures, et fonctionnaires en particulier plus modrment. La hausse s'inscrivit donc son tour dans le budget, et, de l, dans les mandats sur le Trsor, trs nombreux cette poque, puis dans les bons du Trsor, les bons de la Dfense mis alors pour couvrir les frais croissants de la guerre, puis de la dmobilisation. Ceux-ci circulaient comme de vritables monnaies que tous les magasins acceptaient et leur tour haussaient encore les prix. Et ces billets et ces bons taient encore, par-dessus le march, pour ainsi dire multiplis par la valeur accrue des crdits qui reprsentaient les marchandises en hausse et qui prolifraient en un immense mouvement de fonds, traites, chques, virements de comptes, dont le volume tait dcupl (les statisticiens ne sont pas d'accord, les uns disant sextupl, les autres dcupl) par rapport celui du temps de paix. Car rien ne peut donner ide de la diffrence entre la situation des banques en 1913 et celle de 1919-1920. Rien qu' la Banque de France le chiffre des oprations productives doubla. Une inflation aprs tout relativement raisonnable pour une pareille guerre fut ainsi encore accrue dmesurment par la mauvaise politique financire de l'tat et des banques, dans l'ivresse de la victoire. Alors que la fortune du pays tait amoindrie, amoindrie en capital dans un pays amoindri en hommes mme sans tenir compte de la dette de guerre et de la dette de la reconstitution -, cette misrable inflation de 21 milliards d'avances de la Banque et de 41 milliards environ de bons du Trsor et de la Dfense lui faisait croire qu'il tait riche de plus du double de sa fortune d'avant-guerre. Erreur cruelle, qu'il et fallu tout prix corriger. Car c'est l qu'est la principale cause de la baisse du franc : ce mirage, cette duperie taient un crime et une faute. Nous en sommes maintenant les seules victimes. L'tranger, lui, voit clair dans nos comptes. Il lit et comprend les bilans de la Banque : les financiers trangers savent la valeur exacte de l'or et des marchandises qui couvrent nos billets et nos engagements court et a long terme. Et nous sommes pess : notre papier-monnaie est prouv, tout comme autrefois la mauvaise monnaie du roi tait prouve, par les orfvres et changeurs - bons bourgeois, Juifs et Lombards - avec leurs coupelles et leurs chalumeaux. Au fond, notre franc, depuis cinq ans, vaut peu prs ce qu'on le paye dans des limites suffisamment approches. prs de 40 centimes-or en janvier 1922, il tait peut-tre trop cher ; cette anne, 23 centimes, il est peut-tre bon march. On n'et sans doute pas pu le garder la valeur de fin 1918, parce que, tt ou tard, les sacrifices que les Allis faisaient pour sauver le franc eussent cess. Ils cessrent en mars 1919. Mais il et fallu faire les efforts ncessaires pour limiter les pertes. Il fallait rduire srieusement, impitoyablement les dpenses pour arrter l'inflation. Alors, parti de 5,75 francs, le dollar se ft peut-tre stabilis 10 francs, 11 francs au plus. M. Clemenceau, vieillard ignorant de ces choses, dictateur tyrannique et lger, le Bloc national ensuite, puis toute la bourgeoisie en jugrent autrement. Les riches ne voulaient pas payer. Pour sauver leurs intrts personnels, les dirigeants de la politi-

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que financire empruntrent de la faon la plus facile pour eux, la plus coteuse pour la nation. Ils se firent faire des billets par la Banque, dont ils augmentrent les avances l'tat, et dont ils reculrent la limite lgale d'mission. Ils enflrent encore davantage le franc. Imprudemment et pour des motifs sordides, cette erreur de l'inflation, par deux fois, le Bloc national a fait la folie de l'aggraver. Nous verrons demain qui commit le premier crime de lse-crdit national.

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Les changes. L'inflation : la dprciation intrieure *

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On a vu le danger de l'inflation. En l'enflant, on dmontise la monnaie nationale vis--vis de l'tranger. Mais il y a une autre consquence plus grave encore : on la dmontise beaucoup plus profondment vis--vis du pays, car c'est non seulement l'tranger qui dprcie la monnaie fiduciaire, c'est le pays lui-mme qui la mprise chaque jour davantage. C'est le public - en l'espce le public franais - qui manque de foi en lui-mme, et en son crdit et en sa monnaie. Il ne sait plus lui-mme sur combien de francs compter. Il s'affole. Alors tout empire, tout se complique et se multiplie l'infini. Le franc a donc t non seulement ballott au gr des changes, mais encore au gr de ce qu'on peut appeler le change intrieur . Les spculateurs, du plus gros jusqu'au plus petit, se dbarrassent de leur monnaie, au fur et mesure qu'ils la gagnent. Avec leurs billets, ils achtent tout prix des valeurs-or , des valeurs relles : des devises fortes, des valeurs trangres, des options sur marchandises terme, des actions, tout ce qui est choses ou correspond des choses. D'autre part, ils se dbarrassent de tout ce qui peut se reprsenter en papier-monnaie : fonds d'tat, bons du Trsor, obligations capital et revenus fixes, hypothques, en somme tous engagements libells en francs et terme. Au fond, ils vendent leurs francs l'intrieur. Ils firent cela en 1919, 1920. Ils le refont en ce moment. La hausse rcente la Bourse des valeurs, les pertes sur obligations, la hausse folle des marchandises la Bourse du commerce, ne trahissent pas autre chose. Le Suez gagne des 1000 francs par jour, et dans la hausse des actions Say s'inscrit, jour par jour, la baisse du franc et la hausse du sucre. Les capitalistes fuient le franc . Le phnomne est maintenant bien connu. Heureusement la nation, mille fois plus saine que ses dirigeants financiers, rsiste encore et garde sa confiance. Il faut tout prix qu'elle la garde. Il ne faut pas de panique. Dans cette limite, nous participons, nous le disons ici franchement et haute*

Le Populaire, 29 fvrier 1924, pp. 1-2.

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ment, la volont de redressement qui semble en ce moment animer le pays et qui, peut-tre, pourra freiner les boursicotiers et les capitalistes nerveux , les nervous investors, comme disait rcemment un grand financier anglais. Nous socialistes, nous comprenons le pril. Auriol, Blum le dnoncrent au stupide M. Klotz qui, de cette immense fantasmagorie de l'enflure des valeurs, concluait, en 1919, que la France s'tait enrichie . Et je l'ai, personnellement, suffisamment dnonc en 1922. Nous aussi nous voulons que notre malheureuse monnaie ne subisse plus des oscillations graves comme celles qui ont pouss le dollar de 5,75 francs en 1918 17 francs en aot 1920, et l'ont ramen 11 francs en 1921, pour le faire repartir 24,35 francs ces jours derniers. Nous savons que ces oscillations sont une fivre qui dcle une maladie grave. Stabilisez, stabilisez ! Car si vous ne stabilisez pas, et tout de suite, au cours de cette anne, les oscillations s'amplifieront encore et laisseront chaque fois la monnaie franaise un cran plus bas. Notre bon public me pardonnera une comparaison qu'une description scientifique ne devrait pas permettre. Il faut stabiliser notre franc comme on stabilise un grand dirigeable. Vent du change extrieur, vent des placements et crdits l'intrieur, force ascensionnelle de l'inflation, tout agit en sens varis, contraires. Mais tout cela forme des tourbillons en tous sens. Mme, comme ce sont l des phnomnes humains, de psychologie collective, des impondrables, des croyances, des crances, des confiances qui agissent, tout s'affole. Les hausses et les baisses deviennent chaque jour plus graves et plus irraisonnes. Je n'invente rien. Je dcris simplement ce qui arriva aux divers marks et aux diverses couronnes. Tel un immense dirigeable gonfl dmesurment et jet dans la tempte, emport par le milieu, par l'air, ses hlices ne trouvent plus aucun point d'appui, chappe d'autant plus son quipage qu'il est plus vaste : tel est le franc inflationn. Il et fallu ouvrir les soupapes, atterrir, dgonfler. On a fait le contraire. Par deux fois, le Bloc national a empil tas sur tas les billets de banque. M. Millerand a dit l'autre jour que la France n'avait pas fait jouer la planche billets . C'est relativement exact, parce que la Banque de France est encore l, avec son or et son portefeuille, qui couvrent nos billets ; et parce qu'elle rsiste l'tat. Mais c'est aussi relativement faux, car, par deux fois, on a forc la Banque mettre davantage de billets.

Un rve
Rvons un peu. Supposons que, de l'armistice janvier 1920, un autre que ce demi-fou, ce vieillard cynique, Clemenceau, et rgn, et puis qu'une autre Chambre que celle du Bloc national et honntement, en 1920, arrt l'inflation, en soldant en quilibre le budget de la France, et en commenant - comme proposrent les socialistes - amortir et consolider au moins la dette flottante.

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Rvons donc. Sagement gouverne, la France n'aurait pas eu, en 1919, un budget peine moins gros qu'en 1918. Comme les Anglais, les Amricains, le Parlement aurait courageusement restreint les ambitions militaires ; puis il aurait inflig au pays les conomies et les impts ncessaires. Mme sans diminuer le nombre des billets de banque mis, on l'aurait du moins svrement limit, 30 milliards par exemple. Que serait-il arriv ? Convenons-en: c'et t un moment dsagrable passer. Il aurait t dur d'arrter cette folle hausse des prix des marchandises, cette foison des bons de l'tat, et des chques et des virements de comptes qui multiplient par le nombre de fois qu'ils circulent les chiffres des valeurs court terme mises. Le pays se ft dgris pniblement. Ayant moins de crdits, on aurait affront une crise financire et industrielle grave ; comme elle et concid avec le retour des dmobiliss, il et fallu probablement procder trs prudemment en 1919, probablement inflationner un tout petit peu. Mais cette crise et t sans doute moins grave que celle qui nous menace, peut-tre mme moins grave que la crise actuelle qui n'est qu'un avant-got de la future. C'tait un risque a courir, mais il en valait la peine. La purge et t efficace. Rvons toujours : la fin est agrable. Voici les bienfaits d'une pareille action En quilibrant le budget, consolidant et amortissant la dette flottante, on et sinon commenc diminuer les avances de la Banque, du moins arrt cette inflation. Les prix alors trs hauts n'auraient gure diminu, mais ils eussent ensuite suivi les prix mondiaux, actuellement et depuis 1921 en baisse partout, sauf en pays monnaie avarie. On et diminu l'estimation abusive de toutes choses, des marchandises, des actions, du sol et de ses produits, des proprits bties et des loyers, des valeurs relles . On et dgonfl cette norme sangsue du capital et du capitalisme surfait des banques. Les Allemands, qui ont la dure exprience de ce qui nous attend, disent plaisamment que le retour de l'or supprimera autant de banques et d'employs de banque qu'il y a de zros la droite des chiffres de trillons papier qui correspondent un mark-or. Seulement, pour quilibrer le budget de l'tat, il et fallu - comme les socialistes le voulaient -rcuprer srieusement les bnfices de guerre, rviser les marchs de guerre, crever les fortunes monstrueuses des fournisseurs de guerre, taxer les plusvalues du sol et de la proprit btie. On et encore l perc d'autres tumeurs. De ces deux cts: l'impt, la rcupration des sommes indment perues sur le malheur public, d'une part ; le dgonflement des francs et de toutes les valeurs financires, de tous les crdits, actions de Bourse, etc., d'autre part, on aurait assaini le capital franais. On aurait oblig ceux qui sont ou plutt qui se croient riches maintenant, ceux qui mnent dj une vie de gros rentiers, rendre gorge et travailler utilement. Mais surtout, cessant de toute faon de multiplier et, par suite, de dvaloriser nous-mmes nos francs, nous aurions vit de les dprcier dfinitivement aux yeux

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de l'tranger. Nous aurions vit ce change dfavorable, qui, dfinitivement, fatalement, bon droit, transforme une dette vis--vis des tats allis de 35 milliards or en une dette de 140 milliards papier et une dette prive vis--vis des particuliers trangers, de 10 15 milliards or en une dette exigible court terme de 40 60 milliards papier. Mais rveillons-nous. Le dollar vaut presque 24 francs. La France a fait tout autre chose. Elle a enfl le franc par folie, par deux fois. Qui lui a fait faire ces fautes ? Qui en est responsable ? Rpondons hardiment : une fois, ce furent les fondateurs du Bloc national, en 1919-1920. Une autre fois ce furent MM. Poincar et de Lasteyrie.

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Les changes. L'inflation. Qui a inflationn le franc ? *

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Les plus grandes fautes ont t commises de novembre 1918 fvrier 1920, sous le principat de Clemenceau, homme qui ne comprit jamais rien aux questions d'argent - quand elles ne le concernaient pas. Pour guide il avait un soi-disant financier qui n'tait qu'un politicien de finances, M. Klotz, lger et peu scrupuleux, qui n'inspira aucune confiance aux financiers assembls pour la Confrence de la paix. Son dernier livre, apologie de sa politique et rquisitoire contre les Allis, constitue une suprme indiscrtion et une suprme inexactitude. Mais le vrai leader du ministre Clemenceau en ces matires fut M. Loucheur, homme pratique, intelligent, actif, souple, malheureusement d'esprit aventurier et de carrire aventureuse, capable de jouer lui-mme ses risques - et ceux d'autrui. Il ne perdit jamais de vue les intrts du capitalisme et de la grande industrie de guerre dont il est l'un des principaux chefs. Il est rest partisan de l'inflation jusqu'en 1920, il en tait encore l'avocat dans une discussion que j'entendis, rue de Poitiers, lors de l'tablissement de l'impt sur le chiffre d'affaires. Toujours est-il que les gouvernants et toute la presse bourgeoise, sauf quelques rares journaux financiers, partirent sur le programme d'inflations de toutes sortes. Billets de banque, mandats sur le Trsor au profit des fournisseurs de guerre qui continurent leurs livraisons jusqu'en novembre 1919, bons du Trsor et de la Dfense mis par milliards, emprunts l'tranger (pour vivres, etc.), Emprunt de la Victoire, etc.

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Terroriss par Clemenceau, les rgents et le gouverneur de la Banque de France n'osrent pas rsister. C'est seulement l'assemble des actionnaires du 31 janvier 1920 que la Banque manifesta sa volont de voir arrter l'inflation. Le cri unanime tait : Le Boche paiera ! On n'coutait personne. Keynes tait oblig de dmissionner de la Confrence de la paix. On avait refus comme insuffisante l'offre solennelle et ferme de Brockdorff-Rantzau, d'un forfait de 100 milliards or. On voyait un Pactole infini couler indfiniment d'Allemagne dans les caisses du Trsor. On et t bien fou de se gner.

L'inflation de 1919
Alors, tout comme l'Allemagne ou les Soviets, on fit fonctionner la planche billets. En un an, trois lois successives portrent le montant des avances de la Banque de France l'tat 21 milliards, 23 milliards, puis 27 milliards. En un an et demi, le montant des billets mis passa de 18 milliards 39, 40 presque. La limite lgale des missions tait porte successivement 26, 28, 41 milliards. Alors que le mouvement de dflation tait commenc par l'Angleterre, et surtout par l'Amrique (celle-ci, il est vrai, n'y avait pas grande difficult, vu la quantit d'or qu'elle dtenait), nous adoptions, nous, une politique financire l'allemande. Le contraste tait trop fort. Le franc enfl, les moyens montaires enfls, les crdits s'enflrent ; les prix dj fous sur le march mondial s'enflrent jusqu'au maximum de juillet-aot 1920. Tout tait artificiellement surestim. Le monde apprcia notre monnaie sa valeur. Le dollar valut 17 francs en octobre 1920.

Les rsultats de l'inflation sous M. Clemenceau


Nous regrettons que nos faibles moyens ne nous permettent pas de reproduire ici un tableau intressant. On verrait que, de 1918 1920, courbe des prix, courbe des changes, nombre des billets mis, tout cela est parallle, d'un paralllisme exact, avec de trs lgers dcalages, tout comme si la thorie quantitative de la monnaie tait de tout point mathmatiquement vraie. L'index des prix de gros (par rapport 1914) passe d'environ 200 en janvier 1919 prs de 500 en 1920. Les billets mis passent, pour suivre les prix et les changes, et surtout pour combler les trous faits la lune budgtaire, de 30 milliards un maximum de prs de 40 milliards.

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Les changes passent de 5,75 francs au dollar 17 francs (je ne considre pas la livre sterling : elle tait ce moment-l en pleine oscillation elle-mme). Inutile de rechercher ici - ceci est de la trs haute conomie politique - dans quelle mesure ces trois phnomnes ont agi l'un sur l'autre. Le directeur des services conomiques de la Banque de France, M. Dcamps, considre que l'inflation fut le phnomne dcisif. Je crois, pour moi, que ce fut l'affolement des marchs et des prix, qui causrent l'inflation et la baisse des francs, lesquels ragirent ensuite.

Causes de cette politique


Mais ce qui fut impardonnable, ce furent les causes de l'inflation. Les budgets de 1919, 1920 furent en dficit eux deux de 60 milliards, qui psent encore sur notre estimation de tout. On les combla par des emprunts, des milliards de bons du Trsor et de bons de la Dfense, et (surtout parce qu'on n'avait mme pas le temps d'organiser des emprunts court terme) par des avances de la Banque. Pour rembourser aux Alsaciens - et nombre d'Allemands - leurs marks qu'ils eussent joyeusement chang 40 centimes, 60 centimes, on mit pour 5 milliards de billets de banque franais, qui ce moment valaient presque de l'or. Pour promener le pavillon franais partout - tel Picrochole - M. Clemenceau envoya ses flottes et ses armes conqurir de nouveaux pays. Ce ne fut pas de sa faute si l'on n'alla pas Moscou, plutt alors qu'on aurait d aller Vienne. Atteinte de la folie des grandeurs, la France, l'imitation de ses dirigeants, crut que le Boche paierait . Elle s'imagina riche et toute-puissante ; le public acheta tout, tout prix. Et comme il voulait ne se priver de rien, il couta les funestes conseils de ceux qui ne voulaient rien payer ; il envoya au pouvoir la Chambre du Bloc national, qui lui promettait de transformer cette folie - l'inflation - en une fortune relle. Les raisons de cette politique sont claires. Les associs de M. Loucheur, la bourgeoisie, propritaire de la richesse acquise anciennement et nouvellement, ne voulaient pas payer la guerre. Au contraire, ils voulaient acheter une prdominance mondiale. On multiplia les faveurs l'intrieur : achat injustifi, au prix de l'or, des marks alsaciens... et allemands, en Alsace primes de toutes sortes, primes de dmobilisation ; gratifications aux officiers d'active dpenses somptuaires ; dpenses militaires dpenses imprialistes missions coteuses ; primes aux banques, aux compagnies de navigation ; ventes abusives ; achats de stocks, etc.

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On dpensa ainsi princirement en France, en Allemagne occupe, en Russie, en Silsie, en Hongrie, en Pologne, au Levant, en Syrie, au Maroc, des fonds qu'on n'avait pas et qu'il faudra payer. On fit tout pour avoir de bonnes lections et pour mettre M. Clemenceau en posture de futur prsident de la Rpublique. On eut la victoire du Bloc national en novembre 1919. Ingrate, la Chambre du Bloc, elle-mme, recula devant l'lection de M. Clemenceau. Mais surtout on vita de payer. Encore aujourd'hui, aprs quatre ans, aprs six ans, la rvision des marchs, commence par Albert Thomas, n'est mme pas srieusement entame. L'impt sur les bnfices de guerre, qui a rapport 85 milliards or l'Angleterre, n'a pas encore fait rentrer 15 milliards papier chez nous. Alors que le dficit de 1919 fut gal presque celui d'une anne de guerre, on s'en tira avec une insignifiante augmentation de moins d'un milliard d'impts. Jamais plus grand crime n'a t fait contre le crdit de la France. Nous verrons quel moment on a rpt la mme faute sur une chelle bien moindre cette fois. L'opration n'a pas t criminelle ; elle n'en a pas t moins dangereuse.

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Les changes. L'inflation fiduciaire. La responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz *

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Ddi nos camarades de la Somme, Cozette et les autres ; En souvenir d'Albert, Villers-Bretonneux et Amiens 1918. Avant d'en venir la dernire crise d'inflation et de dpression subsquente des changes, celle du Consulat de M. Poincar, permettons-nous un intermde. Scientifiquement, je m'excuse de m'acharner sur une personnalit aussi insignifiante et aussi peu marque que celle de M. Klotz ; un individu qui n'est pas grandchose. Ce n'est pas M. Klotz qui a fait la crise des prix de 1919, ni celle des changes qui l'a exprime. Il en fut assez berlu. Les achats fous du public, ses exportations de francs ; une folle politique de conqutes et d'hgmonie militaire ; une folle politique de dmagogie en mme temps et d'vasion fiscale, l'intrieur; la rtraction gnrale des nations sur elles-mmes ; la faon dont nos allis - sainement proccups d'euxmmes - nous abandonnrent financirement, voil des causes autrement graves que la btise d'un homme. Cet arrondissementier, ses roueries seules le qualifiaient pour un poste quelconque. Il tait bien mieux l'Intrieur o il s'occupa si bien de la presse de France pour le compte de Lenoir et de Raffalovitch, de la Russie et des banques. Ce n'est mme pas sa faute si M. Clemenceau, peut-tre par satanisme, choisit un Juif incomptent pour le mettre aux Finances. Mais, pour une fois, prenons ce bouc missaire pour expier les pchs d'Isral et de la Nation. Il est bon pour celle-ci qui expie durement, de penser de temps en temps ces individus, et il faut qu'elle punisse ceux qui l'ont mene en cette triste impasse. Elle leur fera sentir le poids de sa colre. Il serait navrant qu'aux lections prochaines, les sinistrs de la Somme - ceux que j'ai appris connatre pendant de longues annes de guerre - ne rendissent pas impitoyablement la vie prive ce mauvais berger. Les
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rois de France et le Snat de Venise avaient d'autres durets. Nous ne souhaitons pas la mort de M. Klotz. Mais, en mai prochain, nous serons satisfaits si les lecteurs de la Somme renvoient le bouc au dsert.

M. Klotz a sabot le budget franais


J'ai sous les yeux les procs-verbaux de ces sances du Snat en 1919 o, ds fvrier 1919 jusqu'en aot, l'honnte et courageux rpublicain qui tait alors le commissaire rapporteur des Finances, le respectable M. Millis-Lacroix, protestait contre les folles dilapidations de guerre qui continuaient. Voici les principaux points sur lesquels lui et les socialistes de la Chambre attirrent l'attention. Plt aux cieux qu'on les et couts ! 1 Les dilapidations de guerre continuaient ; les marchs de guerre n'taient pas arrts par l'armistice ; on en poursuivait l'excution et les industriels livrrent pendant tout 1919 prix de guerre non rviss ; 2 Les dpenses militaires taient aussi fortes, plus fortes mme en certains chapitres, que pendant 1918. En particulier - chose invraisemblable, mais dont l'exactitude ne peut tre conteste au Snat -, il y avait plus de rationnaires quatre mois aprs l'armistice, deux mois aprs la dmobilisation commence, que pendant les plus fortes batailles de 1918 ; 3 Aucun effort n'tait fait pour comprimer et, au contraire, tous les efforts taient faits pour enfler tous les budgets civils et militaires ; 4 Il n'y avait aucun contrle des dpenses engages en des milliers d'endroits, dpenses civiles et militaires, consortiums, etc., pour des milliards. Le contrle ne s'exerait que sur les vieilles administrations qui ne furent jamais plus chichement pourvues ; 5 Aucun compte rendu de dpenses n'tait donn en dtail, pas mme aux commissions de finances de la Chambre et du Snat ; 6 Le gouvernement, toujours en guerre, ne prsentait aucun budget rel, allait de douzime en douzime provisoires, de crdits ouverts par dcrets en approbations par lois. Pendant toute l'anne 1919, seul le Snat fut le gardien un tant soit peu vigilant du budget de la France. La Chambre ne reprit son droit de contrle que lorsque le rapport Marin fut enfin prsent. C'est M. Klotz particulirement qui est, non pas simplement responsable des dpenses qui furent faites, mais aussi du gchis budgtaire et comptable de ces annes-l, gchis tel que, lorsque les lois d'apurement de compte de ces exercices seront enfin tudies, il sera impossible de voir clair dans les justifications de cet invraisemblable financier.

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Rsultat
Je rappelle que le total des dficits rels, recettes d'impts et dpenses effectues (sinon apures) des exercices 1919 et 1920 fut de plus de 60 milliards, de 39 40 milliards en 1919, de 22 23 milliards en 1920, et qu'il y fut fait face par l'inflation des billets, les emprunts nos allis et les missions en France et l'tranger.

Les comptes fantastiques


Sur quoi M. Klotz, qui avait alors lanc ce mot: le Boche paiera , et cet autre mot : la France s'est enrichie , sur quoi M. Klotz comptait-il pour payer tout cela ? En fait il avait seulement fait fonctionner la planche billets, reculant la limite d'mission de la Banque de 24 milliards le 17 septembre 1917 40 milliards le 17 septembre 1919, porte 41 milliards le 28 septembre 1920. Et ces billets roulaient du Trsor aux particuliers, de ceux-ci sous forme de bons (peu d'argent frais rentra pour l'emprunt de la Victoire) aux banques et de celles de l'tat, qui replaait par de nouveaux bons. On fit l'emprunt de la Victoire. En plus, en fait, on s'endettait ; on endettait l'tat vis--vis de l'tranger. Quoi qu'en dise M. Klotz dans son livre, les Allis nous prtrent prs de 10 milliards aprs l'armistice. Deux emprunts chez des particuliers amricains de 100 millions de dollars furent souscrits (1919 et 1920). Et je ne compte pas les prts consentis des personnes prives franaises. Voil ce que M. Klotz prit et fit. Mais quelle avait t sa grande ide ? Sur quoi spculait-il ? Surtout sur des rentres or importantes de l'Allemagne ; dans son discours du 25 dcembre 1919, il triompha, vrai dindon faisant la roue. Il parlait la fidle majorit que les lections de novembre venaient d'envoyer la Chambre. Navement enthousiastes, les dputs de la Victoire l'applaudirent quand il annona que son budget escomptait la premire tranche de 20 milliards de marks-or que l'Allemagne devait payer en janvier 1921. L'Allemagne cette heure nous doit 20 milliards , clamait-il ! On sait ce qui advint. L'Allemand n'a jamais rien pay. On avait refus le forfait Brockdorff-Rantzau de 100 milliards de marks-or. la premire chance, la traite tire fut proteste. Entre-temps s'tait pass un fait grave, la dfaite du franc. Il faut en rendre responsable M. Klotz. J'ai expliqu deux fois dj comment, de novembre 1918 novembre 1920, nous avons trop export de francs et inflationn les

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francs. L'une ou l'autre de ces causes suffirait dj elle seule expliquer la monte du dollar de 5,75 en dcembre 1914, 17 francs en novembre 1920. Il en est une autre qu'il faut analyser. Il y a un point d'histoire fixer, une responsabilit prciser, un nom honnir. M. Klotz se laissa surprendre par la paix, par son imprvoyance financire, par la brusque et lgitime dfiance o le tinrent nos allis eux-mmes. Prouvons-le. Laissons mme de ct tous les vnements politiques de la Confrence de la paix et tous les vnements non financiers de novembre 1918 la ratification dfinitive du trait de paix. Faisons seulement ressortir l'incapacit et l'aveuglement, et la lgret et la faiblesse - frisant la dloyaut - de la politique financire du gouvernement Clemenceau vis--vis de nos allis.

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Les changes. L'inflation fiduciaire la responsabilit personnelle de M. Lucien Klotz. Le Charleroi financier. L'imprparation de M. Klotz *

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Jusqu'au bout de la guerre les Franais ont t souvent surpris, Charleroi, Verdun, au Chemin des Dames ; ils le furent encore par l'armistice. Rien n'tait prt pour passer de l'tat de guerre l'tat de paix. Dans la mesure o l'on pensait aux vnements, en haut lieu, fin septembre 1918, on prvoyait une grande offensive au printemps (qu'on appelait la G.O.P.) et une victoire crasante sur l'Allemagne. Celle-ci tout entire payait pendant l'ternit des indemnits colossales. Au fond, on n'avait aucun plan, on ne pensait qu' la guerre, la victoire, l'exploitation de l'Allemagne qui devait suivre. Le gouvernement de M. Clemenceau pensait comme les Allemands. Son projet n'tait que l'inverse du projet d'exploitation de la France par l'Union des grands industriels allemands. Rien ne prouve mieux ces erreurs franaises que l'annexe III (Liquidation des frais de guerre) du livre que M. Klotz vient de publier. Cet homme n'a jamais compris les quatorze points du prsident Wilson. Les vnements djourent cette absence de plan. Les victoires d'Orient, d'Italie, l'effondrement des allis de l'Allemagne, l'armistice rapidement demand et consenti, trouvrent notre ministre des Finances, M. Klotz, compltement dsempar. Jusqu'au bout de la confrence, il ne put rien prciser et ne

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sut que crier : Faisons payer le Boche. Lui et M. Lloyd George, autre avocat mais autrement malin, ne surent que rpter l'antienne. Cependant, si M. Lloyd George, aussi peu scrupuleux que M. Klotz, acceptait la dmission retentissante de Keynes, son conseiller, ses services lui, ceux de l'chiquier anglais, eux, taient prts.

Comment on prpara la paix Comment l'Angleterre sauva la livre sterling


Depuis 1917, la Treasury anglaise (le Trsor), corps et administration dont les traditions font autorit, s'tait proccupe du passage l'tat de paix. Non seulement depuis 1915, l'Angleterre, dirige nergiquement, paya, par l'impt, du cinquime au tiers de ses frais de guerre, mais encore elle tait prte faire l'effort ncessaire. La bourgeoisie, le peuple entier voulaient rtablir la livre sterling, l'honneur de l'Angleterre, o l'on dit d'un homme qu'il est d'une honntet sterling, d'or pur. Le prestige montaire qui faisait, jusqu'en 1914, des Anglais les marchands d'or du monde devait tre restaur cote que cote. Car la marchandise suit l'or et non inversement ; et les marchands , mais honntes marchands de la Cit disent que l'honntet paie . Ils savent l'intrt que le marchand a payer ses dettes, celui qu'un pays a solder ses comptes et avoir une monnaie saine. Jamais l'Angleterre ne perdit ce but de vue. Ds 1917, un comit compos par ordre du roi et du gouvernement fut constitu et intitul Committee on Currency and Foreign Exchanges (Comit de la monnaie et des changes trangers). On l'appela, l'histoire l'appellera longtemps, du nom de son prsident Lord Cunliffe. Mme au cours des batailles de 1918, pendant que l'arme anglaise essuyait de grands chocs, le comit prpara le retour une paix prochaine et le passage graduel de la monnaie d'mission pure une livre sterling garantie. Le 15 aot 1918, le comit publiait le fameux Premier Rapport provisoire qu'on peut comparer au fameux Bullion Report de 1810, o fut organise la politique financire qui, cinq ans plus tard, aprs Waterloo, restaura, en dix ans, la livre sterling, monnaie dprcie de l'Angleterre victorieuse. Les socialistes qui ont lu Karl Marx se souviennent des loges et des citations qu'il fait de ce rapport. Le Rapport Cunliffe recommandait de suite, imprativement: l'arrt immdiat, ds la cessation de guerre, de toute inflation, le retour immdiat l'quilibre budgtaire ; puis le rachat progressif par des excdents budgtaires de toute la dette flottante qu'on n'aurait pas russi consolider.

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Le Rapport de la Trsorerie, en 1919, 1920, adopta les directives du comit Cunliffe. Au sortir de la guerre, l'Angleterre se greva immdiatement d'impts normes, d'un tiers plus levs encore qu'au temps de guerre. Elle put rduire le nombre des billets et surtout elle diminua la dette flottante (prs de 700 millions de livres sterling en quatre ans, de 1920 1924). Rsultat : depuis 1919, la livre, qui avait perdu trente points, s'est approche deux fois quatre points prs de la parit du dollar, autrement dit, elle a deux fois t 96 % de sa valeur-or. Elle est en baisse en ce moment, mais depuis 1922, depuis que lAngleterre paie les tats-Unis, elle n'est jamais descendue au-dessous de 90 %.

Comment la France laissa perdre la valeur du franc


On voit comment un peuple maintient sa monnaie et s'enrichit en payant ses dettes, parce qu'il s'enrichit de tout le crdit dont il jouit dans le monde. Au contraire, M. Klotz, par des procds exactement opposs, multiplia les francs et accrut leur faiblesse. Rien n'tait prt. Je ne suis mme pas sr que M. Klotz ait jamais su qu'il y avait un Rapport Cunliffe, ni des dcisions solennelles du Federal Reserve Board amricain (ce qui rpond approximativement la Banque de France). Du moins son livre, De la Guerre la Paix (Payot), n'en fait en tout cas pas mention (Chap. XIII). Il fut donc surpris et tout pantois lorsqu'une situation normale, mais qu'il n'avait pas prvue, se rvla grave tout d'un coup. Pour le monde entier la guerre tait termine. Pour M. Clemenceau et pour M. Klotz, elle durait encore. Elle dure encore pour une partie considrable du public franais, et pour certains milieux gouvernementaux. Brusquement, il fallait s'adapter la paix. M. Klotz ne sut pas. Et le franc tomba. Voici comment.

Le Comit international des changes


Le livre De la Guerre la Paix - ou plutt la srie d'articles de M. Klotz - est passionn et clair et souvent loquemment crit ; c'est d'un journaliste et d'un avocat. Mais il fait aussi l'effet d'un livre de femme ou d'une discussion de femme. M. Klotz se souvient trs bien de tout ce qu'il a dit et qu'on lui a fait... Il ne se souvient ni de ce que les autres lui ont dit, ni de ce qu'il a fait...

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Ds aot 1918, il fallait, en suite du Rapport Cunliffe, prvoir que, du jour de la cessation de la guerre, l'appui de la Trsorerie britannique et celui du Trsor amricain seraient retirs au franc, surtout celui du Federal Board. Ds novembre 1918 - M. Klotz en convient -, M. Bonar Law, ce moment chancelier de l'chiquier, l'en avertissait loyalement et solennellement. M. Klotz rpondit par des offres de conversation . Or, le franc ne s'tait tenu, pendant les dernires annes de la guerre, un taux artificiellement lev que par suite de l'intervention, gnreuse et intresse la fois, de l'Angleterre d'abord, puis de l'Amrique. Celles-ci successivement firent tous les paiements franais l'tranger. Mme des neutres nous prtrent un appui fort risqu. Il y avait un Comit interalli des changes qui soutint le franc ; si bien que, avec les dpenses de l'arme d'Amrique et de l'Empire britannique sur notre sol, le franc voisinait le pair encore en mars 1919.

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Les changes. Le Charleroi du franc : les fautes de M. Klotz. Comment il couvrit les mercantis et les banquiers franais *

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M. Klotz, dans le chapitre fielleux, violent, inexact o il se pose en victime des Allis, oublie deux choses : l'inflation des francs qu'il faisait alors, et leur exportation formidable l'tranger qu'il laissait faire. Il venait de faire plus de 7 milliards de billets nouveaux, et il distribuait des licences d'importation toute la mercante franaise, qui importa pour un excdent de plus de 40 milliards fin 1918, en 1919, 1920. la rigueur, M. Klotz et pu obtenir un soutien pour l'tat franais, et il l'obtint. Il ne pouvait prtendre en obtenir un pour les banques et les particuliers franais au dtriment de la livre, du dollar, au dtriment de la fortune des particuliers anglais et amricains. Chaque nouveau bilan de la Banque, de janvier, de fvrier, de mars 1919, indignait les conseillers financiers allis et les alarmait mme. Ce que M. Klotz appelle la coopration financire des Allis, c'tait l'emprunt jet continu de la part des Franais. Car le public franais, mal dirig, affol par sa victoire et sa fantasmagorique richesse, non pas mme pour des motifs de guerre et de paix, achetait, vendait, multipliait les crdits, les banques, les actions, les profits. M. Klotz parle deux reprises des marchands que sont les Anglais et les Amricains. Entendu. Mais il n'y a aucune exagration traiter de mercantis les Franais qui, ce moment, gorgs de billets et de bnfices de guerre, firent les scandaleux profits de 1919, 1920 - profits qu'on n'a pas su leur faire rendre, et dont la surestimation pse toujours, et mme toujours de plus en plus sur la valeur du franc.

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Pourquoi fut dissous le Comit des changes


Les banques anglaises et amricaines avaient signal le danger leurs gouvernements. Elles connaissaient les engagements des banques franaises au nom des particuliers franais. Elles refusrent de laisser dpouiller leurs clients ou le Trsor de leur pays, sachant que c'taient leurs contribuables qui en fin de compte paieraient le maintien artificiel de la valeur du franc. La Banque d'Angleterre et le Federal Board signifiaient mme imprieusement leur volont de voir cesser les pratiques du Comit interalli des changes. Je revenais tout juste de la guerre : j'avais des amis dans les diverses dlgations franaises et trangres de ce comit. Je me souviens de l'moi de la dlgation franaise lors de la confrence du 18 fvrier 1919, que M. Keynes dcrit si bien, de son point de vue, et M. Klotz si mal du sien. Je me souviens parfaitement des raisons fort justes des financiers allis. Ajoutez cela que M. Klotz prtendait la fois que nos Allis soldassent chez eux toutes les dpenses que les Franais (tat et particuliers) faisaient sans compter, et, au contraire, prtendait - cela au profit de la France mais surtout celui de ses banques et mercantis - que les dpenses des armes allies en France, en dollars et en livres (elles se montrent prs de deux milliards de dollars de juin 1918 fin 1919) continuassent d'tre soldes par les Trsors amricain et anglais. Encore aujourd'hui, il a l'inconscience d'appeler attitude atroce celle de nos Allis qui voulaient que les obligations fussent rciproques, et que l'emprunt ne se ft pas toujours au profit de la France. Les Allis voulaient que, puisqu'ils soldaient par leurs paiements nos dpenses chez eux, nous soldions, nous aussi, les leurs chez nous. En effet, tout se passait comme si, dans un change d'enfants comme on en fait en ce moment entre familles franaises et anglaises pendant les vacances, un seul des enfants tait gratuitement entretenu, et comme si sa famille Prtendait que l'enfant en change chez elle payt pension.

Ou M. Klotz n'a pas compris comment fut supprim le Comit des changes, ou M. Klotz ment
Il sent maintenant ses responsabilits, sans pourtant savoir encore ce qui lui est arriv, tant il est lger et ignorant. Il tche de se disculper. Mais dj la Chambre, mme celle du Bloc national, mme M. Poincar et M. Bokanowski ne lui permettent plus de parler de ces choses ; et lorsqu'il s'y risqua l'autre jour, il fut arrt net. Ce n'est que dans ses articles et dans son livre qu'il se dfend ; vraiment il ne sait rien, ou il ment. Ds dcembre 1918, contrairement ce que M. Klotz affirme, on le

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sait maintenant, le Trsor amricain dclare solennellement qu'aucune avance ne pourra plus tre faite. Avertissement transmis le 3 janvier par la Trsorerie anglaise M. Klotz. Il n'y a pas eu la surprise que dit M. Klotz. La dcision de rendre les changes libres et d'enlever le piquet , comme disent les Anglais, n'a t retarde jusqu' la confrence de mars 1919, que dans l'intrt de la France seule. juste titre, les tats-Unis ne voulaient plus faire les frais des changes que les banques et les particuliers franais eussent d faire pour leurs achats l'tranger. Ils ne voulaient pas taxer d'un poids mort leur monnaie ou leurs contribuables au profit de nos capitalistes. Seule la France prtendait continuer cette politique. Nous n'tions pas les matres de la dcision. Nos Allis la prirent de plein droit et en pleine justice. Le prteur est toujours libre d'arrter ses prts. En fait, la Trsorerie anglaise tait elle-mme bout de souffle et, en 1919, la livre perdit presque 30 % de sa valeur.

Les calomnies de M. Klotz contre les Allis


L'attaque de M. Klotz contre les Allis est donc stupide, injuste. En plus, elle est mensongre parce qu'incomplte. M. Klotz a oubli de dire une chose : c'est qu'aprs avoir refus de lui continuer des avances, loyalement, gnreusement, pour mnager la transition, et permettre des achats de vivres, les Allis prtrent l'tat franais, de janvier 1919 janvier 1920 : l'tat anglais 70 millions de livres - dont nous n'avons pas encore vers un centime, pas mme d'intrt ; les tats-Unis prs de 400 millions de dollars, que nous leur devons - sans compter les intrts - et qu'il faudra sans doute leur payer. Rien n'est plus misrable que cette attaque de M. Klotz contre des Allis qui nous devons - comme ils nous la doivent - la Victoire, et qui nous devons - comme ils ne nous le doivent pas - le crdit qu'ils nous ont fait. Rien n'est plus dangereux aussi que cette faon d'crire l'histoire et d'exciter notre opinion publique contre nos Allis au lieu d'avouer ses fautes et de crer entre eux et nous une atmosphre de franchise et de confiance, la seule o la France puisse respirer. M. Keynes, dans un brillant article du Times, vient de relever vertement M. Klotz. Le Times du 29 mars supplie la presse franaise de faire connatre cette rponse. Nous croyons remplir un devoir patriotique en tant juste. C'est trop commode, en effet, de rappeler nos morts et nos mutils et nos provinces dvastes. Il est plus difficile M. Klotz de rpter ce que M. Lloyd George lui dit en la sance du Conseil suprme du 8 mars 1919. C'est trop commode et trop bte en mme temps de dire que l'instant o fut dissous le Comit des changes en avril 1919 fut le point de dpart d'une rupture gnrale de l'quilibre du march des

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devises , etc., et de conclure qu'un Keynes y a suffi , comme si un homme de second rang avait pareille influence. Non, la France fut coupable, ou plutt elle eut le malheur d'avoir pour la diriger un Klotz qui, lui, y a suffi . Il ne sut ni garder les francs qui partirent, ni garder le budget qui faisait eau, ni garder le crdit de nos Allis. Il fut bte et de mauvaise foi, et il est encore l'un et l'autre. Et maintenant nos amis de la Somme n'ont qu' l'excuter politiquement. Car le grand crime contre le crdit de la France fut celui de 1918, 1920. Le poids des francs exports alors, celui des francs mis alors, celui des francs que M. Klotz laissa sans appui, ce poids touffe encore notre franc, notre crdit tout entier. Les fautes de M. de Lasteyrie et de M. Poincar ne sont que des peccadilles ct. Nous les dmontrerons cependant bientt.

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Les changes. L'inflation fiduciaire: celle du 6 mars 1924. Comment on inflationne en ce moment *

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Ainsi, dix jours aprs le discours o M. Millerand, prsident de la Rpublique, disait : Ce n'est pas nous qui faisons jouer la planche billets , les faits et deux bilans successifs de la Banque de France lui donnent un clatant dmenti ! On nous permettra d'interrompre la srie de nos articles et de troubler l'ordre de notre dmonstration, pour insrer aujourd'hui notre patriotique protestation. Nous regrettons d'avoir procder ainsi. Non seulement nous pensions pouvoir poursuivre en paix notre thse, mais mme nous voulions autre chose : contribuer pour notre part virile crer cette atmosphre de confiance en soi dont le pays a besoin pour passer des temps difficiles, et dont il aura encore besoin quand d'nergiques changements auront mis un terme de lamentables fautes politiques. Nous pensions mme pouvoir louer M. Poincar et M. de Lasteyrie de l'nergie qu'ils mettaient dfendre la monnaie nationale. Le principe de cette nergie, sinon ses causes et son application, nous trouvait d'accord avec eux. Mais cette fois, c'en est trop, et nous devons non plus crire, mais agir.

L'inflation des billets le 28 fvrier et le 6 mars


On pouvait attendre, tant donn tous les beaux discours et toutes les plus belles promesses de tous, y compris celles des hommes responsables, que l'inflation fiduciaire de janvier, freine fin janvier, relche lgrement fin fvrier, s'arrterait. Il en a t autrement. Le bilan du 28 fvrier de la Banque de France a fait apparatre 500 millions de billets de banque en circulation de plus que la semaine du 14 au 21.
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Le Populaire, 9 mars 1924, pp. 1-2.

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C'est l-dessus que le dollar monta 24,70 francs. Il et fallu s'arrter tout prix. Pour cela, il y avait cent procds hausser le taux de l'escompte, refuser les avances sur titres, user de grands moyens, etc., bloquer tout, que sais-je ! quel que ft le rsultat. Cote que cote, il fallait diminuer la circulation de billets si l'on voulait dfendre le franc. Au lieu de cela, le bilan de la Banque du 6 mars fait apparatre une nouvelle et norme somme de 921 millions de nouveaux billets une circulation de 40 milliards 250 millions, 750 millions prs de la limite lgale d'mission fixe par loi et dcret. Rsultat: le dollar fut 26,25 francs en Bourse. Mais que ne l'a-t-on pay chez les changeurs ? Hier 27,50 francs. Le franc vaut 19 centimes-or peine. Comment veuton dfendre le franc dans ces conditions ? Sans qu'il soit entr en France aucune quantit apprciable de marchandises de plus, sans qu'il en soit sorti aucune quantit suprieure payable en or, ni en 1923 ni en janvier 1924, ni en fvrier, sans que nous soyons plus riches d'un centime, et au contraire, tant plus pauvres de plusieurs milliards exports ou escompts et non reus (nous l'avons dmontr), nous mettons plus de billets ! Quatre milliards de billets nouveaux ont t mis depuis dcembre 1922, deux milliards et demi depuis dcembre 1923, le dixime pass de l'mission totale. C'est nous-mmes qui avons dprci de 10 % nos billets !

L'excuse du portefeuille commercial


La Banque de France et le gouvernement font circuler une note dulcorante sur la nature commerciale de cette inflation. Elle correspondrait en trs grande partie l'augmentation du portefeuille commercial, autrement dit l'augmentation des effets prsents pour la fin du mois l'escompte par les commerants, effets qui correspondraient leur tour des marchandises. Nous discuterons un autre jour cette assertion, propos des bilans de janvier 1924. Acceptons-la cependant pour aujourd'hui ; elle vaut peu pour le bilan du 28 fvrier et pour l'un des prcdents. Mais passons. Mais surtout, remarquons qu'explication n'est pas excuse. Et c'est non seulement l'action, la chose, l'inflation, c'est mme cette explication qui est absurde et dangereuse. Il fallait justement refuser cet escompte. D'autres agents de change et des banques eussent t mis en mauvaise posture ? Tant pis pour eux ! c'est eux qu'on a sauvs, notre dtriment ! Car nous voici pris dans l'horrible engrenage de l'inflation : pour protger certains capitalistes, on a diminu la valeur des billets, on a augment ainsi

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les prix, on a diminu la valeur du franc, ce qui empire les changes, qui leur tour ragissent. Dj, signe avertisseur ! l'index des prix de gros en janvier (celui de la Statistique gnrale de France) dpasse de 5 points (505), l'index maximum de 1920 (500). La dmontisation des billets s'inscrit dsormais et pour longtemps sans doute dans les prix. C'est le commerce de gros qui est dj au pair des changes, en attendant le commerce de dtail ; et c'est pour l'aider en cette hausse des prix qu'on fait cette nouvelle mission de billets !

Arrtez l'inflation
Il fallait donc liquider la mercante franaise car elle hausse les prix et multiplie encore par ses crdits multiples changs les dangers de l'inflation. En soutenant ses escomptes au lieu de les arrter net, la Banque a achev la paralysie du franc. Qu'on ne vienne plus nous parler de la lutte pour le franc si on l'inflationne dornavant ! Mais nous pensons, nous voulons esprer qu'il y a l-dessous une autre situation, elle se dvoilera peut-tre. Alors nous imaginons que la Banque de France va se ressaisir, que le gouvernement va intervenir auprs de ses tenants de la haute bourgeoisie. Le dollar 27,50 francs, la livre 117,50 francs, ce devrait tre un maximum. Allons ! un peu d'hrosme ! Le gouvernement et la haute banque sont-ils matres de la situation ? Qu'ils le fassent voir ! Car ils sont seuls responsables, on le voit, de l'aventure survenue au franc. Personne n'est coupable ici qu'eux. Le pays, lui, est calme, srieux, mille fois plus digne de foi et de crdit que ses dirigeants et que ses dirigeants financiers en particulier. Mme les places trangres nous refaisaient confiance et New York, dans la dernire semaine de fvrier, avait achet des francs. La finance cosmopolite, aprs avoir encaiss la baisse, tait depuis quelques jours la hausse. On vient par cette inflation rpte de la dcourager pour longtemps. Donc, cette fois, il serait misrable de parler d'une attaque du franc venant du dehors. Elle ne se dchane que depuis le 6, date du bilan. C'est la Banque de France elle-mme, c'est le gouvernement, c'est le haut commerce et la haute banque qui prtent le flanc l'adversaire, portent l'inflation 450 millions de plus que le maximum de 1920. Il serait non moins misrable de rejeter la responsabilit de la baisse du franc sur les exigences des travailleurs et de parler comme on fit en 1919 de la hausse des salaires et des services. Fonctionnaires et ouvriers, employs et domestiques sont durement prouvs et leur patience impressionne la bourgeoisie et l'tranger qui nous observent.

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La responsabilit de la bourgeoisie est entire. Voil qui est bien dmontr pour une fois. Si le bilan que la Banque publiera le 13 mars ne prsente pas une amlioration considrable, il faudra nous abstenir dornavant de toute prvision et de toute exhortation. Et il faudra de toute urgence que les gauches et le peuple, et notre parti et notre C.G.T., songent comment en mai prochain, aprs des lections vengeresses, elles pourront liquider tout cela, si elles le peuvent. Ceci dit, et aprs avoir couru au plus press, revenons notre tude. Si les vnements nous en laissent le loisir, nous allons reprendre notre dmonstration. Nous avons dcrit comment, pour ne pas payer - et croyant que l'Allemagne paierait sa place - le Bloc national, dirig par MM. Klotz et Loucheur, avait inflationn et dvaloris les francs. Nous allons maintenant voir comment aprs un effort, une accalmie, et pour quelles aventures, le Bloc national laissa de nouveau enfler et tomber le franc sous M. Poincar.

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Les changes. L'inflation fiduciaire: comment le Bloc national maintint puis fit crouler le franc. L'accalmie de 1921 *

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Reprenons nos tudes et revenons en arrire. Il faut tre juste avec ses adversaires, et la vrit est le seul sr argument. Au surplus, nous ne faisons pas ici uvre de polmiste. Quoique l'un de nos objets actuels soit de prouver que c'est le Bloc national qui est responsable de cette faillite dguise : la dvalorisation du franc, ce n'est pas notre principal objet. D'abord, quand nous avons commenc ces tudes en 1922 - les fidles du Populaire s'en souviennent peut-tre - nous ne nous proccupions que de la recherche des faits et de la prescription du remde. C'est en revenant la mme question que celle des responsabilits, au second plan d'abord, s'est impose nous par l'vidence mme, sans mme que nous la recherchions. La chose est d'ordinaire cache par ls thoriciens de la finance bourgeoise. Seuls quelques vritables conomistes, indpendants et distingus, comme M. Rist dans son livre lgant et clair, La Dflation, ont vu ou soulign quelques points de ce problme. Les autres ou bien cachent les responsabilits de la bourgeoisie franaise, ou les ignorent. Nous aussi nous faisons uvre objective et nous n'avons au fond qu'une proccupation: expliquer nos militants pour qu'ils puissent l'expliquer au peuple franais, runi en ses comices, les causes de sa souffrance, et ce qui fait l'instabilit gnrale de toute son conomie. Que le Bloc national doive porter l'opprobre de ses fautes en ces matires, c'est une dmonstration qui arrive par surcrot. Nous ne sommes donc nullement embarrasss pour reconnatre que tout de suite aprs la chute un peu ridicule de Clemenceau-la-Victoire, le Bloc national a fait un effort et russi dans une certaine mesure maintenir le franc. L'effort dura environ un

Le Populaire, 10 mars 1924, pp. 1-2.

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an et demi ; de dcembre 1920 mars 1922 : le rsultat se fit sentir de dcembre 1920 juillet 1922 (environ un an et demi galement).

Le maintien du franc
Naturellement, il y eut un certain nombre de conjonctures favorables dont il n'y a pas lieu de faire crdit au Bloc national. En particulier, le fait dcisif n'est le fruit d'aucune action politique ou bancaire : ce fut la brusque baisse des prix mondiaux en juillet 1920 qui dflationna mme les prix et les crdits les plus forts et, par suite, les monnaies les plus enfles, celle de France en particulier. Mais une politique assez habile de M. Millerand, puis de M. Briand (anciens socialistes qui savent ce qu'est le capital), maintint autour du franc une certaine aurole de crdit, de confiance, de scurit. Le public priv tranger qui nous faisait crdit de plus de 40 milliards, dont une partie or, voyait avec plaisir - de son point de vue - que la France tait le centre de la rsistance au bolchevisme, puis qu'elle faisait effort sur elle-mme. Il sentait que ni Spa (1920), ni mme Londres (1921), et surtout pas en vue de Cannes (1922) et de Gnes (1922), la France ne se montrait intransigeante et qu'elle poursuivait une politique d'entente avec ses anciens Allis. Mais ne poursuivons pas cette tude du ct politique de la question, bien que ces faits soient de capitale importance. Nous nous limitons par abstraction aux questions de finance. La relative comptence de M. Franois Marsal, militaire devenu banquier, puis ministre de M. Millerand ; puis l'esprit troit mais sens de M. Doumer, l'activit intelligente - si peu au-dessus des questions d'intrt qu'elle ait t - des rapporteurs du budget, contrastent heureusement avec la sinistre lgret de M. Klotz. Enfin, la Banque de France tait justement alarme. Elle avait t oblige, pour garder une marge d'mission, de faire porter la limite lgale 41 milliards (28 septembre 1920). Ses missions de billets atteinrent presque 40 milliards (39 milliards 645 millions exactement). Le portefeuille s'tait gonfl 3 660 millions (novembre 1920). Elle freina tant qu'elle put. Elle fut coute. Enfin ! Les conventions du 14 aot et du 29 dcembre 1921 prvirent le remboursement la cadence de 2 milliards par an des avances de la Banque l'tat. Pour la premire fois on commenait payer, excuter les promesses solennelles faites par M. Ribot en 1915 ; on arrtait la planche billets, et mme on promettait la diminution du nombre des billets mis, proportionnelle au remboursement des avances. Les partisans de l'inflation n'ont jamais dsarm. Et en effet peut-tre et-il mieux valu amortir davantage les bons du Trsor, ou plutt emprunter moins, et pour cela laisser haut les prix parce qu'on ne diminuerait pas le nombre des billets. Car la faute cette poque - nous le verrons - fut d'avoir mis trop de bons de la Dfense, encore plus que d'avoir mis trop de francs-papier. Mais de quelque ct qu'on la prenne, une dflation, un dgonflement des moyens de crdits a toujours des inconvnients. Constatons simplement qu'un sain effort fut fait.

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Il consistait essentiellement raliser l'quilibre budgtaire, du moins celui du budget franais, distinct depuis 1919 du budget dit des dpenses recouvrables ; de celles que nous faisons au compte de l'Allemagne. (N. B. : Dans ce qui prcde et va suivre, et jusqu' examen du problme de ce budget des dpenses recouvrables, je n'ai jamais parle et ne parle jamais de celui-ci.) On infligea au pays des impts nouveaux, dont l'impt sur le chiffre d'affaires qui est un impt de consommation ; en 1923, le pays a pay huit milliards de plus qu'en 1919.

Rsultat
Deux milliards d'avance sont rembourss la Banque en 1921 ; le 16 mars 192 1, minimum de ses avances: 21200 millions. En dcembre 1921, les billets mis ne dpassent pas 36 milliards et demi ; trois milliards, 8 %, de moins de l'mission totale que l'anne prcdente. Le prix de la vie, naturellement baiss par la baisse mondiale et la baisse du change, tombe un indice raisonnable de prs de 300 (indice des prix de gros). Le dollar redescend jusqu' 11 francs (la livre est en pleine ascension, mais encore trop loin de sa valeur-or). Tout, on le voit, n'offre aucun secret. C'est compliqu, mais tout marche de pair : changes et prix baissent quand il y a quilibre budgtaire, diminution du nombre des billets, des escomptes, et... quand il y a bonne et pacifique politique. Le Bloc national n'a pas en nous un ennemi injuste. La Chambre qui s'en va a eu un bon moment. Elle a suivi M. Millerand et M. Briand. C'est parce qu'elle a essay d'une autre politique qu'elle nous a dvaloris le franc de plus de 40 centimes-or, moins de 20 aujourd'hui. Nous allons voir que c'est pour des causes purement politiques que M. de Lasteyrie et M. Poincar, malgr d'honorables efforts, ont perdu la dernire bataille du franc.

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Les changes. L'inflation fiduciaire: en quelle mesure le gouvernement Poincar dfendit-il et laissa-t-il faiblir le franc *

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Depuis notre dernire srie d'articles, M. Franois Marsal a publi dans la Revue de Paris un loge de sa propre politique financire en 1920, et il s'offre pour la reprendre. Il exagre. Il est loin d'avoir tant de mrite. Les fautes de M. Klotz sont lui, mais les vertus du temps de M. Millerand sont nous, la nation. Elles sont surtout dues la baisse mondiale des prix qui permit, elle, la dflation et d'abondantes souscriptions aux bons du Trsor. Mais nous avons vu que, pendant un an et demi, le franc eut un rpit, de dcembre 1920 mars 1922. On ne l'inflationna plus ; on le consolida et il reprit 20 % de sa valeur-or. Pourquoi faut-il que ce mieux et ce signe de mieux n'aient t que momentans ?

La politique financire de M. Poincar fut aussi honnte que possible


Il n'y a pas de comparaison tablir entre la folie, la lgret, le peu de foi de M. Klotz, de tout le gouvernement Clemenceau, les risque-tout de M. Loucheur, et l'honntet et la force de volont de M. Poincar et de M. de Lasteyrie. Ils sont partis avec une dcision ferme de ne plus inflationner le franc. Ils l'ont proclame non sans courage. S'ils ont laiss enfler les tas de billets une fois de plus, s'ils ont laiss tomber la valeur du franc de 11 francs au dollar 27,50 francs l'autre jour, ce n'est pas faute de savoir ni mme de vouloir ; c'est qu'ils n'ont pas pu faire autrement. Ils ont t forcs ; la situation bancaire et commerciale l'intrieur autant que la situation des
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Le Populaire, 11 mars 1924, pp. 1-2.

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changes l'extrieur les ont contraints. Ils ont rsist tant qu'ils ont pu. Ils ont t dbords. La cause de cette partie de la crise doit tre cherche, comme celle de la crise des changes proprement dite, non pas dans la politique financire mais dans la politique gnrale de M. Poincar et du Bloc national, en particulier dans l'aventure de la Ruhr et dans son chec. Mais pour le moment, n'tudions que le ct financier des vnements. Voyons-les du point de vue de la Banque de France ou d'un dtenteur de billets. L aussi, M. Poincar, la Banque, le monde financier et bourgeois seront peut-tre surpris de l'esprit de vrit, d'impartialit et de justice de notre modeste Populaire. Ils seront peut-tre encore plus tonns de la relative approbation que nous donnons aux principes financiers que mme le Bloc de M. Poincar s'est efforc de suivre, et que la crise des changes l'a enfin oblig d'appliquer. On dira : Les socialistes dfenseurs de la Banque ! Non, du billet de banque, du franc. Les socialistes obligs d'avouer l'honntet du Bloc national ! Non ! l'honntet de la Banque de France, dont le crdit est, jusqu' nouvel ordre, celui de la nation. Mais ce n'est pas une raison parce que la vrit est reconnue mme de ceux qui ont voulu ruser contre elle, pour qu'elle cesse d'tre bonne reconnatre par ceux qui furent toujours ses partisans. Donc, rptons que la politique financire de MM. Poincar et de Lasteyrie a t bonne dans son principe, mais qu'ils se sont mis et ont mis mme la Chambre du Bloc national hors d'tat de la poursuivre.

Dans quelle mesure M. Poincar lutta pour le franc


Reprenons notre histoire financire, et cette fois politique, du franc. Quand M. Millerand et M. Poincar dbarqurent si joliment M. Briand pendant qu' Cannes il jouait - au golf et au plus malin - avec le sorcier Lloyd George, fin janvier 1922, notre inflation fiduciaire tait presque son minimum : 36 milliards 420 millions, et l'on avait rembours deux milliards d'avances la Banque de France ; l'index des prix tait au minimum atteint depuis 1920 (index des prix de gros : 250) et le dollar oscillait depuis quelque temps entre 11 et 14 francs 1 La situation et pu tre stabilise telle que. En effet, pendant tout le cours de 1922-1923, les prix sur le march mondial continurent d'abord baisser, puis monter lgrement. L'index du Bureau of Labour amricain varie seulement de 138 en 1922, 153 en juin 1923, la priode que nous considrons dans cet article. L'index des prix de dtail en France a eu une stabilit aprs la baisse de 1921 qu'il n'eut que pendant ces dix-huit mois-l, depuis la guerre. 2 La situation des changes fut stable. Aucun -coup ne se produisit politiquement, aucun vnement grave ne vint branler notre crdit qui ne ft le fait de la France. Celle-ci renona officiellement ce qu'on peut appeler la politique de Gnes (confrence de Gnes, 1922), celle de la reconstruction financire de l'Europe ; elle assista avec indiffrence au meurtre de Rathenau ; elle laissa partir les experts, le

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Comit des banquiers, J.-P. Morgan en tte, le grand banquier amricain, dont elle refusa d'accepter les conseils et... le concours. Malgr tout l'tranger nous maintint sa confiance. Jamais le rapport du franc au dollar ne fut plus ferme. Le franc valut de 40 35 % de sa parit or. La baisse de novembre 1922 qui nous alarma tant et suscita mme ma premire campagne, semble mme, distance, raisonnablement petite. 3 Nous remes cette poque plus de charbon de la Ruhr (presque 12 millions de tonnes) et plus de prestations en nature des Allemands que nous n'en avions reu dans les annes prcdentes. 4 Il n'y eut aucune crise de Trsorerie, et des souscriptions de bons du Trsor vinrent combler les dficits des exercices du budget ordinaire de 1921 et 1922, et aider la reconstruction des provinces dvastes. Le pays avait confiance en M. Poincar. Ce n'est donc aucune raison d'ordre financier qui dtriora lentement le franc pendant 1922, partir d'avril (les mois d'ordinaire les meilleurs sont mars et avril). Aucun poids particulier ne pesa cette poque sur le franc. La situation et pu tre stabilise, et, peut-tre, amliore. Il faut reconnatre que, quelles que fussent leurs difficults, MM. Poincar et de Lasteyrie, ce moment, firent effort pour maintenir et stabiliser le franc. Ils avaient promis de ne pas faire d'inflation, et ils ont tenu parole pendant douze mois. Les avances de la Banque sont rduites, en mars 1922 (mois... combien ! chang aujourd'hui... !) un minimum depuis 1920-1921 : 21200 millions. La circulation des billets reste voisine de son minimum de dcembre 1921.

La dtrioration du franc et la Ruhr


En juin 1922, la situation, un peu branle, commence empirer lentement. En dcembre 1922, au lieu de rembourser la Banque 2 milliards d'avances, on ne peut lui rembourser qu'un milliard. Le budget ordinaire reste en dficit de prs de 5 milliards. En janvier 1923, brusque chute des changes. En huit jours le franc perd 3 % de sa parit or; en douze mois, de juin 1922 juin 1923, prs de 12 %. Autrement dit, les cent sous franais qui valaient encore 45 cents de dollar en juin 1922 ne valent plus que 33 cents en juin 1923. Mais les prix ont aussi hauss, passant de l'indice de dtail au-dessous de 300 plus de 354. Et surtout, la circulation des billets, paralllement aux changes et aux prix - cause d'eux et eux cause d'elle -, a augment: un milliard et demi de plus environ que quand M. Poincar est mont au pouvoir. Que s'est-il pass dans l'intervalle ? Tous nos lecteurs ont rpondu l'aventure de la Ruhr (11 janvier 1923).

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MM. Poincar et de Lasteyrie, malgr les meilleures et les plus honntes intentions du monde, sont alors dpasss par les faits. En juin 1923, le gouvernail financier de la France commence leur chapper. Ils ont fait de mauvaise finance parce qu'ils ont fait de mauvaise politique. Nous allons voir demain que c'est cette malheureuse affaire qui est l'unique cause de l'inflation actuelle du franc et, par suite, de sa chute. Nous avons dj indiqu comment elle avait t le principal lment de dtraquement de nos changes et crdits l'tranger, partir de novembre 1923. Et nous ne tirerons pas vanit de rappeler qu'en dcembre 1922, prvoyant que la France allait se risquer dans cette aventure, nous avions prdit qu'elle ne lui rapporterait rien. Nous ne triomphons pas ; nous avons assez de cur ici, dans la maison de Jaurs, pour ne pas regretter que les vnements ne nous aient pas donn tort.

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Les changes. L'inflation fiduciaire : l'effet montaire de l'aventure de la Ruhr. Comment et pourquoi il fallut inflationner de novembre 1923 mars 1924 *

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Nous arrivons au terme de cette deuxime srie d'articles sur l'inflation fiduciaire. Naturellement, la premire srie, celle qui concernait l'exportation des francs, et celle-ci, sur l'inflation, ne suffisent pas rendre compte de notre malheureuse situation montaire, elles seules, et il faudra qu'une troisime srie, consacre la dette flottante, claire le troisime ct de la question. Ce n'est qu'en fin d'analyse que, fixant dfinitivement les causes et les responsabilits, nous pourrons, beaucoup plus hardiment et aussi beaucoup plus difficilement qu'en 1922, indiquer les pnibles remdes qui peuvent sauver ce qui reste encore sauver. Mais pour le moment, finissons-en avec la politique d'inflation de ces quatorze derniers mois, et ses causes politiques : l'aventure de la Ruhr.

La rsistance du franc de janvier a octobre 1923


La Banque et le ministre rsistrent dans une large mesure toute tentation d'inflation dmesure pendant de longs mois de 1923. Par quels artifices de trsorerie, retards de paiements, dpenses diffres, par quels tours de passe-passe bancaires, par quelles complaisances des banques, a-t-on russi parer aux premires bourrasques de la crise qui venait ? C'est encore un secret. On ne fait qu'en parler. Il a d tre dpens des trsors d'ingniosit cacher au public franais et au monde entier, au Parlement et mme aux commissions des finances, la situation relle du Trsor et de la Banque. On a vcu au jour le jour, chichement. Le plus clair de l'or de l'tat

Le Populaire, 13 mars 1924, pp. 1-2.

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franais partait dans la Ruhr qui - nous en avons enfin l'aveu - ne rapporta rien et Cota de l'argent jusqu' la fin de la rsistance passive (septembre 1923). Cependant de bons esprits voyaient venir la crise, entre autres M. Mireaux, le distingu conomiste et financier qu'a su s'attacher la Socit d'tudes et d'informations conomiques (manation des comits de la grande industrie). Dans un courageux et prophtique supplment au Bulletin quotidien que publie cette socit, en aot 1923, alarm par les derniers mouvements des changes qui venaient de se produire, il poussa l'un des premiers un cri d'avertissement. M. Rist, de la Facult de droit, s'inquitait galement. Comme nous le savons - pour sr - les services de la Banque de France, gne par la gne de l'tat, prconisaient dj, avant tout, l'quilibre budgtaire, y compris le budget des dpenses recouvrables. Ce n'est qu'en 1924 (16 janvier) que le Bloc, le gouvernement Poincar et la Chambre, mus par la livre sterling 96,50 francs, entrrent dans cette voie avec six mois de retard : si, en juillet, le Bloc national avait voulu convenir et que la Ruhr lie payait pas , et qu'il fallait que le contribuable payt , je ne crois pas que l'on et sauv la situation, mais on et au moins limit les dgts. Malgr la mauvaise politique, le franc bien branl tint encore trois mois ; il et tenu un an de plus. Les oscillations furent grandes, mais ne prirent d'ampleur vritable qu'aprs octobre 1923. Il et fallu agir avant. L'histoire du franc en 1923 s'crit en peu de mots. Pendant toute l'anne dernire, les prix sont rests relativement stables et n'ont que lentement mont. Le portefeuille de la Banque de France les suit, passant par deux maximum, le 4 janvier 3 milliards 444 millions, et le 4 octobre 3 milliards 846 millions. L'inflation les suit son tour, pas pas : le 4 janvier 37 milliards 427 millions de billets circulent ; le 4 octobre, 38 milliards 530 millions. Les avances l'tat avaient eu leur maximum le mme jour: 23 milliards 900 millions.

La Ruhr cause de la dtrioration du franc


Mais pourquoi tout cela ? D'o viennent tous ces mouvements, rduits - je le rpte avec loges - au point le plus bas possible, par l'nergie de la Banque et du ministre ? C'est que les changes varient ; les prix, le portefeuille de la Banque, la circulation des billets marchent paralllement eux, avec un dcalage de une trois semaines d'avance ou de retard, suivant les mois. Et pourquoi tout, changes et portefeuille et circulation, varie-t-il en mme temps ? Exclusivement pour une raison politique. Les fluctuations du change (francs vendus l'extrieur), le volume des prix des choses stabilises ou achetes en remplacement des francs (pour ainsi dire vendues l'intrieur), et en face desquels il a fallu mettre des billets, tout monte et descend, comme dans un baromtre trs sensible, suivant les diverses pripties de l'aventure de la Ruhr. Lisez attentivement. Faites vous-mmes un graphique. Vous verrez :

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1 Nous entrons dans la Ruhr le 11 janvier 1923, le dollar dans ce mois monte jusqu' 17 francs. On a vu l'inflation prvisionnelle du 4 janvier. Les choses ont l'air de se tasser l-bas, le dollar redescend moins de 15 francs en avril (dflation saisonnire en mme temps),; 2 En aot, tension nouvelle la suite des changes de notes franco-anglaises, dollar 18,25 francs. Lgre baisse en septembre : le dernier gouvernement dmocratique allemand met fin la rsistance passive. Le dollar oscille entre 16 et 17 francs ; 3 Malheureusement on escompte le succs matriel, celui des ententes entre les mines allemandes et la commission franco-belge des mines, etc. (M.I.C.U.M.) Imprudent escompte ! Il et mille fois mieux valu escompter leur insuccs, comme tout esprit sens et d le faire, comme auraient d faire les industriels et financiers franais S'ils n'avaient t induits en erreur par le gouvernement, par M. Le Trocquer, ministre des Travaux publics en particulier, qui a fait de la Ruhr une affaire personnelle. Au contraire, les accords, la rgie des chemins de fer allemands, les gages productifs, l'Allemagne, rien de cela ne rend de l'or liquide, et rien ne produit autre chose que des balances de comptes en francs franais et belges. On fait les fautes que nous avons dcrites dans nos articles de janvier dernier. En aot, on prte 800 millions aux Belges ; on met le comble en prtant 800 millions aux Roumains (qui refusrent les 100 millions qu'on leur donna), aux Yougoslaves, aux Polonais ; 238 milliards de bons du Trsor sont escompts pour avances des gouvernements trangers, de plus qu'en 1922. La bataille du franc n'est pas encore engage avec la spculation trangre, et dj nous commenons la perdre par notre faute et sur tous les champs d'opration. Le 4 octobre (l'chance du 30 septembre a t dure), une grosse tension montaire apparat au bilan de la Banque de France. Portefeuille et circulation sont enfls ; Paris achte du dollar qui dpasse 19 francs en novembre. En dcembre, c'est nous qui continuons le mouvement. Le dollar monte presque 20 francs. Au 20 dcembre, la circulation est de 1 milliard 270 millions de billets suprieure celle du 28 septembre 1922. Ce n'est que vers le dbut de dcembre 1923 que la spculation trangre a commenc oprer dangereusement contre le franc. On ment quand on rejette entirement sur elle nos fautes, qu'elle exploite durement depuis maintenant trois mois. Car voici ce qu'on ne veut pas avouer: c'est l'aventure de la Ruhr (1923), la politique d'emprunt et de dficit budgtaire (19221923), et l'inflation, encore raisonnable cependant, de 1923, qui prtrent le flanc fin 1923 une spculation ennemie, ou neutre, ou allie, ou d'ici, cosmopolite en tous cas, car elle comprend des Franais.

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Ce qu'on ne veut pas avouer, c'est que toute cette lente dcomposition du crdit de la France n'a pas d'autre raison que la lente diminution de la confiance du crdit que la politique du Bloc inspire. Nous esprons l'avoir suffisamment prouv, mois par mois : l'aventure de la Ruhr et une sotte spculation sur son succs sont les seules causes de l'inflation et de l'chec du franc, tout au long de l'an dernier. D'ailleurs, je ne veux pour preuve de notre assertion que le passage suivant du Rapport aux actionnaires de la Banque de France (1924, page 3 1) : En prsence des charges particulirement lourdes qui ont pes, pendant tout le cours, et surtout la fin de l'anne, sur la trsorerie de l'tat, nous avons d consentir, etc. Dans le prochain article, nous allons expliquer ce qui s'est produit et que dcrit la fin de cette phrase du Rapport de la Banque, qui, elle, a d consentir sous la contrainte des circonstances une nouvelle rduction de l'annuit fixe en 1920 . Et nous tudierons l'inflation et la chute du franc en 1924. Enfin, nous conclurons cette dernire srie. P. S. : Nous attendons avec impatience et esprance le bilan de la Banque qui paratra ce soir. Nous comptons qu'il sera meilleur et se ressentira des dcisions de cette espce de conseil de guerre en France que M. Millerand a runi dimanche l'lyse. Nous y comptons... sinon. Pendant ce temps, le dollar revient ses prix de fvrier. Il est public que la grande banque amricaine Morgan Harjis opre pour le compte de la France et rachte des francs ; j'espre que c'est pour le compte de particuliers franais et non pas pour celui de l'tat ou de la Banque de France.

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Les changes. La baisse de devises fortes. Les financiers franais et allies interviennent. Le bilan de la Banque *

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Le bilan de la Banque d'hier 13 est, comme nous le souhaitions ici, meilleur. 336 millions de francs de billets circulent en moins. Le total avoisine cependant toujours 40 milliards. Ce n'est pas par consquent ce seul bilan qui explique la baisse rapide de la livre et du dollar, qui perdent l'une plus de 20 francs, l'autre prs de 5 francs en trois jours. Ce ne sont pas non plus les projets gouvernementaux prsents au Snat, hier, qui agissent psychologiquement et donnent confiance au monde. Ils n'ont rien faire avec la baisse du dollar. Ce ne sont ni le double dcime ni les dcrets-lois qui font apprcier le franc. M. Poincar n'en doit pas tirer vanit. Il y a l-dessous des choses qui sauvent le franc, et font baisser le dollar 22,40 francs New York, 22,70 francs ici en Bourse ; la livre son prix de fvrier 97,65 francs. C'est la finance franaise et allie qui dveloppe sa bataille.

L'intervention amricaine et anglaise


New York, la banque qui opre pour racheter des francs n'est rien moins que la Banque J.P. Morgan (Morgan, Harjis et Co, Paris). Londres, ce sont, dit-on, les Cinq grosses banques (J'en suis moins sr) associes la Banque Rothschild et la Banque Montagu.
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Le Populaire, 14 mars 1924, p. 1.

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On parle d'environ 15 millions de livres de crdits Londres, et des conditions raisonnables. On parle de 100 millions de dollars de crdits ouverts New York, mais ceci est bien moins certain. La Banque Pierpont-Morgan annonce seulement qu'ils sont trs importants . En tout cas une chose est certaine. C'est la finance internationale qui donne pour le franc. On nous l'a si souvent dcrite comme oprant contre le franc ! C'est maintenant elle qui le sauve. Que n'a-t-on pas dit de nos amis et allis ! Quelle leon Reste savoir quel prix et quelles conditions la finance opre. Nous sommes assurs que les Amricains et les Anglais ont pour les garantir un syndicat de banquiers franais. Quelles sont les obligations de la Banque de France et celles de l'tat vis--vis de la Banque, qui garantissent les banques franaises, ceci est le secret... On le verra se dvoiler progressivement. P. S. : Nous reprendrons notre dmonstration sur l'inflation et la Ruhr une autre fois, et nous conclurons en analysant ces vnements passionnants.

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Les changes. L'action de la finance : bulletin du jour *

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La livre baisse et le dollar plus lgrement. Il est inutile d'piloguer longuement ici sur les succs rels de l' action technique , de la pression exerce par les banques franaises et allies en faveur du franc. Les devises fortes ont perdu toute leur avance de mars. Elles restent leurs prix de fvrier. Il n'y a pas de quoi chanter victoire. Cependant, pour nous, pour nos budgets, c'est un soulagement. Pour n'importe qui a souci du bien de ce pays, c'est une raison d'esprer. Nous vitons une crise trop forte. Enfin tout le monde en France se rjouira d'apprendre que quelques maisons trangres qui faisaient de nombreuses oprations sur le franc sont en fort mauvaise situation. On cite des banques germano-hollandaises, on cite surtout des banques italiennes. Celles-ci ont peut-tre une teinture de capitaux allemands, en tout cas elles appartiennent au groupe qui soutient de ses fonds Mussolini. Elles taient la hausse de la lire et sont obliges de racheter trs cher des francs qu'elles n'avaient pas et avaient vendu. Ajoutons que l' action technique , pour le moment, parat bien conduite et avec modration. Esprons, esprons ; peut-tre des talents financiers sont-ils enfin venus la rescousse des plastrons du ministre et du Mouvement des fonds ? On dit aussi que de trs grosses banques franaises ont patriotiquement engag leurs signatures et l'on mentionne la Banque Lazard et la Banque de Paris et des Pays-Bas, comme

Le Populaire, 15 mars 1924, p. 1.

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correspondantes ici des grandes banques Lazard et Pierpont Morgan New York, des banques Lazard et Rothschild Londres. Nous ddions ces noms ceux de nos camarades qui auront rpondre aux imbciles d'Action franaise et la foule des gogos qui accusent l'tranger, nos allis ! de spculer contre le franc. Ils pourront aussi dire aux gogos que le monde entier n'a pas lil fix sur la France. Combien de temps avons-nous nous-mmes, impavides et stupides, -assist froidement la faillite allemande, la banqueroute de notre principal crancier ? Le monde se moque de nous ; si le franc se relve, c'est par sa valeur, et par celle de la France.. Ce n'est surtout pas par la faute du gouvernement. Ce sera le travail et l'conomie de ce pays, et encore plus un besoin politique de paix universelle et d'entente interallie, qui relveront notre crdit. Il montera au fur et mesure que le Bloc national sera moins puissant. Nous dmontrerons cela demain.

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Les changes. L'inflation fiduciaire : histoire financire et politique du franc en janvier et fvrier 1924 *

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La livre et le dollar ont encore baiss hier, la devanture des changeurs, sinon au comptoir. C'est toujours la spculation qui joue la hausse du franc. Nous sommes maintenant aux prix de janvier. Il s'en faut encore de 28 francs que nous soyons ceux de janvier 1923. Voil l'effet de la politique de la Ruhr. Et maintenant revenons en arrire et reprenons notre dmonstration.

Le franc et la Ruhr
On l'a vu, le franc a perdu, par la faute du Bloc national, 70 % de sa valeur entre janvier 1919 et octobre 1920. Des 30 % restant, une manuvre politique de M. Poincar en 1923 fit perdre encore 5 %. Le franc valait un peu plus de 25 centimes-or, fin dcembre. Il en a valu l'autre jour, lundi dernier, moins de 19. Il reprend en ce moment et revient 22, 23 centimes-or, 25 hier. Pourquoi ces variations formidables, qui paraissent si normes quand on chiffre tout en livres 90 francs, 120, 104,50, 97,50, 91 francs, mais qu'intentionnellement nous rduisons leurs justes proportions ? Pourquoi ces coteuses oscillations, o la spculation encaisse tous coups et en tous sens ?
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Le Populaire, 16 mars 1924, pp. 1-2.

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Parce que, consquence de la politique de la Ruhr, la politique montaire est affole. La responsabilit du gouvernement est entire Rien n'a troubl rellement cette monnaie hors la spculation trangre, le manque de confiance intrieur et les fautes d'inflation. Il n'y a eu ni grves, ni paniques dans le pays, ni crise politique ; il n'y a mme pas eu crise trop dsordonne ou hausse trop folle des valeurs et des marchandises, ni en janvier, ni en fvrier. La tension diplomatique avec l'Allemagne a mme diminu. La crise est donc au fond exclusivement montaire. Ce qui dvalorise le franc c'est entre autres causes essentiellement celle-ci : une inflation de 5 % des billets, une mauvaise pratique bancaire. La pression des porteurs trangers de francs se fait sentir ensuite. Dmontrons ce fait. Restons-en donc cette question de l'inflation en janvier-mars 1924. Nous avons laiss l'histoire du franc au moment du bilan annuel de la Banque de France du 22 dcembre 1923 au soir. Avant d'analyser les bilans de janvier et de fvrier, causes principales des avanies survenues au franc, racontons cette petite aventure du remboursement d'avances la Banque que nous avons signale.

800 millions rembourses btement


On se souvient de la phrase du rapport de la Banque que nous avons cite. Le Trsor de l'tat a t gn pendant tout le temps de l'exercice et surtout la fin de 1923. (Ajoutons le refrain... par la Ruhr.) C'est dans ces conditions que l'tat a t contraint de rembourser 800 millions le 31 dcembre dernier. L'opinion bancaire et financire, affole par la crise des changes (laquelle est un effet de l'aventure de la Ruhr, il faut toujours le rappeler), demandait des mesures hroques. Il faut ajouter que les bons du Trsor sont plus intressants Pour les banques que les billets de banque... qui ne portent pas intrt. Le pauvre ministre des Finances qui connaissait l'tat de son Trsor se gendarma tant qu'il put. La Banque ne put lui demander que de transfrer du compte Amortissement une somme de 749 millions, au compte Avances . C'est--dire que l'tat reut cette somme qu'on lui devait (excdents d'intrts sur avances) et qu'il la rendit la Banque en excution de la convention de 1920, qui prvoyait un remboursement de 2 milliards chaque anne.

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Les dbats furent passionns. Une violente campagne du Figaro, o M. Coty, parfumeur et snateur invalid, poursuit sa politique personnelle (?), un chorus de presse financire, une sorte de ftichisme de la dflation fora la main aux pouvoirs publics. On disait dans les hautes sphres : Impressionnons le monde, franais et tranger, vendeurs de francs, en continuant notre dflation. ... Depuis ! On a cherch d'autres moyens d'impressionner le public ! Ainsi le malade se retourne dans son lit, et la fivre (la Ruhr) ne le quitte pas ! Bref, on rembourse. Faute lourde et grave, o la Banque n'est point peut-tre sans responsabilit. La trsorerie de l'tat est depuis deux mois gne par ce manque de 800 millions qu'on et d garder et manier. N'importe. La faute est faite ; on va voir comment elle eut une immdiate rpercussion.

L'inflation de janvier 1924 Comment elle agit sur les changes Extraits des bilans de la Banque de France (en millions de francs) et cours du dollar en janvier (cours moyen officiel de la Bourse de Paris)
1924 Avances l'tat 23 100 22 000 22 800 22 600 22 800 Portefeuille d'effets 4 263 3 613 3 586 3 688 4 196 Avances sur Titres 2 405 2 533 2 482 2 631 2 385 Circulation des billets 39 114 39 172 38 678 38 320 38 894 Cours du dollar Paris 19,65 le 1/1 20,75 le 3/1 22,93 23,26 24,67

3 janvier 10 janvier 17 janvier 24 janvier 31 janvier

La lecture mme du tableau prouve que le baromtre des changes a suivi avec une sensibilit extrme les bilans de notre Banque de France. Chaque effort financier a eu sa rcompense, celui de la semaine du 17 au 24 janvier se traduisit mme le 18 par un cours de 21,72 francs le dollar. Mais une analyse plus serre est utile et nos camarades ouvriers et militants ont besoin qu'on leur explique ces chiffres. Les paniques des 10 et 16 janvier sont incomprhensibles sans des explications.

Panique du 16 janvier
On avait donn la plus grande publicit un remboursement solennel des avances de l'tat dont nous venons de parler. Le publie s'attendait donc une diminution de la circulation. Le bilan du 3 janvier fut un coup de tonnerre prolong en roulement par

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les bilans du 10, du 17, repris en cho par les presses et l'opinion financire de tous les pays, intensifi par la dbcle des changes. On s'attendait une diminution d'au moins 800 millions et au poste Avances l'tat et au poste Circulation des billets , puisque ce remboursement devait dflationner le franc. Au lieu de cela, le 3 janvier, c'est 1 milliard 341 millions de billets qui circulent de plus que le 22 dcembre. Le 10 janvier, 68 millions s'ajoutent encore la liste ; et les Avances l'tat n'ont t rduites que de 100 millions le 3, de 200 de plus le 10. Le portefeuille commercial est augment, lui, en quinze jours, du 20 dcembre 1923 au 3 janvier 1924 (fin de mois), de tout prs d'un milliard... Un milliard ! Il est 4 milliards 263 millions. Tout est empir, rien n'est amlior ! La Bourse, les Bourses mondiales sont des personnes morales minemment nerveuses. Pourquoi voudrait-on qu'elles fissent confiance un franc que la Banque elle-mme inflationnait ? Sans compter que, pour un financier exerc, un bilan comme celui de la Banque est clair, cela se lit ; le monde financier avait la preuve que le remboursement d'avances s'tait born des jeux d'criture, et qu'il tait compens par des escomptes de bons du Trsor, etc., et que le Trsor tait gn. On le savait, maintenant on le voyait. C'est l-dessus, et sur les ventes de francs l'tranger, sur les achats de dollars ici, que le dollar monta 23 francs. La panique de la Bourse du 16 janvier provoqua un sursaut d'nergie de tout le monde, et le gouvernement, qui n'a pas russi impressionner le public par son... remboursement, chercha un autre moyen. Accul par la chute du franc, par l'nergie de la Banque, par celle de M. Poincar... enfin !... le Bloc national va se rsoudre payer. Pour la premire fois depuis la guerre, on veut l'quilibre budgtaire, le gouvernement introduit des projets budgtaires. Pour la premire fois, le capitalisme franais, par sa presse, ses chambres de commerce, ses trusts, consent enfin payer. On fait un grand effort. Les bilans de la Banque du 17, du 24 rduisirent la circulation, le portefeuille, les avances l'tat ; les banques prives prirent plus leurs risques ; la situation s'amliore (minimum du dollar, le 28 janvier). Le 31, mauvais bilan, fin de mois, il est vrai ! La circulation s'est augmente de plus de 500 millions, le portefeuille commercial de plus de 500, le dollar monte 24,67 francs. Le plus grave, c'est que maintenant la crise se poursuit ; nos prix montent. Ils sont encore loin de la parit or, mais ils montent. Le franc se dvalorise dans le public franais lui-mme, lentement il est vrai, car, pour une fois, et par patriotisme, je crois, tout le capitalisme ne s'est pas mis spculer. Malheureusement, les cinq semaines de fvrier-mars aggravent encore la situation.

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Le franc en fvrier-mars 1924


Il est impossible de soutenir que la spculation trangre en fvrier n'ait pas t vigoureusement contenue par elle-mme et par nous. Le franc n'a pas t rellement dvaloris par elle. Le dollar oscille entre 21,22 francs le 1er fvrier et 24,27 francs le 28. Ce n'est un secret pour personne, et M. Mireaux l'a publi dans son supplment 13 au Bulletin quotidien, qu'une seule banque franaise (on en sait le nom), intervenant du 21 au 27 fvrier 1924, fit perdre cinq francs la livre en une semaine. Puis les baissiers reprirent le dessus grce au bilan de la Banque du 28 fvrier. (Livre sterling : 105,70 francs.) Quelles sont les caractristiques de ce bilan ? La circulation maintenue par des efforts considrables au-dessous de 39 milliards pendant une quinzaine vient d'tre augmente brusquement de 450 millions (39 344) ; les avances l'tat sont revenues 23 milliards 100 millions et le portefeuille commercial (les billets ordre... Sur qui ?...) que les banques ont d prsenter l'escompte dpasse de plus de 200 millions le maximum de novembre 1920. Le bilan du 6 mars achve la droute. J'en ai parl longuement dans le Populaire du 8. C'est ici qu'il faudrait placer cet article pour le relire. Rappelons-en le fait fondamental: 921 millions de plus la circulation des billets ! En face de ces billets c'est le portefeuille commercial qui s'est enfl de 488 millions en une semaine ; les Avances sur titres de 116 millions ; et pour presque tout le reste, c'est le poste Divers qui est en avance. Inquitant poste Divers ! (qui cache tant de dessous) et dont le total est pass en trois ans de 1 milliard 800 millions environ plus de 3 milliards 400 millions le 6 mars... Le dollar monte 27,50 francs, la livre 120 francs. Nous conclurons cette srie demain.

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Les changes. L'inflation fiduciaire (conclusion) : histoire de France du 6 au 15 mars *

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Le 6, aprs le bilan dsastreux de la Banque, il n'y avait plus une faute commettre. Les baissiers croyaient tenir la victoire. Jusqu'au 9 au 10, sous l'impression prolonge du bilan du 6, le dollar est mont 28 francs. Cependant s'excutait - peut-tre encore avec plus d'habilet qu'on n'imagine - une manuvre financire et boursire qui a t et qui est pour l'instant dcisive. Le mardi 11, surprise formidable pour les baissiers. Les Bourses du monde se rveillent devant un fait accompli, devant un gigantesque coup de Bourse ou plutt car ce terme pjoratif est un peu inexact - devant une dmonstration de force imposante. Fait exclusivement financier que M. Poincar ne peut se vanter que d'avoir heureusement - laiss faire. La grande finance allie, jusque-l neutre et simple excutrice d'ordres sur le franc, a pris parti. Pierpont Morgan, New York, les banques Lazard, de New York et de Londres, la Banque Rothschild de Londres oprent pour le compte des banques franaises et rachtent du franc. Du 11 au 15, le dollar reperd toute son avance de fvrier-mars, revient son cours de janvier. La livre, encore mieux, a perdu 30 francs sur 120, toute son avance de dix semaines. Chiffrs comme ils doivent l'tre en centimes-or, ces mouvements marquent simplement le retour du franc sa valeur relle, presque sa valeur de couverture que j'ose me flatter d'avoir toujours correctement estime 20 30 centimes-or. Il a fallu et il a suffi qu'on mette en mouvement cette rserve : la couverture or du franc, l'or de la Banque et le crdit des grandes banques qu'on laissait btement inutiliss.

Le Populaire, 17 mars 1924, pp. 1-2.

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Le drame de l'croulement du franc ne s'est pas poursuivi. Il tourne momentanment l'crasement des vendeurs de francs : le florin d'Amsterdam, la couronne danoise sortent mme brchs de la lutte. A ce propos, il faut signaler aux militants du Populaire la courageuse campagne de nos camarades socialistes danois, de la section danoise de l'Internationale ouvrire, contre les banquiers de leur pays qui ont risqu la monnaie nationale dans des oprations contre le franc. Encore de mauvais germanophiles ! La lire de Mussolini a reperdu plus que son avance contre le franc. Car les banquiers du Pantalon opraient contre nous. Ils se rachtent en ce moment. L'abcs de la spculation trangre est sinon vid, du moins dbrid. Dj on crie triomphe en France. La bataille du franc est dcrite en termes militaires par tous les anciens stratges de la presse et du Parlement, et l'on parle de sacs terre , de front , et de secteur , etc. Le Figaro, de M. Coty, parfumeur-spculateur - et snateur corse insuffisamment lu -, dcrit fort loquemment le grand conseil tenu l'lyse dimanche dernier. Dans la vanterie nous trouvons l'aveu. Alors furent ratifies et non ordonnes les manuvres de la Banque de France ; alors furent humblement acceptes par le gouvernement les conditions - raisonnables et justes notre avis - des banquiers, des marchands d'or. Tout le monde, ici, semble se rveiller d'un mauvais cauchemar. C'en fut un. Malheureusement tout le monde croit que c'est fini, alors que la crise en est toujours son point grave de janvier. Nous avons toujours, dans ce journal, prch le calme et nous continuerons. Mais il faut que le pays comprenne que la bataille qui a manqu d'tre dfinitivement perdue est loin d'tre dfinitivement gagne.

Conditions de prts internationaux


On sait maintenant que les crdits ouverts en francs sont de 100 millions de dollars New York et de 4 millions de livres seulement - pour l'instant - Londres. Ces emprunts privs sont court terme de six mois moins d'un an. Donc leur poids va se faire sentir pendant toute l'anne qui vient. D'autre part ils engagent, en premire ligne, les meilleures banques franaises d'oprations (les banques de dpt s'abstiennent avec raison), en seconde ligne l'or de la Banque, ainsi qu'il appert du communiqu officiel de la Banque Pierpont Morgan New York. C'est notre actif qui est engag. Ces prts, c'est, comme on dit techniquement, du passif futur . Enfin ces crdits anglo-amricains engagent la politique de la France. Dans la mesure o ils engagent celle de M. Poincar, nous n'y voyons que bien, et nous

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flicitons celui-ci et les banques franaises qui l'y ont forc, et les banques trangres qui l'y ont contraint. Comme l'effet est que le Bloc rentre dans les voies de la raison, nous n'y voyons qu'avantage. Mais nous protestons ici, de suite, contre tout engagement qui lierait la future Chambre rpublicaine et socialiste. Or il semble qu'il en ait t pris. Le 12 mars, la Banque Pierpont Morgan publia en effet le communique suivant (Times du 13 mars) : MM. Morgan sont informs par le gouverneur de la Banque de France que : jusqu' ce que la situation financire se soit amliore, le gouvernement ne fera aucun appel au crdit, sauf pour consolider la dette flottante, et, subsquemment, ne lancera aucun emprunt, mme pour la reconstruction des rgions dvastes, sans avoir assur le service de cet emprunt par des recettes budgtaires normales. Le communiqu est d'ailleurs amplifi par un long commentaire d'un correspondant financier franais , que le Times de samedi 15 a publi, et qui a, lui aussi, toute l'allure d'un communique . Cette alination de la libert financire de l'tat franais a d tre bien pnible M. Poincar. Mais, je le rpte, le principe en est tout fait raisonnable. Car M. Poincar est arriv faire faire son Bloc national justement ce que nous avons toujours voulu : qu'il paie. Mais il est vident qu'en droit de pareils engagements n'engagent que ce gouvernement. Ainsi l'chec montaire aboutit enfin l'chec dfinitif de toute la politique financire, d'inflation et d'emprunt, du Bloc national. C'est lui-mme qui est oblig de se dsavouer. Dure mais utile sanction ! Les faits concluent comme nous. Le Bloc national n'a vit la faillite du franc qu'en renonant sa politique, et, nous verrons cela, sa politique gnrale.

Responsabilits
Rsumons cette deuxime srie d'articles sur les changes et l'inflation fiduciaire. La responsabilit du Bloc national est entire. Aprs sa politique financire d'exportation de francs, c'est sa politique d'inflation des francs et, nous le verrons dans une prochaine et dernire srie, d'emprunt de francs, qui est la cause de la calamit publique qu'est une mauvaise monnaie. Nous mesurerons ailleurs d'autres influences. En particulier, nous l'avons vu, cette politique d'inflation volontaire sous M. Klotz, involontaire sous M. Poincar, a deux fois mis en question la fortune de la nation, et des particuliers, celle de chacun d'entre nous. Le crime de M. Klotz est grand, et sa culpabilit gale sa sottise. Sa rponse M. Keynes (Times du 11 mars) et par-dessus M. Keynes nos articles ; son autre rponse M. Austen Chamberlain (Times du 15 mars), sont des monuments d'incomprhension. Cette cloche n'a dcidment qu'un son ; cet homme ne sait que ritrer ses affirmations. Les fautes de M.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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Poincar et de M. de Lasteyrie, moins graves, et entirement politiques, les ont acculs ensuite une mauvaise politique montaire. Celle-ci mit le franc en danger et le met pour des mois encore en srieux pril. Et maintenant tchons de dmler l'avenir prochain, celui des quelques semaines qui viennent.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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Les changes. Prvisions. Raisons d'esprer *

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La baisse des devises fortes continue lgrement. Esprons, malgr tout, qu'il ne sera plus commis aucune faute, et que le franc va se rtablir autour de 20 25 francs le dollar, comme est sa valeur relle, qui n'a pas chang beaucoup depuis que nous l'avons estime le 19 janvier. Une dfense du franc, technique, financire, est possible. On la voit se dvelopper. Mais il ne faut plus de pareilles alarmes. Les circonstances favorables cette dfense ne se retrouveront peut-tre plus jamais. Car si les financiers peuvent dfendre le franc, ils ne le peuvent que pour deux raisons.

Admirable tenue du pays


D'abord, ils profitent de l'admirable quitude, du travail constant du pays qui exporte d'une part, qui se restreint de l'autre ; o les ouvriers ne s'agitent pas trop ; o les mnagres chaque march dpensent la mme somme pour des quantits qui diminuent ; o les fonctionnaires que l'on ne pensionne pas ou que l'on paie en monnaie dprcie d'un tiers depuis le barme de 1919, encaissent courageusement, dans l'espoir de bonnes lections, la faillite de l'tat que leur inflige le Bloc national. Ensuite, les financiers qui luttent pour le franc profitent d'une conjoncture rare, et qui, elle aussi, ne se reproduira plus. La hausse des prix est lente, si considrable qu'elle soit. En dcembre, janvier, fvrier, le march n'a rellement affect violem-

Le Populaire, 18 mars 1924, pp. 1-2.

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ment que quelques marchandises internationales : le ptrole qui montait de prix par lui-mme ; le caf, qui augmentait de prix galement au Brsil, etc. Le commerce de gros, la grande industrie ont t mille fois plus raisonnables qu'en 1919-1920. Comparez, par exemple, la hausse du coton, des fils et des tissus types pinal pendant trois mois. Les cotonniers - que je connais - n'ont pas exploit bien fort la hausse de leurs stocks. Les grands magasins firent leurs ventes de janvier aux prix de catalogue. Je sais que notre public du Populaire sera surpris de ce fait, mais l'acceptera de bonne foi, comme ne fait pas le public d'en face. Exceptionnellement, les capitalistes, srement styls par les banques et le gouvernement, par intrt et par esprit de sacrifice, n'ont pas dvaloris par trop le franc. Les mtallurgistes ont fait sur ce point une dclaration solennelle. (Il est vrai qu'ils concurrenaient ainsi les mtallurgies trangres et dfendaient leur gouvernement.) Toujours est-il que, depuis deux mois, capital, travail, consommation, production sont rgls avec initiative, avec clart, avec un rel esprit de sacrifice de la nation, de notre incomparable Nation. La France a fait d'elle-mme pour maintenir le pouvoir d'achat intrieur de sa monnaie, aussi bien que l'Allemagne, et mieux, aussi bien et mieux que par aucun pouvoir rglementaire. Mais, aprs avoir profit des circonstances, il faut toujours faire bien et ne plus faire mal.

Principe louable de M. Poincar: il fraie le chemin du redressement fiscal

Faire bien, d'abord. Il faut reconnatre enfin que M. Poincar, meilleur financier que son ministre des Finances, nergique, ttu, poursuivant son dessein avec une pret de Lorrain, fait tout ce qui est en son pouvoir. Il veut rsister aux pressions de la finance trangre afin de pouvoir poursuivre avec indpendance sa politique de la Ruhr. Il n'y russit gure. Mme, il ne voit pas que, par un curieux retour, sa politique montaire, effet de sa politique gnrale, va l'obliger changer cette politique gnrale elle-mme. C'est elle qu'il est en train de faire payer au pays. Son parti, lui, sent cette fausse position de M. Poincar, et le dernier discours qu'il pronona fut une dception pour le Bloc. Mais il est raisonnable dans son principe. Il est estimable dans son intention. Son but, son but seul, troitement nationaliste, n'a pas notre approbation, on le sait. Nous estimons au contraire utile et ncessaire toute cette violente raction contre la politique d'inflation et d'emprunt. Le Bloc national voulait partir aux lections sans impts nouveaux. Finie l'illusion !

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Et bien que la poursuite de l'quilibre budgtaire ne soit pas pour nous l'objet d'un culte aveugle, bien que nous n'attendions pas d'un geste tardif, htif, maladroit, le relvement du budget et du franc, bien que certains des impts proposs, et certaines non moins absurdes conomies doivent diminuer l'actif et le crdit de la France, nous estimons la franchise de M. Poincar. Il est bon que le pays sache qu'il lui faut payer plus s'il veut cesser d'emprunter, et surtout d'emprunter par la voie la plus horrible de la taxation : l'inflation du billet de banque. Le danger tait mme grand pour les gauches victorieuses en mai. On les attendait aprs les lections. Ds le dbut de 1923, on escomptait que l'arrive au pouvoir d'un Bloc des gauches conciderait avec une crise financire grave, qui gnerait pour longtemps le pays, la dmocratie. J'ai pu dcrire ce plan machiavlique dans La Vie socialiste (janvier 1923). Cette crise s'est produite cinq mois trop tt pour le Bloc national, et c'est le Bloc lui-mme qui est oblig de charger l'extrme les forces contributives de la nation, simplement pour viter la faillite. Non sans crnerie, non sans conscience, M. Poincar dblaie le terrain pour les vritables rpublicains qui lui succderont. Il court un danger et l'vite aux autres. Le principe de la taxation accrue, celui de l'vasion fiscale punie, celui de l'quilibre budgtaire sont maintenant unanimement proclams. Le Bloc national se prsente donc ct de nous, repenti et confus, et il accepte un certain nombre des principes que Blum et Auriol et notre parti posaient depuis 1920. quelque chose malheur est bon.

Vers la fin de l'aventure de la Ruhr. Vers la paix


Peut-tre mme va-t-on ne plus faire mal. Peut-tre est-il une autre raison de s'attendre un mieux. La maladie du franc est avant tout politique. Cela est clair comme le jour. Il faut donc surtout corriger au plus vite l'erreur de la Ruhr. Peut-tre est-on plus prs de la solution qu'il n'y parat. Dj, dans les milieux les plus informs de la bourgeoisie, on ne parle plus de la Ruhr que comme simple moyen de pression, de ngociations avec l'Allemagne et avec les Allis. Les uns parlent de raliser les gages . Et mme Le Matin, qui fut et n'est plus l'organe de M. Poincar, a prmaturment annonc une volution nouvelle et raliste de son ancien collaborateur... qui l'a dsavou. D'autre part, des bruits contradictoires courent sur la faon dont le gouvernement se ralliera la dcision des experts.

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cet gard, je me garderai de toute prvision. Il faut compter avec l'espce de mystique de la Ruhr et de la violence militaire dont M. Poincar est le premier prisonnier. Cependant on peut s'imaginer sentir, mme dans son obstination rageuse, une volont de traiter - au mieux, c'est entendu - mais enfin de traiter. Et il est deux indices auxquels on peut croire qu'en fait on traite, on a trait. D'abord, la crise belge se dnoue, probablement sur un programme de demi- intransigeance, de tiers de transaction auquel on a obtenu l'adhsion des flamingants opposs la Ruhr. Ensuite, l'atmosphre du monde de la grande finance est tout d'un coup de nouveau la paix: des oprations comme celle des prts anglo-amricains ne se font qu'en vue de la paix. Car, de deux choses l'une : ou ces crdits ont pour contrepartie des valeurs-or ou de l'or et, vis--vis des banquiers franais, des engagements financiers, auquel cas, le fait n'aurait pas autant de signification, il ne manifesterait que la confiance des financiers franais ; bon symptme, mais moins important ; ou bien, seconde hypothse : la garantie que tiennent les banquiers trangers qui sont nos agents de rachats de francs sont moins tangibles, plus morales ; elles engagent plus la politique de ce pays. J'imagine que Sir Josiah Stamp, directeur de la Banque Lazard anglaise, et M. Mackenna, directeur de la plus grande banque anglaise, de la plus grande banque du monde, les deux experts dlgus anglais qui sont parmi les plus puissants financiers du monde, ne laissent pas oprer leurs banques sans connaissance de cause. Et ils sont bien placs pour savoir, pour dcider. La Banque d'Angleterre qui garde son secret, notre ami Ramsay MacDonald qui garde le sien, en savent peuttre encore plus. Peut-tre arrive-t-on une solution : occupation invisible de la Ruhr, et restitution de l'Allemagne occupe l'conomie allemande. Rien ne fera plus pour la confiance des dtenteurs trangers de nos francs que le retour de la France une politique d'entente allie, et de paix universelle. Rien ne fera plus qu'une bonne action politique pour leur faire garder leurs francs ceux qui, parmi les dtenteurs trangers, ne spculent pas. La majorit d'entre eux sont d'honorables propritaires de crdits sur la France et n'ont aucun intrt voir se dtriorer les valeurs qu'ils dtiennent et sur lesquelles ils ne dsirent pas oprer. Rien ne fera plus pour dflationner le franc que la baisse des changes, celle des marchandises qui suivra, puis la confiance revenue des porteurs de bons du Trsor. Les semaines du 15 au 30 mars vont tre dcisives. La parole est la diplomatie. Esprons. En tout cas, nous n'avons plus longtemps attendre. Dans quelques jours, quelques semaines, le sort du franc, celui de la Ruhr, celui des rparations vont tre fixs pour quelque temps... jusqu'aprs les lections allemandes - jusqu'aprs les lections franaises...

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Aprs, nous verrons. Les socialistes pensent, peuvent mieux que les capitalistes garder leur sang-froid. Toutes les crises par lesquelles nous passons ne sont pas aussi terribles que la guerre, et le proltariat sait bien ce qu'est la pauvret. Il a le temps, en attendant qu'il ait la force.

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Les changes. Histoire du franc et de la Bourse du 13 au 20 mars 1924 *

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Il n'est pas de jeu, lorsqu'on s'est ml de prophtiser, de se vanter de la russite de la prophtie. Il y a tant de chances courir en ces matires qu'on n'a gure de mrite voir juste, ni gure de dmrite prvoir ct. Louons-nous simplement et louons nos militants de n'avoir pas perdu le calme et la foi alors que tant de bourgeois par trop engags dans les affaires et par trop spculateurs perdirent si bien la tte et leur argent. Le franc vaut par sa couverture or la Banque de France - or qui est une marchandise - et par les marchandises qui sont en circulation et reprsentes par le bon papier , par le portefeuille de la Banque - le franc vaut de 20 30 centimes-or. Impossible de dire au juste, dix points prs. Mais on ne peut gure descendre audessous sans que le spculateur la baisse se fasse trangler, comme on fit l'autre jour. Et on ne pourra gure le faire monter davantage sans risquer d'offrir une revanche aux baissiers. Au surplus, c'est dans ces limites que les banques franaises et allies, momentanment matresses de la situation, le laissent mouvoir.

Comment fut opre la manuvre du franc Qui a sauve le franc ?


Ce ne fut pas le ministre Poincar. On commence le savoir. Les cinmas - abondamment arross sans doute par l'infme Union des intrts conomiques - nous montrent sur leurs crans les sauveurs du franc : M. Poincar,
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Le Populaire, 2 avril 1924, p. 1.

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premier sauveur, M. Millerand, deuxime, M. Robineau, gouverneur de la Banque de France, troisime, M. de Lasteyrie, alors ministre des Finances, quatrime. M. Billet et la Bonne Presse exagrent. On le sait, nous reconnaissons que, depuis deux mois, les ministres ont travaill et agi. Mais on et pu, il y a tout juste trois semaines, les montrer galement au cinma comme les naufrageurs du franc. S'ils ont le mrite du sauvetage, ils ont aussi le dfaut d'avoir manqu de noyer l'enfant. Au fait, ils ne mritent, comme dit le vers : Ni cet excs d'honneur, ni cette indignit ! Pendant prs de trois mois, ils furent, coutant M. de Lasteyrie, ex-ministre, de vritables plastrons. Ils accumulrent fautes sur fautes, ne ragissant contre aucune action de la spculation, qui fut d'abord franaise jusqu'au 15 dcembre, puis internationale, puis plus spcialement de l'Europe orientale, autrichienne et allemande, en janvier et fvrier en particulier. Il fallut la trs grave priode marque par les deux bilans de la Banque de France du 28 fvrier et du 6 mars, il fallut la menace d'une crise du Trsor lui-mme, pour qu'enfin on se dcidt agir ou plutt qu'on permt quelques banques d'agir.

Les banquiers sauveurs du franc


Ce n'est plus un mystre pour personne. Aussi bien, M. Bokanowski, alors rapporteur du Budget, aujourd'hui ministre de la Marine - demain dput battu - a la lgret, l'indiscrtion et la jactance de raconter l'histoire dans son dernier rapport la Chambre. Il fait mme l'imprudence d'imprimer des passages d'une certaine note de ce Comit de banquiers, et mme de les publier avec des lignes en blanc, comme s'il y avait eu censure... Naturellement il n'est personne qui ne puisse deviner ce qu'il y avait dans les passages censurs. Depuis plus d'un mois, tous les publicistes comptents, M. Kellersohn, dans l'Information, M. mile Mireaux, dans le Bulletin quotidien, prconisaient la constitution d'une masse de manuvre , d'une opration technique . En ralit, les banquiers alarms, alarms surtout de l'inertie des pouvoirs publics, de celle de la Banque de France, insistaient de faon de plus en plus pressante. Des notes furent remises en tous lieux. Fin fvrier on commena prparer ce qui ce qui fut un gigantesque coup de Bourse. L'effondrement du 28 fvrier dcida la Banque de France, celui du 6 mars dcida le gouvernement. M. Bokanowski raconte prcisment l'une des dernires runions de fvrier. Heureusement ce ne fut pas le ministre des Finances, ce fut une association de deux banques importantes qui prit la tte du mouvement: la Banque Lazard frres, de Paris, et la Banque de Paris et des Pays-Bas. On n'est pas habitu trouver cette dernire l'extrme pointe du patriotisme et du dsintressement. Mais si, dans cette

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affaire, on dit qu'elle a dj rcolt de beaux profits, il est certain qu'elle prit avec dvouement ses risques ; ils taient trs grands, disons-le, car nous ne sommes ici ni injustes, ni ingrats. Ces banques, soutenues par la Banque de France - qui ne semble avoir pris d'engagements que par rapport elles et non pas par rapport aux banques trangres -, appuyes par les fortunes que groupe le Conseil gnral de la banque, et autorises par le gouvernement, trouvrent appui Londres, chez Lazard frres, appuys par les cinq grosses banques, et New York chez Pierpont Morgan. Il y eut un peu de hte et de confusion, Londres surtout. Enfin l'affaire fut conclue le 10 mars. 4 millions de livres de crdits Londres, 100 millions de dollars de crdits New York, c'tait plus que tout l'ensemble de toutes les positions terme contre le franc. On calculait (M. mile Mireaux, Bulletin quotidien du 28 fvrier) qu'elles ne dpassaient pas 15 millions de livres sterling. cette masse des baissiers tait oppose une masse presque double la hausse. Le 11, le 12, les baissiers furent crass. On sait comment. La livre qui tait 120 est maintenant 79,50 ; le dollar, de 27,50, est tomb prs de 18. A la liquidation du 23, on ne trouvait pas un franc sur le march. Les spculateurs qui avaient livrer des francs fin mars furent excuts ou s'excutrent eux-mmes, et payrent de trs fortes diffrences, ou obtinrent encore plus difficilement de se faire reporter au mois suivant, en payant des reports qui allrent jusqu' 40 % pour un mois. L'affaire a t dirige de main de matre. Pour une fois, nous pouvons louer des capitalistes. Il en est de puissants et de [ill.] (Information financire du 30 mars). On en pourrait citer d'autres. Ce sont les capitaines d'industrie et de banque qui ont gagn cette bataille. L'entreprise a t patriotiquement monte, c'est certain. Nous autres socialistes savons apprcier ces choses du capitalisme. Et nous disons tout de suite que si comme nous le dmontrerons - ce fut une bonne affaire, le principe en fut estimable et juste. De plus elle est normale. L'or des banques, celui de la Banque de France, leurs crdits n'taient pas des choses sacro-saintes auxquelles il ne faut pas toucher. Ils ne valent, ils n'agissent que dans la mesure o ils circulent. C'tait la rserve. Il fallait la faire donner sous peine de perdre la bataille. Le gouvernement n'a eu qu'un mrite : ne pas empcher cette mise en branle normale de forces qui eussent d toujours jouer. Il est injuste et inexact de reporter le mrite de l'opration financire sur ceux qui n'ont eu que la peine de l'autoriser, sur M. Poincar et M. Millerand.

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Les changes. Histoire du franc jusqu' fin mars. Conditions de l'appui des banques allies *

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Lon Blum, d'autres et nous, avons suffisamment comment les conditions auxquelles l'appui des banques franaises et trangres nous a t accord. On discute encore pour savoir dans quelle mesure l'or de la Banque de France est engag, dans quelle mesure la politique franaise intrieure est engage, contre les emprunts, contre les dpenses nouvelles, pour les conomies, et si la Rpublique est encore souveraine en ce pays des banquiers. On discute mme la mesure dans laquelle la politique extrieure de la France est engage. En particulier, tout le monde se demande si les Rapports des experts de la Commission des rparations seront signs des dlgus franais et s'il y a accord entre les ntres et ceux des Allis. Pour moi, ceci ne fait aucune espce de doute. Il y a des engagements au moins moraux. Envers M. Parmentier, maintenant expert , autrefois fonctionnaire dlgu aux tats-Unis, et qui donna sa dmission plutt que de continuer diriger une trsorerie toujours dficitaire ; envers M. Atthalin, maintenant expert, mais aussi membre de la Banque de Paris et des Pays-Bas ; envers les deux dlgus de l'Angleterre qui sont aussi les chefs de la maison Lazard frres de Londres, Lord Kiddersley et Sir Josiah Stamp, envers M. Mac Kenna, prsident d'un des comits d'experts, ancien chancelier de l'chiquier, chef de l'une des cinq grosses de la Cit... qui sont aussi dans l'affaire - en seconde ligne. Et on peut assurer que les dlgus amricains, et mme l'ambassade amricaine devaient tre dans le secret des dieux. Je n'en veux pour preuve que l'anecdote suivante : M. Myron Herrick, ambassadeur des tats-Unis, ne fait pas mystre, et ses amis le louent, d'avoir achet pour son pays l'htel Grevy, o il va installer l'ambassade, sur les gains qu'il ralisa dans l'opration entreprise contre les baissiers.

Le Populaire, 3 avril 1924, pp. 1-2.

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Pour nous, nous trouvons tout ceci d'assez bon augure, et nous supposons que, dans quelques jours, les rapports des experts publis seront unanimes. Ceci fera beaucoup plus pour sauver le franc que la faillite organise vis--vis des retraits.

Consquences du coup de Bourse


Le but poursuivi a t rapidement atteint, et les baissiers excuts. C'est bien. Les places qui avaient le plus spcul contre le franc ont beaucoup souffert : Vienne, Berlin, Amsterdam, New York et Paris, Vienne surtout qui - un article de la Morgenzeitung le raconte comiquement - avait compt sur la neutralit amricaine, et reproche aux Amricains la dloyaut de leur intervention. La presse du monde entier dcrit la panique o la Bourse de Vienne fut plonge et le marasme o elle est pour de longs mois. Ces bons Viennois ! Si sympathiques notre diplomatie, nos banques ! New York on parle de gains formidables de la Banque Morgan et de ses associs. Ces gains sont encaisss par les bons Amricains. On dit que nous leur avons dj rendu les dollars qu'ils nous avaient prts pour faire l'opration. Mais les francs et les dollars qu'ils ont gagns avec ce prt qu'ils nous ont fait, ils sont eux. Et puis ce prt, qui l'a fait ? Il tait gag aprs tout par la Banque de France, c'est-dire par le commun bien des Franais, par notre or nous. Ces francs-or taient nous et c'est avec eux qu'on a gagn ces francs-papier et ces dollars. Ainsi, ce n'est pas pour vous, abeilles, que vous faites votre miel , disait dj le pote antique ! En passant, nous voyons donc comment les capitalistes, mme quand ils sont infiniment honorables, secourables, patriotes, allis et interallis, font payer leurs risques eux, ceux mmes dont ils risquent la fortune en mme temps que la leur propre. Enseignement socialiste que nous rencontrons par surcrot. Cependant l'histoire du franc ne s'arrte pas l. Les Franais eux-mmes, les spculateurs franais ont pay leur dme.

Les paniques la Bourse des valeurs du 18 au 25 mars


Car l'opration sur le franc n'est qu'une partie, la plus visible, la plus dramatique de l'aventure. Mais elle s'est complique de deux autres qui furent galement fructueuses : contre les haussiers en valeurs et en marchandises. On a vu ce qu'est ce mouvement de fonds que nous appelons le change intrieur : lorsqu'une monnaie se dprcie, les gens qui ont se servir de cette monnaie n'ont qu'une ide : s'en dfaire au plus vite, la transformer en valeur-or , actions de socits (pas d'obligations ou rentes), marchandises, valeurs trangres ngociables en Bourse. Ces valeurs montrent entre dcembre et mars dans des proportions exac-

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tement comparables la baisse du franc. L'action de Suez, partie de 8 000 dpasse 15 000, elle est retombe moins de 9 000 ; la De Beers partie de 900 arrive 1400 et est redescendue peu prs son cours de dpart. L'action Say (sucres) est revenue sa valeur de dcembre. La baisse la Bourse des valeurs fut exactement aussi prcipite que la hausse du franc. Voici donc trois dures semaines o l'on ne fait que liquider tout cela la Bourse de Paris. Les milliards ont chang de mains, cette fois entre Franais. Les gens au courant (il n'en manquait pas en trs haut lieu) ne se contentrent pas d'encaisser la prime sur le franc, ils ont encaiss des primes sur toutes les valeurs relles (!) en Bourse. Je puis assurer que pour se procurer des devises trangres les plus grandes banques vendirent et firent vendre leur clientle des masses de titres trangers, et des meilleurs, entre le 6 et le 13 mars. C'tait ncessaire et c'tait risqu, car elles ne savaient pas rellement si l'opration tournerait bien. Mais ceux qui elles donnrent ce conseil - que je reus et ne suivis pas parce que j'ai peu de got pour ces aventures - n'ont pas se plaindre d'elles. Car ceux-l rachtent avec 30 % de soulte les mmes titres qu'ils ont vendus il y a trois semaines. Ce fut une autre rafle des haussiers du franc - baissiers de valeurs - sur les baissiers de franc, haussiers de valeurs. On parle de plusieurs milliards de gains raliss, ds maintenant, et l'opration ne se termine qu'en ce moment. Des amis en Bourse de Paris m'ont dcrit ces journes mmorables, dont la dernire fut celle du lundi 24, la premire celle du 15, les plus fortes, celles de la semaine du 17 au 24. Tout ce qui avait spcul contre le franc, et qui n'avait pu se racheter au march des changes, liquida toutes ses valeurs pour se procurer des francs. Tout ce qui spculait sur tout liquida, vendit ses primes tout prix, et mme vendit ses titres pour ne pas perdre davantage. Ce fut la panique. Les agents de change, la coulisse, ne vendaient, n'essayaient de vendre que pour leurs meilleurs clients, pour les grandes banques. Aux autres, on ne se donnait pas la peine de rpondre. Aux ordres venant de province, les petits saute-ruisseaux avaient pour consigne de rpondre automatiquement, sans examen, sans distinction : Invendables . La ruine allait se propager. Dans les journes du 25, 26, les directeurs de l'opration sur le franc laissrent les francs couler entre les mains des baissiers. On tcha ce moment de stabiliser les cours et du franc et des valeurs. On est encore aujourd'hui ce palier pour permettre la liquidation de se terminer en ce moment. Demain, la liquidation passe, la spculation jouera. Il ne semble pas que des paniques de cette taille aient gagn la Bourse du commerce. Les gens du Havre sur les cafs, les sucriers, les marchands de grains furent durement secous, mais on dit que c'est surtout le commerce et l'industrie qui avaient achet des changes et des marchandises aux hauts cours, et encore s'taient abstenus des plus hauts. En fait, n'est branl, un peu partout en Europe, que le march du cuivre, les baissiers ayant aussi opr sur ce mtal. Les autres matires n'ont t

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l'objet, ici et Bruxelles, que de mouvements sur lesquels il ne semble pas qu'il se soit pass d'aussi clatants vnements que sur le march des changes et des valeurs.

Pourquoi il faut arrter la hausse du franc


C'est pourquoi, pour arrter la panique la Bourse des valeurs, la vente force et forcene des meilleurs titres du portefeuille franais, il a fallu ne pas les laisser trop baisser. C'est pourquoi il n'a pas t possible non plus d'infliger de trop grosses pertes aux marchands et mme aux spculateurs de la Bourse du commerce. C'est pourquoi il a fallu remettre une autre liquidation, un autre mois, deux autres mois, la dernire excution des baissiers du franc momentanment matriss. On avait dchan le diable dans le monde : il fallut l'exorciser quand il manqua tout dtruire Paris aussi. Car tout ceci est la preuve : Paris aussi avait spcul contre le franc, spcul sa faon, mais autant et plus que l'tranger. Attendons encore quelques jours. On verra. Pour aujourd'hui nous nous contentons d'avoir montr nos militants comment, au-dessus, bien au-dessus du peuple, on manipule son or, et comment les capitaux cosmopolites s'tranglent avec cet or. De ces profits mme lgitimes, en hausse, en baisse, les travailleurs n'ont rien... que la peine croissante de les payer, soit sur leur consommation, soit sur leur production. Au surplus, pour les prochaines semaines, l'avenir du franc dpend plus des vnements politiques - rapports des experts, entente entre Allis, entente avec l'Allemagne, lections allemandes, lections franaises - que d'aucune action technique. Le franc remont sa valeur suivra les destines du pays dont il est la monnaie.

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Les changes (Ille srie). L'inflation rentire. La dette flottante. I. Figure de la situation montaire en France *

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Nous en venons la troisime cause de la dprciation du franc. Non seulement on en a trop export (crdits flottants de l'tranger contre nous), non seulement on en a trop fabriqu (inflation), mais - ceci est le troisime point de notre dmonstration la France s'est, par une mauvaise politique financire, mise dans la terrible situation d'en fabriquer de nouveau chaque instant. La menace de cette inflation possible pse plus ou moins tout instant, mais pse sans arrt, sur la valeur reconnue aux billets de banque mis. Mme le poids de cette menace ne peut jamais tre escompt, chiffr ; car, chose plus grave, la quantit de billets qu'il faudra mettre cette anne, ces six, ces trois mois, ces mois prochains est rigoureusement indtermine. Elle dpend exclusivement du nombre des bons du Trsor que le public voudra bien renouveler, souscrire, ou ne pas renouveler. Elle ne dpend d'aucun acte du Parlement, ou des pouvoirs publics, sauf dans la mesure du degr de confiance qu'ils peuvent inspirer. Rappelez-vous ma comparaison du franc gonfl et d'un grand dirigeable, trop lger, trop gonfl par l'inflation. Poursuivons-la un peu, bien que comparaison ne soit pas raison. La Banque ne peut tre oblige de fabriquer des billets que pour deux raisons seulement : 1 Pour permettre au commerce de faire ses chances (portefeuille commercial de la Banque) ; 2 Pour permettre l'tat de faire ses paiements : engagements budgtaires et engagements vis--vis de ses rentiers et surtout de ses crditeurs en capital court terme. Dans l'tat actuel des choses, la Banque de France ne peut rgir, par ses procds personnels, en maniant le taux de son escompte, que ce tout
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Le Populaire, 14 avril 1924, pp. 1-2.

Marcel Mauss, crits politiques (Premire partie)

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petit groupe de crdits et de dbits : le portefeuille commercial. Autrement dit, elle n'est matresse que d'un tout petit lment de la situation : le mouvement de fonds mis la disposition du commerce extrieur. Tous les autres lments de la situation montaire et trsorire et financire du pays lui chappent. Tout se passe donc comme si, ce ballon gonfl dmesurment de francs inflationns, dj peu stable dans le vent, incapable de lutter, ballott par les crises de prix et de crdits, comme si, cet lment de dirigeable dj trop dangereux manier, nous avions ajout d'autres lments, mal articuls avec lui, et encore plus hors de notre contrle. Nous avons en effet encore accru les risques de malheur de deux faons. Nous avons dj dcrit la premire. Car nous avons vu comment la France a accroch ce ballon dlest des francs inflationns, un autre ballon galement lger et erratique et cette fois compltement indpendant de nous : les crdits en francs-or ou en dollars, devises trangres, etc., les valeurs et effets franais dtenus par l'tranger, et, qui pis est, dans une certaine mesure par la spculation trangre. Pour les normes crdits libells en francs, mais le plus souvent en dollars et livres qu'ils nous ont consentis, les capitalistes trangers nous font dj durement payer des intrts, des commissions, du 8 % au moins. Par-dessus eux viennent les spculateurs ; ceux-l se prennent, entre eux, et nous prennent, nous, chaque coup de Bourse : les primes la hausse, la baisse, les prts sur dports et reports, les assurances contre pertes au change, etc. Tout ceci est opr sans nous ou contre nous ; chaque faute que nous faisons est immdiatement exploite. Encore, sur l'inflation nous pouvons avoir une action ! Nous pouvons, en une certaine mesure, la diriger, l'arrter, la diminuer comme on a l'air de vouloir le faire en ce moment - et comme on ne le fait gure (40 milliards 350 millions de billets au dernier bilan de la Banque, 3 avril 1924). Mais la spculation trangre ? Nous ne la maintenons qu'en engageant aujourd'hui les meilleures, les dernires de nos rserves : le crdit or de nos plus solides banques, et enfin, derrire elles, l'or de la Banque de France. Nous avons estim 10 15 milliards de francs-or les crdits flottants assez court terme de l'tranger. C'est un autre ballon attach celui des billets de banque. Encore si nous nous en tions tenus l ! Si nous nous tions contents de ces deux inflations : les billets de banque, le crdit intrieur et les Crdits extrieurs ! Mais nous avons prouv ou plutt nos dirigeants ont prouv le besoin d'ajouter encore tout ce systme fou de monnaie affole, de crdits multiplis, de spculation trangre incontrlable, tout un systme aussi mal quilibr et aussi hors de contrle de cette forme de dette qu'on appelle de faon expressive la dette flottante . Ce sont, par ordre de grandeur, les bons de la Dfense nationale, celle des bons du Trsor, des annuits des sinistrs, des mutils, etc. - ce sont les dettes de l'tat vis-vis du Crdit national ; ce sont les comptes de dpt de Caisse d'pargne ; des particuliers au Trsor. Tous ces bons, tous ces dpts sont remboursables des chances de quinze jours deux ans. Tous ces bons viennent maturation chaque jour. Leurs

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propritaires peuvent alors chaque instant vouloir se les faire rembourser S'ils ne veulent pas les renouveler. D'autres valeurs du Trsor, annuits de sinistrs, bons du Trsor remis aux pensionns, etc., devront tre liquids en 1930. Je ne parle pas pour le moment des avances sur titres et escomptes qu'on fait sur toutes ces valeurs du Trsor. Pour un instant, je ne dcris, par abstraction, que ce qui se passe quand, l'chance, le porteur de l'une de ces valeurs est souverain matre de renouveler ou de ne pas renouveler son crdit l'tat. Ainsi, de mme que le porteur tranger de crdits, le porteur franais (il en est trs peu d'trangers) de bons est, lui aussi, matre de la situation. Comme, d'autre part, il y a toutes sortes de ces bons, toutes sortes de termes, comme c'est tout le publie, tout le pays qui en est bourr, comme c'est une masse immense et inconnue de petits et de gros porteurs qui les tient, on ne peut rien prvoir. Le ministre des Finances, le Mouvement des fonds ne savent jamais comment cette foule norme, porteuse de 60 milliards de valeurs du Trsor se conduira. C'est de jour jour qu'il faut escompter la confiance de tous ces cranciers anonymes et inconnus. On n'est jamais sr du lendemain. Une seule chose est sre, c'est que, suivant la confiance ou la dfiance de ces porteurs de valeurs du Trsor, celui-ci demandera la Banque de France de lui consentir des avances et d'mettre un plus ou moins grand nombre de billets. Le nombre des billets de banque sera trop grand s'il y a excdent des remboursements, ou restera constant ou diminuera s'il y a beaucoup de renouvellements ou de nouvelles souscriptions. Dans la mesure par consquent o le nombre de ces billets de banque dpend des mouvements du Trsor, en ce compartiment de la dette flottante, la quantit d'inflation ou de dflation est compltement imprvisible. Ainsi, par cette norme enflure de la dette flottante, le rgime anormal de notre Banque de France, celui de notre monnaie, celui de notre vie financire [passage illisible] il chappe par les changes et les prix au contrle conscient de la Banque, de l'tat, et du public lui-mme, matre inconscient, mais ignorant, de la situation. Nous avons donc accroch ce systme dj mal agenc du ballon du franc inflationn, du ballon du franc export, le ballon de la dette flottante, celui du franc possible. Pour une seule quantit d'or (qui est une marchandise), pour une quantit peu variable de marchandises immdiatement ngociables dans le pays - autrement dit pour une seule quantit de lest -, nous avons un vaste dirigeable, compos sous son enveloppe, le crdit de la France, de trois ballons. Nous dirons : lest, or de la Banque et disponibilits l'tranger, 4 milliards or environ, portefeuille 5 milliards (papier, valeur-or 2 3 milliards) ; 1er ballon, les crdits trangers de 40 60 milliards papier; 2" ballon, billets de la banque : 40 milliards ; 3e ballon : les 60 milliards de la dette flottante. Heureusement que la comparaison n'est pas tout fait juste, qu'une chose comme le crdit c'est un tre plus souple et plus vivant qu'un malheureux Dixmude. Heureu-

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sement qu'un pays, une nation, c'est davantage qu'une monnaie. C'est elle, c'est ce capital humain, son sol, son travail qui, malgr toutes les fautes de l'tat ou des capitalistes, fondent son crdit et le font renatre mme quand il est teint, comme on voit en Autriche, en Allemagne, en Russie bolchevise elle-mme. Mais si nous ne croyons pas d'excessifs et par trop terribles dangers, nous croyons avoir dcrit exactement la position gnrale du franc, de notre monnaie, principe important mais non pas principe vital de la nation. Au fond, tout notre travail tend vers un seul but : montrer l'intrt qu'il y aurait stabiliser tout cela. Toutes ces inflations sont dangereuses. Elles font que nous sommes ballotts en tous sens. Il faut dgonfler tout et tout la fois. Sans cela une action d'un ct ou de l'autre est inutile et dangereuse. Le systme piquerait du nez ou de la queue, ou partirait en l'air. Par exemple, il ne suffit pas, en ce moment (mars 1924), de racheter des francs, comme on fait avec fruit. Il est impossible de croire au succs permanent de l'action actuelle sur les changes si cette action n'a pas pour moyens immdiats d'quilibre, et l'arrt de l'inflation des billets et l'arrt de l'accroissement ou plutt la diminution rapide de la dette flottante. Mais dcrivons en dtail l'histoire, le danger, et les menaces de cette dernire forme d'inflation.

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Les changes (Ille srie). La dette flottante. Responsabilits. Qui a inflationn la dette flottante ? *

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Ddi nos amis de la Somme. L'tude des responsabilits, la dtermination des responsabilits personnelles n'a gure qu'un intrt historique et politique. Les fautes d'inflation de la dette flottante ont d'ailleurs t moins individuelles que celles qu'on a commises en ce qui concerne le reste de la politique financire et montaire de ce pays depuis l'armistice.

Encore M. Klotz
On peut cependant parler de la coupable lgret, des crimes de M. Klotz qui, aprs avoir couvert la mercante franaise pendant toute l'anne 1919, l'ayant abreuve de finances d'importations, et l'ayant dsaltre de crdits grce l'inflation de billets et l'exemptant d'impts, mit des bons du Trsor par dizaines de milliards. Car toujours on rencontre la responsabilit de ce sinistre tourneau. Entre parenthses, celui-ci, maintenant (mars 1924), dans une correspondance au Times, o il aura le vilain rle, cite en tmoignage le colonel House et continue btement croire ou faire croire que la Trsorerie amricaine tait dispose en 1919 nous continuer son aide, l'Angleterre ayant tout troubl. Il ne s'aperoit pas, stupide comme il est, que srement le colonel House ne pourra que lui donner tort, puisque le Federal Reserve Board amricain (ce qui correspond notre Banque de France) l'avait averti ds dcembre que le Comit interalli des changes n'avait plus de raison d'tre.
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Le Populaire, 15 avril 1924, pp. 1-2.

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En novembre 1918, d'aprs le Rapport Marin du 31 avril 1918 (Rapport MillisLacroix au Snat), il n'y a encore que 26 milliards 452 millions de bons et obligations de la Dfense nationale. La guerre est bientt finie ; pour la finir 12 milliards ont t emprunts par l'administration Clemenceau. Total de la dette flottante cette date : 83 milliards sur 144 de dette publique. Au 31 janvier 1919, l'emprunt de la Victoire a produit peu prs 28 milliards, la moiti verse en bons, etc. Mais l'administration mgalomane de Clemenceau a remis, en plus, pour autant de bons en circulation, de telle sorte que leur chiffre et le chiffre de la dette flottante court terme et celui de la dette flottante terme restent constants. (Discours Millis-Lacroix, Snat, 13 fvrier 1919.) L'effort formidable de sacrifice et d'pargne de la France ( ce moment le franc vaut de l'or) est vain. Le gouffre de l'emprunt l'absorbe instantanment. Je rappelle que c'est le moment de l'inflation, celui de l'importation folle, celui o les Allis, las de soutenir les finances d'un Klotz, nous lchent, nous, le peuple franais. Le dficit du budget franais de 1919 est de 40 milliards. La dette flottante le comble en entier. ( ce moment, les bons du Trsor remis l'Angleterre figurent dans la dette terme, ceux remis aux tats-Unis figurent encore dans la dette court terme.) Les bons en circulation oscillent de 40 62 milliards. Ils taient encore ce chiffre il y a peu de mois et ne l'ont gure quitt qu'une fois aprs les emprunts de 1920 (emprunts de notre amortissable 5 et 6 %). C'est encore une fois M. Klotz qui est le responsable direct, le coupable, le criminel. Au-dessus de lui, c'est M. Clemenceau, ce sont les fondateurs du Bloc national, c'est le Bloc national avec ses sinistres inspirateurs du Rveil des intrts conomiques , car il faut considrer les ministres comme les excuteurs politiques des consignes. C'est le mme personnel qui agit partout. Comme ils sont a l'origine de nos livraisons de francs l'tranger, et l'origine de notre inflation des francs, ils sont encore les principaux responsables de nos emprunts multiplis, qui multiplient ces francs fictifs qu'on forait la Banque mettre, et qui se multiplient eux-mmes par la voie de l'intrt compos, car le service d'intrt est toujours demand l'emprunt, et on ne le demande l'impt que fin 1920 et en 1924. Ce sont les gens qui ont fait du franc, monnaie saine d'une nation saine et victorieuse, la monnaie malsaine d'une nation opprime, malgr sa victoire et son travail, par une mauvaise paix, par une mauvaise politique, par de mauvaises finances entirement diriges pour permettre l'vasion fiscale de la bourgeoisie, des nouveaux riches et des propritaires du sol. Voil un nouveau chapitre ddi nos camarades de la Somme. Ils pourront rpter cela nos malheureux amis les sinistrs de Corbie et de Villers-Bretonneux, d'Amiens, d'Albert, de Pronne et de Montdidier, dont la claire justice va rendre M. L.-L. Klotz sa profession subalterne de journaliste et d'avocat.

Accalmie
ct de cette lgret du ministre Clemenceau, digne de la Haute Cour, la relative inconscience et incapacit des gouvernements qui se succdrent sous la Chambre du Bloc national font l'effet de la sagesse.

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partir de 1920, les dficits du budget ordinaire, ou plutt des budgets franais extraordinaire et ordinaire (avec, comprises, les dpenses recouvrables sur l'Allemagne), dcroissent constamment. Malgr 2 700 millions de crdits additionnels (rapport Bokanowski, 1924), ils ont relativement cess en 1923, 1 milliard prs autant qu'on sache. Mais cet quilibre est d non pas un effort fiscal, mais la hausse des prix et des valeurs, en somme la dvalorisation mme du franc que les dpenses d'tat n'ont pas suivie dans leur progression. Cependant, en 1920, c'est encore en chiffres ronds, 10 milliards en 1921, 1922, 5 milliards chaque fois que l'on demande l'emprunt court terme. (Je ne parle toujours pas du budget des dpenses recouvrables.) Mais, aprs les emprunts consolids de 1920, aprs que le Trsor eut pass la si grave crise de trsorerie (et de la Bourse des valeurs de novembre 1920) si comparable l'actuelle, le chiffre total de l'mission de bons du Trsor passe par un minimum de 51 milliards 812 millions (mai 1921). En somme, MM. Millerand et Briand (1920-1922) tant premiers ministres, et MM. Franois-Marsal et Doumer tant ministres des Finances, sous des gouvernements [ill.] grandioses mais suffisamment [ill.] la baisse des prix, on essaye de consolider et de diminuer la dette flottante. La fin de 1921, le dbut de 1922 furent moins brillants. Il fallut solder le dficit de l'exercice : 5 480 millions une fois l'exercice termin ; 1922 galement en dficit. Le chiffre des bons en circulation au 31 aot est de 62 milliards 682 millions ; 11 milliards de plus qu'en mai 1921. C'est la politique gnrale, l'appel aux armes de M. Poincar qui commence se faire entendre. Malgr la meilleure volont de son ministre, et de lui-mme, la crise de trsorerie clate fin 1922, elle aussi analogue celle de 1920 et celle de fin 1923. Nous l'allons dcrire. Le pire est que les rentres allemandes deviennent de plus en plus improbables, que le pays perd un peu confiance, qu'il est impossible de tenter aucun effort pour tenter de consolider cette dette, qu'on va s'embarquer dans l'affaire de la Ruhr. Au 31 dcembre 1922 (voir Rapport Brenger, budget 1924 ; annexe 111), la dette flottante montait 63 milliards 658 millions, dont prs de 59 milliards en bons du Trsor. Au 30 avril 1923, la dette flottante intrieure court terme est toujours de 60 milliards 318 (rapport Dausset, Snat), dont plus de 55 milliards et demi en bons du Trsor et bons de la Dfense. La dette flottante terme, dont beaucoup de bons soi-disant long terme allaient choir, tait enfle de prs de 20 milliards (Crdit national et annuits aux sinistrs et mutils). La fin de 1923 amliorait un peu la situation, s'il est possible de dire, car cette amlioration en critures traduit qu'il avait fallu rembourser 3 milliards 907 millions de bons qu'on et bien voulu que les porteurs renouvelassent (rapport Brenger, annexe 111) et aussi plus de 5 milliards et demi de bons deux ans qui figuraient par les invraisemblances administratives dont on est coutumier en France, fin 1922, au chapitre de la dette terme, jusqu' la veille de leur chance.

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On voit comment la politique gnrale, la Ruhr, la Ruhr toujours, pse toujours plus lourdement sur la confiance des porteurs trangers de francs, des porteurs franais de billets de banque, des porteurs heureusement franais de bons, et on voit comment la crainte qu'elle inspirait pousse un certain nombre de ceux-ci transformer en argent, en marchandises et valeurs - celles-ci bien secoues aujourd'hui une partie heureusement faible de leurs bons. Mais on comprend comment, pour les rembourser, pour escompter les bons de certains autres, il fallut ou mettre de nouveaux billets ou acclrer la circulation des anciens, et comment on dvalorisa le franc.

Conclusion
Concluons sur ces responsabilits. Aussi bien il faut que le pays juge. C'est en nous endettant follement par tous les bouts qu'on consomma notre ruine. La mgalomanie de Clemenceau fut un crime contre le crdit de la France. La folie de la Ruhr fut plutt une faute contre nos cranciers franais et trangers. Nous avons manqu la payer fort cher, presque aussi cher que le crime de M. Klotz, crime commis en 1919. Une nation dbitrice comme la France doit tre modeste et travailleuse et ne pas encombrer le monde... du bruit de ses armes, le monde qui pense peu elle, sauf quand elle le drange. M. Poincar cependant est un autre homme que M. Clemenceau ou M. Klotz. Il fait effort pour corriger ses fautes. Nous conviendrons et rpterons que M. Poincar et, dans un dernier sursaut, le Bloc national ont, sous la pression de la crise, acculs dans leurs retranchements, enfin, mais bon droit, renonc la politique d'emprunt, ce que nous appelons l' inflation rentire . Ils sont revenus une saine politique de fiscalit. Cette politique, nous ne la blmons que dans sa cause : la Ruhr, et dans son application le double dcime. Mais elle pose un principe utile, et il n'y a pas comparer l'inconscience des gens de 1918-1919 et l'imprieuse et troite bonne volont de M. Poincar. Donc, si nous n'oublions pas que le mme M. Poincar vient de nous faire frler l'abme, nous n'oublierons pas non plus qu'il a eu le courage de manuvrer contre ses intrts et de donner dans le bon sens le coup de barre que, tt ou tard, les gauches victorieuses eussent d donner.

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Les changes (IIIe srie). La crise de trsorerie de 1923-1924 *

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Il faut donc tout prix arrter le dveloppement de la dette flottante tout comme il faut arrter l'inflation ou les emprunts l'tranger, sous quelque forme que ce soit mme pour dfendre le franc, si nous voulons rellement le dfendre. cet gard, quoi que l'on pense de la politique du 16 janvier 1924, de la politique actuelle de M. Poincar, de la Banque de France, et des banques, et du pays, tout le monde doit dire trs franchement qu'elle est faite avec dix-huit mois ou deux ans de retard au moins. Ds la fin de 1922 il fallait prvoir une crise de trsorerie et agir. M. Bokanowski, rapporteur gnral, dans son rapport pour le budget de 1923 (p. 186), tardivement dpos (on attendait le succs de la Ruhr, toujours la Ruhr, et les paiements allemands pour l'quilibrer, donnait dj un chiffre inquitant, qui et d l'inquiter et et d inquiter M. de Lasteyrie (mais ils attendaient... la Ruhr). Prs de 4 milliards de bons de la Dfense nationale ne furent pas renouvels dans les six derniers mois de l'anne 1922, priode de forte tension montaire et de premire chute du franc, celle qui suggra notre tude de dcembre 1922. Comme cette crise de trsorerie s'est poursuivie toute l'anne 1923, comme, malgr une considrable plus-value des impts, la trsorerie s'est toujours trouv gne en 1923, mme aujourd'hui, on ne peut lire sans rire et sans enrager le rapport n 92 de M. Brenger au Snat (sujet: projet de loi du 13/2/23) ; il s'agit d'mettre - quinze jours avant l'chance des bons chus de 1921 13 milliards de valeurs du Trsor, destins les rembourser. Il est donc impossible d'arriver comprendre pourquoi les mesures prises en 1924 ne l'ont pas t plus tt. Je sais qu'il y eut une proposition de double dcime prsente par M. de Lasteyrie qui ne s'est jamais creus la tte. Elle fut repousse avec fracas
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Le Populaire, 17 avril 1924, pp. 1-2.

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par les commissions des finances et retire... Nous l'avons depuis, le double dcime ! Je sais bien aussi que - et maintenant je comprends pourquoi - le double (!) budget de 1923-1924, inscrit aux dpenses ordinaires les intrts des bons du Trsor du budget des dpenses recouvrables, du budget dit allemand . Il fallait en finir avec cette inflation rentire o l'on payait avec des bons les intrts des anciens bons, ce qui tait tout bonnement un mode de paiement vreux. On tait enfin bien forc de demander l'impt ce qu'on n'obtenait plus des porteurs de bons. Pourquoi a-t-on attendu la crise de dcembre 1923 - janvier 1924 ? Parce qu'on a cru que l'Allemagne paierait, que la Ruhr payait. Parce qu'on a voulu aller aux lections sans impts nouveaux. Parce qu'on s'est imagin pouvoir, la faveur de ces succs politiques, et lectoraux, et financiers, garder avec soi les porteurs de bons et amener des souscripteurs aux nouveaux bons. C'est cette faute que nous payons tous. Un trsorier un peu nergique et pouss le cri d'alarme ds avant M. Bokanowski. La crise de 1922 s'est en effet poursuivie pendant tout 1923. Voici enfin ! enfin ! le mouvement de la trsorerie, ou plutt seulement le mouvement des valeurs mises par le Trsor en 1923, car il y aurait connatre en plus, actuellement, les comptes des comptables et les comptes avec la Banque de France, y compris le fameux compte Avances . M. Brenger, qui a le sens de la pratique financire et de l'intrt qu'il y a publier des chiffres au lieu de les cacher, les donne dans son Annexe 111, son rcent rapport au Snat sur les rcents projets de loi.

Mouvements de la trsorerie en 1923 VALEURS MISES mission de bons 3, 6, 10 ans Bons du Trsor Recettes de provenances diverses Dpenses en Afrique du Nord payables sur place mission du Crdit national (au nominal) Obligations de la Dfense nationale Titres d'annuits Total (Millions) 16 270 560 1 250 670 4 950 2 820 1 713 28 233

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VALEURS REMBOURSES

(Millions) 5 665 300 3 207 9 172

Bons deux ans Obligations de la Dfense nationale Dficit dans les missions des bons Total

En face des 28 milliards un quart reus par emprunts, dont 21 milliards assez long terme (un an est cependant dj coul), en face de ces soi-disant recettes qui ne sont que des artifices de paiement, il a fallu rembourser pour 9 milliards 172 millions de bons de la Dfense et d'obligations chus et non renouvels. Voil donc deux annes o il a fallu rembourser plus de bons qu'on n'en put mettre. C'est avec une pareille menace sur la tte que le ministre a plastronn devant les Chambres, fin 1923. C'est de cette pnible faon que notre trsorerie a plastronn pendant deux ans. chaque instant, non seulement le ministre, mais les banques qui savaient, ont d craindre l'inflation qu'il fallut de toute ncessit faire. Ce n'est qu'en novembre que le fait fut connu d'un large public : le secret jusque-l avait t bien gard. Mais partir de ce moment-l quiconque tait financier de mtier ou suivait par intrt les destines du franc n'a cess de sentir ce qui se passait et d'apprhender vaguement une inflation possible. Car, chaque instant, du ministre au dernier des changeurs, tout le monde a pu craindre qu'on ne puisse trouver le montant des remboursements qu'en billets neufs. On vcut par consquent avec cette sorte de cauchemar, cette sensation d'une instabilit extrme de la monnaie.

Effet de la crise de trsorerie de 1922-1924 L'tranger savait aussi


Au dbut de cette srie d'tudes, j'avais cru qu'il serait expdient, patriotique, utile pour le crdit de ce pays, de ne pas trop insister sur une situation que tout le monde inform connaissait et qui rendait l'tat prisonnier des banques qui sont en ce moment les vritables clients des bons du Trsor et qui l'tat s'adresse toujours en cas de besoin. Il me semblait qu'il ne fallait toucher ces questions qu'avec timidit et scrupules. Car il ne faut pas qu'un journal, mme aussi modeste que Le Populaire, puisse paratre dcourager les pargnants dont le crdit qu'ils font l'tat est le crdit de l'tat, c'est--dire le ntre. Mais depuis ! Les bruits qui couraient se matrialisent

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en chiffres et il n'est pas de journal qui n'ait imprim que le Trsor tait gn, souvent sans modration et sans la pudeur que nous allons y mettre. Car il est bien clair que la crise du franc est avant tout une crise de trsorerie.

L'tranger a su
C'est parce qu'on a su le Trsor gn, gn par des achats des dollars qu'il n'avait pas, gn par le manque des rentres de la Ruhr qu'il avait escomptes et qui ne rentraient pas, gn par le manque des souscriptions aux bons du Trsor... qu'on ne renouvelait pas, c'est parce qu'il y avait un point faible que la spculation put escompter une inflation encore pire que celle que j'ai dcrite, et jouer la baisse et manquer de gagner la partie. La foi de l'tranger, dtenteur de crdits sur nous, celle du dtenteur de billets, celle du porteur de bons au fond spculateur sur le franc, dont ils supposent qu'ils auront valeur constante entre le jour du versement et celui du remboursement, toutes ces confiances furent branles en mme temps. Il y eut alors un paroxysme. Jusqu'au 13 dcembre, ce sont les Franais qui lchent leurs bons et qui achtent d'autres monnaies. Alors viennent les spculateurs trangers qu'on trangle en ce moment avec quelques Franais. Mais ils ne purent tenter et russir leur coup que parce que le flottant des crdits francs, celui des francs-monnaies (billets), celui des bons taient trop gros, trop peu fixs, trop spculatifs mme. L, comme toujours, la spculation n'a fait qu'exploiter une situation donne. Mais il faut que cette crise cesse. Sous tous les grands mots, sous toutes les vastes promesses et sous tous les budgets et dcrets-lois, il y a la proccupation lgitime en soi, sinon dans sa cause (la Ruhr), de faire cesser cette crise. ce titre, je le dis tout net et tout franc - et notre parti peut le proclamer maintenant comme toujours - il faut arrter dans la mesure du possible, dans toute celle qui ne nuit pas la reconstitution rapide des rgions dvastes, il faut arrter tout recours l'emprunt, surtout court terme et dont capital et intrt sont chaque instant, et surtout de trois en trois mois, exigibles. Les partis de gauche ne pourraient et ne pourront pas faire autrement que M. Poincar. Sans crainte de me rpter, je redirai donc encore une fois : la crise du franc vite aux gauches bientt victorieuses un dur cahot de la machine politique et financire. Elle oblige M. Poincar et le Bloc national faire la place des gauches une besogne dont elles n'auront pas l'impopularit, et dont elles pourront au contraire se donner le mrite de corriger les injustices d'application. Car c'est celle-ci qui est lgre et sommaire, et absurde.

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Les changes (Ille srie). L'inflation rentire. La dette flottante. Conclusions *

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Crise menaante
Il faut en effet que les gauches ne se mprennent pas sur les difficults de la tche. L'anne 1924, qui a dj vu une crise des changes en deux sens, une crise d'inflation et une crise de trsorerie, s'annonce fort sombre au point de vue montaire et au point de vue de la trsorerie. Mettons les choses au mieux. La victoire du franc est stable, si l'on peut appeler victoire le fait de ramener le dollar au prix trs lev de dcembre 1923, d'estimer le franc entre 20 et 30 centimesor ; l'inflation est arrte et la circulation des billets reste toujours infrieure 40 milliards ; les bons du Trsor chance sont dornavant renouvels : toutes les causes directes de dvalorisation sont donc diminues. Supposons mme que les trois mois de cette anne n'aient laiss ni perte ni rancur, ni dficit dans le renouvellement des bons - tout le monde sait que ce n'est pas le cas -, les capitalistes franais ont perdu la baisse et la hausse du franc, la hausse et la baisse des valeurs ; la fameuse sance du vendredi fut une vraie panique en Bourse ; on parle d'un trs grand dficit dans le renouvellement des bons, en particulier pour un gros lot de ces bons qui taient long terme... en 1920 et qui taient chus au 1er mars. Mais mettons que nous n'avons rien dit et que tout est pour le mieux dans ce monde. Supposons mme que le budget de 1924, qui devait tre un double budget 19231924 et qui n'est vraiment vot que d'hier 22 mars, n'offre aucun mcompte : il
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Le Populaire, 18 avril 1924, pp. 1-2.

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produit bien 6 milliards et demi de plus d'impts ; 1 milliard d'conomie, et la Caisse des pensions qu'on russit faire fonctionner - rtrospectivement et avec un retard de quatre mois - transforme l'annuit due aux pensionns de 2 milliards 500 millions en 1 milliard 750 millions. Admettons tout cela. Il reste encore 7 milliards trouver par l'emprunt, pour les rgions libres, et l'mission de valeurs de Trsor pour ce montant est prvue au budget de 1924 rvis, en plus des 3 milliards dj trouvs en fvrier-mars, pour le Crdit national. Mais il y a d'autres obligations graves du Trsor franais vis--vis de ses prteurs sur lesquelles il ne s'agit pas de fermer les yeux. Je n'ai parl jusqu'ici que des bons court ternie. Parlons maintenant de la dernire partie de la dette flottante, dette dite terme (intrieure, toujours intrieure). Au rapport Brenger, elle est porte pour 39 milliards 974 millions au 31 dcembre 1923. 24 milliards 139 millions de plus qu'en 1922, malgr un remboursement de plus de 5 milliards et demi de bons deux ans (mission 1921). Mais sur ce total, il y avait 4 milliards 810 millions de bons trois ans (1921) qui sont rembourser en 1924. Nous venons d'en parler. Il y a encore les annuits du Crdit national, les obligations remises aux sinistrs, pour arrirs de pension, etc., un sixime de prs de 15 milliards. Ceci est prvu, j'espre, au budget. Bref, comme M. Marsal, qui n'tait pas encore alors ministre des Finances, dans une confrence rcente, le calculait un peu dans le vague, il y a 14 15 milliards de bons du Trsor dits terme ! rembourser cette anne. L'pargne, qui est durement touche par la baisse du franc (celle de 1923-1924) sur 1922, par la hausse des prix, par la plus-value des impts et par la surcharge des impts vote aujourd'hui, touche ensuite par la hausse du franc et la baisse des valeurs (mars 1924), pourra-t-elle faire face ces renouvellements et fournir en plus les 7 milliards prvus ?

Prvisions
On me demandera que penser ? Je crains grandement de me tromper, mais il faut risquer de temps en temps une pareille prvision. En bon prophte, je vous dirai : Permettez-moi d'abord d'numrer les si : si la baisse du dollar n'est pas trop rapide, si la baisse des valeurs et des prix n'est pas trop grande, si les pertes ne sont pas trop grosses, si, par la suite, la revalorisation du franc nous procure la confiance de nos porteurs franais de bons, celle de nos porteurs franais de billets, et surtout celle de nos cranciers trangers... Tout cela fait bien des si ! Mais il en est d'autres qui ne dpendent pas de nous. Ajoutons-en un : si les Allemands nous laissent tranquilles, et si nous les laissons tranquilles, si tout cela se ralise, il est possible que l'on puisse faire ces fonds qui sont normes, mme en francs dvaloriss. L'pargne franaise, qui a trouv combler par les missions de l'tat les 20 millions de dficit de 1923, et mme ajouter une paire de milliards aux missions prvues, pourra peut-tre verser ces 7 milliards de bons nouveaux et renouveler les 14 milliards de bons anciens ; en plus des 7 milliards d'impts.

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Seulement il faut faire une remarque subsidiaire, mais tragiquement piquante, et qui a son intrt documentaire et moral. Le succs de cette politique financire en 1924 dpend de la stabilisation du franc a un prix assez bas. On le voit, on le comprend : la condition essentielle c'est qu'il reste beaucoup de francs en circulation, 70, 80, 90 francs pour une livre sterling. Car tout ce qui les rapprochera de l'or et en diminuera la quantit rendra l'effort fiscal plus pnible, les prix sur lesquels sont perus les impts plus petits, et les impts plus lourds payer en mme temps, et l'pargne plus difficile, par consquent le prt l'tat. De telle sorte qu'ici encore, non seulement la politique financire et gnrale du Bloc est cause du renchrissement gnral des choses, mais mme son succs est la base de la persistance de ce renchrissement des choses et de cette dvalorisation du franc. Jamais, lorsqu'il y a seize mois, nous essayions d'entrevoir ce qui allait survenir, la suite d'une aventure comme celle de la Ruhr, que nous prvoyions, et d'une politique financire comme celle que nous constations, jamais nous n'aurions pu supposer que la France allait considrer un jour son sort comme indissolublement coll, li une perte de 70 % au moins de la valeur de sa monnaie, et un indice du prix de la vie (dtail) du rang de 350, par rapport celui de 1914. Revanche des choses. force de ne pas vouloir payer, les classes moyennes, ruines dans leurs fortunes, par la faillite du franc, ont pay, et il va falloir qu'elles continuent a payer, avec l'impt en plus.

Avertissement
Mais mme cette stabilit dans le pire est peu sre. Pour dire le vrai, je mettrai nos amis des gauches, et je mettrai mon parti en garde contre de sombres et possibles projets de certaines fractions de la bourgeoisie franaise. J'ai rendu - avec quelque courage ici - justice aux efforts de la grande majorit de celle-ci pendant les derniers mois. Mais il lui fallait soutenir son gouvernement, son Bloc national. Montrera-t-elle un patriotisme de ce genre lorsqu'il s'agira de soutenir non plus le nationalisme -non plus ses intrts - mais la nation gouverne par les partis de gauche ? Si oui, tout est bien. Sinon, nous n'en aurons pas fini avec les crises. Pour mettre leurs capitaux l'abri en les exportant, un certain nombre de capitalistes anglais se proccuprent peu de mettre mal la livre sterling, aprs les lections de dcembre 1923, tant ils avaient peur de nos amis du Labour. Cette faute a t en grande partie corrige. Mais - craignons-le - nos bourgeois encore plus frocement gostes et plus follement timors que les Anglais, sont bien capables de choses pires encore. Pensons tre arms aprs la victoire. Dj avant dcembre 1923 Paris acheta des dollars et se fit rembourser des bons. C'est ensuite que le patriotisme reprit ses droits. Ne nous laissons pas prendre au dpourvu par la gent rapace dont le snateur Billet est l'agent. Ceux-l n'ont pas de scrupules ; ils n'honorent pas la Rpublique et ne font pas partie d'une bourgeoisie prise d'ordre et de lgalit. Leurs intrts, qu'ils

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ont l'audace d'appeler les Intrts conomiques, rveills, peuvent tre dangereux pour l'tat et la nation. La Vossische Zeitung du 30 mars, srement mal informe, avertit - pour les consoler - les spculateurs allemands, que l'Union des intrts conomiques conseille ses adhrents de ne s'intresser la dfense du franc que jusqu'aux lections, jusqu'au 11 mai. Cette nouvelle est tendancieuse et peu fonde. Mais elle correspond srement des bruits sinistres qui courent ici et auxquels nous avons l'indulgence de ne pas croire. Cependant, il est inutile de celer le danger. Il faudra tout prix qu'au lendemain de la victoire de la Rpublique, le 11 mai, celle-ci sache demander et, s'il est ncessaire, imposer aux riches porteurs de bons, dj exonrs d'impts par la loi rcente, le calme, la confiance, le patriotisme et le renouvellement de ces bons. Nous avons, nous, ici, le courage et la conscience de conseiller ce renouvellement notre public de militants. Ceux-l n'ont jamais attaqu et n'attaqueront jamais le crdit de la France. Que les autres fassent de mme ! C'est sur ce mot d'avertissement, d'nergie et d'espoir que nous voulons terminer.

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Dmocratie socialiste *

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l'heure o j'cris, dans mon quartier lointain - pour notre brave petit Populaire -, les rsultats des lections allemandes me sont encore inconnus. J'ose prdire qu'ils seront meilleurs pour la dmocratie qu'on n'esprait. La grande social-dmocratie allemande sortira moins vaincue qu'on ne craignait de la lutte mal engage. Elle a pourtant eu tout contre elle. Le prsident de la Rpublique, le pre Ebert, socialiste, a, en effet, commis l'erreur de laisser faire ces lections la date la plus dfavorable ; de plus, les autorits allies dans la Ruhr et en Palatinat ont fait tout ce qu'il faut pour protger et dchaner le communisme ou le racisme nationaliste. Puis il faut convenir que les deux fois o, dans ce premier Reichstag, la social-dmocratie participa au pouvoir, elle n'a su ou pu manifester aucune nergie, ni contre le nationalisme, en particulier bavarois, ni contre le communisme. Enfin les conjonctures de politique extrieure sont tellement graves pour l'Allemagne ; celle-ci est encore si empoisonne par la guerre, la ruine, elle garde une si mauvaise tradition et un si mauvais esprit ; la raction franaise a donn de tels excitants toutes les sinistres passions de haine et de revanche qu'on pouvait craindre un crasement des partis de raison et de paix. Heureusement, le centre catholique et la social-dmocratie vont garder une si grande force que personne ne pourra gouverner contre eux, ni peut-tre sans eux. De telle sorte que la dmocratie qui, il y a deux mois, risquait fort d'tre battue en Allemagne, sort seulement entame de la lutte. La Constitution de Weimar, laquelle tant d'augures prdisaient si courte vie, en a encore pour quelques annes. Je la crois, pour ma part, viable pour longtemps. Ainsi les thoriciens de la violence et de l'antiparlementarisme, bolcheviks et fascistes, mussoliniens et lniniens, daudetistes et hitlriens, en seront pour leurs thories.
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Le Populaire, 6 mai 1924, pp. 1-2.

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Par ailleurs, les dmocrates socialistes peuvent se rjouir. Et sous ce vocable il faut comprendre ceux qui - l'imitation de Jaurs - n'ont jamais spar la dmocratie du socialisme, ceux qui voient dans l'une la condition de l'autre, et dans l'autre l'panouissement et la condition de perptuit de l'une. Ceux-l ont bataille gagne. Passons notre revue en face de celle des troupes sombres, souvent battues, toujours [passage illisible] passons-la aussi dans le monde, en face des armes empanaches du nationalisme et du fascisme international ranges contre nous. En France, n'en doutez pas, la victoire des gauches sur le Bloc national est certaine. Et dans cette victoire, le vieux parti de Sembat, de Guesde, de Vaillant, celui de Jaurs, va avoir sa riche part. Nous allons avoir quatre-vingts dputs au moins. Nous en aurions eu plus de cent si nos fdrations avaient procd avec plus d'habilet, ici, plus de discipline, l. Mais notre succs est sr. Les communistes seront vingt ou trente tout au plus. Et Daudet sigera seul son perchoir de singe paissi et dgnr. En Angleterre et en cosse, c'est notre glorieuse phalange du Parti du travail qui gouverne. L'Internationale, qui s'insurgea autrefois si btement contre Jaurs serrant la main au roi d'Italie, voit sans colre, et trouve mme plaisant de voir notre Ramsay MacDonald intime du roi, en son chteau de Windsor. Bientt, comme on dit l-bas, de l'autre ct du dtroit, le Travail sera plus qu' l' Office , il sera dfinitivement au pouvoir . Car il acquiert exprience, autorit, prestige. Le budget que prsente en ce moment notre ami Philip Snowden est l'occasion d'un triomphe politique. Au Danemark, c'est notre camarade Stanning - encore un ministre de roi - qui gouverne. Le nouveau gouvernement compte d'abord de vieux militants comme la citoyenne Nina Bang. (Celle-ci est la deuxime ministresse socialiste du monde, aprs Miss Bondfield, la ministresse du Travail anglaise. Victoire ouvrire et victoire fministe ceci soit dit entre parenthses.) Autour d'eux se groupent de distingus diplomates comme le comte de Moltke, des administrateurs en renom. Tout comme en Angleterre, des nobles ont mis leurs talents au service du Travail . Signe de la sympathie que nos ides veillent, de l'autorit qu'elles exercent. En Sude, c'est parce que Branting ne veut plus du pouvoir qu'il ne l'a plus. Il l'aura quand il le rclamera. Branting, l'ami de la France, l'ami de Jaurs, de Sembat, de Durkheim ! Le socialisme a dj deux fois gouvern en ce pays aristocratique. Il gouvernera encore. En Belgique, nos amis ne sont plus au pouvoir, mais ils restent les arbitres du pouvoir. Et toute la Belgique sait qu'ils auront d'clatants succs en 1925, dus leur ascendant moral, leur distinction intellectuelle, leur parfaite discipline, la solide base matrielle du Parti ouvrier belge, vraiment ouvrier.

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En Hollande, mme situation. En Tchcoslovaquie, c'est encore mieux. En Finlande, la vieille social-dmocratie - longtemps dbilite par l'chec de 1919 et par la division communiste - a conquis nouveau une position d'arbitre entre libraux et conservateurs. On ne peut plus gouverner contre les 61 social-dmocrates, le tiers de la Chambre. Voil ce qu'il faut dire en ce moment aux lecteurs de France. La dmocratie socialiste est en marche ! Et surtout il faut dire que les succs du bolchevisme en Russie, du fascisme en Italie, du simple militarisme en Espagne, tout cela ne prouve rien. Italie, Espagne, Russie sont des pays arrirs, pauvres, malheureux. La tyrannie communiste en Russie, la tyrannie d'une espce de socit secrte, le fascio, en Italie, le triomphe du plus infrieur des militarismes, celui d'officiers sans troupes en Espagne, tout cela ne prouve que l'incapacit politique de ces peuples. Et je ne parle pas des grandes victoires rcentes de l'ide rpublicaine partout, en Turquie par exemple, en Grce, en Chine. L'avenir est nous. Appelons les vnements russes, italiens, espagnols des ractions vers le pass. Travailleurs, rflchissons, organisons. Nous vivons une grande poque.

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Les changes (post-scriptum). La lire. Fascisme et banquiers *

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Nous a-t-on assez rebattu les oreilles, pendant deux mois, de la superbe tenue de la lire, des mrites particuliers de la politique financire de l'Italie, des modles de sagesse financire que nous devrions trouver outre-monts. On nous prchait d'imiter le Mussolini. Le Docteur de Bologne , le personnage de la farce italienne, qui en remontrait M. Poincar et M. de Lasteyrie (ce qui n'est pas bien fort). Et en effet trois, quatre fois, pendant la crise de deux mois et demi, la lire croise le franc. Il fallut 101, 106, une fois plus de 110 francs pour faire 100 lires. ce moment, les Italiens exultaient, mme les conomistes les plus sages de chez eux trouvaient, dans la situation particulire de l'Italie, des raisons particulires de ce succs. Le prudent et distingu snateur et professeur Einaudi, l'un des conomistes les plus savants de notre temps et un des meilleurs journalistes lui-mme, fit l'imprudence de hasarder de [ill.] comparaisons. Et ici on nous expliquait grands renforts d'arguments comment Mussolini avait russi ce chef-duvre : restaurer la lire, au moment o le franc belge et puis le franc franais taient atteints leur tour par la dbcle. On nous montrait d'un ct le franc tracass par la fiscalit, malmen par les entraves de toutes sortes, compromis par les folies budgtaires, branl par l'indiscipline du public importateur, et enfin enterr par le dsordre et l'inscurit de notre Rpublique dmocratique !

Le Populaire, 14 mai 1924, pp. 1-2.

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En face on nous montrait la lire, stable depuis prs de six mois par rapport au dollar. Hausse par le rappel des capitaux italiens rapatris de l'tranger ; hausse encore par l'afflux de nouveaux capitaux trangers attirs par l'ordre mussolinien, garantie par un quilibre budgtaire qui allait tre atteint, assure jamais par la paix sociale, par le dveloppement indfini du capital, par l'abandon l'industrie prive des principaux services de l'tat. On abondait en dtails. Car le sinistre Pantalon, le duce, le chef des armes et milices italiennes, a en effet fait de l'Italie le repaire et le refuge de tout le capitalisme fraudeur. Il va mme jusqu' ouvrir des maisons de jeux, concurrence Monaco. Car il a supprim tous les droits de succession en ligne directe, et les a attnus en ligne indirecte ; car il a exempt de tout impt les intrts des capitaux possds par les trangers, mme rsidant en Italie. Il les a soustraits toute inquisition fiscale, mme en cas de succession et mutation. Il a donc organis, au profit de ses banques et de sa monnaie, une vaste entreprise de fraude fiscale internationale. Et on l'admirait. Heureusement que M. Poincar, malgr les conseils intresss des milieux capitalistes franais, s'est entt dans les voies habituelles de la fiscalit franaise. Et s'il a eu la faiblesse et la paresse d'esprit de se rsigner au stupide double dcime de M. de Lasteyrie et des impts dont aucun n'est direct, du moins il n'a pas faibli sur tout le reste. Car le franc est remont. Et la lire a baiss. Et personne ne parle plus de ces financiers mrites que sont le Mussolini et son ministre des Finances.

Baisse de la lire : ses causes


Mercredi 7 mai, il fallait 25,20 lires pour faire un dollar, et il fallait 15,60 francs. En fait il a toujours fallu, depuis 1919, plus de 20 lires pour faire un dollar: il en fallait jusqu' 28, 29, 30. Le mrite non petit de Mussolini fut que sous sa tyrannie et grce elle, il n'en fallut que 22 26. Tandis que sous ses prdcesseurs ce fut la constante dtrioration. Mais il me semble que cette nouvelle baisse de la lire, juste dans les mois de tourisme et du meilleur change saisonnier est, toute proportion garde, fort significative de l'avenir de la lire. Elle prsage de pires moments. Il faudra, dans quelques semaines, financer les achats de bl, de la soudure des rcoltes italiennes ; il faudra acheter la part des

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rcoltes de coton et des stocks de laine et de peaux, il faudra payer tout cela au plus tard en octobre-janvier. (Je ne compte pas les achats constants de combustible, minraux, de mtaux, de produits finis et non finis.) Cependant on se demande pourquoi cette baisse de la lire. On y voit trois causes, il y en a peut-tre plus, srement il y en a d'autres. Mais voici celles qui sont connues. D'abord, ces bons capitalistes italiens, les amis et les bailleurs de fonds du Mussolini, soldent en ce moment de lourdes diffrences sur le franc. Ils ont dmenti qu'il y ait eu de gros engagements italiens la baisse du franc. Mais ce dmenti se rvle chaque jour plus inexact. Des banques et des firmes importantes ont cru faire fortune en vendant des francs, ou en achetant des marchandises franaises qu'elles comptaient payer en francs encore plus bas et qu'il faut payer en francs revaloriss de moiti. Puis les Allemands, qui avaient mis pas mal de leurs fonds l'abri dans leurs banques italiennes, et qui les y avaient laiss fructifier sous la paternelle gide du tyran, sont forcs de rapatrier leurs capitaux en Allemagne o il y a une grosse crise de crdit. De plus, ils y ont intrt car eux-mmes n'ont qu'une confiance mitige dans la valeur constante de la lire. Enfin les Italiens ont souffert de mgalomanie financire, tout comme M. Poincar quand l'an dernier - pour sa Ruhr - il prta aux Belges et prta, ou voulut prter aux divers pays de la Petite Entente, plus de deux milliards... que nous n'avions pas. Ils viennent, par l'intermdiaire d'un Italo-Polak nomm Toeplitz, de prter 100 millions la Pologne, moyennant la rgie des tabacs. Leur budget est loin d'tre en quilibre, et ils suivent une politique navale d'armements alarmante. Leur balance commerciale dficitaire s'aggrave de tous ces dbits nouveaux. Enfin ils continuent avoir de fortes sommes payer pour les emprunts faits l'tranger. Comme nous, ils ont eu le tort de croire qu'on leur continuerait indfiniment crdit. Ils paient en ce moment leur erreur. On les dit fort gns, et qu'ils s'efforcent trs pniblement de placer des emprunts de toutes sortes New York, offrant en garantie toutes sortes de revenus. Ils n'ont, parait-il, aucun succs.

Fascisme et banquiers
Il est une leon gnrale qu'il faut tirer de tout ceci. Lon Daudet annonce que lui et son Roy, seuls, peuvent mater, enchaner les financiers, la finance juive et protestante, s'entend, car les banques patriotes. il faudra les laisser tranquilles... Elles qui firent si bien, si bien leur devoir il y a deux mois ! Elles qui n'avaient jamais vendu de francs ! Elles qu'il faudra sans doute que les gauches surveillent solidement bientt !

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Mais posons au Daudet cette autre question : Eh bien ! et le Mussolini, sauve-t-il la lire ? Bride-t-il les Lombards de proie ? Non. Et le Primo de Rivera, ne laisse-t-il pas crouler la peseta ? Alors, que nous chantent le Daudet et le sinistre Maurras ? La Banque, le Sabre et le Goupillon rgnent dans deux puissantes nations latines. Voyez ! Le socialisme seul saura mettre tout cela la raison.

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Questions pratiques. Actes ncessaires *

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ct du dbat qui fera le fond de notre congrs national, il serait imprudent de ne pas attirer l'attention sur quelques problmes urgents et qui doivent tre galement l'objet de nos rsolutions. On me permettra de les signaler en mon nom personnel. Sur la question de la participation ministrielle, une vaste discussion de nature doctrinale et pratique attire peut-tre trop l'attention. Il est des questions plus modestes mais auxquelles il faut tout de mme tout de suite donner une rponse. Elles sont d'autre part tout fait indpendantes de la position des principes pratiques que posera le congrs et elles peuvent tre rsolues l'unanimit par les diverses tendances entre lesquelles le parti va se rpartir. Personnellement, j'en vois trois au moins qu'il faut poser tout de suite et o nos solutions rencontreront, mme dans le public et surtout chez le Parti radical, un assentiment unanime.

La dlgation a la Socit des nations


Rien ne manifestera mieux, aux yeux du public tranger et aux yeux mme de la nation, le changement de direction que la volont nationale imprime aux affaires ; rien ne manifestera mieux les intentions dsormais pacifiques de la France qu'un changement, je ne dirai pas complet, mais radical, de la dlgation franaise la Socit des nations.

Le Populaire, 29 mai 1924, p. 1.

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Naturellement, il ne s'agit pas de changer le mandat que la France a confi au respectable M. Bourgeois ; mais enfin, il est impossible de continuer celui que l'on a donn M. Hanotaux, M. Henri de Jouvenel et M. Lebrun. M. Hanotaux, nous n'en parlons pas, il n'a aucune valeur politique ni diplomatique et il n'a aucune influence ni autorit ; son seul titre pour reprsenter la France est sa fatuit ractionnaire et ce n'est qu'ici qu'il a la rputation d'tre un diplomate. M. Lebrun est un alter ego de M. Poincar. Il doit naturellement disparatre avec lui. Reste M. Henri de Jouvenel qui sait en effet manuvrer entre le pacifisme et le nationalisme, contre les dcrets-lois et avec M. Poincar, pour Le Matin et hors du Matin. Mais il ne manque pas dans le Parti radical, dans le Parti socialiste et mme dans les personnalits rpublicaines non parlementaires, d'hommes de talent et d'autorit, qui pourront le remplacer Genve. Le nom mme seul de quelques-uns renforcera la sympathie bien branle dont la France de Clemenceau et de Poincar jouissait dans les conseils de la Socit des nations. La mme observation vaut galement pour la dlgation du gouvernement franais au Bureau international du travail.

La Commission des rparations


Nous ne voulons ici la mort de personne. Et nous ne demandons pas la tte de M. Barthou. Nous ne demandons mme pas que l'on donne l'un des ntres les traitements-or du prsident de la Commission des rparations et de ses codlgus franais. (Quoique enfin ce serait peut-tre l la solution du problme du budget du Populaire.) Mais il est vident que M. Barthou ne peut plus penser reprsenter la France la Commission des rparations. Certes, il est bien capable de changer d'avis puisque celui de la majorit du pays a chang. Mais nous, nous ne pouvons pas oublier que c'est lui qui a forc M. Briand mobiliser en mai 1921 ; et que c'est lui qui, avec M. Millerand et M. Poincar, l'a encore dbarqu pendant la confrence de Cannes. C'taient des titres la reconnaissance de M. Poincar, qui a richement rcompens le riche M. Barthou. Ce sont des titres notre mfiance. il serait aussi utile de penser donner quelques personnalits franaises sres et comptentes en matire financire et en matire diplomatique, un certain nombre des postes importants dont dispose la Commission des rparations.

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Car celle-ci, et il faut que tout notre parti le sache, est l'un des pivots actuels de la politique, non pas seulement extrieure, mais mme intrieure du pays.

Rforme des usages parlementaires


Il y a un troisime problme de toute premire importance. A mon avis, il prime mme celui de la participation ministrielle et mme celui, plus important encore, non pas de la dlgation des gauches, mais de la collaboration des gauches, de la communaut de travail, comme on dit en allemand, Arbeitsgemeinschaft, entre les gauches. Ce qu'il faut viter tout prix, c'est qu'au nom d'un rglement dsuet de la Chambre, le Bloc national, ce qu'il en reste, puisse saboter les gauches victorieuses, obstruer leur travail, ralentir leur lgislation, et faire viter ainsi la bourgeoisie la peine de ses fautes et les consquences de ses injustices. Il faut que les radicaux et les socialistes puissent expdier dans le minimum de temps le maximum de rformes. Sans une refonte complte du rglement de la Chambre et mme sans une refonte parallle du rglement du Snat, on ne voit pas comment d'ici janvier prochain, on pourra mme corriger les iniquits absurdes du dernier budget Poincar et tablir les finances de la France sur une base la fois pratique, saine et juste. On ne voit pas non plus comment on pourra aboutir rformer l'arme et la marine et un certain nombre de nos grandes administrations sur lesquelles seules peuvent tre faites les conomies ncessaires. Il faut donc que notre congrs donne mandat nos 103 dputs d'exiger sans dlai la rforme du rglement de la Chambre. En attendant, il faut leur donner mandat de s'entendre avec les groupes de la majorit pour la fixation rgulire, inflexible, irrsistible, de l'ordre des travaux parlementaires. Pendant assez longtemps, depuis plus de vingt ans, le centre insiste pour que seule la journe du vendredi soit consacre aux interpellations. Il serait peut-tre temps de voir si on ne pourrait pas lui resservir de ce plat. Il y a d'ailleurs des centaines de solutions ce problme. Nous pouvons nous en remettre notre groupe parlementaire, Renaudel, Lon Blum, Delory, Lebas, aux autres, dfaut de notre ami Groussier, leur comptence, pour trouver les nouvelles formules parlementaires. C'est en nous occupant de ces questions qui semblent peut-tre terre terre, mais sur lesquelles nous pouvons sans inconvnient faire porter notre action, que nous ferons progresser les choses et les ferons mrir dans tous les sens, soit que nous devions un jour prendre le pouvoir, soit que, en cas de crise sociale ou nationale, nous soyons obligs de le partager avec d'autres.

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Nous ne manquons pas d'autorit dans le pays. Notre groupe parlementaire a un prestige qu'illumine encore la gloire de Jaurs, de Guesde et de Vaillant. Le radicalisme nous envie nos hommes et voudrait bien se les annexer. Mais il faut que, si nous nous abstenons du pouvoir, nous manifestions par des actes vidents que nous sommes dignes de le garder un jour pour nous tout entier. Et il faut que le nom des ntres reste dans l'esprit public attach des rsultats.

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L'chec du Populaire *

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Il est naturel que les militants des organisations centrales, ceux qui prparaient le succs du 11 mai et triomphaient ce jour-l, soient dous d'une bonne satisfaction d'eux-mmes et d'un heureux optimisme. Notre Populaire bimensuel sait [passage illisible]. Mais qu'il soit permis un vieux grognard de la troupe marchante de grommeler un peu. Il est temps de secouer le parti. Il est utile qu'il prenne conscience de certaines de ses faiblesses et fasse de son mieux pour les corriger.

L'chec du journal
Parmi les checs qui nous sont le plus sensibles, qui sont le mieux sentis par nos camarades de province et dont on peut dire qu'ils sont dplors mme par nos adversaires et par les simples sympathisants, il n'en est pas de plus cuisant que la disparition de notre Populaire quotidien. Tous les militants de province que j'ai eu l'occasion de rencontrer m'ont dit quel degr il leur est difficile de faire comprendre mme aprs le vote unanime du congrs, que le parti n'a pas t capable de maintenir sur pied un journal quotidien. J'ai beau insister, leur expliquer ce qui fut dj expliqu au congrs : que nos fonds taient puiss, que les sacrifices des organisations trangres ne pouvaient tre continus ; qu'il tait impossible de demander la rdaction et l'administration du journal un effort considrable et dsintress, qu'il faisait pour la plus grande partie gratuitement - au fond, ils ne Comprennent pas qu'au lendemain de la victoire nous ayons t obligs de dposer notre principale arme et que nous nous
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Texte sans titre publi dans Le Populaire, bimensuel (1924). (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de France.)

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soyons dmunis ce point de tout moyen puissant de propagande, de dfense, d'attaque et d'action. Alors je leur explique qu'au fond nos camarades et moi-mme nous nous trouvions fatigus, que nous ressemblions ces troupes que, pendant la guerre, on russissait amener sur la position, mais qui russissaient peine y rester tant elles taient fourbues. Alors, ces amis comprennent, excusent, niais n'en regrettent pas moins l'chec. Je n'ai pas besoin de vous dire qu'il faut arrter la calomnie qui circule, suivant laquelle certains d'entre nous, satisfaits d'avoir des tribunes aussi puissantes que notre vieux Populaire, n'auraient pas montr un trs grand zle le faire vivre. La vrit c'est que le parti tait puis par une dure campagne et qu'il faut lui laisser le temps de reprendre ses forces.

L'chec des revues socialistes


Moins pnible parce que moins retentissant, mais peut-tre aussi grave, est l'chec de nos deux revues socialistes... L'Avenir, hritier de l'ancienne et glorieuse Revue socialiste, celle de Benot Malon et de Rouanet, hritier de la Revue syndicale d'Albert Thomas, a boucl, publi son dernier numro en dcembre 1923. Severac, qui le dirigeait avec zle et mme avec un certain succs financier puisqu'il ne laisse aucune dette, Severac et ses amis se sont lasss d'un effort qui retombait toujours sur les mmes. L, c'est plutt l'activit intellectuelle du parti et des membres du parti qui firent dfaut que ses moyens pcuniaires. La Vie socialiste qui a rendu tant de services au parti dans sa lutte contre le bolchevisme et pour son information sociale et internationale a t maintenant arrte par la maladie grave dont notre cher Renaudel s'est enfin remis. Peut-tre allons-nous la reprendre. En attendant nous nous taisons et le parti n'a plus pour documenter ses militants que cette feuille de quinzaine. Je renonce mettre en regard de ces checs les efforts formidables que fait le communisme grce L'Humanit qu'il nous a vole, son Bulletin communiste et tout l'ensemble de ses publications, dont les ressources ne peuvent tre compares aux ntres ni en quantit ni pour la puret de l'origine. Certes, l'effort auquel notre secrtaire gnral Paul Faure nous convie est absolument ncessaire. La premire question est en effet d'organiser le parti, d'en faire vivre et fonctionner dans le dtail chacune des sections, chacune des fdrations. Ceci est l'action primordiale, base et principe de toute autre sans laquelle aucune autre n'est efficace, mais elle n'est aucun degr suffisante et je dirai mme que, conue seule comme cela, elle ne mnera pas le parti trs loin.

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Il faut en effet un ordre de bataille, savoir o sont les emplacements des troupes, o nous sommes forts, o nous sommes faibles. Mais encore de cette arme s'agit-il de savoir ce que nous voulons faire. Or, mon avis, notre action semble menace de deux dangers. D'une part, notre succs parlementaire trs grand et trs lgitime peut avoir pour effet de nous donner l'illusion d'une beaucoup plus grande puissance que celle que nous avons rellement. Et d'autre part, dans la mesure mme o cette puissance s'exerce, elle entrane un certain nombre des ntres des compromissions et des faiblesses vritables. Pour bon nombre, le cartel des gauches qui devait tre un cartel d'une heure devient un cartel de toujours. Le Parti socialiste, qui est en effet l'aile gauche du Parti rpublicain, tend n'tre que cela au lieu d'tre l'organisme d'action et de pression de la classe ouvrire et des travailleurs en gnral sur ce Parti rpublicain. Dans un certain nombre de cas, nos camarades sont la remorque du radicalisme au pouvoir au lieu d'tre au moteur. Le grand danger est que, ayant eu la victoire, nous ne sachions pas nous en servir. Dans un prochain article, j'expliquerai comment il faudrait ajouter l'organisation du parti un certain nombre d'organismes nouveaux pour le galvaniser un peu et lui permettre de jouer vraiment son rle de directeur de l'action ouvrire sociale et rpublicaine.

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Socialisme et bolchevisme *

Retour la table des matires

Le Monde slave veut bien publier aujourd'hui le dbut d'un petit livre dont le titre sera: Apprciation sociologique du bolchevisme. Cet ouvrage est de forme assez populaire et ne prtend aucune originalit particulire ni dans la connaissance des faits, ni dans leur traitement. Il consiste seulement raconter le bolchevisme de la faon la plus simple et la plus exacte qu'il a t possible un historien qui connat assez mal le russe et les choses russes, mais qui devait faire ce travail, car il lui fallait rpondre de faon sereine et impersonnelle la trs grave question de thorie politique gnrale que pose l'introduction: en quelle mesure l'exprience bolcheviste prouve-t-elle ou improuve-t-elle le socialisme ? La conclusion, qui contient cette rponse, a t publie par la Revue de mtaphysique et de morale, numro de janvier 1924. Le livre se compose de l'introduction et de cinq chapitres :
I. II. III. IV. V. Dans quelle mesure le bolchevisme a-t-il t une exprience ? et Comment le bolchevisme s'est empar de la Rvolution russe. (Cette introduction et ce chapitre sont publis ici.) Dans quelle mesure le bolchevisme a-t-il t du socialisme ? ou Bolchevisme et communisme. L'chec conomique et moral. Le succs politique. La Nouvelle conomie politique.

Enfin, une Conclusion termine l'ouvrage.

Le livre a t crit fin 1923 et, pour le publier, il faudra mettre a jour les deux derniers chapitres, ce qui sera facile. Ceux que l'on trouvera ici n'ont trait qu'aux vnements de 1917 1923. Nous n'avons rien y changer, car, en dehors des
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Le Monde slave, 2e srie, 2e anne, n 2, fvrier 1925, pp. 201-222.

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derniers documents que M. le prsident Masaryk, M. le gnral Janin et d'autres ont publis dans le Monde slave, et en dehors du livre passionnant et retentissant de Trotski : La Rvolution d'octobre 1917, cette priode n'a pas t l'objet de rvlations bien importantes. D'ailleurs, comme ce qui suit, tous ces nouveaux documents, y compris le livre de Trotski, montrent l'effroyable dsordre dont le bolchevisme est n, dont il est l'expression, et contre lequel il a ragi 1.

Introduction
Ncessit d'une tude sociologique du bolchevisme La dernire forme qu'ait revtue le socialisme est celle qu'on appelle aussi et qui s'appelle elle-mme le bolchevisme 2. Cette secte socialiste se donne elle-mme avec assez de prcision le nom de communiste, pour se distinguer nettement des partis sociaux-dmocrates taxs par elle avec ddain de petite-bourgeoisie . Elle revient au terme usuel avant l'invention du mot de socialisme, marquant ainsi qu'elle constitue non un progrs, mais un retour une tradition plus fruste, mais plus pure que celle de la social-dmocratie . Le communisme a sur les autres doctrines et les autres partis socialistes une immense supriorit : il a l'autorit du fait, du triomphe, de la force et de la ralisation politique. Pour un trs grand nombre de socialistes, le communisme est le premier essai de socialisme, plus pur d'lments trangers que la Commune de Paris ; et une masse considrable de bons ouvriers et de bons socialistes, non pas seulement de Russie, se sont convertis au communisme parce que, pour eux, la rvolution sociale est victorieuse l-bas, mme si la victoire est chrement achete. Pour eux, c'est de ce nouveau foyer qu'elle se propagera irrsistible cette nouvelle Mecque n'est pas une Salente, et ils en conviennent mais elle le deviendra ; ils ont la foi malgr tout. Lbas, c'est, de vrai, la terre bnie o se pratique la doctrine sainte. Esprit religieux, c'est d'elle, c'est de l'Internationale rouge, de Moscou qu'ils attendent et l'ide et surtout l'ordre impratif qui accouchera cette ide l'tre, comme elle fut engendre l-bas,
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M. Marcel Mauss, directeur d'tudes pour les religions des peuples non civiliss l'cole pratique des hautes tudes, rdacteur de ]'Anne sociologique, est l'un des chefs de la jeune cole sociologique franaise et le plus intime et le plus fidle disciple d'mile Durkheim. La position qu'il a prise en face du problme bolcheviste est trs particulire, et elle n'engage naturellement que lui. Mais le Monde slave, qui se propose de prsenter sous tous leurs aspects divers les problmes slaves du prsent et du pass, pour en susciter la libre et fconde discussion scientifique, est heureux de publier des fragments d'un travail o chaque page tmoigne avec clat d'une haute conscience, d'une mthode rigoureuse, et d'un puissant effort d'impartialit. (N.d.l.r.) Le mot de bolchevisme vient de bolchevik, mot qui grce l'extrme souplesse du russe, dsigne successivement deux ides. D'abord celle de majoritaire , par opposition aux minoritaires, alias: mencheviks, autre fraction du Parti social-dmocrate, mise en minorit par Lnine, et qu'ont dirige Plekhanov, Martov et autres. Puis, comme ces majoritaires taient en mme temps des maximalistes, des partisans de la ralisation immdiate du programme maximum, et que ce mot se traduit aussi par bolchevik, on a cr le mot de bolchevisme aprs la Rvolution russe de mars 1917, pour dsigner le maximalisme de ce parti ; de mme le mot menchevik ne rappelle plus que l'ide de minimalisme, et l'vnement de la scission est oubli.

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par violence, par force. Les Russes ont montr ce que pouvait la grande rvolte, ftce au prix de la misre et de la famine. eux de dcider de la rvolution mondiale. D'autre part, les politiciens et les thoriciens de la politique bourgeoise procdent de mme faon en sens inverse. Ils arguent du soi-disant chec de la rvolution sociale en Russie pour dgoter les masses de l'ide socialiste, gnratrice de dsordre, de terreur, de pauvret, de famine. Le fait accompli, les uns l'adorent et les autres l'anathmatisent. Ces deux attitudes sont galement naturelles. Aussi ne comprendrait-on pas qu'une politique exprimentale ne prt pas position ; car tout de mme l'exprience bolcheviste est une exprience, au sens vulgaire du mot, un essai. C'est pourquoi, malgr notre rpugnance pour toute considration trop particulire telle ou telle socit, ou tel ou tel mouvement, malgr notre volont d'viter tout prix toute conclusion htive, malgr notre dcision d'observer et de ne pas censurer, malgr notre propos de ne prescrire qu' coup sr et de ne pas vouloir toujours rformer la socit, morigner et corriger les hommes, il faut prendre parti. Nous nous sentons tenus d' apprcier , comme disait Comte, l' exprience bolcheviste. C'est une ide, et c'est un fait social, et de premire grandeur. Il serait absurde et imprudent thoriquement de le ngliger. Aussi bien cette apprciation est-elle fconde en enseignements.

Origine socialiste du bolchevisme Certains socialistes dnient toute parent entre le bolchevisme russe et leurs principes, et toute responsabilit du socialisme dans cette gigantesque et tragique aventure. C'est tt et mal dit. Les bolchevistes, Lnine et son parti, se rclament fort exactement et fort bon droit de toute une partie de la tradition socialiste. Rvolutionnaires la faon blanquiste, hros d'un complot et d'un coup de force russis devant l'ennemi, ils ont raison de se proclamer dignes hritiers de Babeuf et de la Commune. Communistes la faon romantique, ils peuvent, de plus, s'approprier toute une partie de la doctrine marxiste dont ils se vantent d'tre les seuls reprsentants. Mme leur prtention de s'annexer, sous le nom de communistes, et Marx et mme Jaurs n'est pas sans fondement pour le premier, si elle est sans apparence de fondement pour le second. Marx et Engels furent, parmi leurs contemporains, les derniers qui se rsignrent employer le terme de socialisme la place du mot dcri de communisme, qu'ils continurent accoler souvent socialisme. Ils furent de ceux qui inventrent, non la pratique ou le mot, mais l'usage, la valeur technique du terme de lutte de classes. Enfin, c'est eux qui eurent l'ide d'une rvolution sociale qui serait une rvolution de classe et non pas de la nation. Ce n'est qu'aprs la dissolution de la 1re Internationale, aprs la constitution des partis sociaux-dmocrates, aprs les premiers succs de ceux-ci, que Marx et Engels corrigrent leur doctrine. C'est mme plus prcisment Engels, aprs la mort de Marx, ce sont les pigones, Bernstein, Kautsky et la

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deuxime gnration marxiste, qui ont dgag la notion d'une rvolution accomplie par la conqute lgale du pouvoir politique, et aussi celle d'une rvolution qui ne serait pas exclusivement celle du proltariat industriel, mais faite par lui, au nom de sa mission historique , pour la communaut entire. Le communiste peut bon droit s'annexer toute une partie du marxisme, la plus ancienne, sinon la plus forte et la plus raisonnable. Il faut rappeler que ce n'est qu'au congrs de Londres de 1896 que l'Internationale en voie de formation se spara dfinitivement des anarchistes. Par contre, c'est par une vritable gageure, et mme par un immonde mensonge, que les communistes de Moscou se rclament de Jauris, s'emparent de quelques dclarations rvolutionnaires ou marxistes sur la haine cratrice , sur les rvolutions qui abattent les gouvernements de crimes qui auront voulu la guerre. Cet esprit, conciliateur et audacieux en mme temps, a certes toujours rserv les droits et la doctrine rvolutionnaires. Mais nul plus que Jaurs ne fut un dmocrate, un rpublicain, un lgaliste, un socialiste au sens large du mot, et non un ouvririste , et personne ne rpugna plus toute violence, toute tyrannie de classe, toute Terreur, toute contrainte mme qui ne ft celle de la loi, ou toute rpression qui ne ft pas celle de crimes tels que la guerre agressive, le dni de justice ou la raction. Toujours est-il que le socialisme, et en particulier le socialisme marxiste, n'a pas le droit de rpudier la parent vraie qui le lie au communisme, et sa responsabilit relative. Il n'y a mme pas intrt. Car si horrible et si fou, si bte et sinistre qu'ait t et soit encore par places le rgime bolchevik, il a pourtant une incontestable grandeur. Audace intellectuelle et pratique, sincrit et dsintressement dans l'essai d'une forme nouvelle de socit, hrosme des militants qui, au cours de trois ans de longues et inexpiables guerres civiles, pendant deux annes de guerre trangre, risqurent leur vie et celle de leurs familles ; intgrit et puret morales de cette immense majorit des communistes, ouvriers, intellectuels, mls d'un certain nombre de paysans et de quelques nobles de bonne famille russe, qui grent et ont gr, mal, si l'on veut, mais sans en retirer rien pour eux-mmes, un immense patrimoine - dimensions mmes, colossales , normes , comme dit l'autre, de l'entreprise mondiale, cette folle, mais grandiose ide de rvolution universelle ; entreprise patriotique aussi depuis que, renonant un internationalisme naf, les bolcheviks ont restaur, sous le nom de Fdration, l'unit russe et mme la grandeur russe mises en pril par l'intrigue allogne et trangre. Cela constitue vraiment un actif moral assez beau pour que les communistes du monde entier en soient fiers, pour que les socialistes y soient sensibles, et pour que quiconque a quelque gnrosit d'me n'y soit pas indiffrent. Nous ajouterons plus tard les ombres au tableau, mme moral ; nous les dessinerons, non moins que les beaux traits. Cependant cette question de savoir si le communisme est ou non une forme - nouvelle et imprvue, ou ancienne et orthodoxe - du socialisme 1 est plutt d'histoire et de dogmatique rvolutionnaire, et, aprs tout, assez se-

Il faudrait d'ailleurs distinguer, mme dans cette doctrine, et des phases et des courants en sens inverses. Par exemple, le bolchevisme a eu deux politiques l'gard des anarchistes et de leur communisme. Pendant les trois premires annes, les bolcheviks se sont apparents aux anarchistes et nihilistes ; ils ont mme fait de la sympathie, de l'adhsion de ces groupements, l'un des signes de la sincrit des diverses sections de l'Internationale communiste (Thses du 111, Congrs de l'Internationale Communiste de Moscou, 1921). Puis, de plus en plus gouverne-

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condaire. Car dans l'esprit du public, dans l'esprit de ceux qui ont fait la rvolution bolchevik, et en fait aussi, la rvolution bolchevik est bien une exprience socialiste . Possibilit, utilit, ncessite d'un jugement Il n'est ni trop tt pour juger l'exprience bolchevik, ni impossible de la juger sainement avec tout le recul ncessaire. D'abord nous lui sommes trangers et - on l'a dit - l'tranger a, par nature, en gnral et quelque degr le privilge d'impartialit, le mme qu'a l'historien. D'autre part, nous sommes trs suffisamment renseigns. Les chefs communistes russes sont pour la plupart d'excellents journalistes et crivains, et s'ils mentent quelquefois, ils font cependant profession d'une franchise et mme d'un cynisme extraordinaire dans certains de leurs exposs critiques. Ils se pardonnent aisment leurs fautes et se gaussent sans piti, eux-mmes, de leur action et de ses rsultats. On dira qu'ils ont arrt toute presse indpendante, censur les tlgrammes des correspondants trangers, qu'ils fouillent les Russes et les voyageurs qui sortent de leur frontire. N'importe, ils se disent eux-mmes beaucoup de leurs vrits ; ils ont un tel orgueil et un tel prurit de publicit que leurs documents officiels suffisent amplement contre eux-mmes. Enfin, depuis deux ans, tant de Russes, tant de communistes de tous pays et plus ou moins fidles vont et viennent, tant de missions sont installes en Russie, tant de voyageurs impartiaux peuvent traverser cet immense empire en tous sens, que nous disposons par crit et par ou-dire de tout ce qu'il faut pour tablir un jugement 1. Ensuite, l'exprience a assez dur. Elle s'est dveloppe sur une tendue de plus de six annes, dont les trois dernires sans blocus et sans guerre trangre, dans des conditions que le gouvernement dit des Soviets s'est, aprs tout, choisies assez librement. Pendant les trois premires annes, de 1917 jusqu' la paix de Riga, les Soviets ont eu l'excuse certaine de la guerre trangre et celle d'un absurde et sauvage blocus ; ils n'ont t qu' demi autonomes. Depuis, ils ont t dans une situation extrieure relativement normale, leur commerce extrieur, leurs ressortissants recevant peu prs partout - sauf en France - un traitement bien meilleur que celui qu'ils rservent chez eux au commerce et aux sujets trangers. Ils n'ont plus excuse ni raison qui soit du fait d'autrui.

mentaux et tatistes, les bolcheviks russes ont rompu avec les anarchistes de leur pays et se sont mis taxer d'utopie et de maladie infantile les tendances de certains des partis associs. Il est inutile de citer ici toute une littrature ; peu d'vnements en ont suscit une plus vaste et en tous sens, et de meilleure. Malheureusement, peu des livres et articles publis en France sont vraiment impartiaux. Nous ne ferons exception que pour les trs exacts et consciencieux Extraits de la presse russe que collectionne et publie le Bulletin de la presse du ministre des Affaires trangres depuis 1917. Ils constituent une collection de documents de premier ordre et fort bien choisis.

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Nous allons donc, comme c'tait la mode autrefois, apprcier , la faon de Comte, critiquer , la manire de Renouvier, cette phase de l'histoire de la Russie et de l'histoire contemporaine. Il va sans dire qu'il faudra viter les vices du raisonnement comtiste, qui dressait une philosophie de l'histoire pour justifier une vue de son esprit, et ne l'difiait que sur des conceptions romantiques et romanesques de l'histoire du Moyen ge, de l'glise et de la royaut en France. De mme les notions de la chute et du relvement moral nous sont trangres, tandis qu'elles forment le fondement de la philosophie de l'histoire du criticisme. Cependant cette forme de discussion qui consiste situer dans sa quasi-ncessit un moment d'histoire dans l'ensemble de l'histoire a encore son emploi. Tant que la sociologie, toujours dans l'enfance, n'aura pas cr les moyens statistiques, mathmatiques, historiques et gographiques d'observation et d'enregistrement qui permettront de suivre - sinon de prvoir et de diriger - toute crise sociale ; tant que, par suite, nous ne pourrons en mesurer srement les effets, et encore moins en corriger les vices, ou en faire natre les plus beaux fruits ; tant que l'art politique ou moral ne correspondra pas une science sociale plus avance, il y aura lieu d'employer les procds usuels de dialectique, pourvu que ce soit avec le plus de mthode possible sur les sujets les mieux dfinis possibles. La morale et la politique n'ont pas le temps d'attendre. Il suffit donc qu'elles procdent par des voies exclusivement rationnelles, et en ne tenant compte que des faits. Aussi bien ce droit d'apprciation est-il reconnu par le bolchevisme et le socialisme eux-mmes ; ils prtendent - leur honneur - tre des mouvements sociaux conscients, en perptuel veil et se corrigeant constamment d'aprs l'exprience quotidienne. Cette mthode a t suivie mme par le marxisme, dont les prtentions scientifiques sont seulement exagres : car la thse familire de la mission historique du proltariat n'est pas autre chose que la vue du rle remplir par une classe dans un progrs gnral, conu d'abord de faon alambique, la Hegel 1, puis de faon trop simpliste, sous la forme ou brutalement matrialiste la Bchner, ou du matrialisme historique, puis simplement la manire spencerienne. Il ne serait pas difficile de pasticher ici Marx, de recommencer propos de cette gigantesque Commune ses deux fameux pamphlets sur la lutte des classes en France et sur la Commune de Paris. Si nous vitons cette parodie, qu'on nous permette de suivre, dans le fond, l'exemple donn. D'autre part, nul plus que le sociologue ne doit s'intresser aux diverses phases de la Rvolution russe. C'est d'abord un phnomne social gigantesque, et surtout actuel, dont l'observation constante peut donc procurer au savant des joies du genre de celles que seuls les astronomes et les physiciens connaissent pleinement : celles de l'exprience vrifiant la thorie et la prvision. De plus c'est un phnomne nouveau: la gestation pnible et lente d'un ordre de faits neufs et imprvus. Mme par rapport l'tat de la sociologie et aux quelques prvisions et prescriptions morales que Durkheim et d'autres avaient hasardes ou prescrites, elle ouvre des perspectives des rflexions
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Ich habe mit den Begriffen kokettiert. Marx, Prface de la 21 dition du Capital.

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sans nombre et sans fin. Nul plus que nous ne l'a donc, son dbut, salue avec curiosit, respect et enthousiasme mme. Cependant, alors, la fin de 1917 et jusqu' septembre 1918, nous payions durement et en personne les consquences militaires de la trahison bolchevik, ou plus exactement de la catastrophe russe. D'autre part, nous entrevoyions quelles suites allaient entraner l'anarchisme radical des bolchevistes d'alors et leur naf internationalisme. Nous savions que des lments troubles y trouvaient le moyen d'entasser des dsordres et des folies, de louches tractations avec l'ennemi. Nous tions bien convaincu que Lnine et Trotski 1 commettaient une faute fondamentale en ne concevant rien de leur rvolution, si profondment russe, comme national, dans un pays o le patriotisme conscient de toutes les classes intelligentes et le patriotisme inconscient du paysan se traduisent galement par un nationalisme exacerb ; le manque de sentiment national et de sentiment gouvernemental - dfaut qu'ils ont nergiquement corrig depuis - nous faisait certes dsesprer d'eux. Mais par d'autres cts, nous tions sduit, enthousiasm mme, et rellement dispos, malgr leurs fautes, les saluer respectueusement comme les annonciateurs d'un monde social nouveau. Un trait fondamental, en effet, veillait notre sympathie. La rvolution bolcheviste - inventive comme tous les mouvements populaires et ouvriers - avait cr non seulement une ide, mais une forme d'organisation : le soviet, organe professionnel, qui tait en mme temps et la fois grant de proprit nationale confie aux conseils ouvriers et cellule , noyau politique lmentaire de toute la vie administrative et lgislative de l'tat. C'tait le premier essai d'une organisation nationale et professionnelle la fois et de la proprit et de l'tat. Cette ide et cette ralisation du soviet correspondaient - s'y mprendre - aux deux des rares conclusions morales, politiques et conomiques que Durkheim avait toujours prconises, et que la mort l'empchait de voir matrialise dans les faits. Toute la conclusion de la Division du travail social et toute celle de son Suicide, tout son enseignement de la morale civique, professionnelle et domestique, prconisaient et la constitution de cette proprit professionnelle, et l'tablissement d'une loi morale et politique du groupe form par l'association conomique des gens associs une mme production. Les conclusions mme purement scientifiques de ses cours, de son Histoire de la famille, le menaient faire du groupe professionnel sinon le lgataire universel, du moins l'hritier, pour partie, des droits, devoirs et pouvoirs politiques de la famille antique. Car seul le groupe professionnel paraissait Durkheim assez proche de l'individu pour que leur intrt tous deux ft identique, et cependant assez dgag de lui, et assez autoris par rapport lui, pour tre un organe de pouvoir et de proprit assez fort pour le discipliner. Enfin, entre la toute-puissance conomique sans contrle de l'individu, entre la vie sans frein moral autre que la loi et la famille affaiblie, d'une part, et l'arbitraire et la souverainet absolue de l'tat d'autre part, il paraissait Durkheim qu'il fallait un chelon intermdiaire, dtenteur de proprit, de richesse, de droits et de pouvoir disciplinaires, modrateur de l'individu, mais
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On prte Camille Huysmans, alors encore secrtaire de la Il' Internationale, dans une entrevue Stockholm avec des dlgus bolchevistes, des expressions quivalentes celle que nous avons employe.

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modrateur aussi de l'tat. Par limination, Durkheim tablissait que cette forme de groupe ne pouvait tre que le groupe professionnel. Qu'il se soit ou non tromp sur la porte de cette ide profonde, qu'il y ait ou non d'autres formes de groupes secondaires essentiels que le professionnel, ce n'est pas ici le lieu de l'examiner. Mais ce qu'il faut souligner, c'est la parent de la thorie de Durkheim et de la pratique des soviets. Mme on pourrait parler de filiation, puisque les plus vieilles ides de Georges Sorel proviennent de thories de Durkheim, et que Lnine a reconnu l'influence que Sorel avait exerce sur lui ; ce dont ce dernier - pourtant devenu ractionnaire l'poque - mourut assez fier.

Quelque brutale, quelque lmentaire, quelque draisonnable que ft l'application de ces ides, elle nous causait donc une puissante angoisse. Nos ides les plus chres et les plus lentement acquises, les plus ardemment prconises, allaient-elles en sortir infirmes ou confirmes ? Non moindre tait l sympathique inquitude qui nous agitait en tant que socialiste. Depuis Marx, sagement, les socialistes se gardent de construire des utopies et de dresser des plans de socits futures. Au contraire, ne prconisant plus gure que la thse gnrale apocalyptique et bien formulaire de la prise de l'administration des choses , ils ont laiss dans le vague, comme imprvisibles, les procds collectifs de cette administration. Comment cette rvolution allait-elle supprimer l'administration des hommes par les hommes ? Qu'allait-il sortir de toute cette effervescence morale, et de ce chaos politique et conomique ? On craignait les pires malheurs et folies - et certains sont arrivs. On esprait les plus belles moissons, et il ne faut pas dire que rien n'est acquis en Russie. Si peu religieux que soit notre socialisme, si peu de respect que nous inspirent les premiers actes des bolcheviks - dissolution de la Constituante, paix de Brest-Litovsk - nous ne pouvions nous dsolidariser d'eux. Moscou apparut bon nombre d'entre nous ce qu'il reste pour de grandes masses illumines, mme chez nous, une sorte de sanctuaire o s'ourdissait la destine mme de nos ides. Mme, les deux intrts, scientifique et pratique, se multipliaient l'un par l'autre. Car en nous l'ardeur du savant et celle de l'homme politique se mlaient et s'exaltaient, puisque non seulement c'tait le socialisme qu'on invoquait l-bas, mais c'tait encore un socialisme qui, entre diverses solutions, ne choisissait que la ntre, l'organisation professionnelle. L'exprience tait poignante, et on comprend avec quelle attention nous l'avons suivie pendant ces longs vnements encore en cours. Que prouve-t-elle ? Voil, maintenant qu'elle est faite, une question qu'on a le droit de nous poser, et laquelle, de devoir strict, nous devons rpondre.

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Chapitre premier
Dans quelle mesure le bolchevisme fut-il une exprience? 1. Le bolchevisme et la Rvolution russe Dans un jugement moral, il est d'usage - sauf en Russie o la jurisprudence rvolutionnaire s'est si cavalirement dgage de toute idologie juridique 1 - de rechercher si le coupable est responsable et si, responsable, il est excusable. Une apprciation sociologique ne comporte pas de pareilles procdures : ni rquisitoire, ni plaidoirie, ni arrt. Et cependant il faut dcrter, comme en mdecine, si tel ou tel vnement est bon ou mauvais. Et cependant encore, il faut rechercher dans quelle mesure tel ou tel mouvement social a t autonome, cause de ses destines, ou effet d'vnements qui le dpassent. Le bon et le mauvais peuvent provenir d'autre chose que de la volont des hommes ou d'autres volonts que de celles qui semblent les vouloir. Presque aucun mouvement social n'est, en vrit, exclusivement l'uvre de ceux qui s'en disent les auteurs. Et le dterminisme est encore plus vrai des socits que des hommes. In Deo agimur, movemur et sumus. Remplacez la notion du Dieu de saint Paul et de Spinoza par celle du milieu, et vous aurez une expression assez exacte des faits. Les bolchevistes, eux, ne se sont pas fait faute de rejeter - non sans enfantillage - la responsabilit de leurs actes sur autrui. Leur terminologie marxiste, d'ailleurs, leur donne toute licence de se prsenter et de se reprsenter euxmmes comme les instruments d'une fatalit naturelle. Cependant, il serait non seulement injuste, mais inexact de ne pas reconnatre qu'en bien des circonstances ils l'ont t. l' exprience bolchevik ne mrite ce beau nom d'exprience qu' demi ; elle le mrite cependant dans cette proportion, ou plutt elle mrite le titre d'empirique, parce qu'elle en a la physionomie d'un point de vue tout ngatif ; parce qu'elle ne s'est faite au nom d'aucun idalisme, ou plutt parce qu'elle s'est faite en niant toute idologie. Des autres caractres positifs de l'exprience - acte rationnel, et choisi, et systmatiquement conduit - elle n'a aucun. Elle n'est pas rationnelle ; elle n'a pas consist appliquer une socit donne un remde donn, elle n'a pas t systmatique. Sous des appareils logiques, elle a t ballotte entre une dogmatique farouche et une versatilit qui ne craignait aucune contradiction ; elle a pass par des crises d'enttement stupide, souvent sublimes, souvent atroces, et puis, en biaisant, elle est revenue en arrire ; aveu cynique et critique de soi ne cachaient que l'incapacit poursuivre avec quelque constance un dessein gnreux ou mme sordide. Non, cela n'est pas une exprience sociologique mthodiquement conduite, ce n'est qu'une immense aventure. Encore si elle avait au moins le mrite d'avoir t intentionnellement, clairement choisie, si elle possdait le troisime trait de l'exprience politique, si elle tait volontaire ! Mais non, elle est un haut degr le produit de circonstances, elle est un effet
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Krylenko, au procs des socialistes rvolutionnaires.

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plus qu'une volition. Elle est un hasard, elle est plaque, surajoute sur la vie d'un peuple ; elle n'est pas le produit de sa volont, l'expression juste de son choix ; elle ne correspond pas son me, au mouvement de la mentalit du peuple russe, pas plus qu'elle n'est la pure ralisation des ides de ses dirigeants. Mais cela a besoin d'tre dmontr, et peut l'tre facilement quand on situe le bolchevisme dans l'ensemble dans le bloc - de la Rvolution russe.

2. Comment le bolchevisme conquit la Rvolution russe S'il est un grand mouvement social qui mrite l'gal des rvolutions d'Angleterre, des tats-Unis ou de France le titre de rvolutionnaire, c'est bien la srie d'vnements qui, ds la guerre, partir de 1916, ont totalement chang la constitution juridique et morale du peuple russe. Mpris des droits acquis, adoption d'un autre systme de vie, la fois politique et social, les deux vrais signes 1 auxquels on peut reconnatre une rvolution s'y prsentent un haut degr. Mais la Rvolution russe n'est, aucun degr, un phnomne autonome comme l'ont t les trois autres. En Angleterre, la gentry et les bourgeois des villes, en deux fois, soutenus par de grandes masses de peuple, secous par le protestantisme, en ont fini avec le rgime d'absolutisme des Tudor et des Stuart. D'eux-mmes, sans pression externe et de propos dlibr, ils ont instaur un rgime constitutionnel que les gnrations suivantes n'ont que perfectionn et que, par une fiction, les juristes anglais soutiennent avoir t toujours pratiqu. Peu avant la Rvolution franaise, les tats 2, comme on disait, avaient promulgu leur Dclaration des droits, pure expression des droits d'une collectivit se rgir elle mme. En France, une bourgeoisie intelligente, dj dominante par la fortune et la force politique, prte pour le pouvoir total, gnreuse assez largement, entoure d'une classe ouvrire idaliste et nergique, exprimant la volont d'une paysannerie encore induque, mais dj mancipe, et laquelle la Constituante, la Lgislative et la Convention surent transfrer lgalement des proprits considrables, en un mot trois classes, un tiers tat merveilleux, n'eurent qu' se transformer en tat, faisant clater aux yeux des peuples du continent les beauts d'un rgime de libert, d'galit et - pendant un temps - de relative fraternit. L'exemple amricain tait dj un modle. Dans ces trois cas, pour ne pas parler de moins illustres, une nation mre et agissant volontairement fait tomber un rgime pourri. La Rvolution russe, comme l'allemande, au contraire, n'est pas l'uvre de la nation. Elle n'est pas son acte, elle ne fait qu'enregistrer un fait. Elle est le symbole, le symptme, l'effet de la chute du rgime tsariste. Celui-ci n'avait dj support que bien mal les atteintes de la guerre de Mandchourie. Seule l'incapacit des opposants (1905-1906) avait rendu possible la victoire des Dournovo et des Stolypine. La stupidit politique des deux Douma suivantes prolongea de dix ans la tyrannie d'une cour incapable, d'une aristocratie sans valeur, d'une bourgeoisie sans force, et l'exploitation d'un capitalisme pour la plus grande part tranger. Rien de l'armature
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Nous nous rfrons ici une dfinition de la notion de rvolution que nous justifierons ailleurs. Les tats-Unis de l'Amrique du Nord.

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autocrate et orthodoxe pose - flottant - sur l'immense masse russe, violemment impose d'normes nationalits allognes, rien de la forme policire, rien de l'autorit de la hirarchie corrompue, rien du faible capitalisme russe ne fut capable de subir une longue et terrible guerre. Tout avait craqu ds la fin de 1916. Le peuple et l'arme, le tsar, plus patriotes que la cour, tenaient encore le front -artificiellement galvaniss par les Allis et soutenus en tout par eux, leur crdit, par leurs fournitures d'armes. Mais Protopopov et Sturmer, au retour de leur visite Londres et Paris, voyaient Warburg Stockholm, l'un tant Premier ministre et l'autre prsident de la Douma. Le ravitaillement des armes se faisait peine, l'intrieur gardant tout et les corps se chipant entre eux le reste ; d'immenses rserves de mobiliss ne pensaient qu' rester loin du front. La bureaucratie continuait sa besogne de police, inapte aucune autre tche. Et le capitalisme russe, naissant peine et si faible avant la guerre, avait depuis un an dfinitivement sombr. Dans la plupart des gouvernements excentriques, dans toute la Sibrie, le mouvement des vivres et des commodits n'tait plus assur que par les coopratives, les soviets et les zemstvos locaux. Rien ne tenait plus par rien : il ne restait plus qu'un peu d'obissance passive la volont tnue d'un tsar falot. Les checs de 1916, la menace de la trahison, un drame de srail (meurtre de Raspoutine), l'indiffrence, sinon la volont des ambassadeurs allis, un tout petit effort de quelques hommes politiques et de quelques gnraux, cela suffit ; tout tomba. Le tsarisme, de janvier mars 1917, s'est vanoui : personne, rellement personne, ne l'a renvers. Le parti ractionnaire ne se reforma que dans la guerre civile et l'migration. Ni l'aristocratie, ni les fonctionnaires, ni l'arme, ni mme la police et le clerg n'eurent le courage de marquer la moindre sympathie la famille impriale. Le gouvernement libral de Lvov et de Miliukov, malgr l'unanimit russe et la loyale collaboration des socialistes rvolutionnaires (S.R.), s'vanouit lui aussi. Les S.R. avec Kerenski prirent le pouvoir. Cette fois il y eut enfin de l'enthousiasme, et la Rvolution russe commena. Mais, on le voit, elle est tout entire l'uvre des circonstances extrieures et intrieures, et non l'uvre d'une socit vivante qui se cre sa Constitution de force, contre une raction, et de toutes pices, par son gnie. De mme que la Russie n'est pas cause de sa rvolution, de mme les socialistes rvolutionnaires, avec Kerenski, n'en furent que les instruments. Ceux-l furent tout de suite dbords par les choses ; elles taient dans un tat dsespr, il est vrai. L'arme ne comprenait pas que la rvolution, ce n'tait pas la paix. Le peuple ne comprenait pas que l'Internationale victorieuse dont on lui parlait n'organiserait pas le monde ; et les Allis refusrent Kerenski la platonique satisfaction et le prestige d'une confrence socialiste Stockholm. Phraseurs et viveurs, pleins d'une ivresse d'chapps l'exil, les S.R. dsorganisrent l'arme par les fameux prikaz 1 et 2 , destructeurs de la discipline. Ils dtruisirent aussi les deux seuls organes politiques de la Russie de 1916, la bureaucratie et, chose plus grave, la seule organisation civique, les zemstvos : ils reconnurent la suprmatie aux soviets locaux, aux conseils d'ouvriers et de soldats qui sont antrieurs Lnine. Socialistes, ils nervrent la justice et abolirent les peines impopulaires : la peine capitale et le bannissement perptuel, ncessaires en temps de guerre. Scrupuleux, ils ne voulurent pas partager d'eux-mmes les terres aux paysans, ils voulurent attendre la Constituante, qu'ils tardrent convoquer. Ballotts entre le patriotisme et leur pacifisme ; mins par l'intrigue allemande qui leur avait

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renvoy les bolcheviks, et par l'intrigue ractionnaire o les Cent Noirs s'alliaient aux pires anarchistes ; pris sous la pression allie, aventurant lamentablement l'arme dans l'offensive malheureuse de Brusilov, assistant inertes la dbcle de cette arme, ils s'vanouirent eux aussi, et ne laissrent de leur passage au pouvoir que le souvenir d'hommes faibles, peu travailleurs, et infrieurs l'immense priptie. La Constituante, dont les lections ne se firent que trop tard, ne se runit qu'aprs la Rvolution d'octobre, et par permission des bolcheviks ; elle se laissa dissoudre, ridiculement, par des marins et des soldats. Avec les bolcheviks, les Russes trouvrent des chefs. Ceux-l au moins avaient de la volont : Lnine et Trotski s'taient exercs, non moins que Goetz ou Martov, dans les complots de 1905-1906. Mais en plus leur doctrine maximaliste les librait de tout scrupule, de toute gnrosit mal place, et aussi de toute sympathie pour les Allis. Ils avaient avec eux des hommes qui, comme Dzerjinski, Rakovski, Radek, Peters, n'taient mme pas des Russes ; leur sauvage volont, encore toute-puissante aujourd'hui, ne s'embarrassait d'aucun amour pour cet immense peuple. Celui-ci d'ailleurs s'abandonnait tranquillement la joie d'tre libre. Les derniers mois du gouvernement Kerenski furent une vaste fte, qui dura encore quelque temps aprs la rvolution bolchevik. Les Russes de la campagne et de la province restaient au fond indiffrents l'avance allemande comme tout ce qui ne les concernait pas directement et se passait au loin, Moscou et Petrograd. Seule une minorit d'intellectuels et d'ouvriers, de militaires et de marins prenait vraiment part la rvolution. Ce furent ceux-l qui firent cortge la petite quipe des bolcheviks, pour la plupart migrs et dports rentrs en Russie. Quelques-uns de cette quipe, Peters par exemple, taient de purs aventuriers, des gunmen exercs aux coups de main contre les banques et les fermes en Amrique. Apathie d'une part, volont claire, fanatique, et force, d'autre part, voil la relation qui unit ds lors et unit toujours le peuple russe ses despotes bolcheviks. Ce n'est pas du tout celle qui liait Cromwell ou Guillaume d'Orange au Parlement anglais, Washington la Convention de Philadelphie, et nos constituants ou conventionnels leurs mandants. Tout comme le tsarisme et exactement autant que lui, le bolchevisme est plaqu sur la vie russe, sur la Rvolution russe, dont il est le matre depuis six ans bientt. Les communistes dirigent, et par consquent ils profitent. Ils exploitent la Rvolution russe, son idologie, ou plutt ils manient la Russie, son matriel humain, ses richesses dmesures en choses et en hommes. Ils ne sont pas plus les crateurs de leur rgime - et pas moins - que le tsar ne J'tait de sa position byzantine d' autocrate et de sa position clricale de chef de l'glise orthodoxe. Ils se sont empars de la Russie comme les descendants de Rurik, jadis, la mangrent et la firent servir leurs desseins. Ils se maintiennent comme le tsar, par les mmes procds, par la force militaire appuyant la force policire, par les moyens de la Druzina antique, le corps des volontaires, l' organisation de combat soutenant le tyran. Et l'gal des tsars imitateurs des tyrans anciens, Periandre de Corinthe et Tarquin l'trusque, Lnine et Trotski ont su abattre tout ce qui s'opposait eux. Ils sont la seule force publique. Le gouvernement communiste fait donc depuis au moins trois ans figure et grande figure d'tat aux yeux des Russes. Tous les bons esprits de Russie et mme de l'migration, tous les trangers de bonne foi qui reviennent de Russie disent que le gouver-

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nement des communistes est le seul que l'immense majorit russe accepte, le seul qui ait un personnel capable un jour de relever l'immesurable empire ; les plus purs patriotes russes prfrent voir ce rgime voluer de lui-mme vers des formes plus humaines de la vie politique et morale et conomique. Aucun ne veut plus risquer une contre-rvolution blanche. Celle-ci, les massacres de Denikine et de Wrangel le prouvrent, serait encore plus atroce et plus chaotique, et plus immorale que le bolchevisme.

3. Comment le bolchvisme se comprend par l'tat de guerre Mais le bolchevisme, matre de la Russie et de la rvolution, n'tait pas matre de ses destines. Il tait agi encore plus qu'acteur, il tait le jouet et non pas l'exprimentateur. Plus qu'aucun des gouvernements d'aprs guerre, il a t incapable de suivre en paix la voie qu'il s'tait trace. Ici, mme le plus froid des historiens, le plus soucieux de seulement dcrire, le plus indiffrent des sociologues, le plus abstrait des philosophes, doit employer des termes moraux et convenir qu'il y a, pour les bolcheviks, excuse jusqu' un certain point. Car on est injuste envers eux, quand on oublie que jusqu' la fin de 1920 ils ont vcu en tat de guerre. La guerre trangre n'tait pas termine quand ils prirent le pouvoir. Jusque aprs Brest-Litovsk ils eurent maintenir une sorte de front. Le trait avec l'Allemagne ne leur donna pas la paix avec celle-ci. Les Allemands ne cessrent d'avancer en Ukraine au Kuban, au Caucase, en Finlande, que lorsque l'assassinat de leur ambassadeur Moscou - et les premires victoires allies - les eurent mis un peu la raison. Mais en mme temps, les Soviets - car il y avait des Soviets. alors - avaient mener une autre guerre dfensive, civile contre les blancs, et trangre contre les Allis. Ceux-ci nirent et nient qu' l'alliance russe ils aient fait succder un tat de guerre. Ce sont fictions et mensonges. Ils ont trait la Russie bolchevik en ennemie. Ils ont commis des actes d'hostilit moins violents que ceux d'une guerre mort comme la dernire, mais ils en ont commis. Les Anglais ont coul des vaisseaux, occup Murmansk, Arkhangelsk, et pntr assez profondment dans les gouvernements du Nord, tandis que leurs expditions sur la rive gauche de la Caspienne prenaient - aux champs de ptrole - la succession des Allemands. Les Franais et les Anglais ont bloqu les ports de la mer Noire, et les Franais ont bombard Odessa, y aventurant sans raison des divisions - aprs l'armistice - mme sans le motif lgitime de poursuivre les Allemands auxquels l'hetman Skoropadski - soudoy par la France - avait si gentiment remis l'Ukraine et sa fantastique et coteuse arme. Les Japonais ont pris et Vladivostok et Sakhaline, l'le qu'ils gardent encore 1. Tous les liens diplomatiques

Elle a t entre-temps rendue la Russie par le rcent trait russo-japonais. (N.d.l.r.)

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ont t rompus, et un blocus svre institu, qui ne s'est relch que vers la fin de 1920. Voil pour les Allis, voici maintenant pour les nations que les bolcheviks avaient mancipes, par un trait de gnie politique, qui restera leur actif. Guerre avec la Finlande, termine seulement la fin de 1919, guerre avec l'Estonie et la Lettonie, bases des armes de Judenic et d'une intrigue allemande ; guerre avec la Pologne, foyer des intrigues franaises et de Savinkov - cette guerre ne fut termine qu' Riga en 1921 ; guerre avec les rpubliques du Caucase ; cette guerre fut, elle, nettement agressive, de la part des Russes, en Gorgie et en Azerbadjan, comme la guerre du Turkestan (aprs 1921). On le sait bien, toutes ces guerres ont eu un aspect plutt comique ou moyengeux ; elles n'ont eu - sauf la guerre contre la Pologne - qu'un faible cho dans le peuple et dans l'arme. Elles ont t conduites souvent en dsordre. D'autre part, elles ont t frquemment menes au nom de la Russie, au nom d'un nationalisme ou encore d'un patriotisme - et d'un patriotisme d'ailleurs respectable -, et non en vertu des principes de la Rvolution russe, internationaliste au meilleur sens du mot. On y consent. Mais il a fallu une volont de fer pour lutter ainsi sur tous ces fronts, pour avoir des troupes, pour les mener au combat, pour les assurer contre les tratres. Ce fut une crise perptuelle, o les communistes ont vraiment sauv leur pays, eux qui avaient manqu le dtruire. Ils ont bien plus que J'excuse du motif valable, ils ont encore celle des heureux effets de leurs actes. Mme au point de vue de leur rgime intrieur, il faut voir leurs raisons, car une nation en guerre ne peut, sous peine de disparatre, tolrer une libert et un respect de tous les droits qui sont le privilge d'un tat de paix. Plus atroce que les guerres trangres - hroques, aprs tout - fut la guerre civile. Le Russe ne craint pas la mort et il craint encore moins de l'infliger. Il y eut bien des pisodes pnibles et des alternatives comiques : des villes blanches se rendent une avant-garde rouge ; des villes rouges, des divisions massacrent leurs commissaires l'annonce d'une sotnia de cosaques de Denikine, et deviennent blanches du coup ; des contres entires passrent sans peine et sans trop de heurts et sans souffrance de Koltchak ou de Denikine aux Soviets et de ceux-ci Koltchak, et trois et quatre fois ; car l'extrme sensibilit slave permet ces volte-face. Mais, dans l'ensemble, la chouannerie militaire de Koltchak, Denikine, Judenic et Wrangel - pour ne pas parler de celle des brigands sibriens, de Semenov, ou des verts , paysans d'Ukraine, montagnards de l'Anti-Caucase et cosaques de la steppe - commit plus de crimes, plus frquents, plus inutiles, plus barbares, plus sauvages, plus voulus que ceux de cette immense jacquerie qu'est au fond la Rvolution russe. Les expditions de ces gnraux vaincus, celles surtout de leurs lieutenants, davantage encore celles de leurs dtachements quelquefois rduits deux officiers, furent des raids de grandes compagnies , opposs aux expditions, aux rquisitionnaires, aux fourrageurs bien plutt ; car telles taient les troupes des Soviets en 1919 et au dbut de 1920. Pas de milieu : ces bandes isoles et adverses parcourant ces immenses espaces et arrivant rarement au contact ne se heurtrent que pour se rendre les unes aux autres

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et incorporer ensuite les prisonniers - ou les massacrer. Surtout, elles ne pouvaient vivre sur le pays qu'en le mangeant , comme on dit en Russie ; elles ne pouvaient dominer les villes, se faire livrer chevaux et rations par les paysans, que par la plus abjecte Terreur. Les Russes des deux cts menrent une guerre civile surtout contre les innocents. La guerre des blancs a son excuse, il est vrai, elle aussi. Faite d'abord par les lgions tchcoslovaques, fidles aux Allis futurs librateurs de leur patrie, puis dirige par l'espce de dbris de Constituante qui se runit Omsk, elle fut d'une certaine noblesse dans ses dbuts. Mais elle chappa malheureusement bientt la puret des intentions primitives. Koltchak, entour de ses pareils, les plus froces ractionnaires, sans scrupules, sans prudence, exilait ceux des ministres, ses anciens collgues, qui le gnaient, et faisait fusiller ou jeter sous la glace quiconque tait suspect d'appartenir leur parti. Gabegie, dsordre, illgalit mcontentrent mme les honntes Sibriens, crme de la Russie. Dans les gouvernements d'Europe, ses troupes, incapables de joindre celles de Denikine, se distingurent comme celles-ci par des massacres inutiles, des manques de foi, de lches abandons, des rquisitions coteuses, une faible moralit. Repouss de la Russie d'Europe, Koltchak acheva, en six mois, de perdre la Sibrie, et il finit lamentablement, malgr l'hroque retraite d'une partie de ses soldats, qu'il n'avait pas voulu suivre afin d'tre sr de fuir plus vite. Denikine, gnral de cour ractionnaire de cur et d'esprit, cavalier plus que soldat, a tout de mme, comme Koltchak, t m, l'origine, par des mobiles patriotiques ; sa rvolte, appuye sur les cosaques du Don et du Kuban, fit chapper l'emprise allemande le sud de la Russie, la Tanscaucasie, et l'Ukraine, livres l'Allemagne par le soi-disant hetman Skoropadski, que l'Entente avait cru son alli. Mais, quand il se sentit prs de devenir le matre, quand ses avant-coureurs pntrrent deux cents kilomtres de Moscou alors qu'il n'avait plus l'excuse de la guerre trangre termine Versailles, il perdit la tte ; ses officiers nobles reprirent possession des terres nobles, mme de celles dont ils n'taient pas propritaires ; il massacra les Juifs en Ukraine, les intellectuels en cent endroits, il pressura le paysan, il abusa et molesta mme ses cosaques. Son arme, battue, le limogea , comme on dit ; et l'aventureux Wrangel ne sut qu'en faire migrer les dbris, incapables de dfendre mme l'inexpugnable Crime. La rsistance de la rpublique d'Arkhangelsk (19181919) fut, elle, honorable jusqu'au bout. L'arme de Judenic, au contraire, ne fut qu'une force d'aventuriers, soutenus de faon fort louche par les nations baltes, les Allemands et l'Entente. Son raid vers Petrograd n'eut qu'un effet, y lgitimer une horrible Terreur. Il y a peu de temps que la Sibrie, enfin, est purge du brigand Semenov. Voil quelles guerres civiles et trangres les bolcheviks eurent faire face. Et nous ne faisons que mentionner leurs expditions contre le Turkestan et le Ferghana, la reprise des champs de ptrole, l'expulsion des Anglais de la Caspienne, l'aide aux soviets de l'Ukraine. Quand on veut comprendre et juger le bolchevisme, il faut considrer que, appuy sur une horde de soldats dmobiliss, puis de conscrits, qu'il sut transformer en arme, il a russi tout de mme purger l'tat russe de ces grandes

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bandes qui, sous prtexte de droit, dvastaient et dcomposaient le pays. En fait, ce sont les bolcheviks qui furent les reprsentants de l'ordre et de l'unit nationale. Et d'autre part, pour comprendre toute cette phase des trois premires annes du rgime bolchevik, jusqu' la paix de Riga, il faut considrer que toute cette rvolution a t mene dans un tat de guerre. Comme la Rvolution franaise, comme la Commune, ce sont non seulement des tats de crise, mais des tats de vritable folie collective, de folie obsidionale comme on dit : ce sont de ces tats de socits qui, dcomposes, n'ont plus qu'une me de foule : des populations entires, droutes, affoles, dcouvrent partout des espions, des tratres ; elles passent par des alternatives d'espoirs irraisonnables et de dpressions sans limite, massacrant et se laissant meurtrir successivement, et montrant un jour de l'hrosme, et le lendemain de la lchet. L'instinct grgaire mme s'abaisse. Lorsqu' cela s'ajoutent la famine, l'pidmie, la peur, les massacres, les raids, alors les amitis et les familles mmes disparaissent. On a donc vu, suprme horreur, l'anthropophagie de famine reparatre en Russie alors qu'elle ne subsistait plus depuis longtemps chez les plus sauvages des sauvages vivants. Le blocus matriel des Allis, le blocus moral, juridique, commercial, de fait, qui a succd ce blocus de droit, a maintenu cet tat mental de toute la collectivit russe. Et comme les Soviets, ou plutt le Parti communiste, ont su mettre profit, perptuer cet isolement moral de toute une nation, comme ils l'ont pour ainsi dire encage, sans information, sans presse, sans libert de runion, comme ils ont su carter ce contrle lmentaire que l'opinion publique et surtout celle de l'tranger exerait sur le pouvoir ; comme ils ont su faire croire la masse russe qu'elle est toujours en guerre contre la raction rampante et contre le capitalisme tranger, contre l'tranger mme ; comme tout ce qui n'est pas l'tat est dtruit et que l'tat ne se trouve toujours qu'en face d'une masse sans me et sans constance, pour toutes ces raisons l' exprience bolchevik ne nous parait pas se poursuivre dans des conditions normales, ni suivant un dveloppement autonome, ni mme dans une nation consciente d'elle-mme, et saine moralement et matriellement. Certes il n'est pas de crise normale - et il faudrait s'entendre sur le sens de ce mot normal -, il n'est pas de rvolution - encore un terme dfinir - qui ne se soit produite dans des tats mentaux de ce genre, ou qui n'en ait produit ; mais autre chose est la crise passagre, surmonte vite par un organisme fort, et adapt son milieu, et autre chose est la ruine, la maladie, la folie d'un grand peuple, assig, coup de ses relations essentielles avec le monde, et qui ne sent ni en lui, ni hors de lui la sympathie, l'enthousiasme qui transportent les socits par-del les crises et les en font sortir glorieuses, comme l'Angleterre des protestants, l'Amrique des colons et la France des constituants et des conventionnels. Dj une conclusion partielle se dgage: le bolchevisme n'est qu'une phase de la Rvolution russe, phase sombre, mais phase ncessaire - si ce mot lui aussi veut dire quelque chose -, comme le jacobinisme le fut la Rvolution franaise ; mais il n'est que partiellement le fait de ses auteurs. Il est encore moins le produit d'une volont claire, d'un acte d'une nation forte et mre pour le socialisme. Or le socialisme est videmment impossible s'il n'est pas voulu ; il n'est pas durable si cette volont qu'il

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est - celle de contrler la vie conomique - n'anime pas constamment la nation. ce socialisme, cette exprience manque le trait essentiel : la volont. La Russie ne l'avait pas voulu et ne le veut pas encore, mme si elle ne veut rien d'autre. De l l'chec actuel du bolchevisme. Il faut maintenant dcrire cet chec, en rechercher les causes, voir dans quelle mesure le socialisme sort, de cet vnement involontaire du bolchevisme, dconsidr ou intact comme idal pratique..

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CINQUIME PARTIE
Le Pre Mauss (1925-1942)
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Saint-Simon et la sociologie *

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On se rend mal compte de la grandeur de l'uvre du comte Henri de Saint-Simon. Pourtant, quant nous, bien aprs que la littrature franaise aura cess de perptuer le prestige du fameux duc, quand la clbrit de ses verveux Mmoires sera attnue, les socits futures et les sociologues futurs garderont le souvenir d'Henri de SaintSimon. Car il fut le fondateur du socialisme et le fondateur de la sociologie, le fondateur de la philosophie positive et le fondateur de la politique positive dont s'inspire toute l'action sociale moderne. D'autres ici vont clbrer le fondateur du socialisme. Nous allons nous contenter de reprendre les leons de Durkheim sur Saint-Simon et la science des socits. On trouvera ces leons dans un prochain numro de la Revue philosophique. Cette science, au moment o Saint-Simon se mit en laborer lentement, puis en propager la doctrine avec une gnrosit et une foi messianique, n'tait pas parvenue bien loin (sauf en conomie politique Adam Smith). Hume et Voltaire et d'autres oublis (Iselin, Robertson: etc.), les Encyclopdistes, anglais et franais et allemands, avaient arrach la thologie et la mtaphysique, l'histoire gnrale et la philosophie du droit et des institutions. Sur ce rationalisme, Herder, philosophe allemand qui vcut Paris, avait difi sa Philosophie de l'histoire (1784), et Condorcet avait chafaud sa thorie du Progrs (1793). A notre avis, on exagre en gnral l'originalit de Herder, et d'ordinaire on sous-estime celle de Condorcet, esprit moins encyclopdique mais plus clair et plus profond, et qu'Auguste Comte rclamait comme son inspirateur... quand il voulait oublier son matre direct Saint-Simon. Mais ces deux philosophes ne dpassrent pas la philosophie de l'histoire que l'on pratiqua tant ensuite en Allemagne (Fichte, Schlegel, Hegel) et moins en France (Renouvier). Or, ces spculations sur l'histoire gnrale de l'homme furent, en leur temps, loquentes et utiles, mais elles n'taient bonnes ni pour la science ni pour la pratique. Elles taient bien dgages de prjugs thologiques, elles taient bien rationalistes, elles n'en taient pas moins mtaphysiques. Elles ne suffisaient donc pas pour fonder une politique positive. Et surtout elles n'laboraient pas ce nouveau chapitre de la
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Revue de l'enseignement primaire et primaire suprieur, 10 mai 1925, pp. 242-243.

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science de l'homme , qu'il faut crire si l'on veut agir rationnellement et positivement sur les socits. C'est la l'une des grandes dcouvertes de Saint-Simon. Il faut faire la thorie positive , exprimentale des socits, si l'on veut fonder sur la science l' organisation exprimentale , positive des socits . C'est Saint-Simon qui a eu l'ide d'une physiologie des socits, alors que ses prdcesseurs n'avaient eu que l'ide d'une philosophie de l'Humanit. Non seulement le problme tait ainsi pos d'un coup, mais il tait bien pos. D'ailleurs, il se posait en fait. Saint-Simon voyait trs bien tout ce que la rvolution imbue des doctrines de Rousseau et de Voltaire avait dtruit, et il voulait reconstruire . Mais pour construire scientifiquement, exprimentalement, de nouvelles socits, pour prcher une nouvelle morale et une nouvelle conomie, qui ft celle des producteurs , des industriels et non plus des lgistes , il fallait savoir et connatre ce qu'taient la socit, l'tat, les tats dans l'humanit. Celle-ci tait d'ailleurs alors en guerre et, selon Saint-Simon, anarchique, exploite, ruine. SaintSimon mdita de longues annes. Puis de 1803 (Science de l'homme) 1824, il publia une srie continue d'uvres o, quoi qu'en aient dit Comte et les comtistes, la plus grande partie des principes de la sociologie comtiste est donne. Sans compter que les notions de politique positive de Saint-Simon sont srement plus profondes et plus justes que celles de son lve. Le tour religieux et un peu fou que Saint-Simon donna, ses crits partir de 1817, la mystique, la religion encore plus folle que ses disciples substiturent sa physiologie de la socit , son messianisme , ont fait oublier le bien-fond des principes. Mais c'est Saint-Simon qui est le crateur, c'est lui qui donna l'ide, bien claire : 1 que les socits doivent tre l'objet d'une science purement exprimentale ; 2 qu'elles sont dans la nature, qu'elles sont des choses, des groupes naturels , composes elles-mmes d'autres groupes naturels (familles, producteurs associs) ; 3 que dans la nature vivante, dans l'ordre de la physiologie , les socits forment un domaine spcial, distinct de celui de l'individu et de sa psychologie ; 4 que pour concevoir cette nature gnrale des socits, il fallait les comparer et, avant tout, les connatre, en connatre l'histoire, l'histoire sociale et non plus l'histoire anecdotique. (On sait que Saint-Simon eut pour principal lve Augustin Thierry, et que les historiens des institutions relvent de lui tout autant que les sociologues.) Tout ceci a t brillamment dit par Saint-Simon, avant personne, avant Comte surtout, avec Comte ensuite, puisque la premire oeuvre de Comte a t rdige en collaboration avec Saint-Simon. Cependant, plus utopiste que Comte, rationaliste plus intemprant malgr son mysticisme, moins profond et trop peu rudit (comme Comte) Saint-Simon, comme ses prdcesseurs, Herder et Condorcet, n'a pu sortir des gnralits. Le fondateur de la philosophie positive reste encore un homme de la dernire priode du rationalisme et de la premire priode du romantisme. Il a fallu longtemps pour que la graine seme germt. Il a fallu Comte pour mettre les principes vraiment au clair et Spencer pour les toffer. Il a surtout fallu qu'un nombre considrable de sciences spciales se dveloppt : les statisticiens, les conomistes, les anthropologues, les historiens du droit compar et de la religion compare,

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les linguistes etc., durent apporter leurs thories et leurs documents pour que tout ce; appareil grandiose de Saint-Simon et de Comte cesst de fonctionner vide. L'ide tait juste au fond - elle n'tait pas prouve. C'est seulement partir de 1880 que la sociologie un peu dconsidre en France commena s'laborer, avec Espinas d'abord, puis avec Durkheim principalement. Saint-Simon n'a eu que l'intuition de ce qu'elle devait tre. Mais cette intuition fut gniale. Il eut aussi l'ide de ce que devait tre le rapport de cette science avec la politique. Durkheim a longuement expliqu l'heureuse et naturelle conjoncture qui a fait que le mme homme a fond la fois la sociologie et le socialisme, la spculation positive et la pratique positive en matire sociale . Les rvolutions d'ides et de droits qui agitrent notre monde de 1770 1830, concidaient avec la rvolution industrielle, avec l'accroissement rapide du capitalisme, avec le dveloppement d'une production dont la force, l'anarchie et l'iniquit surprenaient leurs auteurs eux-mmes, les bnficiaires et les victimes. Saint-Simon eut rflchir positivement tous ces problmes la fois. Il sut le faire et engagea l'esprit humain dans la bonne voie. Notre pays y a son mrite. Saint-Simon est un reprsentant de la plus belle tradition franaise, de notre philosophie systmatique, rationnelle, claire, et en mme temps positive et exprimentale, celle qui nous inspire depuis Descartes. Il fallait la libert, la clart, la magnanimit franaises et en mme temps il fallait le bon sens positif et raliste du Franais pour oser pareille synthse. C'est la pense franaise dans ce qu'elle a de meilleur qui a engendr cet homme de gnie. Son uvre est lui avec ses imperfections, mais elle est aussi de nous, un produit de la pense de France, et surtout elle est nous, elle vit en nous, ses lointains hritiers.

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Emmanuel Lvy, juriste, socialiste et sociologue *

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De quel penseur, de quel crivain surtout, ne fut-ce pas l'ambition d'tre un jour un classique, un de ceux qu'on relira longtemps ? Les classiques sont des crivains avec lesquels, mme quand leur heure sera passe, sans les connatre, les autres penseront encore. Notre parti a le bonheur d'en compter un parmi les siens. Mais le sait-il ? Se doute-t-il que, ds maintenant, l'uvre d'Emmanuel Lvy, thoricien du droit et thoricien du socialisme juridique, est une uvre classique ? D'ailleurs notre parti n'est pas seul tre ignorant et injuste. Tortur par sa sant, craint et peu got par ses confrres ractionnaires, des facults de droit et de l'Institut, respect mais mal aim par ce parti, o il a rencontr aussi des perscuteurs, quelquefois cart par ce proltariat lyonnais auquel il a vou une grande partie de sa vie, Emmanuel Lvy n'a pas eu les rcompenses de cur auxquelles il a droit. Ne parlons pas des autres, il n'y pense pas. Mais il a eu pleinement celles de l'esprit. Celles d'avoir vu clair l o les autres voient trouble. Il a domin une matire ardue, encombre des logomachies, des mots accumuls, des discussions scolastiques des juristes, des sophismes de l'intrt capitaliste et bourgeois ou de la rhtorique politicienne. Et, cependant, il l'a matrise du dedans. Car c'est en juriste qu'il a raisonn sur le droit, sur le socialisme, et sur le mouvement des travailleurs, et sur la socit en gnral. Il n'a pas t un dialecticien *

La Vie socialiste, 13 novembre 1926, pp. 4-6.

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la Georges Sorel, continuateur de la mauvaise tradition proudhonienne -, un pamphltaire de la socit actuelle et un mythomane de la socit future. On lui rendra un jour cette justice qu'il n'a jamais quitt le terrain des faits, qu'il a exactement dcrit les mcanismes sociaux et les ides qui meuvent actuellement nos socits. Il s'est donn - entre autres - pour tche de voir comment fonctionne notre socit civile elle-mme. En ceci il est un raliste. Mais il montra aussi comment, dans cette mme socit, dans son droit, dans sa jurisprudence, dans son coutumier, dans sa morale, dans la volont de masses chaque jour croissantes, fonctionne dj, ou, tout au moins, est conu et partiellement dgag tout un droit nouveau : force morale du travailleur en train d'accoucher du droit du travail. M. le professeur Ed. Lambert a rendu un vrai service aux juristes et aux socialistes en publiant, dans sa collection des Juristes populaires, des extraits, rsums, ou des opuscules entiers de l'uvre d'Emmanuel Lvy. Il a fort justement intitul ce recueil : Vision socialiste du droit. Vision du droit , Vision sociologique du droit , Vision de la ralisation du droit socialiste , et t galement juste. Car une pense riche prte aux commentaires.

La place de l'uvre d'Emmanuel Lvy


Il faut se rendre compte de la place qu'occupe et occupera chaque jour davantage Emmanuel Lvy. Par rapport au parti. Il a lgitimement ambitionn tout de suite - ds notre jeunesse, laquelle il veut bien faire allusion (page 179) - prendre la place laisse vide par Lassalle. Le socialisme marxiste tait et est encore vide de concepts juridiques. On le voit bien en Russie. Lassalle avait eu le sens de cette lacune. Il l'avait comble de l'loquence de ses Discours et de ce chef-d'uvre de dialectique juridique applique l'histoire du droit romain : la thorie des droits acquis . Rien d'intermdiaire. La place tait vacante. Emmanuel Lvy l'a remplie. Il est encore presque seul la remplir. Car les socialistes, mme lgislateurs, rvolutionnaires ou ministre de rois, ne sont pas encore des lgistes. Il a donn au socialisme et au droit moderne un langage juridique, direct, dpouill, pauvre, mort . Quiconque a le sens de ces choses, c'est--dire le souci du progrs, celui de l'action lgale, sur les hommes, et une certaine capacit de mditation, doit relire son Capital et Travail (Cahiers du socialiste). Il y livre la transformation sociale la puissance de la tradition. Car tout y est fond sur une analyse scientifique du droit. Et en cette matire technique aussi Emmanuel Lvy fut un novateur scientifique du droit. Durkheim et, avant lui, Samner Maine avaient bien entrevu certains des principes que l'histoire, le dveloppement des socits modernes ont mis plus ou moins consciemment en vidence. Par exemple, ils ont bien vu que le droit contractuel tait en perptuelle croissance depuis le droit romain. Mais ils s'taient arrts devant l'analyse directe de ce droit.

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Mais quelle tait la nature du contrat, comment fonctionne-t-il dans nos socits, en quoi consiste-t-il, qu'escompte-t-il, que transmet-il, comment transmet-il, comment nat-il ? On le savait mal. Par exemple, quand un tat contractuel survient involontairement, les thoriciens du droit civil et du droit public classiques ne pouvaient qu'obscurcir la question parce qu'ils ne voyaient que des volonts individuelles ; les situations contractuelles qui naissent du quasi-dlit ou du dlit, de la faute, de la responsabilit civile taient l'objet de discussions sans fin. Et sur la thorie de la transmission des droits, il n'y avait, pour compter, dans toute la littrature juridique du monde, que la thorie des droits acquis , de notre Lassalle. Emmanuel Lvy a compris et il a vu . Les droits sont des crances . Le systme des confiances lgitimes , des attentes normales , des responsabilits dfinies par croyance lgitime en nous et en autrui , des prix fixs par la collectivit ; pour un membre endommag comme pour un sac de bl, pour tout une valeur - voil ce que c'est que le droit civil. C'est simple. Personne ne l'avait dit avant Emmanuel Lvy et personne ne l'a encore moins dit. Sa doctrine a fait cole. Elle est encore vivement combattue dans les facults de droit. Mais dj elle triomphe dans de nombreuses jurisprudences, dans de nombreux livres. Une cole amricaine des plus florissantes et des plus considrables, celle de Roscoe Pound, doyen de l'cole de droit de la grande universit d'Harvard, l'cole de social-jurisprudence , est d'accord, au fond, avec Durkheim et Emmanuel Lvy. Il n'y a plus gure qu'un crtin du Temps, qui signe M.-J.-L., qui s'acharne contre notre ami. Or cette simple et puissante dcouverte sert au socialisme. La science peut ici diriger la pratique. Elle claire le socialisme lui-mme, qu'elle comprend, voit, prvoit - mme si, hautaine, elle s'abstient de le justifier ou de le critiquer. La forme que prend le capitalisme est celle de crances collectives des capitalistes. Qu'est-ce, par contre, que le socialisme : c'est l'affirmation du droit de la collectivit . Et qu'est-ce que le mouvement ouvrier en gnral, d'un point de vue juridique : c'est aussi l'affirmation, enfin, des crances du capital, de la crance du travail ; le droit au travail et le droit du travail . Le droit collectif actuel mne au collectivisme, au capital sans les droits acquis . Voil le socialisme implicite de nos socits modernes, dfini du coup - bien mieux que Lassalle ne dfinit la seule ide de rvolution - par l'irrespect des droits acquis . Le socialisme est la lutte sociale pour le droit, la politique impose par le capital pour que, dans le contrat, on ne compte pas que d'un ct. Le mouvement ouvrier, c'est l'ensemble des institutions qui se crent pour que les travailleurs et le public comptent. Le syndicat, la coopration sont la profession, la clientle, dans la mesure o ils se dfinissent, o elles sont des tres comptables. Et le monde appartient qui sait compter . Voil le but et le mouvement, l'ide rvolutionnaire et la ralit, la vie et le rve. Ce rve, d'ailleurs, Emmanuel Lvy l'a vcu, et port, et ce qu'il dit, il l'a vu et fait. Tout Lyon sait qu'il partage avec Herriot la gloire du grand administrateur d'une grande ville pendant la guerre et depuis. Quand il parle, c'est aussi au nom de son exprience d'homme d'action.

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La presse bourgeoise de tous les partis a ressenti comme une attaque la digne protestation que, premier adjoint au maire, il lut au nom de son parti. Notre parti, devant le cartel bris, revendique maintenant son droit de grer Lyon. Le dsintressement et la hauteur de pense d'Emmanuel Lvy incarnaient ce jour-l la dignit du socialisme lui-mme, sans utopie, mais sans violence, mais non sans force, comptable du droit . Et tout le monde bourgeois s'est senti, ce jour-l, vis, ainsi les prtendants de Pnlope quand Ulysse les visa de son arc invincible. Nous sommes tous derrire la Fdration du Rhne et derrire Emmanuel Lvy.

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Pour Le Populaire. Une lettre de Mauss *

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Mon cher compre Morel, Voici ma contribution la souscription pour Le Populaire. En vous l'envoyant, j'accomplis mon devoir strict. Je regrette de ne pouvoir l'accomplir mieux ; vous savez que nous autres savants, nous ne sommes pas riches. Cela me peine d'autant plus que, dans notre conseil d'administration et de direction, j'ai toujours t partisan de cette souscription et du rassemblement d'importants capitaux. Permettez-moi, ce propos, d'exposer franchement aux camarades mon point de vue de journaliste et le rsultat d'une exprience de vingt-trois ans de conseil L'Humanit et au Populaire. Ce qu'il faut au parti, c'est un grand journal. Mais il faut dire plus prcisment qu'il n'y en a pas d'autre possible. Exprimentalement, un petit journal ici, Paris, ne pourra jamais vivre par ses propres moyens. Bien d'autres journaux, fort souvent cits, mais fort peu lus, sont loin de vivre par eux-mmes. Voici pourquoi : la publicit ne va qu'aux forts tirages, elle est la source la plus importante des profits nets. Or, il faut faire grand pour obtenir une grande vente. Tout, dans l'industrie du journal, marche de front. Dans ces conditions, il faut que les camarades du parti se rendent compte que leur journal ne vivra que s'il peut concurrencer L'Humanit, qu'on nous a vole, et Le

Le Populaire, 18 septembre 1927, p. 1.

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Quotidien, qui a d rassembler officiellement plus de 17 millions. Je ne parle pas des autres journaux plus forts. Jusqu'ici, avec le parti et avec nous, le conseil d'administration a fait le tour de force de lancer Le Populaire avec presque rien. Il a donc puis en six mois de maigres rserves ; il a accompli cela grce quelques sacrifices qui restent anonymes mais ne doivent pas rester inconnus. Tout cela est fait. Mais cela ne doit pas durer, et d'ailleurs cela ne durera pas. Il faut changer de politique et en venir une vie normale : assurer l'existence tranquille du journal ; puis, la faveur de l'approche des lections, le lancer dans le public, l'tendre, et, pour cela, le perfectionner. Mais tout ceci est cher. Il faut donc lui constituer un capital solide, libre, indpendant. Inutile de convaincre de ceci des socialistes ; ils ne sont pas ignorants ce point. Ils savent qu'en toute affaire, il faut du capital : un moyen d'attendre des rentres d'argent et non pas d'escompter ces rentres. Car un abonnement, n'est-ce pas ? ce n'est qu'une avance rapidement rembourse. Ce n'est pas un capital investi, risqu, comme il en faut. Notre constitution ne comporte facilement ni mission d'actions, ni mission d'obligations. Mais une souscription, un versement entre les mains du conseil d'administration, n'est-ce pas une constitution de capital ? Et n'est-on pas sr qu'il sera honntement administr ? Pourquoi donc ne pas dire franchement aux camarades: Il nous faut tant, pour aller jusqu'en dcembre, il nous faut tant pour aller de l aux lections, tant pour des lancements, tant pour la propagande, tant pour une meilleure organisation et une plus riche information. Quant moi, je souhaiterais voir fixer des buts difficiles. Il faudrait rassembler des sommes considrables. Il faudrait bien faire comprendre que de petits efforts seront coteux et vains, et qu'un gros effort peut tre victorieux. Que l'on se rappelle l'admirable journal que fut L'Humanit sur six pages, comment le parti rassembla les fonds ; comment nous les risqumes avec Jaurs, et comment le succs vint beaucoup plus vite que nous n'esprions. Faisons appel l'esprit d'entreprise en mme temps qu' celui de sacrifice. Suscitons l'enthousiasme. Des efforts, grands, longs, durs, tenaces, sont les seuls dignes de la classe ouvrire et paysanne et de notre parti. Le devoir morne est accompli mollement. Recevez, mon cher camarade, mes plus fraternelles salutations.

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Prdictions pour la prochaine lgislature. Chez les autres *

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Un des charmes de la vie de Paris et de l'urbanit franaise, c'est qu'elles permettent des gens de tous les partis de converser librement, et mme, je le dirais de tous, sauf des communistes, franchement. On se heurte, on se dfie, on s'examine avec la plus entire politesse, et souvent non sans estime. Notre regrett Sembat passait une bonne partie de on temps observer ainsi nos adversaires ; et c'tait l un des secrets de sa force, de sa polmique. J'ai donc rencontr l'autre jour un de mes jeunes amis. Ceci veut simplement dire plus jeune que moi. C'est un camarade distingu de mes lves. Je crois qu'il a quelque respect ml d'ironie pour l'ancien que je suis. De mon ct j'admire son travail, son talent, son libre examen vis--vis des gens de son parti et de sa classe. Je crois mme pouvoir dceler sous certaines de ses prets, un rel dsintressement, un certain amour du vrai et du bien qui, malgr une autre partie de lui-mme, l'loignent des chemins vulgaires de l'arrivisme politique. Il est un conservateur convaincu. Mais il est aussi sincrement progressiste. Il veut nergiquement certains changements conomiques et sociaux que les gens avec lesquels il collabore sont bien incapables de comprendre. C'est un des esprits les plus clairvoyants, un des crivains les plus clairs de son milieu. En quoi il diffre profondment de cette bulle de vase noire et boursoufle qu'est M. Romier... Je le rencontre rarement. Trois fois en cinq ans. Une fois la veille de l'quipe de la Ruhr laquelle il avait le courage de s'opposer contre ceux qu'il sert. Une autre fois lorsque, la veille des lections, en 1924, il me donna une sorte d'interview que je suis heureux d'avoir reproduite dans la vieille srie de La Vie socialiste. Car nous
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La Vie socialiste, 28 avril 1928, pp. 7-8. Cet article avait t crit avant le 22 avril (N.d.l.r.).

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fmes tous les deux bons prophtes. Il prvit bien alors et la victoire des gauches et les embarras financiers o elles seraient mises par leur victoire mme. Et il me montra bien, sans le vouloir, le danger que les gauches courraient si elles laissaient l'ennemi - Millerand en l'espce - en place et dans la place. Je viens de le rencontrer encore une fois, quatre ans de distance. Un peu vieilli. Il dpasse la quarantaine ; un peu aigri parce qu'il voit sa carrire moins brillante qu'il n'esprait, qu'elle ne devrait tre. Il brle d'ambition politique et voit avec amertume d'autres contemporains moins distingus faire, par nergie et par entregent, de brillants progrs. Je savais que, cette fois encore, il ne se prsentait pas. Des amis communs me l'avaient dit. Je lui demandai pourquoi. coutez, me dit-il. Encore une fois l'heure n'est pas bonne. Nous craserons sans doute les gauches, mais ce sera de justesse. Et si nous les crasons, comme en 1919, ce sera grce lUnion nationale. Or, derrire celle-ci, s'abriteront les radicaux de droite et les centristes de gauche. Ce sont tous d'ternels Saxons, toujours prts tout pour des portefeuilles. Ces gens ne sont rien sincrement : ni conservateurs en matire politique, ni progressistes en matire conomique et sociale. Ils nous trahiront comme ils vous ont trahi. La question financire rgle la satisfaction gnrale, ils nous lcheront. Ils reviendront leur vomissement laque et comitard. Ils trouveront mme des complices parmi nous, qui se cramponneront eux pour le pouvoir. Mme Poincar et Barthou se mettront gauche avec Tardieu, et mme avec Franois Poncet. Ils ne lcheront que Marin indfendable. S'il le faut, on ira jusqu' rouvrir les querelles religieuses pour contenter les gens du Midi -et pour amuser le tapis. Et la Chambre future sera comme celle-ci une Chambre d'enterrement. Le pays en effet veut, non pas poser et rsoudre les questions, mais les enterrer. Il veut qu'on lui laisse la paix, la sainte paix des sots, celle o on ne fait rien. - Vous tes bien triste, lui dis-je, moi je vois les choses en mieux. Je ne crois pas un crasement des gauches. un vanouissement de l'impt sur le capital ? Oui ! Un affaiblissement des socialistes si les gens de Moscou maintiennent leurs ordres ? Entendu. Un lger renforcement de la droite dans l'Est, compens par de grosses pertes des ractionnaires dans le Centre ? Mais par contre un certain gauchissement des centres, que les volutions actuelles des ambitieux, comme Tardieu et Poncet, font prvoir. Puis, aprs la stabilisation, une reprise de la bataille pour le progrs. Voil ce que je sens probable. Les radicaux voudront tout de mme se maintenir au pouvoir, et, sous la pression des nocapitalistes comme vous, sans doute avec eux, ils dpasseront bientt les gens que Le Temps et Le Figaro croiront avoir mis au pinacle. Il resta aussi pessimiste qu'avant. Il se croit mieux inform ; et sans doute il l'est. Non, vous vous trompez, me dit-il, mme si les gauches reviennent assez nombreuses, surtout au sud de la Loire, mme si le scrutin d'arrondissement les favorise car elles ont eu joliment raison de revenir aux petites mares o peuvent barboter leurs comits -, elles ne seront tout de mme composes en masse que de radicaux hsitants, rendus peureux par les aventures de la dernire Chambre et du franc. Le franc, la Banque de France, les banques les tiendront. Elles ne feront rien. Encore moins que ne feraient des conservateurs sociaux la Millerand ou la Waldeck-

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Rousseau. Et comme elles auront pour guides des gens qui savent si bien ce qu'ils ne veulent pas - Poincar, Herriot, Painlev - et qui savent si mal vouloir quoi que ce soit, elles traneront elles-mmes dans l'ornire. Voyez-vous, me dit-il, Poincar, Barthou, Marin ont eu le plus grand tort : celui de former avec Herriot, Painlev, une Union nationale. Il fallait acculer Blum, Renaudel, Herriot, Jze raliser leur programme ou dissoudre les Chambres. Il fallait aller au pire, la faon des communistes faisant lire Hindenburg. Il fallait ne pas craindre de laisser tomber le franc. La classe bourgeoise allemande est bien sortie de la crise du mark, et les sentiments de conservation ont t plutt renforcs par la banqueroute gnrale. Ou bien il ne fallait accepter le pouvoir que pour dissoudre la Chambre. Herriot est maintenant notre prisonnier, oui ! mais Poincar est le vtre, ce qui est pire. Et si nous avons le succs cette fois, nous endosserons dfinitivement les responsabilits d'une fiscalit excessive ; nous prparerons notre dfaite pour 1932. Il n'y a plus rien faire avec personne. Et il se tut. Je vous le rpte, reprit-il, le pays ne veut rien, rien que d'tre endormi. C'est Briand qui est l'homme de demain. Lui sait parler pour ne rien dire. Lui sait ne faire que les mouvements strictement ncessaires. Avec lui, le pays ira cahin-caha, continuant son rve de paix, de philosophie, d'avant-guerre, rve de paresse et de nullit. Tenez, Doumergue le symbolise, ce rve : nullit, intrigue, vanit. Tout cela me dgote d'agir. Il avait J'air dsol. Vos apprciations portent beaucoup trop sur le pass, lui dis-je. Elles ne concernent pas assez le prsent et le futur immdiat pour tre justes. Certes les communistes peuvent nous faire autant de mal que nous pouvons leur en faire, mais ils peuvent tout au plus amener une trentaine de ractionnaires de trop la Chambre, et ceci ne dpassera pas la majorit. D'autre part, la stabilisation, l'inflation qui la prcde auront leur effet. L'Union nationale si elle est victorieuse aura faire avec la vie chre, avec la crise industrielle parce que les prix monteront non plus seulement au pair de l'or, comme aujourd'hui, mais au pair des prix mondiaux et de la dvalorisation de l'or. Vous tous avez cru habile de traner la stabilisation en longueur pour obliger le peuple voter pour vous et pour l'Union nationale, Mais les lus vous lcheront une fois une monnaie stable acquise, comme ils ont lch l'impt sur le capital. Et ils viendront nous. - Non, me rpondit-il. Ils n'iront nulle part. Vous ne les attirez pas, vous autres. Vos Renaudel, vos Blum, vos Paul Faure, sont trop honntes et trop violents pour eux. C'est la stagnation qui est le programme de la prochaine lgislation. Il s'enttait, se rptait. Je lui demandai s'il n'allait pas se faire fasciste puisqu'il pensait ainsi. Il s'indigna fort, traita M. Coty et M. Taittinger et l'Action franaise d'aventuriers. D'autres furent traits de malhonntes gens. Alors j'insistai. Mais, pourquoi, puisque vous voulez, vous-mme, qu'on fasse quelque chose, pour le bien conomique et moral de cet tat, pourquoi n'essayezvous pas d'entrer au Parlement tout de suite ? Votre comptence en matire financire et montaire, votre ralisme, fait de vous un de ces hommes de conservation qui savent faire faire des progrs la chose sociale., Vous avez cet esprit public, ce dvouement une grande uvre qui sont si rares dans votre parti, mais qui ont fait la

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grandeur de Gambetta, de Ferry, de Waldeck-Rousseau. Enfin, vous savez qu'on n'entre jamais trop tt dans la politique, qu' la Chambre il faut de l'anciennet, qu'un futur homme d'tat doit avoir t ministre avant quarante-cinq ans. Vous pouvez tre lu cette fois, suivant vos propres pronostics. Dans bien des cas, le suffrage universel prfrera un lment comitard le ferryste que vous tes, et comme on devrait en avoir d'autres. Entrez au Parlement. L'occasion d'agir ne vous manquera pas. Et qui sait ? - Hlas ! je sais, insiste-t-il d'un ton dsabus. Notre pays est veule et descendra encore dans sa veulerie. La bourgeoisie n'a plus qu'une force de rsistance, et moi, je ne crois qu'aux forces de cration. Je serais vite lch par mon parti. Et je ne veux pas entrer dans le vtre, car comme au temps o Jaurs quitta Ferry, il n'y a pas de milieu. Il y avait une nuance de regret dans ce qu'il disait. Elle me toucha. Vous avez perdu votre foi. Pourquoi n'essayez-vous pas de la ntre ? lui dis-je. Il se mit en colre, comme quelqu'un qui s'est trahi. Il attaqua : Votre foi ? Elle est prime, cher monsieur. Votre parti est trop candide, trop purement intellectuel. Vous avez perdu contact avec l'lectorat. Vous le verrez bien aux prochaines lections. Vous avez inutilement, sans nergie vritable, effray le bourgeois et le paysan, les petits rentiers et les petits boursicotiers. Vous n'avez pas russi reconstituer l'unit ouvrire. Vous tes lchs par les communistes, et mme vous ne savez pas raliser l'accord ncessaire avec la C.G.T. que vos Zyromski se permettent de critiquer. Si Jaurs tait l... La rponse tait facile pour quelqu'un qui croit aux succs de son parti, modestes aux lections prochaines, mais plus grands la lgislation qui suivra. Il parut branl, non convaincu. Il voulait partir et crut me vaincre par un argument personnel. Mais vous ! puisque vous avez la foi, la croyance au succs de vos ides et de vos gens, le got de l'action, mme celui de la politique... (je passe les commentaires), pourquoi ne vous prsentez-vous pas ? La rponse tait facile. Nous autres socialistes n'avons pas besoin de carrires. Vous ne savez pas ce que c'est la joie de l'action du militant. Syndiqus, cooprateurs et membres de notre parti, nous pouvons agir sur nos organisations, crer et faire crer des choses, sans tre en vedette. Il ne comprit qu' moiti, ou plutt cela le fit sourire. Il me quitta comme s'il laissait un romantique attard.

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Portraits (1928) *

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Lucien Herr
Je connaissais Herr depuis longtemps. J'en entendis parler par Durkheim et son ami [ill.] ds l'ge de quinze ans, et sa renomme m'avait familiaris avec son image ds avant mon premier sjour Paris et je le rencontrai son bureau [ill.]. Je le rencontrai cette anne-l chez Seignobos o m'avaient amen Edgar et Albert Milhaud, Rey, [ill.]. Je le revis plus intimement aprs 1895 (anne de mon agrgation), quand je vins davantage chez Seignobos et l'cole [passage illisible]. Il me semblait raliser une sorte d'idal de force, de savoir, de bon sens. Notre socialisme nous rapprochait. Il tait alors au P.O.S.R. comme mes amis [ill.], Fauquet, etc., et moi je n'avais gure de sympathie que pour cette section du mouvement franais, alors la tte avec les anarchistes, du mouvement syndical et du mouvement coopratif. Allemane me parla souvent de lui, en termes de respect et d'affection. Mais je me liai avec lui plus intimement par d'autres liens. Ds 1893, nous avions un ami en commun, [ill.], un bon socialiste russe (d'origine juive) [ill.] vad de Sibrie, qui donna trs longtemps Herr des leons de russe, mme aprs qu'elles furent inutiles [passage illisible]. Par lui, je savais ce que faisait Herr dans toute l'Europe [ill.], ce qu'on y pensait de lui, sa grande influence dans les milieux rvolutionnaires et progressistes russes Paris [passage illisible]. L'autorit de Herr fut toujours considrable. Pierre [ill.] et Mliakof et bien d'autres rfugis lui doivent beaucoup plus qu'on ne croit ou plus peut-tre qu'ils ne croient. H. Hubert fut l'autre lien qui nous lia Herr et moi.

Ces portraits font partie d'un ensemble de sept courtes notes manuscrites que Mauss a probablement rdiges en 1928 l'intention de Charles Andler, au moment o celui-ci crivait la biographie de Lucien Herr. Ces notes nous ont t remises par la famille Mauss.

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Cependant jusqu'en 1897, bien que, j'en suis sr, nous eussions ressenti tous les deux une amiti naissante, Herr, qui s'intressait moi, qui me parlait - comme il a toujours parl tous - de la faon la plus directe de moi, de mon travail, de mes aventures, ne me traita que comme le respectueux jeune ami que je fus trs longtemps pour lui. Je lui donnais du Monsieur. Je n'ai jamais russi l'interpeller aisment de son nom. C'est l'affaire Dreyfus qui [ill.]. [Passage illisible] partir de 1899, nos deux vies sont mles, et je ne sais plus distinguer [ill.] confidences - de ma part -, les conseils et les questions sur tout ce que je faisais et pensais - de la sienne. Nous ne fmes spars que pendant la guerre matriellement et non pas moralement. [Passage illisible] Je ne tiens rappeler qu'une chose : la chance incomparable que l'cole a eu d'avoir comme bibliothcaire un connaisseur de livres comme Herr. De bibliothque classique, il l'a transforme en bibliothque de travail et de fond. Les achats de Herr furent tous impeccables, souvent merveilleux. [Passage illisible]

Herr et Durkheim
Durkheim connut Herr ds sa sortie de l'cole. En 1883-1885, il le rencontra rgulirement chez Seignobos, et la bibliothque de l'cole. A cette poque, connaissant les travaux que poursuivait Durkheim, il l'encouragea, une poque o tout le monde le dcourageait. Les origines de la morale, la sociologie avaient bien mauvaise rputation l'poque. Herr lui, comprenait. Durkheim avait commenc son uvre ds 1882, jusqu'en 1884 elle resta philosophique. C'est au dbut de 1885 qu'il trouva dans les donnes statistiques, puis dans les travaux des anthropologues - non pas de Spencer, mais de Tylor, de Morgan -, les aliments scientifiques ncessaires la mthode qu'il allait dgager des applications qu'il faisait. Herr, proccup d'aider tout travailleur original, sut rendre Durkheim de grands services bibliographiques. C'est lui qui lui [ill.] les grands articles de la British Encyclopaedia, de Robertson Smith, de Frazer. Durkheim lui en eut toujours de la reconnaissance. Il aida aussi Durkheim dans la prparation de tous ses cours Bordeaux, de 1887 1895 en particulier, o Durkheim prpara son uvre, encore en partie indite. Peut-tre y eutil un moment de flottement entre eux deux, lorsque, aprs Les Rgles de la mthode, Herr [ill.] - moins qu'Andler - craignit qu'il y ait une logique [ill.] mme un substantialisme dans la conception du social comme [tel]. La publication du Suicide rconcilia en tout cas les deux penses ; bien que Herr, toujours pris de mtaphysique d'une part, d'histoire et de politique d'autre part, n'ait jamais t un sociologue de la stricte obdience, il a t un de ceux qui ont le mieux connu, apprci, popularis, promu l'uvre de Durkheim et de ses lves. Il fut un vigilant ami pour Durkheim.

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Il fut de ceux qui soutinrent Durkheim en 1894 contre Espinas, en 1895 contre Izoulet 1, en 1901 contre Tarde 2, qui en 1902 l'aidrent arriver Paris, qui en 1904, [ill.] ne pas voir transforme la chaire attribue Jullian. partir de 1902, il le recommanda aux meilleurs de l'cole, nos chers disparus - Hertz, Bianconi, Maxime David, Reynier, Gelly -, ceux qui vivent encore ; il fut de ceux qui aidrent Durkheim installer l'cole, sous la direction de Liard et de Lavisse, un enseignement de la pdagogie qui, n'et t l'autorit de l'un et de l'autre, et t sans doute un chec. Les notes de Herr la Revue mtaphysique, la Revue [ill.] la Revue de Paris sur les travaux de Durkheim et sur ceux que celui-ci avait inspirs ont toujours t une joie pour Durkheim. Herr et Durkheim s'entendaient parfaitement [passage illisible] ; ils se connaissaient fond, sans illusion l'un sur l'autre. Ils s'aimaient et se respectaient. Andr Durkheim hrita de notre amiti, de Durkheim et de ses lves pour Herr. Herr fut pendant toute la guerre et surtout aprs la mort d'Andr d'une tendresse sans gale pour Durkheim. La liaison troite de Lavisse et de Durkheim pour toutes les grandes entreprises de Durkheim - Comit de propagande, Origines de la guerre, Lettres tous les Franais, etc. - fut assure par Herr.

Herr et l'affaire Pguy


Quand je revins d'Angleterre et de Hollande en juillet 1898, je retrouvai Herr plus dchan, plus rvolutionnaire que moi. C'est le moment o il tentait d'organiser la jeunesse, mme en dehors des divers groupes d'tudiants collectifs (auxquels j'adhrais) et socialistes rvolutionnaires. Il [ill.] discrtement dans l'cole [normale suprieure], violemment ds qu'il tait sorti et se sentait loin dans la rue. L'un de ceux sur lequel il comptait le plus, [ill.] cause de son franc geste, et de sa vigueur physique, de son loquence, de son feu (politique), de son amour du [ill.], c'tait Pguy. Herr, tant qu'il n'aimait pas tait un [ill.] critique, ds qu'il aimait, il y mettait une passion sans rserve, qui l'a souvent aveugl. Il me parla tout de suite de Pguy, dsirant nous rejoindre. Son enthousiasme le poussa me l'annoncer comme le Rousseau des temps actuels. Herr avait en effet - il est celui qui me l'a en tout cas exprim le mieux, je crois qu'elle est de Hegel - une thorie que la pense pure, mme en politique, mme le socialisme, ne pouvait passer dans la pratique que par les voies de [ill.], rhtorique (potique).
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Jean Izoulet est lu au Collge de France en 1897 et non pas en 1895. (N.d..) Gabriel Tarde est lu au Collge de France en 1899 et non pas en 1901. (N.d..)

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J'avoue que je fus assez froid avec Pguy lors de mes premires rencontres. Herr avait d lui parler trop bien de moi. Car Pguy me donna sa Jeanne dArc. Je dchantai immdiatement. Le livre me paraissait gnialement imprim, mais mal pens [ill.]. [J'ai dit] Herr que je souponnais mme Pguy d'tre de peu de [bon sens]. [Herr] me fit lire des articles de Pguy dans la Revue blanche. Je consentis, sous l'influence de Herr, suivre Pguy, moi aussi. Je fus donc des troupes que celuici commanda le jour de l'enterrement de Flix Faure. Herr avait organis nos mouvements. Je crois me souvenir que jusqu' la fin de la journe, il suivit les mouvements et fit de nombreuses apparitions la permanence de la rue Pastourelle. Je reviendrai sur Pguy que j'aimais mdiocrement.

Herr et Pguy
Herr avait un plan profondment juste que nous trouvmes dj en voie d'tre ralis au dbut de 1899 : agir intellectuellement, simultanment par des publications et des revues, sur le milieu ouvrier et sur le milieu intellectuel qui n'avait trouv de la sympathie que dans la masse ouvrire. Il fallait un diteur et une librairie. Tout dans ce plan tait viable et sans doute profitable. Aprs tout, la [ill.] des entreprises ou ce qui devint la Socit de librairie et d'dition, la Librairie , comme nous disions, n'a pas t une vritable [erreur]. Les publications [ill.] sont toutes bonnes, utiles, et mme se vendent encore. L'erreur fut plutt celle d'tre confiant dans les hommes, puis de ne pas avoir su rassembler temps les capitaux [ill.]. La principale faute fut d'avoir cru en Pguy. Celui-ci sut, plus tard, quand il ne s'agit plus que de lui, de son moi, administrer avec productivit ses intrts, mais quand, non sans aide et appui de Herr, il dbuta, ce fut dans un excs d'ambition, d'imprudence et de vritable draison. Reprise de la librairie dite Georges Bellais , avec du stock [ill.] et un lourd passif [passage illisible] de toutes sortes de choses sur une si vaste chelle que mme les meilleures publications comme L'Action socialiste, premier recueil d'tudes de Jaurs, ne pouvait qu'[puiser] des fonds insuffisants [passage illisible]. Pguy, millerandiste de la premire heure, passait au fur et mesure qu'il sentait sa Librairie lui chapper, l'anti-millerandisme [passage illisible] et un anti-jauressisme qui alla jusqu' l'injure, l'injustice, la calomnie, sinon le mensonge. C'est au milieu de cette tourmente de 1899 - tout tait compliqu par l'[ill.] de Pguy, le secret o il s'enfermait -, que Herr fut oblig d'aller au secours de Pguy. Herr avait une petite fortune personnelle [constitue] de quelques conomies dues son secrtariat de la Revue de Paris. Ds que les premiers fonds de Pguy furent puiss - ce n'tait mme pas les siens [ill.] la dot de sa femme - au bout du deuxime mois, je crois, Herr vint son secours : 10 000 francs, je crois. [Passage illisible] Herr mit successivement une part de plus en plus grande de ce qu'il avait. Jusqu' ce qu'un jour, avant une dernire chance, il y mt tout. Il s'engagea mme pour Pguy, pour

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les chances suivantes. Il n'est pas exagr de dire que Herr sauva Pguy de la banqueroute. Car Pguy ne tenait ni comptes quotidiens ni livres de commerce. J'eus le lui dire dans une des premires assembles de la Socit nouvelle. Pguy n'avait aucun sens juridique, il confondit banqueroute avec banqueroute frauduleuse. Il m'en voulut toujours pour ma franchise. Je rompis cette poque dfinitivement avec Pguy et ne lui adressai plus jamais ni un mot ni un salut. [Passage illisible] Herr, au contraire, fut candide, bourgeoisement honnte, et fit abstraction de soi, pour son ami (Pguy), pour luvre. Nous le suivmes pour la plupart. C'est qu'il n'tait pas, comme tant d'autres dans ces [ill.], bon marchal de l'argent des autres, et aussi du sien [passage illisible].

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Une lettre de Mauss *

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Nous recevons de notre ami Marcel Mauss la lettre suivante Paris, le 9 aot 1929 Mon cher compre Morel, Ci-joint un chque de deux cent cinquante francs, montant de ma deuxime souscription la Maison du parti et au Populaire. Permettez-moi de rappeler aux camarades qui n'ont pas souscrit ou souscrit davantage, que je m'tais engag un beaucoup plus gros effort si eux-mmes en avaient fait un parallle. Franchement, je crois pouvoir leur dire qu'ils ont eu tort de ne pas souscrire plus vite et plus. Il fallait donner tout de suite, en masse. C'tait en moins d'un an qu'il fallait mettre deux millions la disposition du conseil d'administration et de direction. Avec cette somme : l on pouvait achever de payer la Maison du parti ; 2 faire un lancement efficace pour arriver aux 20 000 lecteurs dans la Seine, dont l'acquisition est le seul moyen de combler notre dficit ; 3 il y a encore autre chose dont j'ai maintes fois parl au conseil. On vous a juste donn de quoi oprer les premiers paiements et boucher les dficits mensuels du Populaire. Certes, celui-ci perd moins qu'autrefois ; on le lit davantage. Mais ses pertes moyennes sont telles qu'il avalera encore bien des souscriptions. Il fallait mettre le conseil d'administration mme de faire avec audace les efforts ncessaires, car il faut risquer de l'argent pour en gagner. Encore maintenant, si l'on versait treize cent mille francs en un an, le conseil d'administration
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Le Populaire, 11 aot 1929, p. 2.

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pourrait peut-tre faire du Populaire une excellente affaire. Au contraire, avec la mme somme verse en deux ans, je crains qu'on ne soit pas plus avance en 1931 qu'aujourd'hui. Je m'engage d'ailleurs suivre la colonne. Vous voyez, mon cher compre Morel, que mon dvouement au journal du parti s'tend sur une assez longue dure et d'assez longues perspectives. Il est inaltrable et rien n'y changera. C'est au nom de ce dvouement que je crois devoir vous prier de publier cette lettre quand vous recevrez cette seconde cotisation. Car je vous envoie en mme temps et je vous prie de remettre au secrtaire du parti ma dmission de membre du conseil d'administration et de direction du Populaire. Cette publication sera pour moi le moyen, en particulier, de remercier les dlgus du congrs national qui ont bien voulu me rlire un poste que j'occupe depuis 1904, depuis le sixime mois de la fondation de L'Humanit, dans le journal du parti. Je manifesterai aussi mon intention de reprendre avec joie ce poste le jour o les amis que je suis en ce moment y reprendront leur place eux-mmes. Ce qui, avec un peu de bonne volont de toutes parts, ne saura tarder. Fraternelles salutations.

Inutile de dire combien nous sommes peins de la dtermination de Marcel Mauss. Vieux journaliste, membre de toujours du conseil d'administration et de direction de L'Humanit, puis du Populaire, averti comme pas un des choses administratives, notre ami tait d'un prcieux conseil dans nos dlibrations. Mais nous sommes persuads que l'absence de Marcel Mauss, qui aime notre journal - et il sait le prouver -n'est que passagre et qu'il nous sera bientt donn d'avoir le plaisir de le revoir nos cts. C. M.

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La Chambre future. Dialogue sur un avenir proche *

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chaque veille d'lection, j'ai eu la chance de pouvoir m'entretenir avec un ami d'un autre bord. Ce sont tous de mes anciens lves ou des camarades d'lves moi. Ils dpassent maintenant la quarantaine ; leur carrire devient maintenant plus fructueuse. Ils sont arrivs aux ambassades, aux directions des ministres, celles des plus grands journaux. Il faut maintenant parvenir jusqu' eux. J'en rencontrai deux l'autre jour. L'un, fonctionnaire en cong, va continuer reprsenter une circonscription fort habilement conquise il y a quatre ans. Il est radical socialiste assez bon teint, teint qui rsiste au lavage. L'autre est un diplomate fort avanc dans les conseils du gouvernement et mme ceux de la S.D.N. Il joue. son rle aussi dans toutes sortes de comits des trusts internationaux. Tous deux sont adversaires dcids du socialisme, mais tous deux sincres et intelligents. Nous tions dans la rue et aprs les compliments d'usage, nous vnmes au sujet des lections. Le radical me dit : Eh bien ! Tenez-vous toujours votre pari d'il y a deux ans : chambre de gauche certaine, et, dans la majorit de gauche, majorit radicale, suivie de prs par les socialistes ? Pourquoi pensez-vous toujours que les unifis ne formeront pas le plus fort parti de gauche ? Et mon ami le poincariste intervint - Mais moi je suis sr du succs de la droite. Srions les questions, dis-je, en effet, j'ai dout un moment de mon parti. Les socialistes unifis remportrent un moment tant de succs dans les lections partielles, que je commenais penser que nous dpasserions votre parti vous, mon cher M... Mais depuis je crois que vous vous tes ressaisis, encore mieux que les socialistes indpendants, Briand compris. Vous vous tes loigns des combinaisons
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La Vie socialiste, 30 avril 1932, pp. 5-6.

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vulgaires qui mnent au pouvoir. Vous vous prsentez en rpublicains, en laques, en socialisants, et mme en pacifistes. Vous reprsentez les paysans, les artisans, les petits boutiquiers contre le chteau, le clerg, la banque, le propritaire. Vous perdrez peu de siges et vous en gagnerez beaucoup. Pour nous socialistes, le pendule et battu plus fort il y a deux ans, mais notre parti a fait de grandes fautes, en particulier dans la Fdration du Rhne, contre Herriot en particulier. Et votre parti vous a pu ainsi prendre, peu de frais, une allure nationale et antisocialiste qui lui ralliera bien des lecteurs. Nous perdrons donc des siges, 10 ou 15 ; nous en gagnerons une trentaine, sans aucun doute, mais pas plus, car nous n'avons pas eu une politique ouvrire trs forte, et les organisations de la classe ouvrire sont restes extrmement faibles. Enfin, la classe ouvrire elle-mme est dcime par le chmage complet, affaiblie par le chmage partiel. J'assiste en ce moment la honteuse procession des malheureux vers un Topaze de quartier, Que nous sommes loin de la classe ouvrire de 1920 ! Non, nous ne serons pas les plus forts de la gauche. Mon interlocuteur poincariste n'avait assist qu'en amateur au banquet de Bullier. Le triomphe de Tardieu, dont il est fort indpendant, l'avait pourtant mu. Il reprit avec vivacit: Mais vous vous trompez, c'est nous qui allons tre les vainqueurs ! Nous sommes ports par un grand flot d'opinion : dfense de la proprit, dfense du franc, dfense de la nation contre Hitler ; nous pouvons promettre tout cela au pays et montrer que vous autres, radicaux et socialistes, ne voulez que son affaiblissement. Nous sommes d'ailleurs bons rpublicains. La bienveillance du pape carte de nous les chouans compromettants. C'est un immense appui. Les rapports de nos comits et de nos prfets sont fort optimistes, nos bureaux estiment qu'il y a une pousse gauche, mais faible : 10 voix de plus aux unifis, 20 aux radicaux-socialistes vrais. Mais notre majorit reste sre et plus facile manier, maintenant que Maginot est mort et que le fruste Marin a appris se taire. Nous avons la Bourse, la finance, la bureaucratie, la presse, les dmagogues avec nous. Cela compense les vieux du Snat qui ne nous aiment gure mais ne nous empcheront pas de repasser cette fois. Le radical se dbattit comme un beau diable : Vous vous trompez, vous tes battus. Tardieu lui-mme repassera pniblement Belfort. Le dernier employ d'une usine de l'Est sait qu'il est l'homme de l'Alsacienne de Construction, celui de l'Alsthom, etc., des Japy, des Boigeol, des Peugeot d'Oustric. La crise, le dficit, les distributions de milliards des affaires qui eussent d craquer, la politique des grandes affaires, de grands comits, des vtres - dit-il crment son camarade -, tout cela dgote. Vos patrons seront vomis et vous avec. Acceptons les chiffres de M. Mauss. Les socialistes seront 120. Nous autres, radicaux, nous serons 160, des bons, des purs. notre gauche, il ne faut pas oublier les indpendants, les socialistes franais, les rpublicains socialistes, qui reviendront renforcs, une quarantaine au moins. En tout, nous serons dj 320. Et puis, dans le groupe de votre Tardieu, il y a, y compris leur prsident Laurent-Eynac, une trentaine de radicaux qui ne demandent qu' vous lcher. Ils vous ont toujours bouds et reviendront au pouvoir avec nous. Ainsi, sans mme l'appoint des communistes, nous aurons une majorit sre et vous serez crass comme les gauches le furent en 1928, n'est-ce pas, M. Mauss ?

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Vous tes candidat, mon cher M... Votre optimisme est naturel et ncessaire. J'admets vos chiffres, sauf sur un point. Vous ne serez pas plus de 140, 150. Mais enfin, avec ceux que vous numrez, cela fait 3 10 peu prs, votants de gauche sans les communistes. Cela fait une majorit petite, mais trs sre. Et surtout la majorit dans le pays. Ainsi, cette fois, la majorit la Chambre calquera la majorit dans le pays. Ce sera un bonheur, car tant que nous n'aurons pas la reprsentation proportionnelle, la traduction de la volont du pays sera incertaine. Des dplacements d'un million de voix envoient la Chambre des majorits iniques. Cette iniquit sera corrige cette fois. Nous travaillerons donc avec une majorit courte, peut-tre mme avec des majorits interchangeables, comme au temps de Waldeck-Rousseau et de Combes. Mais, comme dans ce temps-l, les gauches seront actives et rendues vigilantes par le danger lui-mme. Mon ami le conservateur reprit : Je suis convaincu que vous vous trompez, mais passons. Admettons que votre majorit de gauche revienne : fragile ou solide, elle sera incapable. Les conjonctures conomiques et internationales sont telles que vous ne ferez rien et vous chouerez piteusement et vous repasserez une fois de plus le pouvoir une concentration de droite. Vous vous souvenez comme je fus bon prophte en 1924. Le Cartel ne fit rien, se ruina lui-mme et ruina le pays. Je ne fus en faute que sur un point : je croyais que Millerand saurait vous mater et c'est vous qui vous tes livrs sur lui une "opration un peu rude". Nous l'avons d'ailleurs remplac avantageusement par M. Doumergue, et aujourd'hui nous avons M. Doumer dans la place. Votre no-Cartel sera nettoy comme le premier. On ira peut-tre mme jusqu' Franklin-Bouillon. C'est une concentration nationale qu'il faut tout de suite. Pour signifier l'Amrique que la France ne peut plus payer si "l'Allemagne ne veut plus payer" (discours de Dietrich) ; pour renoncer aux paiements allemands et, plus forte raison, pour les exiger ; pour boucler le dficit avec des emprunts qu'il faudra bien demander aux financiers, c'est l'Union nationale qu'il faut, sans Blum, mais avec vous, M..., et vos amis. Vous heurtant au "mur d'argent" et aux gosmes sacrs des autres nations, vous lcherez les socialistes et leur internationalisme. Vous transigerez droite et non gauche. Votre parti est trop press, M. Mauss, il ne sera pas suivi. Le radical, qui ne craint pas de se compromettre, ni mme de risquer une carrire o, pendant son mandat, il prend de l'anciennet, rpondit avec courage, puis me passa la parole. Il est certain, dis-je, que l'une des vagues qui portent le pays gauche provient d'une grande mare qu'on ne peut endiguer. La terrible crise mondiale branle le monde entier. Mais il est tout fait inexact de dire que ce pays est le moins branl. La Suisse et la Hollande le sont aussi srement. En tout cas, ce ne sont pas les mrites de M. Tardieu et de M. Franois-Poncet (Banque de la Sarre, Banque du Rhin) ou de M.P.-E. Flandin et autres Bouilloux-Lafont (de la Banque de mme nom) qui sont pour rien dans notre relative scurit. Mais, disons-le tout haut, nous pouvons trs peu de chose. Il n'y a pas de remde socialiste a une crise de cette taille, hors de la rvolution sociale. Or, la classe ouvrire franaise, dsorganise, est encore moins prte que la social-dmocratie allemande et la classe ouvrire allemande ne l'taient ajouter le pouvoir conomique au pouvoir politique. Cependant, notons que, dj,

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dfendre les assurances sociales, augmenter les fonds de chmage, en attendant l'assurance chmage ; nationaliser l'administration des chemins de fer, puisque nous avons dj nationalis leur dficit (11 milliards au total et 4 milliards en plus cette anne), c'est dj quelque chose. Et, au surplus, les capitalistes et les partis capitalistes, dans le monde entier comme chez nous, sont encore plus incapables que nous, mme de "doper" le capitalisme. Nous, au moins, rduirons ses ravages. Mais il est autre chose qui compte et dont l'tablissement est probablement condition mme de la fin de la crise : c'est la paix, le dsarmement, l'autorit de la Socit des Nations. C'est l-dessus que les gauches se font applaudir, nous en tte. C'est de ces ides et de ces volonts que vous, les conservateurs, ne savez parler ni ce pays, ni encore moins aux autres. Le programme des gauches, c'est la paix. Et si j'avais eu quelque influence, j'aurais insiste pour que leur propagande lectorale portt exclusivement l-dessus. Les trois millions et demi d'lecteurs radicaux, nos deux millions deux cent mille environ, runissent la majorit sre du pays. Pour ce qui est des ntres, ils seront capables de tous les sacrifices et de toutes les transactions ncessaires dans cette direction et mme la funeste scission bolcheviste rendra plus aise leur action. Rien ne l'affaiblira, tandis que les scissions d'avant 1906 affaiblissaient l'action de Jaurs. Cette paix, radicaux et socialistes, nous la ferons, mme vous, mon cher M..., dis-je au conservateur, vous serez trop heureux de travailler pour nous au lieu de travailler pour les marchands de canons. Peut-tre ! Sans doute ! , rpondit-il, car c'est un ancien combattant et un loyal serviteur de l'tat. Nous tions donc unanimes sur ce point. Cependant, mes deux contradicteurs m'entreprirent sur la question de la participation des socialistes au pouvoir. Ils croyaient me gner. Je leur rpliquai qu'elle me touchait fort peu en ce moment par rapport la question de la paix et celle de la majorit parlementaire qui pouvait l'assurer ; que j'tais avant tout soucieux de la faon dont on pouvait organiser celle-ci ; que la premire chose faire, que ce qui pourra faire vivre un gouvernement de gauche, teinture quelconque, dosage quelconque, c'est une dlgation des gauches. Je leur dcrivis comment Jaurs avait fait fonctionner cette dlgation de son temps. Mes interlocuteurs taient trop jeunes alors pour qu'ils pussent l'avoir observe et s'en souvenir maintenant. Tout ce que je leur dis sur ce point fut pour eux une rvlation.

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Franois Simiand *

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Parmi ceux qui vinrent, l'cole normale suprieure, rejoindre avec Herr et d'autres, Jaurs et le mouvement socialiste et ouvrier, bien peu ont t plus actifs, plus influents, plus heureux, plus connus que F. Simiand, professeur d'histoire du travail au Collge de France, professeur honoraire d'conomie politique au Conservatoire des arts et mtiers, directeur de l'cole cooprative. D'autre part, dans l'histoire de la science franaise, dans celle de l'conomie politique, de la statistique, de la sociologie, dans le progrs de nos sciences, bases de toute politique rationnelle, peu auront marqu leur place plus fortement que Franois Simiand. Il vient de mourir doucement, ct de sa femme tendrement aime, le matin qui suivit son arrive Saint-Raphal o il venait enfin se reposer. Une mauvaise grippe, un premier et grave avertissement l'avait oblig suspendre ses cours en fvrier et de nouveau en mars. Dans un suprme effort, il les acheva pendant ces dernires semaines, pour se librer, mais surtout pour accomplir son devoir comme il faisait toujours religieusement. Et maintenant il repose au cimetire de Grenoble, avec les siens, avec cette forte famille d'instituteurs lacs, de professeurs et de directeurs de l'cole normale de l'Isre, dont il tait le fidle et l'admirable fils et frre. Ses services notre cause sont immenses. L'esprit de sa carrire, celui de toute son action, fut celui d'un socialiste qui se consacra tout entier l'tude de la socit et, dans celle-ci, l'tude de ce qui intresse le proltariat, les salaris. Il voulut faire part la masse ouvrire du progrs de sa pense, la faire bnficier chaque instant de son action.

Le Populaire, 19 avril 1935, p. 2.

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Le temps est loin (1898-1910) o nous deux, sous l'autorit de Baumi et des amis de Pelloutier, nous fondions la Bourse du travail des cours sur le mouvement syndical, ouvrier et social - o nous trouvions Griffuelhes et d'autres pour lves. Bibliothcaire au ministre du Commerce et du Travail, il fit de sa bibliothque, au lieu d'un capharnam, un instrument de travail de premier ordre. Il devint l'animateur, le critique, le directeur d'innombrables enqutes sur le mouvement ouvrier. la Librairie de la rue Lger, il fut le promoteur, l'diteur de cette Bibliothque Socialiste qui est encore valable aujourd'hui ; c'est lui qui dirigea toutes ses publications et maintint - avec quel esprit de sacrifice ! - avec Roques, avec Blum, et d'autres, l'action de Herr, malgr Pguy, malgr Lagardelle, malgr Sorel. Vint ensuite la fondation de l'cole socialiste. Pendant prs de dix ans, il reprsente - avec quelle autorit ! - J'tude des conditions de la vie ouvrire et celles du mouvement syndical. Les meilleurs des militants parisiens y furent ses lves. Il collabora encore aux Cahiers du socialiste (groupe Robert Hertz) ; son action fut constante, la Revue socialiste et la Revue syndicaliste ; partout o il fallait aller, tre utile, se sacrifier, tre, il tait. Pendant et aprs la guerre, c'est son pays et la classe ouvrire de son pays qu'il voua un immense et fertile labeur, o son nom doit tre associ indissolublement, et j'ose le dire, galement, celui de Thomas. Sans lui, sans son autorit, son impeccable bon sens, ses vastes et exactes connaissances, son commandement , ce que les Latins appelaient l'imperium, les choses eussent pris une autre tournure. L'conomiste qu'il tait, l'ami du proltariat qu'il tait, russit rassembler les matriaux, unir le matriel, recruter les ouvriers, les garder suffisamment heureux, pays sans exploitation, sans rquisitions. Lorsqu'en 1917, aprs une cruelle opration, o sa vie fut en danger, Thomas n'tant plus ministre, il reprit le collier, ce fut pour tre chef de la statistique des ravitaillements interallis. Tant il inspirait partout le respect. Il tait puis. Il retrouvait enfin sa direction d'tudes l'cole des hautes tudes la Sorbonne, la chaire qui lui avait t donne enfin au Conservatoire des arts et mtiers. Mais il fut tout de suite appel la direction du Travail en Alsace-Lorraine. On peut dire qu'il y sauva la situation compromise par des patrons de combat et de stupides clemencistes. Il mena alors une vie trs pnible : trois jours par semaine Strasbourg ou en tourne, trois jours de cours Paris. Des troubles de circulation le forcrent s'arrter. Il revint Paris entirement. Mais c'tait pour reprendre plus fort. Son cours rassemblait, trois soirs par semaine, au Conservatoire, d'admirables auditoires d'ouvriers et de techniciens. Il fonda l'cole cooprative de la F.N.C.C., fit les programmes d'tudes, organisa les examens, donna tous le modle de son enseignement. Il se dvoua aux cours que la chambre syndicale des employs organise chaque anne la Bourse du travail de Paris. Et je ne parle pas de son rle au Conseil national conomique, au Bureau international de statistique, etc. Partout il eut et soutint la vue claire des intrts des salaris et de la communaut. Il fut toujours des ntres - comme Thomas qui toujours le reconnut comme son matre.

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Ce n'est pas ici le lieu de parler longuement de son oeuvre colossale de savant. Mais il faut que les socialistes sachent qu'il avait vou sa pense faire progresser l'action du socialisme et de la classe ouvrire, hors de toute utopie, dans l'exclusif domaine des faits. Je ne parlerai pas de sa collaboration au groupe des sociologues rassembls autour de Durkheim, qu'il avait rejoint en toute indpendance. Trente annes de critique et d'organisation, un dernier et magnifique fascicule des Annales sociologiques, avec toute une thorie de la Monnaie, ralit sociale, sont l. J'numrerai simplement ses principaux ouvrages : Salaires des ouvriers des mines ; Cours d'conomie politique (3 vol. avec diagrammes), et son ouvrage capital : Le salaire, les prix et la monnaie (3 vol.). On y voit comment, sachant qu'il ne couvrait gure - comme il disait modestement - que quelques centimes du terrain, il avait centr son intrt sur le problme du salariat. Et son propos il faudra rappeler que les trois grands Cours d'conomie politique qui furent professs en France, celui de Jean-Baptiste Say, celui d'Adolphe Blanqui (le matre de Proudhon et de Marx), celui de Franois Simiand, ont t professs au Conservatoire des arts et mtiers, cette admirable institution de la 1re Rpublique - et non pas au Quartier latin. L'ensemble de ses derniers travaux porte sur les Fluctuations conomiques. Voici sept ou huit ans que la renomme internationale de Simiand grandit chaque jour. Il n'avait peut-tre que deux ou trois gaux au monde. Il pouvait enfin se rserver ses tudes. Ses lves, ses amis et cooprateurs avaient ft son cours d'ouverture au Collge de France, o il succdait Georges Renard. Il avait voulu finir ses leons de cette anne sur le compagnonnage, sur les conditions de travail des ouvriers maons Paris. Il est mort en servant sa cause en savant Le socialisme, le mouvement syndical, la coopration, qui sont sans doute ternels, garderont toujours le souvenir de Franois Simiand. Nous ne pouvons que pleurer.

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Note prliminaire sur le mouvement coopratif et spcialement sur le mouvement coopratif de consommation, plus spcialement sur le mouvement coopratif franais *

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Je suis d'accord sur la plupart des points avec l'ensemble des ides soutenues, et avec l'ensemble et le dtail de l'interprtation des faits donns par le docteur Fauquet dans sa brochure sur Le Secteur coopratif. Je n'ai qu'une rserve faire. J'ajoute moins d'importance que lui aux coopratives qui ne sont pas de consommation. Le mouvement coopratif pris dans sa gnralit comprend essentiellement : 1 la coopration de consommation ; 2 la coopration de production ; 3 la coopration de crdit. Dans la coopration de production le groupe le plus important et le plus intressant, de mme que dans la coopration de crdit, est le groupe des producteurs agricoles. Quoique je ne nie pas le caractre juridiquement coopratif de ces deux groupements ou, si l'on veut, de trois sortes de coopration : coopration agricole, coopration de crdit et coopration de production, je crois que les deux premires n'entament pas rellement le rgime de la proprit prive, mais s'y superposent. Une cooprative de producteurs profite ses producteurs, elle amliore leurs salaires et leur cre des dividendes. Une cooprative d'agriculteurs fait de mme. Une cooprative de crdit permet des agriculteurs ou des commerants de meilleures conditions chez leurs fournisseurs et augmente ainsi leurs profits, de mme quand ces coopratives s'occupent de la vente. La seule coopration de consommation me parait tre celle qui a le plus dplac les axes conomiques et juridiques, qui constitue le plus des rserves collectives et non individuelles, et rend le plus de services publics (rgularisation des prix, etc., organisation du march et, par rapport ce march, de la production). J'ai soutenu ces ides pendant de nombreuses annes (1904-1914),
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Texte dactylographi, s.d. [19361, Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de France.

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lorsque j'ai profess le cours de coopration a l'cole socialiste - cours qui, j'ose le dire, a t suivi par une grande partie de ceux qui sont devenus nos principaux militants. Je n'ai aucune raison de changer d'avis. Les expriences cuisantes que nous fmes autrefois avec les coopratives de vignerons m'ont dfinitivement convaincu que ces producteurs, mme bien organiss, ne peuvent jamais se dvouer au point de renoncer mme temporairement quelques-uns de leurs intrts, de leurs intrts de propritaires en particulier. Je considrerai donc exclusivement le mouvement coopratif de consommation et, dans celui-ci, le mouvement franais. 1 Le mouvement coopratif de consommation, si important qu'il soit, a ses limites et j'ai abandonn depuis fort longtemps l'ide que, lui seul, il puisse constituer un rgime conomique complet. Il est d'abord inexact que les socits puissent se dfinir simplement par un rgime conomique quelconque, ni que les droits puissent tous se dduire les uns des autres. Une socit est un complexe de droits souvent contradictoires : le droit coopratif n'en est qu'un. Elle est un complexe d'conomies souvent opposes et l'conomie cooprative n'en est qu'une. Je suis donc revenu tout de suite de certaines ides que j'avais soutenues mon entre dans le mouvement (1898-1900) et je cesse depuis longtemps de croire qu'il peut tre un rgime totalitaire, ni que dans aucun cas la rpublique cooprative base de consommation puisse jamais englober tout le systme conomique de nations du type des ntres. Ceci soit dit sous la rserve que je suis incapable de prdire quels sont les types de rgimes qui pourront succder aux ntres, nos faons de produire et de consommer en commun. J'aggrave donc maintenant la conclusion que j'ai donne ds 1904 mon cours sur la coopration quand je disais que je concevais la socit future comme une srie de luttes et de compromis entre les consommateurs nationalement et localement organiss et les producteurs nationalement et professionnellement organiss . Cette vue doit tre encore singulirement complique la lumire des faits rcents. A) Le mouvement coopratif a ses limites politiques. De simples changements de systmes juridiques peuvent le renverser. Les coopratives russes de consommation groupes dans le Centrosoyus n'ont eu qu'une existence fictive depuis 1921, lorsqu'elles sont devenues de simples offices d'tat. Si l'Alliance internationale et le mouvement franais ont bien fait de leur reconnatre leur valeur cooprative, cette reconnaissance n'avait qu'une valeur morale. Leurs biens et leurs liberts avaient t depuis longtemps confisqus. Aussi faut-il noter comme le grand vnement de ces derniers mois la restitution de ces biens ces socits. Restera voir dans quelle mesure le Parti communiste leur laissera leur libert. La destruction presque totale du mouvement allemand ; les alternatives de toutes sortes entre lesquelles fut ballott le mouvement des coopratives de consommation italiennes prouve quel degr la coopration est encore un organe dlicat vis--vis des rudesses de la politique, fasciste ou communiste.

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B) Le mouvement coopratif a ses dangers internes, ses limitations qui proviennent normalement de sa constitution mme. a) Il a tous les dfauts d'une organisation volontaire non obligatoire. Rien ne peut obliger le socitaire et encore moins le client non socitaire consommer dans sa socit. La croissance du mouvement dpend de son succs et inversement. Le monopole coopratif n'est donc pas encore en vue, il ne le sera que lorsque la coopration deviendra obligatoire. b) Mais non seulement les limites sont imposes par la nature du self-help (de l' aide-toi toi-mme ), mais elles sont encore aggraves par les difficults de l'administration dmocratique. Par un ct, les coopratives ne sont que des formes, mettons, suprieures des socits par actions. Or la grande difficult des socits par actions lorsque leurs actionnaires sont trs nombreux est, prcisment, celle de leur administration dans l'intrt des actionnaires et non pas des administrateurs. Il est bien connu que le rgime capitaliste tout entier souffre de cette contradiction fondamentale entre l'intrt des administrateurs, celui des actionnaires et celui du public, sans parler de l'intrt des salaris. La difficult est donc, pour les coopratives, de reprsenter les intrts des cooprateurs et de contrler les administrateurs. Il est inutile ici de rappeler le danger de cette absence de contrle. Nous en avons eu des exemples trop cuisants en France comme en Belgique. Mais il ne faut pas croire que ces exemples sont les premiers dans l'histoire. J'ai vu, de mes yeux vu, une des plus belles socits que j'ai connue, la Moissonneuse, crouler dans le XIe arrondissement de Paris, y laisser un dsert coopratif, alors que, aprs que tous les corbeaux se furent abattus sur elle, les syndics de la faillite purent encore rembourser cent pour cent aux cranciers et mme aux actionnaires. Corollaire. Les progrs immdiats faire au point de vue technique consistent dans l'organisation de la reprsentation des socitaires, dans l'organisation du systme d'administration et dans l'organisation du contrle des administrateurs ; contrles aprs gestion mais suffisamment frquents et svres pour que les responsabilits puissent tre immdiatement dtermines. Autre corollaire. La limitation de l'extension des grandes socits. Le nombre optimum me semble tre situ entre 25 000 50 000 membres au plus dans les meilleurs systmes. La division en sections ayant une vie propre, correspondant directement avec le sige, contrlant le personnel, le dirigeant par l'intermdiaire du sige ; des bilans frquents et frquemment apurs ; un systme de grance et de contrats de travail pour les employs me paraissent une sorte de ncessit. Des observations de ce genre doivent tre faites avec les modifications ncessaires propos des organes centraux conomiques : magasins de gros et banque des coopratives. L'emploi des fonds dans le mouvement, par le mouvement, pour le mouvement me parat tre une rgle absolue. L'autonomie de l'administration et celle de la direction me paraissent tre des ncessits aussi grandes que celle du contrle vigilant de la masse et de ses reprsentants.

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C) Il ne suit pas de l que la coopration de consommation doive tre exclusivement un mouvement technique, l'tablissement de la Rpublique cooprative par des techniciens, mme par des techniciens socialistes comme ce fut le cas en Belgique ne me parat ni le but possible, ni mme celui auquel il faille tendre. Mais, si la coopration a ses limites internes et externes, il y a du moins un point o ces limites sont trs lointaines : c'est lorsqu'elle sort du monde commercial ou industriel ou financier et qu'elle entre dans le monde moral. C'est pourquoi - impnitent peut-tre dans mon erreur - je reste encore un cooprateur socialiste et ouvririste. Non pas que je croie que - comme en Belgique ou dans quelque cooprative du nord de la France - il faille faire adhrer les coopratives au Parti socialiste, mais je crois qu'il faut leur donner au maximum des buts sociaux. Ceux-ci seuls, en effet, me semblent pouvoir cimenter non pas simplement les intrts, mais encore l'me collective des cooprateurs. Le dveloppement des uvres sociales, le dveloppement des centres de vie sociale surtout dans les sections, ce que les Anglais appellent les voisinages (neighbourhood) -, tout ceci a plutt rgress dans les trente dernires annes chez nous. La solidarit du mouvement coopratif de consommation et du mouvement ouvrier a t de moins en moins sentie, alors que de simples secours de grve ou de chmage pourraient tre dcisifs. Je ne me lasse pas en ce moment, dans ma modeste propagande, de rappeler les immenses sacrifices, chiffrs par dizaines de millions de livres sterling, que les coopratives anglaises ont faits pour ceux des coopratives des rgions que l'on appelle les rgions dshrites. Elles ont russi y maintenir le mouvement, son idal et sa force. Les rapports de la mutualit, du systme d'assurance mutuelle et de la coopration continuent me paratre galement importants. Je n'ai pas besoin de le rappeler au docteur Fauquet. 2 Il est de l'vidence - mme il ressort avec certitude de l'ensemble des grands travaux de notre regrett Simiand - que, en plus de leurs mouvements internes, les socits sont soumises des espces de grands cycles internationaux d'vnements. L'immense mrite de Simiand est d'avoir dmontr que ces dynamismes alterns, ces fluctuations des valeurs des monnaies, des quantits de productions et des niveaux de vie et de civilisation commandent une sorte d'adaptation. Il est inutile de raisonner sur les crises actuelles comme si elles taient les premires du monde et les plus longues et les plus graves et les plus inoues. La coopration doit vivre en vue de ces crises et dans ces crises, en hausse, comme en baisse. L'organisation du march par les coopratives par opposition au march comptitif, mme l'organisation du march et non pas celle d'une conomie pure de tout esprit d'conomie, de profit mme, si l'on veut: voil ce que poursuit en fait la coopration de consommation ; surtout quand elle peut, comme par exemple certains trusts verticaux, obtenir une espce de circuit ferm sauf au moment de la consommation elle-mme. Il est clair par exemple que les sardines que notre Magasin de gros met en botes Audierne entrent chez le consommateur en dehors du circuit capitaliste. Le dveloppement de la production partir du Magasin de gros reste quant moi l'un des buts fondamentaux poursuivre parce que, prcisment, il limite les dangers l'intrieur du groupement des rvo-

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lutions constantes et des anarchies constantes de ce que l'un des grands conomistes amricains appelle le systme des prix . Cette entre de la coopration de gros dans le systme de la production, cette pntration de plus en plus forte me paraissent tre un de ses moyens et un de ses buts fondamentaux. Je crains qu'en dehors de l'Angleterre, des pays scandinaves et de la Finlande et aussi de la Suisse, les autres mouvements soient en rgression sur ce point. Plus d'efforts intrieurs, plus d'efforts moraux, sociaux, plus d'efforts productifs (et la distribution des produits est, Simiand l'a dmontr, une phase de la production) - voil le mot d'ordre immdiat. Sous ce signe la coopration vaincra.

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Lettres de Mauss a lie Halvy et Svend Ranulf *

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Lettre de Mauss lie Halvy


Novembre 1936 Je suis entirement d'accord avec vous sur tous les points de votre communication. Je n'y voudrais ajouter que trs peu de choses, dont j'ai t tmoin. Votre dduction des deux tyrannies italienne et allemande partir du bolchevisme est tout fait exacte, mais c'est peut-tre faute de place que vous me laissez le soin d'en indiquer deux autres traits. La doctrine fondamentale dont tout ceci est dduit est celle des minorits agissantes , telle qu'elle tait dans les milieux syndicalo-anarchistes de Paris, et telle surtout qu'elle fut labore par Sorel, lorsque j'ai quitt le Mouvement socialiste, plutt que de participer sa campagne. Doctrine de la minorit, doctrine de la violence, et mme corporatisme, ont t propags sous mes yeux, de Sorel Lnine et Mussolini. Les trois l'ont reconnu. J'ajoute que le corporatisme de Sorel tait inter*

La lettre lie Halvy a t rdige propos de la communication de ce dernier, L're des tyrannies , prsente la Socit franaise de philosophie le 28 novembre 1936. Elle a t publie par lie Halvy dans le Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 36, p. 235, et reprise dans le livre posthume d'lie Halvy, L're des tyrannies. tudes sur le socialisme et la guerre, Paris, Gallimard, 1938, pp. 230-23 1. Comme cette lettre tait un commentaire de Mauss sur le texte de la communication envoy l'avance aux membres de la socit, elle peut tre date de novembre 1936. C'est au mme moment que Mauss crit une lettre Svend Ranulf (6 novembre 1936) propos des rapports entre la thorie durkheimienne et le fascisme. La partie centrale de cette lettre a t publie dans S. Ranulf, Scholarly forerunners of fascism , Ethics, 50, 1939, p. 32, en mme temps qu'un extrait d'une autre lettre (8 mai 1939) qui n'a pas t retrouve. Ces lettres, dposes la Statsbiblioteket de Copenhague, ont t publies dans tudes durkheimiennes, n 8, fvrier 1983, p. 3.

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mdiaire entre celui de Pouget et celui de Durkheim, et enfin, correspondait chez Sorel une vue ractionnaire du pass de nos socits. Le corporatisme chrtien-social autrichien devenu celui de Hitler est d'un autre ordre l'origine ; mais enfin, copiant Mussolini, il est devenu du mme ordre. Mais voici mon deuxime point. J'appuie davantage que vous sur le fait fondamental du secret et du complot. J'ai longtemps vcu dans les milieux actifs P.[arti] S[ocialiste] R.[volutionnaire], russes, etc. ; j'ai moins bien suivi les sociaux-dmocrates, mais j'ai connu les bolcheviks du parc Montsouris, et, enfin, j'ai vcu un peu avec eux en Russie. La minorit agissante tait une ralit, l-bas ; c'tait un complot perptuel. Ce complot dura pendant toute la guerre, tout le gouvernement Kerenski, et vainquit. Mais la formation du Parti communiste est reste celle d'une secte secrte, et son essentiel organisme, la Gupou, est rest l'organisation de combat d'une organisation secrte. Le Parti communiste lui-mme reste camp au milieu de la Russie, tout comme le parti fasciste et comme le parti hitlrien campent, sans artillerie et sans flotte, mais avec tout l'appareil policier. Ici je reconnais facilement des vnements comme il s'en est souvent pass en Grce, et que dcrit fort bien Aristote, mais qui, surtout, sont caractristiques des socits archaques, et peut-tre du monde entier. C'est la Socit des hommes , avec ses confrries publiques et secrtes la fois, et, dans la socit des hommes, c'est la socit des jeunes qui agit. Sociologiquement mme, c'est une forme peut-tre ncessaire d'action, mais c'est une forme arrire. Ce n'est pas une raison pour qu'elle ne soit pas la mode. Elle satisfait au besoin de secret, d'influence, d'action, de jeunesse et souvent de tradition. J'ajoute que sur la faon dont la tyrannie est lie normalement la guerre et la dmocratie elle-mme, les pages d'Aristote peuvent encore tre cites sans doute. On se croirait revenu au temps des jeunes gens de Mgare qui juraient en secret de ne pas s'arrter avant d'avoir dtruit la fameuse constitution. Ici ce sont des recommencements, des squences identiques.

Lettres de Mauss Svend Ranulf


Paris, le 6 novembre 1936 Mon cher Ranulf, J'ai bien reu votre extrait de Theoria et l'ai lu de mon mieux. J'y trouve bien des choses intressantes. Je crois que vous n'avez pas assez la sensation que j'ai, moi, d'une faon tragique.

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Durkheim, et aprs lui, nous autres, nous sommes, je le crois, les fondateurs de la thorie de l'autorit de la reprsentation collective. Que de grandes socits modernes, plus ou moins sorties du Moyen ge d'ailleurs, puissent tre suggestionnes comme des Australiens le sont par leurs danses, et mises en branle comme une ronde d'enfants, c'est une chose qu'au fond nous n'avions pas prvue. Ce retour au primitif n'avait pas t l'objet de nos rflexions. Nous nous contentions de quelques allusions aux tats de foules, alors qu'il s'agit de bien autre chose. Nous nous contentions aussi de prouver que c'tait dans l'esprit collectif que l'individu pouvait trouver base et aliment sa libert, son indpendance, sa personnalit et sa critique. Au fond, nous avions compt sans les extraordinaires moyens nouveaux. J'ai eu de vos nouvelles par Lvy-Bruhl. Je regrette d'apprendre que votre pays, toujours ingrat envers les siens - comme tous les pays d'ailleurs -, ne vous fait pas la place que vous mritez. J'imagine que vous sortirez un jour de tous ces ennuis, mais je vois avec peine que c'est dj tard. En tout cas, je fais mes meilleurs vux pour votre sant et pour celle de tous les vtres. Rappelez-moi au souvenir de mes amis de Copenhague, je vous en prie. Je vous serre bien affectueusement la main.

8 mai 1939 [extrait] Je crois que tout ceci est une vritable tragdie pour nous, une vrification trop forte de choses que nous avions indiques, et la preuve que nous aurions d plutt attendre cette vrification par le mal qu'une vrification par le bien.

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Lucien Lvy-Bruhl *

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Lon Blum a rendu avant-hier un touchant, un vridique et premier hommage l'ancien et fidle ami de Jaurs, Lucien Lvy-Bruhl. C'est par ce ct surtout qu'il est entr dans l'histoire du socialisme. Je n'ajouterai que quelques mots sur ce sujet. Lucien Lvy-Bruhl fut, avec Charles Salomon, un des rares confidents et correspondants de Jaurs. Il fut son ami constant depuis l'cole normale suprieure o ils passrent deux ans ensemble ; ils restrent tous deux de bons rpublicains, simplement pris de progrs social (de 1879 1888). Ds 1888, Jaurs tait devenu socialiste, thoricien et historien de la Rvolution. Cependant, ils ne se sparrent jamais. Jaurs avait mme une joie nave de tous les progrs, de tous les succs universitaires, acadmiques, de son camarade. Et celui-ci plaait en Jaurs toujours la mme confiance, pousse plus tard jusqu' l'esprit de dvouement et de sacrifice la cause de Jaurs, de son parti et du proltariat. Il fut l'un des fondateurs de L'Humanit, de la fameuse Librairie de la rue Cujas (avec Herr, Blum et nous autres). Depuis la secousse de l'affaire Dreyfus (de proches alliances le liaient l'innocent), il n'est pas une de nos uvres, de nos souscriptions, coopratives, revues, cole socialiste, qu'il n'ait soutenue de toutes ses forces. Il fut Deuzelles L'Humanit pendant la guerre. Il s'inscrivit en tte de toutes les manifestations publiques d'indpendance et de sympathie la cause du peuple et celle de la paix. Il fut le prsident constant de la Socit des amis de Jaurs. S'il n'a pas plus troitement marqu son adhsion au parti, c'est qu'il craignait les pertes de temps et les mesquineries de notre vie un peu renferme sur nous-mmes. Mais il fut intime de Renaudel et de Blum, et chaque fois qu'on le lui demanda, parut aux premiers rangs de ceux qui se dvouaient nos causes. Il mettait ainsi leur service tout le prestige qu'attachait son nom une vie pleine d'autorit, d'influence scientifique, de succs.

Sa vie scientifique
Lucien Lvy-Bruhl tait n en 1857, de famille modeste du centre de Paris. Ses annes d'tudes au lyce Charlemagne furent une suite ininterrompue de triomphes aux distributions de prix, aux concours gnraux, l'cole normale suprieure. Il
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Le Populaire, 16 mars 1939, p. 4.

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russissait en tout. On parle encore de certaines de ses traductions du grec. Il sortit premier d'agrgation en 1879. Puis ce furent deux ans de province, un cours l'cole des sciences politiques, o il resta attach jusqu'aprs la guerre. Docteur s lettres en 1884, professeur Louis-le-Grand en 1885, o il eut tant d'lves dont plusieurs le retrouvrent l'cole normale suprieure, comme matre de confrences en 1894. En 1902 et 1908, il fut charg de cours puis titulaire la Sorbonne (philosophie moderne). Il y avait rpt le cours qu'il avait dj fait l'cole sur Auguste Comte, et dont il fit un livre qui reste intact (1900). En 1912, l'Acadmie des sciences morales et politiques l'avait lu dans la section de philosophie - malgr ses ides - cause de sa sagesse et de son talent. Jusque vers 1903, il tait rest un philosophe classique et un historien des ides surtout politiques. Il avait toujours t un ami de Durkheim, d'Hubert et de Simiand (tous deux ses anciens lves), de Fauconnet, de moi-mme. partir de 1902, tout en gardant sa chaire et remplissant ses devoirs de philosophe, c'est la sociologie qu'il passe (La Morale et la Science des murs, 1903). Mais il trouve une meilleure voie, plus congniale son temprament; Les Fonctions mentales dans les socits infrieures (1910) (dont Jaurs fut ravi), La Mentalit primitive (1922), Le Surnaturel et la Nature dans la mentalit primitive, L'me primitive, La Mythologie primitive, se succdent sans arrt. La plupart traduites en toutes sortes de langues trangres, assoient sa rputation. Il y expose toutes sortes de faits pour montrer que les socits primitives, celles d'avant nous, et celles qui survivent ct de nous, ont eu ou gard une mentalit mystique - pleine de surnaturel dans la nature et de prlogique , d'un autre genre que la ntre. Livres composes, crits la perfection, clairs, simples, pleins de faits judicieusement choisis, de documents traduits de faon charmante, dans la tradition d'un Tylor et d'un Frazer. Instructifs au possible. Ces livres ont port. Ce qui fit enfin la joie des dernires annes de Lucien Lvy-Bruhl, ce fut d'avoir pu mettre au service des jeunes savants et des jeunes sciences son autorit universitaire. C'est grce lui, et aussi Rivet et moi-mme qu'a t mis sur pied l'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris ; il l'a vu avec ses deux cent soixante lves, ses trente-huit volumes publis, ses missions, ses dcouvertes. Il a vu les services rendus qui ont fait du muse de l'Homme ce qu'il est devenu sous l'impulsion de Rivet. Il a eu encore d'autres joies, celles que lui donnrent ses fils et les leurs. Nous partageons leur peine.

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Note sur les crises *

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Depuis que j'ai collabor avec mon oncle son livre sur le Suicide, et lui ai fourni les documents analyser directement sur pices originales pour son livre sur le Suicide (partie concernant le suicide en France), j'ai rflchi au fait des crises sociales. Il y avait une chose dans son oeuvre qui m'a toujours chiffonn, depuis mon ge de vingt-trois ans, c'tait l'emploi du mot anomique pour dsigner la crise. Il est bien vident que les crises conomiques et autres provoquent des maxima de suicides, en particulier en France ; mais, si j'tais d'accord compltement avec mon oncle sur le fond, je n'ai jamais aim ce terme d' anomique . la grande irritation de mon oncle, je le trouvais trop philosophique, trop juridique, trop moraliste, insuffisamment concret. D'autre part, je me suis longtemps demand, depuis l'Occupation, comment dcrire l'tat d'esprit de la population, en particulier de la population de Paris, et l'volution de ses murs. Elle est en plein hors de toute loi en effet, et de toute rgle, sauf de celles qui lui sont imposes, et la crise a les effets moraux bien connus que mon oncle dcrivait. Restait trouver le moyen d'exprimer les sensations que j'ai eues pendant ces longs mois. Cet tat d'gosme, d'individualisme absolu, caractrise en effet la crise et tous ses effets, et je rflchis cet isolement de l'individu. Je crois avoir trouv le moyen simple de le dcrire. 1 Une socit est en effet un organisme compos d'units disparates, distinctes, mais enfin, communiquant entre elles, formant un ensemble. La socit et ses diffrents groupements ayant au moins un minimum de cohsion, de morale, d'ordre, de confiance et de prvoyance, et de prvisibilits. C'est quelque chose qui tient .
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Juin 1942. Archives de la famille Mauss.

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L'observation de la faon dont j'ai vu ma charcutire passer de la gele de viande ma bouchre m'a illumin sur la situation. La crise est un tat dans lequel les choses irrgulires sont la rgle, et les choses rgulires impossibles. C'est le moment o a ne colle plus , o tout le monde dcolle d'avec tout le monde. 2 De l, je me suis souvenu des belles doctrines de Duclaux Pre, rptes par Duclaux Fils : tout ce qui est organique, quelque degr de complexit que ce soit, y compris la cellule animale la plus fine, est un compos qui colle. C'est un gel comme la gele de viande. La crise, c'est le dgel , c'est le dpart des molcules de la gele de viande sur le macaroni, c'est le contraire de l'tat collodal, c'est l'tat molculaire o les hasards forment les grands nombres naturels. L'une des erreurs, en effet, de la faon purement philosophique de parler des crises, c'est de croire qu' leur intrieur, il n'y a aucune espce de choses nombrables et emplaables. Les lments du calcul des probabilits permettent au contraire de comprendre comment toutes sortes de hasards se prsentent ncessairement dans la srie des chocs indfinis, dans un espace fini pour des gens finis. C'est le problme des boules rouges, blanches et noires dans le sac, qui auront un ordre et une faon de se ranger, et qui finiront toujours, chaque moment, par se ranger d'une faon quelconque.

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Origines de la bourgeoisie *

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J'ai toujours eu une certaine difficult admettre l'ide de l'anciennet des liberts communales franaises, et surtout la conception, en particulier des historiens romantiques, mme de Michelet, de l'indpendance et d'un caractre rpublicain quelconque de ces communes. Ces deux dernires annes m'ont un peu mieux permis de comprendre ce qui s'est pass entre le IXe et le Xe sicle d'une part, et le XIe et le XIIe sicle de l'autre, et qui a pu sembler la conqute d'une certaine indpendance par les bourgeois et les ouvriers des villes, et permettre l'erreur encore commune. C'est en voyant encore une fois les relations de ma bouchre avec ma boulangre et la ptissire, que j'ai compris les fameuses chartes communales, chartes qui ont reconnu l'existence de ce qu'on a appel les corporations qui taient plutt des confrries, des associations de gens de mtiers, des corps de mtiers (corporations). Mais ce n'est pas ces gens de mtiers qui ont t les bourgeois de la ville. Le bourgeois, c'est essentiellement celui qui a bourgeoisie, c'est--dire est propritaire de son fonds, de son mtier, de son commerce et surtout de son stock, qui en dispose, qui a gnralement sa maison lui, ses greniers et ses caves, ses armes pour la dfendre, dont la maison est une espce de bourg (forteresse). Certes, il vend au manant, au noble, au passant, l'occasion au roi et l'tranger, mais avec qui change-t-il ? C'est avec un autre dtenteur de stock galement bourgeois et galement indispensable. De la mme faon que nous ne pouvons nous adresser en ce moment qu' ceux qui veulent bien nous fournir de leurs stocks et qui y sont obligs par les pouvoirs publics, nous changeons volontiers un paquet de cigarettes contre le droit acheter une douzaine d'ufs. C'est cette association de gens ayant des stocks les uns par rapport aux autres qui constitue la bourgeoisie. Rien faire avec la Libert, l'galit, la Fraternit.
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s.d. [1942]. Archives de la famille Mauss.

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En fait, les corporations de Londres, par exemple, dsignent les marchands de Londres encore plus que les ouvriers de Londres, et, dans celle des drapiers, la plus importante, figurent les banquiers. Mme pour Paris, celle qui a donn ses armes Paris, la corporation des nautes tait avant tout une corporation de transporteurs par eau, et de gens faisant crdit avec pour gages les choses transportes. Depuis que j'ai fait ces observations, j'ai repris le trs beau livre de Georges Bourgin, sur la Charte de Soissons, laquelle a t la charte type de presque toutes les villes de France avec l'intgration des corporations, et je me suis bien persuad que les bourgeois avaient fini par former une classe intermdiaire exploitante, classe argent et prts aussi bien qu' vente et spculation, et, pour cela, ayant des intrts relativement diffrents de ceux des classes infrieures (leur clientle, en particulier leurs apprentis, sinon leurs compagnons), et aussi enfin, classe capable de se dresser contre le roi et les pouvoirs publics car elle en avait la force. Le nombre des villes franches dans le sud de la France est tout aussi caractristique. Ce furent presque partout des concessions, d'une part, la main-duvre qu'il fallait appeler, ou bien, au contraire, des privilges qu'il fallait reconnatre des corporations dont un certain nombre dataient d'ailleurs d'avant la conqute franque. Si on n'y prend garde, on est en train, sous les aspects du socialisme du ravitailleur, de reconstituer les privilges de la bourgeoisie, que seule la Rvolution franaise russit annuler.

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Index des thmes


(Partie supprime cause des droits dauteur)
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Index des noms

(Partie supprime cause des droits dauteur)

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