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Christoph Theobald, Transmettre un Evangile de libert, Bayard, Paris, 2007, 239 p.

Jai cru, cest pourquoi jai parl . Ce que nous appelons, parfois de manire distraite, parole de Dieu est une parole radicalement humaine, voire la plus humaine qui puisse exister : celle qui est porteuse de vie dans nos traverses difficiles ou heureuses. Celle-ci se fraie un chemin jusqu{ loreille dautrui car elle est charge du dsir quil puisse non seulement lentendre mais prendre son tour la parole, en dpit de tout ce qui sy oppose, individuellement et collectivement Cette parole, cest lEvangile de libert, nouvelle de bont radicale Eu-aggelion que je voudrais faire retentir travers cet ouvrage : Evangile de Dieu parce que toute parole de vie dpasse celui qui la profre et celui qui lentend et que rien ne garantie davance quelle en fasse des vivants parlants ; Evangile de libert parce quune telle parole ne peut venir que du fond du cur humain pour manifester sa parfaite concordance avec lui-mme et parce que rien ne peut rvler la libert de Dieu sinon cette libert humaine. La transmission de lEvangile dont il est beaucoup question aujourdhui trouve ici sa vritable origine (p. 13-14).

Pas de vie humaine sans foi . On entend ce langage lmentaire de la foi traverser tous les domaines de notre existence : croyances et crances sont tymologiquement voisines ; faire crdit , prouver la fiabilit , se fier { quelquun , tout cela est ncessaire dans le monde financier et conomique comme dans nos relations les plus intimes, et pas uniquement dans la sphre religieuse. Lensemble de nos changes, voire toute notre vie en socit, est fond sur une confiance inaugurale ou initiale (p. 22).

Avec une place pour la foi au Christ . Commenons par les conditions lmentaires de la naissance de cette foi. Elles sont dj poses dans ce qui prcde ; ne les oublions donc pas : le rayonnement de lhomme de Nazareth et de ceux qui vivent { sa manire, sa sant contagieuse et surtout sa passion pour la foi de tout tre humain en la vie, quel quil soit par ailleurs ; sa sympathie, sa compassion et son doigt quand il touche, chez autrui, le point parfois douloureux do peut merger le courage dtre et de croire. De cette prsence, on peut rester simple bnficiaire , bnficiaire de tous ceux et de toutes celles qui aujourdhui encore vivent { la manire du Nazaren en passeurs de la foi et cest lgitime. On peut aussi tre intrigu par sa manire de traiter avec ltre humain, stonner de ce que lhistoire de lhumanit a reu de lui, sinterroger donc sur ce qui lhabite, lui, et

sapprocher ainsi de son mystre. Personne nest oblig de faire ce pas, l unique ncessaire pour vivre tant de croire que la vie vaut la peine dtre vcue et quelle vaut la peine dtre mise en jeu pour autrui, parce que cest ainsi quon la reue et cest ainsi quon la transmet. Rien dautomatique donc ni de ncessaire dans lintrt pour le Christ, encore moins aujourdhui Mais sintresser non seulement { lEvangile mais { celui qui la annonc, { son savoir-faire et son art de pdagogue, bref { son mystre, cest devenir son disciple et croire finalement en lui. (p. 28).

Lavnement dune conscience spirituelle . La conscience, une voix ? Celle dun tribunal qui condamne ? Non. Celle de la souffrance subie comme punition dune faute ? Non plus. Mais la conscience qui sidentifie au discernement , qui en est la possibilit et lexercice effectif qui caractrise le spirituel capable dentendre la voix qui lappelle son pouvoirtre le plus propre . En fait, la conscience spirituelle du pch (de la faute) est toujours le fruit dune rvlation. Autrement dit, cest lexprience de l homme spirituel dentendre, de voir et dprouver subitement ce quil navait ni senti, ni vu, ni entendu prcdemment. La dfinition donne plus haut introduit ici le phnomne de la blessure : la conscience davoir bless { la fois Dieu luimme et notre propre libert, la mienne et celle dautrui, cre { Son image et Sa ressemblance . Dans la conscience du pch, il sagit effectivement de la perception dune blessure : perception de la blessure dautrui qui devient alors mon prochain , mais aussi et en mme temps perception de la duret de mon propre cur qui navait pas remarqu autrui et qui, au mme moment o je le vois et lentends, sprouve saisi dune bont originaire qui dpasse lun et lautre et qui est pour lun et lautre. (p. 46).

Avec le dcouverte du mystre dautrui . Ce qui prcde suppose : 1) lidentification de Dieu avec le mystre dautrui ; 2) la manifestation de la saintet de Dieu dans le sentiment lmentaire de la fraternit Loppos de la saintet, le pch, ne se dfinit pas dabord par le transgression dune loi, mais par labsence de ce sentiment , qui est omission ou indiffrence, surdit ou aveuglement ; 3) lexprience heureuse du pardon qui gurit cette anesthsie, savoir le moment o le croyant est rendu capable de voir et dentendre ce quil navait pas vu ou na pas pu voir ni entendre : Dieu qui soffre au croyant sous la figure dune fraternit blesse mais maintenue et en mme temps la duret de son propre cur (et de celui du monde) dont il se dcouvre au mme moment libr. (p. 47-48).

Et la redcouverte de lhomme spirituel . Christoph Theobald passe en revue diverses formes de rencontre avec autrui. Retenons l exprience du pardon . Lexprience du pardon ou de la rconciliation qui implique le perception simultane de la blessure cause et de labsence du sentiment de fraternit, la duret du cur que cet acte ou cette attitude supposait, fait partie de la catgorie des situations douverture : elle se droule dans le registre de la relation et touche la capacit du sujet se laisser affecter par autrui ; elle ouvre subitement une fentre sur la totalit de lexistence, au sens o elle touche au pouvoir-tre le plus propre chacun, rvl et recr en quelque sorte dans lvnement mme de la rconciliation Cest dans ces situations d affectation toujours possible que se rvle, de manire la plus claire, le fait que la conscience du pch nest pas dabord de lordre dune transgression ou dun mal caus consciemment, mais relve surtout de lomission ou de lindiffrence { lgard dautrui. Ce point est de la plus haute importance . Ici, lauteur applique ce modle { des relations internationales, par exemple, la responsabilit entre pays riches et pays pauvres . Dans ce domaine comme dans tant dautres, cest le discernement qui caractrise l homme spirituel capable dentendre la voix qui lappelle { son pouvoir-tre le plus propre. Ds lors il peut intgrer dans son discernement, les grandes structures du rel, indiques par la loi et les lois, sans craindre dtre touff par le tribunal de la conscience morale . De ce fait, la disparition danciennes pratiques pnitentielles nous met dans une situation o nous sommes appels { laisser vivre l homme spirituel en nous, cet homme qui habit par les sentiments et les dsirs du Christ, ne craint pas denvisager le mal en toutes ses dimensions. Comme si Dieu voulait prparer ainsi du neuf au sein de son humanit . (pp. 48-56).

Lavnement de la libert. Celui qui ouvre les Ecritures et parcourt les rcits du Nouveau Testament saperoit rapidement que Jsus proclame un Evangile de libert. Pour sen convaincre, il suffit de rentendre sa prdication inaugurale dans la synagogue de Nazareth, telle que Luc la rapporte : LEsprit du Seigneur est sur moi parce quil ma confr lonction pour annoncer la Bonne Nouvelle aux pauvres. Il ma envoy proclamer aux captifs la libration et aux aveugles le retour la vue, renvoyer les opprims en libert, proclamer une anne daccueil dans le Seigneur (Lc 4,18 sq) Et Il parcourt librement la Terre promise que Mose na fait quentrevoir de loin (p. 59)

Le point de dpart est un appel la libert Christoph Theobald sappuie sur saint Paul Ga 5,13. Sil y a un point commun { toute la tradition notestamentaire de la libert, cest quelle est intimement lie { lexprience de filiation : Les fils sont libres (Mt 17,26), affirme Jsus Capharnam dans une scne o on linterroge sur les impts et les taxes ; et Paul confie aux Romains : vous navez pas reu un esprit qui vous rende esclaves et

vous ramne la peur, mais un Esprit qui fait de vous des fils adoptifs (Rm 8,15) la libert des enfants de Dieu (Rm 8, 27) tant ici sous-entendue. Etre de Dieu et se dcouvrir tel, cest librant. Or, cette exprience fondamentale nest pas une donne immdiate de notre existence, elle est lie un vnement qui peut se produire sur litinraire de tout un chacun ; nous ne naissons pas libres mais le devenons grce une rencontre historiquement situe, rencontre que nos Ecritures identifient comme appel toujours adress par quelquun { quel quun dautre (p. 62).

Un appel qui promet la vie Aprs avoir rappel des exemples dappels dans toute la Bible, Christoph Theobald dcrit ce quest lappel aujourdhui en tant que vnement librateur . Voil deux manires (Ancien et Nouveau Testaments) convergents de comprendre lorigine de la libert chrtienne : elle est leffet dun vnement librateur qui, au-del de toute dtermination politique (et ajoutons avec Paul, de toute marque ethnique, religieuse, culturelle et sexuelle) fait surgir ce qui est le plus fondamental en tout tre humain. Que retenir aujourdhui de cette premire exploration ? 1) Lexprience de libration est essentiellement relationnelle 2) Qui, paradoxalement, nexclue pas la peur marque par notre manire sournoise de nous tenir captifs les uns des autres et plus frquemment encore cachs sous lchafaudage de nos prjugs moraux, sociaux et culturels 3) En dernire instance, le lieu o peut intervenir la gurison ou la libration est la conscience ou le cur et les entrailles en langage biblique. Cest ici que se dcide lmergence messianique de la libert au sein de nos rseaux de relations quels quils soient Lappel renvoie { la voix la foi vient de lobissance ou de lcoute (Rm 10,17) { la voix entendue qui est la trace ultime de Dieu , de Celui, prcisment, qui appelle lexistence ce qui nexiste pas (Rm 4,17). 4) Cest dans cette situation que le groupe des disciples du Nazaren peut faire image ou tre signe, comme le dit Lumen gentium (n 44, 3), en rendant prsent dans nos socits le paradoxe fondamental de la libert (pp. 62-69)

Do lapprentissage de lcoute Christoph Theobald part de lanalyse de la vie consacre (vux dobissance, pauvret et chastet) pour tudier cet apprentissage mais, pas uniquement, puisque tout homme est appel. En effet il existe une loi commune qui est celle de mourir et en attendant de mourir certaines choses pour trouver la vie : La force de nos Ecritures chrtiennes est de maintenir, cte cte, ces deux figures de la mort (la mort comme mal subi et la mort victorieuse du mal). Elles ne cachent pas le pouvoir dune mort qui vient par effraction et de manire dramatique, toujours trop tt et de faon inattendue, en dfigurant ltre humain et en le dpossdant de

toute libert Mais il y a aussi cette autre figure de la mort, relie la libert, au don de soi, la capacit de mettre en jeu son existence pour autrui : figure plus discrte, livre la libre discrtion de tout tre humain, comme nous lapprend la magnifique parabole du jugement chez Mathieu ou encore Jean { la suite des synoptiques : si le grain de bl qui tombe en terre ne meurt pas, il reste seul (monos) ; si au contraire il meurt, il porte du fruit en abondance (Jn 12,24). Saint Paul et Saint Franois symbolisent en quelque sorte ces deux figures : si pour le premier la mort reste le dernier ennemi, soumis et toujours soumettre par le Christ, selon le Ps 110 (1 Cor 15,25-27), le second laccueille comme sa propre sur sur une terre devenue son hritage. Saint Irne, dans son cinquime livre Contre les hrsies avait dj dit des chrtiens, vivant pendant le dernier millnaire (Ap 20,1-6), qu ils sexercent { lincorruptibilit , ajoutant que lhomme et jentends ici : tout homme vivant en juste sur la terre oubliera de mourir (livre V, 35 et 36) . (pp. 82-84).

Ecouter Jsus le Ressuscit aujourdhui Des disciples ont vu et entendu Jsus le Ressuscit en Galile, quen est -il des tmoins daujourdhui ? Christoph Theobald veut proposer une manire de faire qui implique un rapport au Ressuscit et une thologie de la rsurrection. Cette procdure consiste tout simplement entendre des tmoins daujourdhui ou { relire leurs rcits et lire simultanment les Ecritures Ces deux apports, les rcits daujourdhui et les textes de Luc, ne devaient pas rester juxtaposs : lenjeu principal est de les articuler, dtablir une relation circulaire dclairage mutuel entre eux (le fameux cercle hermneutique) et de restituer ainsi au texte biblique sa fonction rvlatrice et critique, bref de lui donner lautorit de nous inspirer effectivement. Il est remarquable que cette mme circularit joue dj au sein mme de lEcriture. Lensemble Luc/Actes peut tre lu comme inspirateur de la mthode propose ici : le texte forme les tmoins que nous sommes en nous apprenant comment mettre en relation ce qui nous advient aujourdhui les vnements accomplis parmi nous (Lc 1,1) avec le Ressuscit et les effets de Rsurrection de sa prsence , autrement dit : comment percevoir ces vnements et les interprter, en tant que tmoins du Ressuscit, sensibles aux effets de rsurrection dans notre monde. (p. 88).

Ecouter la manire de Actes Si lon veut comprendre comment devenir aujourdhui tmoins du Ressuscit , adopter son intrt pour tout tre humain et percevoir et faire percevoir les effets de Rsurrection de sa prsence - ce qui est le cur de notre manire de procder -, il faut retracer lensemble du parcours Luc/Actes et substituer aux Actes la lecture de notre propre histoire ce que font leur faon les tmoins daujourdhui que nous allons citer ; ou encore lire lensemble Luc/Actes pour y apprendre comment engager nos propres manires davancer Christoph Theobald renvoie la fin de son livre, des textes de tmoins qui

parlent aujourdhui de rsurrection et prcise ici le chemin suivre pour aller de la lecture de tel Evangile la manire dont nous vivons (ou le vivons) ici et maintenant ou aujourdhui, comme Luc la fait avec les Actes. (p. 93).

Ecrire nos propres Actes On pourrait dire : crire notre propre exprience . Dans le domaine scientifique et technique lexprience fait partie dun dispositif exprimental, construit en vue dobtenir la solution rationnellement contrlable dun problme. Il est clair que, dans ce type de rapport au monde lide mme dune exprience de Rsurrection na pas de sens Nous sommes invits largir le concept mme d exprience ; cest dailleurs ce que nous faisons spontanment. Ds lors, l exprience se situe sur le terrain de nos existences humaines dans leur rapport soi, autrui et au monde culturel, conomique et politique en voie de mondialisation Dans ce contexte on parle d exprience ds que la rptition, ncessaire notre existence, est interrompue (et en mme temps relance sur dautres bases) par un vnement , par quelque chose de nouveau qui est alors enregistr, interprt et intgr par celui ou ceux qui sont concerns. Cest dans ce contexte historique de lexistence humaine que lexpression expriences de Rsurrection peut prendre sens (p. 105).

Reconnatre une exprience de Rsurrection . Christoph Theobald tudie diverses expriences de mort suivies dun sentiment de rsurrection pour sapprocher de lexprience deffacement devant la gloire de Dieu (ou doxologie). Quand nous disons : Par lui, avec lui et en lui, { toi Dieu le Pre tout puissant, dans lunit du Saint Esprit, tout honneur et toute gloire, pour les sicles des sicles , nous sommes au cur de la liturgie . Celle-ci (la doxologie) traverse toujours les mmes trois tapes. Elle est dabord corporelle ou charnelle ; nos gmissements quotidiens, nos fatigues et nos jubilations presque inarticules sont, si nous savons les entendre chez nous et chez autrui, dj{ des manifestations de la naissance de lhomme intrieur en nous. Parfois ces articulations sarticulent sous la forme dune demande ou dune action de grce adresses au Donateur de tout bien manifest dans le Ressuscit dont le nom devient alors une rfrence publique. Mais la doxologie ne sachve que dans un dessaisissement ultime par rapport au don de la vie demand ou reu, dans un renoncement toute image ou reprsentation de la vie pour sintresser au Donateur en personne : Tout concourt au bien de ceux qui aiment Dieu , dit lpitre aux Romains (Rm 8,28). Cest dans ce lcher-prise, dans la liturgie ou sur nos routes apostoliques, que se vit la rencontre du Ressuscit qui invite ses tmoins lire les signes de Rsurrection au cur de lhistoire humaine qui continue (p. 117).

Et notre intelligence intrieure de la Trinit On pourrait dire aussi partage de la Saintet de Dieu puisque Jsus de Nazareth veut partager sa propre identit . Seul laccs miraculeux de chacun sa propre unicit, un courage dtre dont les dimensions dmesures se rvlent au gr des gestes quotidiens les plus cachs au profit dautrui, permet dentrer dans ce dsir de Jsus (de partager la Saintet de Dieu) et de comprendre subitement que ce dsir, absolument unique et universel en mme temps, le constitue, lui, Saint de Dieu (Jn 6,69). Le Saint de Dieu ? . Oui, parce que nous entendons nous-mmes alors, au plus profond de nos consciences aux prises avec la vie dautrui, une voix discrte et convaincante, qui murmure en telle circonstance parfois dramatique un heureux es-tu , voix qui ne peut tre que celle dun Dieu Pre qui trouve sa joie dans le partage de la saintet, celle qui le constitue en lui-mme. Notre intelligence intrieure du mystre de Dieu se noue en cette exprience. Comment comprendre en effet la paternit de Dieu si nous ne recevons pas le monde et notre propre existence comme don confi ou cration -, en acquiesant donc avec toutes nos fibres au retrait du donateur, sa discrtion ou son silence, qui laisse ce quil a donn intgralement au bnficiaire que nous sommes sans vouloir le contraindre quoique ce soit ? Dans ce cadre spirituel, lhistoire humaine et la terre savrent aujourdhui autonomes, au point de pouvoir faire natre en elles lultime possibilit de ltre humain quest la saintet . (p. 133).

Avec la dcouverte du monde comme cration . Jsus de Nazareth se rapporte, lui aussi (comme dautres traditions), la cration en adoptant le regard sur le rel de Celui quil appelle Abba, Pre. Sinspirer aujourdhui de sa manire dtre implique quon sengage { rendre notre plante habitable pour tous, en puisant dans ses ressources les plus inattendues, y compris celles qui se cachent dans nos multiples traditions. On ne peut nier une certaine connivence entre une de ces traditions du monde, voire le rcit de la cration tel quil a t lu en Occident, et la modernit scientifique et technique. La premire page de la Bible a t crdite en effet par les exgtes dune singulire puissance de dsacralisation du rel. Quand la transcendance du Dieu unique est reconnue, les lments du monde peuvent devenir autonomes et donc objets danalyse et de transformation. Cr limage de Dieu, lhomme reoit en mme temps mandat de soumettre la terre et tout ce quelle contient et de gouverner le cosmos en saintet et justice (Gn 1,26-27 et Sg 9, 2-3) Une spiritualit de la cration vie dans lEsprit saint et crateur ne peut donc pas tre rduite { laction et au mandat, confi { lhomme le sixime jour, de soumettre la terre et tout ce quelle contient. Ayant pris conscience que nous navons quun seul monde et tant confronts { la recherche de tout ce qui convient quand tout est devenu possible, nous sommes invits par la tradition biblique laisser la place un tout autre travail , celui de donner sens la vie

au sein dune pluralit de traditions librement et renonant toute garantie. En nous inspirant de la triple pratique de Jsus de Nazareth ( gurison ou restauration de la vie, ouverture de possibles inous, et exprience de la saintet de la vie) nous anticipons le septime jour de la cration, son mystrieux accomplissement messianique. Mais nous ne pouvons le faire quen associant vie et saintet : ce sont les saints anonymes ou non, qui assurent un avenir la vie, confie gratuitement { nous et { chacun dune manire unique. La tradition chrtienne est certes porteuse de cet avenir, { condition cependant quelle laisse place aux manifestations si varies chaque fois uniques dune saintet luvre dans toutes les traditions et dans les multiples sens donns effectivement { lmergence et { lavenir de la vie sur notre globe. (pp. 145-165).

Et la dcouverte de lhomme comme signe de la foi . Christoph Theobald partant de lexprience moderne de lexpression sociale et politique de la foi dans la diversit des croyants eux-mmes, tente de retrouver la foi comme signe messianique par excellence . Cest cette foi qui, en concordance avec le Nouveau Testament, est le vritable signe messianique (cf. Lc 7,9). Mais de quelle foi sagit-il ? Sans aucun doute dune foi tout lmentaire quil ne faut pas comprendre immdiatement comme foi en Dieu ou foi explicite en Christ, mme si, dans les rcits vangliques, elle surgit au contact du Nazaren, tout en tant dj{ { luvre dans linterlocuteur : Ma fille, ta foi ta sauve , dit Jsus { la femme hmorrosse (Mc 5,34) Quil sagisse l{ souvent dun acte courageux de rsistance contre la maladie individuelle ou maltre collectif, contre le mal et le malheur, cela montre que cette foi est la manifestation dune victoire qui rsonne encore dans le mot con-viction Dans cette situation de fragilisation la fois conjoncturelle et structurelle de nos socits dmocratiques, la distinction introduite plus haut, entre une foi lmentaire, dun ct, et une foi explicitement chrtienne, de lautre, la seconde tant comme dans le groupe du Nazaren, au service de la premire, prend tout son sens politique et social. Comment envisager, en effet, une auto-institution de la socit sans une foi anthropologique qui fait crdit { lavenir sans lobturer immdiatement par des visions idologiques ou des intrts purement particuliers ? Sans doute la premire tche des chrtiens est-elle de discerner le signe de cette foi , partout o elle se manifeste dans la socit, de ladmirer mais aussi de la susciter. Et puisque cette foi est toujours incarne dans des personnes significatives dont lauthenticit et la justesse font image, le discernement consiste prcisment reprer celles-ci, quelle que soit leur appartenance, et den former par ailleurs quelques-unes . Elles pourront tre considres comme des passeurs . (p. 181).

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