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net ISSN 1630-7712 Organdi#2 : corps et civilisation Piercing et modifications corporelles en Occident de la revendication du rituel linterprtation par le rite par Bruno Rouers Depuis quelques annes, les modifications corporelles ont pris dans les socits occidentales une expansion remarquable et il est difficile de dire si elles rentrent dans le cadre dun phnomne de mode ou si elles manifestent une nouvelle approche du corps. La pratique du tatouage est ancienne et sest considrablement dveloppe depuis un sicle dans nos socits, celle du piercing ne date que de quelques dizaines dannes, celle des implants est encore plus rcente. Les professionnels font souvent rfrence leur historicit et au caractre universel de la modification corporelle pour lgitimer leurs pratiques ; celles-ci tant souvent associes des rites de passage dans les populations exotiques, nombre danalystes universitaires les expliquent aussi de cette manire. Lobjet de cet article est de montrer que linterprtation par le rite est difficilement applicable et que nous sommes confronts une question plus complexe faisant intervenir des dimensions symboliques, sociologiques, psychologiques, etc. La premire partie de ce papier sera consacre la philosophie dun courant actuellement bien dvelopp aux Etats Unis et qui se rpand aussi en Europe, essentiellement partir de la Grande-Bretagne, les "Modern Primitives" qui revendiquent une ritualisation des modifications corporelles en faisant une forte rfrence lhistoricit de ces pratiques et luniversalit de leurs principes. Ce mouvement a particip au dveloppement du piercing mais va bien au-del et tend explorer les frontires du dernier territoire mconnu, le corps humain. Le second partie sera consacre linterprtation de lexprience du piercing ou du tatouage comme rituel et comme rite de passage par les pierceurs et les piercs dune part, par les sociologues et autres universitaires qui ont tudi la question dautre part. Les Modern Primitives A lorigine, un petit noyau dindividus sintresse de prs aux pratiques de la communaut gay et lesbienne SM (sado-masochiste) de Los Angeles et a donn limpulsion qui a fait sortir le piercing mais aussi le branding - marquage au fer rouge et plus rcemment brlure au laser - et les scarifications de ces cercles ferms . Parmi eux se trouve un milliardaire amricain Doug Malloy, devenu par la suite un des historiens du piercing - qui a cependant attribu certains une origine douteuse - et un individu devenu immensment clbre dans ce milieu qui a adopt le pseudonyme de Fakir Musafar du nom dun soufi indien du sicle dernier (1). A la diffrence des punks qui expriment par des pratiques dorigine tribale (coiffures, piercing) leurs dsillusions face au monde moderne, les "primitifs modernes" vantent les bienfaits des modifications corporelles et parlent de la mtamorphose de leur corps comme dune lvation ou dune sublimation ; ils

recherchent par ces mthodes une richesse tant motionnelle que spirituelle ou sexuelle. Limportance de la douleur est fondamentale et son dpassement permet datteindre des niveaux extatiques que le monde moderne ne connat plus. Ils tentent dassouvir ce quils nomment "limpulsion originelle" (primal urge) de faire quelque chose avec leur corps. Le fakir Musafar, crateur du Magazine Body Play and Modern Primitives Quarterly dfinit le body play comme une "modification dlibre et ritualise du corps humain. Cest un besoin universel qui semble transcender les frontires temporelles et culturelles" (2). Lexpression "Modern Primitive" est revendique par le Fakir et date de 1967. Il dclare ce propos :"Nous avons employ le terme pour dsigner une personne non tribale rpondant des besoins originels et faisant quelque chose avec son corps. Il y a une tendance actuelle trs forte, chez certains jeunes, se faire percer et tatouer. Certains le font comme une relle rponse un besoin originel, et dautres le font pour samuser, ils ne sont pas srieux et ne savent pas ce quils font " (Vale & Juno, 1989 : 13). Selon lui, il existe sept manires diffrentes de modifier ou de modeler le corps :

la contorsion (comme par exemple : le port de chaussures talons haut, le bandage du pied, llargissement des piercings...) la constriction : compression, bondage, corsets, ceintures.. la privation : jene, privation de sommeil, restriction des mouvements, isolation sensorielle la gne : port de bracelets ou danneaux de cheville, dentraves, de chanes... le feu : brlures, marquage au fer (branding), tannage par le soleil.. la pntration : intrusion, flagellation, piercing, tatouage, lits de clous.. la suspension : pendaison une croix, suspension par les poignets, les chevilles, la taille, ou par les piercings.. (Vale & Juno, 1989 : 15)

La majorit des performances du Fakir consiste en des reconstructions de rites tribaux comme ceux des sadhus indiens qui cousent des noix de coco sur leur corps ou suspendent des fruits des chanes fixes sur leur dos pour exprimenter des tats extatiques. Il est aussi un adepte du corset et cette passion vient dune lecture de documents sur le peuple Ibitoe de NouvelleGuine. Il sagit chez eux dun rite initiatique : lorsquun jeune garon arrive lge adulte, on lui crase la taille dans une ceinture de bois si serre que ses ctes ressortent. Lorsque le garon a revtu cette ceinture, il est nomm ibitoe et a droit tous les privilges quon accorde un adulte dont celui de pouvoir tre choisi par une femme. Selon le Fakir, le but de cette initiation est de faire comprendre aux jeunes garons quils ne sont pas leur corps , quils vivent seulement dedans. Il est aussi un des rares blancs qui ait ralis un rituel des indiens Mandans appel O-Kee-Pa ou "Sundance" durant lequel les jeunes initis, pour obtenir le statut dhomme et de guerrier, devaient se faire suspendre par des crochets placs dans le dos, la poitrines, les bras ou les cuisses pendant plusieurs heures. Cette crmonie fut dcrite et illustre en 1867 par un peintre qui a voulu tmoigner de la grandeur des Indiens dAmrique du Nord et qui vcut huit ans parmi les tribus des Grandes Plaines du Centre, George Catlin. Ce rite initiatique donne ses membres une exprience commune et identificatrice dans la douleur et dans un cadre rituel qui les prpare supporter les vicissitudes de leur existence et de celle de la communaut. Le Fakir a ralis plusieurs fois cette suspension au moment du solstice dt mais na plus en

principe le droit demployer lexpression sundance suite aux protestations des Indiens Mandans. En conclusion de cette premire partie, il faut noter que ce mouvement des "modern primitives" ne nie pas la modernit dans son ensemble, certains de ses membres se qualifiant mme de "technochamanes". Il remet en cause lengourdissement psychique (psychic numb) de notre socit ; pour y remdier, ses adeptes excutent des simulacres de rituels compltement dcontextualiss puis recontextualiss. Ces expriences individuelles sont souvent pratiques au sein dun petit groupe dadeptes ou devant un public lors de performances (et il ne faut pas non plus omettre le caractre commercial et souvent lucratif de ces prestations : le Fakir possde Los Angeles un lieu o il organise des ateliers de body piercing et de branding). Le piercing interprt comme rite de passage Le professionnel du piercing se considre parfois comme officiant dun rituel : Joe, un professionnel qui travaille dans un studio appel "Rites of Passage" Allston (Mass.) dclare je considre tout piercing comme un rituel pour moi, parce quil y a un moment o les clients doivent avoir une pleine confiance en ce que je fais et que je travaille avec leur corps... que le contact devient une comprhension de leurs besoins et de leurs motivations. Ce que je fais est dessayer de crer ce contact et dimprgner mon esprit de la personne que jai piercer ; je transmets ses besoins lunivers comme une sorte de prire, de sorte quils soient raliss. Cest presque analogue au travail du gurisseur ou du shaman et il ajoute : les modifications corporelles sont un moyen de trouver son corps et dessayer de considrer son me et son corps comme des entits interconnectes (4). On trouve quelques autres tmoignages similaires mais il faut dire que la plupart des discours des professionnels voque la notion de rite de passage pour leurs clients, ou pour eux-mmes mais loccasion de leurs propres expriences de piercing. Il est utile de faire ici une parenthse pour parler dun autre type de piercing qui est lui rgulirement considr comme faisant partie dun rituel, le play-piercing. Dans la communaut SM, le piercing peut faire partie des sances de domination. Alors que dans le piercing classique, lobjectif est la pose du bijou, dans le playpiercing, cest lacte du piercing lui-mme qui est recherch. Un bijou peut tre pos mais ce nest pas toujours le cas et en gnral on se contente de percer les zones rognes avec des aiguilles relativement fines. Ce type de piercing est effectu parfois par des pierceurs professionnels mais le plus souvent par le Dominateur ou la Dominatrice dans une mise en scne particulire. Le playpiercing entre dans la catgorie plus gnrale que le milieu nomme les bloodsports qui comprennent galement le cutting, le branding, le burning et le choc lectrique. Le play-piercing est considr comme la plus douce de ces pratiques, le branding parmi les plus hard. On pourrait presque dire que le playpiercing est un rite du passage, le passage de laiguille dans la peau et de sa sortie, rite dans lequel prdominent les expriences de la douleur et du sang. Il faut cependant souligner que le piercing gnital ne reprsente quune petite partie des pratiques SM et que rares sont les pratiquants qui y font rfrence comme tant des pratiques "primitives" ; de plus, la douleur nest pas une fin en soi mais un moyen pour atteindre un tat dans lequel toutes les sensations peuvent tre vcues comme du plaisir, au mme titre que la mditation transcendentale ou lusage de produits hallucinognes (5). Revenons un piercing plus conventionnel : il est parfois interprt comme rite de passage par les piercs eux-mmes. Certains connaissent les travaux de Van Gennep et appliquent sa thorie des rites de passage la pratique du piercing. Thresa Wall, jeune femme adepte du piercing, du cutting et du tatouage, dclare en substance que la personne dsirant un piercing :

se spare de la socit en entrant dans un lieu que ladite socit ne frquente gnralement pas, le salon de piercing (cest la phase de sparation ou de mise en marge) puis elle pntre dans un lieu encore plus secret - certains utilisent mme le terme de sacr - la pice o sera pratique le piercing, le piercing proprement dit constituant la phase de mise lpreuve dont la douleur constitue llment cl enfin la personne pierce ressort de ce lieu en ayant le sentiment dtre diffrente et dtre passe dun stade un autre (cest la phase de rintgration avec acquisition dun nouveau statut) (6).

Cette mme Theresa Wall dclare que ses piercings et ses tatouages faits lorigine dans un but esthtique et pour marquer une certaine rbellion sont devenus depuis une part importante de sa spiritualit et de sa sexualit. Dans son article, elle voque lexpression rite de passage comme un rite qui marque ou induit un changement dans une position sociale individuelle et se rfre Van Gennep quand il dcrit mtaphoriquement la socit comme une maison divise en pices et en corridors . Cette description mtaphorique peut selon elle expliquer que notre socit complexe manque de rites de passage puisque selon Van Gennep, les diffrentes sections des socits semi-civilises sont bien isoles et que le passage de lune lautre ne peut se faire qu travers des formalits et des crmonies. Dans notre socit, les partitions internes sont beaucoup plus fines et les portes de communication plus grandes, le besoin de rites se ferait donc moins sentir ou quils auraient volus en devenant beaucoup plus personnels. Les modifications corporelles seraient des rites de passage dans le sens o elles agiraient comme un catalyseur de changement dans lexprience individuelle. Elles peuvent selon Theresa Wall agir aussi comme un pseudorite funraire pour marquer une priode rvolue comme la fin dune histoire damour par exemple. Beaucoup de tmoignages mettent en vidence des motivations et des contextes dexprience diffrents selon les sexes. Ida Lyons et Rita Snyder du Dpartement de Psychologie de lUniversit Denison Granville dans lOhio, ont tudi les diffrentes motivations qui poussent les hommes et les femmes pratiquer le tatouage et le piercing (7). Les questions ont t poses des personnes rencontres dans un collge, dans trois salons de tatouage et dans une convention de tattoo et de biker. Sur les 50 participants cette enqute (31 hommes, 19 femmes), tous sauf deux taient tatous et 27 possdaient au moins un piercing autre que celui de loreille. Leur recherche fait apparatre que les hommes plus que les femmes mettent en avant le cot symbolique (religieux et mystique) et le cot social (identification un groupe, rite de pubert) alors que les femmes plus que les hommes sont pousses par le rle identitaire (construction de lidentit, caractre dindividuation, expression personnelle...). Les tatouages des hommes sont gnralement gros et souvent localiss sur des parties visibles du corps ; ceux des femmes plus discrets et situs sur des parties du corps visibles dans des situations plus intimes. Une autre tude sociologique ralise en Australie aboutit des rsultats analogues : Susan Holtham a fait son enqute dans la rgion de Melbourne et a eu des entretiens avec trois pierceurs professionnels : Bill, George et Louise (8). Elle a not aussi une diffrence de motivation entre les piercings masculins et fminins : Bill et George mettent en avant le cot "tribal aesthetic" la fois pour eux-mmes et pour leur studio de piercing alors que Louise se fit piercer dans le contexte dune crmonie dengagement avec son partenaire et elle met en avant la stimulation sexuelle de ses piercings et leur rle dans une apprhension positive de son corps. De

mme les rponses un questionnaire diffus dans les studios de piercing ont permis Susan Holtham de confirmer cette tendance. Que disent maintenant les divers analystes universitaires ? En prambule, notons que la plupart des auteurs qui sintressent au marquage contemporain dlaissent lobservation anthropologique et voquent surtout des motivations psychologiques ou sociologiques. Nanmoins les rflexions de certains reprsentants dautres disciplines permettent de questionner les rapports entre modifications corporelles et rituels de manire originale. David Le Breton, spcialiste de lanthropologie du corps, note que les usages rcents de la pratique du tatouage et du piercing ont tendance inverser les anciennes valeurs ngatives qui leur taient associes. De nos jours, les modifications corporelles courantes ne sont gnralement plus penses en terme de dviance, si ce nest peut-tre par certains reprsentants des forces de lordre ou par certains sociologues amricains (comme Sharon Lindsey de lUniversit de lOhio qui inclut dans son cours de sociologie de la dviance le body piercing). Dsormais, selon Le Breton, le corps est investi comme un lieu de plaisir, comme un univers personnel dont il faut affirmer quil est soi en le sursignifiant. Ces signes corporels que sont le tatouage ou le piercing sont la mmoire dun vnement fort ou une revendication identitaire faisant du corps une forme de protection symbolique contre ladversit, et de la peau une surface protectrice contre lincertitude du monde. Le Breton parle de rite personnel quand on se change soi en changeant son corps, il emploie galement lexpression rite intime de passage. Celui-ci consiste en la prise de possession de soi et la marque devient une sorte de signature de soi ; en incarnant lidentit, elle a souvent valeur de mise au monde (9). Selon Sylvie-Anne Lamer, doctorante en Sciences des Religions , lexprience du tatouage et du piercing peut permettre de ritualiser, cest--dire de domestiquer un changement dtat et de stabiliser une identit qui se cherche comme par exemple le sortir de ladolescence ou loccasion du dbut ou de la fin dune relation amoureuse (10). Cet apprivoisement de moments charnires de lexistence qui permet de confrer un sentiment de matrise et de stabilit serait une caractristique qui octroierait ces pratiques des fonctions rituelles. Elle prcise aussi que le marquage a lieu actuellement dans des groupes de plus en plus diffus alors quauparavant le tatouage par exemple tait pratiqu dans des groupes particuliers, souvent monosexes, comme larme, la prison, etc. Laspect communautaire, encore prsent dans certains cas, peut se rduire dans dautres cas un fantasme dappartenance une communaut symbolique. Il faudrait donc, selon elle, revoir lacception thorique du concept anthropologique dinitiation pour pouvoir rellement parler de rite dinitiation, le rituel daujourdhui tant plus fragment, plus crateur et aussi dune certaine manire plus personnel. En parlant de domestication de moments charnires de lindividu, Lamer reprend les termes de France Borel, historienne de lart , pour qui les rituels accordent une reconnaissance officielle et culturelle aux vnements de lexistence et qui souligne labsence apparente de rituels destins aux adolescents dans notre socit (11). Ladolescent doit donc chercher seul ses modles didentification et le rituel qui lui permet dy parvenir change selon les poques et donc se renouvelle par effet de mode. Elle prcise que le tatouage contemporain se rfre une histoire individuelle ou celle dun groupe restreint et elle le considre comme une complainte narcissique sur une vie particulire ; en cela, il marginalise en renvoyant le tatou son propre corps alors que le tatouage traditionnel sinstituait dans le corps social. Jean-Thierry Maertens considre lui aussi cette ide de marginalit et voque lui la ritualit du tatouage contemporain par la ngative en lassimilant une contre-ritualit. Il fonde son

affirmation sur le fait que le tatouage est dornavant une pratique marginale, non ritualise au niveau social. On pourrait lui objecter que les groupes marginaux instaurent souvent une socialisation qui leur est propre, qui est compose de codes implicites et de symboles particuliers et qu ce titre le tatouage conserverait tous les lments aptes linterprter comme rituel. La fragmentation des grandes socits en de multiples sous-ensembles masque souvent la cohrence interne de ces derniers et il est tentant dy voir une forme dincohrence par rapport au grand ensemble si on ny prte pas un regard rapproch ou loign. Une autre notion intressante quil convient de citer ici est celle de rituel sauvage, dveloppe par Denis Jeffrey, professeur la Facult des Sciences de lEducation de lUniversit Laval (12). Il ne parle pas directement des modifications corporelles mais tente de cerner le concept de rituel sauvage en questionnant trois vnements rituliques connus pour leur violence et leur caractre imprvisible : lenterrement de vie de garon au Qubec, lacte de transgression pos par Antigone dans la pice de Sophocle et les dbordements transgressifs de Thelma et Louise. Il sappuie sur le sacr sauvage de Bastide qui serait un sacr spontan, diffus et non reconnu par linstitution religieuse et pose la question suivante : peut-on supposer que le rituel sauvage serait de lordre dune exprience du sacr, personnelle ou collective, qui apparat comme quelque chose dindit dans linstitution ? Dans le rituel sauvage, il semble y avoir une exprience du sacr qui narrive pas sorganiser, se faire reconnatre et il tente de dfinir les caractristiques de ce concept : il se droule en marge de linstitution religieuse et ne peut se faire reconnatre par elle et donc ne bnficie pas de la direction dun officiant ou dune administration de lexprience du sacr il y a perte dquilibre entre les diffrentes fonctions du rituel (protection, passage, enchantement). Dans les rituels institus, lorsque la fonction de protection prdomine, lexprience du sacr perd sa vitalit, le rituel devient ennuyeux et ne remplit plus sa fonction denchantement ; il tend alors tre remplac par un nouveau rituel instituant dans lequel la fonction denchantement tend prdominer parce quil se rapporte une exprience du sacr vcue avec une grande intensit il met en scne la fonction transgressive du rituel et gnre une violence qui nest pas au service dun ordre. Il comporte un risque de drapage dans un sentiment de terreur-enchante pouvant provoquer une dtrioration psychologique et sociale. Joseph-Josy Lvy, sexologue, tente dapporter quelques ouvertures aux propos de Jeffrey : en premier lieu, une association explicite entre le sacr et le rituel est pose par Jeffrey comme le fondement des rituels sauvages (13). Or comme la montr Claude Rivire, larticulation du rite au sacr nest quune perspective partielle de la ralit complexe du rite. Celui-ci faisant souvent appel des composantes profanes et sculires, il pourrait donc se situer aussi dans un contexte profane. En second lieu, il faut dfinir ce quon entend par conduites sauvages et Jeffrey suggre quelles renvoient des preuves extrmes de type physique (piercing, vitesse, tentatives de suicide), de type physiologique (expriences de drogues, dalcool), ou de type interpersonnel (relations sexuelles risque, activits dlinquantes). Il sagirait donc en fait de pratiques visant une auto-institution plutt qu une intgration un groupe. Dans ce contexte, les individus sont amens trouver eux-mmes leurs limites et leurs valeurs et si lon adopte les propositions de Lvy, on pourrait situer un certain nombre dexprience de piercing dans ce cadre tendu de rituel sauvage, encore faudrait-il le dfinir trs prcisment, ce qui nest pas encore fait.

James Myers, anthropologue , est un des rares universitaires avoir effectu une tude anthropologique des modifications corporelles non conventionnelles (piercing gnital, branding, cutting) dans des milieux SM San Francisco (14). Il aboutit la conclusion que les raisons qui poussent les gens pratiquer de telles modifications sont extrmement diverses et rejoint lanalyse de J.E. Cawte qui dcrit le phnomne de subincision des aborignes australiens comme tant sur-dtermin de manire complexe (15). Il a dtermin plusieurs motivations possibles souvent combines : lamlioration de la vie sexuelle, la douleur, laffiliation, lesthtique, la preuve de loyaut et la confiance, la raison religieuse ou mystique et enfin le besoin de choquer. Revenons sur la douleur. Lethnologie a longtemps reconnu celle-ci comme un lment essentiel des rites de passage et Myers voit dans cette crmonie o la douleur joue un rle prdominant trois classes de participants : celui quil appelle linflictor, qui est le praticien habile qui va effectuer le piercing, ou le tatouage, ou le branding et qui pour le client, est le reprsentant modle des individus qui possdent dj quelques formes de modifications corporelles non conventionnelles ; la victime ou liniti, qui a dcid dendurer la douleur pour pouvoir tre incorpor dans les rangs de ceux qui ont dj des modifications corporelles et qui, comme dans tous les rites de passage, considre cette douleur comme dune importance fondamentale et enfin le public, qui assiste cette exprience ; puisque le changement de statut est frquemment li un rite de passage, il est important quil y ait des tmoins qui reconnaissent et lgitiment cet acte. Myers dans ses conclusions affirme que, quelle que soit la motivation qui est lorigine du piercing, du branding ou du cutting, toutes les personnes quil a interroges sont conscientes de la nature crmonielle de ces pratiques (noublions pas que nous sommes dans le cadre particulier de pratiques SM). Il va plus loin en gnralisant cette affirmation pour lensemble du phnomne dans les Etats Unis contemporains et donne la marque corporelle le rle principal de connecteur entre le psychique et le social, la peau nue passant du monde biologique au monde culturel. Jesse Singleton qui lui aussi a pratiqu une observation rapproche dans des studios de piercings et des boites de nuit pendant deux ans et demi, parle du piercing comme un rite de passage auto-impos mais en dfinissant plus prcisment ce quil entend comme piercing dans son tude : il limite lemploi du terme aux piercings qui peuvent tre vus comme non usuels , stretching de lobe (largissement du piercing), piercing du septum, etc (16). Singleton rapproche ces piercings inhabituels des modifications corporelles des Modern Primitives . Il justifie son expression de rite de passage auto-impos premirement par lexprience volontaire de la douleur dans notre socit o elle ne subsiste que dans des circonstances exceptionnelles comme laccident, la maladie ou laccouchement et deuximement par laspect magico-religieux du piercing et la relation quil a pu tablir dans ses tmoignages entre piercing et chamanisme, cest--dire latteinte dtats de conscience altrs. Dans sa conclusion, il rsume en trois points les motivations du piercing : un phnomne de mode pour certains, une recherche de nouvelles sensations sexuelles pour dautres et pour les derniers ses fameux rites de passage auto-imposs. Conclusion Nous avons vu que certains professionnels peuvent influer par leur faon de procder sur linterprtation qui sera donne de lexprience du piercing par le pierc et le souvenir qui prdominera : Raelyn Gallina, une professionnelle qui officie dans un studio largement frquent par le milieu lesbien californien dclarait James Myers quelle aimait crmonialiser la pratique du piercing et quelle le considre rellement comme un rite. Cette attitude nest cependant pas la plus courante et lassimilation du piercing au rite de passage

provient surtout du fait que le concept de rite est devenu un concept passepartout parfois utilis de faon abusive. Les gens nen retiennent que quelques lments vagues (comme lassociation rite de passage / acquisition du statut dhomme) et cest sur eux quils appuient leurs interprtations : dans certains cas, lge auquel le piercing est effectu peut aboutir ce genre damalgame (piercing des adolescents). En fait, ce critre dge nest que peu pertinent car il ne concerne quune partie des adeptes de cette pratique et principalement les piercings visibles ; en effet les piercings gnitaux sont raliss sur des individus dont lge moyen oscille entre 35 et 40 ans. Un autre lment commun au piercing et au rite de passage est linscription corporelle par le piercing dun vnement significatif aux yeux de la personne : Raven Rowanchilde qui a beaucoup rflchi sur le piercing et son histoire, parle par exemple de rite de passage pour une femme stant fait percer les lvres du sexe aprs la naissance de son enfant et pour une autre ayant choisi un piercing au sein aprs la fin de lallaitement de son bb. En fait ces piercings ne font que souligner ces vnements ; dans ce cas reste plus importante la marque du souvenir que le souvenir lui-mme de la marque. Pour faire contrepoids ces lments aboutissant la convergence piercing-rite, il convient de souligner que lexprience du piercing est caractrise aussi par un certains nombre dlments qui viennent contredire cette convergence : la prise de dcision est personnelle et volontaire et nest pas une contrainte impose par la socit ; le choix de la personne qui va pratiquer lopration ou au moins celui du studio o elle aura lieu est souvent le rsultat dune rflexion aboutie, le choix du studio tant presque toujours motiv dans les tmoignages ; lpreuve de la douleur surmonter est connue lavance et peut influencer le choix du type de piercing choisi. Enfin, il faut noter que la question du piercing comme rituel semble toutefois plus pertinente dans le cas des pratiques SM que dans celui du piercing courant ; cest significatif dans le cas du play-piercing et cest confirm par ltude de Myers. Le rite nest pas la seule explication possible pour dcrire cette pratique, les autres interprtations courantes sont aussi diverses que linscription corporelle dun vnement, lidentification ou laffiliation un groupe par marquage de la diffrence, laffirmation de lidentit personnelle, lesthtisation du corps ou sa rappropriation comme objet individuel et social ou bien encore lamlioration de sa vie sexuelle. En examinant lensemble de ces explications, nous pouvons mettre lhypothse que le piercing intervient de manire importante dans la construction et dans le renforcement identitaires et en particulier dans lexpression de lidentit sexue. Hypothse facilement dmontrable quand il sagit de piercings gnitaux, elle nen est pas moins valable pour des piercings beaucoup plus banaliss et visibles tels que celui des oreilles des fillettes, du nombril ou de la langue des adolescent(e)s. Cette influence sur lidentit sexuelle, quelle dcoule de la motivation conduisant la dcision de se faire percer ou quelle en soit la consquence, quelle provienne du bijou lui-mme ou de lexprience de sa mise en place, serait ainsi une mta-explication plus ou moins manifeste englobant les interprtations traditionnelles qui nen seraient en fait que des avatars, hypothse que seul un travail de recherche anthropologique (en cours) pourra permettre de confirmer. Rfrences : 1. La littrature courante sur le piercing et beaucoup de sites Internet de pierceurs font rfrence lorigine historique des divers emplacements possibles pour la pose de bijoux ; ce qui est facilement attest pour loreille, le nez, certains piercings gnitaux mais beaucoup plus contest pour le piercing du nombril par exemple qui, selon le dire de certains, aurait t pratiqu ds

lEgypte ancienne pour les prtres et les membres fminins de la famille royale. Cependant, certains ponctuent quand mme leur affirmation en rajoutant quaucune confirmation acadmique nest fournie pour cette rfrence historique. De mme, le Prince Albert, piercing gnital masculin consistant en la pose dun anneau la base du gland dans laxe de la verge, fait lobjet dun mythe fort rpandu, savoir son utilit lpoque victorienne pour attacher le sexe une jarretire le long de la cuisse afin dviter tout renflement inconvenant cette poque. 2. Le site Internet du Fakir est http://www.bodyplay.com ; on y trouve une biographie, ainsi que les sommaires de son magazine 3. Les indiens Mandans formaient une tribu sdentaire qui taient rpartis au milieu du 18me sicle dans neuf villages dans le Dakota du Nord ; aprs avoir souffert srieusement de la variole, ils remontrent le Missouri et formrent deux villages de chaque cot de la rivire Knife. Cest ici que Lewis et Clark les rencontrrent en 1804 et dnombrrent 1250 individus. En 1837, aprs une nouvelle pidmie de variole, leur nombre slevait seulement 150 personnes regroupes dans un seul village. Il y aurait actuellement environ 1200 Mandan sur le territoire amricain (1990) ; (see : http://www.slider.com/enc/33000/Mandan.htm ) 4. http://machine.wworks.com/lanes/machine/pierce.html 5. Je dois ces deux prcisions un anthropologue amricain de lUniversit de Chicago, Daniel Rosenblatt, qui sest intress au mouvement des Modern Primitives et aux pratiquants SM de Californie. Rosenblatt Daniel, The antisocial skin : structure, resistance and "Modern Primitive" adornment in the United States, Cultural Anthropology, 1997, 12(3) : 312 6. WALL Theresa, Body modification and contemporary American rites of passage, http://hamp.hampshire.edu/ taw95/ropintro.html 7. LYONS Ida, SNYDER Rita, Gender and motivational differences in tattooing and body piercing, Annual Convention of the American Psychological Association, Toronto, Ontario, 1996, August 9-13 8. HOLTHAM Susan, Body piercing in the West : a sociological inquiry, http://www.ambient.on.ca/bodmod/essay.htm#conc 9. Voir en particulier : LE BRETON David, 2000, Lidentit fleur de peau. Tatouage et piercing, nouvelles formes de rappropriation du corps face au monde, Libration.com, 30 Mars ainsi que ses nombreux ouvrages sur le corps et la douleur. 10. LAMER Sylvie-Anne, Graffiti dans la peau. Marquages du corps, identit et rituel, Religiologiques, 1995, 12, pp. 149-167 et Le tatouage, un rituel ancestral devenu sauvage ?, Religiologiques, 1997, 16, pp. 43-53 11. BOREL France, 1992, Le vtement incarn - Les mtamorphoses du corps, Paris, Calmann-Lvy, 258p., (Agora Pocket) 12. JEFFREY Denis, 1997, Rituels sauvages, rituels domestiqus, Religiologiques, n16, pp. 25-42 13.

13. LEVY Joseph-Josy, 1997, Les rituels sauvages : perspectives sociopsychologiques, Religiologiques, n16, pp. 67-76 14. MYERS James, 1992, Non mainstream body modification - Genital piercing, branding, burning and cutting, Journal of Contemporary Ethnography, Vol. 21, n3, pp. 267-306 15. CAWTE J.E., 1973, Why we slit the penis, in KEARNEY G.E., DELACRY P.R., DAVIDSON G.R. (eds.), The psychology of aboriginal Australians, New York, Wiley, pp. 390sq SINGLETON Jesse, 1997, Piercing and the Modern Primitive, http://bmezine.com/pierce/articles/p&mp/index.html ROWANCHILDE Raven, A brief non-linear piercing history, http://bme.freeq.com/culture/970101/phistory.html et Piercing history and anthropology, http://www.sexpositive.com/SPIweb/essays/ production_essays/history_of_piercing.htm . Organdi Quarterly/Bruno Rouers Bruno Rouers / Organdi 2000-2006