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3 WWW.LEVIF.BE I 18 JANVIER 2013 I 37


EN COUVERTURE
36I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
M
ars 2000. Aprs
quinze annes in-
tenses et proli-
fiques au Cirque
du Soleil, Mont-
ral, o son talent
de metteur en
scne a explos,
Franco Dragone revient sinstaller
La Louvire pour dcrocher la
lune. Dans un ditorial enflamm,
en forme dacte fondateur, il fus-
tige ces capitaines dindustrie hen-
nuyers les Bol en tte devenus
selon lui des pilleurs de fonds,
des flibustiers distingus qui
ont abandonn le Hainaut et ses
travailleurs pour senvoler vers
la haute finance et les paradis fis-
caux(1).
Des documents que Le Vif/LEx-
press a pu consulter rvlent qu
peine un an avant dcrire ces lignes
exaltes, Franco Dragone a cr,
avec laide du cabinet daudit et de
conseil fiscal Ernst & Young, trois
socits botes aux lettres desti-
nes canaliser, dans les paradis
fiscaux de la proprit intellec-
ment toutes de simples botes
aux lettres administres par des
prte-noms locaux, des collabo-
rateurs du groupe, ou le gestion-
naire de fortune personnel de
Franco Dragone. Quy a-t-il donc
derrire cette constellation de
socits offshore qui gravitent
dans lombre de la S.A. Produc-
tions du Dragon, la vitrine et QG
du groupe La Louvire qui na
pratiquement jamais pay dim-
pts depuis sa cration en 2001?
LInspection spciale des impts
(ISI), charge de combattre la
fraude fiscale grave et organise,
a t mise au courant de ce rseau
opaque fin mai 2012. Mais elle
naurait pas ouvert denqute...
Par contre, le 24 octobre 2012 au
matin, une dizaine de policiers ont
dbarqu avec mandat de per-
quisition dans les bureaux lou-
virois du groupe. Les domiciles
privs de Franco Dragone, du CEO
de la socit, de son directeur fi-
nancier, et dun ancien collabora-
teur ont aussi t perquisitionns
le mme jour.
tuelle, le torrent ininterrompu de
royalties que le gnial metteur en
scne peroit des spectacles quil
a conus pour le Cirque du Soleil.
Leurs noms: Canterlo Ltd. aux les
Vierges britanniques, Conza Ser-
vices and Licensing Ltd. Chypre,
et Calitri Services & Licensing LLC
en Hongrie.
Coffre au trsor
A mesure que lentrepreneur cul-
turel prend racine La Louvire
et souvre les portes de Las Vegas
et Macao, son rseau de socits
offshore stend dans les juridic-
tions opaques fiscalit douce ou
nulle. Nusco Holdings Ltd. et Lina
International Inc. apparaissent
ainsi aux les Vierges britanniques
en 2004 et 2006, Capogiro (ver-
tige) en Hongrie et en Suisse en
2006, Treasure Chest (coffre au
trsor) Madre en 2007, Dra-
gone Holdings L.P. au Delaware
en 2008, et le Franco Dragone En-
tertainment Group au Luxem-
bourg en 2010...
Ces structures sont pratique-
LES VIERGES, LUXEMBOURG, HONGRIE, SUISSE, MADRE...
La constellation
du Dragon
Franco Dragone, lenfant prodigue de La Louvire, est suspect par la justice
montoise dinfractions scales internationales graves et organises et de
blanchiment dargent. Des les Vierges britanniques au Luxembourg, en
passant par la Suisse, la Hongrie et Madre, notre enqute exclusive braque
les projecteurs sur la face cache de son lucratif business.
GGG
DS CE JEUDI 17,
LA CONSTELLATION
DU DRAGON
EST LE THME
DE LMISSION
Z-PIQU AU VIF
AVEC DAVID LELOUP
SUR
STARTING-BLOCK
Franco Dragone est sur le point
de signer le contrat pour lorganisation
des crmonies douverture et
de clture de la Coupe du monde
de football 2014 au Brsil.
Le QG louvirois
na presque
jamais pay
dimpts
J
I
M
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K
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EN COUVERTURE
36I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

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ars 2000. Aprs
quinze annes in-
tenses et proli-
fiques au Cirque
du Soleil, Mont-
ral, o son talent
de metteur en
scne a explos,
Franco Dragone revient sinstaller
La Louvire pour dcrocher la
lune. Dans un ditorial enflamm,
en forme dacte fondateur, il fus-
tige ces capitaines dindustrie hen-
nuyers les Bol en tte devenus
selon lui des pilleurs de fonds,
des flibustiers distingus qui
ont abandonn le Hainaut et ses
travailleurs pour senvoler vers
la haute finance et les paradis fis-
caux(1).
Des documents que Le Vif/LEx-
press a pu consulter rvlent qu
peine un an avant dcrire ces lignes
exaltes, Franco Dragone a cr,
avec laide du cabinet daudit et de
conseil fiscal Ernst & Young, trois
socits botes aux lettres desti-
nes canaliser, dans les paradis
fiscaux de la proprit intellec-
ment toutes de simples botes
aux lettres administres par des
prte-noms locaux, des collabo-
rateurs du groupe, ou le gestion-
naire de fortune personnel de
Franco Dragone. Quy a-t-il donc
derrire cette constellation de
socits offshore qui gravitent
dans lombre de la S.A. Produc-
tions du Dragon, la vitrine et QG
du groupe La Louvire qui na
pratiquement jamais pay dim-
pts depuis sa cration en 2001?
LInspection spciale des impts
(ISI), charge de combattre la
fraude fiscale grave et organise,
a t mise au courant de ce rseau
opaque fin mai 2012. Mais elle
naurait pas ouvert denqute...
Par contre, le 24 octobre 2012 au
matin, une dizaine de policiers ont
dbarqu avec mandat de per-
quisition dans les bureaux lou-
virois du groupe. Les domiciles
privs de Franco Dragone, du CEO
de la socit, de son directeur fi-
nancier, et dun ancien collabora-
teur ont aussi t perquisitionns
le mme jour.
tuelle, le torrent ininterrompu de
royalties que le gnial metteur en
scne peroit des spectacles quil
a conus pour le Cirque du Soleil.
Leurs noms: Canterlo Ltd. aux les
Vierges britanniques, Conza Ser-
vices and Licensing Ltd. Chypre,
et Calitri Services & Licensing LLC
en Hongrie.
Coffre au trsor
A mesure que lentrepreneur cul-
turel prend racine La Louvire
et souvre les portes de Las Vegas
et Macao, son rseau de socits
offshore stend dans les juridic-
tions opaques fiscalit douce ou
nulle. Nusco Holdings Ltd. et Lina
International Inc. apparaissent
ainsi aux les Vierges britanniques
en 2004 et 2006, Capogiro (ver-
tige) en Hongrie et en Suisse en
2006, Treasure Chest (coffre au
trsor) Madre en 2007, Dra-
gone Holdings L.P. au Delaware
en 2008, et le Franco Dragone En-
tertainment Group au Luxem-
bourg en 2010...
Ces structures sont pratique-
LES VIERGES, LUXEMBOURG, HONGRIE, SUISSE, MADRE...
La constellation
du Dragon
Franco Dragone, lenfant prodigue de La Louvire, est suspect par la justice
montoise dinfractions scales internationales graves et organises et de
blanchiment dargent. Des les Vierges britanniques au Luxembourg, en
passant par la Suisse, la Hongrie et Madre, notre enqute exclusive braque
les projecteurs sur la face cache de son lucratif business.
GGG
DS CE JEUDI 17,
LA CONSTELLATION
DU DRAGON
EST LE THME
DE LMISSION
Z-PIQU AU VIF
AVEC DAVID LELOUP
SUR
STARTING-BLOCK
Franco Dragone est sur le point
de signer le contrat pour lorganisation
des crmonies douverture et
de clture de la Coupe du monde
de football 2014 au Brsil.
Le QG louvirois
na presque
jamais pay
dimpts
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EN COUVERTURE DRAGONE
Dossier 091/2012 Mons
Trs vite, il se chuchote que l'op-
ration serait lie l'enqute di-
ligente par la juge d'instruction
carolo France Baeckeland sur Ed-
me De Groeve, l'ex-prsidente
de la SNCB, de la Loterie natio-
nale et de l'aroport de Charle-
roi, embauche en octobre 2009
par Franco Dragone pour am-
liorer la gouvernance de son
groupe. C'est en tout cas la thse
diffuse le jour mme en interne
pour rassurer le personnel.
Or il n'en est rien, et Franco
Dragone le savait par
ses avocats. Le Vif/L'Ex-
press est en mesure de
rvler qu'une nouvelle
instruction - le dossier
091/ 2012 - a t confie
en octobre, aprs bien
des pripties (lire l'enca-
dr), au juge montois Alain
Blondiaux. Le magistrat
s'intresse prcisment
aux circuits financiers
exotiques utiliss par le
metteur en scne de Cline
Dion et ses socits belges :
Productions du Dragon
mais aussi la discrte SPRL Jir
:Ji
Crations du Dragon, do-
micilie la mme adresse.
L'instruction, qui n'en est
qu' ses balbutiements,
concerne des infractions
fiscales internationales
graves et organises , des
faits de blanchiment d'ar-
gent , de travail au noir
et de fraude aux subsides . Elle
vise Franco Dragone, son ex-as-
soci qubcois Louis Parenteau,
et Edme De Groeve.
Salle des concepteurs
et cc IP Factory >>
Le parquet veut savoir si Dragone
et ses deux socits belges frau-
dent le fisc depuis des annes en
dlocalisant artificiellement, et de
manire abusive, les droits artis-
tiques des spectacles -la proprit
intellectuelle - dans des paradis
fiscaux. En effet, le metteur en
scne rpte souvent, lors d'in-
terviews, que ses shows sont en-
tirement conus La Louvire.
38 118 JAJ'\'VJER 2013 1 WWW.LEVIF. BE No3
Au QG du groupe, rue de Belle-
Vue, un espace de runion s'ap-
pelle la Salle des concepteurs.
Et tout un dpartement de l'en-
treprise est baptis- en interne-
l' IP Factory (littralement:
l'usine proprit intellectuelle).
C'est La Louvire donc, que se
trouve l'essentiel de la subs-
tance ,c'est--dire les bureaux
o les dessinateurs travaillent au
quotidien, imaginent les dcors,
les costumes, conoivent les
scnes des spectacles, les story-
TUAITQAV OFTHIIIUTUK VIII.CIM ISU/oi'Dt
'tHI OOU..,.All())I.U, IUSL'iW ACT
1, (AP.:fl}
CD.Tif'l(AT! 0, !SttTIONS 1'"-"'D If!
ra. rJoln .. t ,_.., .. t Uoa Jt lo "''"'h l oi...;,.H'UDYCtanrta
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U. .....,,.._,, at tllo Mt b ,_.,._, ot lH..,...ratl .. k.,. ooUoti N ,
......... ... \ ..
ltoa.oll'OwS,IkTuourr<>ttloo
boards. C'est l aussi que se ru-
nissent les concepteurs des shows
(lumire, maquillage, son, scno-
graphie, etc.) qui viennent des qua-
tre coins de la plante pour pau-
ler Franco Dragone dans le
processus cratif. Pourtant, la pro-
prit intellectuelle des specta-
cles est aux mains de socits
botes aux lettres en Hongrie, en
Suisse ou aux les Vierges britan-
niques.
D'un point de vue fiscal, c'est
en Belgique que la proprit in-
tellectuelle devrait tre taxe car
elle est le fruit d'un travail humain
ralis sur le territoire belge, o
la substance se trouve , estime
LE CERTIFICAT
Un listing interne
de 2008 identifie
Dragone comme
l'actionnaire de
Canterlo Limited,
une bote aux lettres
cre en 1998
Tortola avec
un capital autoris
de 200 millions
de dollars.
un expert fiscal consult par Le
Vif/L'Express. C'est cette dlo-
calisation artificielle des droits
des spectacles, dont le seul but se-
rait de rduire les impts de
Franco Dragone et de ses soci-
ts en Belgique, qui constitue-
rait une infraction fiscale in-
ternationale grave et organise
aux yeux de la justice.
Transfrer le QG Duba
Ds 2008, le groupe Dragone en-
treprend des dmarches pour sim-
plifier sa structure. Un document
interne suggre qu'au sommet du
groupe on semble conscient d'un
risque fiscal en Belgique. L'auteur
propose ainsi de dlocaliser le
QG louvirois : Quartier g-
nral Dubai (o la substance
sera !) pour viter un tablisse-
ment stable en Belgique.
Quelle que soit l'issue de l'ins-
truction en cours, la finalit du
montage offshore de Dragone
et son groupe - viter de payer
des impts en Belgique -
contraste singulirement avec
l'image publique que peaufine
depuis douze ans le crateur
hennuyer: celle de l'enfant
prodigue, de l'entrepreneur
citoyen de retour au pays pour
y crer de l'emploi et aider sa r-
gion sortir du marasme cono-
mique ... e DAVID LELOUP
(1) http://www.decrocherlalune.eu/
fr/historique/origines.html
ENQUTE ESCARGOT
U
n dossier embarrassant? L'instruction judiciaire sur les
affaires de Franco Dragone aurait pu commencer bien
plus tt. On a perdu plus d'un an avant les perquisitions
du 24 octobre 2012. En effet, aprs les premires perquisitions
de janvier 2011 dans les locaux du groupe Dragone, ordonnes
par la juge d'instruction France Baeckeland dans le dossier Ed-
me De Groeve, des lments permettaient de lancer une en-
qute sur Franco Dragone lui-mme. C'est le parquet de Mons
qui tait comptent. Mais il sera impossible de trouver un juge
d'instruction. Ceux qui sont dsigns, les juges Pilette, Laloux,
Dutilleux, avancent tous un conflit d'intrts. Le parquet g-
nral de Mons demandera mme la Cour de Cassation de
confier le dossier un autre parquet. Mais la haute cour re-
fuse. Finalement, le juge Blondiaux ouvre l'instruction, Mons,
en octobre dernier. TH.D.

Lina International Inc.
(qui a aujourdhui fusionn avec
une socit inconnue) est une des
botes aux lettres de Tortola
contrles par Franco Dragone,
o remontent les royalties des
spectacles. Sil est avr que les
fonds dtenus par Lina ou une au-
tre socit offshore sont des fonds
ayant illgalement chapp au fisc
belge, la rinjection de ces fonds
occultes dans le capital dune so-
cit belge correspondrait tech-
niquement du blanchiment dar-
gent, commente un expert belge
de la fraude fiscale.
Franco Dragone se rmunre lui
aussi avec des dividendes. En ef-
fet, la SPRL Crations du Dragon
ne lui verse quun modeste salaire
de dirigeant dentreprise : un peu
plus de 14 000 euros mensuels
nets. Par contre, il a peru 5,2 mil-
lions de dividendes en 2008 et au
moins 1,8 million en 2009. Ces di-
videndes ont t taxs 15 %. Le
prix du blanchiment ?
A lheure du bouclage, Franco
Dragone navait pas rpondu aux
questions que nous lui avons adres-
ses sur notre dossier. G D. LP
EN COUVERTURE DRAGONE
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MARCOURT, LA TL LOCALE
ET LANCRAGE WALLON AUX LES VIERGES
J
ean-Claude Marcourt, vice-
prsident de la Rgion wal-
lonne et de la Fdration
Wallonie-Bruxelles, ministre wal-
lon de lEconomie, des PME, et
du Commerce extrieur, est au
courant que les gigantesques
profits de Franco Dragone re-
montent vers les les Vierges
britanniques via le Luxembourg.
Et donc que le prt octroy par
la SRIW profitera indirectement
Canterlo Ltd., socit fatire
de Franco Dragone tablie
Tortola. Cela nmeut pas le so-
cialiste: Nous prtons de lar-
gent des entreprises qui d-
veloppent des projets au dpart
de la Wallonie, rpondait-il la
tlvision rgionale Antenne
Centre qui linterpellait sur ce
point en novembre 2011. Je vou-
drais simplement dire une
chose: il serait sans doute plus
simple pour Franco Dragone
dinstaller la plupart de ses en-
treprises, de ses travailleurs, en
Asie ou aux Etats-Unis. Au
contraire, il a une vritable vo-
lont dancrage en Wallonie.
Lorsque le reportage dAntenne
Centre est diffus, rvlant lan-
crage financier de Franco Dra-
gone aux les Vierges, le met-
teur en scne voit rouge. Dans
les jours qui suivent, il organise
dans son bureau une runion
avec le directeur gnral de la
chane et le rdacteur en chef.
Que sy est-il dit? Mystre. Mais
quelques semaines plus tard,
une quipe dAntenne Centre
senvolait pour Macao, billets
davion et chambres dhtel in-
tgralement pays par Dragone,
comme nous la confirm le di-
recteur de la chane.
Une mission spciale Franco
Dragone, en deux volets de qua-
rante minutes chacun, sera dif-
fuse le 17 mai 2012. Dans la se-
conde partie une interview du
metteur en scne longue de
quarante minutes, donc pas
une question pose sur lan-
crage wallon de Dragone aux
les Vierges. Ce thme de lan-
crage local La Louvire et ce-
lui de la responsabilit sociale
de lentreprise Dragone figurent
pourtant parmi les leitmotivs
du metteur en scne. G D. LP
GGG
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ppartements, rsidence,
terrains btir... : de La Lou-
vire La Panne, Franco
Dragone possde plusieurs biens
immobiliers en Belgique, quil
dtient sous son nom propre. Cela
loblige les dclarer au fisc belge
et payer diffrents impts chaque
anne sur ces biens. Mais le met-
teur en scne de Cline Dion est
galement propritaire, depuis
fvrier 2006, dune villa cossue
Henderson, la banlieue huppe
de Las Vegas: 720 m habitables,
six chambres coucher, six salles
de bains, quatre feux ouverts,
un bain bulles et un tang, sur
un terrain de 1 600 m avec vue
sur les montagnes de Vegas... Le tout juste
ct dun terrain de golf, dans un quartier scu-
ris par des gardes privs qui veillent au grain.
Cette villa, achete 3,6 millions de dollars,
Franco Dragone ne la dclare pas au fisc belge.
Et pour cause, elle ne lui appartient pas direc-
tement: elle est aux mains de Francesco Dra-
gone LLC, une socit du Nevada quil a cre
le 17 janvier 2006, et dont il est lunique admi-
nistrateur. Grce cette astuce, lgale au vu
du droit belge, Franco Dragone
allge un petit peu sa facture
fiscale en Belgique: Cela lui per-
met dviter que la valeur de lim-
meuble ait un impact sur le niveau
de taxation de ses revenus dcla-
rer sur le territoire belge, explique
un expert fiscal. Cette astuce per-
met dviter de monter dans les
tranches dimposition. Autre
avantage: viter une indiciaire,
cest--dire une ventuelle enqute
du fisc sur lorigine des fonds ayant
permis dacqurir la villa.
Et pourtant... Francesco Dragone
LLC nest plus active (mais pas dis-
soute). Elle a t rvoque
en 2009 par les autorits de lEtat
du Nevada (1). Pourquoi ? Parce que les... taxes
annuelles de la socit ne sont plus payes depuis
cinq ans. G D. LP
(1) http://bit.ly/FrancescoDragoneLLC
Une villa Las Vegas de 3,6 millions de dollars
G
O
O
G
L
E
millions deuros au 31 dcem-
bre 2010. Les comptes de lan-
ne 2011 eux, nont toujours pas
t dposs la Banque natio-
nale, plus de cinq mois aprs
le dlai lgal. Mais o sont donc
passs les bnfices des spec-
tacles?
Un jackpot nomm Dion
Jusquen 2008, cest Calitri Ser-
vices & Licensing LLC qui gre les
contrats de proprit intellectuelle
avec le client et les concepteurs,
et qui encaisse et redistribue les
royalties des spectacles. Une bote
aux lettres domicilie en Hongrie
o le taux de taxation effectif
[oscille] gnralement entre 0%
et 2% pour les activits lies la
dtention de proprit intellec-
tuelle, rappelle Ernst & Young
dans une publication rcente.
Deux autres socits de la ga-
laxie Dragone, Capogiro (qui d-
tient la marque Franco Dra-
gone) et Monticchio, exploitent
galement ce bon filon hongrois.
De sa cration en 1999 sa li-
quidation dbut 2009, Calitri a
brass des dizaines de millions
de dollars. Un exemple? Une
seule reprsentation du show A
New Day de Cline Dion, jou 723
fois Las Vegas, gnrait en
moyenne 550000 dollars en
vente de tickets (4100 places
dans une salle toujours pleine
avec des tickets au prix moyen
de 135 dollars). Les royalties per-
ues par Dragone reprsentent
donc 55000 dollars (10%).
Lquipe des concepteurs, Dra-
gone inclus, en prenait 45% pour
se rmunrer, soit 24750 dollars.
Les 55% restants consistaient en
un profit pour Calitri, soit 30250
dollars, explique un ancien du
groupe mis dans la confidence.
Pendant dix ans et linsu du fisc
belge, Calitri a t le coffre-fort
royalties du groupe Dragone.
Le seul show de Cline Dion,
conu et rpt La Louvire, au-
rait rapport Calitri, entre 2003
et 2007, prs de 22 millions de
dollars rien quen royalties.
Le Vif/LExpress a pu consulter
plusieurs contrats tablis entre
C
omment Franco Dragone
a-t-il bti sa fortune qui
se chiffre en dizaines de
millions deuros? Oubliez
Dcrocher la lune La Lou-
vire (400000 euros), la
crmonie dinauguration de la
gare des Guillemins Lige
(800000 euros), et mme les fu-
tures crmonies de la Coupe du
monde de football au Brsil en
2014 (10 millions deuros). Ces
spectacles one-shot ne rap-
portent pas ou peu. Ils tiennent
plus des relations publiques que
du business pur et dur. Les vri-
tables machines cash, ce sont les
mgashows permanents com-
mands par des milliardaires la
tte dhtels-casinos gants. Un
march global estim plus de 1,3
milliard de dollars.
Le contrat du sicle
A New Day, conu pour Cline
Dion, a t jou plus de 700 fois
au Caesars Palace de Las Vegas
entre 2003 et 2007, gnrant prs
de 400 millions de dollars. Le Rve,
au Wynn Las Vegas, est laffiche
depuis 2005 et figure toujours
parmi les meilleures ventes. Quant
The House of Dancing Water, inau-
gur la City of Dreams de Ma-
cao en 2010, il a dj t vu par
plus de 1,5 million de spectateurs.
Mais tous ces chiffres devraient
tre balays par les fruits du
contrat du sicle, sign par
Franco Dragone fin 2011 avec le
groupe immobilier Dalian Wanda,
pour cinq spectacles en Chine b-
nficiant chacun dun budget de
250 millions de dollars...
Caractristiques de ces mga-
shows? Le client-investisseur
paie la construction dune salle
ddie, ainsi que le budget pour
raliser le spectacle. Ces projets
sont tellement normes que trois
ou quatre ans scoulent souvent
entre la signature des contrats
et la premire du show. Et sur-
tout: les spectacles sont jous
jusqu dix fois par semaine pen-
dant plusieurs annes.
Au final, on obtient une gigan-
tesque machine cash qui profite
notamment Franco Dragone et
son groupe grce un business
model bien rd (lire encadr p. 42).
Et qui rapporte des dcennies du-
rant. Mystre, cr avec le Cirque
du Soleil au Treasure Island de
Las Vegas, en 1993, est toujours
laffiche aujourdhui. Tout comme
Alegria, Quidam, O, et La Nouba...
Pourtant, malgr le carton de
Cline Dion, les succs du Rve
et du show de Macao, le QG du
groupe La Louvire, la S.A. Pro-
ductions du Dragon, a rarement
ralis des bnfices (deux fois
les huit dernires annes). Ses
pertes cumules dpassent 2,4
EN COUVERTURE DRAGONE
N

3 WWW.LEVIF.BE I 18 JANVIER 2013 I 41 40I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
Une gigantesque
machine cash
Depuis sa cration en 2001, la socit belge Productions du Dragon enregistre des pertes
pratiquement chaque anne. Pourtant, les mgashows conus La Louvire cartonnent
Las Vegas et Macao. Mais o passe donc largent?
LE RVE
Le spectacle a
rapport 4,5 millions
de dollars au groupe
Dragone la premire
anne. Mais seuls
461 000 dollars
sont revenus
La Louvire.
AUSTIN SEALY,
qui serre la main
du Premier ministre
britannique David
Cameron, est le
gestionnaire de
fortune de Franco
Dragone. Ex-banquier,
ex-ambassadeur
de la Barbade au
Royaume-Uni et en
Isral, il est membre
du Comit olympique
international.
Calitri et des concepteurs ayant
paul Dragone sur A New Day et
Le Rve. Ces contrats sont tous si-
gns, pour Calitri, par Austin Sealy,
grant de fortune de Franco Dra-
gone. Notre ex-employ est for-
mel: Sealy vit la Barbade,
8000 kilomtres de Budapest. Il
na videmment jamais eu de bu-
reau en Hongrie.
Coulisses conomiques
Les contrats du spectacle Le Rve,
signs le 31 octobre 2002, per-
mettent de mieux comprendre le
vrai business de Franco Dragone.
Et comment largent voyage en-
tre les socits du groupe. Deux
contrats ont t conclus avec Steve
Wynn, le milliardaire amricain
qui a command le spectacle: un
contrat sign avec Productions du
Dragon (La Louvire) pour des
services de production (recruter
les artistes, grer les rptitions,
livrer le show cl sur porte), et un
contrat sign avec Calitri (Buda-
pest) accordant Wynn une li-
cence exclusive dexploitation des
droits du spectacle.
La socit belge, qui emploie 70
personnes et ralise quasi tout le
travail de cration et de produc-
tion, ne touche que des caca-
hutes: 20% des bnfices nets
du spectacle. Pour Calitri, le deal
est incomparablement plus
DES CLIENTS TROUBLES
F
ranco Dragone aime les grandes capi-
tales du jeu. Ces dernires annes, il y a
mont des spectacles aquatiques fas-
tueux: Le Rve, jou depuis 2005 Las Vegas,
et The House of Dancing Water, depuis 2010
Macao. Les milliardaires qui lont accueilli
dans leurs casinos en avanant les fonds pour
ces mgaproductions ont une rputation plus
que trouble.
Steve Wynn, 70 ans, a bti son empire Las
Vegas dans les annes 1970, quand les clans
mafieux se partageaient lindustrie du jeu. Il
a toujours ni avoir la moindre accointance
avec la mafia. En 1983, il sest pourtant vu re-
fuser une licence pour louverture dun ca-
sino en Grande-Bretagne. Aprs enqute,
Scotland Yard avait conclu que, pour devenir
actionnaire du New Frontier Casino de Las
Vegas, Wynn avait opr sous lgide de la
famille Genovese, la plus puissante de la
Cosa nostra. Sans apporter de preuves for-
melles, le rapport du Yard prcisait: Les
connexions sont si nombreuses et significa-
tives quil est impossible daccepter la con-
cidence comme une explication raisonnable.
En 1986, des enquteurs dAtlantic City ont
dcouvert que Tony Castelbuono, un ami de
Wynn, blanchissait les bnfices de son tra-
fic dhrone via les tables de jeux du casino
de Wynn. Lequel a failli perdre sa licence.
A Macao, depuis la restitution de lancienne
colonie portugaise la Chine, Stanley Ho, pro-
pritaire de deux tiers des casinos de la ville,
a le souci de transformer la capitale mon-
diale du jeu en capitale du divertissement.
Cest ainsi que son fils Lawrence est venu cher-
cher Dragone pour animer le nouveau com-
plexe htelier City of Dreams. Les liens entre
lomnipotent nonagnaire, dont un boulevard
de Macao porte le nom, et le crime organis
sont un secret de polichinelle. Stanley a tou-
jours ni et na jamais t inquit par la jus-
tice. Les Ho sont pourtant interdits de busi-
ness Atlantic City. Selon une enqute de la
justice du New Jersey en 2008, Stanley Ho
aurait des relations trs troites avec les
puissantes triades 14K et Sun Yee On. Aucune
preuve formelle na cependant jamais t ap-
porte. LAustralie a, elle aussi, jug lhomme
inapte dtenir une licence de casino sur
son territoire. G TH. D.
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millions deuros au 31 dcem-
bre 2010. Les comptes de lan-
ne 2011 eux, nont toujours pas
t dposs la Banque natio-
nale, plus de cinq mois aprs
le dlai lgal. Mais o sont donc
passs les bnfices des spec-
tacles?
Un jackpot nomm Dion
Jusquen 2008, cest Calitri Ser-
vices & Licensing LLC qui gre les
contrats de proprit intellectuelle
avec le client et les concepteurs,
et qui encaisse et redistribue les
royalties des spectacles. Une bote
aux lettres domicilie en Hongrie
o le taux de taxation effectif
[oscille] gnralement entre 0%
et 2% pour les activits lies la
dtention de proprit intellec-
tuelle, rappelle Ernst & Young
dans une publication rcente.
Deux autres socits de la ga-
laxie Dragone, Capogiro (qui d-
tient la marque Franco Dra-
gone) et Monticchio, exploitent
galement ce bon filon hongrois.
De sa cration en 1999 sa li-
quidation dbut 2009, Calitri a
brass des dizaines de millions
de dollars. Un exemple? Une
seule reprsentation du show A
New Day de Cline Dion, jou 723
fois Las Vegas, gnrait en
moyenne 550000 dollars en
vente de tickets (4100 places
dans une salle toujours pleine
avec des tickets au prix moyen
de 135 dollars). Les royalties per-
ues par Dragone reprsentent
donc 55000 dollars (10%).
Lquipe des concepteurs, Dra-
gone inclus, en prenait 45% pour
se rmunrer, soit 24750 dollars.
Les 55% restants consistaient en
un profit pour Calitri, soit 30250
dollars, explique un ancien du
groupe mis dans la confidence.
Pendant dix ans et linsu du fisc
belge, Calitri a t le coffre-fort
royalties du groupe Dragone.
Le seul show de Cline Dion,
conu et rpt La Louvire, au-
rait rapport Calitri, entre 2003
et 2007, prs de 22 millions de
dollars rien quen royalties.
Le Vif/LExpress a pu consulter
plusieurs contrats tablis entre
C
omment Franco Dragone
a-t-il bti sa fortune qui
se chiffre en dizaines de
millions deuros? Oubliez
Dcrocher la lune La Lou-
vire (400000 euros), la
crmonie dinauguration de la
gare des Guillemins Lige
(800000 euros), et mme les fu-
tures crmonies de la Coupe du
monde de football au Brsil en
2014 (10 millions deuros). Ces
spectacles one-shot ne rap-
portent pas ou peu. Ils tiennent
plus des relations publiques que
du business pur et dur. Les vri-
tables machines cash, ce sont les
mgashows permanents com-
mands par des milliardaires la
tte dhtels-casinos gants. Un
march global estim plus de 1,3
milliard de dollars.
Le contrat du sicle
A New Day, conu pour Cline
Dion, a t jou plus de 700 fois
au Caesars Palace de Las Vegas
entre 2003 et 2007, gnrant prs
de 400 millions de dollars. Le Rve,
au Wynn Las Vegas, est laffiche
depuis 2005 et figure toujours
parmi les meilleures ventes. Quant
The House of Dancing Water, inau-
gur la City of Dreams de Ma-
cao en 2010, il a dj t vu par
plus de 1,5 million de spectateurs.
Mais tous ces chiffres devraient
tre balays par les fruits du
contrat du sicle, sign par
Franco Dragone fin 2011 avec le
groupe immobilier Dalian Wanda,
pour cinq spectacles en Chine b-
nficiant chacun dun budget de
250 millions de dollars...
Caractristiques de ces mga-
shows? Le client-investisseur
paie la construction dune salle
ddie, ainsi que le budget pour
raliser le spectacle. Ces projets
sont tellement normes que trois
ou quatre ans scoulent souvent
entre la signature des contrats
et la premire du show. Et sur-
tout: les spectacles sont jous
jusqu dix fois par semaine pen-
dant plusieurs annes.
Au final, on obtient une gigan-
tesque machine cash qui profite
notamment Franco Dragone et
son groupe grce un business
model bien rd (lire encadr p. 42).
Et qui rapporte des dcennies du-
rant. Mystre, cr avec le Cirque
du Soleil au Treasure Island de
Las Vegas, en 1993, est toujours
laffiche aujourdhui. Tout comme
Alegria, Quidam, O, et La Nouba...
Pourtant, malgr le carton de
Cline Dion, les succs du Rve
et du show de Macao, le QG du
groupe La Louvire, la S.A. Pro-
ductions du Dragon, a rarement
ralis des bnfices (deux fois
les huit dernires annes). Ses
pertes cumules dpassent 2,4
EN COUVERTURE DRAGONE
N

3 WWW.LEVIF.BE I 18 JANVIER 2013 I 41 40I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
Une gigantesque
machine cash
Depuis sa cration en 2001, la socit belge Productions du Dragon enregistre des pertes
pratiquement chaque anne. Pourtant, les mgashows conus La Louvire cartonnent
Las Vegas et Macao. Mais o passe donc largent?
LE RVE
Le spectacle a
rapport 4,5 millions
de dollars au groupe
Dragone la premire
anne. Mais seuls
461 000 dollars
sont revenus
La Louvire.
AUSTIN SEALY,
qui serre la main
du Premier ministre
britannique David
Cameron, est le
gestionnaire de
fortune de Franco
Dragone. Ex-banquier,
ex-ambassadeur
de la Barbade au
Royaume-Uni et en
Isral, il est membre
du Comit olympique
international.
Calitri et des concepteurs ayant
paul Dragone sur A New Day et
Le Rve. Ces contrats sont tous si-
gns, pour Calitri, par Austin Sealy,
grant de fortune de Franco Dra-
gone. Notre ex-employ est for-
mel: Sealy vit la Barbade,
8000 kilomtres de Budapest. Il
na videmment jamais eu de bu-
reau en Hongrie.
Coulisses conomiques
Les contrats du spectacle Le Rve,
signs le 31 octobre 2002, per-
mettent de mieux comprendre le
vrai business de Franco Dragone.
Et comment largent voyage en-
tre les socits du groupe. Deux
contrats ont t conclus avec Steve
Wynn, le milliardaire amricain
qui a command le spectacle: un
contrat sign avec Productions du
Dragon (La Louvire) pour des
services de production (recruter
les artistes, grer les rptitions,
livrer le show cl sur porte), et un
contrat sign avec Calitri (Buda-
pest) accordant Wynn une li-
cence exclusive dexploitation des
droits du spectacle.
La socit belge, qui emploie 70
personnes et ralise quasi tout le
travail de cration et de produc-
tion, ne touche que des caca-
hutes: 20% des bnfices nets
du spectacle. Pour Calitri, le deal
est incomparablement plus
DES CLIENTS TROUBLES
F
ranco Dragone aime les grandes capi-
tales du jeu. Ces dernires annes, il y a
mont des spectacles aquatiques fas-
tueux: Le Rve, jou depuis 2005 Las Vegas,
et The House of Dancing Water, depuis 2010
Macao. Les milliardaires qui lont accueilli
dans leurs casinos en avanant les fonds pour
ces mgaproductions ont une rputation plus
que trouble.
Steve Wynn, 70 ans, a bti son empire Las
Vegas dans les annes 1970, quand les clans
mafieux se partageaient lindustrie du jeu. Il
a toujours ni avoir la moindre accointance
avec la mafia. En 1983, il sest pourtant vu re-
fuser une licence pour louverture dun ca-
sino en Grande-Bretagne. Aprs enqute,
Scotland Yard avait conclu que, pour devenir
actionnaire du New Frontier Casino de Las
Vegas, Wynn avait opr sous lgide de la
famille Genovese, la plus puissante de la
Cosa nostra. Sans apporter de preuves for-
melles, le rapport du Yard prcisait: Les
connexions sont si nombreuses et significa-
tives quil est impossible daccepter la con-
cidence comme une explication raisonnable.
En 1986, des enquteurs dAtlantic City ont
dcouvert que Tony Castelbuono, un ami de
Wynn, blanchissait les bnfices de son tra-
fic dhrone via les tables de jeux du casino
de Wynn. Lequel a failli perdre sa licence.
A Macao, depuis la restitution de lancienne
colonie portugaise la Chine, Stanley Ho, pro-
pritaire de deux tiers des casinos de la ville,
a le souci de transformer la capitale mon-
diale du jeu en capitale du divertissement.
Cest ainsi que son fils Lawrence est venu cher-
cher Dragone pour animer le nouveau com-
plexe htelier City of Dreams. Les liens entre
lomnipotent nonagnaire, dont un boulevard
de Macao porte le nom, et le crime organis
sont un secret de polichinelle. Stanley a tou-
jours ni et na jamais t inquit par la jus-
tice. Les Ho sont pourtant interdits de busi-
ness Atlantic City. Selon une enqute de la
justice du New Jersey en 2008, Stanley Ho
aurait des relations trs troites avec les
puissantes triades 14K et Sun Yee On. Aucune
preuve formelle na cependant jamais t ap-
porte. LAustralie a, elle aussi, jug lhomme
inapte dtenir une licence de casino sur
son territoire. G TH. D.
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EN COUVERTURE DRAGONE
HOLD-UP ?
Amount pald bV wvnn
t d to P
DD "Ex cess of Production cost"
Amoun ue
115.871.952
$1.375.000
tf4.496.952
En mai 2006,
Productions du Dragon
n'a touch que 1,5 million
de dollars (10 %) des 14,5
millions pays par Steve
Wynn pour racheter
b
1
w the 'lo atsumotlon!l
Assumptlons !ae
88
~ $3. 739.256
Producer
2 6
~ $10.757696
Royalties 7
4
%
PDD Cal/tri
les droits du spectacle
Producer
Royalties
$1-:495.702 $2.243.553
$10.757.696
Le Rve, pourtant conu
La Louvire. Les 13
millions restants (90 %)
ont t verss Calitri,
une boite aux lettres
Excess of Production cost
$1 .375.000
v. s70. 702 113.001.2(1
. d by Dragone group du ring the fisrt year of operation
Amount recewe
qui fut domicilie
Royalties $3.314.827
Profitsharing $1 .152.197
$4.467.024
juteux : deux millions de
dollars d'indemnit de cration
(paye fin 2002), 10% des re-
cettes de la billetterie, 30% des
bnfices nets du show, 10%
des ventes de produits drivs,
et 190 ooo actions de Wynn
Resorts Ltd. (qui dtient l'h-
tel-casino Wynn Las Vegas).
Initialement, ce paquet de titres
tait attribu Franco Dragone
en guise de compensation pour
la cration du show et la super-
vision de la direction artistique ,
mais un amendement au contrat
dat du 30 avril 2003 rattribuera
les titres Calitri.
Seulement 10%
en Belgique
Un document interne permet de
chiffrer prcisment ce hold-
up hongrois sur La Louvire.
En 2005, premire anne d'ex-
42 118 JANVIER 2013 1 WWW.LEVIF,BE N' 3
74%
26%
dans cet immeuble
Budapest, en Hongrie.
ploitation du Rve, 4467024 dol-
lars sont rentrs dans les caisses
du groupe Dragone : 74% sous
la forme de royalties (3,3 mil-
lions) et 26 % de profit sharing
(1,2 million). Productions du
Dragon n'a touch que 460 879
dollars de profit sharing, soit
peine 10,3% du pactole. Et ce
alors que la conception du show
s'est faite La Louvire, et les
rptitions Mons Expo. Plutt
maigre pour un spectacle 100%
made in Belgium ... D. LP
VIP
Elio Di Rupo,
maeur de Mons,
aux anges avec
Franco Dragone,
en 2008.
3 PILIERS POUR DES
MGASPECTACLES
L
e modle conomique du groupe
Dragone labor pour les mga-
spectacles repose sur trois pi -
liers : les indemnits de cration, les
royalties, et le partage des bnfices
des shows.
1. Indemnit de cration.
Ds la signature des contrats, le client
paie une creation fee ou mobili -
zation fee (gnralement de 2 4
millions de dollars) pour la concep-
tion du spectacle et compenser le fait
que le groupe Dragone sera mobi-
lis plusieurs annes sur le projet.
Cette indemnit permet aussi de g-
nrer du profit avant l'ouverture du
show, et de s'assurer qu'en cas de
couac - projet bloqu ou annul en
cours de route - Dragone ne reparte
pas les mains vides.
2. Royalties sur la billetterie.
Le lendemain de la premire, la ma-
chine conomique s'enclenche par la
vente des tickets. Les royalties consis-
tent en un pourcentage sur les recettes
brutes de la billetterie (le box-office).
L'objectif est de dcrocher 13 %. Pour
A New Day et Le Rve, Dragone a ob-
tenu 10 %. Ces royalties rmunrent
la proprit intellectuelle du concept
du spectacle, qui appartient au groupe
Dragone, Franco Dragone (metteur
en scne et directeur artistique) et
la dizaine de concepteurs qui l'entou-
rent pour chaque show. Leurs gains
respectifs sont bass sur un systme
de points et dpendent des ventes.
3 Pourcentage sur les bnfices.
Le profit sharing est une partici-
pation aux bnfices nets du specta-
cle. Soit ce qui reste de la billetterie
aprs le paiement des royalties et des
cots oprationnels du show (salaires
des artistes, des techniciens, publicit,
entretien de la salle, etc.). Dragone de-
mande 50 %. Selon les contrats, le
client-investisseur peut se rserver
une partie du box-office avant le pro-
fit sharing, ou demander que le profit
sharing ne dmarre qu'aprs qu'il soit
rentr dans ses frais. o. LP

juteux: deux millions de
dollars dindemnit de cration
(paye fin 2002), 10% des re-
cettes de la billetterie, 30% des
bnfices nets du show, 10%
des ventes de produits drivs,
et 190 000 actions de Wynn
Resorts Ltd. (qui dtient lh-
tel-casino Wynn Las Vegas).
Initialement, ce paquet de titres
tait attribu Franco Dragone
en guise de compensation pour
la cration du show et la super-
vision de la direction artistique,
mais un amendement au contrat
dat du 30 avril 2003 rattribuera
les titres Calitri.
Seulement 10%
en Belgique
Un document interne permet de
chiffrer prcisment ce hold-
up hongrois sur La Louvire.
En 2005, premire anne dex-
ploitation du Rve, 4467024 dol-
lars sont rentrs dans les caisses
du groupe Dragone: 74% sous
la forme de royalties (3,3 mil-
lions) et 26% de profit sharing
(1,2 million). Productions du
Dragon na touch que 460879
dollars de profit sharing, soit
peine 10,3 % du pactole. Et ce
alors que la conception du show
sest faite La Louvire, et les
rptitions Mons Expo. Plutt
maigre pour un spectacle 100%
made in Belgium... G D. LP
EN COUVERTURE DRAGONE
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3 PILIERS POUR DES
MGASPECTACLES
L
e modle conomique du groupe
Dragone labor pour les mga-
spectacles repose sur trois pi-
liers: les indemnits de cration, les
royalties, et le partage des bnfices
des shows.
1. Indemnit de cration.
Ds la signature des contrats, le client
paie une creation fee ou mobili-
zation fee (gnralement de 2 4
millions de dollars) pour la concep-
tion du spectacle et compenser le fait
que le groupe Dragone sera mobi-
lis plusieurs annes sur le projet.
Cette indemnit permet aussi de g-
nrer du profit avant louverture du
show, et de sassurer quen cas de
couac projet bloqu ou annul en
cours de route Dragone ne reparte
pas les mains vides.
2. Royalties sur la billetterie.
Le lendemain de la premire, la ma-
chine conomique senclenche par la
vente des tickets. Les royalties consis-
tent en un pourcentage sur les recettes
brutes de la billetterie (le box-office).
Lobjectif est de dcrocher 13 %. Pour
A New Day et Le Rve, Dragone a ob-
tenu 10 %. Ces royalties rmunrent
la proprit intellectuelle du concept
du spectacle, qui appartient au groupe
Dragone, Franco Dragone (metteur
en scne et directeur artistique) et
la dizaine de concepteurs qui lentou-
rent pour chaque show. Leurs gains
respectifs sont bass sur un systme
de points et dpendent des ventes.
3. Pourcentage sur les bnfices.
Le profit sharing est une partici-
pation aux bnfices nets du specta-
cle. Soit ce qui reste de la billetterie
aprs le paiement des royalties et des
cots oprationnels du show (salaires
des artistes, des techniciens, publicit,
entretien de la salle, etc.). Dragone de-
mande 50 %. Selon les contrats, le
client-investisseur peut se rserver
une partie du box-office avant le pro-
fit sharing, ou demander que le profit
sharing ne dmarre quaprs quil soit
rentr dans ses frais. G D. LP
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En mai 2006,
Productions du Dragon
na touch que 1,5 million
de dollars (10 %) des 14,5
millions pays par Steve
Wynn pour racheter
les droits du spectacle
Le Rve, pourtant conu
La Louvire. Les 13
millions restants (90 %)
ont t verss Calitri,
une boite aux lettres
qui fut domicilie
dans cet immeuble
Budapest, en Hongrie.
VIP
Elio Di Rupo,
maeur de Mons,
aux anges avec
Franco Dragone,
en 2008.
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la corruption (OCRC) de Jumet,
en charge de lenqute judiciaire
sous la houlette du juge Blondiaux.
Le contrat de vente, dat du
31 mai 2006, rvle que Calitri
Services & Licensing LLC dte-
nait la proprit intellectuelle du
Rve, spectacle pourtant imagin
et conu La Louvire. Ces
droits, Calitri les a cds Lupa
International Inc., une socit
offshore cre le 15 mai 2006
Tortola spcialement pour la
vente, et dont Parenteau est le
bnficiaire conomique.
La vente signe, Productions du
Dragon, qui tait sous contrat avec
Wynn pour des services de pro-
duction (fourniture de costumes,
casting dartistes, etc.), envoie une
facture de 1495687 dollars Wynn
pour rsiliation de contrat.
Une somme qui contraste singu-
lirement avec les... 13 millions
touchs par Lupa: 2,2 millions
pour des services de production,
et 10,8 millions de royalties. Bref,
seuls 10% du pactole de la vente
ont t verss lentit belge, les
90% qui restent navigant off -
shore quelque part entre Tor-
tola et Budapest...
De gnreuses socits
Le parquet se demande si ces
fonds, prsums non dclars au
fisc belge, auraient t partielle-
ment blanchis en Belgique. Le 4
aot 2009, une assemble gn-
rale extraordinaire de Produc-
tions du Dragon, au bord de la
faillite, dcide dune augmenta-
tion de capital dun million deu-
ros pour apurer ses dettes. Do
sort ce million salvateur? Mys-
tre. Rebelote lors dune runion
du conseil dadministration le 13
juin 2011, o un constat amer est
dress: Le total des pertes cu-
mules au 31 dcembre 2010
slve 2440074 euros, entra-
nant des fonds propres ngatifs
hauteur de 564933 euros.
Le compte courant dassoci (ar-
gent inject dans la socit hors
capital) de Franco Dragone, qui
affiche 1,2 million deuros en sa
faveur, est gel jusquen 2014,
en vertu de conventions signes
du Dragon, bnficie elle aussi
des largesses de socits de la
nbuleuse Dragone. Si lexercice
2011 sest cltur par un bn-
fice, celui-ci est d principale-
ment labandon dune dette de
530000 dollars due une so-
cit-sur non identifie...
De Tortola La Louvire
Quelles sont ces gnreuses so-
cits qui laissent tomber leurs
crances? Et do proviennent
leurs fonds? Un indice est donn
dans une note interne date du
16 mai 2011. Le directeur finan-
cier du groupe, Roland Buggen-
hout, voque une opration de
toilettage bilantaire qui se
clturera, probablement, par
une opration daugmentation
de capital de Productions du
Dragon en fin danne, finance
par Lina (qui entre-temps aura
dmnag au grand-duch de
Luxembourg).
avec deux organismes publics
ayant octroy des prts Pro-
ductions du Dragon: la Sogepa et
la Sofinex. Le rapport spcial des
administrateurs prcise quil
nentre nullement dans les inten-
tions de lactionnaire [NDLR :
Franco Dragone] den redeman-
der le remboursement, mme
aprs 2014; ce solde prsente donc
toutes les caractristiques dun
quasi-capital.
Mais ce geste ne suffit pas pour
ponger les 2,4 millions de pertes.
Deux prts lun de 1,9 million
deuros, lautre de 500000 euros
accords par des socits qui ap-
partiennent 100% laction-
naire de rfrence, Franco Dra-
gone, seront abandonns par
ce dernier afin de renflouer la so-
cit. Au total, plus de 3,5 millions
deuros sont ainsi injects dans
Productions du Dragon sous
forme de quasi-capital.
Lautre socit belge, Crations
N

3 WWW.LEVIF.BE I 18 JANVIER 2013 I 45


Q
uand Franco Dragone re-
vient La Louvire fonder
sa socit, fin 2000, il
courtise Louis Parenteau,
le vice-prsident du Cirque
du Soleil. Cet avocat daf-
faires rencontr durant ses annes
montralaises accepte de rejoin-
dre Dragone sil reoit 50% des
parts du groupe. Dragone lui en
cdera 35%. Gratuitement.
En aot 2003, Parenteau de-
vient ladministrateur dlgu
de Productions du Dragon. A New
Day, avec Cline Dion, cartonne
Las Vegas. Le nouvel associ
de Dragone touche un jackpot
de dividendes sans avoir mis un
seul dollar.
La vente du Rve Wynn
En mai 2005, Le Rve dbute sa
carrire au Wynn Las Vegas, dans
un dme de plus de 2000 places
au rythme de dix shows semaine.
Un an plus tard, Steve Wynn
trouve le spectacle trop som-
bre et souhaite ajouter des jeux
de lumire et des lasers. Dragone
refuse et se voit contraint de re-
vendre ses parts Wynn, qui me-
nace darrter le spectacle.
Le Vif/LExpress a enqut sur
cette vente qui a transit par les
plages caribennes de Tortola, pa-
radis fiscal des les Vierges bri-
tanniques. Une vente qui intrigue
apparemment les enquteurs de
lOffice central de rpression de
EN COUVERTURE DRAGONE
44I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
LES VIERGES
Les prots de Franco
Dragone y remontent
via le Luxembourg.
UN GROUPE ABONN AUX AIDES PUBLIQUES
D
epuis ses dbuts, le groupe Dragone b-
nficie daides publiques. En 2001, Pro-
ductions du Dragon reoit de la Rgion wal-
lonne un subside (non remboursable) de 500 000
euros dans le cadre de la loi dexpansion cono-
mique. En 2002, un prt de 1,5 million deuros
est accord lentreprise par la Sogepa (Socit
de gestion et de participation de la Rgion wal-
lonne). Par la suite, dautres prts seront octroys
la socit louviroise par la Sogepa et la Sofinex
(Socit de financement de lexportation et de
linternationalisation des entreprises wallonnes).
En 2010, Productions du Dragon obtient un prt
de Start, le fonds dinvestissement pour les en-
treprises cratives de la Rgion wallonne et de la
Fdration Wallonie-Bruxelles. En 2012, cest une
de ses filiales, Dragone Costumes, qui dcroche
un prt chez Start. Quelques mois plus tt, Pro-
ductions du Dragon obtenait un prt de 2 millions
deuros de la SRIW (Socit rgionale dinvestis-
sement de Wallonie), une structure pilote par la
Rgion wallonne. G D. LP
FASTUEUX
Le spectacle
The House of
Dancing Water
donn Macao
depuis 2010
a t vu par
plus de 1,5 million
de spectateurs.
Des socits bases notamment aux les Vierges britanniques auraient inject plusieurs
millions dans les socits belges moribondes du groupe Dragone. La justice montoise
suspecte des oprations de blanchiment dargent...
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Blanchiment
dans la Cit des Loups?
la corruption (OCRC) de Jumet,
en charge de lenqute judiciaire
sous la houlette du juge Blondiaux.
Le contrat de vente, dat du
31 mai 2006, rvle que Calitri
Services & Licensing LLC dte-
nait la proprit intellectuelle du
Rve, spectacle pourtant imagin
et conu La Louvire. Ces
droits, Calitri les a cds Lupa
International Inc., une socit
offshore cre le 15 mai 2006
Tortola spcialement pour la
vente, et dont Parenteau est le
bnficiaire conomique.
La vente signe, Productions du
Dragon, qui tait sous contrat avec
Wynn pour des services de pro-
duction (fourniture de costumes,
casting dartistes, etc.), envoie une
facture de 1495687 dollars Wynn
pour rsiliation de contrat.
Une somme qui contraste singu-
lirement avec les... 13 millions
touchs par Lupa: 2,2 millions
pour des services de production,
et 10,8 millions de royalties. Bref,
seuls 10% du pactole de la vente
ont t verss lentit belge, les
90% qui restent navigant off -
shore quelque part entre Tor-
tola et Budapest...
De gnreuses socits
Le parquet se demande si ces
fonds, prsums non dclars au
fisc belge, auraient t partielle-
ment blanchis en Belgique. Le 4
aot 2009, une assemble gn-
rale extraordinaire de Produc-
tions du Dragon, au bord de la
faillite, dcide dune augmenta-
tion de capital dun million deu-
ros pour apurer ses dettes. Do
sort ce million salvateur? Mys-
tre. Rebelote lors dune runion
du conseil dadministration le 13
juin 2011, o un constat amer est
dress: Le total des pertes cu-
mules au 31 dcembre 2010
slve 2440074 euros, entra-
nant des fonds propres ngatifs
hauteur de 564933 euros.
Le compte courant dassoci (ar-
gent inject dans la socit hors
capital) de Franco Dragone, qui
affiche 1,2 million deuros en sa
faveur, est gel jusquen 2014,
en vertu de conventions signes
du Dragon, bnficie elle aussi
des largesses de socits de la
nbuleuse Dragone. Si lexercice
2011 sest cltur par un bn-
fice, celui-ci est d principale-
ment labandon dune dette de
530000 dollars due une so-
cit-sur non identifie...
De Tortola La Louvire
Quelles sont ces gnreuses so-
cits qui laissent tomber leurs
crances? Et do proviennent
leurs fonds? Un indice est donn
dans une note interne date du
16 mai 2011. Le directeur finan-
cier du groupe, Roland Buggen-
hout, voque une opration de
toilettage bilantaire qui se
clturera, probablement, par
une opration daugmentation
de capital de Productions du
Dragon en fin danne, finance
par Lina (qui entre-temps aura
dmnag au grand-duch de
Luxembourg).
avec deux organismes publics
ayant octroy des prts Pro-
ductions du Dragon: la Sogepa et
la Sofinex. Le rapport spcial des
administrateurs prcise quil
nentre nullement dans les inten-
tions de lactionnaire [NDLR :
Franco Dragone] den redeman-
der le remboursement, mme
aprs 2014; ce solde prsente donc
toutes les caractristiques dun
quasi-capital.
Mais ce geste ne suffit pas pour
ponger les 2,4 millions de pertes.
Deux prts lun de 1,9 million
deuros, lautre de 500000 euros
accords par des socits qui ap-
partiennent 100% laction-
naire de rfrence, Franco Dra-
gone, seront abandonns par
ce dernier afin de renflouer la so-
cit. Au total, plus de 3,5 millions
deuros sont ainsi injects dans
Productions du Dragon sous
forme de quasi-capital.
Lautre socit belge, Crations
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3 WWW.LEVIF.BE I 18 JANVIER 2013 I 45


Q
uand Franco Dragone re-
vient La Louvire fonder
sa socit, fin 2000, il
courtise Louis Parenteau,
le vice-prsident du Cirque
du Soleil. Cet avocat daf-
faires rencontr durant ses annes
montralaises accepte de rejoin-
dre Dragone sil reoit 50% des
parts du groupe. Dragone lui en
cdera 35%. Gratuitement.
En aot 2003, Parenteau de-
vient ladministrateur dlgu
de Productions du Dragon. A New
Day, avec Cline Dion, cartonne
Las Vegas. Le nouvel associ
de Dragone touche un jackpot
de dividendes sans avoir mis un
seul dollar.
La vente du Rve Wynn
En mai 2005, Le Rve dbute sa
carrire au Wynn Las Vegas, dans
un dme de plus de 2000 places
au rythme de dix shows semaine.
Un an plus tard, Steve Wynn
trouve le spectacle trop som-
bre et souhaite ajouter des jeux
de lumire et des lasers. Dragone
refuse et se voit contraint de re-
vendre ses parts Wynn, qui me-
nace darrter le spectacle.
Le Vif/LExpress a enqut sur
cette vente qui a transit par les
plages caribennes de Tortola, pa-
radis fiscal des les Vierges bri-
tanniques. Une vente qui intrigue
apparemment les enquteurs de
lOffice central de rpression de
EN COUVERTURE DRAGONE
44I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
LES VIERGES
Les prots de Franco
Dragone y remontent
via le Luxembourg.
UN GROUPE ABONN AUX AIDES PUBLIQUES
D
epuis ses dbuts, le groupe Dragone b-
nficie daides publiques. En 2001, Pro-
ductions du Dragon reoit de la Rgion wal-
lonne un subside (non remboursable) de 500 000
euros dans le cadre de la loi dexpansion cono-
mique. En 2002, un prt de 1,5 million deuros
est accord lentreprise par la Sogepa (Socit
de gestion et de participation de la Rgion wal-
lonne). Par la suite, dautres prts seront octroys
la socit louviroise par la Sogepa et la Sofinex
(Socit de financement de lexportation et de
linternationalisation des entreprises wallonnes).
En 2010, Productions du Dragon obtient un prt
de Start, le fonds dinvestissement pour les en-
treprises cratives de la Rgion wallonne et de la
Fdration Wallonie-Bruxelles. En 2012, cest une
de ses filiales, Dragone Costumes, qui dcroche
un prt chez Start. Quelques mois plus tt, Pro-
ductions du Dragon obtenait un prt de 2 millions
deuros de la SRIW (Socit rgionale dinvestis-
sement de Wallonie), une structure pilote par la
Rgion wallonne. G D. LP
FASTUEUX
Le spectacle
The House of
Dancing Water
donn Macao
depuis 2010
a t vu par
plus de 1,5 million
de spectateurs.
Des socits bases notamment aux les Vierges britanniques auraient inject plusieurs
millions dans les socits belges moribondes du groupe Dragone. La justice montoise
suspecte des oprations de blanchiment dargent...
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Blanchiment
dans la Cit des Loups?
Lina International Inc.
(qui a aujourdhui fusionn avec
une socit inconnue) est une des
botes aux lettres de Tortola
contrles par Franco Dragone,
o remontent les royalties des
spectacles. Sil est avr que les
fonds dtenus par Lina ou une au-
tre socit offshore sont des fonds
ayant illgalement chapp au fisc
belge, la rinjection de ces fonds
occultes dans le capital dune so-
cit belge correspondrait tech-
niquement du blanchiment dar-
gent, commente un expert belge
de la fraude fiscale.
Franco Dragone se rmunre lui
aussi avec des dividendes. En ef-
fet, la SPRL Crations du Dragon
ne lui verse quun modeste salaire
de dirigeant dentreprise : un peu
plus de 14 000 euros mensuels
nets. Par contre, il a peru 5,2 mil-
lions de dividendes en 2008 et au
moins 1,8 million en 2009. Ces di-
videndes ont t taxs 15 %. Le
prix du blanchiment ?
A lheure du bouclage, Franco
Dragone navait pas rpondu aux
questions que nous lui avons adres-
ses sur notre dossier. G D. LP
EN COUVERTURE DRAGONE
46I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

3
MARCOURT, LA TL LOCALE
ET LANCRAGE WALLON AUX LES VIERGES
J
ean-Claude Marcourt, vice-
prsident de la Rgion wal-
lonne et de la Fdration
Wallonie-Bruxelles, ministre wal-
lon de lEconomie, des PME, et
du Commerce extrieur, est au
courant que les gigantesques
profits de Franco Dragone re-
montent vers les les Vierges
britanniques via le Luxembourg.
Et donc que le prt octroy par
la SRIW profitera indirectement
Canterlo Ltd., socit fatire
de Franco Dragone tablie
Tortola. Cela nmeut pas le so-
cialiste: Nous prtons de lar-
gent des entreprises qui d-
veloppent des projets au dpart
de la Wallonie, rpondait-il la
tlvision rgionale Antenne
Centre qui linterpellait sur ce
point en novembre 2011. Je vou-
drais simplement dire une
chose: il serait sans doute plus
simple pour Franco Dragone
dinstaller la plupart de ses en-
treprises, de ses travailleurs, en
Asie ou aux Etats-Unis. Au
contraire, il a une vritable vo-
lont dancrage en Wallonie.
Lorsque le reportage dAntenne
Centre est diffus, rvlant lan-
crage financier de Franco Dra-
gone aux les Vierges, le met-
teur en scne voit rouge. Dans
les jours qui suivent, il organise
dans son bureau une runion
avec le directeur gnral de la
chane et le rdacteur en chef.
Que sy est-il dit? Mystre. Mais
quelques semaines plus tard,
une quipe dAntenne Centre
senvolait pour Macao, billets
davion et chambres dhtel in-
tgralement pays par Dragone,
comme nous la confirm le di-
recteur de la chane.
Une mission spciale Franco
Dragone, en deux volets de qua-
rante minutes chacun, sera dif-
fuse le 17 mai 2012. Dans la se-
conde partie une interview du
metteur en scne longue de
quarante minutes, donc pas
une question pose sur lan-
crage wallon de Dragone aux
les Vierges. Ce thme de lan-
crage local La Louvire et ce-
lui de la responsabilit sociale
de lentreprise Dragone figurent
pourtant parmi les leitmotivs
du metteur en scne. G D. LP
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ppartements, rsidence,
terrains btir... : de La Lou-
vire La Panne, Franco
Dragone possde plusieurs biens
immobiliers en Belgique, quil
dtient sous son nom propre. Cela
loblige les dclarer au fisc belge
et payer diffrents impts chaque
anne sur ces biens. Mais le met-
teur en scne de Cline Dion est
galement propritaire, depuis
fvrier 2006, dune villa cossue
Henderson, la banlieue huppe
de Las Vegas: 720 m habitables,
six chambres coucher, six salles
de bains, quatre feux ouverts,
un bain bulles et un tang, sur
un terrain de 1 600 m avec vue
sur les montagnes de Vegas... Le tout juste
ct dun terrain de golf, dans un quartier scu-
ris par des gardes privs qui veillent au grain.
Cette villa, achete 3,6 millions de dollars,
Franco Dragone ne la dclare pas au fisc belge.
Et pour cause, elle ne lui appartient pas direc-
tement: elle est aux mains de Francesco Dra-
gone LLC, une socit du Nevada quil a cre
le 17 janvier 2006, et dont il est lunique admi-
nistrateur. Grce cette astuce, lgale au vu
du droit belge, Franco Dragone
allge un petit peu sa facture
fiscale en Belgique: Cela lui per-
met dviter que la valeur de lim-
meuble ait un impact sur le niveau
de taxation de ses revenus dcla-
rer sur le territoire belge, explique
un expert fiscal. Cette astuce per-
met dviter de monter dans les
tranches dimposition. Autre
avantage: viter une indiciaire,
cest--dire une ventuelle enqute
du fisc sur lorigine des fonds ayant
permis dacqurir la villa.
Et pourtant... Francesco Dragone
LLC nest plus active (mais pas dis-
soute). Elle a t rvoque
en 2009 par les autorits de lEtat
du Nevada (1). Pourquoi ? Parce que les... taxes
annuelles de la socit ne sont plus payes depuis
cinq ans. G D. LP
(1) http://bit.ly/FrancescoDragoneLLC
Une villa Las Vegas de 3,6 millions de dollars
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Dossier 091/2012 Mons
Trs vite, il se chuchote que lop-
ration serait lie lenqute di-
ligente par la juge dinstruction
carolo France Baeckeland sur Ed-
me De Groeve, lex-prsidente
de la SNCB, de la Loterie natio-
nale et de laroport de Charle-
roi, embauche en octobre 2009
par Franco Dragone pour am-
liorer la gouvernance de son
groupe. Cest en tout cas la thse
diffuse le jour mme en interne
pour rassurer le personnel.
Or il nen est rien, et Franco
Dragone le savait par
ses avocats. Le Vif/LEx-
press est en mesure de
rvler quune nouvelle
instruction le dossier
091/2012 a t confie
en octobre, aprs bien
des pripties (lire lenca-
dr), au juge montois Alain
Blondiaux. Le magistrat
sintresse prcisment
aux circuits financiers
exotiques utiliss par le
metteur en scne de Cline
Dion et ses socits belges:
Productions du Dragon
mais aussi la discrte SPRL
Crations du Dragon, do-
micilie la mme adresse.
Linstruction, qui nen est
qu ses balbutiements,
concerne des infractions
fiscales internationales
graves et organises, des
faits de blanchiment dar-
gent, de travail au noir
et de fraude aux subsides. Elle
vise Franco Dragone, son ex-as-
soci qubcois Louis Parenteau,
et Edme De Groeve.
Salle des concepteurs
et IP Factory
Le parquet veut savoir si Dragone
et ses deux socits belges frau-
dent le fisc depuis des annes en
dlocalisant artificiellement, et de
manire abusive, les droits artis-
tiques des spectacles la proprit
intellectuelle dans des paradis
fiscaux. En effet, le metteur en
scne rpte souvent, lors din-
terviews, que ses shows sont en-
tirement conus La Louvire.
Au QG du groupe, rue de Belle-
Vue, un espace de runion sap-
pelle la Salle des concepteurs.
Et tout un dpartement de len-
treprise est baptis en interne
lIP Factory (littralement:
lusine proprit intellectuelle).
Cest La Louvire donc, que se
trouve lessentiel de la subs-
tance, cest--dire les bureaux
o les dessinateurs travaillent au
quotidien, imaginent les dcors,
les costumes, conoivent les
scnes des spectacles, les story-
un expert fiscal consult par Le
Vif/LExpress. Cest cette dlo-
calisation artificielle des droits
des spectacles, dont le seul but se-
rait de rduire les impts de
Franco Dragone et de ses soci-
ts en Belgique, qui constitue-
rait une infraction fiscale in-
ternationale grave et organise
aux yeux de la justice.
Transfrer le QG Dubai
Ds 2008, le groupe Dragone en-
treprend des dmarches pour sim-
plifier sa structure. Un document
interne suggre quau sommet du
groupe on semble conscient dun
risque fiscal en Belgique. Lauteur
propose ainsi de dlocaliser le
QG louvirois: Quartier g-
nral Dubai (o la substance
sera!) pour viter un tablisse-
ment stable en Belgique.
Quelle que soit lissue de lins-
truction en cours, la finalit du
montage offshore de Dragone
et son groupe viter de payer
des impts en Belgique
contraste singulirement avec
limage publique que peaufine
depuis douze ans le crateur
hennuyer: celle de lenfant
prodigue, de lentrepreneur
citoyen de retour au pays pour
y crer de lemploi et aider sa r-
gion sortir du marasme cono-
mique... G DAVID LELOUP
(1) http://www.decrocherlalune.eu/
fr/historique/origines.html
EN COUVERTURE DRAGONE
38 I 18 JANVIER 2013 I WWW.LEVIF.BE N

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ENQUTE ESCARGOT
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n dossier embarrassant? Linstruction judiciaire sur les
affaires de Franco Dragone aurait pu commencer bien
plus tt. On a perdu plus dun an avant les perquisitions
du 24 octobre 2012. En effet, aprs les premires perquisitions
de janvier 2011 dans les locaux du groupe Dragone, ordonnes
par la juge dinstruction France Baeckeland dans le dossier Ed-
me De Groeve, des lments permettaient de lancer une en-
qute sur Franco Dragone lui-mme. Cest le parquet de Mons
qui tait comptent. Mais il sera impossible de trouver un juge
dinstruction. Ceux qui sont dsigns, les juges Pilette, Laloux,
Dutilleux, avancent tous un conflit dintrts. Le parquet g-
nral de Mons demandera mme la Cour de Cassation de
confier le dossier un autre parquet. Mais la haute cour re-
fuse. Finalement, le juge Blondiaux ouvre linstruction, Mons,
en octobre dernier. G TH.D.
LE CERTIFICAT
Un listing interne
de 2008 identie
Dragone comme
lactionnaire de
Canterlo Limited,
une bote aux lettres
cre en 1998
Tortola avec
un capital autoris
de 200 millions
de dollars.
boards. Cest l aussi que se ru-
nissent les concepteurs des shows
(lumire, maquillage, son, scno-
graphie, etc.) qui viennent des qua-
tre coins de la plante pour pau-
ler Franco Dragone dans le
processus cratif. Pourtant, la pro-
prit intellectuelle des specta-
cles est aux mains de socits
botes aux lettres en Hongrie, en
Suisse ou aux les Vierges britan-
niques.
Dun point de vue fiscal, cest
en Belgique que la proprit in-
tellectuelle devrait tre taxe car
elle est le fruit dun travail humain
ralis sur le territoire belge, o
la substance se trouve, estime
GGG
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