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LE CYCLE MYSTIQUE

LA DIVINIT
ORIGINE ET FIN DES EXISTENCES INDIVIDUELLES
DANS LA PHLLOSOPHIE ANTSOGRATIQUE

Ze

y,i(^oyn,

Ze aecca, Ao o

sx TTocvra TST'jXTai

(Procl.

Tim.

II, 95.)

TJv

/.ai ly) v'jv, s'.rn '^^jy^c

OeoOsv

/,at XyTT/

(Empd.

Ka^actAOi, 115, 13.)

(Tablette de Thurium.)

COLLECTION HISTORIQUE DES GRANDS PHILOSOPHES

LE CYCLE MYSTIQUE
LA DIVINITE
ORIGINE ET FIN

DES EXISTENCES INDIVIDUELLES

DANS LA PHILOSOPHIE ANTSOCRATIQUE

PAB

Auguste DIS
Docteur es Lettres

PARIS
FLIX ALCAN. DITEUR LIBRAIRIES FLIX ALCAN ET GUILLAUMIN RUNIES
108,

Boulevard Saint-Germain,
1909

108

ii -

^KSTITUTF CF ^T^!AEVAL STUDiES


iO

ELS^SLEY PLACE
5,

TOrtCi>iTO

CANADA,

Monsieur

le

Chanoine

GAYET,

CURE DE SAINT-GERMAIN DE RENNES

EN

HOMMAGE DE RESPECTUEUSE RECONNAISSANCE

A.

D.

TABLE DES MATIRES

Table des auteurs consults Introduction

a-c
i-iv

PREMIRE PARTIE
Chapitre premier.

U$

Origines Religieuses.

La Religion Classique

3-24

Chapitre

II.

La Religion Primitive.

La Religion de
25-43

Dionysos et l'Orphisme Rituel

SECONDE PARTIE
Chapitre premier.
risme

Us

Systmes Philosophiques.
et le

L'Orphisme Doctrinal

Pythago-

47-M

Chapitre IL

L'ide d'une Divinit Origine Existences Individuelles dans la Philosophie Elates-Atomistes


III.

et
:

Fin des loniens62-82

Chapitre
Chapitre

Origine et Fin des IV. 100-115 Existences In<lividuelles avant et aprs Empdocle.

Empdocle d'Agrigeute L'Ide d'une Divinit

83-99

TABLE DES AUTEUES

CO^SULTl^.S

Nous ne mentionnons, dans cette table, que nous avons pu directement utiliser.

les

ouvrages que

Glemens Ba.eumker. Das Problem


chen Philosophie. Munster, 1890.

der Materie in der griechis-

Pierre Bovet. Le Dieu de Platon d'aprs


des Dialogues. Paris et Genve, 1903.

l'ordre chronologique

Lewis Gamprell. Religion


Hachette, 1905.

in Greek Literature. Londres, 1898.

FrsTEL de Goulanges. La

Cit Antique^

19^ dition. Paris,

W.

Ghrist. Geschichte der Griechischen Literatur. 4^ d. (Hdb.

d. Kl. Alt.

W.

VII),

Munchen, 1905.
Critique des

Paul Decharme. La
les

Traditions religieuses chez

Grecs^ des origines

au temps de Plutarque. Paris, Picard,

1904.

Hermann

Diels. Elementum-Eine Vorarheit

zum

griechischen

und lateinischen Thsaurus, Leipzig, 1899.

Die Fragmente der Vorsokratiker. Ueber Anaximanders Kosmos.


Philosophie. X. (1897).

1^^ d. Berlin, 1903.

Archiv

fiir

Geschichte der

A.

Ueber Xenophanes. Archiv^ X. 530-535.

DoERiNG.

Geschichte

der

Griechischen

Philosophie. 2

vol.

Leipzig, 1903.

Mgr Louis Duches>'e.


Paris, 1906.

Histoire ancienne de l'Eglise.

Tome L

Ferd. Duemmler. Zur Orphischen


(1894) p. 147-153.

Kosmologie.

Archiv.\^)

EspiNAS.

Du

sens du mot po'jpx. Archiv. VIII (1895), 449 45'i.

TABLE DES AUTEURS CONSULTES


Recherches sur l'origine
Klincksieck, 1895.
ib.,
et la

Paul Foucart.

nature des mystres

d'Eleusis. Paris,

Le Culte de Dionysos en Attique. Paris,


J.

1904.

Freudenthal. Ueber
1886.

die Thologie des

Xenophanes. Breslau,

Zur Lehre

des Xenophanes. Archiv.


der

(1888), 322-347.

W. Freytag. Die Entwicklung


Heinrich

Griechischen Erkenntnis-

theorie bis Aristoteles. Halle, 1905.

Gomperz. Die Lebensauffassung der Griechischen Philosophe?i und das Idal der Inneren Freiheit. lena und
Leipzig, 1904.
de la Grce^ traduit de la

Thodore Gomperz. Les Penseurs


2^ dition allemande par Aug.

Raymond.

1^^

vol.

Paris,

Alcan, 1904.

Otto Gruppe.
2 vol. (Hdb. d.

Griechische Mythologie
Kl. Alt. W. V.
2.)

und Religionsgeschichte^ Munchen, 1906.

Die Griechischen Culte und Mythen in ihren Beziehungen zu den orientalischen Religionen. Vol. I, Leipzig, 1887.

Jane Ellen Harrison. Prolegomena


Religion. Cambridge,

to

the

Study

of

Greek

1903.
der

Richard Heinze. Xenokrates. Darstellufig Sammlung der Fragmente. Leipzig, 1892.

Lehre

und

Hesiodi. Carmina recensait A. Rzach, Leipzig, 1902.

Homre.

Iliade. Odysse^ d.

Pierron.

Paris, Hachette.

Karl

Jol. Der echie und der Xenophontische Sokrates. 2 vol,

Berlin, 1893 et 1901.

Paul'Lejay. Revue vembre 1908.


F.

Critique d'Histoire

et

de Littrature, b no-

Lortzing. Bericht

iiber

die

griechischen

Philosophen

vor

Sokrates (dans Conrad


1902.

^ur^-^'a/z,

Jahresberichtber dieForts-

chritte der classischen Alterthumswissenschaft. Bd. CXII)^

E. Maass. Orpheus. Untersuchungen zur griechischen rmischen


altchristlichen

Jenseitsdichtung

und Religion. Munchen, 1895.

Clodius Piat.

Socrate. Paris, Alcan. 1900.

TABLE DES AUTEURS CONSULTES


L. Preller. Griechische Mythologie 4^ Auflage, bearbeitct

von

Garl Robert,
Matire dans

2 vol. Berlin, 1894.


et

Albert Rivaud. Le Problme du Devenir


la philosophie grecque

la
les

Notion de

la

depuis

origines jus-

qu' Thophraste. Paris, Alcan, 1906.

Erwin Rohde.

Psych- Seelencult und


und

Unsierblichkeitsglaube
Leipzig, 1903.

der Griechen. 3^ d. 2 vol. Ttibingen

Die Religion der


tirage part.

Griechen. (Kleine Schriften. II. 314 340).


.

Tbingen und Leipzig, 1902.

WoLFGANG ScHULTZ.
Paul Stengel.

Studicn zur antiken Kultur. Heft

1.

Pytha-

goras und Heraklit. Leipzig und Wien, 1905.


Griechische Kultusaltertiimer. (Hdb. d. Kl. Alt.

W.

V,

3.)

Munchen, 1898.
l'histoire de la science hellne^

Paul Tannery. Pour

de Thaes

Empdocle. Paris, Alcan, 1887.


G. Teichmueller. iVewe Studienzur Geschichte der Begriffe.
I

et

IL Gotha, 1876

et 1878.

Ed. Zeller. La philosophie des Grecs considre dans son dveloppement historique. Premire partie la philosophie des Grecs avant Socrate, traduction E. Boutroux. Paris,

Hachette, 1877-1882.

Ulrich von Willamowitz-Moellendorf.


buch. Berlin,

Griechisches Lese-

1904.

Nous avons pu

lire

trop tard l'tude de

Albert Dieterich.

Nekya. Beitrdge zur Erkldrung der Neuentdeckten Petrus Apokalypse. Leipzig, 1893. Nous eussions certainement tir profit de bien des remarques, notamment sur les trois supplicis
(p. 63),
(p. 74,

sur les emprunts possibles de l'Orphisme Heraclite


les tablettes

note 5) et sur

orphiques

(p. 89),

sans,

d^ail-

leurs, avoir modifier les conclusions

de notre thse.

INTRODUCTION

On
la

a depuis longtemps not V influence du mysticisme sur

philosophie grecque.

Elle s'tend^ dit Gruppe, depuis

le

vi^ sicle jusque sur tout l'ensemble de la philosophie


et

grecque
(1).

ne disparat compltement que pour de courtes priodes


est d'avis

Le mme auteur

que l'tude de

cette

influence serait

une recherche des plus


antique
(2).
et

utiles

pour

l'histoire

de la

pense

Un

tel

travail aurait

pour prface ncessaire un

minutieux
grec
et

difficile

examen des origines


il

du mysticisme
formule ou tente
certaine

des gnralisations partielles o

se

de se formuler aidant d'tre absorb

et,

dans une

mesure, transform par

les

grands systmes philosophiques.

Mais une

histoire

du mysticisme grec avant Platon, quelque


et

sduisante qu'en soit l'ide

quelque fructueux qu'en dt tre


et

l'achvement, dpassait nos forces

peut-tre aussi

le

cadre
trop

d'une
large,

thse.

Nous avons donc


trs

choisi,
et

dans

ce

champ

une portion

limite

born

notre

ambition
et
le

suivre,

dans

la

philosophie antsocratique, la naissance

dveloppement
grec
:

d'une

des

ides

matresses

du

mysticisme

l'ide de faire descendre^ de la

Divinit ou du Divin^
cette

comme d'un commun


fin

principe^

et

remonter

divine

commune

la multiplicit des

tres',

nous dirons d'ordi-

(I)O.Gruppe, Griechische Mythologie und Religions geschichte. Munich, 1906, 1029. Der Einfluss desselben (des Mystizismus) macht sich weit ber den hier umschriebenen Kreis hinaus gcltend; or roicht vom VI. Jh. an, wo z. B. Parmenides auch durch ihn angeregt ist, durch die gcsamte griechische Philosophie und verschwindet nur fur kurze Zeiten voUstndig . (2) Ib. Dise Einflusse zu verfolgen, ist eine dor lohnendsten Aufgaben
II, p.

in der

Geschichte der griechischen Philosophie

LE CYCLE MYSTIQUE.

II

INTRODUCTION
pour plus de
brivet^ Vide

nairej

d'une divinit origine

et

fin des existences individuelles.

Notre choix se

justifiait,

nos yeux, par l'importance que


systmes postrieurs
l'aristot-

prend
lismCj

cette
le

ide

dans

les

stocisme

mme^

le

noplatonisme

et^

si l'on voulait

suivre les tentatives de rsurrection du panthisme paen au


sein

du monothisme
le

chrtien,

dans
de

les

diverses
(1).

hrsies

comprises sous

nom commun
et fin

Gnose

Or

l'ide

d'une divinit origine

des existences individuelles a ses

premires origines dans


classique,

la religion^

sinon dans

la religion
et

au moins dans

la religion des sectes

dionysiaques

orphiques. Il nous a donc fallu sortir quelque peu du cadre

ordinaire d'une histoire de la philosophie grecque, nous nous

sommes

servis

des

travaux rcents,
et

autant que nous


efforcs,

les

avons pu connatre,

nous

sommes
si

dans
et

cette

rapide exploration de questions


encore

controverses

peut-tre

mal

lucides, de

nous en

tenir

aux

rsultats les plus

communment admis.

En

poursuivant, dans la philosophie antsocratique,

l'his-

toire de cette ide

d'une divinit origine

et

fin des existences

individuelles,

nous avons cru pouvoir y distinguer


cette

deux

formes
nelle et

trs

opposes de

conception
et

une forme ration-

une forme mystique:

nous avons d conclure que,

de ces deux formes, ce n'est pas la forme mystique que

Sur les formes diverses de la Gnose cf. Mgr Duchesne, Histoire (1) Ancienne de l'Eglise. T. I. Dans la gnose grossire de Simon, on trouve dj la divinit partiellement dchue dans l'humanit, la rdemption qui l'en dgage (p. 159). Dans les sectes ophitiques (p. 162), la suite d'une infortune d'un on suprme, certaines tincelles divines tombent dans les rgions infrieures et n'en seront dgages que par l'union rdemptrice du Christ Jsus. Dans la gnose savante de Carpocrate les mes humaines ont d'abord circul dans l'entourage du Dieu-Pre; puis, tombes dans la matire, elles doivent en tre dlivres pour revenir leur origine (p. 173). C'est, dit Mgr Duchesne, le mythe du Phdre greff surTvangile . Or le mythe du Phdre n'est lui-mme qu'une transposition de plus antiques symboles.

INTRODUCTION
revient
le rle

III

dominant. M. Heinrich Gomperz, dj, ^dans

ses confrences sur la

Conception grecque de
aidait

la vie et Tidal

de libert intrieure,

distingu deux courants dans la


et

morale grecque, deux courants qui se ctoient


posent tour de rle
et

se

super-

dont

le

dernier ne refoule

complL'idal

tement l'autre qu'au dclin de la pense grecque.


patricien est
et

un

idal de morale rationnelle, de matrise de soi


:

de libert intrieure
et

l'idal plbien est


(1).

un

idal mystique

de purification

de saintet

Miss Harrison,
(2),

en ses

Prolgomnes

l'histoire

de la Rel'gion grecque
et

a bas,

sur la distinction des deux rituels de service


ui\e distinction

d' aversion,
et la
et

plus profonde entre

la religion classique
le

religion primitive qui se continue dans

culte de

Dionysos
l'

rOrphisme
entre

ici

encore se poursuit, semble-t-il,


et

opposition

une tendance rationnelle


de
notre

une tendance mystique. Les


semblent
rejoindre,

conclusions

tude

nous

de

quelque manire, ces conclusions obtenues en d'autres domaines


de la pense grecque. Si l'on met part
les

Pythagoriciens

et

Empdocle,

il

apparat bien que la philosophie antsocratique,


la rattacher

pour autant qu'on peut


religieuse, tient

quelque forme de pense


la religion classique et
sectes.

beaucoup plus de

de

ses tendances rationnelles que


ce

du mysticisme des

C'est

qu'on s'exposerait mconnatre


elle,

si l'on se contentait
les

de

retrouver chez
cette

sans en distinguer

formes

diverses,
lui est

doctrine de l'unit originelle

et finale

du Tout qui

commune

avec

le

mysticisme des premiers

comme

des derniers

sicles de la

pense grecque (3).

La thorie de

l'unit originelle et

(1) Heinrich Gomperz, Die Lebensaaffassung der griechischen Philosophen zwlf gemeiiwerstndliche Vorlesungen und dos Idal der inneren Freiheit; mit Anhang zum Verstndnis der Mystiker (lena und Leipzig, 1904), p. 31. (2) J. E. Harrison, Prolegomena to the Study of Greek Religion. Cambridge,

10 d. 1903.
(3) Cf.

par exemple Gruppe,

I, p.

427 et suiv.

IV

INTRODUCTION
du Tout conoit l'volution cosmique sous
ce n'est

finale

la

forme

d'un cycle] mais


langent
cette

qu'en certains systmes^ o se met

les

deux inspirations, scientifique


est

religieuse^ que
la loi

volution de l'univers

interprte
et c'est

par

de la
le

chute et de la rdemption des mes^


seul

peut-tre chez
est

Empdocle que
et

le

cycle

cosmique tout entier

claire-

ment

consciemment traduit en un cycle mystique.


:

Notre tude comprendra donc deux parties

les

origines
l'ide

religieuses et les premires formules philosophiques de

d'une divinit origine

et fin

des existences individuelles.

La
:

premire partie se divise naturellement en deux chapitres


la religion

classique d'une part

et,

d'autre part^
et

la religion
rituel.

primitive, la religion de Dionysos

l'Orphisme
:

La

seconde partie tudie en trois chapitres


et les

l'Orphisme doctrinal
et

Pythagoriciens

les

Ioniens,

Elates
de

Atomistes

les

Empdocle.

Un
fin

dernier

chapitre

essaie

synthtiser

rsultats acquis et

rsume

l'histoire de l'ide

d'une divinit
et

origine

et

des

existences

individuelles

avant

aprs

Empdocle.

Nos

citations

des antsocratiques sont faites d'aprs

la

premire dition des Fragmente der Vorsokraciker de


Diels
(Berlin,

M. H.
aux

Weidmann
et

1903)

les

textes

relatifs

cosmologies du vi^ sicle

aux

sophistes n'tant pas encore

parus en seconde dition au moment o nous


notre thse,
il

composions
le

nous a sembl plus simple de renvoyer

lecteur

un seul

et

mme volume pour l'ensemble de

nos citations.

PREMIRE PARTIE

Les Origines religieuses.

PREMIRE PARTIE
Les Origines religieuses.

CHAPITRE
La Religion
Le caractre
les
le

PREMIER
classique.

plus vident de la religion classique chez


Il

Grecs
(1)

est sa srnit.
.

n'y a point de crainte dans leur

ur

Le monde,

les

dieux,

Tme humaine

sont pour

eux objets d'admiration


en
units

rflchie, sources inpuisables de

jouissances artistiques et intellectuelles. L'ordre qui groupe

harmonieuses
offre

ces

multiplicits

d'tres

ou de

phnomnes

un riche aliment leur esprit d'analyse, soucieux de l'ternel problme de l'un et du multiple. Mais c'est un problme o se joue leur curiosit; ce n'est pas une nigme o leur pense se trouble, o leur cur vacille. L'ide que le multiple ne puisse se ramener l'un, que la
diversit n'aboutisse pas l'harmonie, ne les arrte point
l'origine

ou quelque tournant de leur recherche le problme n'est pas s'il y a un ord;e, mais par quelles succes:

sions et par quelles lois

il

s'tablit et s'entretient.

On

peut

donc s'attendre ce que toute inquitude et toute aspiration mystique soit trangre la religion g^'ecque. En
particulier, la conception d'une divinit origine et fin des exis-

tences individuelles ne pouvait y natre. Le cortge d'ides qui

(1)

hcarts

Nous empruntons cette citation de Ruskin Their is no dread in their Miss J. E. Harrison, Prolegomena to the study of Greek Religion.
citer bien des fois,

Cambridge, 1903, dont nous aurons


le livre si

dans cette tude,

suggestif.

PREMIERE PARTIE
la

l'accompagne semble, d'avance, exclu de


gieuse
classique.

pense

reli-

La conception d'une

divinit

principe

des existences suppose d'abord une inquitude mtaphysique des origines ec une certaine notion de l'absolu divin.

La conception d'une divinit terme des existences et fin consciente de l'tre humain suppose, dans la vie divine, une
certaine transcendance de bonheur et de moralit. L'entre

dans l'existence devient une chute; cette ide en entrane


d'autres, souillure, purification, expiation, que la religion

classique a ddaignes ou presque oublies.


n'est plus la vie vritable;
or,

La

vie terrestre

dans

la religion classique,

l'existence de l'au-del n'est plus qu'une

ombre

d'existence;

l'existence terrestre a valeur en soi et, seule, elle a valeur de


vie.

peut paratre inutile de refaire cette dcouverte dj


mais, rafrachir, par
peut-tre

vieille;

un examen

rapide, cette

vrit

devenue banale, il peut y avoir profit encore, ne ft-ce que celui de nous rendre plus prsentes des diffrences trop souvent oublies entre l'esprit antique

et l'esprit

moderne et peut-tre de nous faire pressentir les issues par o pouvaient entrer ou rentrer, en ce systme harmonieusement clos, les facteurs de trouble qui viendront
modifier ou
le dtruire.

le

Nous remarquons d'abord que


tend pas
faire,

la religion

classique ne

de

la Divinit, le

principe des existences

individuelles.

De

la

religion

qui

se

reflte

dans

l'pope

et

les

thogonies est absente, avant toute autre, l'inquitude mtaphysique. L'une des sources
les

plus puissantes

du

senti-

ment religieux moderne est l'effroi devant l'obscur du temps et de l'espace et l'amre pense
Qui
C'est
fait frissonner

lointain

l'homme en voyant
d'aujourd'hui

l'infini (1).

que

l'homme

pressent,

derrire

l'infini, le
l'infini.

divin et ne peut s'empcher d'attacher au divin


libre esprit,
il

Croyant ou

a lu dans la Bible ou de

(1)

A. DE Musset, L'Espoir en Dieu.

CHAPITRE PREMIER
longues suites d'anctres y ont lu pour lui les cieux des cieux ne peuvent te contenir
sit lui parat le
:

Les cieux
.

et

(1)

L'immenD'autre

premier attribut de

la divinit.

part une science dont chaque nouvelle conqute largit

domaine de l'inconnu a recul les dimensions de l'espace et du temps des distances insouponnes de la science antique. L'esprit moderne allie naturellement
d'autant
le

ensemble
antique

les

concepts

d'infini

et

do parfait.

L'esprit

exactement le contraire. Le Grec, essentiellement artiste, aimait avant tout la beaut; essendfinissait la beaut raliste, il par les tiellement
faisait
.

conditions ordinaires de la vie


tation, la mesure.
die,
il

l'appropriation, l'adap-

Devant l'immensit indfiniment agran1'

n'et pas prouv


et

horreur sacre

le

frisson de

mystre

de posie dont tressaille l'esprit moderne devant


Il

ces troublantes perspectives.

exprimait

l'infini

par

l'in-

dtermin

et l'indtermin

par l'inachev, c'est--dire par

l'imparfait. S'il devait

avoir, dans le

monde, quelque chose


le

de divin, ce ne pouvait tre, pour

Grec, sa grandeur,

mais l'achvement
qu'artiste,
il

et l'appropriation

de ses parties. Parce

tait port l'adoration


le

du monde, tout

merveilleux o
raliste,
il

multiple se fond en unit; parce que

expliquait cette beaut qui se perptue elleles

mme
rience
le

par
:

modles concrets que


est

lui fournissait l'exp-

le

monde
soi;

un vivant

il

sera pour les philosophes


il

vivant en
la

avant

mme

les

formules de Platon,
parfait et divin

est,
(2).

pour
n'a

pense

grecque,

l'animal

Une pense
une
(1)
(2)

qui conoit un
d'en

monde

essentiellement vivant
actuelle par

pas besoin

expliquer

l'existence

cration. Elle n'a besoin que d'en rattacher la phase


Rois, III, VIII, 27.
Cf. les descriptions

et le Time.

Le modle
,

intelligible

(tw mxvieleX Zoom

Tin.,

du monde dans le Phdre, le Philbe, le Politique du monde est, pour Platon, le parfait vivant 31 B) et le monde lui-mme est un animal parfait

compos de

parties parfaites. D'autres,

notamment

les

Pythagoriciens, attri-

bueront au monde une respiration (Th. Gomperz, I, 151). Les toiles, spcialement le soleil et la lune, sont encore, pour les premiers Grecs, les yeux du ciel (Gruppe, Gr. Myth u. Rel.^ 380). Cf. sur la divinisation de la nature, Th.

Gomperz,

p.

33 et suiv.

PREMIRE PARTIE
les

prsente des phases antrieures. Raconter


successives de Funivers est, pour
aussi bien que
elle,

volutions

en connatre l'origine

Ton connat un homme quand on peut numrerses aeux. Les Cosmogonies sont des gnalogies. Dans cette histoire mme du monde, on chercherait en vain une trace de ce souci moderne le tourment des origines, Tnigme du commencement absolu. Le monde n'est peut-tre pas,
:

avant

les

philosophes, conu

comme

positivement ternel

a parte ante.

que ni les dieux ni les hommes ne l'ont fait (1). Trs simplement, au dbut de tout, on suppose le Chaos ce vide obscur et bant qu'on remplit consciemment ou inconsciemment d'une cette vie illimite, indtermine, o la confusion d'tre
est bien

Ce qui

entendu, c'est

succession des vies dtermines et parfaites sommeillait

certainement, puisqu'elle en est sortie


inbranlable des dieux

(2).

Premier de
la

tout fut leChaos, puis vint la Terre la large poitrine, sige


(3)
.

Donc

le

Chaos, puis

Terre; les

dieux ne sont
pithte

nomms que

par anticipation, dans une


n'y a rien l d'une cause

de nature. Dans un indtermin immense nat


Il

quelque chose de dtermin.


premire. Encore moins
les
est-il

question de prendre Dieu ou

dieux pour en faire cette cause premire.


le faire

Quand

les

philosophes reviendront cette ide du Chaos

(ils

y revienet faon-

dront presque tous), ce sera pour

ordonner

ner par un dmiurge, par un Nous ou

mme

par une force

mcanique; mais toujours le Chaos prexiste, et Nous ou dmiurge ou mme l'aveugle impulsion des atomistes n'est jamais que la mens divina qui sommeillait dans cet embryon de vivant univers. L'origine premire; le mystre
(1) HERACLITE, frg. 30 (ap. Diels, Die Fragmente der Vorsokratiker.) Koo-^iov <^t6v6>... oute Ti; 6ewv oute vpwTrwv 7rotr,(Tev. (2) Th. GoMPERz, p. 43. Le chaos n'est pas un concept de vide absolu, mais de contenant qui n'a pas encore mis au jour le contenu dont il est gros, de confusion primitive o rien n'est, parce que rien n'est visible ni distinguable mme pour la pense. Nous croyons que le chaos se rapproche moins de l'espace vide que ne semble le dire M. Gomperz. (3) HSIODE, Thogonie, 116suiv.

~H

-01 (xsv TipcoTCora

Xao;

y'ifz\ avjxp

tzzi-zol

VtxV epcr-pvo;, TcvTwv i'8o; iapaAs; all 'AGavxtov, o '^ouCTt '/.ipr, viosvto 'OX'JfXTrou.

CHAPITRE PREMIER
que, l o rien
n'est point
n'existait,

7
ait

quelque chose

exist;

ce

que les sous-entendu que, naturellement,

problme que se posent les philosophes plus potes. Pour les uns comme pour les autres, il est
il

y avait quelque chose.

Pou.' les uns, la tche sera de raconter, de cet tre conu

comme
sives;

naturellement existant,
les autres,

les

transformations succes-

pour

d'en connatre la substance ou d'en

expliquer l'volution. Mais l'origine est un donn indiscut.

Ce n'est pas le problme d'un premier commencement qui pouvait faire natre, dans la religion classique, l'ide d'une
divinit principe des existences individuelles.

vrai dire, les dieux

eux-mmes

ou, disons plus, l'ide


:

de Dieu n'avait pas davantage ce pouvoir aux Grecs le sentiment de l'absolu divin

il

manquait
L'esprit
ternel,

(1).

moderne, sous tout ce que

les

anciens

nomment
Dieu
tel

incr, imprissable, tre pur, tre en soi, tre absolu, est

port mettre Dieu. C'est que, pour


fin

lui.

est source et

de toutes choses, alpha et omga, origine et plnitude


(2). S'il

pour les Grecs, ce quelque chose n'est point ncessairement Dieu ni le> dieux. Les dieux n'ont pas cr le monde. Ils en sont au contraire partie intgi^ante; tardivement apparus l'une
d'existence

y a quelque chose de

des phases de son volution; loin d'tre absolus et


tifs, ils

primi-

ne sont qu'un produit driv (3). La thologie est avant tout une thogonie; non la mditation sur l'essence des dieux, mais l'histoire de leurs naissances. Aprs le Chaos, la Terre et le Tartare vient peut-tre Eros le plus beau d'entre les dieux immortels (4). Mais il est infini(1) Cf.

RoHDE, Die

Religion der Griechen,

p.

321 et passim.
cette

Gruppe

{Gr.

M.

u. R., p.

989) tablit trs bien pour

Homre

relativit

des dieux

ou du divin.
(2) C'est pour cela que les modernes sont si facilement ports faire, de ride du Bien, le Dieu de Platon. (3) RoHDE, Die Religion der Griechen, loc. cit. Der Gtter keiner hat die Welt und was sie umfasst, erschafen... p. 321. Auch der Gott ist geworden, innerhalb des Weltganzen entstanden .
(4)

Hs., Thog., 120. 'Ho' "Epo, o y.XXt(TTO? v GavxotiTt

QeoXrri,

At.vaTat v TTrfizfjd'. voov xal Tit^pova Pou),r,v.

Aristote {Met. A. 984

b,

26 et suiv.) ne parat pas connatre

le

dveloppe-

PREMIRE PARTIE
que, dans
le

ment plus probable


n'tait

texte d'Hsiode, Eros


le

n'avait pas encore ces attributs qui

personnalisent.

Il

que l'aveugle instinct des gnrations, l'obscure attirance qui accoupla, par exemple, la Nuit et TErbe,
parents de
seule
la

lumire

le ciel, les

du jour (1). La terre engendre montagnes et la mer. Unie au ciel, elle proet
et,

duit l'ocan, Kos, Krios, Hyprion, Japhet


la
srie,

dernier de

Kronos. La premire gnration des dieux est

pose. L'histoire de l'univers sera dsormais l'histoire de


leurs royauts successives
(2).

Comme

les rois
:

sont pasrois,

teurs des peuples, eux sont pasteurs du

monde

de ces

de ces princes,

ils

ne sont que

les frres ans (3).

Car, la rigueur, entre les

hommes

et les dieux,

il

n'y a

pas absolue diffrence de nature. Les dieux ne sont pas


ternels. S'ils sont immortels, ce n'est pas, pourrait-on dire,

par droit de leur essence, mais bien par

la

vertu de leur
fait

rgime

car

ils

ne mangent point de pain


c'est

de bl;

ils

ne boivent point de vin couleur de feu;


n'ont pas un sang
l'immortalit

pour

cela qu'ils

comme

le

ntre et qu'ils jouissent de

(4).

Les dieux ne possdent ni l'omnipr(5).

sence, ni l'omniscience ni l'omnipotence

Que, par comles

paraison avec

les

faibles

humains,

le

pote magnifie

dieux jusqu' dire parfois qu'ils voient tout, qu'ils entendent

ment contenu dans


attractive
:

les

deux derniers vers


r,6'

et explique

l'amour par une force

epo o; Trvreo-Ti [LizxTipTiti BavitotTiv, to; ov v toi; ouaiv 'J7rp-/iv tiv' aixtav r^-zi xivriTci xal a'JvEs'. x ixpytxaTa. Cf. M. Decharme, La Critique des Traditions Religieuses cliez les Grecs.

'HacoSo; 5e...

Paris, 1904, p. 11. Pas plus que chez Homre, Eros, chez Hsiode, n'est uno vraie divinit. Il n'est point une personne; il est une abstraction personnifie.
>

(1)
(2)

Hs., Thog., 124, 125.


Cf.

l'histoire des ges successifs,

Ovide, Met.

I,

113 suiv.

Postquam, Saturno tenebrosa in Tartara misso, Sub Jove mundus erat, subiit argentea proies.
(3) RoHDE, loc. cit., 322. Sie (die Gtter) sind aus gleichem Urquell emporgestiegen wie auch das Geschlecht der Menschen von einer Mutter haben ))eide Leben und Athem ,sagt Pindar. (4) Iliade, V, 341. O'j yp <titov eSoua', oj ttivout' aOoTca olvov. Touvev.
:

vat'ixov
(5)

eWt xal OvaTOi xaXovxau


>

(//., IV, 27). les distances, ils fatiguent leurs chevaux Jupiter et les dieux, pour visiter les Ethiopiens, laissent l'Olympe vido douze jours (I, 424). Thtis entend, du fond de la mer, les plaintes d'Achille, mais n'en sait pas lo sujet (XVIII, 63).

Pour franchir

CHAPITRE PREMIER
tout, qu'ils savent tout
(1); c'est l

'9

hyperbole de langage

que la ralit dment, formule absolue de la thse relative qu'expriment les faits la dlicatesse de leurs organes, la
:

rapidit de leurs

mouvements donnent aux dieux un champ


riche et

de conscience plus

plus

tendu

que

n'ont

les

humains
Elle est

Leur puissance va de pair avec leur science. d'ailleurs restreinte un domaine que limitent peut(2).

tre le souvenir de l'antique localisation de leurs


et

cultes (3)

clairement la volont de Jupiter et la mutuelle surveil-

lance de leurs ombrageuses rivalits. Cette volont souveraine cependant est, par elle-mme, accessible la sduction; ces comptitions entre

gaux peuvent

se rsoudre

par

tout un jeu de compensations, de contrats tacites ou exprs


(4). Il est
:

une puissance inaccessible


c'est la Moira.
est d'ordinaire

la prire
le

ou au

marchandage

Jupiter en est

gardien.

Parce que sa volont

concordante avec ce

(1)

Gruppe,

Gr.
:

M.

u. R.,
le

994,

4.

Od., IV, 468


et

eol o tc Tiavra l'aaatv

308 seuls, Jupiter et


IL, III,

avant
les

Mnlas, Priam dclare que, autres dieux savent l'issue de cette lutte.
[lv

combat de Paris

Zeu

Tcov Toye os xal

Gvatoi sol aXXoi,

Mais il y a un peut-tre (tcou). Si quelqu'un lsait, les dieux le savent. Ares couvre sept (2) Les dieux sont de taille plus vaste que les hommes en trois pas, Neptune arpents. //., XXI, 407. Ils ont la marche plus rapide atteint de Samos Troie, XIII, 20; leurs chevaux eux-mmes participent cette supriorit, V, 770. Les dieux peuvent agir distance, au moins en
:
:

thse

cf.

Od., II, 231.

'Pea o y' Xtov


et dans certains cas positifs
les
:

y.a\ Tr,o9v

vSpa cratoaat

v. g. Jupiter,

pour sauver Hector, rompt, entre


:

mains de Teucer, la corde de son arc (//., XV, 463). ce sont leurs plus Les dieux ont gard leurs lieux de prdilection anciens sanctuaires (Posidon Egine et Naxos, Hera Argos, etc.). Leur puissance respective leur est venue de la puissance des populations qu'ils reprsentent. Rohde, Rel. Gr., 319. Gewiss ist wohl, dass den einzelnen Gttern Rang und Umkreis ihrer Wirksamkeit sich bestimmt je nach der Gemeinde, die sie verehrt. Ueber den Seelencult der Familien, den Ahnencult der Geschlechter, liber den Waldund Feldgeistern, die der Jger, der Hirte, der Ackersmann verehren, erhebt sich, in immer hhcr gezogenen Bogon, der Cuit der Dorf-und Gaugemeinde, der Stadtgemeinde, der Stammvereinigung. Mit ihren Gemeinden wachsen die Gtter. pour ainsi dire, la thorie de ces compensations. //., (4) Junon expose,
(3)

IV, 50-66.

10

PREMIRE PARTIE
il

vouloir suprme, des arrts du destin

dit

mes

arrts

(1).

Mais

la

Moira

est au-dessus

de

lui.

Le

sort n'est pas la


le

simple

expression

de ses dsirs intimes, puisqu'il doit


(2).

peser aux plateaux d'or de sa balance sacre

Pour

lui,

comme pour

les

autres dieux, Tidentification. souvent for-

mule ou sous-entendue, avec le destin, n'est qu'une conformit de volont soumise. Soumission hsitante parfois; conformit non de cur, mais de raison (3). On parle assez souvent d'actes possibles contraires ce destin il semble, certaines heures, que l'infranchissable barrire puisse tre franchie. Mais en fait elle ne l'est point (4). La raideur inflexible de ce fatalisme devait, pour qu'il y et vie et
:

beaut dans

le

drame pique,

paratre assouplissable et

frangible; m.ais c'est artifice de pote, et l'issue, ainsi sus-

(1) 7Z.,

VIII,

7.
^Ir,-:e T'.;

o'jv 6r|).c^a Oeiv

Tyc,

[ir^'Z ti;

oTr.v

rieipaTto iapy.Tai 'Efxbv tzoz.


ib.

477

le

vouloir de Jupiter identique l'ordre du destin

"Q;
Jupiter,
ailleui-s,

Y^^P Qcottov cTTr

(jOv 8' y)

ox Xyt^w
Destin.
//.,

est mis sur le

mme

rang que

le

XIX,

86.

y) S' oy. ai'Ti? lfxt,

(2)

//.,

Molpa xal YiepocpoiTt 'Epiv^;. VIII, 69 pour dcider entre Troyens et Grecs; XXII, 209 pour
'A)>A Zeu y.al

dci.

der entre Achille et Hector.

Kal TOTt

8y)

ypxjazix TraTTjp Ttraive Ta/.avTa.

yp Aib tp TaXav-ra Xanthe essaie de sauver les Troyens en arrtant AchilleXXI le //., (3) XXII, 220 Hector ne sera pas sauv mmf" par les supplications d'Apollon TrpoTrpoxuXivojjLevo; Tra-pb Atb ayt'/oio. Jupiter voudrait sauver Sarpsi le matre des dieux don, XVI, 458. Junon le ramne la raison viole l'ordre du destin, tous les dieux pourront en faire autant. Cf. pour ce raisonnement, XVI, 440 et XXII, 178. En fait, l'ide de dsobir au destin semble sacrilge (XVI, 440, XXII, 178). AlvdTare Kpovi'Sr), ttoiov tov [jlOOov eiTcs;. Les dieux ne peuvent que la blmer. XVI, 443, XXII, 181. "Ep' xp o'j TOI TivTE 7raivo(Xv eol aX).oi. Ce serait, en effet, le dsordre introduit dans le monde; chaque dieu voudrait sauver son favori. XVI, 445. Al xe ^wv 7r[jL4'r, SapTtridva ovSe dfxov,
^...yv)
: :
:

XVI, 658

'

<^p>i&o

iJL-^

Ti; EuetTa Eiv Xicn xal

a>Xo;

lIsiXTreiv ov

tXov ulbv ub xpaxEpTj;

{)a[xtvr|;.

(4)

IL, II, 155, les Argiens auraient

averti Athn.
(x6pov

XX,

30,

ou

iiTzp {JLOipav.

XX, XXI,

eu u'jrpjjLopa voo-to;, si Hra n'avait 336 on craint que quelque chose n'arrive Trp 517. Myi Aavaol uspo-siav -jTzp adpov r,{iaTi xet'vw.

CHAPITRE PREMIER

11

pendue en apparence par moins invitable.

le

jeu des passions, n'en est pas


classique

En
faire,

second
de

lieu,

la

religion

ne

tend pas

la divinit, la fin des existences individuelles.

La religion classique ne pouvait faire natre dans l'homme une aspiration la vie divine. Ses dieux n'ont
point un bonheur transcendant,
offrir
ils

peuvent encore moins

la conscience un idal moral.

Borns dans leurs p uvoirs et non dans leurs dsirs,, les dieux souffrent comme les hommes (1); leur corps est vulnrable comme leur cur (2). Ce n'est donc que par
opposition
dit

vie

la

vie

douloureuse

des

humains

qu'on

exempte de chagrins et de soucis (3). Deux tonneaux sent en permanence dans le palais de Jupiter. Dans l'un, les maux; dans l'autre, les biens et ce n'est qu'un mlange, quand ce n'est pas malheur tout pur, que Jupiter distribue aux hommes (4). Aux dieux, sem.ble-t-il, est rserv de ne puiser qu'au seul tonneau des biens. Mais leurs passions les ont jets parmi les hom.mes ils participent largement leur amer breuvage. C'est que la religion
leur
;
:

de

l'art

ne pouvait concevoir des dieux impassibles. Aimer,


souffrir, est

har, jouir,

essentiel la vie; et

les

dieux

doivent avoir la vie; parce que


Ils

rien

ne vaut

la vie ))(5).
si

l'auront donc plus brillante, plus riche, plus toffe,

l'on

peut ainsi dire; mais plus toffe do douleurs


surtout sans
fin et c'est

comme

de

joies. Ils l'auront

par

l qu'ils sont

(1)

Les exemples sont nombreux; mais


//.,

le

peut-tre l'numration que fait Dion.


Ilo>>ol

passage le plus intressant est V, 383 et suiv.


Scojxax' -/ovTe;

yp

Y)

T)>r,(jLev

'0X"j[ji,7Tta

Tat]

(xv

TX-?i S'

"Apyi. t X. "HpT], 0T

T. 1.

Tl-1\ ' 'Ai'ri...

(2) IL, XVIII, 428. Thtis se plaint, tout en larmes, xat Sxpu -/^ou(Ta, de son mariage forc ave Pele 'TioXX [xX' ox Xoucra) et de son impuissance rendre au moins heureuse la courte vie d'Achille. V, 339 Vnus est blesse par Dicmde et pe afxpoTov at[xa eoto.
:

(3) 11.^

XXIV,

(4) Ibid.,

(5) //.,

526, a-jTol x' xYie ealv. 527 et suiv. IX, 400 O yp [xo\ ^}/U'/rj; vr^iov, o' oTa cpaalv
:

"iXtov XTyjaat...

12

PREMIRE PARTIE
les

par excellence

bienheureux

de pouvoir goter, chaque

heure, cette coupe mlange, sans crainte qu'elle s'puise.

Les dieux sont des surhommes immortels


rieurs de

(1).

tres sup-

deg, non de nature,


la

ils

ont, en dure

comme

en

profondeur,

plnitude de la vie humaine. Aussi n'y


:

a-t-il

en eux rien d'obscur ou d'ineffable


les

l'homme qui

les a faits

Leur vie ne peut lui suggrer l'aspiration une transformation de son tre dans une batitude transcendante; encore moins une transformation de son tre dans une moralit suprieure. Que hs dieux se confondent avec l'idal moral, nous no le croirons point si nous voulons couter les premiers
entiers.

comprend tout

penseurs

qui

appliqurent

la

relig'on

classique

leur

rflexion de simples critiques ou de rformateurs.

Xno-

phane, avant peu, nous dira que

Homre

matres de l'esprit g 'ec, aussi bien qu'Hsiode, ont prt aux dieux tout ce
les
:

hommes, est opprobre et vilenie le vol, l'adultre et le mensonge (2). C'est un autrement la^ge procs de la thologie reue qu'instituera Platon aux deux premiers livres de sa Rpublique. Le vieux Cphale dj,
qui, chez les

exemple d'une pit avertie par l'ge, a compris qu'une bonne conscience nourrit la vieillesse d'une douce esprance (3) . Mais quel est le plus important facteur de cette paix morale? C'est la richesse. Qui la possde a pu en user pour tre sr, l'heure de la mort, de ne redevoir ni, aux hommes, de l'argent ni, aux dieux, des sacrifices (4).
Die religise Ueberzeugung hait aber unbeirrt Das ist ihr hchstes Vorrecht, auf dem ihr Unterschied von den Menschen wesentlich beruht. Unvergangliche Menschen nennt kiihn aber bezeichnend Aristoteles die Volks(1)

RoHDE,
fest
:

Rel.

Gr., 322.

daran

die Gtter sind unsterblich, unvergnglich.

gotter.
(2)

XNOPHANE,
IlvTa
"Oo-cra

frg. 11.
Oso'cr"
Ti'xp'

vfirjxav "0\irtp6 6' 'lI<Tt'o6o te,

vOpcoTTOiaiv vstSsa y.al ^6^;oz ttiv,


y.al

KXTrreiv (xor/eiv t
(3)

llr^lo-j; Tca-ssiv.

Rep. 331

A. XapivT(i)
0'.

-l'cnp

rot,

ScoxpaTs;, toOt

'

xivo

'.ttsv,

ot:

b? av 6txa:'o) xai aico^ tov

[it'ov

Siayyr,,

Dv'JXcia
'EXtt;...
(4)

xapiav TaXXotrra yrjooTpoo; a-jvaops


'xovr Tiva
v)

331 B.
r,

To yp
'JT'a
r,

|j.r,

^aTTaTr.aa'.
-/pVjtxaTa

r,

tj/s-jo-aaat.

[xr,'

au jetu-sy*

)ovTa

OcO)

-riv:

vOpojTro)

xcac aTrivai sSita,

[>.ipo; zl to-jto

twv

ypr,ij.y.~iv

XTf,(Tt; 7*jij.),).Tai.

CHAPITRE PREMIER
Glaucon, son tour, rptera Topinion
juste jouit de la faveur des dieux

13

commune que Fincomme des hommes.


a de quoi
(1).
se. faire

Chez

les

uns

comme

chez

les autres,

il

des

amis avec

les richesses

mal acquises

Comment

la jeu-

nesse ne se ferait-elle pas des dieux une ide immorale, puis-

que ceux-l

qui, seuls, lui garantissent leur existence et

leur gnalogie, les potes, sont les premiers les pro-

clamer corruptibles par


s'assureront,

la

fume des
Ils

sacrifices et la

ma-

gnificence des offrandes (2)?

seront donc injustes et


culte, et le

au prix de quelques dpenses de


(3).

gain et l'impunit

Comment

les

potes pourraient-ils

ne pas feindre

les

dieux favorables aux vices des hommes,

puisqu'ils en font les modles par excellence de ces vices?

La
et

liste est

longue des turpitudes ou des faiblesses divines;


serait

Platon, polmiste consciencieux, l'tablit par une srie


(4). Il

de citations d'Homre

dangereux de fonder,

sur ces seules critiques, une apprciation de la thologie

homrique. L'esprit humain, dans son progi^s plus ou moins


continu, est port juger, la clart de l'idal qu'il vient
d'atteindre ou que l'tat prsent lui permet de rver, les

tapes de l'volution qui rendit possible ce progrs. Le pro-

cd est injuste.

Il

est

surtout nuisible une tude positive


la

de ces divers
sons pas
le

moments de

pense humaine. Nous ne


:

fai-

procs de la religion classique

nous essayons

de comprendre quelles ides l'ont cre, quels sentiments


elle

suppose ou nourrit.

362 B/G. nXeovey-ToCvTa 8 kXo'jteXv xa\ ro xe cpO.ou eZ uoieiv (1) xai Tou -/6pou pXaTiTeiv, xal Oeoi uata xal va6r|U,aTa ixavii; xal [i-eyaAOTcpeTTi 6"J'.v T xa\ vaxilvai, xal epaTreeiv xo\j iy.aiou ttoXu [xecvov tou
eo xal Tiv vptoucov ou; v pouXYixat, w are xal OeopiX^CTTepov atov {xXXov Tupoarixeiv ex xov ely.xoyv 'q xbv St'xaiov.
(2)

eivat

365 E. E 8
v^

elo-t

xs xal TrttxeXo-Jvxat,
x(i)v

ox aXXoOv xoc
yavyjcri

axo
'

l'o-fxev

r,

xyix$a[jLcV

sx xe xoiv Xdytov xal

yE\ea\o^r)a6i.'nMV TroiY^xiv

o\ 6e

axol

ouxoi ^voucriv, w elalv olot ouatai; xe xal e^^Xai;

xal

va-^^fJLaat

uapyeffai vaTceidacvot.
(3)
tjLaxwv. At'xaiot u.v
7i(o<Td|xe6a
'

365 E., 366 A. Et 6' ov Tieto-xov, Stxrjxeov xal uxov irb xv Scxr yp ovxe i^r^[t.toi tto ewv Td[xe8a, x 'e^ Sixta; xpS'')

aixoi Se xepavou(xv xe xal ),i(7ad[JLvot uTrepavovxs; xal {/,apxvovxe TTEtfovxe axo tr^yioi TiaXdcEofiev. Le juste chappe la venl'injuste a tous les geance divine, mais perd les profits do l'injustice
;

avantages. (4) 378-386.


LE CYCLE MYSTIQUE.
3

14

PREMIRE PARTIE

En

ralit,

considrer

les

rgles

d'actions

qui goules

vernent
des

la vie intrieure

de

la

rpublique des dieux,

principes qui dictent ces

mmes dieux
humains,

leur apprciation

hommes

et

des

actes

on s'aperoit
d'ordre

que
j

ride fondamentale de la morale homrique est celle qui

gouverne les chique. Sous


des dieux est

socits
le

fodales

l'ide

hirarI

gouvernement de Jupiter, la rpublique comme une assemble de princes fodaux que


faveur
(1).

gouvernent

la force et la

De dieux
et

dieux

il

y a
*
'

comptitions toujours renouveles


lires; injures subies et

compensations rgu-

dommages

pays, services demands

et

reus en souvenir ou en espoir d'autres services.

La

grande rgle est le do ut des; formule de contrat avec des gaux, formule de sduction envers les suprieurs (2). Ces dieux prennent souvent plaisir se servir des hommes

pour
ser

se

venger

les

uns des autres

(3) et
le

toujours.

Un

dieu peut employer


rival;

l'homme en souffre b?as de l'homme bles-

un dieu

mais

la

voie est plus simple d'humilier

ce rival
lre

en perscutant l'homme qu'il favorise. La cola

d'un dieu vient l'homme de

faveur d'un dieu.


:

la haine des Formule plus gnrale et tout aussi vraie dieux vient l'homme de son bonheur. C'est que la jalousie

des dieux,
lise

si elle irrite
:

ou chagrine, n'tonne ni ne scanda-

personne

elle est

devenue

loi

de nature, rponse invi-

table et prvue toute fortune qui, de loin

mme,

enfli-

courage ou supporte une comparaison avec leur propre


cit (4). Il

a pril tre trop heureux; pril aussi tre

(1) Gruppe, p. 985. Der Himmelsvater wurde das Urbild der weltlichen Herrscher, die Gtterfamilie auf dcm Olympos eine idealisierte ritterliche Hausgenossenschaft. L'idalisation laisse subsister les deux principes de morale sociale l'ordre et la faveur. Droit d'anesse et droit du plus fort se confondent dans les prtentions de Jupiter la souverainet (XV, 165) et c'est la force quMl invoque le plus souvent (VIII, 10 27 et 476) as [i.ez' ftavrotaiv (2) Prire de Thtis Jupiter, //. I, 503 (si' ttots 6r, ovir)(7a ETiei Tj epyo),..) prire de Junon au sommeil, XIV, 235 y) Se xs toi to: iato. Prire de Thtis Vulcain, 'M(o -/otpiv r,(jLaTa Tivra... oipa XVIII, 390 465.
: ;

(3) Ib., V., 383.


1Ioa),oI

yp

or)

T).r,jxv

'O/.ofi-'.a

wfxa-' c'/ovtc;
tiOIvts;.

'E^ vgpiv, yjxlin aX^e'


(4)

)./.r,),o'.(7'.

RoHDE,

/?.

Gr., 329.

CHAPITRE PREMIER
trop puissant
(1).

15

Cette jalousie aide comprendre

le

sen-

timent qui pousse les dieux punir les crimes des humains. Le grand crime de Tliomme est de vouloir s'galer aux dieux (2). Ce reproche de prtention insolente, l'homme
peut Tencourir par des tentatives impies ou une orgueilleuse suffisance, mais tout aussi bien par la simple lutte

pour le droit de vivre. De Timpit de Titye Taudace de Diomde, de la jactance d'Ajax l'adresse courageuse
d'Ulysse,
serait
il

n'y a point

les radicales

distances qu'y suppo-

une apprciation plus moderne. Les dieux y chtient une insolence analcguc celle du mortel qui prtend se comporter comme leur gal; qu'il porte ses aveugles prtentions sur un amour eux rserv (3) ou que, par ses
:

seules forces,

il

prtende vaincre

les

lments

(4)

ou

qu'il

s'imagine pouvoir user de son droit

d'homme pour

repous-

(1)

Cf.

IL, VI, 155-210,


6eiv uti'

toute

l'histoire de Bellrophon. Il
Il

vengeance d'Ante, djoue en


des
dieux,
ij.-jfj-ovt

ses dsirs adultres.


v.

part

doit fuir la sous la conduite

la Chimre, dfait les de Lycie; mais, (quand il se fut, lui aussi, attir la haine des dieux, XX' oxe r) xa\ xsvo CLur^'i^^xo Trait Geoto-cv V. 200 , il se retire au dsert, seul et rongeant son cur, parce qu'Apollon et Diane lui ont tu ses enfants. Par quoi s'est-il attir la haine comme si l'numration des prosprits des dieux? Le pote n'en dit rien premires tait l'explication naturelle et suffisante des malheurs qui suivirent. Cf. Odysse V, 118 et suiv., la thorie de la jalousie des dieux expose parCalypso a"/x).tos gxz sol, Z,t\k'r^\xovz, ^o-/ov aXlwv. . Aurore Diane tua son amant dans l'le d'Ortygie (121 aima le bel Orion 125), Crs aima le sage Jasion dans la jachre trois fois retourne Jupiter frappa Jasion de sa foudre (125-129). La jalousie vise l'amante immortelle, mais elle atteint directement le mortel favoris. Cf. encore IL, VII, 442-464; pisode de la muraille leve par les Grecs autour d'Ilion. Elle va clipser celle que btirent autrefois, pour Laomdon, Neptune et Apollon... Jupiter s'irrite de cette jalousie, mais lui obit: l'orgueilleux chef-d'uvre est ananti par la mer. Apollon Diomde Retire-toi et ne va pas prtendre (2) //., V, 440 galer les dieux; car ce n'est point mme race que les dieux immortels et les hommes qui rampent sur terre .
7ro[;.7rYi.

120

tue

Solymes

et les

Amazones, pouse

la fille

du

roi

$ps0, TuSetY],
~I(t'

y.al

y^zo^

[xjS Oeocriv

eXe cppoveiv, ttI o'jtuots Xov 6(j.otov


x'

(3)

Le cas de Titye,

'AOavdcTwv t swv yx\i.ix\ pyo(Xvo)v ' Orf., XI, 580.

vOpcoutov.

Atb? xuSpr|V Tiapxocx'.v xaXXr/pou navo7rr,o. (4) Od., IV, 498 510. Ajax, rfugi sur un rocher au fort de la tempte, prtend s'tre sauv par ses propres forces et non par le secours des dieux. Neptune l'abme dans les flots avec son rocher.
EXxr((r,

Avjxda yp

IluOci 'p-/0[JLvrjV 6t

16
ser

PREMIRE PARTIE

armes loyales Tattaque de leurs favoris (1). Ce n'est pas d'un jugement plus dsintress que les dieux apprcient les actes des hommes dans leurs quotidiennes relations. Il y a des cas et g^'aves o Ton ne semble pas avoir besoin de leur intervention. Juste ou non, le meurtre se paie par l'argent, l'exil volontaire ou la mort et pas plus qu'en:

meurtre lgitime ou illgitime, on ne distingue entre meurtre volontaire ou involontaire. C'est dommage caus la famille du mort; le dommage est rpar ou la famille se
tre

venge;

c'est

une

affaire entre vivants, sans intervention


ni,

aucune de l'tat
S'il

plus forte raison, des dieux

(2).

est des transgressions que les dieux ne laissent pas impu-

nies,

comme

la

rupture d'un trait solennel, c'est que

les

parties contractantes les ont mls d'avance leurs con-

ventions. Les dieux sont donc


et

lis

par leur orgueil personnel


(3).

par

la force

magique des formules

Cela n'empche

point que souvent soit due cette croyance la divine inviolabilit des serments. C'est que les dieux eux-mmes

ont pu tromper

les

hommes

l'heure des conventions et se

Diomde lutte contre Ene que protge Apollon. //., V, 440 suiv. (1) Ulysse {Od., X, 70 suiv.) a, pour sauver sa vie et venger ses compagnons, bless le cyclope, favori de Vulcain et le roi Eole voit, dans son malheur persistant, la preuve de la haine des dieux. C'est cette haine et non la faute qui fait les maudits. Cf. IL, XXIV, 533. Celui qui les dieux ont donn en partage
;

le

malheur otxa
(2)

6'

o-jte eoai teTttxvo; o-jte

PpoxoTatv.

IX, 632, suiv. On voit tous les jours un frre recevoir compensation du meurtrier de son frre, un pre du meurtrier de son fils. Le meurtrier demeure tranquillement dans sa ville, aprs avoir pay le prix du sangCf.
//.,

Ka

p'

|Xv

5r,[i.fp

pivst atoO,

it^XX'

Troxcra.

Cf.

Rohde,

Psych,

I,

p. 260-263.

viole par Pandarus le Lycien; Agamemnon sait que (3) IL, IV. La trve Jupiter punira cette tratrise. Les serments ne seront pas oublis par les

dieux (150-168). O [Xcv TTWC aXiov nilti opxtov aTfx te pvwv, V. 158 SuovSa^ t' xpY)TOt v.al e^tal, t] TiTrtfxsv. Le serment est une imprcation par laquelle le contractant se dvoue et s'enchane, en cas de rupture, de terribles punitions. Cf. Stengel, Die Grirchischen Kultusalterthumer (Munich 1898), p. 78. Cf. //., IIL 275, la formule o sont pris tmoins les dieux et v. 297 suiv. la formule d'imprcation.

xal Ova-oi sot aXXoi, 'Onr^xepoi irp^-epoi Trep py.ta 7nr){xr,vE'.av. 'QE 0-9' YxaXo; yjxiLL^i; poi, w; oSe oTvo;,
Z-j xvSktte, \Liyi<TTe
A'jTfiiv
y.

o TExwv,

aXo/ot S'xXXo'.ai

6aix?v.

CHAPITRE PREMIER

17

soustraire en secret au pouvoir astreignant des formules (1).

Quand, d'ailleurs, ils exaucent les imprcations, ce n'est pas un pur sentiment de justice qui les lie. Des divinits vengeresses, dans lesquelles Homre ne sait plus voir les mes
offenses des victimes, poursuivent celui qui a tu son pre

ou sa mre; mais
difficult

les

Erinyes exaucent aussi bien


fils

la

ja-

lousie d'un pre contre son

et

Ton

aurait, par exemple,

montrer une punition morale dans les malheui^s qu'attire sur le sage Phnix la maldiction de son pre (2).
Troisime caractre
:

la religion classique ignore les ides


la

morales qui accompagneront

conception d'une divinit

origine et fin des existences individuelles.

Les

ides do purification,

de souillure morale, de re-

mords sont totalement trangres la religion classique. On risquerait peut-tre un paradoxe dire que l'ide de pch est une ide moderne (3). On peut affirmer au moins, sans tmrit, que la religion de l'art ne connat pas le tourment moral. La prire n'est qu'un contrat on prie les dieux haute voix, numrant leurs
:

titres

d'honneur,

rappelant

les

sacrifices

offerts,

pro-

mettant

les sacrifices futurs.

L'action de grces est rare et


(4).

presque toujours accompagne d'une demande nouvelle


Si le suppliant
fait

mention de faveurs accordes

ses

pres, c'est pour prciser les liens qui le rattachent

aux

favoris

du Dieu

et lui crent ainsi

un

titre

sa
la

protec-

tion

(5).

On

offre

aux dieux des viandes dont

rjouit leur odorat; plus riche est l'offrande,

fume plus prompte

(1) //., III,

302.

"Q;
(2) //.,
(3)

ecpav

'

oo'pa

ttco acpiv

Tiexpataivs Kpovtwv.

IX, 448-458.

Ce n'est plus un paradoxe si l'on considre que la morale del Bible, beaucoup moins antique, pour nous, que les morales grecque et romaine. /Z.,VII, 195 on prie voix basse, (4) Stengel, op. cit., p. 72. pour que les Troyens n'entendent pas .
est

-<

o-ty?)
:

cp' u[xei(ov,

l'va
:

[xy)

Tpco; ye Tiutovrat.
'AYivat'y),

VI, 305 numration des titres uxvt' Ih., V. 308 promesse de sacrifices, VIII,
:

puatTitoXc,

ta

edccov.

236

Agamemnon

rappelle

les

sacrifices offerts.
(5)
//.,
I,

451 suiv.

18
et plus

PREMIRE PARTIE
favorable sera la rponse divine
(1).

Des

autels,

toutefois, n'approchent

que

les purs.

Il

n'est pas permis


les

d'adresser ses prires au

fils

de Kronos quand on a

mains souilles de poussire et de sang (2). Avant d'offrir une hcatombe au Dieu de Chryss, Agamemnon ordonne toute l'arme de se purifier (3). Achille purifie ses mains et sa coupe avant de faire des libations. Tlmaque se lave les mains dans la mer; Pnlope chang.^ d'habit (4). A des
purifications

plus intimes on ne pense pas.

L'adultre,

l'homicide

commis ou consentis, n'interdisent point l'approche de l'autel (5). Homre, d'ailleurs, ne parle point de purification spciale pour le meurtre (6). La puret
qu'exigent
n'est
les

dieux est loin d'tre une puret morale;


elle n'est

elle

mme

pas encore ou bien

plus la puret

que rclame une religion plus sombre. C'est une puret d'apparat on se lave du sang comme de la boue et
rituelle
:

l'on revt

un habit convenable. L'homme,

s'il

doit offrir

aux dieux, pour des injures personnelles, des rparations personnelles, n'a pas leur prsenter un cur contrit. Le
christianisme, a-t-on dit, dlivre par
gi'ecs
le

remords;

les

dieux

dlivrent

du remords

(7).

Aucune

faute ne peut

Das opfcr gilt, abgcschen von cinzelnen Ausnahmen untergehendcn Anschauung fortbcstehen, als Nahrung derGottheit: es wird als Geschonk dargobracht, wie dcr Arme den mchtigen Gebieter Lebensmittel bringt, um sich seine Gunst zu erhalten. Die GrieSpa so: neibei, c6p' aSotou; ,3aat),r|a; chen sprechen dies auch direckt aus (Hs., frg. 2'i7). L'homme se concilie les dieux comme le pauvro se concilie

(1)

Gruppe,

983.

die als Reste eincr

les puissants.
(2) //.,

VI. 266.

XepTi
AtixaTi
(3)
(4)

'vTrroiT'.v Aii ).ctoiv

aOTia ovov

"A;^o(iai

05

Tcr,

<T''.

y.aivs Kpovttovi

y.al

A-Jpto TrETraXayjxcvov "j-/Taa(76ai.

310 suiv. IL, XVI, 228 suiv.


H.,
l,

Od.,

II,

261; IV, 750.


il

(5) Cf.

Od., III.

Quand Egisthc

se vit enfin matro de Clylemnestre,

offre

des victimes sut les autels et suspend dans les temples les dons prj^cieux, de joie d'avoir achev ce g^'and uvre, dont il avait toujours dsespr XTeX(7a \ieyoi. pyov, o o'jttox 71to 6'j[X(j) (v. 275). Or, il avait fallu faire mourir l'ade qui gardait Clytemnestre et se rsoudre au meurtre prochain
:

d'Agamemnon. (6) RoHDE, Psych,


(7)

I,

271,

3.

GriuppE, 1015. Dises (das Christenthum) erlost durch die Reue, griechischen Gtter, wie Goethes Iphigenie, ^oii der Reue.

die

CHAPITRE PREMIER

19

empcher
celui

d'tre

iivprochable
et sa

que sa noblesse
(1).

aux dieux prosprit distinguent parmi les


et

semblable

hommes

natre l'ide

donc faire d'une expiation terrestre; encore moins celle


l'esprit

La

religion classique ne pouvait

d'une expiation ou d'une rmunration dans l'au-del.

Les mots d'mes' et d'enfer veillent, dans

non pr-

venu, tout un cortge d'ides modernes dont on recouvre

inconsciemment
plices de Titye,

le

nant de l'au-del antique. Les supet

Tantale
les

Sisyphe; la roche qui toujours


la

retombe, l'tang dont


lvres,
les

main et aux vautours qui s'attachent aux deux flancs et


eaux chappent
sont des images inoubliables, qui mettent

dchirent

le foie

dans
et

le

sombre Erbe comme une lueur dantesque. On


dans Homre
qu'on
l'ide

croit facilement trouver

d'expiation

de rmunration.

C'est

transpose

en

valeurs

modernes des images antiques. Ombres fuyantes d'hommes qui vcurent jadis, les mes rptent chez Hads cette vie
passe. Achille encore est roi et ses amis d'autrefois lui font

cortge

(2).

Orion chasse dans


et

les prairies

d'asphodles
(4).

(3).

Hercule tend son arc

s'apprte tirer

Ainsi les

morts ne font que rpter, en mouvements


quoi
le

inefficaces, les

gestes familiers de la vie et de leur propre vie. C'est pourl'illustre fils

de Jupiter, Minos, assis sur son trne et

sceptre la main, rend la justice

aux morts. Toutes

les

ombres comparaissent devant son tribunal pour tre juges; les unes sont assises et les autres debout dans la demeure aux larges portes (5), Minos, lgislateur et juge sur la terre, ne peut que rpter ce rle dans ce miroir inerte et fidle

Egisthe reste, dans la bouche de Jupiter {Od., I, 29), l'irrprochable XV, 270 suiv. Thoclymne, le meurtrier fugitif, est, dans tout le cours du rcit, 0eox>v-j(ivo Qeoei^r\t;. vuv aOte [i-i^cc xpxTct vsxeao-tv 'Eva' cov. (2) Od., XI, 467, Ib., 485 (3) /., XI, 572 suiv. (4) Ib., 600 suiv.
(1)

(ixfiovo Alyiaoio). Od.,

(5) Ib.,

568.

"Ev6'

Y-Toi M(v(i)a l'uov,

Xpuasov
"HfjLevov

o"/.f,7:xpov 'y(ovTa,

Atb; yXabv ulbv, 6[jLt<rTTJ0VTa vsxuaaiv,

ol (xiv jiqpl t/.a el'povto

avaxxa,
>.

"H(Xvoc

(7'oi.6tz; x,

xar' EpuTc-jX "AVo

20

PREMIRE PARTIE

qu^est Texistence des enfers. Voir, dans ce tribunal, une


sorte de justice rtributive et
se

comme

le

dernier ressort o

prononce la sentence dfinitive sur les actions de la terre, c'est commettre un vritable contresens. On ne Tvite qu'en traduisant la description de TOdysse par une formule d'aspect bizarre et paradoxal devant une ombre do juge, des ombres de plaignants apportent les querelles
:

quotidiennes de leur ombre de vie.


tre bien des savantes dissertations

On

s'pargnerait peut-

si

l'on voulait conserver,

cette peinture de la vie aux enfers, cette continuit et

donc expliquer
l'Hads

les

supplices

des gi'ands tourments

de

comme

le reflet ternis,

au fond du royaume des


la terre

ombres, de tortures prouves sur

des vivants

(1).

A
o

ces

supplices exceptionnels fait pendant la flicit

perptuelle des
les favoris

Champs

Elyses

(2).

Royaume
filles

de ferie
fils

des dieux, poux de leurs

ou bien

amours humains, forment une cit d'lection; royaume de vivants et non plus d'ombres, o l'on entre sans mourir, par un enlvement mystrieux dont l'pope
de leurs
offre

maints exemples

(3);

immortalit participe de l'imen tout cas privilge

mortalit divine par une faveur que les desses pouvaient

octroyer leurs amants mortels

(4);

de pure grce dont


cultuels,

les

conditions ne sont ni des mrites

ni

des

mrites

moraux ou mme quelconques,


(5).

mais des relations d'amiti ou de parent

(1)

RoHDE,

I,

p.

301 suiv. Gruppe, 862 suiv.


enfers
et

S.

Reinach, Sisyphe aux


(2)
(3)

Harrison, p. 607 614. quelques autres damns. Rev. Archol. 1903,

p. 1 suiv.

RoHDE, I. p. 68 90. Od., IV, 560-570. RoHDE, 70 72. Les parents d'Ulysse
{Od.,
I,

le

supposent enlev par

les

Harpyes

royaume

241 suiv.). Pnlope souhaite tre emporte par les vents au des morts, comme le furent les filles de Pandareos {Od., XX, 61-65,

79 suiv.). (4) Ino Leucothe, de fille de Cadmus, devient desse {Od., V, 333, suiv.). Kleitos est enlev par Eos, cause de sa beaut, pour habiter parmi les immortels {Ib., XV, 249). Calypso rvait ainsi l'immortalit pour Ulysse (V. 135).

Tbv
(5)

(xv

y^

t'Xedv re xa't expeov, TjS

eaaxov

0TQ(Teiv

OvaTOV xat Yr,paov

r,|xaTa Tivra.
:

Mnlas ne mourra pas.


Ouvex' e/si

On

lui

en donne la raison

569

'E)>vr,v,

xai atv yaijSpo; Ai icc:.

CHAPITRE PREMIER
Enfin
la

21

religion classique

ne reconnat pas,

la vie
celle-ci^

de Tau-dol, une plus-value sur la vie terrestre;


bien que borne en intensit
leur absolue.

comme
final

en extension, a vades
existences
indi-

La conception d'un

retour

viduelles au sein de la divinit suppose, sinon la croyance

une survie personnelle et consciente,

value accorde

la vie

du moins une plusde l'au-del sur la vie terrestre. Or

de quel prix peut tre cette existence des enfers qu'habitent les morts privs de sentiments (1)? Achille nous le dit, lui que, pendant sa vie, les Argi( ns honoraient comme un

Dieu
rais

et qui

garde encore, au milieu


:

df^s

orabres, le prestige

de sa royaut

Ne

viens pas

me

v.?nter la mo*!. J'aime-

mieux tre journalier chez un campagnard pauvre que roi parmi ces morts sans vie (2) . C'est qu'il n'y a pas, chez Homre, de survie consciente et active des mes (3). Le double, ce reflet subtil, impalpable de la personnalit vivante, dont le rve, l'vanouissement et l'extase dmontrent l'existence et la mobilit (4), s'enfuit pour toujours
la mort.

l'poque d'Homre,
le

il

sjour des om.brcs que lorsque,

ne peut entrer dans le corps rduit en cendres

par
qui
il

le

bcher, sont dfinitivement tranchs tous les liens


rattachaient au

le

monde

des vivants

(5).

En

attendant,

erre autour des rives d'o le chassent les ombres, revient


les lieux

en gmissant hanter

gt le

corps inerte et tour-

Ci) Od.,

XI, 475

eva te vxpol
'AcppaS vaiouat, ppotiv stScoXa y.ajxovTWV. 'Oucraeu. [jLoi vatov ye Ttapaa, tpatScfx'
x' oTrpoupo o)v 6)Teu[Ji.v aXXfo.

(2) Ib., 488.

Myj

tj

Bo'j),ot[jLY)v

'x\vpl Tiap' y-ATipo,

[XY]

(coto? ttoau;

evq,

"H
(3) (4)

7iTiv ve/fj(7<Tt xxxa'TpOifJLiVOiTi


I,

vg-actv.

RoHDE, Psych,
Th. GoMPERz,
IL,
I.

p. 1

11.

p.

19 suiv.

Rohde,

I,

p. 6.

l'apparition de Patrocle, qui supplie Achille de l'ensed'Hads. Ensevelis-moi velir. Les mes, jusqu'ici, l'cartent des portes promptement et j'entrerai dans le royaume des ombres... et je ne reviendrai
(5) Cf.

XXIII,

plus

quand vous m'aurez accord


aTiT
[/.oc

le

bcher.

v. 71.

OTTt xxtcrxa, TXa;

'Aoao

7:cpr,crw.

V. 75 et 76
N<TO[ji.ai

o yp x' auTt
E

'A:6ao,

7rr,v \iz

Trup IcXi.jn'^^-

22

PREMIRE PARTIE
ses plaintes les rves de ses familiers. Mais, le
fois

mente de
corps une

ananti,

le

double ne revient plus.

Il

n'a plus

de communication avec la teri'e. Le soleil des vivants n'chauffe plus les morts (1). Et les morts n'assombrissent point le soleil des vivants. La meilleure preuve en est l'absence totale d'un culte des morts (2). A part des survivances rituelles qui surgissent,

par exception, des funrailles extraordinaires


de Patrocle,
apaiser
et
les
les

comme

celles

Homre ne connat
ombres.
Il

point de sacrifices destins


le

ignore aussi bien

culte des hros

sombres d'aversion consacrs aux divinits chthoniennes (3). Les morts ne rendent point d'oracles (4). Ils sont, pour tout ce qui concerne la terre, entrs dans
rites

l'ternelle inaction et l'ternel silence (5).


et parlent,

Seuls agissent
les

dans

la clart

fulgurante de l'Olympe,
la

bienles

heureux immortels et, dans mortels au court destin


.

lumire aimable du jour,

Destin mlang, propos duquel ce seraient de bien

g'ands mots, peut-tre, que nos mots d'optimisme

et

de

pessimisme
sentir

(6);

avec son got de


la

la

mesure,

le

Grec peut
Il

vivement

brivet de la vie et la raret de ses joies


elle

sans tre tent de prononcer sur


a point de pire

une maldiction.

n'y

mal que

la

mort

ni

de dieu plus dtest des


(7).

hommes que

l'indomptable et l'inapaisable Hads

Si la vie est courte, c'est

une raison de plus de

la vivre in-

(1)

(2)

RoHDE,

Lamartine, Premires mditations, L'Isolement. I, p. 9. Homer dadegen kennt keine Wirkung der Psj^chen

Stengel,
(3)
(4)

auf das Reich des Sichtbaren, daher auch


op.
cit.,

kaum

irgend einen Cuit derselben.

p. 27.

RoHDE,

Stengel,

LoBECK

148, 154, p. 204. cit., p. 71. Il n'y en a pas trace mme dans l'Odysse. [Aglaophamos, 316) a fait remarquer qu'Ulysse n'et pas eu besoin
I, p.

op.

de descendre au royaume des morts s'ils avaient eu un lieu d'oracles sur terre. (5) RoHDE, p. 11. Der Lebende hat Ruhe von der Todten, etc. Fasst man nur das Schicksal des menschli(6) Gruppe dit bien p. 1011 chen Individuums ins Auge, so lehrt die Religion der Kunst einen tiefen Pessimismus . Mais lui-mme reconnat la correction qu'apporte ce pessimisme la notion d'ordre.
:

(7)

//.,

IX, 158.

'At5r, TOI

TO'jVc/.a v.xi

ojLaTto; T ppOTOai swv s/tcro; TivTtov,


r,'

^zCnyo^

'

Cf. la

mme

horreur de

la

mort exprime, XIV, 156; XVI,

47.

CHAPITRE PREMIER
tense et d'oublier, dans
le plaisir, la

23

douleur prsente et la

mort prochaine
les

(1).

Mais

la

plus grande joie de

l'homme

est

l'activit; ces bouillonnants fodaux, la guerre seule et

g'ands coups donns


repos,

et

les

prils

courus donnent un

charme au

aux

festins,
:

aux

rcits flatteurs des ades.

Activit rgle, toutefois

rgle par la

suprme

loi

de la

mesure. Le seul pch de l'homme est l'immodration ou


rinsolence, Vhybris

que cette conception de la vie peut prendre couleur de morale; morale de l'ordre, mais d'un ordre qui est beaut. La rpublique des
(2).

C'est par l

dieux,
les

le

cours du

monde physique,
ou
relle,

la socit des

hommes,

sentiments de Tme; en chacun de ces ensembles rgne

la

mme

ncessit, idale

de hirarchie et d'harsa mesure. C'est

monie.

chaque chose sa place

et

une

ncessit actuelle, inluctable qui fixe au soleil la dure de

son cours, l'homme la longueur de sa vie avec


et la

le

nombre
:

couleur des vnements qui

la

remplissent; c'est la

Moira. Le hros d'Homre sait que la plainte n'avance rien


il

se rsigiie ce qui est loi de


il

nature
se

(3).

Par cette

intel-

ligence de l'invitable destin,

rapproche des dieux

et

de

Jupiter

mme, dont Homre

fait les serviteurs,

hsitants

parfois, mais, en dfinitive, toujours

soumis de ce Destin.

la perfection

de leur fusion de volont avec ces ordres

absolus correspond l'tendue de la puissance et Finfaillibilit

du

dsir chez les dieux et,


les

Ton peut

dire,

en quelque

onesure chez

on sent poindre chez Homre quelque chose d'une morale stocienne et d'une rsignation rationnelle. Que l'homme le veuille ou non, l'ordre s'tablit dans sa vie comme dans le mondeibien que plussouples d'ap-

hommes

parence

et plus pliables
lois

mmes

aux caprices des volonts libres, les qui gouvernent les vnements naturels gou130 suiv.
les conseils

(1) Cf. cl.

XXIV,

de Thtis Achille.

yaGov
(x^aysT'"

5a yjvatxt ttcO v cptOTyjtt

o yp

[xoi

ipov pir], X), xot

r,T)

yy.i Tapo-T/jxev
(2) Cf.
(3)

avato; xal Motpx xpa-acri.

RoHDE, Die Religion

der Griechen, p. 330.

Cf. //.,

XXIV,

le

discours d'Achille au vieux

Priam

et

le

vers 524

o yp Tt

Trpfj^i irstat -/.puepoio voo-.o.

24

PREMIRE PARTIE

vernent lesactes humains. Hirarchie de rhommeThomme,


hirarchie de

Thomme aux

dieux, c'est en cette double rgle

que se rsume Tordre moral et social. Des peines qui atteignent celui qui veut se soustraire la premire, la punition de Thersite est un exemple comique. L'autre, la soumission
de l'homme sa condition et son
est
lot, la jalousie

des dieux

que l'quilibre se soit rompu par les prtentions de l'homme ou par sa seule bonne fortune, tt ou tard s'galise la diffrence et se recompose l'exacte mesure voulue de joie et de peine. Le plus
la rtablir;

charge de l'assurer ou de

gi'and lcge et toutefois le plus

frquent que l'on fasse

d'un

homme

est de l'appeler
et

gal

aux dieux

));

mais on

sait ce

qu'on veut dire

que chercher s'galer aux dieux

est

une audace toujours punie. Mais ces dieux jaloux ne sont pas, au Grec, des fantmes de terreur ni des matres dtests. Si l'on ne peut dire qu'ils aiment les hommes, du moins y a-t-il des hommes qu'ils aiment (1); et parmi ceux pour qui chante Homre, fils ou
ne point prtendre

petits-fils des dieux, lequel pourrait

cette faveur?

Et puis

ces dieux aiment, souffrent, et pleurent


ils

comme
mmes

les

hommes;

sont soumis au

mme

destin,
le

aux
joug

diffrences hirarchiques; bien lger est

moral que pourraient poser leurs exemples. Telle quelle, la vie est bonne et belle; l'homme n'a pu inventer rien de mieux pour ses dieux que de la leur prter pour toujours
(2).

En doublant
il

ainsi

sa vie par des tres qui

la

rptent sur l'Olympe,

a jet

un rayon de grce surhu-

maine
dant dans

et

comme une

lumire d'ternit; de

mme, en
il

regar-

le

monde

sous un aspect d'ordre et de beaut,

a mis,

la contrainte

de ses

lois,

une souplesse qui

l'allge,

une

intelligibilit qui la lgitime.

(1) Grui'pe, p. 1015 et aussi p. 998, 999. Sie lieben nicht die Menscheit, sondern den Menschen. Ihre Liebe entspricht nicht aus ihrem Wesen, sondern aus einem Aiekt; sie beruht auf einer parteiischen Auswahl, sie ist im Grundo

sinnlich, nicht sittlich


(2)
si

Cf.

RoHDE,

Ps?/r/ie, II, p.

200 etlefr. de Sapho auquel

il

la vie n'est

pas bonne,

demande Sapho, pourquoi donc

les

renvoie (fr. 137) dieux ne meu:

rent-ils

pas?

CHAPITRE
La religion
primitive.

II

La

religion de

Dionysos et l'orphisme rituel.

du caractre primitif des posies homriques. On a reconnu aujourd'hui, dans la perfection de leur forme artistique, le rsultat d'un long dveloppement antrieur (1). Pas plus que leur facture littraire ni que la civilisation qui s'y exprime, la thologie ou la mythologie de Tlliade ou de l'Odysse ne reprsentent un point de dpart, mais plutt une culmination, un complet achvement, sceptique et moribond dj dans sa perfection mme. Les Olympiens d'Homre ne sont pas plus primitifs que ses hexamtres (2) . Un systme qui s'exprime en des formes si arrtes et si claires a manifestement termin son volution; il regarde plutt dj le pass que l'avenir. Un pass original et peut-tre unique; une poque privilgie ou plutt la vie, cette poque, d'une classe privilgie (3). Il se peut donc que bien des traits contemparle plus gure

On ne

W. Christ, Geschichte der Griechischen Literatur. 4^ d. Munich, (1) 1905, p. 17. Der Dichter, der so Grosses und Vollendetes schuf, der mit solcher Leichtigkeit und Meisterschaft die Sprache handhabte, kann nich der erste gewesen sein; er muss, auch wenn er nicht die ganze Ilias und Odysse, sondern nur einzelne Gesnge derselben gedichtet hat, eine ganze Reihe von Vorgngern gehabt haben, durch die erst der sprachliche Stoff geformt und der Boden geebnet wurde, auf dem sich der stolze Bau der
grossen homerischen Dichtungen erheben Konnte. (2) Harrison, p. VII. For literature Homer is the beginning, though if we every scholar is avvare that he is nowise primitive for theology, or mythology, Homer prsents, not a starting-point, but a prefer so to call it culmination, a complte achievement, an almost mechanical accomplishment moreover, which is essentially literary rather than religious, sceptical and moribund already in its very perfection. The Olympians of Homer are no more primitive than his hexameters . (3) Gruppe, p. 985. Rohde, I, p. 38. Volksdichtung ist das homerische Epos nur darum zu nennen,weil es so geartet ist, dafs das Volk, das gesammte Volk griechischer Zunge es willig aufnahm, nicht, weil in irgend einer mystischer Weise das Volk bei seiner Hervorbringung betheiligt gewesen wre.

26

PREMIRE PARTIE

porains aient t dlibrment ou inconsciemment exclus du

tableau que prsente l'pope


effet, subsiste,

(1).

Une

autre religion, en
la religion

durant Tge historique, ^t de


en a trouv
les

classique.
littraires

On

vestiges en des survivances

dans l'pope elle-mme ou des survivances


le

rituelles

dans

culte classique.
fait

On

part de l pour induire

que recouvrir, d'une faon passagre, une religion primitive plus profonde en mme temps que plus grossire. Enfin, c'est ces rites et ces croyances plus sombres que se rattache ce que d'ordinaire on regarde comme une importation trangre et comme un

que

la religion

d'Homre n'a

miracle inexpliqu dans la religion grecque

le

culte

d^>

Dionysos

et

l'Orphisme.

I.

Croyances

et

non homriques dans des temps classiques.


rites

la

religion

Les Grecs taient conscients d'une dualit trs actuse dans leur thologie et dans leur culte. A ct des dieux

d'Homre,
par

les

Olympiens, que l'homme se rend familiers


,

un

service

ils

connaissaient
:

des

divinits plus

sombres, un
niennes,

rituel

moins familier
d'aversion
(2).

les divinits

chtho-

le rituel

De
le

ce

culte

de

dieux
les

qui habitent sous terre et qu'on


loigner, est
celui

n'invoque que pour


rite

proche parent, par


et,

et

l'intention,

qu'on adresse aux morts

d'abord, aux morts privi-

976. Dise alteren Vorstellungen (les croyances primitives) (1) Gruppe, lebten ja noch in zahlreichen Kulthandlungen fort, und schon die Konsequenz, mit der die Dichter sie ignorieren, beweist, dass sie und der Hrerkreis, fiir den sie singen, nicht allein in Widerspruch zur Volksreligion stehen,

sondern sich dises Widerspruchs aiich bewusst sind. (2) Sur la diffrence des deux cultes, cf. Harr, p. 1 12. Stengel. p. 110 suiv. p. 133suiv. Isocrate, Or. y. 117. Le rituel des chthoniens estTOTpoTY;: HiPPOCR., (TTspl vuTcviojv 639) Ttl TO<Tiv vavT^otcriv xo(l Y^ xal f,ptO(Tl aTTOxpoTraia yevaOat ta yc.fKT. uavta. On ne gote pas aux victimes, que l'on consume compltement. On fait des libations d'eau, de lait et de miel, sans vin. On sacrifie la nuit, aprs avoir invoqu le dmon du silence, Hsychos. On les appelle de noms qui expriment la bienveillance (Meilikios, Eumnides). On n'entre dans leurs asiles qu'en tremblant. Cf. Rohde, Psych, P, p. 206.

CHAPITRE
lgis

II

27
Clithoniens, hros et
C'est

qu'on

nomme

les

hros

(1).

un sentiment nouveau. C'est une conception toute nouvelle aussi que


(2).

morts insph^ent, avant tout, Tefroi


et

cette survie consciente

agissante

des

mes spares
que
par

du
le

corps,

encore

qu'elle

ne

soit

entretenue

culte pieux des vivants et finisse ds qu'il s'interrompt(3).


:

Les vivants de l'pope n'avaient qu'un dsir


plus

relguer, le

promptement

possible, le
(4).

mort au fond de l'Hads.


on
les enterre.
(5).

On

brlait les corps

Aujourd'hui

On
les

entretient par des offrandes la survie des morts


sait proches, lis leur

On

tombe par

le culte.

L'enfer, d'ail-

leurs,

n'est

plus

inaccessible.

On montre,

en plusieurs

endroits,

des Plutonies,

ouvertures naturelles ou autres


souterrain et par o les

qui donnent entre au

monde

mes

remontent certains jours


vivant
(1)

(6).

L'au-del est devenu plus

et plus
I,

proche.

146 199. Stengel, 124. des hros Rohde, 189 suiv. On leur sacrifia souvent des victimes humaines Temesa, tous les ans, la plus belle des jeunes filles de la cit. On se tait en passant devant les tombeaux des morts. (3) Rohde, P p. 248, Lucien, Deluctu. 9. Tpovxat 8a apa xa!; 7iap'r,[jLv
p.
(2)

RoHDE,
Sur

les colres
:

/oat xal TOt xa6aYi!^o[j,voi knl tiv Toccpwv


TjTip yri cptXo
v)

loc,

tw

[jly)

sit)

y.aTaX),ci[jL[j.vo?

o-JYysvr,;;,

atro ouxo;

-/z-/.poz

xal

Xi[j.(ottcv
:

aro

7ro)>t-

T-jTai.

Les offrandes qu'on leur fait les nourrissent sans survivants, dit l'ironiste, ils ne mangent pas et sont mourants de faim . Cf. Aeschyle, Choeph., 483 suiv. Aussi ceux qui n'ont pas d'enfants y supplent par l'adoption, qui a pour but l'entretien de leur propre vie aprs la mort. Cf. Txd7ri otiio ut] IsE, 2, 10 (Menekls cherche se procurer un hritier)
:
:

(701X0 ctTcat,

XX'

^'oi a-Jxov y.al l

eaoxo axi axi S^ivxa Yr|poxpocpr,(Tot y.al xXuxr|aavxa xbv Eiretxa xpo^'O'^ '^ vo[JLi!^6fi.va axoj Tioir^rroi..

I, p. 30. Wenn als Folge der Vernichtung des Leibes durch (4) Rohde, Feuer die gnzliche Abtrennung der Seele vom Lande der Lebenden gedacht wird, so muss man doch annehmen, dass eben dieser Erfolg von der Ueber-

lebenden, die ihn selbst herbeifuhren, gewollt werde, dass also dise gnzliche Verbannung der Psych in den Hades der Zweck, die Absicht, dies zu erreichen, der Enststehungsgrund des Leichenverbrennens war. C'tait prcisment pour loigner jamais les morts qu'on brlait les corps. (5) On porte un repas au mort les 3 et 9<^ jours aprs l'enterrement; on lui laisse les objets qu'il aimait. Cf. Plutarque, ne p. q. suai', v. s. Ep., 26 p, 1104 D. xal OTCa xal (txsti xal tfjixia auvYiv) xo xOvrjxocriv auvaTrxovxs; rjtov e'xouo-iv. La spulture est obligatoire mme pour les corps des ennemis. A Athnes, dfaut de parents, le dmarque doit veiller l'ensevelissement des morts du dme (Rohde, I, p. 216). (6) Rohde, I, p. 213, 214. Gruppe, p. 815 suiv. Certaines plutonies sont clbres Ephyra en Thesprotie, Herakleia dans le Pont, Hierapolis en Phrygie, Cumes en Italie. Pour tout ce culte des morts et leur survie lie au tombeau. Cf. Fustel de Coulanges. La Cit Antique, 19^ d. Paris, 1905, p. 16 et, d'une faon gnrale, les deux premiers chapitres.
:

28

PREMIRE PARTIE
ces croyances plus sombres,
il

Avec

semble que

soit entre

plus inquite sur ou rentre angoisse de la souillu'e, de la tache que soi-mme, une simple lavement des mains. S'il ne faut pas n'efface pas un souci de la puret rituelle, un effort vers chercher, dans ce la puret morale, du moins faut-il noter, pour tout le cortge d'ides qui en sortira, ce sentiment

en Tme humaine une pense

nouveau qui

exige,

aprs certains actes, des purifications crmonielles.


science sera cre par ce besoin
:

Une

la cathartique,
(1).

qui ira

multipliant
le

le dtail

de ses prescriptions
les

Non seulement

meurtre, mais tou3

actes quelque

parfois

mme

les

plus simples, de la

peu importants, vie, demandent ces


le

purifications. Impu'^e est celle qui enfante et celui qui est

enfant; impur

le

mort, impur

le

vivant qui

touche.

Un

mauvais

une convalescence comme une maladie, le contact d'un tombeau, d'une offrande faite aux chthoniens,
rve,

autant de souillures
spcial
(2).

qu'il

faut enlever par

un

sacrifice

La

belle srnit

homrique

est depuis

longtemps

oublie.

II.

les

Survivances

littraires et

survivances

rituelles.

Mais, sous l'clat

mme

de la posie homrique, on a re-

trouv

traces de ces croyances et de ces rites.

Erwin

Rohde
railles

a bien tabli que les crmonies solennelles des funla

de Patrocle ne s'expliquent pas par


(3).

croyance hom-

rique la vie impuissante des ombres


nie d'un culte des

C'est

une crmodans
la

morts

et

il

n'y a culte que de ce qui a

pouvoir

(4).

De

pareilles survivances se retrouvent

69 80. 138 150. (3) Rohde, I, p. 14 22. //., XXIII, 108 256. Nous n'avons pas rsum la dmonstration de Rohde, qui est trop connue. Offrande de cheveux, sacrifices d'animaux, libations, immolation de douze jeunes Troyens, jeux et combats aprs les funrailles, sont supposs apaiser et rjouir Tme du mort. V. 179. Xap jxoi, w nTpox>,, xal etv AiSao SdfxoKTiv. C'est un retour, par motif d'art, des rites qui supposent une survie agissante. (4) CiCERO, De nat. deor., 1. 116. Quae pietas ei debetur, a quo nihil acce(dei) peris? aut quid omnino cuius nullum meritum sit, ei deberi potest?
(1)

Rohde,

II, p.

(2)

Stengel,

p.

CHAPITRE

II

29

Nokya

(1).

La

reprsentation du royaume des morts y est

vn gnral conforme aux ides homriques. Pourtant on voit que Ttat d'inconscience des ombres peut tre inter-

on leur promet des sacrifices (2). Le triple appel des morts, au neuvime livre, n'est plus compris par Homre, qui le rationalise. Mais il tmoigne d'une
leui' fait,

rompu. On

<^,royance

ancienne

la survie consciente des

mes

(3).

Des

morts ou du moins d'un culte des anctres subsistent sous la conception hsiodique de Tge d'or(4).Chez Hsiode encore, comme chez Homre, on trouve des tmoignages de l'antiquit des cultes chthonicns. L'ge
traces d'un culte des
d'argent^'est moins, parfait

que l'ge d'or; ceux qui y vcu-

quamobrem
bono.-.?^j

colendi sint non intellego

nuUo nec accepte ab

eis

nec sperato

Rohde, Rh. Mus., (1) RoHDE, I, p. 49 67. Gruppe, 6512 et 7093. 50 (1895), 680 etsuiv. le don de prophtie; les (2) Tirsias trouve, dans la boisson sanglante, autres, la possibilit de reconnatre Ulysse et de se ressouvenir de leur vie {Od., X, 535, XI, 23 567). On fait aux autres des libations de lait et de miel, de vin pur et d'eau o l'on a dtremp de la farine (XI, 25 29). Ulysse, son retour dans Ithaque, leur immolera une gnisse strile; il consumera un bcher rempli de richesses de toutes sortes; il sacrifiera au seul Tirsias un blier tout noir (/., 29 34). Or le sacrifice qui attire les mes vers la fosse ressemble aux conjurations qu'une poque postrieure pratiquera aux bouches des plutonies [Rohde, I, 57. Pausanias pense surtout au vxuo[j.avTetov de Thesprotie, au bord de l'Achron, comme modle de la description homrique (Paus,, I, 17. 5).] Les sacrifices promis supposent des mes conscientes de ce qui se passe parmi les vivants. (3) A son dpart de la terre des Ciconions, Ulysse appeUe par trois fois les mes des morts qu'il laisse derrire lui {Od., IX, 64-67). D'ordinaire, <es morts, on btissait, au retour sur le sol natal, un tombeau qui restait vide; et l'me tait convie, par le triple appel, venir habiter ce tombeau (Rohde, Pour l'rection du tomEusTATH. scol Od. 9, 65, page 1614-15. p. 66. beau vide, cf. Od. I, 289 suiv. Mnlas, en Egypte, en lve un Agamemnon Od., IV, 584. Homre ne connat plus d'autre but, cet usage, que de perp-

'v'

tuer la gloire du hros


584).
(4)

x^' 'Aya[ji.[j.vovi T-ju-ov,


le

ao-co-tov xXo;

et-/]

(IV,

Formule analogue pour


Cf.

Rohde,

I,

p. 91

tombeau que demande Elpnor (XI, 75). 99. Hsiode, Travaux et Jours (d. Rzach),

Les hommes de l'ge d'or, qui vivaient comme des dieux, sans souci, maladie ni vieillesse, et mouraient comme on s'endort, sont devenus, par la volont de Jupiter, des divinits (des dmons, dit Hsiode vers 252 suiv; mais pas les tres intermdiaires de Platon; dmon veut dire ici divinit. Cf. Richard Heinze, Xenokrates, p. 84) qui veillent sur les actes des humains parcourent la terre, invisibles, au service de Zeus. Rohde y voit la trace d'un culte des anctres, conserv plus fidlement dans les cantons isols de la
V. 109 201.

Botie.
LE CYCLE MYSTIQUE
4

30

PREMIRE PARTIE

ront habitent, depuis leur mort, dans l'intrieur de la terre:

mais

ils

ne sont pas impuissants; on

les

honore d'un

culte (1).

La lgende pique connat


:

d'autres immortalits

souterraines

des

hommes

qui furent ensevelis vivants sous

la terre et qui subsistent l,


lise (2). C'est

d'une vie immortelle et loca-

que

la posie a trouv,

dans certaines

reli-

gions locales, des dieux souterrains qu'elle a transforms

en hros ensevelis

(3).

Dans

cette transformation de dieux

locaux en

hommes

diviniss on peut constater, en

mme

temps qu'une persistance incomprise du culte des ehthoniens, un effort encore incertain vers la divinisation de
l'me.

Les survivances

rituelles sont

plus instructives encore


(4).

que

les

survivances littraires

Quatre grandes

ftes

d'Athnes, par exemple, Diasia, Thargelia, Anthesteria,

Thesmophoria, sont officiellement consacres des OlymZeus, Apollon, Artmis, Dionysos. Or un examen piens attentif montre que ni leurs noms ni, primitivement, leur rituel ne peuvent s'expliquer par cette attribution. De fait,
:

le

culte de Zeus s'est tabli sur le culte d'un dieu local sou-

terrain que les

monuments nous montrent,

sous la forme

d'un serpent, seul ou associ Zeus; sorte de Ploutos avec, en outre,les caractristiques d'une Erinye. Un des lments
de ce culte tait
fications.
la

peau magique employe dans

les puri-

Le nom mme de

Diasia, par sa racine dio


le

au

lieu

de

diso,

identique au latin dirus^ pourrait indiquer

carac-

tre imprcatoire de la fte (5). Les Anthesteria ne sont

au

fond qu'une fte des esprits (6). Les rituelles et joyeuses beuveries du jour des Chytroi n'empchent point qu'il ne

RoHDE, I, p. 99 103. Hs., v. 1 40-144 / '|j.7:r,; ttar, xai tot'.v ~r,r,il. Thbes. TrophoRoiiDE, I, p. 111 146. Ce sont, v. <^. Amphiaraos (2) nios Lbade, Kaineus en Thessalie, etc. ces ensevelis rap{)ellc celui des chthoniens: (3) RoHDE, p. 125. Le culte de ils ont pouvoir mantique; ils sont d'anciens dieux mantiques souterrains. essay de rsumer les si instructifs cha(4) Pour ce qui suit, nous avons
(

1 )

pitres de Miss
(5)

IIarriso?v', ch.

(6)

Haruison, Harr., p. 27. Sur les Anthesteria


II.

p. 12 162.

Cf.

Stenoel, 20S

suiv.

Prki.i.kk-Roreit.

I.

671.

CHAPITRE
se

II

31

termine pav un cong ad.'css

aux

moi'tH(l).

Les

sacrifices

y sont

offerts,

non aux Olympiens, mais

pers(mnc n'y gote, pas mme le prtre. Les deux premiers jours, ftes des outres et des pots, ne sont pas moins que le troisime des jours nfastes. C'est
et

Herms Chthonios;

aux Choes que


la ville.
(

morts remontent pour se rpandre par Aussi, ds le matin, on mche le rhamnus et l'on
les

nduit

les

portes de poix;

il

faut tenir

le

corps et la demeure
(2).

des vivants libres des mauvaises influences des esprits

Lo nom de Choes peut,


l'origine avec les

d'ailleurs, avoir

eu moins faire
les libations

coupes joyeuses qu'avec

fun-

raires (3).

Aux

Pithoigia on ouvreles jarres

;yiiais les jarres

ou

pithoi ont servi de

tombeaux

et le

mot dsigne

parfois,

d'une faon gnrale, l'Hads


voir,

(4).

Peut-tre pourrait-on

dans

le

nom mme
le

des Anthesteria, leur sens de fte

rapprocher de l'tVz/erme des latins; ce qui confirmerait, par une analogie de vocabulaire, la relle resd'vocation et

semblance des Anthesteria gi'ecs et des Feralia romains (5). L'intention des deux ftes est la mme les vivants se purifient en apaisant les morts (6). La purification peut se faire
:

d'une faon plus directe: non plus par expulsion des esprits
Suidas, s. v. b-iox'^t. La foninih- tait, bipoL'^ v.r,p, o-L/. zv. 'Aveo-analogue celle que chaque pre de famille de Rome, au jour des Lemuria, adressait aux mnes domestiques: mnes exite paterni (Harr., (o: xat Tr,v p. 36). Suidas ajoute la formule la croyance qu'elle implique
(1)

TiQpia ;

(2)

Phot.
ou

s.

V.

[j-tap

Tiaspa* v toi; Xo-jtc'v. 'AvOsTTTipuovo;


T?).$'jTr,<7avto)v

p-O^'^?

ooy.oZtvj
Tit'xrr,

'l-j'/o

Tcov

viivat.

p7.u,va)v

0)6v

tj.aTfovTO

y.y.l

t'Opa

syp'.ov.

peut y avoir eu confusion entre yor,, libation funraire coupe, qui ont mme racine x^^. pithoi-tombcaux trouvs dans les cimetires (4) Cf. Harr., p. 43, les d'Athnes (Dipylon), d'Aphidna. de Corfou, de Thoricus; et les peintures o, devant un pithos ouvert, Herms voque les mes. Cf. pour la gnralisation,
(3)

Harr.,

p. 40. Il

t't

yoZ:;,

du mot Gruppe, 816, 5 et 801, 6. (5) Harr., p. 489 driverait (d'aprs


:

veo-rrjpta

D-- Verrall, J. H. S., de vaScro-acai, revocare precibus. M. Neil rapproche

XX,
s

115)

ou

fer. v-Oc<j-Trip'.a
(6)

= in-fer-iae.

de fes

M. Harrisson renvoie Ovide Fasti

II,

19

Mensis ab his dictus sccta quia pelle Luperci lustrant idquc piamen habent ? Aut quia placatis sunt tempora pura sepulcris

Omne solum

Tune cum

ferales praeteriere dies ?

32

PREMIRE PARTIE

qui souillent, mais partransport physique de la souillure ellemme. Telle est, aux Thargelia, la crmonie du pharmakos.

L'offrande des prmices avait peut-tre pour but d'loigner de la rcolte nouvelle une espce de tabou. De mme,

aux Thesmophoria,
le

les

jenes et abstinences qui prcdent


le

transport des sacra en rendaient

contact inoffensif.

C'est peut-tre par l qu'on pourrait faire rentrer les


tres d'Eleusis dans l'ordinaire

mys-

du

rituel g.'ec.

Avant

l'clat

politique que leur

donna

la protection

d'Athnes

et l'orienle

tation mystique que leur

imprima

le

mlange avec

culte

mystres d'Eleusis n'taient peut-tre que les Haloa d'Eleusis. Les crmonies essentielles en auraient offrande des prmices dans les Kernot trs simples
de Dionysos,
les
:

phoria,

maniement des
(1).

objets sacrs et purification pr-

paratoire

Ainsi, ct des croyances classiques et


pien, subsistent d'autres

du

rituel

olym-

croyances et un autre

rituel.

Des

dieux qui vivent non sur l'Olympe, mais sous terre; qu'on invoque non pour en obtenir la faveur, mais pour en loigner
sibles
la

malf aisance; des mes non plus relgues insen-

au fond de l'inaccessible Hads, mais rapproches des vivants, entretenues par le culte que ces vivants leur rendent, moins pour les honorer que les apaiser; culte toujours accompagn de purifications, o la souillure effacer, soit de l'homme, soit des choses, est souvent conue comme une inhrence nuisible de ces tres invisibles,
dieux ou morts. La survivance de pareils
rites et

de pareils

sentiments au milieu
la vitalit et
''.es

mme

de la culture classique en atteste


qui, partant de

donne force aux inductions


la

donnes, essaient de reconstruire

rehgion primitive

des Grecs.

(I)

C'est l

une thorie particulire Miss E. Harrison,

p.

150-162.

CHAPITRE

II

33

III.

La

religion primitive des Grecs.

de Plutarque se scandalise de voir, mles aux pratiques et aux croyances o sa thologie dcouvre Tessence de la religion, des superstitions dont la
jLa

pit claire

crainte des dieux fait


et

le

fond
ce

(1).

Actions, sentiments, paroles

que fait natre la superstition en mme temps qu'odieux appel aux est ridicule gotes et aux mages, formulaires mystrieux contre les esprits, baptmes de boue, purifications qui sont des
:

mouvements; tout

souillures (2).

Comme

le

superstitieux de Thophraste, celui


la terreur des souillures et pos)>.

de Plutarque est
divin,

hant de

sd de la rage des

purifications (3)

Cette crainte du

cette inquitude de la souillure, cet appel

magique

des tres mystrieux contre d'autres tres mystrieux fait


le

fond de

la religion antique.

La conception d'une

divinit

origine et

fin

des exis-

tences individuelles y est en germe dans certaines ides ou

tendances encore confuses


diffus

Ide d'un divin plus impersonnel, plus vague et plus

que

le

divin anthropomorphique de Tpope.

Ide d'influences nuisibles carter par des purifications et des expiations.

Tendance une union ou identification avec la divinit pour se protger contre sa malfaisance ou s'approprier sa
force.
(1) Plut, ucpi 6iaioat[j.ovta xal soTrjxo. Le mot n'avait pas primitivement un mauvais sens quand saint Paul {Act. 17, 22) fait compliment aux Athniens de ce qu'ils sont 6eiaiat(;,ov(yTaToi twv 'EXX-^vcov, il retourne au sens ancien. Dans Aristote (Politeia, p. 1315 a. 1.), les sujets seront plus obis:

sants au gouvernant v tcri6ai[j,ova vo[x{Cwo"iv etvai. Toutefois Aristote rprouve l'abus le gouvernant doit craindre les dieux aveu oeXTepa. Xnophon prend naturellement le mot en son sens laudatif Cyrop., III, 3, 58. D'aprs U. v. Wilamowitz Moellendorf {Griechisches Lesebuch II, 1,
:

328) c'est
(2)
7r\

Mnandre qu'est due


tt.

la

transformation du sens.
xaxaopopcoo'ei,
paTTTia-ixo, pt^l/t;
.

Plut.,

x. .

TvrjXcoaet,

TrpoawTou, ac/p 7i:poxa6ta-t, XXoxTOu upocx^vriaei.

ib.

e'i?

yupra^
des

xai YOTixa txueaovTe. Quelques-uns ont appris les Dactyles de l'Ida et les prononcent tout bas
.se

noms mystrieux

protger (P.
(3) P.

Decharme, La Critique, Decharme, ib., p. 419.

p.

chaque instant, pour 419 ex Mor, p. 85 b.j.

34

PREMIRE PARTIE
le

L'hylozosme rflchi dira que le monde ou divin. Le Grec primitif aurait plutt accept
qu'on prte Thaes
:

Tout

est

la

formule

tout est plein des dieux

(1).

Mais non

point de dieux formes prcises et personnalises; plutt


d'tres imprcis, encore impersonnels, dont Tinvisible inh-

rence anime, d'une vie la plupart du temps malfaisante, tout ce qui entoure Thomme. La thologie primitive est

une dmonologie
tres sont

(2).

Sous leur forme

la

plus gnrale, ces

des

Kres, esprits de corruption, bacilles ou

microbes de pestilence (3). Les maladies, la vieillesse, la mort, sont des Kres; des Kres aussi les vents et les temptes. Elles iront se personnalisant de plus en plus
:

en

Harpies, en Sirnes, en Gorgones, en Sphinx, en Erinyes.

Sous cette plus ou moins grossire humanisation,

elles

gar-

deront encore traces de formes plus primitives et plus naturelles. Ces forces divines et malfaisantes habitent aussi bien
des arbrisseaux, des arbres et toutes
les

espces d'animaux;

de ces ftiches divins, le taureau et le serpent dureront encore sous la religion classique. Le superstitieux de Plutarque
avait raison de tout craindre
et
:

tnbres et lumire, veille

y a un dmon dans la chaleur amollissante du jour, un dmon dans les songes troubles de la nuit (5). Il y a un dmon dans le vent qui souffle en tempte, mais aussi dans le souffle vital qui habite l'homme. L'me est un dmon
rve
(4). Il

qui vient port sur


dtruit,

l'aile

des vents, et qui, une fois le corps

erre

malfaisant

autour

des
les

tombeaux

pour

l'Athnien des temps classiques,


la ville

morts qui remplissent au jour des Anthesteria sont encore des Kres (6).

(1)
(2)
(3)

DiOG. LA., I, 27 xal Tov xoa[j.ov [jl4'"-'"/ov y.ai a'.jjiovfov TATipr,. Hark., ch. V. The Demonology of ghosts and sprites and bogeys. Platon, Lois, 937 D. Il y a beaucoup de bonnes choses dans la
to tiXectto'.?
a-jTiv
o-Jov

vie,

Kripe; 7t:7refjxao-tv. a xaTaaiat'vo-^o-; ~t xal xaTappuTiaivouaiv xj'A. Cf. dans Stobe, V, 22 U'i pome attribu Linos

mais

o sont dcrites ces Kres, uavrotai; ixop^wv -/aXcUtov TratrijAaT' s'yo-jcrac. Miss Harr., p. 167. Gruppe, p. 886, rapproche, lui aussi, les Kres des bacilles. '(4) Plut., op. n't.^ 3, 34, 6 Oso ctto; uivTa te, yriV, GXaTtav, ipx, opavdv, (TXOTO, cpo);, x).r,6ova. nuoTzr,'/, 'vHipov.
;

(5) (6)

Harr.,

p.

203,

fig.

31.

Plusieurs

insufflation

que Thomnie, en naissant, est anim par ou inspiration. Pallados^ A. P. X, 75, 4 a-jpai ^wo-fvoi. Orph.
textes disent

CHAPITRE
LfcS

II

35

morts sont toujours redoutables; mais surtout ceux que la ngligence des descendants a privs de spulture, ceux qu'a frapps une mort prmature ou une mort violente. Ces derniers sont les vrais

errants
les

qui vont pous-

huivant partout leur vengeance


et les bienveillantes

farouches

Erinyes

Contre cette

Eumnides n'ont pas d'autreorigine(l). invasion, Tliomme se dfend comme il peut.


regarde

La maladie
elle

est-elle

comme

inhrence de bacilles,
il

influences malfaisantes encore impersonnelles;

a contre

d'abord des moyens prophylactiques


la

Torgiasme des
la folie et

Thyades,

crmonie des Aira prservent de


Il

du

suicide

(2).

peut expulser aussi cette influence, aus:

sitt reue,

par diverses mthodes


Mais,

l'expectoration et la

lapidation

(3).

quand

le

mal

s'est tabli,
:

on recourt
les
le

des purifications plus compliques

par l'eau, par

substances aromatiques et aseptisantes, par

sang, la

peau ou la cendre des victimes offertes la divinit et, par l-mme, imprgnes de son pouvoir purifiant; surtout, enfin, par le feu et les vgtaux o le feu habite (4). A mesure que l'influence malfaisante se personnalise sous forme de dmons, l'homme cherche des moyens nouveaux de protection.

On

loigne les

dmons d'une personne par des


le fer

amulettes; d'une terre, par


les

de la charrue
les effrayer

(5).

On

peut

dtourner par des

rites

obscnes;

par des jets

de flches, par des bruits d'instruments divers, par des danses tumultueuses, par l'emploi de ftiches inanims ou
vivants o rsident d'autres dmons.

On

peut

les

tromper

hym.^ 38, 22. Ilvoial 'j^uyoTpcpoi. Les vents fcondent les btes, Plin., N. /i., 8, 166. Cf. Virgile, Geoi-g., III, 274 Exceptantque levs auras et saepe sine ullis conjugiis vento gravidae, mirabile dictu. Pour les xpixoTixope, cf. Phot., Suid., s. V. A7^[j.wv v rr^ 'A-cSt (F. H. G., I, 378, 2) cpriaiv v|j,ou;
:

eivat Tou TpiTOTtocTopa.


les ptaiovaTot et les wpoOvaT&i (1) Gruppe, p. 759 suiv. p. 763-768 sont des XcrTope mot expliqu dans Esch.^ Eum., 98 ataxpw; Xwfxat.

(2)

(3)

Gruppe, 886/7. Cf. encore Platon,

Lois, IX, 873 b,


7i\ ty^v

at o

p-^al Trao-ai vup

)>ir);

xy
x't\v

7:d>vw AGov /.aa-ro

pwv

xsaXriv tou vs/.poy

pXwv

oc-touTto

(4)
(5)

Gruppe, 888-893
76.,

895 et 901.

36

PRExMiRE PARTIE

par des dguisements divers; annuler, pour


effets

Thomme,

les

de leur mchancet en
la fort (1).

les attirant

sur les btes de la

montagne ou de
sibles

Enfin,

si

essentiellement nui-

qu'on se

les

reprsente, on cherche parfois se les

concilier par des offrandes de miel, de vin, de figues, de

boissons enivrantes;
offres fallacieuses,

si

toutefois,

il

ne faut pas voir, en ces


flagellation,

des tentatives pour annihiler, par Ti-

vresse, la puissance des dmons(2).


les

vtements de deuil, tout ce et rapetisse rhomme a chance de satisfaire l'esprit malfaisant et d'arrter ses exigences (3).

Le jene, la qui diminue

Mais, au lieu de se soustraire la puissance des dmons,

on peut chercher
avec
les

l'utiliser

en se l'appropriant.

On

se

marie

avec la divinit. La mort n'est-elle pas dj un mariage

dmons infernaux? Pour le rompre, il faut un autre mariage avec les dmons qui ramnent les mes de l'Hads (4), Les mystres seront des mariages (5). L'union du myste avec le dieu se fora par l'intermdiaire des prtresses
ou des hirodules elle s'exprimera symboliquement par le phallos ou le serpent (6). Contre des dangers plus prsents, la femme se protgera par un mariage avec le dieu, reprsent par le premier tranger venu c'est la prostitution sacre, remplace souvent par l'offrande des cheveux (7). Il y a d'autres moyens pour l'homme de s'identifier la divinit. Le prtre porte le nom, le masque, l'habit du dieu
:
:

(1) (2)

Gruppe, 903 907. Ib., 908. Des offrandes de miel


|xetXi-/o;
'^-

vi^npent

les actes

et

titres cultuels,

Apollonius de Tyane enivre un esprit forme de satyre (Philost., V. A. 6, 27). Dans Eschyle Eum., 128, Apollon enivre les Parques.
|AErAt<T(jeiv,

'

>-

(3)

p. 865, suiv. Maass, Orpheus, p. 219, fig. 1. Abreptio Vibies Jedes Weib, das stirbt, vermhlt sich nach alter Anschauuno' dem Hades, die Mnner und Jiinglinge breteten ihnerseits den Thalamos der Pei"sephone.
(4)

Gruppe, Gruppe,

911.

(5) TsXo
(6)

TeXeTY,
Martyr,
{-(xtv

Gruppe,
Apol.^
ei
I,

865.

JusT.

27

= VI, 273. Migne. xai uap


|i^Y^
^<^'

TiravTt Ttiiv vo^j.t-

opLV(i)v

Trap'

ot

cryfxoXov

[xiJa^Tr.tov

dcvaypevat-

DiODOP.E, 46, prend le phallos comme symbole de survie (fiatfxovf,; e; cTavra Tv atwva Tuyetv Tf, OavTou xiixr,;!. Le phallos est souvent grav sur les tombes. C I G, 1409 Mistra prs de Sparte (Gruppe, 867). (7) Gruppe, 915/6.

CHAPITRE
dont
la force le

II

37

remplit; cette identification peut se perp(1).

tuer dans la race sacerdotale

L'homme
:

ordinaire

s'assimile le dieu d'une faon plus passagre

par absorpL'ivresse,

tion

des

diverses substances o le dieu rside.

l'extase, le rve, le dlire prophtique sont des possessions

divines

(2).

Mais toutes ces manifestations,

si

grossires

qu'elles soient, d'un effort de

l'homme vers
:

le

divin se sont

concentres pour la Grce,

sinon exclusivement, du moins


le

principalement dans un culte privilgi


nysos.

culte de Dio-

IV.

Le

culte de

Dionysos,

Sur l'origine de ce culte, les savants discutent et peuttre discuteront longtemps (3). Dans cette discussion, nous
n'avons point qualit pour prendre parti;
et,

quelque utile

que ft la solution du problme des origines, elle n'est pas absolument essentielle notre tude. L'important, pour
nous, est de relever, dans
et les
le rituel et les

lgendes, les ides


la religion

tendances religieuses dominantes. Or, dans


il
:

y a deux ides fondamentales l'ide d'une union de l'homme la divinit; l'ide de la mort et del rsurrection du Dieu.
de Dionysos,

L'union avec
divinit, soit par

le

divin s'opre, soit par absorption de la


la divinit.

mariage avec

Les matires divines sont multiples. D'abord, peut-tre,


le

feu; soit par lui-mme, soit par certaines substances

vgtales qui ont paru originairement contenir

du feu

(4).

(1)

Gruppe, 924.

(2)
(3)

RoHDE

suiv. pour l'histoire du culte 1432 suiv. M. Fougart {Le culte de Dionysos en Attique 1904) accepte comme Dionysos thrace le dieu du dlire prophtique, associ, Delphes, aux honneurs d'Apollon (p. 29). Mais il en distingue le dieu mourant et renaissant . Pour celui-ci, comme pour Dmter, le culte t a t apport en Attique ou directement par des colonies gyptiennes ou peut-tre
:

RoHDE, Psych II, p. 19 suiv. Gruppe pour les noms, p. 1408


a

soutenu

l'origine thrace.

en passant par la Crte (p. 162). Miss Harrison accepte l'origine thrace de Dionysos et d'Orphe. Gruppe penserait plutt des influences asiatiques et une longue priode d'incubation botienne.
(4)

Gruppe,

p. 7363.

38

PREMIRE PARTIE

Le dieu incarne la vie de la nature; aussi Dionysos est dieu du figuier, du lierre, de tout ce qui fleurit, de tout ce qui pousse (1). Les Mnades mchent le lierre comme la prophtesse de Delphes mche le laurier (2). Mieux encore que
dans
les

vgtaux,
(3).

la divinit rside

dans

les

liqueurs eni-

vrantes

L'ivresse a gard son


le

nom

de

la

plus vieille

boisson fermente, faite de miel;

nectar

mme

des dieux

en tait compos et la Terre-Mre ne voulait point d'autres

Les peuples qui ne connaissaient point le vin s'enivraient avec des boissons faites de grains; et l'on a
libations.

rcemment expliqu
Bromios, Braites,

les

titres

tranges

de

Dionysos

Sabazios,

par allusion ces liqueurs


le

barbares. Mais Dionysos est proprement

dieu du vin.

Enfin, l'assimilation de la substance divine peut se faire

par inhalations de d'une faon peut-tre plus indirecte vapeurs. Dj la crmonie des Aira avait peut-tre ce
:

pendues aux arbres, la substance divine d'Artmis circulant dans l'air avec le vent (4). La description la plus nette de la faon grossire dont on se reprsentait l'entre, dans le corps humain, de la vapeur divine nous est fournie dans le cas de la Pythie
but de
faire aspirer,

aux jeunes

filles

d'Apollon

(5).

Une

reprsentation plus repoussante encore, mais dont

donne dans le rite de l'mophagie. Le dieu s'incarne souvent dans un animal; cet animal est diffrent suivant les adorateurs (6). D'ordil'historicit est indniable,

nous

est

p. 427 suiv. Plut., Qu. R. CXII. Le lierre, au temps de Pline, dcorait le thyrse, H., les casques et les boucliers employs par les Thraces dans leurs rites (N. XVI, 62). Il reoit le nom de Dionysos Porikonios (hymn., orph., 47, 4, d'aprs VoiGT,. M. L., 1, 1047). A Acharnai (Paus,, I, 36, 6) c'est Dionysos qu'on (1)
(2)

Harrison,

appelle Kissos.
(3) Cf.
(4)

surtout Miss Harrison,


Cor., 29,
1,

p.

414 427.
260. J/o/<//. Trvefxa Ttovr,pbv xaTtoev vaaTTi; iaufxevov {xopov 7t).Y)po'jv tyjv

(5)

Gruppe, 735. JoH. Chrys, 1


xal
i
ty
[^.avt'a*

p.

t8($(j,vov

Tiv

^^'^'^l\TVA.(Siv

a montr que l'inspiration prophtique ne vint (II, 56 suiv.). (6) Harrison, p. 265, p. 432 suiv. Ce sont des lions qui gardent la Desse Mre d'Asie-Mineure; des lions encore tranent le chariot de Dionysos, fils de Sml.
yyvay.a

Rohde

Apollon que par Dionysos

CHAPITRE
naire uionysos est le taureau.

II

39
les

Dans

Edoniens d'Eschyle,

par dessus

Thymne

et le
)>

formidable alala, retentit

la

voix

avec son pied de tau(1). C'est Dionysos apparat la prire des femmes d'Elis (2). reau que C'est sous la forme de taureau que les Bacchantes dchirent le dieu pour en dvorer la chair crue; bien que toutes

caverneuse du taureau

d'animaux, serpents, chevreuils, btes fauves ou btes apprivoises aient t bonnes, certaines heures, pour ce sacrifice symbolique (3). Les dtails et le sens de
sortes

l'mophagie nous sont expliqus plus ou moins clairement par des tmoins postrieurs. Le rite n'a pour Plutarque

qu'un but apotropaque


Mais
fonde
les
:

Pres de l'Eglise

mauvais dmons (4). y ont vu une intention plus procarter les


la

d'abord la rptition mime de


et

lgende divine,

dont nous parlerons,

surtout l'absorption de la puissance

du dieu
rites.

(5).

L'identification

avec

le

dieu est

d'ailleurs

atteste par les anciens


L'ivresse,

eux-mmes comme but de


divine,

ces divers
folie

l'inspiration

prophtique sont une

divine, une possession

adorateurs prennent

les titres

un enthousiasme (6). Les du dieu et le dieu reoit ses


les

surnoms
teurs
(7).

des

actes

mmes

qu'accomplissent

adora-

Le mariage avec

la divinit

peut se

faire

symboliquement

(1) (2) (3)

Strabon, X, p. 470. Plut., Qu. Gr., XXXVI.

Gruppe,
Tf.)

731.

Pour

les

serpents, Galien, Antid.,

I,

(XIV,

p.

T,vty.a ot

AtovjTti) pax'/sovTS etwOaai iaiTcv Ta; i-/tva^.


s.

Pour

45 Khn) le che:

vreuil,
(4)

Photius,
le

V. veopt^iiv.

Plut., de

defect. orac.

(5)

Le texte

plus clair est

XIV, cf. miss Harrison, pp. 484 suiv. Arnobe, Y, 19 atque uos plenos Dei numine
:

ac

majestate docentes caprorum


(6) Cf.

roclamantium uiscera
:

cruentatis

oribus

dissipatis.

RoHDE, II, 16 et suiv. La possession Maizi^ x\ xa-rsxofjitvo'(Ion 533 E.). La folie divine Atovjaov [xa'.vXr,v pYi^oum py-'/ot dans Glem. Alex., Pvotr. 9 D surtout dans Platon, Phdre 245 suiv. qui montre la diffrence entre l'inspiration prophtique et la divination fonde sur des signes. (7) Les adorateurs s'appellent Bacchoi et Saboi. Voir Photius, s. v. o-aooi et aao. On les dit cpoixSs; parce que le dieu est ^ocraXie-j (Eur. Bacch. 158) ou Bassarai (Athen. V, 28). Mais le dieu lui-mme est appel y^rr^n-r^a (Nonn. Dio. 14,80), <|xio Chios et probabh^ment Tndos (Porph. abst. 2, 55), taupocpyo; dans Soph., frg. 607 Nauck^.
p-zf/ai

40

PREMIRE PARTIE

l'aide du serpent d'or qu'on fait passer sous les vtements

de

l'initi

(1).

Il

peut

s'oprer aussi par procuration.

C'est Aristote qui nous atteste l'existence, Athnes, de la

chambre sacre
Dionysos
(2).

la

femme de l'Archonte
du mariage
le

s'unissait

L'existence

sacr Eleusis e&t

indniable; union avec

divin opre d'abord en acte puis

en symbole, ce rituel resta Eleusis, Samothrace et


ailleurs (de

mystre cardinal

(3); et les Pres

de l'Eglise,

y stigmatisant des horreurs d'immoralit qui n'taient probablement que dans le symbole, y ont vu clairement l'effort d'identification de l'homme avec la
tout

en

divinit

(4).

La seconde
mimtique;

ide,

mort

et renaissance

atteste par plusieurs rites.


l'histoire

du dieu, nous est L'mophagie a une intention

du

rite
il

mais

du dieu dchir est probablement ne de la manducation; c'est un mythe tiologique; tait bien fait pour mettre en lumire l'ide d'un
dieu mourant

cycle dans l'existence divine. Dionysos, dieu de tout ce

qui pousse, devait tre naturellement un


et renaissant (5).
la

La mort du
Titans
attir
:

dieu

est

raconte

dans

lgende

des
est

un

dieu
les

enfant,

Dionysos

ou
le

Zagreus,

par

Titans

jouets divers, tu, mis en pices et

au moyen de dvor. Athn sauve


et Jupiter

cur du dieu en
du dieu

le

cachant dans une corbeille


(6).

fait renatre

Dionysos
qui,

Or, les Titans sont bien les adole

rateurs

avant de dchirer

taureau, se d-

(1)

ClTAl.

et

ri tus

initiationis ipsius

ueritati, in

Arnobe, C. gentes, V, 21. Ipsa nouissime sacra quibus Sebadiis nomeri est, testimonio esse potuerunt quibus aureus oluber in sinum demittitur consecratis et eximitur
Protr.

16

rursus ab inferioribus partibus. (2) Arist., de rep. Ath. III, 5 (p. 118) yuvatxb r, cttjix^isiIi vTaOa yi^^jtia'. -roi

"Eti xal vCv yp

tf,;

to Pa<7iX(o;

Aiovc7(j) y.al

yixo; ^vta-ja

auBoukolion, prs du Prytane). (3) Harrison, p. 564. (4) Clem. Alex., Protr, 16. ^aa^iwv yoCv {X'j(TTr,pia)v <T[J.oXov tt; }jlu&-u|xvot; 6i xdXTroy 6ed;. Apixtov 6 ff-riv outo; iXxd|Xvo; toO xo/ttou
T<i)v

(5) (6)

TEovpLvwv >eY;(o; xpaTla;; Ai. Plut, de Is. et Os. LXIX.

Les sources dans Lobeck, Agi.,


Protr. II, 17.

I,

546-579; Abel, Orphika,

224-237.

Cf.

Clem. Alex.,

CHAPITRE
guisent

II

41

sous un

masque de

pltre
le

(1).
;

Les deux expli-

cations s'entremlrent avec

mis en pices est bien sortie phagie a t rpte en imitation de

temps l'histoire du dieu de Tmophagie; mais Fmola

passion du dieu.
divers
rites.

La

renaissance

tait

reprsente par

Delphes, Dionysos

est enfant; les

Thyades

veillent le dieu

ador sous

le

nom

de Liknite

(2).

Eleusis, la naissance de
le

Tenfant est en rapport troit avec


ait solennellement la naissance

aprs cette union mystrieuse que le

mariage sacr; c'est Hirophante annon(3).

de Brimo

Les deux ides


rsurrection

union de
se

Thomme

la divinit,

mort

et

du

dieu,

rejoignent dans l'interprtation


la

mystique. L'union temporaire avec

divinit n'est que

condition et prlude de l'union finale; cette union est une


renaissance au-del de la mort; la passion et la naissance

du dieu sont symboles de cette renaissance de l'homme.

V.

U orphisme
il

rituel.

Quand

le

culte de Dionysos pntre Eleusis,

il

est dj

tout orphique. Ici encore

Quels sont

les

une transition trs obscure. rapports de Dionysos et d'Orphe? Il est

trs difficile

de n'y pas voir, ct de


il

contrastes

madeux

nifestes, des identits indniables;

est plus difficile encore

de concilier cette opposition et


religions.

cette parent

des

Orphe meurt mis en pices par les Bassarides pour avoir r( gard comme le plus grand dieu Hlios ou bien Apollon et ddaign Dionysos (4) ou bien pour avoir rform les rites orgiaques des Bacchantes (5); ou bien,
;

comme

Penthe, en reproduction de
il

la

passion de Dioil

nysos, dont

est

une incarnation ou dont

a invent le

(1) (2)
(3) (4)
(5)

HARRISON,''p.'493/4.

Plut, de Is. et Os., XXXV. Harrison, p. 450 suiv.

La premire narration est celle d'ERATHosTHNE, Catast., DiOD. III, 65 uoXX [xs-raeTvat twv Iv toT py^ot.
:

XXIV.

42
culte

PREMIRE PARTIE
(1).

Maass s'appuie sur l'opposition des personnes et du culte pour faire d'Orphe un dieu grec mourant et renaissant, symbole de l'immortalit, dont la religion a sa
suite directe dans l'asctisme des pythagoriciens, mais se

subordonne d'une faon passagre la religion extatique de Dionysos (2). Un auteur plus rcent fait d'Orphe un
personnage historique, rformateur, dans le sens asctique et mystique, de la rude religion de Dionysos (3). Toi encore

nous n'avons pas trancher le dbat, mais seulement prendre, dans le rituel orphique, l'expression ou l'indication des tendances dominantes. Le rituel orphique garde l'mophagie (4). Mais il y ajoute quelque chose de nouveau.

Quelque chose d'abord qui contraste avec l'ivresse dionysiaque l'asctisme. L'initiation est une conscration et une divinisation, mais elle a comme prliminaire et comme suite une vie toute d'abstinence. Le consacr porte des vtements blancs, il vite la souillure de la naissance
:

et

de

la

mort,

il

ne mange rien de ce qui a

vie. Tels sont les

renseignements
nissent les
Prokl.,
Oco).

que nous donne le formulaire rituel des Cretois d'Euripide (5). Les tablettes orphiques nous four-

mmes

indications
398

(6).

la roine

pure de ceux
-x-t

(1)

ad. Plat, rep.,

p.

174. *A),' 'Op^sj;


TraOsv Oirb to)v

ij.kv

xwv

A-.ovOto'j
xio
(rs-

'r).Tfov

rjY[/.(i)v

vvofievo; r

fjio'.a

[/.oOwv

l'pr,ta',

Sur Penthe cf. Gruppe, p. 733, 1. Sur Orphe inventeur des mystres de Dionysos. Apollod., I, 3-2, 3. (2) E. Maass., Orpheufi, p. 168 suiv. (3) Harrison, p. 472. C'est un hros qui n'est pas arriv la divinisation parfaite, parce qu'Apollon l'a surpass, ib. p. 470. a-jTTrj; vEvar,v xal (4) Eurip. frg-. 475 ap. Porph., De Abstln., 1\, 19 -? t' (ojxoiYO-j; oara; -zln-A;. Le fraijment vuxTtTTOo'j Z(x-{oi(>); ppovr est, dit MiES Harrison (p. 479) the most impoi'tant litorary document extant on Orphie coromonial . (5) L'initi est purifi (oTtojst;), divinis ([jixyo;). (If. Eir.. rg. 475 xal lIX).V/.a o k'7''v siitaTa ysOyo) lvoupr,t<i)v py.'/o iv.lrfir^v TUobsiz. yvno /ptu.TTToasvo;. Tr,v t' a'l-y/u>'j ^ptoTiv m'vT PpoTwv xai vcXpo6r,xr,;
xpo)
: |
|
I

Seo-Tiv TC9"j>.aYjxai.

de Ptilia (Italie du .^nui) maintenant au S. n 638). la dato du ui'' ou iv^" sif^le. 2) Les trois tablettes de Crte, maintenant au Muse national d'Athnes, et dont l'une a t publie par M Jourin, Bulletin de Correspoudance Hell3) Les deux de Timpono Grande, trouves Corinique, XVII. p. 122. gliano-Ca'abro. L'une est suppose par M. Diki.s (Festachrijt jUr Th. Corn4) Les perz, pp. 1 1 suiv.) tre le reste d'un hymne orphique Dmter.
(6)

Ces tablettes sont

1)

oello

British

Musum. Kaibkl

(C.

O.

CHAPITRE
qui habitent sons terre,

II

4Q

rame du mort
.

dclare qu'elle vient

d'entre ceux qui sont purs (1)

Quelque chose enfin qui conduit directement


d'une divinit origine et
fin

l'ide

des existences individuelles.


la

La mort

est

une entre daas

divinit; par elle l'initi

devient dieu au lieu de mortel


^a reine des

(2). Il

passe sous
qu'il

le sein

de

Chthoniens; c'est--dire
les

accomplit, la

mort,

le

mariage dont
(3).

symboles

rituels n'taient

que

la

prparation
c'est

Mais cette entre n'est qu'une rentre; une fuite du cercle douloureux de la vie (4). L'initi

Son entre dans le cercle des naissances fut un malheur et une faute. La mort expie cette faute et met fin ce malheur (6). Le cercle quitt, il ne respirera plus l'atmosphre d'iniquit; fils de la terre et du
est d'origine divine (5).
ciel,
il

est

retourn sa vraie patrie,

le Ciel (7).

trois tablettes

et publies dans Kaibel de Csocilia secundina, trouve Rome en 1899, probablement dans un des anciens tombeaux de la voie d'Ostie. Ce sont ordinairement des feuilles d'or de 55/7 millimtres sur 62/8 millimtres. Elles sont, ou bien roules et pendues dans un cylindre hexagonal une chane d'or qu'on devait passer au cou du mort (Petilia), ou mises porte de sa main. Fragments de pomes ou d'hymnes transforms en amulettes, elles sont souvent abrges au point de se rduire des commencements ou des finales de formules videmment consacres. Les plus claires sont celles de Petilia et Compagno. M. Diels en donne le texte dans ses Vorsokratiker, p. 494, et M. FoucART une traduction dans ses Recherches, p. 66 72. Nous avons suivi le classement de M. Gilbert Murray, qui a fait des tablettes une tude dtaille dans un appendice aux ProJ^onines de Miss Harrison.

481

a. b. c.

Compagno, trouves prs de Naples

5) Celle

(1)

Compagno
Ib.
nXfJiz

(a).
iv.

pyo[ixi
(2)
y.al
:

y.o6apJv y.o6ap ybovi(i)v [iacrcXia

aav.apiTTs,

Oeo

ar^

v-rl

[lipciToto

et

la

premire de

Timpone Grande

-/pe 7ta6o)v 70 7r6r,[j.a xb

o" O'jtto) TiprrO'

i-KZTZvbzic,,

6c; eylvou \ vOptTro'j.


la tablette

de Petilia, vers 10
-/al

tt'

tzz'.S a),),oiTi [J-eO' r,p(.j3(T(TC

vEst;.

(3)

Compagno
II),

(a)

osTTiotva '
(4)
v.-liyjryj

-liTTO

zottov s^uv ybovi'x, paatXsta;.

' ^sTT-.av
rf'ov
C/ij-wv

[^iapuucvo pyaXoio.

(5) Ib. (6)

y.al

yp

yvo oXtov

cu-/0|j,ac zl\xzv
:

Compagno
Ptilla

(b).

Celui qui meurt paie la peine de ses injustices


Fr,;
[J.ol

Tcoivv

S' vraTisTi' pyiov vzv.' o'/l or/ca'^cov.


(7)

VYnxzvy

tcolI

ei\Li

xal 0-jp7.vo"j orspovTo,

ATap D'aprs Proclus (fr.


note
1)

yvo; o'jpviov.

226) ad Tim. p. 330 B (expliqu dans Rohde, II, 124, l'me aspire quitter le cercle et rejeter de son sein l'iniquit comme un
air, y.'Jx>,ou te /.T,^ai

mauvais

xal vaTrveCirrai xaxoxrjTo;.

SECONDE PARTIE

Les Systmes Philosophiques,

LB CTCLE MYSTIQUE

SECONDE PARTIE
Les Systmes Philosophiques.

CHAPITRE

L'Orphisme Doctrinal et le Pythagorisme

Il

y eut
les

peut-tre, dans TOrphisme, avant son

mlange

avec

systmes proprement philosophiques, un essai de systmatisation des aspirations mystiques que rvle son

Le mythe des Titans explique Torigine divine des hommes. L'errance des mes a son terme dans une rentre au sein de la divinit. Cette divinit, un moment de l'vorituel.

lution cosmique, rassemble, dans son unit encore grossire-

ment anthropomorphique,

les

germes de toutes choses

et

devient ainsi principe unique

des existences individuelles.

Le Pythagorisme emprunte TOrphisme Terrance des mes


et la srie des purifications; et, s'il

de
il

la

divinit, l'origine

et le

ne fait pas nettement, terme de toute existence,


esprit

moralise

dj

les

vieux symboles par son

de

pit et sa thorie de l'obissance rationnelle.

I.

Uorphisme

doctrinal.

d'amulettes orphiques, plusieurs ides se faire jour dont mystique l'influence est essentielle sur la conception de l'unit originelle et finale du monde. L'essai grosle rituel et les

Nous avons vu, dans

formulaires

48
sier

SECONDE PARTIE

f
au divin que rvle Tmophagie la mise par les initis; origine cleste une prtention la comme un considres terrestres cercle vies de vie ou les un glorifie comme affranchissement, mort douleurs; la une vasion du cycle d'iniquit, vasion qui n'est dfinitive peut-tre que pour les privilgis; l'obtention de ce privilge lie un culte spcial et aussi des expiations dont le but est probablement d'effacer la souillure ou la faute
d'union
;

inhrente la naissance terrestre; de tout cela devait chercher se former une doctrine d'ensemble. Malheureusement,

mtaphysique mystique tent avant Empdocle, nous ne pouvons juger que sur des fragments disperss.
si l'essai

d'une

telle

fut

jamais

la doctrine

L'origine divine des

hommes

et la faute inhrente leur

naissance sont expliques dans les dveloppements qu'a


reus Thistoire des Titans. Aprs avoir dvor Dionysos,
ils

sont frapps de la foudre par Jupiter et rduits en cendre;

de leur cendre nat l'humanit de


cette

la cration nouvelle;

en

humanit s'unissent les deux origines cleste et terrestre, le sang du dieu et la poussire de la terre (1). Aussi le corps est-il, pour l'me, une prison o, d'aprs les dires
des Orphiques, l'me expie

ce qu'elle doit expier


l'aile

(2).

Elle

entre du dehors, porte sur


faut-il la regarder
les

des vents; et peut-tre

comme un

souffle,

un

air intrieur

dont
(3).

pertes sont rgulirement rpares par la respiration


telle

Une

conception serait, pour un ge postrieur,

diffi-

cilement conciliable avec les doctrines religieuses qu'elle

accompagne; mais que les deux ides aient pu coexister l'aise se comprend plus facilement quand on se rappelle que les morts taient parfois des vents et quand on voit

(1)
(2)

GOMPERZ,
.
.

I,

p. 141.
:

Plato.x, Craiyle, 400 B/C

Kai yp
laOai

crr,[x
o't

tiv; aaiv

a-b sTvai

xf,;

'|/u;(r|(;.
(I);

Aoxouai

(xsvTOt (xot [xaXiaxa


Tf,
'^'J'/r^,

[xl

'Opa

to*jto to 'vojxa,
e-/civ

ixyjv i8o'J(7r,

wv
5,

6y)

svexa

8f(o<Ttv,

toOtov t TTtptooXov
h
7i7xov6e

VIT.

(TO)sr]Txt (7J.()TY)pcou

Etxdva.

(3)

AuiSTOTE, de anima.
eTUEcrt

410i) 27
*

Touxo

xal

xot;

'Opqptxot

xaO'j[j.svoi

Xoyo;

(r^a\

yp

Tr,v '^'^yjc^

x roO' Xo"j elo-tvai

CHAPITRE
les

49

Orphiques
vents
la

nommer
(1).
:|

les

Tritopatores

gardiens et por-

tiers des

chez Hads et probablement y subit une punition avant de renatre; car on voit des sec-

mort,

Tme descend

tateurs de

Muse

et d'Orphe, peut-tre enfants perdus et

charlatans de la secte, promener de maisons en maisons


leurs livres et leurs promesses de dlivrance des peines
infernales,

pour

1:S

morts actuels
sacrifices

comme pour
(2).

les

morts
il

y a renaissance. C'est bien probablement aux Orphiques que Platon emprunte Tantique tradition que les mes, aprs
futurs,
tre alles chez Hads, reviennent sur terre et renaissent

au prix de

dtermins

Mais

des morts; on suppose vraisemblablem.ent

le

nombre des

mes des vivants ne peuvent venir que des morts (3). Hrodote, de m.me, pense aux Orphiques aussi bien qu'aux Pythagoriciens quand il fait emprunter l'Egypte, par des sectes contemporaines, le
fixe et invariable; les

mes

cycle de trois mille ans

Les Egyptiens furent


est immortelle.

les

premiers
cesse,
et,

dire que l'me de

l'homme
elle
le

Sans

d'un vivant qui meurt,

passe un autre qui nat;

quand

elle

a parcouru tout

monde

terrestre,

aquatique et

arien, elle revient alors s'introduire en

Ce voyage circulaire dure trois mille ans. que, plus ou moins prs de nous, plusieurs Grecs se sont
approprie; je sais leurs
(1)
(2)

un corps humain. C'est l une thorie


point
(4)

noms

et

ne

les cris

upwpou xal uXaxa tv v[j.o)v. Rohde, I, 248, 1. Rep. II, 364, E BtXcov Se ^xaSov TiapyovTai Moucratou xal 'Opcpsw, SeXiQVTQ Te xal MouTiv yyvwv, w cpacri, xa6' a %v/]tzo\ov(h TreOovTe o |i,dvov ttoixa ocXX xal TioXet, w apa Ivaei te xal xaOapxol '.xr)(jLTa)v
:

Y)

xeXeT xaXoiJO-iv, ac xcov xei xaxiv TcoXouo-tv

rjfxa,

\).r\

Oo'avTO' 6 Ssiv

Plus bas, 366 A, on rappelle que, contre les chtiments de l'autre vie, ai xeXexal au (xya Svavxai xal o\ Xacoc Oeoi. TiaXaib [xv oOv saxe xi Xoyo ou jj.!J,vr|ij,6a, w etalv (3) Phdon, 70 C vevSe cpixfxevat xet, xal tiocXiv ye eCipo cpcxvoCvxai xal yyvovxat ex xwv
7repi[xvci.
:

xeSvetoxfov.
(4)

Hrodote,

II,

123

Ilpixoi

xal xdvSe xbv Xdyov AlyTrxio eldi ot


<jxi,

xoO a6j[ji,axo xaxacpOivovxo XXo iov alel yivdixevov aexai, 7:ev Se uvxa TrepiXr) x "/epaata xal x aXaacia xal x Tcexetv, axt vOpfouou (j)(j,a ytvofxevov aS'jveiv, xyiV 7repiY)Xuo-iv Se ax-^ yiveo-ai v Tpia5(iXtoi(Ti 'xeai. Toxo) xJ Xo-jO) e'tai o 'EXXiqetTcdvxe;,
^xj'^^

w vpooTrou

vax

v(ov /prjaavxo, oi [xv Tipdxepov ol vJ(Txepov,


elStb

o)? ISo)

wuxiv ovii

'

x<ov

yw

oijv6|i.axa

o yppa).

50

SECONDE PARTIE

aux Orphiques, que d'autres reportent Tinvention de la mtempsychose entre les diffrents replis de sa cosmogonie se trouvent les portes par o passent les mes qui entrent dans la vie ou en reviennent (1). Il y a donc, chez les Orphiques, un cycle des naissances, une roue de la gnration et du destin (2). Dans ce cercle, il n'y a pas que les mes voluer; il est probable que l'univers entier est soumis un renouvellement priodique, dans lequel tous les phnomnes du monde vivant comme du monde inanim se rpteront identiques (3). L'ide du cycle est ainsi tendue toute
C'est Phrcyde, certainement alli
;

la nature.

mes; non pas pour toutes, mais pour celles des privilgis qui ont eu part aux mystres orphiques et, parmi celles-l, pour celles qui ont accompli une expiation suffisante. Il y a beaucoup
Toutefois
le

cycle se

rompt pour

les

de thyrsophores, mais peu de vrais bacchants


libration dfinitive est

(4)

La

une rentre au sein de

la divinit.

Mais cette rcompense devait tre propose sous des images assez gi'ossires; le bonheur cleste prenait la forme
d'un banquet et l'on ne trouvait d'autre prix de la vertu, au
dire de Platon, qu'une ternit d'ivresse (5).
Il

y a donc

sortie de la divinit et rentre

en

la divinit.

Mais cette divinit

originelle et finale cst-ello reprsente

comme un
Ici

principe unique?

encore nous ne pouvons nous appuyer que sur des

(1)

Suidas,

v. fepsxSr,;

xou Suptou ^epsxSov (xu/ou; y.al ppo'j xal v-pa xal O'jpa xal 'j"j).a XsyovTo; xal t totwv cvitto[xvou x Tiv 'ij'j'^iv Yevrrei v.al Ttoyvaci;. Gruppe, Gr. Myth., 428. xxAo; -rri; ysvasw; (fr. 226), xf,? [xot'pa; ^ (2) RoHDE, Psych, II, 123 xpo^o.
el(Tr,Yr,(7ao-9ai.

Porph., de

.xal TrpwTov xbv T:epl

Tr,<;

(xsxfX'l'uyojcTefo; ),oyov

antr.

Nymph.,

31

(3)

Hhode,
y|8'

il).,

note 2

oc

(TToXXxc)
{jiv^cri

oiXoyot. aeiJLvat

6' axol Tiaxpe; te xal ute; v (xypotatv xeSva: xe Oyatps ycyvovx' )>Xr|X(ov (j.cxa[j.i6o-

yevOXai; frg. 225, 222 Rhaps.


69,

(4)

Platon, Plidon,
Rp., II 363
rjY)

C ad

fin.vapr)xo($poi

(xsv

ttoXXoc,

pix/oi Si xe

Tiaupoi
(5)
x^l

cruiXTroatov x(i)v

/povov
afvtov.

Et "AiSou yp yayvxs; -zCb Xoyo) xal xaxaxXtvavxe; twv xaxao-xuaTavxs; <rxe?av(0[xvou; Ttoiouct xbv otTravxa [jL6r,v iytv [xeO-Jovxa;, f,yr,(T[JLvot xXXiaxov pexTJ ^idbv
:

C/D

CHAPITRE

51

fragments ou des rapports trs postrieurs. Mais

la ten-

du principe d'o sortent les mondes et du ils se rsolvent, une seule et mme unit est commune plusieurs penseurs du sixime sicle. Aristote trouvait dj, dans Phrcyde, une intention parmi les diffrences qu'il relve avec plaisir analogue entre Phrcyde et les anciens potes, Tune a trait au gouvernement du monde, attribu Zeus. Les anciens potes donnaient le gouvernement et la royaut, non aux facteurs
dance terme o
faire,
:

premiers chronologiquement,

la

Nuit,

le

Ciel,

le

Chaos,

rOcan; mais un facteur


le rle

tardif,

Zeus. Phrcyde a
il

bris avec cette habitude des cosmogonies; car

donn
(1).

de principe celui qu'il


si le

fait

matre du

monde
il

Toutefois,

Zeus de Phrcyde
soit

est primitif,

n'est pas
et

seul; ct de lui existent, terriels


la terre (2).

comme

lui,

Chronos
pour

Que Zeus

encore chez

lui force et

principe
le

vital plutt

que cause

intelligente, cela n'est pas


le

sparer des thogonies orphiques; car

premier principe
conception d'une

des choses a peut-tre gard beaucoup, en ces cosmogonies,

de sa nature de feu primitif


divinit origine et

(3); et,

dans

la

Dieu sera plus souvent source spontane d'manation que producteur


individuelles.

fm des existences

conscient.

La tendance

est

beaucoup plus

claire

dans

le

pome

tho-

gonique mis sous

le

nom

de Linos; pome qu'on ne peut dater

que par des critres internes, mais qui, si, la rigueur, il peut tre postrieur au sixime sicle, reproduit assurment des ides de cette poque (4). L'unit primitive, la sparation effectue par une force encore mythologique, la runion
finale, la

dure de

la vie

cosmique

fixe 10.800 ans; tels

en sont

les traits essentiels.

pacri^eetv 01 6s Trotrixal ot p^aioi. (1) Arist., Met., N. 4, 1091 b, 3-10 xal apxetv ao-lv o ro Tipcorou, o!ov Nxta xal Opavov r\ Xo >i 'Qxeavov, XX Tov A''a...Ot'Y pLcYtY|xvot aiiv y.at tw {jly; (xutxw ocTiavra Xyetv,
:
.

olov ^epsxri xal etspoc xivs, xb


(2)

Y''v-?i'7av

Tipcxov apidxov xi6a(7i.

Th. GoMPERZ,

I,

p. 93. P.

Decharme, La
p. 629. Gr.

Critique, p. 28.

(3) (4)

Gruppe, 1114-3. Gruppe, Culte und Mythen,

Mythologie, p. 429.


52

SECONDE PARTIE

'

ct de Linos, Diogne
est la
(1).

nomme

Muse, dont Tide fonle tout,

damentale

mme

de Tunit vient

Tunit

Son troisime livre, d'ailleurs, contenait rhistoire des Titans, o la mme pense s'enveloppe sous
tout retourne
le

mythe de Zagreus

(2).

Plus importantes sont les thogonies qui nous sont parvenues sous le nom d'Orphe. Le dbat autour de leur

importance ou de leur date respectives n'est pas encore termin. Gruppe en cite six celle que lisait Eudme; la thogonie rhapsodique ou thologie orphique ordinaire; la
:

thologie d'aprs

Hironymos

et

Hellanikos; celle d'Apsaint

pollonios, celle d'Alexandre d'Aphrodise et celle de

Clment Romain (3). Elles ne sont pas toutes importance; nous n'avons nous occuper que de
connue
(1)

d'gale
la tho-

gonie rhapsodique, la seuie qui soit relativement assez bien


(4).

DiOG., prooem., I, 3 (Dicls Vors., 496, 25) -^vai te kl vb x Tivra el Taiov vaXeaai. (2) Gruppe, Culte und Mythen, 629,630. (3) Ib., 632 suiv. Il y a grand dbat sur la chronologie et l'importance respective des diffrentes versions de la cosmogonie orphique. M. Gomperz (d'aprs KERN,Z)e O/'/j/iei Epimenidis Pherecy dis Tho goniis quaestiones criticae. Berlin. Apollonius Jrme et Hellanikos 1888) n'en cite que quatre Eudme Rhapsodies (p. 98 suiv.). Les trois premires sont, pour lui, ngligeables. Celle d'Apollonius ne contient qu'une douzaine de vers et doit, pour M. Gomperz, avoir utilis Empdocle aussi bien que Phrcyde. Les Rhapsodies al epdfxevai pa^j/w(dans Damascius, rj (ruvr|9Y] 'Opiy.ti eoXoyca, p. 317, 14 ac 'Opixaf, p. 316, 18) que M. Gomperz (p. 107) place entre Hsiode et Phrcyde et que M. Kern croit avoir t trs rpandues en Grce la fin du vie sicle, sont regardes comme tout fait postrieures par Rohde {Psych, II, p. 415 suiv.) et par Gruppe {Die rhapsodische Thogonie und ihre Bedeutung innerhalb der orphischen Litteratur, dans les Neue Jahrbilcher fiir Klassische Philologie (1890), XVII, suppl. Ed., p. 687-747), qui prtend que Platon ne les connaissait pas. Celle de Jrme et Hellanikos est date par M. Kern du milieu du ii^ sicle av. J.-C. et M. Gomperz la dit d'une date incertaine et d'une valeur douteuse , alors que P. Schuster (De ueien.< Orphicae theogoniae indole atque origine. Leipzig, 1869) la croyait antrieure aux rhapsodies. Elle se confond peu prs avec celle d'Athnagore (Gruppi;. Griechische Mythologie, 430, 5). Pour la thogonie rhapsodique, on peut s'en tenir l'opinion de Gomperz (p. 100), acceptant la dmonstration de Lobeck et des critiques modernes que les penseurs et les potes du iv^ s. av. J.-C. la connaissaient et l'utilisaient . Quant au courant de pense d'o elle est sortie, M. Diels le croit trs ancien et tient pour probable que la forme primitive de la thogonie orphico-rhapsodique remonte au vi^ sicle. (Arch., II, 91, cit par M. Gomperz, 99, n. 1). Nur die rhapsodische Gruppe, Griechische Mythologie, p. 431 (4)
yevaat xal
:

CHAPITRE

53
la

De Tther

et

du Chaos rempli par


Il

sombre
le

nuit, Chro-

nos produit un uf d'argent.

en sort

premier-n des

dieux, Phans, appel aussi Eros ou Mtis ou Hrikapaios.


Suit une gnration divine intermdiaire, laquelle appar-

tiennent Kronos et Rha. Leur


et runit ainsi

fils

Zeus engloutit Phans


le

en

lui les

germes de toutes choses avant de

produire
visible.
fois

la

troisime gnration des dieux et

monde
est-il,

Ainsi,

deux

fois le

monde

est un.

Une premire
premier gnfois

en germe dans Phans. Aussi Phans ou Mtis

en

mme temps
en

que premier-n
(1).

(TirpojToyovo;)

rateur

(-poJTo ysvTwp)

Une seconde

dans

la

xo-TaTTOdi

Zeus. Dieu devient ainsi unit productrice


(2).

de multiplicit

Ainsi peut-il tre dit

tte et centre en

mme

temps, duquel tout procde


le ciel fut

(3).

Mais cette unit

garde un anthropomorphisme grossier.


aval Phans,

Quand Zeus

eut

sa tte et son visage, le soleil et la

lune furent ses yeux; nous verrons que c'est probablement


cette unit
s'efforce

anthropomorphique du monde que Xnophane de corriger (4). Sur ce cycle cosmique se greffe le
n de Zeus,
il

cycle de l'humanit, dont l'histoire de Zagreus est, en quelque


sorte, le prototype. Car,
est,
il

aprs sa mort

sanglante, absorb et revivifi par Zeus;


cipe et
et

est la fois prinest

modle de la vie humaine, pour qui natre mourir est renatre (5).

mourir

einigermassen bekannt ist . Les fragments en ont t recueillis par Lobeck, Agi., 465-601; Abel, Or/?/ii7ca, fr. 48-140. H. Diels, Vorsokratiker, p. 493, 24, cite la liste des gnrations telle que la donnaient les Noplatoniciens (d'aprs Damasc, de princ, 123, p. 316, 18, Ruelle). Gruppe {Culte u. M., 642 suiv.) donne plusieurs extraits des fragments.
(1)

Abel,

fr.

61.
sSacfjtova (lejxvbv

MtiTiv,
et
fr.

<jTcip\ioi.

cppovra siv, xX'utov, ovte ^avrita

npcoToyovov
71
:

[j.xaoE
'

xXsov xat [xaxobv "OX-ju-tcov


'
'

Kal
(2)

Mtti TipiTO yevTtop xal "Epto TroXuTepuYi.


fr.

Zeus demande la nuit (Abel,


rit 6s
(jLot

v T

x Tivr'

scTTat,

121, 122) xac X^?'? StaaTOv.


:

II, 95 suiv., Lobeck, p. 521. Zeu; xeaXrj, Zsu; [xo-aa, Atb 6' ex Tidcvra TTUXxai. (4) Cf. F. DuEMMLER, Zur orphischen Kosmologie. Archiv. VII, Abel, fr. 120 124. (5) Gruppe, Culte u. M. 647 suiv.; Gomperz, I, 140 suiv.
(3)

Procl. Tim.,

p.

147 153;

54

SECONDE PARTIE
IL

Le Pythagorisme.

Nous retrouvons et le cycle cosmique et le cycle des mes avec les Pythagoriciens. Leur alliance avec les
Orphiques
Parlant
laine les
est

atteste

par

le

clbre texte d'Hrodote.

des

Egyptiens,
il

qui

dfendaient

de

vtir

de

morts,

s'arrte

pour constater, en certaines


analogues
:

sectes grecques, des interdictions

Ils

res-

semblent en
et

cela,

dit-il,

ceux qu'on appelle

Orphiques

Bacchiques

et qui

ne sont en ralit que des Egyptiens,


(1).

ainsi

qu'aux Pythagoriciens
fait, la

De

fusion des ides religieuses est trs complte


et, trs
Il

entre Pythagoriciens et Orphiques


c'est le

probablement,

Pythagorisme qui emprunte.

fut ds le dbut,

une cole de savants, de qui l'Orphisme n'aurait pu recevoir ses doctrines religieuses sans se teindre quelque peu de leur mystique thorie des nombres. Puisque rien de cette science
ne transparat dans les fragments orphiques, il est plus juste de croire que Pythagore, en dbarquant Crotone, y trouva des socits religieuses dj vieilles et, dj formes, les ides qui rpondaient ses aspirations. Mais il leur prta le prestige de sa personnalit et de sa science et mit sur elles
l'clat

d'une gloire politique phmre

(2).

L'ide du cycle cosmique est exprime dans la curieuse


rflexion

d'Eudme
les

ses lves

Si l'on

en croyait

les

Pythagoriciens,

choses devraient se rpter numri-

quement
la

identiques.

mme

Et moi je reviendrais professer, avec baguette, devant vous semblablement assis;


II, 81
:

ys Ta ip (des gyptiens) o-jppeTac o yp oaiov. *0[xo).oycOU(ti Se xaxa xoai 'Opqpixoai xaXeopivotai xal Ba/z/ixotaiv, oai 8 Alyoz-zioia:, xal HuGayopecoiat oSe yp totwv tv pywv {jLET'/ovxa aidv iaxi v Eipivotct t[xaai Sur l'interprtation 6a(p6f,vai. "Ecrit Se TiEpl arcov tpo Xyo )>Eyd[jLEvo.
(1)

HRODOTE,

p.vTot e
'

slpivea oo auyy.aTaTrTETai at

discute de cette phrase, cf. Maass, Orpheus, p. 164-166; Rohde, Psxjche, II, p. 107, note 1; Zeller, Ber. der Berliner Akad., 1889, p. 994. Nous avons suivi la ponctuation de M. Diels {Vorsokratiker, p. 26 (4, 1)). (2) Cf. l'histoire de sa tentative politique Crotone et dans les villes avoisinantes de la Grande-Grce, Diod., XII, 9, 2; Jamrlique, De Pythagorica
trs
Vita.

La catastrophe

qui mit

fin

cet essai antique d'oligarchie religieuse

est raconte 248-252.

CHAPITRE
et

55
ainsi

tout

le

reste

se

reproduirait

en son enchane-

ment (1). Dans ce

cycle de naissances et de renaissances tait vi-

demment comprise Tme humaine. Nos


remonter jusqu' Pythagore,
rien crit
:

sources ne peuvent

probablement, n'a l'importance religieuse accorde la mmoire


qui, trs
le

s'explique ainsi par l'habitude de livrer au seul souvenir les

enseignements du salut. Philolaos fut


par
crit la doctrine

premier mettre

en ces trois fameux volumes que dut


le

compte de Platon (2). Mais les lgendes qui, de bonne heure, eurent cours au sujet de Pythagore montrent que sa pense religieuse est absolument orphique. Pythagore est l'homme des renaissances.
acheter Dion de Syracuse pour

Hrodote, dj, avait entendu, au bord de l'Hellespont,


expliquer la croyance l'immortalit de l'me par la fabuleuse supercherie

du prtendu lve de Pythagore, Salmoxis. Au cours d'un festin, celui-ci annonce aux Thraces que ni lui ni ses convives ni leurs descendants ne mourront;
reviendront vivre dans leur patrie d'une vie bienheuil

ils

reuse. Puis

s'arrange pour disparatre pendant trois ans


et

on

le croit

mort

on

le

rat et
tie (3).

confirme
le rcit

ainsi,

La quatrime anne, il repaaux yeux des Thraces, sa prophpleure.

C'est au matre

lui-mme qu'Hraclide
(4).

le

Pontique

attribuait

de ses vies successives

La

menait par Aithalids. Herms, son pre,


mourir.
(1) Cf.

lui

comavait donn
srie

choisir le privilge qu'il voudrait, sauf celui de ne point


Il

obtint donc de se rappeler vivant ou mort tout


Eudme,
(ocTTcp

*0
Ti;.

6s
. .

Th. GoMPERz, I, p. 152 et aTO 'xpdvo Tcdxcpov y.vtxoLi


c
'jfj.v

Phys., 51 (simpl.
:pao"iv
r^

/>/.,

732, 26),

sviot

ou,

KOiT^a^'.e^

av

hk Ti; uc(7Ti7ei To II'jaYopstot;, toTie TcXiv x


y.a6r)[JLvot(;

(j.u6oXoYr,aw t paSiov e-^wv


e'Isi,

outco,

ax ptfi, ^y) xal x aXa Tivxa fxotw;


:

xal xbv -/povov suO.oyov

o-xi

tov axbv sivat.

Jambl., V.P. 199 (probablement d'aprs Aristoxne) auixl^exai Sxal xpta* v yp xoTa-jxai ysvai? xcov oSl o5vl cpacvexat x)v nuSayopsitov jTiojxvrij.xwv 7rptxex'j;() Ttp xf,; <^t),o).ou yjXtxia;, XX' o'jxo TTOxo; ^r,vYyv x 6p-j).o-j!;,va xaxa xpa pioXta, Xyxai Atcov 2"jpay.O'jato; y.axbv [j,va)V TrptaTOai Wk'xzivo;, y.),jTavxo;. Cf. DiOG. La., Vlil, 6, Th. GoMPERz, p. 108, 1. (3 HRODOTE, IV, 95. Hrodote ne veut ni rejeter ni admettre absolument le rcit, mais croit Salmoxis antrieur Pythagore. (4) DiOG., VIII, 4 6. HR., fr. 37 Voss ( Diels, Vorsokratiker, 28).
(2)
Y)

xr, 9'j).ay.ri;

56

SECONDE PARTIE
(1).

ce qui lui serait arriv


l'histoire suppose,

On

voit que

le

fond

mme

de
:

chapper
sible

la

pour tous, les naissances successives mort et par suite, aux renaissances est imposet les

rhomme

dieux ne peuvent autre chose, pour

leurs favoris, qu'clairer et rendre consciente cette continuit

entre les vies disparates, qui, pour

le

commun

des mortels,

demeurent
Aithalids
lequel

isoles et

apparemment indpendantes. Donc

devient Euphorbe, celui que blessa Mnlas,

Euphorbe affirme avoir t Aithalids et avoir reu d'Herms la prcieuse mmoire. Il peut raconter, en effet,

toutes les prgrinations de son

me
y

quelles plantes, quels

animaux
elle a

elle

avait successivement habits; quelles preuves


est le sort rserv

subies dans l'Hads et quel

aux

autres

hommes.

A Euphorbe succde
Dans
le

Hermotime;

et celui-ci

a d'autres choses que son affirmation pou:' garants de ses

merveilleux

rcits.
il

temple d'Apollon, chez

les

Branchides,

sait

retrouver la lance figurine d'ivoire

qu'y avait dpose Mnlas. Enfin, aprs Pyrrhus de Dlos, la chane des personnalits s'arrte Pythagore, dont le
souvenir peut parcourir son gr toutes
et
les vies
((

prcdentes

dont la pense, comme dit Empdocle, n'a qu' se tendre pour embrasser, d'un seul effort, toutes les choses qui existent, une une, jusqu' dix et vingt gnrations

d'hommes
(1)

(2).

Xnophane prenait moins au srieux


:

cettt'

DiOG., VIII, 4

Tov 'EpjxY^v etustv ar) /io-Oai

ciii

v poXiritat
Tiv

7t/.r,v

avacrta;. Altiqaao-Qai ouv Cf>^fa

xal TeXeuxJvTa

(ji.vr|(jLr,v

;(eiv

aufiai-

vvzoyv. Sur les nombreuses formes de la lgende, cf. Rohde, Psych, II, Anhang, 6 p. 417 421. M. W. Schultz {Studien zur antiken Kultur, H. 1, Pythagoras und Heraklit) se reprsente l'enseignement de Pythagore comme un symbolisme suivi Ein grosses Gebade von systematisch aneinander gereihten Gleichnissen scheint seine Lehre gewesen zu sein. p. 88. L'histoire d'Aithalids est donc, pour lui, une parabole effectivement employe par Pythagore. Die Geschichte von Aithalids und seinen Metempsychosen
:

>,

solches Gleichniss, welches, als Tatsache erzahlt, symbolisch zu nehist eine Parabel. Cf. p. 14 et 16, l'essai de reconstruction du sens mystique de la parabole. Nous avouons n'avoir pu profiter du livre de
ist ein

men

war. Sic

M. Schultz ni pour Pythagore ni pour Heraclite autant que nous l'eussions dsir il nous semble y avoir trop de subjectivisme dans la mthode. (2) Empdocle, KaOapf;. ot, fr. 129. 'Otittote yp Ticrrj'.atv paixo TcpaTrScracv,
:

*Pe* 6 ye rtov 'vtwv ttxvtwv Xsyaasay.sv i'y.adtov

Rohde,

I,

T Sx' avpwTTwv xa x' exoatv altvsaatv. 417, rapporte ces vers Pythagore. Cf. Porphyr. V. P. 30.

Kai

CHAPITRE

57

multiplicit de consciences et se faisait plaisir de raconter,

avec un bon

rire,

comment

le

Matre, voyant battre un

chien, reconnaissait, la voix de la pauvre bte,

Tme d'un

ami dfunt

(1).

Les Pythagoriciens n'auront pas, pour cela, une thorie de Tme plus consistante que celle des Orphiques. Au dire
d'Aristote, plusieurs regardaient
sires

comme
(2).

des mes

les

pous-

de Tair; d'autres se reprsentaient ces corpuscules


habits et

comme

mus par

des mes

Une

thorie d'ap-

parence plus trangre encore et


de survivance
faisait
:

mme
en

hostile toute ide

de l'me une harmonie ou bien encore


corps
est,
effet,

un harmonisant

le

compos de consynthse
(3).

traires et l'me en est

ou en

fait la fusion et la

Ce n'est peut-tre qu'avec la thorie de l'me corpuscule que s'accorde le mot d'Aristote, trs scandalis d'une telle consquence de la doctrine n'importe quelle me pouvait, nous dit-il, entrer en n'importe quel corps (4). C'est assurment chose inoue pour une me forme ou acte du corps; c'est peut-tre aussi chose impossible pour une me harmonie, qui ne peut tre, videmment, que l'harmonie d^un corps dtermin (5). Mais c'est chose qui va da
:

(1)

XNOPHANE,
Kal

Elgies,
ttot
(;.iv

fr. 7.

Pour

le

rapport Pyth., D. L., VIII, 36

(TTUcpeXiCo(J.vovt o-y.Xay.o Trapi^vra

<^a(Tlv TTOixTipai y.ai

xdSe o-Oat etio


y)

ITauo-ai
Wxiy^f],

(jly)6

paTrii^', Trei

qpt'Xou

vipo

(7tcv

syvwv cpOey^aavY); icov. (2) Ar., de Anima, A, 2, 404a 16. "Epaaav yo xive ativ 'i^^^/r^v zivai l Tw pt ^TJ(7{Ji,aTa, ot tb Tauta xivouv. pjjio(3) Ihid.^ 4, 407b 27 Kal XX?) 6 xi 66^a TrapalSorat uepl <|'UX"'TY)v

vcav

yp xiva axr)v Xyoum

Ti'wv elvai,

xal rb o-oifjLa Atb TToXXoc aat tv (jojwv


vi'av.

xal yp tT|V pixovav xpcriv xal cveo-iv vavavyxetcrai i\ vavxlwv. Polit. (^ 5 1340^ 18
*
'

ot [xv

pfxovtav elvai

Tr,v

'I/u-/r|V.

oi 6' /eiv

ppo-

Macrob,

s. Scip.

mam

esse dixerunt).

I, 14, 19. Pythagoras et Philolaos harmoniam (aniPlaton, Phdon, 86 B C; la thorie de l'me harmonie

expose par Simmias. (4) Aristote, de An. A,


TTOov XI
f,

3.

407b

20.

01

[xovov

Trtyetpoo-i

Xyetv

^"O'/y],

upl 5s toO Se^ofxvou

(rw[J.aTO?
[xv8o\j;

ov
Tr,v

en

TipoaiopiCoufriv,
^'
'^'^

(oaTcep v8e-/'5[Xvov

xax tou; nuGayop'-v-ou;

xu^oo-av 'j'^xV

Tu;(bv v6ua-6ai o-wfxa.


(5) C'est ce
Y)

que comprend Simmias dans


[Sf,Xov
ti],

le

Phdon

(86 C). E ouv Tuy^vst


zh (rixa
[r,[xa)v]

'l'VX't]

o'Jffa

p[xovta Tt,

oxav

'/jxla.<y^y\

txl-

Tpw... Tr,v {Xv '{/u-/r,v vyxrjv 6uc 7rp/tv aTuoXwXvai. L'me, harmonie de tension, meurt par le fait de la dtente et meurt avant le corps

58
soi

SECONDE PARTIE

pour une me chanon de la srie indfinie des renaissances. Et ce qui montre bien que, dans toutes ces thories,

on n'a pas encore cherch concilier

le rle

divin et le
la dfi-

rle vital de

Tme,

c'est

que Philolaos, auteur de

nition par rharmonie, se plat rattacher sa doctrine

aux

rvlations des

antiques thologiens

a t soumise une expiation. C'est au joug du corps, enferme en lui comme dans un tompleins d'esbeau (1). Peut-tre lui aussi, en ses mythes prit , aimait-il comparer le corps un tonneau. Mot que Platon ramne, pour le besoin de ses thories morales, des tymologies trs hasardes; mais qui ne peut surprendre quiconque veut se rappeler la fte des Pithoigia et les antiques tombeaux ou jarres au bord desquels Herms voque les mes des morts (2). Le mme Philolaos enseignera que
(^

La par chtiment que Tme


.

vie terrestre est

le

corps ou la vie terrestre est une clture ou un parc

c'est

la divinit qui voulut

donc une de ses son troupeau il faut attendre, pour quitter la vie, l'heure fixe par le matre et le suicide devient une impit (3).
:

y placer les hommes, ceux-ci sont possessions. Le pasteur a tous droits sur

elle est harmonie d'un corps dtermin. Mais les Pythagoriciens ne devaient gure s'arrter cette consquence l'image que propose Cbs est beaucoup plus propre exprimer le rapport de l'me au corps dans la srie des mtempsychoses. L'me use plusieurs corps comme l'homme use plusieurs habits. 87 D. 'AXX yp av ar) xLa-r^v xwv <\/-jyu)'/ TroXX aco[XXTa xaraTp(6tv. aXXw Te xv 7ro)-)- ty) Pii. (1) Philolaos, f. 14 (Diels). MaptypovTa; Sa xal oi 7ta),atol OsoXd-yoi Tsxal {iviet, d); 6t Tiva [tivo?J -rtfxtopi'a ^'j'/_ot. tw <7U)[i.x-: (rjvs^suxta', xa'.
:

xaSTiep v o-[xaTt to'jto) libxTizxi. (2) Platon, Gorgias^ 493 A. Kal


t'(Ta)

to'jto

apa

ti;

Stx>,o Tt

v^

'ItaXtxb Trapycov x> vdjJiaTi 6i xo TuiOavdv te

[lyoXoyaiv xoix'l'b vi^p, xal TTta-

Ttxbv
(3)

d)vd[ji,aae Tit'Oov.

Platon, Phdon, 62 B. Socrate rappelle Cbs, qui l'a entendu de *0 fiv ovv v Troppi^rot Xeyoxsvo Philolaos Thbes, cet enseignement Tcepl aTJv )-oyo, lo v tivi poyp <r[Xv ot avOptoTtot xal o Set Syj a'j-bv x xa'jTrj; Xusiv o8' uoSiSpaxeiv, [xya x xi; [xo: aivexai xal o paSto; SuSetv. O avxoi XX xoSs y |xoi Soxe, w K6r,;, eu Xyeaai xb sou eivai To; 7ii(xeXov)(xvoui; xal rjix5t xou<; vptoTrou; ev xcov xxr,[ixcav xoi; sol; stva'.Nous adoptons pour poup la traduction de M, Espikas. Du sens du moupp:

11

Ce mot I, 449 454 dsigne l'enceinte, l'enclos o le troupeau est enferm pour son bien . M. Espinas fait remarquer que cette comparaison avec les esclaves et les animaux appartenant aux dieux n'avait, aux yeux de Platon, rien d'humiliant pour l'homme. Cette conscration le tspdSo-jXo n'tait tait un honneur en mme temps qu'un heureux sort

Archiv. VIII N. F.

CHAPITRE

59

Pas plus qu'une thorie de Tme, les Pythagoriciens n'ont une thologie (1). Dans tout ce qu'Aristote nous
rapporte sur leur doctrine,

gnements sur gieux, mais plus port aux observances qu'aux systmes. Autant que par leur mtempsychose, leur religion a ses racines dans TOrphisme et dans la religion primitive par toute la srie des prceptes que nous ont conservs lesAkousmata et les Symboles (2). Tout cela prohibitions de cer:

mot de leurs enseiDieu. Les Pythagoriciens sont un ordre reliil

n'y a point

tains aliments, de certains vtements, de certains gestes,

ne va pas au-del des exigences non encore proprement


morales de
la

puret rituelle et matrielle.

Ne pas toucher

aux poissons sacrs; ne pas briser le pain; ne pas relever les miettes qui tombent, car elles appartiennent aux mes des morts; ne pas porter aux doigts l'image divine, de peur de la souiller; en tout cela, il n'y a que minuties religieuses et
souvenirs

de primitifs tabous

(3).

Peut-tre

seulement
les les

pourrait-on admettre que, de bonne heure, se soit labor

dans

l'cole

un peu de cette
ils

allgorie

morale que

comvieux
les

mentaires postrieurs ont voulu retrouver sous

symboles
parties

comme

aimaient rechercher, dans toutes


la divinit, ils

du monde, des images de

devaient

tendre renouveler

l'esprit religieux

de rites dj desschs.

En
ni

tout cas, ct des purifications extrieures et

ma-

rejette la traduction

mprisable ni digne de piti. Cf. Phdre, 274 A. M. Rohde (II, p. 161, n. 2) de M. Espinas et rend par Verwahrung , Les indications [sur le monothisme (Cic. de nat. (1) Th. GoMPERZ, p. 151. deor. I, 11 (27)] ou le dualisme (Aetius, chez Stobe Ecl. I, 1. Dox, Gr. 302) des Pythagoriciens], pour autant qu'elles mritent crance, se rapportent videmment des phases postrieures du dveloppement de la doctrine. (2)L?s prceptes pythagoriciens nous ont t conservs dans les 'AxoafjiaTa xal SufxoXa. D'aprs C. Hlk, De acusmatis sive symbolis Pythagoricis (Kiel, 1894), le premier recueil des Akousmatafut fait par l'historien Anaximandre de Milet (l'^ moiti du iv^ s.) le second par Aristote, probablemt^nt dans son livre Ilepl Toiv nuGayopetcov; le troisime par un faussaire du i' s. av. J. G. qui l'attribua au mdecin Androcyde, contemporain d'Alexandre. C'est ce pseudo-Androcyde qui commena l'allgorisation des symboles. Aprs lui viennent Plutarque, Quaest. sympos. 8, 7. Clment d'Alex., Strom, V, 5; et Jamblique, dans le dernier chapitre de son Protrepticus. Mme dans ce que donne Jamblique (dans la vie de Pythagore), une bonne partie (82-86) vient

d' Aristote.

(3)

Jambl., V. P.,

p.

84-86.

60
trielles,
ils

SECONDE PARTIE
ont, de trs

bonne heure, d penser une purification plus personnelle et plus intime. Dans Texamen quotidien o le philosophe se rappelle, un par un et dans leur
enchanement,
les

actes

de sa journe,

quelque chose de plus qu'un exercice

y a peut-tre de mmoire (1); et Til

tude, chez eux, a eu pour but premier la purification de

Tme
esprit

(2).

Surtout
:

ils

infusent en ces vieux symboles

un

nouveau

Tesprit de pit. Pit rationnelle, dont le

principe est Tide d'ordre. L'ordre de la vie, c'est de s'at-

tacher suivre Dieu. Matre et


choses.

dispensateur de toutes

Dieu

est,

en outre,

le

gouverneur indispensable.

L'homme,
inquiet,

aussi bien que tout vivant, est

un

tre violent,

ondoyant en

ses dsirs et ses passions.


il

A cette anar-

chie de notre nature,


et le

n'y a de remde que


la divinit et,

la surveillance

gouvernement de

de notre part, le ser-

vice

et la conscration

aux dieux

(3).

Ce gouvernement
eut

est

indispensable la socit
quelle

comme
bien

l'individu et l'on sait


l'essai

fortune

brillante,

qu'phmre,
(4).

pythagoricien d'une Cit de Dieu

De

l'ide

d'une divinit origine et

fin

des existences

individuelles,

nous ne trouvons, chez

les

Pythagoriciens,

que des fragments pars. Toutes sont exprimes le cycle universel,


:

les ides

concomitantes

la srie

des renaissances,

la purification et l'expiation. Mais, l'origine

du

cycle,

on

ne nous dcrit point l'unit divine d'o sortiront


tences plurales.

les exis-

La

divinit de l'hylozosme

antique est

(1)

Vors,^

Jambl., Id., 165 (cX T6)v 'Ap:(TTO^vou TC'Jayopixtov aTioao-wv, Diels, 292 suiv.) o itpdtspov y. tt,; xotv,; viaraTo y\ x '/s yvouEva

[TtpOTeoov] vatxvyjdet) xtX.


(2)

RAMER, An. Par.,


"/p(ovTO
TO'j

I,

172. "Oti
(Tio[j.aTo;

ol

ITuaYoptxo^
Tf,

c}r\

'Apt(TT6|svo;,
5t
tt,;

xapTct
(JLOUOf/.i.

iJLSv

6i

taTp'.XY,;,

Tf, ht '^'jyr^

(3

XsYv-VTe, xal ttoixO.ov

Jambl., V, P. 86. 'jpianxbv yp 6r, (^j<7zi. -b ^(iiov cpacav ivai, p6w; xax t -r pfx xal xa-r x 7rt6v|xta xat xai r
r,;

>ot;. Tiv xaOiv. SaSai o"jv TOta*jTr, Trepo-/?;; xs xal 7rava(Txa-fi), qp'
u.r|87rox )-r,6r|V yiv xr,; Tipb;

(7xat a'jo:ppovto'(Ad; xi xal x^i. "Liiovxo Sr, 6rv 'xaaTov attov (TUViSTa xt;v
XT|; 9-j(7(i); 7:otxi),:av

6pa7Cta;.

xb 6ov 6(Ti6xv]xd; x xal xal ^to;


ocTra;

Ibid. 137 (86-87).

Kod

pyr-j auxrj axl

cuvxxaxxfxi

Ttpb xb xoXuOeiv x(o btM. (4) Th. GoMPEUz,'p. 1*10-111.

CHAPITRE
accepte en son ambigut
les

61

Pythagoriciens disent indifles

fremment
quelle

Dieu,

le

Dieu, la divinit,

dieux

(1).

En

ou en quel principe rationnel rside cette divinit, sous quelle forme a-t-elle originairement renferm
matire
la multiplicit des existences
4iu

futures? Nul ne
arrt

le dit.

Y a-t-il,

cycle que dcrit

Eudme, un

pour

les

mes, qui

rentreraient ainsi au sein de la divinit sans


la srie des

recommencer
Taffirmer, que

existences?

Nous n'avons, pour

des renseignements trs postrieurs et dpourvus de toute


autorit
(2). Il serait

pourtant trange, semble-t-il, que

les

Pythagoriciens, tout en regardant la naissance

comme une

peine, n'aient pas entrevu, au moins pour le sage et l'initi,

Ce serait, dit Rohde, un bouddhisme sans promesse de Nirvana (S). Ce qui semble
i'heure de la sparation dfinitive
:

proccuper

les

Pythagoriciens, c'est plutt la srie des exis-

tences et la ncessit des purifications, qu'ils s'attachent


peut-tre spiritualiser. L'ide d'origine ou de
fin

parait

moins
ils

les arrter; la

notion de l'unit source et terme des


et,

existences ne semble pas tre formule chez eux;

quand

rvent

une sorte d'unit


l'unit d'un

religieuse,

ils

la

cherchent

moins dans

gouvernement

centralis

que dans

l'effort parallle

de

cits fdres.

(1)

Jambl., V. P. 82, 86 passim


:

tnivSsiv toi; Oeoi;

..

o iippYov SsT 7rote<r8at

Tov Oeov. 174

tb Siavoeto-Oai Trepi tou Ostou xtX.

(2) Cf. Rohde, II, 165, 2. Le'texte de Cl. Mam. que cite ici Rohde est mis par H. Diels, Vorsohr., 259, au rang des textes falsifis. Glaud. Mam., II, 7, p. 120, 12 Engelbr. diligitur corpus ab anima, quia sine eo non potest uti sensibus. A quo postquam morte deducta est, agit in mundo incorporalem

uitam.
(3)

Rohde,

ib.

LE CYCLK MYSTIQUE.

CHAPITRE
LTde d'une

II

divinit origine et fin des existences


i

individuelles dans la philosophie Ioniens-Elates-Atomistes.

Des premiers philosophes Ioniens, Anaximandre est le seul en qui on puisse trouver quelque trace d'une conception mystique du cycle des existences. A la thologie stocienne, c'est d'Heraclite que viendra Tinfluence prdominante. Le divinit est chez lui origine et terme des existences
individuelles; l'unit se divise en pluralit et la pluralit
se rsout en unit;

mais unit

et pluralit sont

raines et l'manation

du

sein de la

contempodivinit est accomL'ide de suc-

pagne d'un retour incessant

la divinit.

cession temporelle et d'volution cosmique parait encore

plus compromise avec l'latisme. C'est pourtant cette


cole

qui prpare, pour Empdocle, les lments les plus


:

importants de sa conception
tre part, l'atomisme, hritier

la divinit

dbarrasse de

tout anthrrpomorphisme, l'unit parfaite et globale. D'au-

du rationalisme de Parmil

nide, ruine l'ide

du divin

et

tout espoir de survie; mais

formule
divine

le

grand principe d'une explication scientifique

des choses.

La chute dans

la pluralit et le

retour l'unit

pourront se traduire

dsormais

dans

la

langue

savante du mcanisme.

Thals, unit de forme originelle. Le principe est l'eau (1). En quelle mesure pouvons-nous y voir un principe mtaphysique? Il est difficile de le dire.
Il

a dj, chez

En
(1)

tout cas, on ne parle pas d'un retour ce principe.


DiOG.
I,

27. p'/'T' ^^

Tfiiv

TuvTWv "jSwp irctT-r^Tx^o.

CHAPITRE

II

63

La premire bauche ou
ception mystique
les

le

premier souvenir d'une conla

du retour
de
lui

fornu)

originelle,

nous

trouvons peut-tre ds Anaximandre.

Au

dbut de tout
loi fatale;

est l'Apeiron. C'est


c'est

que vient

l'origine tous les tres;

en

lui

que

se rsout leur destruction


les

par une

(ar ils se

la

uns aux autres, dans l'ordre des temps, peine de leurs injustices (1). Cette forme originelle et
paient

finale est-elle

Dieu? Aristote
le

le

conclut. L'Apeiron, voil,

pour Anaximandre,
tructible

divin; car, pour lui

comme pour

la

plupart des physiologues, ce principe est immortel et indes(2).

Aetius, sa suite, nous dira que les cieux


(3).

infinis sont

dieux pour Anaximandre

Cicron compren-

dra que

les

mondes innombrables qui


c'est--dire

se succdent, nais-

sant et mourant,
et

sortant

de cet indtermin

y rentrant tour
Il

tour, sont des dieux,

mais des dieux


ainsi regarder
l

qui naissent.

se scandalisera

qu'on

ait

pu

comme Dieu

ce qui n'est pas ternel (4).

Mais ce sont

inductions postrieures. Si l'on peut dire divin l'indter-

min d'Anaximandre, c'est par la mme raison qu'on pourrait appeler divin le Chaos d'Hsiode divin en ce que, de
:

cet indtermin, sortent,


les

pour revenir
:

s'y rsoudre,

toutes
les

dterminations successives
et

les

dieux aussi bien que


tous
les

hommes
mitifs,
il

que

les

choses.

Comme

hylozostes pri-

est difficile qu' Anaximandre n'ait

pas regard

le

monde comme
dent
et

divin ou plein de dieux. Mais

le

caractre vio'evSt

premier de l'Apeiron n'est pas sa divinit,

son

(1)

SiMPL., Phys. 24, 13

(Theophr. Phys. Dox.


(patv aTrstpov, ^
'

fr.

2;

Diels,
yiveo-Oa'.

6'aTr,v (ty^v .'/r;^)...

nv

f,?

aitavra
TTi

476). Ayc'. to'j; O'jpa-

vou; xal Touc v axoi;


^fJopv cl;

y.ty^j.oM:,

t)V

o
'

r^

y^ai:^

xo;

oOti, y.al Tr,v


y.al
xtx'.v

tauxa

yiverj-Oat /.ax

to y^tdov

iGova:

yp

a-jx

r/.rjV

xax xr,v xou X9^^^^'^ "^^c^iv, of^xtxwxpoi o'jxw; '^6\).<x(jrj a-jx liyoiv. C'est M. Diels qui a rtabli rX>,r,Xoi!; que l'Aldine avait laiss tomber le mot peut treimpoi'tant. Cf. F. Lohtzi^ g, Berichtber die griech. Philos. vorSokrates. (Bursian. lahresb. GXII, 1902, p. 179). /.ai xoux'stvat xb Oov. vaxov yc xal (2) AuiST., Phys., T. 4. 203b 6
XXrjXoti; xf,; Sixta
: :

vwXeOpov,
(3) (4)

) 3pr|(nv
I, 7,

'Ava^cfJiavopo xal oc TiXetirxi xiv cp'jaioXoytov.


:

Aet.,

12 (Dox. 302)
I,

'A. Ttpr,vaxo xo ixipou opavou;

eov.

Cic. de nat.deor.

25.

Anaximandri autcm opinio


intellegere qui

est natives esse

deos

longis intervallis orientis occidentisquc, eosque innumerabiles esse

mundos.

Sed nos deum

nisi

sempiternum

possumus?

64

SECONDE PARTIE

indtermination; sorte de vide confus d'o tout peut sortir


notion, dit H. Diels, essentielo tout peut rentrer lement potique (1). Si le retour est une punition,la sortie tait donc une faute? Nous avons trop peu de textes pour rsoudre la question. D'autant que, la rigueur, avec le texte actuel, on pouret
;

rait

trouver probable l'interprtation un peu ddaigneuse

de Simplicius; ce chtiment rciproque des tres qui se


dtruisent les uns les autres pourrait n'tre,

comme il le

dit,

qu'une expression potique

(2).

forme originelle

se prcise. C'est

Avec Anaximne, cette l'air. Tout ce qui nat, tout y rentre par condenchoses divines
les

ce qui fut, tout ce qui sera, en sort et

sation et rarfaction
le reste (3).

les

dieux et

comme

Sur

la divinit

de ce principe, Cicron procde

encore par conclusions. L'air est dieu; dieu produit toutefois;


si

immense,
telle

infini

et

toujours en mouvement.

une

indtermination pouvait

Comme tre dieu ou comme si,


la divi-

d'tre n, n'entranait pas la mortalit, qui exclut


nit (4).

Mais

les

textes n'autorisent ni ces inductions ni ces

critiques.

Les transformations d'une forme divine n'taient


scandaliser la pense antique, prise des mtaet l'ternit a parte

point pour

morphoses,

ante tait

chose inconnue

aux dieux
selle; les

grecs. Saint Augustin, cette fois, serre de plus

p?s la conception d' Anaximne. L'air est source univer-

dieux ne sont ni nis ni passs sous silence; mais


conception des cosmogonies, ni analyse
quelle pour servir de

ce ne sont pas eux qui font l'air; ce sont eux qui sortent

de
ni

l'air (5). C'est la

critique;

prise telle

fondement

(1)

selbst ist ein urpoetischcr


Diels,
(2)

H. Diels, Iber Anaximanders Kosmos. Arch. X, 235. Das Apeiron Gedankf . Le mot de Simplicius vaut, d'aprs

pour toute
Cf. p. 63,

la doctrine.
n. 1.

(3) HiPPOL., Rf. I, 7.pa ctTretpov r, xr^^l pxv elvai, $ od x vivofiiva xa\ x Y^Y^'^^'^''' ^*' "^^ o-{jLva xat Geou xal Oa yivaOai. (4) Cic, de nat. deor. 10, 26. Ara deum statuit eumque gigni quasi aut aer sine ulla forma deus esse possit... aut non omne quod ortum sit

:aortalitas sequatur.
(5) AuG., C. Z)., VIII, 2. Nec dcos ncgavit nec tacuit; non tamen ab aerem factum, sed ipsos ex are ortos credidit.

ipsis

CHAPITRE
des recherches de
dtail.

II

65

Les premiers Ioniens ne sont

pas des mtaphysiciens, mais des savants ou plutt des


chercheurs.
le
Il

Quand

ils

ont besoin d'une vue gnrale sur


(1).

monde,

ils la

prennent aux potes ou aux thogonies


si,

ne faut pas s'tonner

chez eux, Tide du retour n'est

pas plus analyse que Tide d'origine.


L'ide du cycle tait dans les premiers Ioniens, encore

qu'enveloppe. Le
phrie du cercle,le

mot est dans HERACLITE. commencement et la fin ne

Dans

la pri-

font qu'un (2).

y a quelque chose de plus que le mot. Il y a une doctrine du devenir un principe cosmogonique divin qui subsiste sous la succession des tres qu'il produit; un ordre des mtamorphoses dcrit avec prcision; un cycle des naissances ou un change incessant entre les tres naturels,
Mais
il
:

dans lesquels

est

comprise rm.e elle-mme; dans ce cycle,


ternelle
et
intelli-

un ordre
gente est

ncessaire, dont la formule


le

Logos

(3).

Nous trouvons donc

bien, semble-t-il,

chez Heraclite, formule scientifiquement, l'ide d'une divinit origine et fin des existences individuelles.

Mais
fier

c'est ici

conception rationnelle d'un penseur


attache avec
les rveries

isol, trs

de son

indpendance, trs jaloux de tenir sa doctrine libre de toute

mystiques aussi bien qu'avec

les

tentatives scientifiques de l'poque. Aussi ne faut-il pas

s'tonner que cette conception se prsente, chez Heraclite,

non seulement dpouille de tout son cortge ordinaire d'ides religieuses, mais mme consciemment hostile aux
aspirations dont elles sont l'cho.

Fout devient un, un devient tout. La pluralit sort de


l'unit et l'unit se rsout en pluralit.

Ce n'est pas Hra-*

M. RivAUD, p. 84. Absorb par des recherches de dtail, le savant le temps de renouveler l'explication gnrale des choses. Il l'accepte sans la contrler, telle que le mythe la lui fournit . Cf. p. 85 sur l'erreur qu'il y a transformer Ioniens et Pythagoriciens en mtaphysiciens.
(1)

n'a point

(2)

Hr.

fr.

103 (Diels, Vors.)

^-jvov

yp

p-/T]

xaiTrpa;

itt

xOx)>ou

Ttspi-

cpEta.
(3)

Nous nous sommes largement


p.

inspirs,
p. 125,

pour comprendre Heraclite, de


son explication du Logos.

M. RivAUD,

108 127.

Cf.

surtout

66
dite seulement qui

SECONDE PARTIE
le dit, c'est la

raison

mme

qui proclame

que tout est un (1). Quel est cet Un dont tout sort et o tout rentre? C'est le feu. Unit fondamentale en laquelle se rsout ce monde

que

ni les dieux ni les

hommes

n'ont fait;

monde
(2).

qui tou-

jours fut, est et sera;

Um
le

toujours vivant

Mais cette
principe

unit n'est pas l'immobilit sacre des Elates. Elle est en

mouvement
est

perptuel et

feu a t choisi

comme
la

cosmique, moins parce qu'il est un corps que parce qu'il

un corps essentiellement fuyant, dont


mtamorphoses
(3).

nature

est

mobilit,
les

souplesse, rceptivit toujours ouverte toutes

L'Un, qui est Tout, prend toutes les formes et accepte tous les changements; comme le feu, ml aux substances aromatiques qu'il embrase, change de

nom

avec

les caprices

des sensations individuelles

(4).

L'unit d'Heraclite est donc moins unit de substance


qu'unit de
loi; c'est

une unit perptuellement

dtruite,

jamais reconstitue de faon stable.


qu'il

On

ne peut pas dire

ait,

chez Heraclite, une histoire du monde.

On

n'y

peut pas distinguer,


docle, des

comme

on pourra

le faire
:

chez

Emp-

moments en
est

succession rgulire

unit pri-

mitive, division de l'unit en pluralit, retour de la pluralit

y a pluralit en mme temps qu'unit, unit en mme temps que pluralit. Le feu est ternel; son embrasement et son extinction, voil sa mesure et voil les dates qui divisent sa dure (5). Mais c'est une dure qui n'est, pour ainsi dire, pas successive; le
l'unit.

Tout

contemporain

il

courant de destruction

et le

courant de reconstruction sont


:

parallles. Heraclite dit plus

les

deux chemins sont iden-

(l),Fr.'50.

O'jy.

p.ou, ).>.

toO Xdyo'j xoiavTa fxoXoyeiv

aodv ttiv
ti
6(1)v

vj

udtVTa eivai,
(2)

Fr.

30.

xfi'7[;,ov

<'

T(ivp
r,v

tov

arov
k'o-tiv

Tivtfov,
Trp

o'xe

o-jt

v9p(>')7rf.)v

7votY)<Tev,

XX'

l xal

xal sarai
p. 71.

e^coov,

TTTfxevov

(xTpa xal aTTOO'cwp.Evov \1i7pa.


(3)

M. RiVAUD,

p. 121.

Th. Gompkrz,
t-j^povy)

I,

(4) Fr. 67.

6cb

ifxpi

X/otoCtai

os

oxfoo-ntp

<C7:up>,

7:6xoL'j TU[Ji{X'.Y7) 6u(o(JLaTtv,

vop.dt;;eTai xa6'r,6ovy)v ;y.<TXOU.

(5) CA. fr.

30

TTTj/.vv ixi^py. y.al Ttoi^svvjjxsvov

astpx.

CHAPITRE
tiques

II

67

(1).

G\^st qu'il est parti d'un relativisme moral pour

monde physique, l'identit des contraires observe dans le monde subjectif de la conscience (2). La
appliquer, au

succession des formes est chez


lits;

lui

et

cette alternance est,

une alternance de quapour l'esprit rflchi, une

identit.

Ce sont
:

les

contraires qui produisent l'union la

plus belle
et

il

en rsulte une harmonie

de

la lyre,

les lignes se fuient

en

comme celle mme temps

de

l'arc

qu'elles

se cherchent.

Harmonie
pour

invisible,
les

bien suprieure l'harh^

monie

visible; c est
est

gens veills seulement que


est

monde
chie;

un; mais cet veil

un

veil de la pense rfl-

pour qui n'a pas cette pense, les yeux sont mauvais tmoins (3). Donc, unit d'o tout sort en mme temps que tout y
rentre. Cette unit est Dieu, est Jupiter (4). Elle est intelli-

gente par la

loi

qui la dirige;

loi

qui est mesure, ratio, logos;

parole qui rend compte de tout et qui gouverne tout;

parole ternelle

comme

l'unit,

comme

Dieu,
elle

comme

le

feu

et la perptuelle

transformation dont

est la

formule

permanente

(5).

Mais, dans cette divinit origine et terme des

existences individuelles, on aurait tort de voir une conception mystique,

un emprunt aux croyances orphiques.


myspour
:

On

a voulu faire d'Heraclite le philosophe des

tres (6). Certaines formules, en effet, semblent cres

voquer ou traduire une intense impression religieuse


petitesse

la

de l'homme devant Dieu;

le

nant de

l'insai-

(1) Fr. 60.


(2) Cf.

av(i)

xdctw

[xta

/.a'

('.)u-r,

M. RivAUD,

p.

117 120.
<7"j[JLp&pov

Fr. xa\ xotvbv xatxov Fr. 107, xaxol

(3) Fr. 8.

TO vTt^o'Jv

xai x tjv oia:ppVT'ov xaX:(7T/,v pixoviav.


.

54. p[xovtV, cpavYj avpT| y.pciTtfov

Fr.

89. toi; yp-riyopTiv

sva

tlvai. xiv o xot[X(o[j,V(ov sxao-TOv et; iSiov


[AapT-vps vpoiTioiTiv
o6a|j.ol xal

ctTioaxpi^ptn^xt.
-I/'j-^;

(ora

^apopo'j;

^4) Fr. 32, fr. 67. (5) Fr. 1 <[tou ]> Xyou xoS'ovto <Cocl^... f.vou.hov/ yp <C7rvTfov^ xt Tov "kyov T(iv5e... Cf. M. Rivaud, 123 et 126. (6) G. Teichmuller {Neue Studien zur Geschichte der Begriffe,!. H. Herakleitos, 1876. 2. H. (1878, p. 105-253) Herakleitosals Theolog, M. Tannery {Pour rhistoire, p. 170 190) a rpandu les ides do Teichmuller. Plus rcemment E. Pfi.eiderer {Die Philosophie des Heraklit von Ephesus im Lichte der y sterien ide, Berlin, 1886). Cf. Diels, Archiv. . Gesch. d. Phil. I, 105 suiv.

68

SECONDE PARTIE
devant l'ternel logos

sissable et fuyante existence sensible


et le

Dieu permanent. L'homme n'est qu'un enfant ou qu'un singe devant Dieu; ses ides ne sont que jeux d'enfants;
seul, l'esprit divin a ses fins;

Dieu seul mne tout

et tout

(1). Mais cette providence une raison trop universelle pour tre morale pour Dieu tout est beau et bon et juste; et l'ide de providence s'vanouit vite en celle d'un caprice souverain Le temps est un enfant qui s'amuse, qui joue aux ds; le gouvernement divin est un gouvernement d'enfant (2) . Il

ce qui

rampe

obit son fouet

intelligente est

dtruit, en effet,

lui-mme;
que.

au fur et mesure qu'il difie; il se dtruit veut et ne veut pas tre appel Zeus (3). Encore moins a-t-on le droit de faire d'Heraclite un Orphiil

Le retour au feu

primitif n'estpas conu pourpermettre


divinit dont elle serait parente

un retour de l'me une


par quelque manire.
c'est sa raison et
S'il

un dmon dans l'homme,


(4); et

son caractre individuels

manifes-

tement,

grandeur de l'homme et tout ce qu'il peut y avoir en lui de divinit, c'est de comprendre la loi universelle et de s'unir ainsi la raison gnrale. Il n'y a pas de
la

survie rcompense; de comprendre les choses


aeternitatis
,

sub specie
n'y a

voil, pourrait-on dire, la seule immortalit

personnelle qu'aurait

pu concevoir Heraclite
S'il est

(5).

Il

pas plus de survie chtiment.


aprs
la

rserv aux

hommes,

mort, des choses tout autres qu'ils ne dsirent ou n'imaginent (6), n'est-ce pas prcisment que la survie
individuelle dont quelques-uns

pouvaient parler

est

rem-

place par

le

retour au grand Tout? Le feu, dont Clment

(1) Fr. 70. Trattov

6pjJLa-a

vsv^^jlixv vai

-y.

79jvr|p

vr,7rto; r,xo"J(7 Tp o'j.i\io\o.

7i<6rjXo: cpavsTai.
(2) Fr. 102.

vptirsva &;xa(xa-a.

8c

83. vpwitwv o-nc-ato; Trpb; ebv


T:),Y]Yrj

11.

Tuv

yp

pTitTov <[60]>

vjjLeTat

ZM

[Xv 6si

*caX Trivta xal

Fr. 52. attov a (xv a^ixa 7:eXr,cpa(riv a Bt t'xata. TEtoV TiaiSb r\ Pa<Tt).r,:r). Th. Gomperz, I, p. 72.
(3) Fr. 32. v T aocpbv (4) Fr. 119. io
(T) Fr. 2.

yaG xal

Stxata. "AvpwTOt
<rTt

ira

Trai^toy, tct-

fiovov "ki^err^xi ox ihlzi xal 6),et Zyjvo ovo|xa.

vOpcoTTw oatfxfov.

Sib 1 7r0'&ai

tw

<C^'JVfo, zovxa-zi xco'^ xoivoi

To-3 Xyou dvTO ^uvo swouo-iv ol ttoXi


(6)

w;

^'jvb; yo'P xotvd; t^av r/ovrci; (ppvr,(Tiv.


'

Clem., Strom., 146,


oiio 5oxo"j(Ttv.

p. 630.

vpfouou;

[lvs:

':)vvTr,(TavTx;

oirrax

oCx

DiTovTai

CHAPITRE
nous
dit qu'il

II

69
est-il

menaait

les

adeptes des divers mystres,

autre chose que la substance universelle, origine et terme des

apparences individuelles (1)? En cette volution universelle, il n'y a d'ailleurs pas plus de mort que de survie. 11
n'y a que ^succession de formes. Mourir, pour l'me qui est
feu,
c'est

se

changer en eau; pour

l'eau,

c'est

devenir

terre (2).

Heraclite a pourtant connu les Orphiques aussi bien que


les

Pythagoriciens.

Il

s'est

mme

plu constater l'accord

possible de certaines de leurs croyances avec ses propres conceptions.

La crmonie du

phallos chappe ses sarcasmes

parce qu'il s'amuse

la justifier

par un jeu de mots

(3).

Mais cette affirmation qu'Hads

et

Dionysos ne sont qu'un

mme

dieului appartenait aussibien qu'aux Orphiques. C'est

pour sa philosophie lui que la vie et la mort, comme le jour et la nuit, ne font qu'un. Mais, pour ce qui est la proccupation constante des Orphiques, comme d'ailleurs pour toute
forme de religion populaire,
il

n'a que mpris et railleries.

Ces gens qui se purifient avec du sang

comme

d'autres se

laveraient avec de la boue; qui prient des statues

comme
du

d'autres causeraient avec des maisons; qui se rjouissent

bourbier; nuctipoles, mages, Bacchants, Mnades et Mystes;


ils

ne savent pas, car


la

il

y a peine un
et, seule,

homme

le savoir,

que

puret est intrieure

rend

efficace

un

sacri-

fice (4).

Quant aux matres de science, Pythagore aussi bien qu'Hsiode, Xnophane comme Hcate, ils ne sont pas
meilleurs docteurs que la populace et les ades de carrefours.

(1)

Fr.

14.

Ttc-i

Syj

jxavT\jTai

'HpxXsito

'E^ato;
(JLSt

{jLyot;,

px^ot,

XTrjvat,

[j/jaxai. To'jtoi

mel

vjxTiudXoc;, 6vaT0v, to'jtoi;


;

(Clem., Protrp. 22, p. 18) ivaxo xihad yevcrOat, uaxt Sa Ovaxo yfiv Ysveo-ai, x YTj 6 'jSoip Ycvxai, ^ uSaxo 'I^^J^''^(3) Fr. 15. et (jlt) yp Aiov-jo-o) 7X0(J.71y)v eTxoiouvxo xal 'jjjlveov at(7(JLa oc'tSototfftv, vai(7xaxa eipYa(7x' av. 'Quxb Sa 'Atr^ xal Atovurro, oxea) (xatvovxat X(X,t
{jLavxeeTai to Tcup
(2)

Fr. 36.

J;u-/7j(7tv

"rjvalTo-Jdiv.

(Purifications et prires). Fr. 13 (y-rixe popdpo) x"pe^^)- Fr. 69. V, 15, distingue deux sortes de sacrifices x (xv xiv TuoxexaOapjxvwv uavx'rcaa-iv vpwTuwv, oia ' vb v uoxe yvoixo aTcav^w;, w;
(4)

Fr.

5.

Jambl. de
rjo-iv

rnyst.,

'H.,

/)

xtvwv XcYwv eapiOp-iiixwv avSpiv.

70

SECONDE PARTIE
n'est que

Leur science
ne
la

polymathie

Heraclite, est plus simple et

Sa science lui, plus profonde tout le monde


(1)
.
:

comprend

pas. Aussi,

quand

il

fait

appel la Sibylle

furieuse ou bien au roi dont Foracle est Delphes, c'est


orgueil d'crivain et revendication audacieuse

exprimer sa pense bien ne mettre en


ni
la

comme
ses

il

l'entend.

du droit Lui aussi compte


ni

paroles

ni sourire,

ornement,

Lui aussi prtend bien vrit, mais la faire entendre qui


.

parfum

ne dire ni ne cacher
entendre

sait

(2).

Il

Ce n'est pas

Heraclite

qu'Empdocle empruntera

l'unit primitive et finale.

Parmnide. Mais l'unit


s'est constitue en
raclite.

Son globe parfait lui viendra de absolue et immuable de Parmnide

rponse l'unit toujours dtruite d'Hela conce'vabilit

du non-tre vise, avant tout, rfuter ces hommes deux ttes, sourds, aveugles, stupides, qui croient que tre et non tre est et n'est pas la mme chose hommes que toujours leur sentier ramne au mme point (3) . On ne voit pas que XnoPHANE ait attaqu ou vis Heraclite. Mais Heraclite, qui lui reproche sa polymathie , aurait pu reconnatre en lui un ennemi de sa philosophie. Car Xnophane est, vrai dire,
:

Sa ngation de

le

fondateur de l'Elatisme. Parce

qu'il est

pote d'abord,
la

d'une posie beaucoup plus gracieuse que

sche versi-

(1)

Fr. 40,

fr.

57,

fr.

104. C'est

Hcate, qu'il prtend prouver


l6<TX'..

pour Hsiode et Pythagore. Xnophane (fr. 40), que 7ro),uaa6tVj vov <-/tv>>
Ttoixan

et
o-J

(2) Fr. 92.

i^l6u).Xa

[jLaivo[j.fv(j)

xaO' 'IIpxAeiTov aYiXao-Tx xa\


-r^

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7ivT<i)v 6e TiaXivTpoTt iori

Ko Tatv,

CHAPITRE
fication de
(H'itique

II

71

Parmnide,

ot

parce que, d'antre part, sa pense

du construotive a pris une orientation thologique, on s'est habitu, pendant longtemps, le retrancher ddaigneusement du nombre des philosophes. Mais c'est vouloir faire

des divisions trop tranches.

Un

pote qui

rfl-

chit

))

est,

tout autant qu'im non-pote qui


si

rflchit,

un

philosophe,

sa pense s'intresse l'ensemble des ques-

tions qui proccupent la science contemporaine et surtout


si

elle

en dgage une conception matresse

(1).

Or, l'ide

matresse de

Xnophane

est colle d'unit divine et d'unit

immuable.

du polythisme contemporain. D'aprs les fragments qui nous restent de ses Silles, on pourrait croire que ses reproches la thologie des potes avaient, avant tout, une intention morale. Homre, Hsiode ont prt aux dieux tout ce dont les hommes rougissent (2). Mais sa critique est plus profonde. C'est l'anthropomorphisme qui est rejet. Les morCette ide s'affirme d'abord par
la

critique

tels croient

que

les

deux naissent;

qu'ils
le

ont leurs

cos-

tumes, leur voix


point seul
le

et leur

forme. Mais

privilge de faonner les


le

Grec ne gardera dieux son image.

Les thiopiens ont aussi bien


avec des nez camus;
les

droit de se les figurer noirs,

Thraces, de leur donner un teint

roux

et des

yeux

bleus. Les

animaux mmes,

s'ils

savaient

parler, ne les feraient-ils point leur propre ressemblance(3)?

donc un illogisme naf. La mme conclusion ressort des quelques rflexions que la tradition

L'anthropomorphisme

est

prte Xnophane.
les

Il

y
ils

a autant d'impit faire natre

dieux qu'

les

faire

mourir;

c'est,

dans

supposer un temps o

n'existent pas. Si

deux cas, Leucothe est


les
si

une desse, pourquoi pleurer en

lui sacrifiant;

elle

est

(1) Cf. M. Tannery, p. 127. On le regarde trop comme un vritable philosophe, alors qu'en ralit c'est bien plutt un pote humoriste et M. Bovet, Le Dieu de Platon (Paris, 1903), p. 97. Pour M. Bovet comme pour M. Tannery, X. doit tre ray de la liste des philosophes. Ce fut, simplement un pote qui rflchissait . (2) Fr. 11.

(3) Fr.

14, 15, 16.

72

SECONDE PARTIE

mortelle, pourquoi lui sacrifier (1)?

Xnophane prtendait
il

encore qu'entre
serait

les

dieux

il

n'y a pas d'hgmonie;

ne

pas convenable qu'un Dieu ft soumis au despoil

tisme d'un autre;


besoin quelconque
vrai

n'y en a aucun qui

ait

des autres

(2).

Mais

le

Trait de la Nature tait

un un

pome de

philosophie constructive.

Une

ide positive

de Dieu y tait enseigne, sinon fonde dialectiquement. Les quelques fragments qui nous restent et quelques allusions de philosophes postrieurs nous permettent de reconstruire,

au moins avec une grande probabilit,


le

les

traits

essentiels de cette doctrine.


Il

n'y a qu'un Dieu


les dieux. Il

plus grand parmi les

hommes
le
il

(4

parmi
ni

ne ressemble aux mortels ni par

corps

par

la

pense
il

(3).

Tout
(4).

entier

il

voit; tout entier


la

pense;

tout entier
esprit,
il

entend

Sans fatigue, par


(5).

pense de son
le

met en branle toutes choses


il

Toujours, dans

mme
ne
lui

endroit,

demeure, sans aucun mouvement;

et point

convient d'errer tantt d'un ct, tantt de l'autre (6).

Ce Dieu n'est pas un pur esprit. Il a un corps et une pense qui ne ressemblent pas au corps et la pense des mortels.

(1)

Aristote, Rhet. B.
[xr,

23, 1399'' 5.

Olov Z.

k'eyv ort (xoo; o-eo-JTiv ol

YEv'Tai axovT; tou Oeo: to?

TroOavstv Xyouc-iv

[X'fOTp(o:;

y^P

0"^!*-

6atvi

L'histoire de Leucothe, Ibid. 26, 1400b 5. (2) Le texte sur l'hgmonie. [Plut.] Strom. 4 (Eusb., Prp. v., I, 8, 4). 'TTOacveTat os, xal ixeol be(v (o; 0'j6c[j.ta r,Y[xovta v aOroi!; o'jar);; o yp
eivai xo-j; so; ttots
'

octov

c(T7!^cj-at TIV7. Tcov 6s(ov

'

uiSf crat T u.r,vo; ariv ar|va

|i.rj6'

Xw;.

Le texte a t trs discut. Comment accorder cette impossibilit de subordination du divin avec la pluralit des dieux? n'est-ce pas la preuve du monothisme absolu de X? Freudenthal, Zur Lehre des Xenophanes Archiv. BdL 1888, rpond (p. 340) que X. ne combat l que le commandement despotique de Jupiter, v. g., et peut-tre les rcits choquants des potes Danti hat X. nicht jede Unterordnung der Teilgotter unter dem Einen hochsteu

Gott,

kmpfen wollen; ung iiber die

sondern nur die despotische Beherrschung der unteren Gtter beja vielleicht hat er hier, wie in der angeschlossenen ErklrBediirfnisslosigkeit der Gotter, nur die sehr anstssigen Erzhlungen griechischer Dichter von der despotischen Regierung des Gtterknigs zurckgewiesen. Ootc Sixa 8vr^(3) Fr. 23. Et 6d, k'v te &ocri xal vpcTCoiac [xiyKTTo;,
|

TOfflV piOtO 0'JT V^yjfJia.


(4) Fr. 24.
(5) Fr. 25. (6) Fr. 26.

0'j)vO? p5,
X).
'

o'j).c;

o vo, oCiXo; 6a -'

xoci.

TcivuO ttovoio vo'j pevt Trvxa xpa5atvt.

A'ci ' v

taTto

fxi{j.v'.
(j.iv

xtvo-j{jLvo:

oOv,

O-J

[i.zikiyzn^oi.i

TTiTipsTic'.

).XoT aXXr,.

CHAPITRE
Il

II

73

ne faut pas le concevoir sous la forme monstrueusement humaine du Zeus orphique, qui voit par des yeux et entend par des oreilles. Le Zeus de Xnophane a des sens encore,

mais

il

n'a plus d'organes (1). Mais

corps o la

il a pense et corps. Ce pense est partout prsente sans se canaliser en

organes spciaux, qu'est-ce autre chose que


l'entendait ainsi,

le

quand

il

faisait

remonter

monde PPlaton Xnophane et

plus haut encore

pour qui ce qu'on appelle Tout est unit .Aristote sait qu'on le prtend matre de Parmnide et croit qu'il fut le premier proclamer l'unit. Il n'y mit pas assez de prcision, l'avis d'Aristote;
cette doctrine latique,

mais,

regardant

le ciel

tout entier,

il

dit

que Dieu

tait un.

Simplicius, qui rpte Thophraste, rsume ainsi la doctrine:


l'tre et

le

tout est un; cet un et ce tout est dieu

(2).

Autant qu'Aristote, la pense moderne rclame de Xnophane des prcisions qui ne luiparaissaient point ncessaires. Devant ce Dieu-un, les dieux individuels ont-ils absolument
disparu?

On

l'affirmait

d'une faon

commune

jusqu' Freu(3).

denthal; des critiques trs importants l'affirment encore

Les raisonnements du De Melisso donnaient la thse une base

apparemment
choses,
il

trs forte

Si

Dieu

est le

matre de toutes
plusieurs, les

est ncessaire qu'il soit un.

Deux ou
:

dieux seraient forcment gaux ou ingaux


qui seraient infrieurs ne seraient pas di^^ux

ingaux, ceux

et, seul, le serait

(l)'Gf. F. DiJMMLER, ^/-c/i. VII, 151, fait remarquer que la rptition si nergique de ouXo indique une polmique. Le dieu de X. voit tout entier, entend tout entier. Il n'a donc plus d'organes. La polmique suppose parDummler contre le Zeus orphique est trs probable. itap' tj(x5)v 'E">eaTtxbv i^vo, no (2) Platon, Sophiste, 242 D. Tb Sevovou; T xat ^Ti TupouOev pfJievov, w vb xcov Ttvxtov xaXou(jLsvwv ouTO) ie^p^erat to [xOot. Aristote, Met. A. 5. 986b 18. Sevo^vyjS TCpTO TOUTwv XX' el xbv Xov opavbv vcca osv SiecaT^viasv aTioX^'a xb ev elvat qpyjcri tov eov Simplicius, Phys. 22. Tb yp 8v toOto xal TTcv xbv 6ebv lz-^tM 6 Sevodcvrj. (3) Freudenthal. Ueber die thologie des Xenophanes. Breslau, 1886, et dans l'article cit. Diels, Ueher Xenophanes {Archiv X^^^') tient encore pour le monothisme absolu de X. Si ce monothisme n'a pas dur aprs lui, c'est if\\iQ le grand lan religieux de ce sicle est tomb pour toujours. So ist es begreiflich, dass in der Entwickelung des Monotheismus, X. einen Gipfel darstellt, der in einsamer Grosse ber den Glauben der Klassischen und hellenistischenEpoche emporragt.

74
celui qui les

SECOJiDE PARTIE

commanderait; gaux, il n'y en aurait aucun tre le matre, c'est--dire tre Dieu (1). Mais le Dc^ Melisso n'a aucune valeur en ce qui concerne Xnophane: et le pote, en combattant l'anthropomOiphisme, n'a pas laiss
de rester engag dans
le

formulaire polythiste.

Non qu'on
la

serait forc de voir, en certaines

formes

plurielles, autre

chose qu'une adaptation complaisante et naturelle

pense populaire. Mais l'afFirmation

mme

o Xnophane

oppose sa thologie

la thologie des

potes a gard les

mmes
que
les

contrastes

le

dieu unique et les dieux multiples

s'y coudoient d'une faon trange.

Un
.

seul

Dieu plus grand


est

hommes

et

que

les

dieux

(2)

La contradiction
est un, la

flagrante; mais elle n'existe que pour la pense moderne.

Xnophane pouvait
se divine est

dire

Dieu ou

le

monde

pen-

rpandue en toutes les parties de l'univers. Il pouvait, en mme temps, en chacune de ces parties de l'imivers, regarder comme un dieu la part de divin qui l'anime. En tout cela il restait dans la tradition de l'hylozosme i! lui rendait seulement l'immense service de donner une expression presque dfinitive sa confuse tendance vers l'unit. Le systme de Xnophane est un panthi-^me uni:

taire.

Comment

cet

Un
le

est-il

immobile

s'il est,

en

mme

temps.

long raisonnement du de Melisso (Berher, p. 977ii Le livre Aristotelis qui jertur de Melisso Xnophane Gorgia ce. 3. 4. paratrait, d'aprs M. Diels (p. 41), avoir t crit par un clectique d'poque romaine. En tous cas son tmoignage est nul pour Xnophane, douteux pour Mlissos, utilisable seuUMnent pour Gorgias.
(1)

Nous rsumons

24-40. DiELS,

Vors. p. 42).

(2) Cf. les

formes plurielles dans

le fr.

18

O'jTOt aTr' pX"'^!? T^ivia eot 6vr,Tot<r' irsoct^xv, XX yp6v( ^rjTOuvTc; >upl(7y.o*JT'.v a[JLivov

o Xnophane afirme le dveloppement lent et spontan du progrs humain. dans le fr. 34 o X. note le dfaut de certitude dans son enseignement ^ur la nature et les dieux .

xa\ T
ed);

jj.cv

|j.3pl

ouv aa^ o'ti; vr,p yvt' o&i Tt; txxi Osiv xe xal acraa Xyto Tcspl TivTfov.

esse diceret, divinationem funditus sustulit

Colonius X., unu> (seul des philosophes antiques) qui deoS . P^heidenthal (art. cit, p. 336) remarque avec raison que, si X. et t monothiste, Cicron ne lui et pas fait dire deos esse ; il l'aurait plutt compt au nombre des athes, comme il fait pour Antisthne {d. nat. dear., I, 13, 32 tollit vim et naturam deorum).

VA.Cic.de

div,

I, 5^:

CHAPITRE
le

II

75

Monde

C'est qu'il n'y a pas de translation cosmique. loi


l'hrsie, tant

commence, avec Xnophane,


tote, des

abhorre d'Arisle
:

aphysiques

et des

statiques

qui font

monde

ternellement immobile

(1). Il

n'y a qu'un

monde

la terre.

Elle a eu son histoire et ses


lution,

mouvements

intimes; son vo-

comme
fossiles

celle

des tres qui l'habitent, est crite en ces

que le polymathe Xnophane avait eu souci d'observer (2). Mais il n'y a pas de rvolution circulaire les grands corps mmes dont les apparitions et les dispadpts
:

ritions chroniques avaient fait natre cette erreur

d'un moujour.

vement du

ciel

ne sont que des apparences fantastiques, des


et

vapeurs brlantes qui naissent


potes, Iris
et les

meurent chaque

C'est en cette prose que ses'solvent les dieux clestes des

Dioscures
(3).

des nuages rouges et verts,

des feux Saint-Elme

Peut-tre faut-il aller plus loin et dire que, dj, cette


unit cosmique et divine est conue

comme

sphrique.

La

question a t trs dbattue;


et se

les
il

tmoignages s'entremlent
est

contredisent. Pourtant
le

sr que Thophraste
(4).

reprsente
Etait-ce

monde

de

Xnophane comme sphrique

simple conclusion de cette unit parfaite

que

Xnophane lui attribuait? Etait-ce anticipation, tion Xnophane d'une opinion soutenue par son
Parmnide? Oui,
s'il

attribudisciple

est

dmontr l'avance que

le

monde

(1)

Sextus, Adv. Math. X.


o'i

41)

oO; (les partisans de Parmnide) o 'Apid-

ToxXyj; o-Tac-ioiTa t xal

avait dj appels
(2)

uaixu xy.Xvjxsv. toO oXou o-Tao-'-irat.

Platon

{Tht. 181

A)

les

de X.,
(3)

Ex yacrj? ^p Ttvra xal si; yfiv Trvra reXeux. Sur la gologie HiPPOL., Rf., I, 14 (Dox, Diels, 565) et Th. Gomperz, I, 175. Aetius, II, 13, 14 (Dox, Diels, 344) et fr. 32
Fr. 27.
cf.

"IIv x

~'Ipcv

xa)v0VJ(Ti,

VS90; xal totjto Trcpuxe,

rioppupeov xal cpoiviccov xal -/Xwpov tSaOai'


/itI Sa xal tov Oeov elvai tStov xal iva xalotxotov (4) HiPPOL., Rf. I, 14 pLopoi; ataOrjTixov. Tcvf^ xal TtTpaTjxvov xat rrqjatpocior, xat 7i(Tc to
:

De mme Alex. d'Aphrod.

(d'aprs Simpl., Phys., 23 et d'aprs


:

Thophr.)

to Tcv cp-/^<T aatpoets;. dans Thodoret, IV, 5 (Dox, Diels, 284, not.) Contre cette sphricit de la terre on invoque d'ordinaire le fr. 28 o la partie infrieure de la terre est dite s'en aller l'airetpov. Mais il ne faut pas traduire ce mot par l'infini )>; par opposition la partie suprieure, dont on voit la fin ses pieds, on ne peut voir ni imaginer la limite de la partie infrieure; c'est pour cela que M. Diels {Archw., X, 1897, 530-535) traduit cTietpov par das Unermessliche l'incommensurable. Cf. Doriisg, op., cit. I, p. 74 suiv.

76

SECONDE PARTIE

de Xnophane ne pouvait pas tre sphrique. Seule, la phrase d'Aristote semble faire cette dmonstration. Mais
elle est

vague elle-mme. Xnophane, entre Parmnide qui


Melissos

dit Ttre limit et

qui

le

dit

illimit,

n'a rien

prcis et n'a paru toucher la nature ni


l'illimit (1).

du

limit ni de

Mais

la sphricit tait-elle

exclue de l'Un de
d'ail-

Xnophane? Cet Un
leurs
s'il
il

est

semblable de toutes parts;

n'est certainement pas dit illimit plus


il

que limit;
et l'on

n'a pas la sphricit,

y tend certainement

com-

pL'end, l'on justifie

presque l'anticipation de Thophraste.


divinit

Ainsi

Xnophane a prpar pour Empdocle une


Il

dgage de l'anthrrpomorphisme.

a prpar pour Par-

mnide un tre un, divin, matriel et pensant, immobile et homogne. Il lui a peut-tre prpar aussi sa double voie . Ce pote thologien, qui a des opinions sur toutes les
parties de la physique, connat les bornes de son savoir
((
:

La

vrit,

il

n'y a point d'homme,


'

il

n'y en aura point la

connatre, su
seigne.

les

dieux

et sur toutes les

choses que j'enla

Arrivt-il

quelqu'un

de

rencontrer

vrit

absolue, la rencontre demeurerait pour lui-mme ignore; en

toutes choses,

il

n'y a que vraisemblance

(2).

Au

lieu

de
le

voir, en cette dclaration,

un scepticisme que contredit

dogmatisme de ses affirmations sur Dieu et la nature, n'y p^m' -ait-on trouver une distinction entre deux ordres de
vrits (3)? C'est l'issue que prend Galien et elle peut tre
t 'es

.'aisonnable.

Les dieux,

les

mtores,

les essais d'ex-

plication

des phnomnes naturels, voil ce qui est objet

d'opinion; mais l'unit du tout et sa divinit, c'est certitude


et

enseignement positif

(4).

(1)

9Y)(Tiv elv'/i

Arist., Met A., 5, 9861j 18. Ai xal [xv Treirspao-fjivov, S'aTceipov auTd. S Sa... oSv SieTaqpiqvicrev oSe Tf| q/UTeto to'jtjov ouSsipa
,

Otx iyetv. XX'e xbv Xov oOpavbv TrooX'l'a; to v stvaj


(2) Fr.

c>r^<T\,

rov Oev.

34 cit page 74, note 2. (3) Timon de Phlies fait de X. un sceptique, mais, gn par le dogmatisme du Trait de la nature, reprsente X. s'excusant de cette palinodie sur son ^rand ge. Timon, Apud Sext. Pyrrh., I, 33. raxa sSo(4) X. prsente la physique comme objet d'opinion, fr. 35 ^o-Ow ixv soixdta rot; TfjLoicri. Cf. Galien, Hist. Phil. 7 (Dox. Gr., 60417)... S. (xv Ttepl TcvTtov Y)7ropy)xra, SoyjxaTio'avTa Sk avov to evai Tivra
:

CHAPITRE

II

77

mais n'est pas mystique. Son unit divine est rationnelle et svre. Parmnide n'est pas du tout thologien. Son tre un, parfait, immuable, n'est

Xnophane

est thologien,

jamais appel Dieu ni divin

c'est

pourtant de cet tre global

de Parmnide qu'Empdocle fera sa sphre de batitude. Le non-tre n'est pas; il n'est ni concevable ni expri-

ne peut y avoir pense que de ce qui est tre et pense sont identiques (1). L'tre est et ne peut pas ne pas tre. Point de temps o il ne soit pas; il est ternel et imprissable; et Parmnide rpte le raisonnement de

mable; cai

il

Xnophane

c'est

ne pas tre que de natre ou de mourir


il

(2).

Point de lieu non plus o


plein et continu
(3).

manque

l'tre est indivisible,

Aussi, point de

mouvement; immobile

dans

o le retiennent des liens puissants, il demeure inerte en lui-mme, identique et immuable; car la ncessit le retient dans ses chanes qui le bornent et l'encerclent (4). Ainsi li par la Moira, entier et immobile, ncesles

limites

sairement limit, d'une

limitation qui n'est pas

mais achvement, on ne peut le concevoir masse d'un globe parfaitement arrondi dont
partout quidistante du centre
;

manque que comme la


la surface est

(5).

L'tre de

Parmnide

est

donc un tre de raison il a fallu nier le monde illusoire des sens pour affirmer son invisible continuit; mais, au bout
de ces syllogismes de la pense pure, il apparat concret, compact, matriel aussi bien que pensant. C'est une

matire de raison

qui s'oppose la matire phnomnale;

Ev

comment

xa\ TOTJTo -jTipxsiv Osov TrsTTpaaixvov x. t. X. M. Diels (art. cit.) montre le rationalisme physique qui portait X. regarder comme illusions d'optique tous les phnomnes clestes pouvait le conduire cette gnralifr.

sation de l'incertitude humaine. (1) Parm. fr. 4, vers 6 et suiv.


(2)

5 to yp axb voetv artv te xat elvat.

Fr. 8, vers 20. Ec yp e^evr', o-j/. (tt(c), oS'el' noie [i.il),zi s'aecrat. Tw yheaiz [J-'v Traeorai xal aiiuaTo oXepo;.

(3) Ibid.,

vers 24.

ivv 6' 'u-nleav a-riv

dvio

Tw

^uv'/ Trav cTiv

bv

yp ovtc

TteXei.

(4) Fr. 8, vers 29 suiv. Tatdv t'v xax) xe [j.vov. (5) Ibid., vers 42.

Axp

Tvel

TTStpa TrfxaTOv, tT).<t[/.vov a-l


x-jy.Xou aatpr); vaX'lyxiov

nvTo6v,

oyxw,

MecordEv l(707raX zvr/j.

LE CYCLE MYSTIQUE.

78
c'est

SECONDE PARTIE
une unit
invisible qui s'affirme derrire le

mensonge

de la pluralit visible. Le mysticisme des Orphiques et d'Empdocle fera de l'existence plurale un mal et une
faute;
le

rationalisme de Parmnide n'y

voit

qu'une

illusion d'existence et, sinon

un pur nant, du moins un


connaissance ne peut tre

monde phnomnal, dont


Il

la

objet de science logique et certaine.

s'attache pourtant en expliquer la formation; car

il

veut tout enseigner


vrit et les

et le

cur inbranlable de
(1)
.

la parfaite
il

opinions des mortels, en lesquelles

n'est

point de certitude vritable


il

la seconde partie expose une physique dont les dtails de son pome, systmes les plus divers de la science sont emprunts aux

Dans

contemporaine (2). Si Parmnide, comme on le veut, eut une cole ferme et stricte, anale gue celle des Pythagoriciens,

l'tude

des

opinions diverses

de

la

physique
le

contemporaine
fond
de

servait-elle

de propdeutique et d'intro-

duction ces exercices dialectiques qui durent faire


l'enseignement

Nous n'en savons rien. En tous cas, la physique de Parmnide n'est, en aucun sens, originale. On a montr qu'en particulier elle emprunte beaucoup aux Pythagoriciens (4). L'indpendance de Parmnide l'gard du mysticisme pythaparmnidien
(3)?

goricien et orphique n'en est que plus frappante.


Si le

mythe

qui sert de prlude au

pome de

la

Nature

pauvre d'ailleurs, du pote philosophe, on n'est pas forc d'y voir un emprunt au Pythagorisme ou l'Orphisme. Parmnide a pu trouver des prcdents aussi bien dans Hsiode que dans le lyrisme
n'est pas sorti de l'imagination, assez

(1) Fr. 1, (2) Cf.

vers 28suiv.

W^
Vhistoire, 234 suiv.;

M. RiVAUD,p. 134; P.Tannery, Pour


196.

Th. Gom-

PERZ,

I,

(3) Cf. M. Tanxeuy, p. 224, d'aprs Diels, Uber die dltesten Philosophenschulen der Griechen (Philos. Aufstze, 1886, p. 248 suiv.). (4) V, g. dans sa thorie relative la lumire de l'atmosphre, son explication des phnomnes de la gnration, la position centrale de la terre sph-

rique.

CHAPITRE
grec

II

79

Ncessit, la Moira, qui retiennent Ttre en leurs liens puissants, conduisent le ciel et veillent aux bornes
(1).

La

sont peut-tre images plus spcialement orphiques; mais Tusage de telles mtaphores ne prouve
des toiles
(2),

nullement une parent de pense avec


utilise

les doctrines

dont on

ainsi le vocabulaire.

Heraclite a dj employ la

Dik

et les

des lois

Erinyes pour symboliser l'invitable ncessit cosmiques. Bien avant lui, Homre avait mis les
ct de la Moira et de Zeus, la garde de
(3).

Erinyes,

l'in-

frangible destin

Enfin

le rle

cosmcgonique de TAmour

se retrouve dans cette desse que Pa^^mnide place au milieu

de ses couronnes ou sphres concentriques.

Elle prside

en tous lieux l'union des sexes et au douloureux enfantement et c'est elle qui conut l'Amour, premier de tous les dieux (4). Mais, lors mme que tout ce vocabulaire serait

emprunt
le

direct

l'Orphisme

et

non une source neutre o


images
qu'il

l'Orphisme lui-mme a puis


thologie des

les

mysticise,

contraste entre la pense rationnelle de Parmnide et la

Orphiques ou

mme

des cosmogonies ordi-

naires n'en ressort que plus clatant.

Le concept fondamental de Parmnide


ternel,

est celui

de l'tre.
divinit

immortel, tout entier existence et tout entier

pense, rien ne lui

manque pour

tre dieu.

La

semble non seulement admissible, mais exige par ce concept d'tre.

La

filiation

Xnophanienne paraissait amener


le

naturellement cette divinit. Or,

nom

de Dieu n'est jamais


l'ide

prononc. La fcondit du systme Elate est tout entire


en deux ides pousses leur extrme limite
:

de
ce
:

Dieu

et l'ide d'tre.

son Dieu,

Xnophane applique
et qui

que nous appellerions

l'ide

de suffisance ou de perfection

un dieu

n'est

pas dieu qui nat, qui se meut

meurt.

(1)

M. DiELS [Parmenides Lehrgedicht, 1897) a montr ces'^prc dents et


le

justifi la

ddaigneuse apprciation d'Aristote et de toute l'antiquit sur mrite potique de Parmnide. (2) Fr. 8, vers 30.
(3) Cf.

ce

que nous avons

cit

(4) Fr. 12,

vers 3 suiv. 'Ev 6

page 10, n. 1 {II., XIX, 86) et Heraclite, fr. 9,4. y.>ji xotv Satpiwv r^ uvra xuepva x. t. 1.

gQ

SECONDE PARTIE

Le dieu vraiment dieu doit rendre compte de soi-mme et d'o Tternit et Timmobilit. Parse suffire soi-mme
:

mnide ne
qu'il

pas autre chose, sauf que, dans cette dualit indissolublement unie du monde et de Dieu, c'est au monde
dit

pense et que,

l'ide

de perfection,

c'est l'tre qu'il

rapplique. L'tre parfait doit lui seul s'expliquer et se l'tre n'est point qui peut natre, se dplacer, mousuffire
:

rir,

manquer en un point de

l'espace ou

du temps. L'ide

de Dieu est oublie ou plutt remplace; et remplacer est la manire la plus efficace de dtruire. de la conception d'une divinit origine et fin des existences individuelles, il semble que l'latisme, en sa
Ainsi,

formule
l'ide

la plus parfaite, ait ruin

deux lments

essentiels

du

cycle, l'ide

du

divin. Point de division de l'unit

en pluralit; point de retour de la pluralit l'unit; point de conception dnique et mystique de cette unit originelle; et si, dans un arrire-fonds ddaign, subsiste cette ide d'existence plurale illusoire, rien n'est tent pour en

marquer l'accord possible avec l'ide d'une existence plurale mauvaise ou coupable. Il faudra Empdocle une
volont bien arrte de syncrtisme pour aller chercher, dans Parmnide, l'image de l'unit primitive et bienheureuse. Mais, en cela

par l'autre

les

ne fera que complter l'un deux matres de l'latisme et ramener, dans


il

mme,

l'tre^global de

Parmnide^

la divinit de

Xnophane.

III

Dans

la philosophie

de cette poque,

il

semble que
Il

les

contraires s'engendrent. L'atomisme, pre


scientifique, est d'origine parmnidienne.
:

du matrialisme
se constitue

pourtant par opposition l'latisme sa ngation du devenir, il rpond par une thorie scientifique du devenir. Division infinie de l'tre, existence du non-tre, ce que

Parmnide avait ni de toute sa conviction, Leucippe

CHAPITRE
rtablit
infinie

II

81

comme

base de son systme. Avec une multitude

d'atomes qu'un mouvement naturel rassemble ou spare dans Finfinit de Tespace, il construit et dtruit les mondes. Mais Tatomisme est bien, comme on Ta dmon(1). L'atome est une gomtrique seule, que, peut atteindre la connaisfigure sance rationnelle, que dsigne le nom mme dont Platon

tr, d'origine

logique et dialectique

appellera ses ralits immuables;


nier
le

il

faut,

pour
il

le

concevoir,

monde
l'tre

illusoire des sens,

comme

le

fallait

pour

concevoir

de Parmnide. D'ailleurs, ces tres concrets,


la

compacts, ternels, ne sont que

monnaie de

l'tre parfait

de Parmnide; et la ncessit rationnelle suivant laquelle


ils

s'ordonnent ou se dsagrgent, sans intervention a^ucune


la seule loi 'de la

d'une puissance divine ou mythique, par


sance
de ce

ncessit, n'est pas sans quelque rapport avec Fautosuffi)>

monde parmnidien qu'expliquent


est antrieur

les seules

exigences logiques d'un concept.

Empdocle

Dmocrite, mais

il

est con-

temporain de Leucippe. Or, avec celui-ci, les principes de Tatomisme sont poss, les termes essentiels de son vocabulaire sont crs (2). On peut donc se demander quels appuis

ou quels obstacles devait trouver, dans


ception d'une divinit origine et
duelles.
fin

ce systme, la con-

des existences indivi-

D'abord
est

il

n'y a pas d'unit primitive. Le Tout primitif


o,
s'agitent

un indtermin; quelque chose comme un chaos,


le

dans

vide,

confusment,
infini (3).

d'un

mouvement

naturel, les

atomes en nombre

La

pluralit n'est

M. RiVAUD, p. 146, citant Dilthey, Einleitung in die Ge?>flsw.,1, 1883, Sur les noms donns aux atomes, M. Rivaud,148, et Diels, Elementum, 16. Les atomes sont stSea, at. Le 1" mot est dj dans Melissos, 7, 18, (2) Cf. Diels, Vorsokr., p. 364, les termes dissmins dans les doxographes et qui proviennent du fx-ya ixoo-jxo de Leucippe oixo\ioi, vadt, ixya xevov, pu(7|xb X. T. X. Cf. dans Simpl., Phys., 28, 4 (tir de Thophr phys. op. fr. cf. Arist. de gen. et corr. 8) les principes essentiels de la doctrine de Leucippe A. 8, 325a 23.
(1)

p. 198.

23. *AXX' sivat xb xoioOxov o-/ e'v, et corr., 8, 325a, xal dpaxa 5i afxixpdxrjxa xiv oy^ttov. Tauxa 'v xi xevw peaai. Sur ce mouvement naturel des atomes et les critiques d'Aristote,
(3)

Arist., de gen.
7:)>f,6o

XX' aTietpa xb

cf.

Th. GoMPERz,

I,

359, M.

Rivaud,

p.

166 suiv.

82

SECONDE PARTIE
I
:

donc pas expliquer elle est donne. Donn aussi est le mouvement pour la composition des mondes comme pour
:

leur dcomposition,

il

n'y aura pas faire intervenir de

puissance mythique ni de concept de faute commise ou


rpare.

Tout
le

se fait par raison et par ncessit (1).

Mais

cycle est rtabli. Des atomes et

du vide sortent
(2).

une
et le

infinit

de mondes qui reviennent ensuite s'y rsoudre;


processus doit se renouveler ternellement
d'ailleurs,

mme

L'atomisme,
de
la

ne

s'est

pas dgag compltement

des explications thologiques et de la divinisation antique nature.

Dans

cette

puissance obscure, inintelligible

qui

agite le chaos primitif et en fait sortir lentement le

cosmos )\ dans l'union des semblables et la loi rationnelle qui gouverne la formation et la destruction des mondes, on peut retrouver encore une obscure notion de la nature
et

de la divinit

(3).

(1) Leucippe, fr. 2. oSev y^r^^x [x-:r,v yivcTac, ).X ravra x Xyov) xal UTi' vyxri. (2) DioG., IX, 31. x6(T[xo'j -t ex to-jtwv uctpoy; elvat xal 5ia>,e(r6at raTa. Cf. Aet., II, 1, 3 (Dox. 327), Simplicius, de caelo, 202, 16. (3) M. RiVAUD, p. 172, 173.

re
cl?

CHAPITRE

III

I
composite o
les traits les

Empdocle d'Agrigente

La physionomie cI'Empdocle
se

est

comme un

portrait

runissent, sans se fondre entirement,


:

plus opposs

le

rationalisme des philosophes


(1).

et le

mysticisme des prophtes


et se
le

Le

pass,

le

prsent et

Tavenir se ctoient
tiples contrastes
:

choquent en cette figure aux mulzle du rdempteur, Fambition mi-

du restaurateur de la Cit de Dieu, le& prtentions du mdecin omniscient et du thurge toutpuissant, la solennit sacre du rvlateur et la rhtorique savante du matre des sophistes (2). Sa doctrine est le conpolitique et mi-religieuse
fluent de toutes les doctrines antrieures; confluent encore
trouble,

les

courants de pense

les plus divers se

mlent,

se superposent et se heurtent sans


dfinitif,

que s'unissent, en un sens


il

en un ton fondamental, leurs orientations diver:

gentes et leurs couleurs varies. Empdocle est pote


crit

en vers aussi bien son Trait de la Nature que ses Purifications et revient ainsi aux premiers Elates. Parmnide est d'ailleurs le grand matre de cette pense si ouverte
toutes les influences. Sa ngation
reste

du devenir absolu

est

de croire que ce qui n'tait pas puisse natre, que ce qui est puisse mourir et totalement

un dogme
(3).

c'est folie

disparatre

Sa sphre

infinie,

de toutes parts gale, de-

Psych, II, 174/5. matre de Gorgias. Cf. Diels, Ueber Gorgias und Empedokles. Akad. d. Wiss., 1884 (19) p., 343-368 et Dioc, VIII, 53. Sur sa Berl. S. B. d. mdecine et sur sa magie, cf. Th. Gomperz, I, 243. Plutarque, de curios.. 1.
(1)

ROHDE,
a t

(2) Il

le

p.

515 c
(3)

(il

dtourne

les vents).

Emp.

Trepl (paero; fr. 11.

Nt^ttcoi'

o'J

yp

crcptv

or "H

Sy)

-^i-^vza^Xi Tipo

6oXtx<^?p^^ eiat [Ji,pt(xvt, ox bv XTrcouaiv

Tt

y.aTa6v^(7Xtv xs xal e^XXucOat TcvT"/).


Trspl creio fr. 8,

En

rapprocher Parm.

vers 12 suiv.

84

SECONDE PARTIE
forme parfaite de Ttre; et, pour peur Parmn:de, le vide, c'est le non-tre, qui
la

meure pour Empdocle


celui-ci

comme

ne saurait trouver place dans

la continuit

du tout

(1).

Mais,

pour

concilier la rigueur de tels principes avec Tternel de-

venir d'Heraclite, on sait quels intermdiaires Empdocle


s'adresse.

de

le

ceux qui veulent expliquer le monde au lieu nier; ceux qui ont fait ou qui font la science. Aux
il

Pythagoriciens d'abord, qui

emprunte

les

quatre

l-

ments

l'eau,

l'air,

la terre et le feu (2).

Aux

atomistes

spcialement, qui lui donnent, de ses propres lments,

une conception plus nette, et surtout lui permettent de sauver, par une contradiction, le mouvement et la vie que rendait impossible sa ngation du vide c'est, en effet, de
:

Leucippe

qu'il doit tenir la thorie des

pores

(3).

Enfin, c'est

la suite de l'atomisme qu'il conoit l'histoire du

monde

comme

le

passege d'un chaos primitif une ordonnance


et

heureuse par l'intermdiaire d'unions


surtout atomistique, voil

de sparations

mcaniques. Logique late, science pythagoricienne et


le

fond solide de

la

cosmologie

d'Empdocle.
Cette cosmologie, on l'crirait sans peine dans la langue

du mcanisme

le

plus intransigeant.

A l'origine, les lments

sont confondus dans la parfaite immobilit du sphros. Mais,

(1)
Tt TO-j

Fr.

28.

Sapo;

'/.^x\oztpy]z (xovIt, 7rptr,Yt

yaiwv. et
I,

le

fr.
1,

13

O'jli

voudrait faire dpendre le gnitif toG Ttvto de xsveov et traduire nulle part on ne peut dire ici n'est pas le tout . La faon dont [Ar] de MXG, 2, p. 976b 23 rapporte le texte ne permet point cette traduction; il n'est donc pas ncessaire de supposer un malentendu dans les tmoignages d'ARisioxE {De clo, IV, 2) et de Thophraste {De sensu, 1 suiv. Diels, Dox., 503, O). (2) Les lments sont les racines des choses, fr. 6 (tt. ) to-o-apa ypirvTwv pc^w[jLaTa TrpcoTov axo'js. Sur l'histoire des quatre lments choz les Grecs et les Hindous Th. Gomperz, op., cit. 246, et C. Baeumkkr. Das Problem der Materie, p. 69. On trouvera le problme trait neuf dans le rcent ouvrage de O. Gilbert, Die meteorologischen Theorien des griechischen Alterthums (Teubner, 1907). Nous ne l'avons connu que par le compte rendu de M. Lejay, dans Reue critique d'histoire et de littrature, 5 novembre 1908. (3) Diels {Ueber Leucipp und Demokrit, p. 104 suiv.) croit que le concept d'lment et la thorie des pores, commune Emp. et aux atomistes, n'a pu natre dans le sol de l'inconsistant et plat systme d'E. , mais vient du matrialisme de L. La qualification de vaxa donne aux atomes serait passe avec la thorie dans E. Cf. Gorgias u. Empedokles, loc. cit.
252, note
: : :

TravTo xEvebv ttXei o-j6 TiepiTddv. Th.

Gomperz,

CHAPITRE

III

85
cir-

quand
la

la force

de rpulsion qui demeurait inactive la

confrence externe a repris son


sparation commence. Elle
sion et Tparpillement de Ttre,

mouvement
si

vers

le centre,

irait

jusqu' l'absolue diviforce antagoniste ne

une

ramenait
tive (1).

les

uns vers

les autres les

lments disperss, jusl'unit primi-

qu' ce que, graduellement,

se

recompose
le

On

voit ce que peut tre

monde en

ce

systme

un passage eu un compromis entre


solue division. Ainsi
(^

l'unit parfaite et l'ab-

tout ce qui a t, est ou sera, arbres,

hommes
rissent

et

femmes
et

et btes, oiseaux, poissons qui se

nour-

dans l'eau

dieux longue vie qui l'on rend hon-

neur

tout cela n'est que mlanges diffrents et passagers


(2).

des lments ternels

Lucrce pouvait donc bien saluer

un prdcesseur en cet Empdocle qui lui parat peine n de race humaine (3) ; et Platon tait fond dire que rien, dans un tel monde, n'est effet de l'intelligence, de la divinit ou de l'art, mais tout de la nature et du hasard (4) . Or, ct d cette cosmologie, o dieux et mes ne peuvent tre que des groupements phmres de particules matrielles, Empdocle crit avec autant de flamme l'histoire du monde telle que la rvaient les Orphiques. Le dmon qui souille ses mains dans le meurtre ou se parjure par un faux serment se voit banni de la divinit (5). Il tombe dans
(1)
Tc.

fr.

17.
'

TOT (JLV yp sv -/^^riY) [xovov evai 'Ex TrXedvwv, tte 6' au Sicpu tiXov' i^ ho;, elvat. Description de la sphre primitive, fr. 27 30. Entre en scne de la Neikos, 30 32. Recomposition graduelle de l'unit, fr. 35.
ATiX' ipoi
10.' (2) Fr. 21,

'Ex TO'JTfijv vp Tiv' aa -' v^v oaa t' <tti xal Avp t' oX(TTY)0' xal vp fj y'JvaxE;,
p t' oloivoi Te xal ij8aTo9p(j.[JLov t"/6uc,

co-rai,

(3)

Kal Lucrce,

T QeoI SoXr/at(j)v
I,

x'.[).'^(ji

cppiarot.

734.

ut vix
(4)
[livov,

humana
cpaTt'v,

videatur stirpe creatus


(les

Platon,
o
8ioL

Lois,

X, 899 B. wpwv uadiv x Touxtov


o 8t xtva Qsov oo St

vouv,

t/^vriv,

lments) yvoXX o XvofJiEv,

cpdEt xal x*/'')'


(5)

KaOapiJLOi,

fr.

115.
[j.ir,VYi.

E'Jt Tt i;.7iXaxir,(7t (pvw iX yjta

<;N'!xt

6'>

; x() TTcopxov

\}.'xp--q'70i.Q

iTioiicp'yri,

Aai|xov otTE [xaxpattovo XX-/aTi ^ioio,

Tpt

[j.iv

fJLUpta

ojpa

ub (xxaptov

XXrjirai,

86
Texistence terrestre,

SECONDE PARTIE
il

arrive pleurant et criant dans cette


le

demeure sans
meurtre
il

joie,

dans cette prairie d'At qu'habitent


(1).

et la

haine et la lgion entire des Krcs

L,

doit revtir les corps les plus divers et,

mille saisons, parcourir Tun aprs l'autre


sentiers de la vie (2)
.

pendant trente les douloureux


n'a-t-il

Le pote lui-mme

pas t

autrefois garon et

fille,

arbrisseau, oiseau, poisson

muet

dans la mer (3)? Ainsi l'inexorable mtempsychose emprisonne l'me jusque dans les plantes et l'homme peut devenir ou lion qui dort dans la montagne ou laurier au beau feuillage (4). La vie des animaux sera donc sacre au disciple d'Empdocle; il reviendra volontairement cet ge heureux o toute crature tait douce et familire l'homme, o ne rgnaient pas les dieux de la guerre et du sang, o l'on n'offrait la divinit que de suaves parfums
et des libations de miel (5).

L'homme ne
et

s'exposera plus

participer

aux uvres de haine


est le sien (6).

rpandre un sang qui


il

vraiment

cette condition

pourra, dli-

(1) Fr.

121.

... repTila -/ibpov, te

"Ev6a $ovo;

Koto

t xal

aXXwv evea Kripcov

A/jxTQpaf te vd(Toc xal (Tr,'|ii epya xe peuo-Ta "Ary)<; v Xt[jLo)va /.y.-oi. o-xoto; fjXcio-xouaiv.
(2)

Fr. 115,

7.

<uo[Xvou aravToTa 6t '/povou eiea vYjTiv,

'Apva)>a; Pidxoio (xsTTaXTaovTa xsXsuOou.


(3) Fr. 117.

"HSr, yp ttot' iy)


(4)

yevdfjLYjv y.o-jp^ te xoprjxe afJLVo t' olcovd te xal e^aXo; IXo-ko, r/O.

Fr. 127.

'Ev T^peact XovTE peiXs'/e; )ja!xaivai

Fcyvovtai, vat
(5) Fr. 128.

' vl

SvSpsaiv rjuxoixoio'tv.

O Ti; Yjv xecvocaiv "Apyi 6eb o8 Ky5oi[xd O Zeu; paaiXeu o8 Kpdvo; oS rioo-ctSJv, 'AXX K'jTirpic [adlXeia.
Tr,v oi'y' e(7oeT(7iv yxXtjiaaiv iXaTxovTo
S[j.ijpvy) t'

xprjxou uocai Xtoivou T 6"Jto6ou,


[XeXtTtv pTTTOVTE; o'j8a.

EouOtOV TE (TTTOvS
(6) Fr. 136.

7ra"j(7cr6

ovoto ucrrf/o;

ox <70pT
:

'AXXl^XoU; dtTTTOVTE xTQE^TQCl voto

Les animaux sont nos parents


laurier, de la fve
(fr.

(fr.

137); les plantes aussi; d'o abstention du

140, 141).

CHAPITRE
vi'ant

III

87

peu peu son me de

des naissances.

la fin

remonter Tchelle de cette ascension, il deviendra


l'iniquit,

devin, pote, mdecin, chef des

hommes

sur la ten^e. Plus


:

haut encore en honneurs,


le

le
il

place l'ultime mtamorphose

dieu riche

viendra s'asseoir la table des autres dieux,


soucis, souffrance et

pour y oublier jamais

dmon

rentre au sein de la divinit,

mort (1). Ainsi d'o le pch l'avait


il

banni. Empdocle en est lui-mme la dernire priode

de la vie humaine.

La

tte

couronne de bandelettes,

va,

partout admir, enseignant, aux milliers d'hommes et de

femmes qui
de tous
la divinit
tel (2)
.
:

le

suivent, la voie

du

salut.
il

Et

dj,

aux yeux

comme

ses prcpT'es yeux,

est entr

vivant dans
dieu immor-

Je suis parmi vous

comme un

Entre ces deux expositions, on a cru ncessaire de supposer, non seulement un intervalle de temps, mais aussi une qu'on mt premire chronologiquevolution de pense
:

ment

la

cosmologie scientifique ou l'histoire de la chute,


la

on voulait que l'une ft


l'autre (3).

ngation au moins implicite de

entre les

une cloison tanche deux formules o s'exprime, chez Empdocle,


arrive ainsi mettre

On

(1) Fr.

144.

xaxdilTo;.
ol
TtfX'^o-t

Le

est de se dlivrer de l'iniquit vri(TxevGixi 146 dcrit les derniers degrsde l'ascension evQevvaXacrxouo-i Gavtoi; oilXoimv [xTTtot, qppi<7Tot. Fr. 147 le banquet divin
fr.
:
|

Le but de l'expiation

aTOTpTre^oi euvte; vSpstoJv /(ov. aTioxXrjpoi, Tetps. (2) Fr. 112. 'Eyw S'ufAv eb jj-poto, oxrt Ovvito; et la suite, qui dcrit sa marche triomphale ot ' ajj.' 'Trovxat [j.upto: Up^ovts;, otty) ;ipb xspSo;
: |

aTapTrd.
(3) M. BiDEZ {La Biographie d' Empdocle. Gand, 1894) date les ^yo-tx, postrieurs selon lui aux Ka8ap[JL0, des dernires annes d'Empdocle. DiELS {Ueber die Gedichte des Emp. Sitzber. d. Berl. Akad. 1898) adopte l'ordre inverse. M. DRiNG{op. cit, p. 215) se dcide pour la dernire hypothse,

le

aprs avoir pos en principe que les deux conceptions n'ont pu coexister dans mme esprit. Die materialistische Naturlehre, nach der die Seele im Stoffe des Blutes besteht, und die Erlsungsbotschaft, nach der sie einc gefallene

Bewusstsoin Raum. Der ist, hatten nicht zusammen in demsclben Uebergang von der einen zur anderen hat zur Voraussetzung cinen totalen Umschwung in der gesamtcn Gcsinnung und Denkweise M. Th. Gomperz part, La contradiction est, en partie, inexistante; et, pour une autre dit Empdocle, p. 264 . Sans entrer, avec elle n'est nullement limite M. Gomperz, dans l'hypothse d'une me double, nous croyons, nous aussi, que la contradiction est au moins inconsciente et nullement limite Empdocle
Gottheit
:

88

SECONDE PARTIE
:

mcanique de l'unit primitive en pluralit et le retour mcanique de la pluralit l'unit; d'autre part, la chute des dmons dans l'existence terrestre et leur rentre au sein de la divinit. Or il y a, entre les deux formules, paralllisme conscient
d'une part,
la division

ride antique du cycle

et

mutuelle pntration

et,

si

l'on trouve,

en certaines

oppositions, des contradictions inluctables, c'est qu'on les


interprte avec la rigueur d'une pense trcp moderne.

Les forces mythologiques d'union


les

et
le

de sparation sont
Trait de la Nature,

mmes dans

les

deux pomes. Dans

ce

que ne us avons appel force de rpulsion s'appelle, pour Empdocle, la Haine; et la force d'attraction est l'Amiti.

De

toute ternit

elles existent,

elles taient, elles

seront

que je crois, n'en sera dpouille l'interminable dure. Tantt la pluralit se rsout en unit dans l'amour
et jamais, ce

et

tantt l'unit se redivise en pluralit dans la haine du


(1).
Il est

combat
principes

certain que

le rle respectif

des deux
.

ordonnateurs reste

difficile

dfinir (2)

Il
:

devrait y avoir deux tats opposs d'inexistence du

monde

l'absolue sparation dans le Chaos et l'intgrale runion

Cosmos; et, entre ces deux termes, deux naissances possibles du monde, l'une mi-chemin de la sparation par la haine et l'autre mi-chemin de la runion par l'amour (3). Or Empdocle ne nous dcrit que le monde construit par l'amour. Mais, si le rle cosmogonique des deux
dans
le

forces n'est pas dtermin d'une faon claire, leur nature

mythologique
ici

est indniable. L'amiti,

l'harmonie est encore

la desse de l'amour, Aphrodite, et


)).

l'Eros fcond d'H-

siode (4)

N'est-ce l que le double deus ex machina d'un

(1) Fr.

16

(tt.
Tji

cp.)

yp xal Ttpo;

k'axs, y.al

eaaeTai, oos

ttot", oi'w,

tot(ov fxqjoxpwv xVto(reTai (T7iTo auov.


Cf.

HiPPOL. Ref.,YU, 29, 247, 14. Tt'vwv totwv


7.

-roO

Nst'xou xal

x-n; <>iXta;.

Fr. 17,

'X^OTE jxv *I>lXTrjTl (T'JVp-/6|JLv' l V (XTTaVTa,

X>,0T'au
(2) (3)

i-/

''xaora op'j|JLva NsIxeo x^ei.

(4)

M. RiVAUD, op. cit., M. DRiNG, op. cit., M. RivAUD, lac. cit.

p. 185.

p. 209.

CHAPITRE

III

89
la

mcaniste inexpert? Alors pourquoi vetrouvons-nous


haine

comme

principe de l'existence terrestre dans les

Purifications? C'est elle qui inspire au


fatal

dmon

le

parjure
:

par lequel il sera chass du sein de la divinit ballott de Tther la mer, de la mer la terre, de la terre aux

flammes de

l'infatigable soleil et

du

soleil

aux tourbillons

de Tther; transfuge errant de la divinit, parce qu'il s'est confi la rage folle de la haine (1). Contre cette pnible
ncessit

n'est-ce pas encore l'amour qui

combat sous

le

nom

de

la

Grce

(2).

Que

si,

dans ces deux noms mytholo-

giques d'amour et de haine, on ne voulait voir qu'une tra-

duction potique, une allgorisation consciente du double

mouvement d'union
interprte,
il

et

de sparation, nous ne sommes point

forcs d'y contredire. Mais,


faut,

de quelque faon qu'on

les

pour tre logique, garder, entre les deux pomes, la continuit que garde Empdocle; et ne pas traiter diffremment des forces qui, en ces deux endroits, portent les mmes noms et jouent le mme rle. Pour les dmons des Purifications comme pour les tres individuels du Trait de la- Nature, c'est la haine qui est principe d'existence spare'; c'est l'amour qui est principe de runion
progressive.

Non moins
il

qu'entre

les forces

d'union et de sparation
troite entre les
et
finale.

a,

dans

les

deux pomes, analogie

conceptions de la divinit originelle


divine, d'o tousles traits

deux L'unit du

Trait de la Nature est une sphre matrielle et pourtant

anthropomorphiques sont soigneu-

sement exclus; et la divinit des Purifications, de qui on carte tout anthropomorphisme avec les mmes formules
et la

mme

solennit, n'a

rien

d'inconciliable avec cette

matire divine et globale. Dansl'Un-Tout que n'a pas entam


la haine

on ne voit point

les

rapides

membres du

soleil ni

(1) Fr.

115 uy; 6ed6ev

y.a\ ),-^Ty)

(2) Fr.

116.
TioX'j

(TTUYssi uo-tXtjtov 'AvyxYjv.

Cf.

Plut., Quaest.

coni>.,

X, 51,

p.

745

(xXXov xr,; 'EfXTreSoxXou Xpixo.

90
la force

SECONDE PARTIE
chevelue
de
la terre ni
le

la

mer. Ainsi, dans

le

retrait

profond de Tharmonie, gt
il

sphros arrondi, joyeux

de Tunit o

s'enserre.

son

dos ne

pendent point

deux bras; point de pieds, point de gencux lgers, point do membres gnrateurs; c'est une sphre de toutes parts gale elle-mme. Ce n'est que lorsque la haine eut grandi dans ses membres et mont aux honneurs, les temps une fois rvolus que lui marquait le grand serment rciproquement chang, c'est alors seulement que s'branlrent l'un aprs l'autre les membres du Dieu (1) . Pour les Purifications, bienheureux est celui qui s'acquiert une richesse de penses divines, malheureux celui qui n'a des dieux
qu'une opinion tnbreuse.
divinit
c'est

On ne

peut s'approcher de
la

la

pour

la voir des

yeux

ni la toucher des mains; et

pourtant, la croyance, la route

plus facile vers

le

cur de l'homme. C'est que la divinit n'a point une tte humaine lie ses membres, point de bras qui pendent son dos, point de pieds, point de genoux lgers... rien qu'un
esprit saint et inexprimable
le

dont
la

la

pense rapide parcourt

monde

tout entier

(2).

Les deux descriptions se rp-

tent.

La sphre du Trait de
titre

Nature

est

donc divine au

que la divinit des Purifications. Celle-ci d'ailleurs n'est pas seulement un tre divin spcial et personnel, Apollon par exemple. Les tmoins mmes qui appliquent
cet Apollon

mme

dont

il

parlait toujours

notre description

d'aspect spiritualiste notent qu'elle visait aussi la divinit

(1)

Fr. 27.
v6' out' 'HeXt'o'.o ieiSexai

wxa yu^a
{jlvo

o8

(JLv

oS'atY)? Xdiov

o6s

6).aff(Ta.

ouTa) 'ApjjLOvYj TTUxtv) xpucpw l<TTr,ptXTai

Idem,

fr.

28.

Sapo
fr.

xux)vOTepY] [xovtrj Tceptyiyt Yatiov.

29.

Fr, 30

o Y<^P ^"^^^ vioTOio Suo x)>6ot idaovTai, o Tr(i6e<;,o 6o Yov(a), o iir,a Yvvf,vra. aTap etteI [lya Neiko vl[j,[X>(T(nv 6p9r)
Tijx t' v6pou(T TXto(jivoto "/pdvoto

Fr. 31
(2) fr.

(Tiv (xo'.ato; TiXato TrapEXi^Xarai opxou. TvdtvTa ^p |t"0? uX[jLtTO y^iia eoo.
^

132.
oXto, o Et'wv TipaTi^Stov xTjo-aTo TrXoyTOv,
6iXb S'(p cxoxerraa Oecov rcpi hlix
!Ji(xr,Xv.

CHAPITRE

III

91

en gnral (1). Le pote qui donne ses lments des noms de dieux personnels ne pouvait-il pas appeler Apollon le
sphros en qui
parfaite (2)?
divinit
les

lments fusionnent dans une harmonie


identifier

Que manque-t-il pour

absolument

la

du

Trait de la Nature et la divinit des Purifi-

cations? L'obstacle au rapprochement serait-il dans cette


intelligence sainte, inexprimable

au sphros? Ce serait et prter Empdocle Tide d'un esprit absolument dgag de la matire, ide que nous ne trouverons mme pas chez Anaxagore. On a donc le droit d'adopter, moins ses additions noplatoniciennes, l'interprtation d'Hippolyte, qui

que Ton n'oserait prter oublier tout Thylozosme antrieur

commente toute l'histoire do la chute par la mtaphysique du Trait de la Nature (3). Le Dieu d'Empdocle est la
sphre et cet tat d'unit parfaite qui prcde la division en pluralit cpre par la haine; c'est
la

mme

sphre en
ici,

son unit reconstitue par l'amom'. Nous avons bien


sous la forme la plus parfaite qu'elle prendra chez
les

ant-

socratiques, l'ide d'une divinit origine et fin des existences


individuelles.
Si l'on cherche reconstituer, d'aprs les textes pars qui

fr.

133

OTjx

eanv

TieXo-ao-Oai v qpOaXfxotatv cpixxdv

v) X^P^'' Xaetv, r^mp xs \).eyi<jT't] TieiOoy v6pcouoiatv fxaEiTo s cppev ucTrxet.

/)(j.Tpoi

fr.

134

oS yp v6potJL-ri xsaXvj xax yjia xxaarai, o [xv ual vcoToco Suo xXot co-crovrat, o Trde, o 0o youv^a), o (X'/^ea )va-/vr|VTa,

akl

cpprjv

Upr) xal a-cpaTO ett^eto [xovov,

9povTC(Tt x6(T(jLOV ttuavTa xaTato-ffoyo-a oyjaiv.

On remarquera le contraste de cette description de la divinit avec le Zeus des Orphiques. Empdocle, dit avec raison F. DOmmler (p. 152), va plus loin encore que Xnophane son dieu n'a plus besoin, non seulement d'organes, mais mme de sens. Il est une pense. Mais nous croyons, contre Dummler, que cette pense est toujours unie la matire.
:

Ammon, de interpr., 249, 1. Busse. 7rpo-/^You[j,va) [v Tzeil ^AtzXKmvo, o riv aTtli vrpoaEXw Xdyo;, xar tov axbv xpdTrov xal TCpl to ecou uavTo TiXaJ 7i:o:paiv6[Xvo, (2) F. Dummler, loc. cit., p. 151. E. Kann aber auch ebenso, wie er den Eiementen Gtternamen gab, den Sphairos vt'egen der in ihm herrschenden
(1)
7rpi

Harmonie Apollon genannt haben.


(9)

VII, 29, 249 0bv xaXv tb v xal ty)v xcivou vdTYjTa v (o ^v TTplv tto to Necxou 7ro(TTca(79f|Vac xal YVar6at v xot ttoXXo totoi xax tyiv xou NEtxoy Stax($(T[XY)<7iv. HiPPOL., Rf.
y
:

92

SECONDE PARTIE

nous restent, l'histoire du monde telle que parait l'avoir conue Empdocle, on s'aperoit que cette histoire ne forme pas un cycle simple (1). C'est une volution complexe o le mou-

vement

circulaire de l'unit l'unit

par

la pluralit,

de

la

divinit la divinit par les existences spares, se rpte

en trois parcours concentriques.


victoire de de l'amour; L'histoire de l'Univers,

La mme formule rsume


:

cette triple dchance et ce triple retour

rgne primitif

la haine;

rgne final de l'amour.


des Dmons, l'histoire

l'histoire

de l'Humanit

telles

sont les trois volutions parallles o

semblent
et la

s'tre

exprimes, en cycles qui s'enchevtrent

plus qu'ils ne se distinguent, la mtaphysique, la thologie

morale d'Empdocle. L'histoire de l'univers va de l'unit primitive du sphros

divin son unit reconstitue. Le dieu originel est

un globe

matriel parfait o, par la force centrale de l'amour, les

lments dieux sont runis dans une alliance troite, qui


est,

la

fois,

juxtaposition mcanique et cohsion consciente.

Ce globe
sans

est

pensant

comme

l'tre

de Parmnide; divinit

membres et sans organes comme le dieu de Xnophane,

mais dont la perception ne s'exerce plus, comme chez Xnophane, par des sensations humaines; Apollon en tant qu'harmonie parfaite des quatre racines des choses, Zeus, Hr, Aidoneus et Nestis; matire vivante, compacte et
pleine,

non distingue de

l'esprit sacr qui l'anime,


le ciel

de la

pense rapide qui parcourt

tout entier.

En

cet tat

de stable harmonie, la haine, rejete l'extrme limite du cercle, enveloppe extrieurement le globe divin comme une

atmosphre impuissante. Mais c'est impuissance momentane, recul extrme d'une force tenue en chec par une autre

dont Rohde pense qu'on peut reSo Konncn vermuthungsweise die empedokleischen Phantasien reconstruirt wordcn. Dans le sphros est comprise la divinit suprasensible. Dans la pluralit opre par la haine, elle est spare des lments. La haine entre dans la divinit elle-mme et ainsi les dmons naissent par division de la divinit elle-mme. Purifis, ils rentrent, avec toutes les existences disperses, dans l'unit originelle. On verra que notre hypothse s'carte quelque peu de cette construction de Rohde.
(1) Cf.

RoHDE,
le

II,

187, note 3, la faon

construire

systme.

CHAPITRE
force, repos limite

III

93

o la haine, parvenue au terme de son oscillation, hsite, pour ainsi dire, avant de reprendre sa marche vers le centre. Ds qu'elle se meut, la phase de destruction
les

commence membres du dieu


cette

)>;

successivement s'branlent l'unit primitive et bienheureuse


alors

se divise, et, progressivement,

mi-chemin de

tombe dans la pluralit. A descente a pu, a d peut-tre, si Ton


les

veut suivre en leurs consquences

principes gnraux

du systme,
bles
l'on
les

se

former un monde.

De l'miettement du

globe

se constituent des grcupes d'lments plus eu moins dura:

systmes cosmiques,
les

les

dieux longue vie qui

rend honneur,
le

des sicles, les


parpillement,
la

dmons dont la dure s'tend sur hommes, les animaux et les plantes. En cet
globe garde la divinit, la conscience et
(1);

pense qu'il avait l'tat de runion


tout a conscience et part la pense

chaque partiAinsi chaque

cule est, plus ou moins confusment,

divine et pensante,
(2)
)>.

car

parcelle spare de l'tre bienheureux conserve

comme un

une tendance contrarie au retour la vie spare est une scuirance en mme temps qu'une chute. Mais lahaine peu peu conquiert victorieusement tout le terrain et son uvre aboutit l'miettement complet de l'unit. Ou plutt l'oeuvre n'aboutit pas. Le triomphe absolu de la haine n'est peut-tre qu'un instant limite o, par une loi dont l'explication serait difficilement trouve dans Empdocle, ds que le sphros est
ressouvenir de la
:

flicit originelle,

arriv la dissolution complte, l'amour, qui jusqu'alors

n'a cess de lutter, se prcipite brusquement au centre et


la

haine recule la circonfrence

(3).

Son recul

n'est

que

Est-il possible d'admettre que ce qui, l'tat de (1) Th. GoMPERZ, 262 runion, est conu comme divin et bienheureux, puisse devenir, l'tat de sparation, une m'asse inerte et morte, dpourvue de toute nergie et ne rece:

vant

ses impulsions

que du dehors ?

(2) Fr.

110. Si tu t'attaches des choses trangres, elles te quitteront en

temps rvolu, dsireuses de retourner leur origine premire,

~H

a' cpap

ly./.e'J/oiJcrt

7rcpi7rXo[;.vo'.o

yiovoio
'ly.crGai
*

Scpiv a-Jv TTOovTa cpiX/jv ul yvvav

(3)

P.

nvxa yp l'crOi Tannery, op. cit., p.

pdvrjo-iv -/;v xai vojjxato; ot-lna^K

312.
S

LE CYCLE MYSTIQUE.

94
progressif,
elle

SECONDE PARTIE
retient encore

longtemps

isols

bien des

groupes d'lments; mais, pendant tout ce temps, avance

l'lan victorieux

de Tamiti

et se

forment
.

les races

innombrables des composs mortels


jours instables, qui se
se

Composs tousuccdent sans cesse mesure que


(1) les

cherchent et se fuient

lments; jusqu' ce que, au


l'amiti, se

terme de ce mouvement triomphal de


truise l'unit bienheureuse

recons-

du sphros.
l'unit

Dans un compromis entre

parfaite et l'absolue

division se sont forms les composs mortels et,


les

parmi eux,
.

dmons

qui sont chus de longs sicles de vie (2)

Qu'ils soient ns dans le


le

mouvement de
ils

descente ou dans

mouvement de

retour,

sont parcelles conscientes de

l'unit primitive; leur vie est souffrance, dsir contrari de

retour leur origine. C'est l une souffrance invitable.

Mais rien n'empche de prendre en son sens plein l'histoire que raconte le pote d'une autre souffrance que les dmons
s'attirrent
Il

pour

s'tre confis la rage folle

de la haine (3).
:

a eu, en la vie de quelques-uns, une faute

ils

ont souill
cela, ils

leurs

mains dans

le

sang ou viol un serment. Pour


:

seront bannis de la divinit

de leur rang, de leur pl-

nitude de bonheur,
les

ils

mortels

(4) et,

tomberont sur terre et vivront avec pendant trente mille saisons, revtiil

ront toutes

les

formes des vivants. Le pote est un de ces


(5).
:

dmons tombs
terme possible

Mais

sait que,

son errance,
il

par

la srie des purifications,

y a un remontera
il

progressivement jusqu'au rang des dieux riches en honneurs et prendra part leuvs banquets bienheureux (6).
Ainsi, des

dmons aux dmons,

il

y a

cycle

bonheur

(1) Fr. 35, 12

Tocrov alev

sTrir.si

r,iii(5p(ov <i[XdT/,to<; (J,[JLo afJLopoTo; pjxr,

(2) Fr. 115, 5.


(3) Fr. (4) Fr.

115, 119.
^

5. VEt'xs [jLatvo!Ji.V(i)

utTuvo;,

o'i'yj

Tt[jLf,

T xal (T(TOu [/.r|Xeo oXovj

cCwSe

TTe<r)v

xaTa yaav^
iyM vjv

va<7Tp!po!J.ai [X-r Ovritoi;.

(5) Fr. 115, 13. Tiv xal (6) Fr. 146 et 147.

zl\).i.

CHAPITRE
initial,

III

95

faute et incarnations successives, bonheur enfin

reconquis; rgne de Tamour, confiance dans la haine et

longue errance travers

les vies

o domine

la haine, absti-

nence des uvres de haine et retour au rgne de Tamour. Est-il impossible que ce cycle nouveau s'insre dans le grand cycle cosmique? S'il y a formation du monde mi-

chemin de la dissolution du sphros, on peut concevoir ainsi une premire existence des dmons, leur faute, leur punition immdiate par leur passage, d'ailleurs naturel, aux courtes vies des autres composs. Ils descendent ainsi
progressivement jusqu' ce que,
le

la dissolution

acheve et
le

monde

se reformant,

eux

aussi, entrans

dans

mou-

vement de l'amour, remontent, par incorporations


sives,

succes-

leur premier tat.

L'avantage de cette solution

serait d'enclore,

dans une seule volution cosmique, leur chute et leur rdemption. Mais c'est une hypothse dont on peut se passer (1). En n'importe quelle priode cosmique

on place leur naissance, leurs mtempsychoses forces sont possibles pour Empdocle; moins qu'on ne transporte

abusivement en sa pense les analyses et les oppositions de concepts o la critique moderne trouve un obstacle. Toute survie, dit-on, est impossible en son systme si la vie intellectuelle n'est que le rsultat de la combi:

naison de substances corporelles,

elle est

subordonne, en

tant qu'existence individuelle, telle ou

telle

combinaison

de substances; l'me n'a donc pu exister avant la formation de son corps et ne peut non plus lui survivre (2). Mais les
difficults sur la prexistence

ou

la persistance des

person-

E. Zeller, Trad, Bounoux, 2, 230. Cette cosmogonie prsente, il devrait se produire des tres individuels au moment o le sphrus se rsout en lments. Or c'est la cration qui suit la sparation opre par la haine et elle seulement que se rapportent tous les fragments et tous les documents que nous possdons; et les vers cits plus
(1) Cf.

vrai dire, une lacune frappante...

le de ce qui est arriv et

laisser de place pour une exposition dtailde ce qui s'est form au moment o les lments se sont spars du sphrus . P. Tannery croit que cette lacune n'existe pas; dans la premire de ces priodes, un cosmos, un monde semblable au ntre est absolument impossible . {op. cit., p 308).

haut ne semblent pas non plus

(2)

E. Zeller,

ibid.,

251.

96
nalits

SECONDE PARTIE
ne troublent pas Empdocle.
S'il

reconnat

Thomme

une personnalit, ce n'est qu'en tant que parcelle du Tout conscient; et lui vraiment croit une prexistence, et cette existence antrieure lui parait au moins aussi relle que
l'existence actuelle.
ait

Aucun homme

n'osera rver qu'il n'y

pour nous existence, conscience des biens et des maux que dans cette vie qu'on nous dit vivre maintenant; et que, avant la formation de notre compos mortel ou aprs sa dissolution, il n'y ait de nous aucune existence (1) . En quoi consiste cette vie passe ou future? En ce que les lments qui forment notre tre en ont form ou en formeront
d'autres.
Il

n'y a point l question d'me, ni de conscience


et

incommunicable du compos. Les lments sont matire et pense leur cohsion dans l'unit du globe fait l'esprit sacr de la divinit, leur cohsion dans un comindivisible
:

pos mortel
les parcelles

fait la

conscience de cet tre phmre. Comme

du globe gardent souvenir de leur origine, il semble que les parties constitutives d'un compos puissent
:

garder souvenir de leurs avatars successifs. D'ailleurs le dans la souvenir n'est pas ncessaire pour l'expiation
lgende pythagoricienne, la continuit de conscience entre
les vies successives n'est

accorde que par privilge; c'est


a

comme voyant qu'Empdocle


antrieures. Mais son souvenir

souvenir

de ses vies

comme

son esprance ne

sont pas fonds sur des analyses savantes de concepts. Les

lments qui forment son tre en ont form une srie d'autres; ils aboutiront, par une srie nouvelle, un compos,

non pas quelconque, mais


si

divin. Psychologie trs pauvre,

l'on veut;

mais, dans toute l'histoire des philosophes


(2).

antrieurs, nous n'en avons pas trouv de plus riche

Les Purifications CQfttienupnt une description de l'ge

(1) Fr. 15.

0)4

oCx v vrip TOiauta co^b; pcffl [lav-c-jq-atTO, 09pa [Xv T puoai, to r, Ptotov xotXouat, To^pa [xv ov eatv, "/.a atv Tipa i>, xai id^l,
xs
p.

Ttplv h Trysv

PpoTol

xQcl

<<TielZ> Xev, oiv ap' tlav^


le

(2) Cf.

Th. GoMPERz,

266, qui

compare

cas

d'Empdocle

celui

de

Philolaos.

CHAPITRE
d'or,

III

97

O Ton peut voir une

histoire de l'humanit

domine

par la
des

mme
:

loi

qui rgit l'histoire

du monde

et l'histoire

l'homme va de l'amour la haine et de la haine l'amour, du bonheur la souffrance et de la souffrance au bonheur (1). Quand, la suite immdiate de la division du globe ou avant sa reconstruction dfinitive, s'assemblrent les composs qu'on appelle des hommes, il y eut d'abord un ge d'innocence. Sous le rgne de Gypris on n'offrait point aux dieux de victimes sanglantes, rien que l'encens, la myrrhe et le miel et des simulacres d'tres
vivants; l'amour tait partout, dans l'arbre qui prodiguait
ses feuilles et ses fruits,

dmons

dans
et

les

oiseaux et dans
les

les

btes
et

comme dans l'homme (2). La


la nourriture criminelle

guerre vint et
la

meurtres

souffrance.

L'humanit ne

bonheur de l'ge d'or qu'en revenant ses abstinences purifiez-vous aux cinq fontaines, pargnez les animaux et les fves mmes et le laurier au beau feuillage, en qui vivent des frres vtres (3). Le salut, pour l'humanit comme pour toute existence, n'est que dans
peut reconqurir
:

le

un retour

l'origine.

L'unit originelle et finale des tres en


principe divin est donc bien
le

fond de

la

un commun philosophie d'Em-

pdocle. Formule scientifiquement dans son Trait de la

Nature, dont

elle est la

conception centrale, cette doctrine


unit primitive et bienheul'effet

fournit au pote la loi qui doit expliquer la fois et diriger


l'volution de toute existence
:

reuse dans l'amour, dispersion et souffrance par


haine, retour progressif par l'amour au

de la

bonheur de

l'unit

(1) E. Zllr, dp. cit., p. 250-1, bien que trouvant, entre la survie et le systme gnral, une contradiction, note bien cette analogie de tendance. Lorsque E. aspire quitter le monde de la guerre et des contraires pour retourner la flicit d'un tat primitif, il applique videmment la vie humaine la mme disposition d'esprit et les mmes principes que nous lui avons vu

manifester dans ses considratioiis sur


(2) Fr.

le

monde

et ses vicissitudes.

130.
i^crav

Ss xttXa Trvxa xal vwTroLai Tipoavjvfi, t'ocOVo T, (piXopOTUVY] TE 60r,ei.

Oripl

(3) Fr. 136, 137, 143. xpr,va)v ^ttd Trvre Ta[;.dvT'

<v>

xstpt yc:f.&,,

98
originelle.

SECONDE PARTIE
L'amour
et

et la

haine du Trait de la Nature pour-

raient n'tre qu'allgorisations potiques

du double mouve-

ment d'union

de sparation; dans

les Purifications, elles

tendent prendre leur sens plein d'aversion consciente de


l'unit ou d'aspiration consciente l'unit. L'unit

du Trait
les

de la Nature est l'unit parfaite et universelle, qui


se

autres

subordonnent. Sur

la

route de

la

descente ou de l'ascen-

sion,la vie bienheureuse des

dmons, l'ge d'or de l'humanit

reprsentent

comme

des units de stade qui sont, non plus

units parfaites de cohsion absolue, mais units de con-

corde et d'union.

On

risquerait de voir plus clair


si

qu'Emenclore,

pdocle en sa propre conception

l'on voulait

d'une faon absolue, dans une seule volution mcanique

du grand cycle cosmique, les volutions de plus en plus troites o les dmons d'abord et l'humanit ensuite oscillent entre le bonheur perdu et le bonheur reconquis. On lui prterait une mtaphysique beaucoup trop avance si l'on voulait ramener un seul tous ces cycles successifs par une interprtation noplatonicienne de la chute des dmons ou de la
dcadence aprs l'ge
est bien,
d'or.

La

sortie

de l'unit primitive
et

mais

la

pour toute existence, une faute flicit dmonique, la dchance

un malheur

et le

retour au

bonheur premier;
allgorisation

l'ge d'or, le rgne de la haine et la con-

version vers l'innocence originelle sont autre chose qu'une

mtaphysique de

la division

du sphros
des

et

de sa reconstitution progressive. Ce
particulires

sont

histoires
la et
les

mme
deux deux

loi

au sein de l'histoire universelle, mais qui gouverne l'histoire universelle explique


particulires.
S'il

dirige ces histoires


traits, unit

n'y a pas, entre

voulue d'une
et

mme
il

doctrine en ses

faces

mtaphysique

mystique,

y a du moins unit
il

de tendance

et d'inspiration.

Pour tenter une synthse plus


nique du
l'avoir.

parfaite,

et fallu

qu'Em-

pdocle apert la contrarit mutuelle de sa thorie mca-

monde

et

de sa doctrine du salut. Empdocle n'a


et

pas eu conscience de cette opposition

ne pouvait gure
la

Son mcanisme

garde encore l'indistinction,

CHAPITRE

III

99

pntration intime de la matire et de la pense, o Thylo-

zosme enfermait sa conception d'un


vivant
et divin;

monde

essentiellement
et

on Ten excuse quand on voit Leucippe

Dmocrite garder, en leur thorie du mouvement naturel des atomes, le souvenir confus de cette animation do la
matire. Ses mes, pleines du pass de la flicit originelle
et des

chutes progressives, grosses de l'avenir des ascensions

successives et de la divinit finale, ne sont pourtant que

des groupes phmres d'lments; mais

Tme

souffle

ou

harmonie ou poussire de TOrphisme et du Pythagorisme n'avait une nature ni mieux dfinie ni plus apte porter les mmes souvenirs et les mmes espoirs. Ce sont lacunes graves et qu'on se plat signaler d'ordinaire dans la doctrine d'Empdocle.
et qui tiennent
Il

y en a

d'autres, et de plus graves,

la faon dont, soit dans la philosophie

antsocratique, soit peut-tre dans la philosophie antique

en gnral, s'est pos


fin

le

problme d'une divinit origine

et

des existences individuelles.

CHAPITRE

IV

L'Ide d'une divinit origine et fin des existences INDIVIDUELLES AVANT ET APRS EmPDOCLE

Rsum
Dans notre
bref

et

conclusions.

examen de

la

philosophie antsocra-

tique, la doctrine qui fait, de la divinit, l'origine et la

fm

des existences individuelles

s'est

prsente nous sous


que, d'ordinaire,

deux formes
on

l'une

mystique

et l'autre

nomme rationnelle.
Dans
la

premire, la divinit est origine et

fin

des exis-

tences individuelles en tant que divinit. Elle est peut-tre

fm avant

d'tre origine.

Non pas terme

invitable de l'vo-

fm dsire des cratures conscientes; somme acheve de bonheur o tend le dsir d'tres malheureux; plnitude durable d'existence o tend le dsir
lution cosmique, mais
d't-res

imparfaits et phmres. Mais

elle est origine

parce

qu'elle est

fm. L'espoir d'une identification ultime la

divinit se lgitime par

une croyance une identit primi l'hritage divin se fonde sur

tive; le dsir de l'union finale s'explique par le ressouvenir

de l'union originelle;

le droit

une parent. L'hritage

a t perdu, la parent a t vicie,

l'union primitive n'a t brise que par une sparation dou-

loureuse ou coupable. L'entre dans


duelle est

l'existence

indivi-

une dchance ou une faute. L'ascension au bonheur final n'est donc que le retour au bonheur originel; le dsir de la runion la divinit doit tre la ngation du vouloir mauvais qui opra la sparation; la divinisation progressive est la fois rdemption et conversion, dlivrance des liens de la vie terrestre et purification de ses
souillures.

CHAPITRE IV

101

Dans

la seconde, la divinit est principe et


fin.

terme d'exis-

tence plutt qu'origine et

Elle n'est pas origine en tant

que divinit, mais en tant que substance particulire choisie comme principe pour son indtermination apte aux mta-

morphoses;
la

elle n'est

pas divinit en tant qu'origine, par

vertu de sa causalit, mais en tant que substance uni-

verselle et

germe o s'enveloppe l'univers, qui, par nature, est divin. Elle n'est pas terme en tant que divinit, mais en tant qu'indtermination rceptive o peuvent se rsoudre
toutes
les

dterminations

elle n'est

pas divinit en tant

que terme, par la vertu d'une intime finalit, mais en tant que substance universelle o se concentre nouveau la vie divine de l'univers. Elle n'est pas origine dans
le

sens de perfection premire, d'o toute sortie est delle

chance, descente contrainte ou coupable;

n'est pas

terme dans
spontan
et

le

sens de perfection dernire, o la rentre ne

s'opre que par une ascension mritoire. Elle est principe

terme invitable de l'volution cosmique; dans la sortie comme dans la rentre des existences individuelles, il n'y a que loi naturelle et ncessaire. Sous sa premire forme, l'ide d'une divinit origine et fin des existences individuelles est ne dans la religion.
Elle n'est pas ne dans la religion classique, hritire des

lgendes, rationalises dj, de l'pope ou des thogonies.

Les dieux n'y sont qu'un produit tardif de l'volution; forces drives, nes un peu avant ou avec le monde, dans
lequel elles interviennent plutt par leur caprice que par

un

gouvernement prvoyant;

les

dieux n'y sont pas et n'y ten-

dent pas tre source originelle d'existences. Encore moins y sont-ils fin dernire; surhommes immortels, leur vie est une
projection idalise et d'ordinaire inaccessible de la vie

humaine; elle n'est pas le terme transcendant o cette vie humaine aspire. Cette ide est ne plutt dans l'efort mystique, plus ou moins grossier, de la religion primitive ou des sectes qui la continuent. Temporaire dans les manifestations extatiques ou les crmonies magiques, l'union

avec

la divinit

tend se perptuer dans une identification

102
durable aprs
fin i!e se

SECONDE PARTIE
la

mort.

La

possibilit de cette identification


les

fonde sur une parent native;

formules o s'ex-

prime Forigine divine des hommes sont des mythes tiologiques. Quand elle se manifeste littrairement, la croyance une divinit origine et fin des existences individuelles
s'insre

naturellement

dans

la

littrature
elle choisit,

consacre

de

l'poque.

Moniste par tendance,


le

dans

la th-

gonie polythiste,

souverain actuel des dieux pour en

terme de la cration actuelle. Le Zeus orphique garde ainsi, dans son rle d'unit originelle et finale, l'anthropomorphisme de la religion classique et le mlange s'exprime en des mythes extravagants et confus.
faire le principe et le

Sous sa forme rationnelle,

l'ide

d'une divinit origine


se

et fin des existences individuelles

tend

produire par-

tout o, sur l'hylozosme gnral, se greie une conception

moniste de l'volution cosmique.

La substance

choisie

comme
divinit
l'infini

principe et terme du devenir universel revt la

du Tout qui s'y rsume. En ce sens l'eau de Thaes, d'Anaximandre et l'air d'Anaximne peuvent tre

conus

comme divinit origine et terme des existences indiviainsi,

duelles et nous verrons l'hylozosme ionien aboutir se

formuler

en son expression la plus explicite, dans

l'clectisme de Diogne d'Apollonie. Mais dj, dans Hera-

moins principe et terme d'existences que substance permanente et formule rationnelle du devenir. C'est que, dans l'volution, Heraclite envisage moins la
clite,

Dieu

est

dure temporelle que

la

simultanit des oppositions.

La

substance divine s'vanouit chaque instant sous la multiplicit des existences individuelles;
et les existences

indi-

phnomnales de la substance divine. D'autre part la permanence de la substance fait souvent place la permanence del loi mme du devenir.
L'ide d'une divinit origine et fin des existences individuelles disparait ds

viduelles ne sont qu'apparitions

que l'volution

est nie

ou

l'hylo-

zosme amoindri ou

le

monisme

dlaiss.

L'volution est

nie par l'latisme; l'hylozosme s'y amoindrit dj avec

Parmnide jusqu'

ce qu'il soit

peu prs oubli dans

CHAPITRE IV

103

ratomisme

cehii-ci rtablit

rvolution, mais dlaisse la


fin

conception moniste de Torigine et de la

cosmiques.

L'hylozosme aboutit, chez Xnophane, un panthisme unitaire et statique; mais, tout aussitt, de la vie divine
inhrente au monde, Parm.nide ne garde que la pense;

du Dieu de Xnophane,

Tternit, la suffisance logique,

rimmutabilit se transportent un tre purement rationnel, dpouill de toute aurole religieuse. Cet tre matriel
et

logique tout ensemble se scinde en multiplicit dans


plural,
il

Tatomisme; mais, unique ou

garde son ddain de

tout principe d'exphcation tranger lui-mme; sphros

immuable ou

ne peut y avoir, en son repos bienheureux, jouissance d'une divinit qui se possde ni, en son errance, effort d'une divinit qui se
infinit

mue

ternellement,

il

reconquiert.

qu'Empdocle met en son sphros. L'unit parfaite de Parmnide se recompose trangement de la multiplicit atomistique ou pythagoriC'est

pourtant tout

cela

cienne; et tout
interprt par

le le

rationalisme des philosophes se retrouve

mysticisme des sectes

religieuses.

Si le

globe d'Empdocle n'tait pas expressment divinis, on


pourrait ne voir, dans
le

Trait de la Nature, qu'une pure

tentative de science et l'on continuerait regarder

comme
la

une nigme

et

un scandale

le

voisinage des Purifications.

Si les Purifications n'existaient pas ct

du Trait de

que la reconstitution, sous sa forme rationnelle, de l'ide d'une divinit origine et fin des existences individuelles la divinit de
Nature, on pourrait ne voir, en
celui-ci,
:

l'hylozosme,

le

monisme des

Ioniens, l'immutabilit des

Elates et l'volution mcanique des Atomistes se runissent pour

un instant dans

cet trange syncrtisme.

Mais

la

formule mystique subsiste ct de la formule rationnelle


et l'on a

vu

qu'elles se pntraient

mutuellement

et s'in-

terprtaient l'une par l'autre. L'unit originelle

du Trait

de

la

Nature

est

une divinit bienheureuse en sa perfection


sparent en gardent souvenir et

et les existences qui s'en

dsir.

De

ce point de vue, l'errance des

dmons

et la

dca-

104 dence des

SECONDE PARTIE

hommes

apparaissent
la

comme
Nature

des chapitres de
et

morale surajouts au Trait de


en expliquer Torigine

contribuent

et le caractre.

Pour

la

premire

fois

dans

la

philosophie antsocratique, Tide d'une divinit

origine et fin des existences individuelles se formule tout

ensemble sous sa forme rationnelle et sous sa forme mystique. Par ce qu'on a vu de son histoire, la fusion ne pouvait
tre qu'incomplte et phmre.

La

fusion devait tre incomplte parce que, ni sous sa


l'ide n'tait

forme rationnelle ni sous sa forme mystique,


dfinis,

arrive maturit; les concepts n'tant ni analyss ni bien

on n'en pouvait ni saisir ni, par suite, chercher rsoudre la mutuelle opposition. L o la pense s'analyse et se critique, dans la philosophie, l'ide d'une divinit
origine et fin des existences individuelles n'a jamais t

tudie pour elle-mme. Elle n'a jamais t isole ni dfinie

comme un

principe d'explication qui vaut par lui-mme

et,

par lui-mme, soutient un corps de doctrines. Les Ioniens tendent au monisme et, parce qu'ils ont gard le vieil
hylozosme, la substance principe et terme des existences est, en mme temps, divinit. Elle est divinit par surcrot, pourrait-on dire. D'o aucune tendance chez ces philosophes, eussent-ils t plus mtaphysiciens et plus critiques
qu'ils

ne

le

furent, se

demander comment

la divinit

peut

tre origine et fin des existences individuelles

ni

mme

comment une substance


individuelles
curieuse,

origine et terme des existences

peut
l

tre,

en

c'est

la

temps, divinit. Chose conue divinit ne peut tre

mme

comme

origine et fin des existences individuelles qu'elle

est tudie

en elle-mme. C'est chez Xnophane que les exigences essentielles de l'ide de Dieu arrivent tout d'un
se prciser. C'est chez

coup
fin

Parmnide que l'argument


dvelopp dans toute
sa

qui devrait ruiner la conception d'une divinit origine et

des existences plurales est

force logique. L'tre ne peut ni se diviser ni se

communiquer.
de Parmnide,

Cet tre, c'est tout d'abord

l'tre rationnel

mais

c'est tout aussi bien le

Dieu parfait de Xnophane.

CHAPITRE IV
C'est l

105

la divinit est, sinon nie,


le

du moins ddaigne
processus de l'vo-

comme

principe d'explication que

lution cosmique est

analys scientifiquement.

En

fait, la

formule rationnelle de l'ide d'une divinit origine et fin


des existences individuelles,
si elle

est assez frquente

dans

la philosophie antsocratique,
telle et

n'y est jamais qu'accidenclaire ni

surajoute

elle

ne pouvait y devenir ni

prcise.

Quant aux notions


formule mystique,
antsocratique;
elles

religieuses

dont s'accompagne la n'ont jamais occup la philosophie


fait

elles

n'ont jamais, du moins,

corps

dans un de ses systmes. Faute, expiation, survie, divinisation temporaire ou durable, les antsocratiques s'en tiennent, l-dessus, l'oubli ddaigneux de la religion classique; ou,
railleries
s'ils les

rencontrent dans

les sectes,

n'ont que des

pour ces rveries mystiques. L o ces notions s'entretiennent, dans les sectes religieuses, ce n'est pas

comme
c'est

concepts dfinis, objets d'analyse et de critique,


et rgles

comm-O fondement d'espoirs mystiques que toute croyance

de

vie pure. Parce

religieuse cherche, mal-

gr tout, jour ou l'autre, s'incorporer une vue d'ensemble

sur

Orphiques tentent, de plusieurs faons, d'insrer leurs thories dans les thogonies ou les mythologies du temps. Mais tout cet ensemble de rites et d'esple

monde,

les

rances a pu ctoyer longtemps, chez

les

Pythagoriciens,

de vastes et subtiles thories scientifiques sans tre incits

par ce voisinage quelque essai srieux de systmatisation.

Le jour o la culture scientifique et la formation religieuse s'unissent, chez un mme homme, une curiosit d'esprit universelle, les deux formules, rationnelle et mystique, de
la

conception d'une divinit origine

et

fin

des existences
sa

individuelles se rejoignent dans son

uvre comme dans

pense. Mais elles s'y ctoient et s'y croisent plus qu'elles

ne s^y fondent. C'est que toutes


et

les

deux ont

t transmises

Empdocle avec leur imprcision et leur confusion natives

son clectisme

les laisse se

dvelopper
les

l'aise

en leur
qu'in-

paralllisme,

insoucieux

de

concilier

parce

106

SECONDE PARTIE
et,

conscient de leurs difficults respectives


leur opposition mutuelle.

plus encore, de

Formule rationnelle

la divinit est origine et

terme des

existences individuelles en tant qu'unit origine et terme

de multiplicit. Dans Empdocle, Tunit se divise et se recompose. Dieu est, se dfait et se refait. L'unit ne subsiste
les

donc pas en face de

la pluralit

Dieu n'est plus quand

multiples sont, les multiples ne sont plus

quand Dieu
il

est.

Dans
sous

Heraclite, l'unit subsiste sous le multiple et la divinit


les

existences individuelles; c'est qu'en ralit


le

n'y a

pas eu production d'existences;


pas; pour celui qui veille,
d'tre
il

multiple, en ralit, n'est

n'y a que l'unit.

Ou

Dieu cesse

Comment ce Dieu qui cesse d'tre peut-il se prsenter comme le Dieu de Xnophane ou l'tre de Parmnide? Comment ce monde illusoire peut-il
ou
le

monde

est illusoire.

masquer, sous

le voile

d'un ternel devenir, une immobilit


des Elates? Si l'unit d'origine se
:

aussi relle que

celle

divise, elle est imparfaite

il

n'y a jamais eu, en vrit, que


impntrable:

multiplicit juxtapose ou disperse. Si l'unit est parfaite


et indivisible,
elle

son tre est incommunicable

et

ne peut tre ni origine ni terme de multiplicit.


:

Formule mystique
reconquise.

la divinit est origine et

fm des

exis-

tences individuelles en tant que flicit native perdue et

La dchance
gt la

est-elle

volontaire?

On suppose

donc, au sein de la divinit, un fond mystrieux de nondivinit

puissance et
se

le

dsir

du mal? Comment

Dieu

a-t-il

pu vouloir

diminuer

et s'abaisser? L'ascension
la

devra tre aussi volontaire que

chute;

comment com-

prendre, dans la divinit dchue, une horreur du mal que


n'avait pas la divinit impeccante? Quelles volutions et
quelles rvolutions

du vouloir-tre

faut-il

supposer dans

la

divinit pour cette descente et pour ce retour, pour cette

ngation libre

et cette raffirmation libre

de son essence?

La dchance

est-elle invitable et

contrainte? Alors poursi

quoi l'expiation et la purification? Et


ncessit de nature,
tre; en quoi
il

reste dans les lois

Dieu tombe par et l'essence de son

a-t-il

chute, amoindrissement, production

CHAPITRE IV

107

de non-divinit? Que Tunit divine originelle soit remplace

par

la pluralit des
les

dmons, les mmes


ont-ils besoin

difficults subsistent:
flicit
le

comment

dmons

d'une

mauvaise

au sein de leur
L'alliance des
difficults.

flicit divine,

comment

dsir a-t-il

pu
les

natre au sein de leur batitude?

deux conceptions ne peut qu'accuser

La

divinit originelle est la fois unit qui se

multiplie ou se

communique par

ncessit de nature et

perfection bienheureuse qui dchoit par aberration


loir
:

du vou-

coexistence inconciliable de deux notions en ellescontradictoires. Mais des impossibilits nouvelles

mmes

apparaissent qui, la rigueur, pouvaient rester ngligeables

ou ignores dans

la

sparation des deux formules.


et

Dans

la.

formule rationnelle, l'unit originelle

finale

peut n'tre

que cohsion parfaite des multiples; dans la formule mystique, la descente peut ne commencer et le retour n'atteindre qu' la flicit plurale des dmons. Mais leur alliance
pose ncessairement
le

problme du rapport des consciences

multiples la conscience unique. Si l'unit originelle et


finale n'est
la chute,

que juxtaposition, comment peut exister avant


renatre au retour la conscience
finale
la

comment peut comment

unique de

divinit? Si l'unit originelle et


la

est

fusion parfaite,

conscience unique peut-elle

se scinder en consciences multiples,

que cette scission


-consciences

soit

ncessaire

ou

libre;

comment

les

multiples

peuvent-elles se fondre en conscience unique et


prter,

comment

une aspiration vers cette fusion totale, qui n'est, au vrai, qu'un anantissement? Toutes ces questions restent fermes pour Empdocle.

aux existences

individuelles,

L'ignorance de leurs incompatibilits assure, chez


tranquillit de l'alliance entre les

lui,

la

deux conceptions. Dans


les difficults se
le

une priode beaucoup plus avance,

pose-

ront plus claires et plus pressantes et

mysticisme des

Stociens ou des Noplatoniciens puisera, les rsoudre ou,

plus souvent, les voiler, toutes les subtilits de la logique

grecque

et toutes les

mtaphores de l'imagination orientale.


les

Mais ce n'est pas dans cette direction que travailleront

108

SECONDE PARTIE
la

grands matres de

pense grecque; entre la philosophie


il

antsocratique et la philosophie post-aristotlicienne,

n'y a plus de place pour Tide d'une divinit origine et fin des existences individuelles. L'alliance si confuse entre ces

deux formules chez Empdocle


la victoire

est

premire et dernire;

rationnelle ou mystique, la conception va disparatre sous

du dualisme et du rationalisme. Le principe du dualisme est pos par Anaxagore. Tout tait confondu; le Nous survint, et de cette confusion, fit un Cosmos (1) . Plus de substance unique qui produise le multiple par division ou dploiement de son tre; mais une confusion primitive qu'ordonne un moteur intelligent. Par c'est du dehors tout un ct, le Nous est transcendant qu'il donne l'impulsion, c'est sans s'y mlanger qu'il con:

nat et gouverne les choses; on ne caractriserait gure

autrement un Dieu personnel (2); l o le Nous sera expressment divinit, il sera, non source d'existences, mais principe d'intelligibilit dans les existences. Principe extrieur

en tant que dmiurge,


prsent, bien que

il

redeviendra principe intrieur en


le

tant qu'me du monde;

Nous d'Anaxagore

est encore
et princi-

non mlang, toutes choses

palement tout ce qui a vie (3); dans la pense postrieure comme dans Anaxagore, il flottera toujours entre ces deux
dterminations, esprit

immanent ou dmiurge transcendans Anaxagore, dj,


il

dant. Ce dualisme, d'ailleurs, n'a pas chances de se rsoudre

en un monisme
de naissance ni

final;
-de

n'y a plus

mort priodiques du monde, qui, pour Platon et pour Aristote, sera tout au moins imprissable ou positivement ternel (4). Dieu sera encore cause efficiente peut-tre avec Platon, cause finale avec Aristote;
il

ne sera plus
(1)

l'unit originelle et terminale.

HiPPOL., Rf.,

(Dox. D. 561,

tir

de Thophraste). "Ovtoiv yp Travrwv


y.al
fj.jj.sf/'.tai

(2)

[laxi,

cXa

Fr. 12. vo'j ortv ctTcipov y.al atoxpATE [J(.ovo a-jto? ' la-jxou in-vj.
-o xpTa
y.al

o-Js'/i

^/^^r^^'

(3) Fr. 14. Ss VO'J...

vjv
"'^^ii

o-riv

Fr.

12.

(4)

Kal ocra y^ 4'^XV ^X'' Pour Anaxag. Aetius. II.

^^' S^-^K^
1, 2.

Xacro-fo, Tivriov

(Diels,

Z)o.r.,

ta 'Xa Tivta. vou; xpart. 327). Sjmpl., P/?(/6\, 154,29.


tva y.al

^TixX Yvo{/.vov Tov y.oajxov x to (xcyfJLaTo 6ta|Xvetv.

CHAPITRE

IV

109

une dernire fois, avant de mourir, avec Diogn d'Apolloni et se traduit, plus clairement que chez les Ioniens que Dirgne prolonge, par
s'affirme

Le monisme pourtant

ride rationnelle d'une divinit origine et


individuelles. L'unique principe et
cessifs est la fois l'air

fin

des existences

terme des mondes sucd'Anaximne, le Nous ordonnateur

d'Anaxagore,
cient
et

le

principe

immanent de
le

vie et d'intelligence

qui sera l'me du monde,

dieu ternel, im,mortel, omnis-

pourtant

corporel

rflchi des stociens (1).

que reprendra l'hylozosme Mais Die gne est, comme Emps'oriente

docle,

une survivance

La pense contemporaine

en dehors de leurs voies.


Elle dlaisse le mysticisme plus dlibrment encore que
le

monisme; en

cela elle suit son volution naturelle.


la

Le

mysticisme n'avait jamais gure pntr


antsocratique;
il

philosophie

l'avait ctoye, croise, utilise parfois,


et plus

mais peu influence

souvent fournie d'un bagage

mtaphorique tout extrieur que d'une ide directrice. En dehors du mysticisme, le polythisme de la religion classique n'avait rien qui pt guider non plus qu'entraver le libre dveloppement de la philosophie. De la religion primitive tout autant que de cette religion classique, la pense grecque garda, presque toujours, plus ou moins
mythologique
et

exprime,

la

conception d'une divinit diffuse en

la

nature;

quant au reste des croyances populaires, elle les tint en dehors du rayon de ses recherches, ddaigneusement respectueuse, soucieuse avant tout de soustraire, de plus en
plus, toute intervention de puissances capricieuses, la per-

manence

et l'intelligibilit

des

lois

cosmiques. L'atomisme

lui-mme persiste dans cette voie.Dmocrite ne semble pas

(1)

DiOG.,

Tztii

^-jTw,

fr.

2 6.

Voir

fr.

5.

/.xi

ij.oi

ooy.t

to

t/jv

voyjT'.v

-/OV cvai

r^p

/.x).o-j\).tvo;

to tov vOptoTfov,
*

xat

Ou toutou TvTa; xai

7.-jt yp u.oi touto Oe; oy. lvai /.al ttI y.uepvaTai xal Trvxiv y.paTStv Fr. 2. TrvTOt TauTa Ttv ix-^XyJiy.i v.al TrvTa taTisvat v.al v TravTl yzviy.'..

d, t arb va-/()pt. TStpou; ~z scvat to; xotij.o-j?. La doctriiy Strom, 12 (Dox., 583) 'st pauvre d'originalit en son syncrtisme, mais elle eut une diffusion trs large; Aristophane en affublera Socrate dans les Nues.

x ToC (Plut,),

axoCi

tpotou(J-sva

XXox XXota rivstat


:

/.a

i,E

cyclk mystique.

110

SECONDE PARTIE

avoir cheroh se mettre, avec la religion populaire, en


conflit manifeste
tait,
:

la

langue de ses uvres morales s'adapaperoit et traduit nettement l'oppo-

peut-tre intentionnellement, aux conceptions tradi(1).

tionnelles
sition,

Mais

il

inaperue

par

Em.pdocle,

entre

sa

philosophie

mcaniste

et les aspirations

mystiques. Les mythes eschades malheureux

tolcgiques ne sont pour lui qu'imaginations mensongres,

dont se nouriit
mortels
(2).

la terreur et le trouble

La

L'me
le

est faite

que toute vie est prissable (3). d'atomes de feu, petits, ronds et lisses; ces
vrit, c'est
l'air,

atomes, qui sont en grand nombre dans


corps par la respiration.

entrent dans

mort ne sont donc qu'inspiration et expiration; quand la pression ambiante l'emporte et provoque une sortie d'atomes que ne compense plus ime rentre suffisante, le corps meurt et se dissout. L'me se dissipe par le fait mme avec les atomes subtils qui entretenaient la vie (4). Sous les rsurrections que rapportent les lgendes, il y a parfois des phnomnes
vie et la

La

explicables par la science; dans son livre

sur

les enfers,

Dmocrite tudiait
blesse
(5).

ces

morts apparentes o
il

la vie n'est

que

Dans

la

croyance aux dieux,

un foiid solide que la science aux dieux par induction les


:

y a, pareillement, dcouvre. Le pcpulaire croit

spectacles extraordinaires de

la

nature, tannerre, clairs, comtes, clipses, ont paru, aux

premiers hommes, produits par des tres suprieurs (6). Il y croit aussi par suite d'expriences dont l'atomisme
explique
la possibilit.

Les images qui s'introduisent par

Cf. p. Decharme, La Critique, p. 117 suiv. 297 (92 Natorp.)- "Eviot 8vy|T-r,; cpcrio; SiXudiv ox i6(5-:e; avOpwFr. (2) Toi, <ruvet8-iQ<Ti -r^ v tj po) xa-/07ipaY[xo<Tvr,, tv tt,; Piott,; '/^p6\o'^ v
(1)

xapaxat xal oooi


7I>aiTT0VT '/odvO'J.
(3)

-raXatTTwpo'Jo-t,

<\ie\jBty. Trepi

to

\LZx tt)v

tX'jtyiv

{jl'Jo-

Aet., V,

7, 4

(Dox. D. 323) A. 'Eittxoupo

8apTr,v

[-cr.v

<j>'^x^i^]

''f'

Twfxaxi auv6ia?0tpo[XVYiv,
(4)
(5) (6)

Arist., de rep.

4. 471b 30. Procl., in Remp. II, 113, Sext.. IX, 24. Etal 6a oi

6.

Kroll.

izo
f,}j,

twv yiyvojXcvcov xa-r tov


vjX-jOvai
Osiv,

xoo-ijlov irap:*-

56u)v

jKOvor|(TavTc; si;
xt.),.

'vvotav

'

T|<;

atvTai ivat

^r,; xal A.

CHAPITRE
les

IV

111

pores au plus profond


les

do nous-mmes ne
tre, les

se

bornent
lee^

pas reproduire

formes extrieures des choses; tous

mouvements intimes de chaque


Le rve
rables
est

motions

comme

les penses, laissent dans l'image leur trace matrielle (1).

donc Tcho parfait, bien


qui

qu'affaibli,

de la ralit

vivante. Parmi les tres, gi'oupements phmres ou du-

d'atomes,

peuvent

ainsi

communiquer avec

Tme, les dmons sont les plus durables et les plus puissants: composs matriels d'une finesse plus parfaite, d'une gi'andeur
l'usure

extraordinaire,

d'une

rsistance
l'air et

prodigieuse

peuvent envoyer aux hommes des visions et des rvlations (2). Mais ce sont l des dieux comme ceux d'Empdocle, longue vie et
ils

du temps,

emplissent

peuvent faire aux hommes tantt du bien tantt du mal, ils se bornent ce rle de gnies errants, sans aucune action sur le monde. En dehors d'eux, il n'y a point de dieux immortels (4). C'est la logique rationnelle de Parmnide qui gouverne
pourtant mortels
(3)
:

et, s'ils

toute cette poque. L'atomisme en est l'hritier direct.


Malgt' son Nous, que raille Dmocrite, la pense d'Anaxa-

gore n'est ni mystique ni


liste; ce n'est

mme
(5).

religieuse,

mais rationaet l'on

pas

lui qui appelle

son dieu son Nous

sait qu'il fut

accus d'athisme

L'ristique des Sophistes

vient en droite ligne des Elates, de cette logique de

combat

Plut., Quaest. conviv., VIII, 10. Sext., IX, 19 (d'aprs Posidonius. ttoI Oiv). A. s eiwX Tiv ;//;7'.v jj.'jTE/.^etv toi; vpwrot;, v.x\ lo'j-uri tx |J.sv elvat yaOoTioi -r o /.axoTO'.. v6v y.al 'j-/5ta'. "jXoy)^o) --jytvj s'.owXfov. Cf. JoAN. CoTROXES, Hcrmipp., 122 (p. 26, 13 Krobl. Vicrcck) jj-cttov -z sV/at tov pa ro-jTor/. (3) Auacpapta alv. oOx aqpOapra 8e (Sext., loc. cit.). -^Ot'.v (4) Sext., Ib. [xr)6vb XXo'j uap TaOra ovxo; eou to-j a:p6ap':ov
(1)
(2)
/

e-/ovxo.

Au fond de la conception du NoCi;, il y a(5) Cf. M. RivAUD, p. 199. sans doute un souvenir de la croyance aux dieux ordonnateurs. L'ordre de l'intelligence est voisin de l'ordre de Zeus. Mais la sagesse indtermine des dieux lgendaires est devenue la pense, matresse des oppositions logiques. Elle a reu un contenu positif et c'est la raison humaine dsormais qui vservif d'exemplaire et de modle pour l'ordre universel. Mais cette pense, chez Anaxagore, agit encore comme une cause mcanique. Cf. M. Rivaud, p. 197, et les critiques de Platon (Phdon, 97 B. C.) et d'RiSTOTE {Met., I, 4. 935 a 18). C'est seulement par induction que, dans les commentaires postrieui^, le
<(

112
qui, ds le milieu
l'vl sa

SECOiNDE PARTIE

du cinquime

sicle,

avait brillamment
et

puissance destructive aux mains de Melissos


C'est elle qui, plus tard, aboutit
:

Zenon
dans

(1).

au nihilisme
s'il

les

fameuses thses de Gorgias


est,

Rien n'est;

est

quelque chose, ce quelque chose


cevable;, et, ft-il

pour l'homme, inconconnaissable, on ne le pourrait commu.

niquer par
les

le

discours (2)

Le scepticisme

religieux dont

Sophistes se font l'cho a trouv sa premire formule


celui-ci n'a

dans Xnophane;

fond son panthisme unitaire

que sur une dmolition impitoyable de l'anthropomorphisme; le premier, il a fait comprendre aux Grecs la parent de leurs dieux avec les dieux des autres peuples et prpav
la

conclusion que
:

le

p?ogi's des lumires

va rendre gnle

rale

comme

les

autres institutions sociales,


(3).

culte et la
religieuse

croyance sont des conventions

La ngation

voC/

d'Anaxagore dovicnt

dieu. Cf.
(le

Aetius,

I, 7,

14 {Dox. Diels, 302). 'A. voCv

xoo-|J.o7iotov Tv 0-v.

PiuLoDEM,
i)

pict., c. 4, a, p. 66,

[6;v rsyovEvai Te xal

svai y,a\ s(Tca6at y.al

Trvtwv

vov

oLTzeipoL

(em. aTistpov

ovta

[\i.e\\K.i'{\).vci -z.

Gomp. {Dcx. Diels, 532) y.al xpaTEiv. Kal o"J[Ji.7ravTa oi.y.Y,o(7[Lr,<TX',. Cic,
y.,'/^ivj

1,11, 26, ci'itiquo l'ide d'un vov spar Cingatur igitur (mens) eorporc externe. Quod quoniam non placet, aperta simplexque mens nulla r-^
de nat.
ileor.

adjuncta, qua soutire possit. fugcre intellogentiae nostrae uim et rationera uidctur . Euripide, fr. 1018, trad lit le vovhamaia en dieu intrieur; peut-tre par ressouvenir du mot d'Heraclite rj6o: vOpcTKo l'xi^Mv, fr. 119, et dit 6 voO; vp f,a'i)v ariv v xcTTo) 6<$;. En fait, dans l'homme comme dans le monde,
:

le vo'3; d'Anaxagore remplace Dieu plutt qu'il ne le pei*sonnifie. Sur l'accusation d'athisme porte contre Anaxagore, cf. P. Decharme, La Critique, L. Campbell, Religion in Greek Literattire,ch. \in,295suiT. p. 157 suiv.

p. 224-231 o les rapports entre l'latismc et la sophistique sont si clairement tablis, cf. p. 230 S'il- n'y a pas do filiation visible entre Zenon et Melissos, d'une part, et d'autre part les sophistes proprement dits, si Zenon et Melissos demeurent, en somme, fidles la tradition latique. leur uvre inaugure vraiment l'ge d'or de la sophistique. De Zenon Ciorgias.
(1) Cf.
:

M. RivAUD,

la distance n'est

pas grande

Cf.

Diels, Gorgias und Empedokles, Berl.,

Sitzungsb., 1884, p. 343 et suiv. (2) .Sext., Adv. math., VII, p. 65 Suiv. 'Ev yo -m TrivpacpofJLva) Ilspl to-j ovTO r, lUpt ^-jaew xpa xar t ^r,? xsiXaia xaTaTX-^aZi, Ev (jlsv xa\ fj-r, TTpWTOV OTt OVSV G'VI Ss-^TSpOV OTl S Xal ETTIV, xat).Y,7TT0V vOoCO'TK.), tpiTOV
.

OTt 1 xxTar,7:T0v, ).>, toty e viEoiiTTOv xal vcpp.r,v'OTOv t<o tts/oc;.


(3) Cf. sur le mouvement de scepticisme religieux, P. Decharme, op. cit.. 65 88. Th. Oomperz, tout le chapitre sur les dbuts de la Science de l'Esprit, L. Campbell, Religion in Greek Literature, ch. viii, Pindar p. 401 435. and Herodotus, p. 169 195, et chap. xiii, Philosophy and scepticism, 291 392. et le brillant chapitre de M. Piat. dans son Socrnte (Paris. 19>0),

p.

cil'.

1.

p.

3i.

CHAPITRE
i3st

IV

113
la philo-

donc bien dans

la ligne
si,

sophie antsocratique;
sophie passe

du dveloppement de du respect ddaigneux,


c'est

la philoles

Tattaque,

peut-tre

que, avec
et entre

sophistes, elle est sortie de la

tour d'ivoire

dans
rela-

Faction

(1).

Protagoras, qui n'apportait en philosophie qu'un

tivisme trs positif et tout entier tourn vers la pratique,


affirma n'avoir point de thorie sur l'existence, la nonexistence ou la nature des dieux. Le problme est, d'ailleurs, oiseux

autant qu'insoluble.
le

Bien des choses s'op:

posent ce qu'on puisse jamais


la

rsoudre

l'obscurit de
.

question et la brivet de la vie humaine

(2)

Dans son

pitaphe, Gorgias ne promettait aux Athniens morts la

guerre que l'immortalit de la gloire,


une vie
essentiellement
le

ternelle survivance
(3)
.

mortelle

Thrasymaque

appuyait, sur

spectacle de l'injustice humaine, sa nga(4).

tion del Providence

ProdicusdeCos entreprenait une


:

explication historique de la croyance aux dieux

les pre-

miers
la

hommes

ont ador

comme

divinits tout ce qui, dans

nature, leur tait utile, et tous ceux qui leur ont appris
le soleil, la

s'en servir. Ainsi furent diviniss d'une part,

lune, les fleuves et les astres; et, de l'autre, les inventeur

(1)

Cf/Th-^GoMPERZ,

437

nous donne peut-tre de ce qu'tait un sophiste au v^ sicle .


est la formule qui
(2) Fr. 4
o-j"/.

"moiti professeur, moiti journaliste, telle la meilleure ide, nous modernes,


T^epl
[xv

(DiELS, Vor$., p. 519).


ou6'

6c5v

ov.

yo) o'j6'w;

ealv

o'j6'

IloX yp r xwXudvta elSvai r, t' <0s 6r,).6T7) y.al ^payli wv [^lo totj vpcouo'j. Sur les tendances positives du relativisme de Protagoras. Cf. Thtte, 166 D; la place d'une hirarchie de vrits, il cherche tablir une hirarchie de valeurs. Cf. sur Protagoras,
e'to-lv

uotot Tcve;

lav.

M. PiAT, Socrate, p. 26 suiv. et, pour les interprtations diverses des critiques contemporains, M. Rivaud, p. 2.31 234, Pour W. Freytag {Die Entwicklung der Griechischen Erkenntnistheorie bis Aristoteles. Halle, 1905, p. 21 et suiv.) r exposition de Platon (loc. cit.) qui fait de Protagoras un
prcui*seur

du positivisme moderne

fait

peut-tre allusion des doctrines

postrieures.
),).'

Gorgias, fr. 6. TOPj'apoOv a-wv uoOavdvTwv Tido o auvaTiavev, vaxo; ox v 6avT0i fj(j\}.oi.<j'. Z,r, o i^covxwv. Herm., ad Plat. Phaedr., p. 239, 21. "Eypa^j^Ev v Xdyo) auxou (4) TO'.O'Jxdv x[, oxt o\ 6eot o-/ pwai x v6ptoiTiva. o yp v xd {j,Yicrxov xv v v6poj7rot; yatov TiapeSov xr,v 6cy.aio<T"jvr|V* pGy\).ew yp xo vOptouou;
(3)
\t.r\

xaxr,

-/pa)[j.vou;.

114
de
la

SECONDE PARTIE
vigne et du bl, Dionysos et Dmter (I).Critias put,

sans danger, dpasser toutes ces audaces dans son drame


Sisyphe. Par la voix de ce lgendaire insulteur des dieux,
il

eut tout
est

loisir

d'exposer la thorie nouvelle


utile (2).

la

religion

un mensonge
:

Torigine, les
lois.

hommes

vivaient

dans Tanarchie

on tablit des

Mais

celles-ci laissaient

impunies

les

fautes secrtes.

C'est alors qu'un

homme

habile et sage inventa, pour les mortels, la crainte des

dieux, pour qu'elle ft,


actions, penses

aux mchants, un
(3)
.

frein

dans leurs

ou paroles caches une divinit immortelle qui entend


plus redoutable, on la
l'clair et le
fit

On imagina donc
Pour
ciel,

et voit tout, les actions


(4).

secrtes et les intentions silencieuses

la

rendre

demeurer au
fcondante

d'o vient
Telle fut la

tonnerre et
la

la pluie

(5).

premire origine de

croyance aux dieux

(6)

.
il

Dans

cette ruine universelle de la religion,

n'y avait

plus de place pour des thories de divinisation de l'homme.

Le mysticisme, banni de

la philosophie,

continuera d'insil

pirer les conventicules orphiques (7). Littrairement,

se

"

(1)

Philodme,

de piet.,
r^

c. 9, 7, p. C/Tisp

75.

Gomperz. Ikaao;

r,),:

kn-i-t

yavi^tijv TO oai|i.6viov

[JLr,v

aOToO vivwo-xwv, xav

v to) llp'. Oiv

u.r,

T:t6ava Ayr, acveffai r 7:cpl<CtCi*3>TTp90VT7. xat t^eXoCvia 6o:v$vo{JLi(76ai

xa\
r,

7eTt[jLf|(7f|ai
r^

Tipirov
r,

-jtzo

Ilpooixo'j ^Z'^oLiLiibiy.^ [Xr 8

Taura

Tpocp;

axsTra;
:

Ta tXa; '.iyyxz w Ar,[xrjTpa xxl Atvuaov.


Cius,

Gic. de

to'j;

epvTx;
n.

ea quae prodessent hominum vitae deorum in numro habita esse dixit, quam tandem religionem reliquit ? Persaeus... eos dixit esse habitos deos, a quibus magna utilitas ad vitae cultum esset inventa, ipsasque res utiles et salutares deorum esse vocabulis nuncupatas. Cf. Sextus, orfa. Math., IX, 18. Themist., or. 30, fr. 422. Di\d. (2) Critias. fr. 25, v. 26 (Diels, Vors., p. 571). 'l/e-^Ssi xaXOi^a tyiv .'r,^s;av
de., I,

118

Quid Prodicus

qui

XYf>.
(3) Ih., V.

12 et suiv. <ClIpfJoTOv^ t:".jxv

TriV.xaCt
t'.;

[xo:

oy.st

xal to^o

yvo')\i.r,^j

^^'^^P

[Yvivat]

<^^t(ov'^ o;
Iv'y)
I

Ovr,70i<7iv sE-upeiv,

otco)

Ti otfxa
y,

Tol xaxoiat, xav >,6pa

Ipia(TO)(nv

liyMTCJ

r,

^pov(i')Ti

<C~'-^-

(4) Jb., V. (5)

16 27. Ib., V. 27 36.

(6) Ib.,

ad

fin.

O'JTO) -prorov oiofxai

Tts'.crxt

T-.va

0vr,TOU;

vofic'seiv ai{xvo)v tvxi

vvo

(7) Sur la survie des bonventicules orphiques dans les premiers sicles du Christianisme, cf. E. Maas, Orpheus, p. 16-72 (inscription athnienne d'poque l'omaino relative l'organist on d'un thiasos dionysiaque). Leur survi-

CHAPITRE IV
survivra dans
le

115

Platonisme.

Celui-ci rutilisera peut-tre

autant par une transposition d'art trs consciente que par conviction intime; mais il l'embellira de sa posie, l'enrichira de savantes analyses, l'largira par ce voisinage avec

une pense ouverte tous


sa propre dcadence,
il

les

problmes; et
lui aura,

si,

au temps de
vieilles

le

ramne jusqu'aux plus


en
fin

croyances de la religion primitive, il

de compte,
la

donn

droit de cit dans la philosophie (1).

Quand

pense

grecque aura puis le dualisme et, la foi branle en la valeur absolue de la recherche scientifique, retrouvera sa voie dans la poursuite du salut individuel, mysticisme et

monisme

se j;uniront

nouveau pour assurer une longue

histoire l'ide d'une divinit origine et fin des existences

individuelles, et, par dessus les grands systmes classiques,

viendront se renouer consciemment aux prcurseurs


socratiques.

ant-

vance dans le iv^ s. classique et les sicles suivants est atteste par les tablettes que nous avons tudies. (1) La religion de Platon demanderait une tude spciale qui ne pouvait entrer dans le cadre limit de notre thse. Sur les superstitions de l'Acadmie, Cf. R. Heinze, Xenokrates, p. 81 et suiv. On voudra bien nous pardonner de ne pas aborder ici le rle de Socrate dans la pense religieuse. L'tude de K. Jol, Der echte und der Xenophontische Sokrates (2 vol., 1893 et 1901) a boulevers les conceptions traditionnelles sur les rapports de la pense socratique avec celle de Xnophon et des petits socratiques nous ne voudrions pas risquer, en quelques lignes, un jugement sur une question qui n'est pas encore tire au clair et dont l'tude serait pourtant la prface indispensable un travail sur la religion de Platon.
;

JL. Impiimerie brevete Fr. Simon. Kennes.