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Vl

.es

Mystres d'Eleusis

DU MME AUTEUR

Les Matins d'argent, pomes. 191 1. (puis.)


Les Secrtaires athniens, tude d'pi graphie et d'histoire
grecques. (Bibl. Ec. des Hautes tudes, fasc. 191). iqii.
Couronn par l'Acadmie des inscriptions.
Mdaille
d'argent de l'Association des tudes Ljrecques.

Le charme de Florence.

1* dition. 19 12.

MAURICE BRILLANT

L es
Mystres d'Eleusis

11^223-

S\

PARIS

LA RENAISSANCE DU LIVRE
78, Boulevard Saint-Michel,

78

Toas

droits

de tradaction, d'adaptation

et

de reproduction rservs

potjr tous les pays.

Copyright by la Renaissance

du Livre

iao.

A MONSIEUR LE CHANOINE ALEXIS CROSNIER


PARFAIT HELLNISTE

AVANT-PROPOS

Ce

pas

petit livre n'a

prendre aux habiles.


honntes gens
quelque

Mais on a pens que

les

entendre exposer

plaisir

les rsultais,

ap-

curieux pourraient prendre

les

et

la prtention de rien

encore incertains

brivement

est vrai et des-

il

tins sans doute le rester, auxquels les savants

ont t conduits par les travaux

minutieux

aux

consacrs

mystres

pe'ndant ces dernires annes.

pages sont surtout

par eux-mmes

crucial

>>

par

le

les

Correspondant,

survivances

il

sem-

comme un sujet d' expriences

ethnologues elles nouveaux his:

le

champ

gieux, Eleusis, n'est en effet pas

champ de

ces

article

ces mystres si clbres, ils

toriens de la religion

le

surplus,

En dehors de l'intrt qu'offrent

blent avoir t choisis


<<

Au

et

d'Eleusis

dveloppement d'un

le

publi dans ce dessein par

y a quelques mois.

nombreux

de fouilles

moins

fouilles des archologues

qu'il

manifeste

ou

reli-

riche que
;

avec les

laisse

devi-

LES MYSTERES D ELEUSIS

net d'un pass fort

avec les

lointaiyi,

vestiges

qu'on y peut dcouvrir de croyances et d'usages


tout primitifs et parfois quasi sauvages, vestiges

une longue

recouverts ensuite par


fications

>>

ou mythologiques

cultuelles

uss ou adoucis par

un

vaste et beau

srie de

temps,

le

domaine pour

c'est

et

strati-

peu peu

videmment

les investigations

des savants : on y trouve surtout une belle occasion

de mettre l'preuve

d'employer
prcision?...

pour

les

mthodes nouvelles

instrurnents

les

donneront-elles une ide,

Peut-tre ces notes

de

sire et trop simple,

les sava^its

Leur mthode,

dire de

qu'on a forgs tout rcemment

ces sortes d'oprations.

aujourd'hui

faut-il

et

la vrit trop gros-

la faon dont procdent

adonns

cette discipline.

peut-tre trop jeune encore, n'est

sans doute pas parfaite ; peut-tre aussi n'a-t-elle

pas toujours V exactitude absolue qu'on souhaite


en des travaux
est difficile

matires

d' rudition,

si dlicates et si

sophie contestable
elle est

qu'au surplus

il

de lui donner quand on tudie des

tre enfin n'est-elle

mais

et

impondrables ; peut-

pas assez purge d'une philode certains axiomes a priori

et

extrmement ingnieuse, extrmement

sduisante, surtout

des esprits subtils

quand on

et

la voit

manie par

pntrants, et elle

mne

soih

LES MYSTRES d'ELEUSIS

vent des conclusions riches de substance,


prtent la rflexion

mme

si

on

prmatures. Ainsi je
cette

difficile

modernes de

voudrais

en

du moins en

traite,

illustrant assez bien les tho-

l'histoire des

mme temps

comment a pu

montrer

peu peu

je

brivement

et eyifin se fixer

un

non pas sans doute entreprendre un

examen, mais
jette

Et

la faveur de ce cas

culte grec ; je voudrais aussi,

qu'on

religions.

natre, se dvelopper, dvier quel-

quefois, s'enrichir

particulier,

partie,

leusiniens

mystres

question des

comme un exemple
ries

importe de connatre,

et qu'il

un peu imprudentes ou un peu

juge

les

qui

jeter

un regard ou

un regard sur

la

plutt permettre

mme

nature

de la

religion grecque. C'est peut-tre beaucoup d'ambition

pour

ces quelques

pages

de rapides indications.

aussi

sant

mon

dessein fort

gence des spcialistes

born-je

Leur peu d'tendue

risque de les rendre moins exactes


ces qu'il ne conviendrait

me

et celle

moins nuan-

pourquoi, expo-

c'est

lignite, je

et

demande

du

public.

l'indul-

Les Mystres d'Eleusis

Depuis

temps

les

lointains

mystique parcourait

hymnes

des

foule

la procession

la Voie Sacre

au chant

et la lueur des torches,

la

des futurs initis se pressait

recueillie

dans l'enclos sacr, o

les portes se

fermaient

sur les crmonies des nuits mystrieuses,

le

prestige d'Eleusis ne s'est jamais tout fait

vanoui. Mais
plus

vif

partir de

xviii^ sicle
les

semble avoir

il

le

la

brill

seconde

d'un clat
moiti du

renouveau des tudes antiques,

recherches des archologues devenues plus

nombreuses

et plus ardentes, la curiosit tou-

jours en veil des

<<

philosophes

>>,

un peu plus

tard certaines manies des amateurs de vases


peints qui voyaient partout des allusions

aux

Mystres, des essais de fouilles mthodiques


entrepris sur les lieux

mmes

et

parvenait jusqu'au grand public,


fications-

dont l'cho
les

ampli-

un peu imprudentes de l'loquence

et de la posie (mais

il

n'y a sans cela ni lo-

LES MYSTRES d'ELEUSIS

12

quence, ni posie),

sems au long du xix^

quelques beaux textes


sicle,

ceux de Chateau-

briand par exemple et de Renan, sduisants


sinon fort exacts, un enthousiasme croissant
et

parfois

un peu candide pour

l'hellnisme,

l'nigme elle-mme, assez irritante, des rites

cachs qui paraissait rserver de


sors son futur

dipe, enfin

beaux

si

les

tr-

magnifiques

ou profondes conceptions que, pour tromper


son ignorance, on attribuait sans apparence
de

au

raison

sacerdoce leusinien, voil qui

explique ce halo de gloire moderne au front de


la vieille

Dmter et que

le

simple

suffise veiller mille ides

nom d'Eleusis

confuses et resplen-

dissantes chez bien d'honntes gens qui, depuis


le collge,

ne se mlent plus

de. lire

Aucun hellniste ne se plaindra de

Il

grec.

cette sduc-

tion persistante et d'un attrait qui,


p)eut

du

du moins,

conduire mieux tudier la Grce antique.

explique en particulier l'intrt qu'a rcem-

ment

veill,

treint des rudits, le

M. Foucart,

mme du

en dehors

beau

spcialiste

nous aurons plus d'une

et

cercle res-

savant livre de

des Mystres, auquel

fois

nous rfrer

(i).

(i) Les Mystres d'Eleusis, 508 p. in-8, Paris 1914 (A. Pjcard).
L'auteur y reprend, amplifie et met au point ses travaux an t-

LES MYSTRES d'ELEUSIS


Certaines controverses,

d'ordre

I3

plus particu-

lirement religieux, relatives l'influence

bien hypothtique...

qu'aurait exerce le

culte d'Eleusis sur le christianisme naissant,

ont peut-tre aussi attir l'attention du public.


Il

ne semble donc pas hors de saison de chercher

montrer

s'il

un peu nettement

est possible, car

tnbres,

ce qui

et

avec simplicit

nous marchons dans

faisait le

les

fond et quelle tait

la substance

de cette fameuse religion. Tout

notre

sera,

<<

effort

reconstitution

>>

non point d'essayer une

pittoresque et

un peu

mais plus prosaquement de briser

vaine,

l'os et

de

voir quelle moelle s'y peut bien dissimuler.


rieurs,

notamment deux mmoires bien connus des

Recherches sur Vorigine


et les

et la

spcialistes

nature des mystres d'Eleusis (1895)

Grands Mystres d'Eleusis: personnel, crmonies (1900)


Mmoires de l'Acad. des inscriptions).

(publis dans les

CHAPITRE PREMIER
LA MAGNIFICENCE EXTRIEURE ET LE PRINCIPE

CACH
La lgende

et l'art.

L'clat d'Eleusis. Ce qui peut

se

cacher sous de belles apparences.


La mthode suivre pour tudier la religion primitive.
Les hypothses ethnologiques et la religion agraire
originelle.
Les sauvages d'aujourd'hui et les Grecs

Les Mystres d'Eleusis et

d'autrefois.

Mystres de

On

la

les

autres

Grce.

connat la belle lgende qu'a orchestre

l'hymne homrique Dmter. On

ment la fiUede la

sait

com-

desse, la jeune Persphone

(i),

tandis qu'elle cueillait des fleurs dans la prairie

de Nysa, fut enleve par Hads,


enfers
si

on

se rappelle la

(i)

Dans l'hymne,

dans

le culte,

mme

dieu des

douleur de la mre,

humainement exprime par

Persphone (de

le

le

vieux pote

la fille de Dmter est toujours appele


dans l'pope homrique et dans Hsiode);

toujours Kor, c'est--dire la jeune

es inscriptions ofSciclles,

comptes

et dcrets).

fille

(ainsi

dans

LES MYSTERES D ELEUSIS


d'Ionie,

ses

maldictions qui

ses

par

courses errantes

rendent

strile, l'accueil qu'elle reoit

et l'hospitalit qu'offre le

15

monde,

le

toute la terre

au pays d'Eleusis

roi

Klos cette

pauvre femme inconnue. Enfin, grce


Persphone

sance de Zeus,

mre

est

la puis-

rendue sa

mais pendant son sjour dans

monde

le

commis l'imprudence de manger


d'une grenade, et ce charme l'unit jamais
infernal, elle a

son ravisseur

elle

devra dsormais passer

sous terre avec son poux une partie de l'anne,


loi

magique devant

mme

laquelle Zeus

est

que Dmet er ne songe pas

forc de s'incliner,

contester... Cependant les effets de la colre


divine ont cess

monte au
cette

jour,

alternance

la vgtation renat

l'anodos, de Persphone, et
se

rptera

ternellement;

Persphone chaque anne ramnera

temps avec
fleurs

elle

avec la

enseveli et

fera

dont son charme a fan

voit aussitt le sens

du mythe

prin-

revivre les
sourire.

le

et

le

comment

On
se

traduit en lgende fleurie le r^^thme harmo-

nieux des

saisons.

Mais ce n'est

pas

tout.

L'hymne homrique, qui date du vii^ ou plutt du vi^ sicle, a sans doute t compos, la
gloire d'Eleusis,

non par une simple

fantaisie

LES MYSTRES D'ELEUSIS

l6

mais avec un dessein

d'axtiste,

prcis, et peut-

tre

au

des

Eumolpides,

loin.

L'auteur termine son pome en clbrant

les

profit d'une famille sacerdotale, celle

nous

dont

parlerons

dons par quoi, avant de quitter

la desse

la terre,

a reconnu l'accueil des Eleusiniens,

c'est--dire les bienfaits

dont

le

vable au clbre sanctuaire

monde

est rede-

c'est

l'agricul-

inconnue a\ant l'arrive de Dmter,

ture,

et c'est l'initiation,

heur aprs

au

l'autre

tolme,

mort, qu'elle rvle l'une et

la

fils

gage inestimable de bon-

du bon

roi Klos, le hros Trip-

propagateur du

double lment

le

leusinienne

religion

la

premier pontife

bl,

de la desse. Ainsi se marque


de

plus

agraires

rites

esprances d'outre-tombe.

La fortune de
leuse.

On

sait

y a puis sans
Mais

l'art

parti.

cette lgende a t merveil-

que

cesse des

thmes et des allusions.

surtout en a tir

L'imagerie

inspire

(i)

Comme

recueils

plus sduisant

le

par

Dmter emplirait un muse


les

grco-latine

la littrature

l'histoire

(i)

de

depuis les

son tude a empli des volumes. Citons du moins


principaux.

Avant

tout,

le

grand

ouvrage de

J. Overbeck, Grchische Kunstmythologie, II (Besonderer Teil),


IV (Demeter und Kora), p. 409-680, avec l'Atlas des planches

Leipzig,

1873- 1878).

Un important

et

excellent

choix

LES MYSTRES D ELEUSIS


rudes idoles en terre cuite dans

Dipylon

(vii^ sicle)

del,

du got

toute rvolution

le

style

du

jusqu'aux statues de

(i)

au

Praxitle, et bien

I7

et

on y peut suivre

de la pense grecque.

Rappelons seulement quelques chefs-d'uvre.


L'un des plus connus

(2)

est l'admirable bas-

trouv Eleusis en 1859 (actuellement


au Muse national d'Athnes), qui reprsente

relief

Dmter confiant Triptolme la premire


glane de bl, en prsence de Kor la noblesse
;

aise,

souriante

simplicit

la

la

et

srnit

de ce beau groupe en font une des productions


les plus caractristiques

de

la sculpture

grecque

l'poque de Phidias; quelques savants l'ont

rcemment attribu au matre lui-mme. Au


surplus,

trs

est

il

probable qu'on retrouve

comprenant des trouvailles plus rcentes, dans L.-R. Fam


The cuits of the Greek States, III (Oxford, 1907), ch.
et iv
(planches).

Pottier.

de

l'article

Eleusinia

Eleus.

KuUs.

|xvr)|Xa)v, etc.

p.

les illustrations

Lenormant) dans le Dictionnaire des antiquits de SaglioAjouter H. -G. Pringsheim, Beiirge zur Geschichte

(F.

d.

Voir aussi
Diss.

Munich 1905,

et

Svoronos, 'Epfir,vta twv

{Journal intern. d'arch. numismatique,

IV

(1901),

169-191 et 233-513).
(i)

P. ex.

Famell,
(2)
fig.

fig.

op.

Jahrbuch
cit, pi.

d. deutsch. arch.

Inst.,111 (1883), p. 343, et

III a.

Voir en particulier Collignon, Hist. de

68; Famell,
7064 (au

trait)

pi.
,

XXV;

Dict.

la Sculpt. grecque, II,

des Ant.,

s.

x.Triptolemus,

etc.

l8

LES MYSTRES D'ELEUSIS

Dmter

(et

dans

Triptolme)

peut-tre

la

clbre assemble des dieux, sur la frise orien-

du Parthnon (i). D'autres bas-reliefs


dlicats, qui nous montrent les deux desses
tale

sculptes d'un ciseau souple et

sans doute la

mentionner
Louvre,

neuse,

accueillant

et

voit

un groupe

comme

voile

de

mais

un charmant

rayonnant

l'on

statues isoles,
assise

mme poque

surtout

tout

appartiennent

fin,

la

relief

du

d'une

grce

lumi-

Dmter

et

Kor

d'adorants

la

faut

il

(2).

Des

majestueuse D.mter

collection

Jacobsen

Dmter deCherchell, remontent un original un peu antrieur et de style


encore svre. Mais nous arrivons une techniCopenhague ou

que plus

la

libre et

d'humanit,

une expression toute vibrante

encore qu'elle n'ait pas renonc

compltement

la srnit

de Phidias, avec

on a voulu reconnatre
une uvre de Praxitle en personne dans un
Praxitle et son cole

(i)

Sur cette identification et les discussions au sujet de la


ici Dmter, cf. A.-H. Smith, Cai. of sculpture
Brtt. Mus., part II, vol. I, p. 74. Mais il est beaucoup

place qu'occuperait

in the

moins sur que les deux belles statues de femmes assises, bien
connues, du fronton oriental ( gauche) reprsentent Dmter
et Kor.
(2)

FameU, pi. XVII a.

LES MYSTERES D ELEUSIS

marbre

connu trouv

fort

I9

Eleusis en 1885

(actuellement au Muse national d'Athnes)

une admirable tte de jeune

c'est

compte parmi les plus

homme

uvres du iv^ sicle,

belles

on donne habituellement

et laquelle

qui

le

nom

d'Eubouleus (une des divinits leusiniennes),


qu'on

encore
tions

(i).

propos

ait

Ce n'est plus

d'autres

le ciseau,

attribu-

mais du moins

du grand sculpteur que l'on


retrouve dans deux marbres du British Musum
dcouverts Cnide par Newton
la premire

c'est l'inspiration

une

est

statuette

Kor toute

voile,

grenade

dont

et

infiniment

tenant la main la fatale

la tte juvnile se coiffe

haut polos qui accrot encore


ce petit chef-d'uvre (2)

la sveltesse

l'autre,

la

une statue

de Dmter en deuil

admirable de noblesse et de
got

le

femme
(i)

est

la figure,

libert, unit

avec

plus sr la douleur humaine de la

la majest de la desse

AntikcDeiikmkr,

I, pi.

XXIV

(3)

l'art

CoUignon,itt/,o.c,gr., II,

VL

pi.

69

le

de

non sans

Mater dolorosa du paganisme,


assise

du

justement

clbre et qu'on a parfois appele,


raison,

une

dlicate,

XXX.

(2)

Famell,

(3)

FameU, pL XXXI.

cf.

pi.

XXX VI,

23)

Pline l'Ancien (HisL natut.,

XXXIV,

nous apprend que Praxitle avait

trait des

LES MYSTRES D'ELEUSIS

20

leusinien ne s'est peut-tre jamais lev plus

haut. Bien que nous n'ayons parl que de la

on voit

sculpture, et de quelques sculptures,

quel idal la belle lgende a


l'art

grec

c'est la fleur

mme, borne

perfection
terrestre,

que

clore dans

fait

du paganisme
il

et sa

est vrai et toute

seul l'art chrtien pourra dpasser,

en profondeur sinon en habilet technique.

aux

Paralllement

marbres,

faudrait

il

signaler des terres cuites nombreuses, depuis

uvres tout archaques, comme un buste

les

de Tanagra, au British Musum, o l'on retrouve


la grce des primitifs italiens, jusqu' la srie

des aimables figurines d'Attique ou de Botie

comme on
vre

Il

(i).

peints,

en peut voir quelques-unes au Loufaudrait surtout parler des vases

dont

abondante,

collection,

la

diverse

et

sujets leusiniens. D'autre part,

vie Cnide

particulirement

charmante,
on

n'est pas

sait qu'il passa la fin

de sa

M. Famell
Dmter aux fils

se trouvait sa clbre Aphrodite.

{op. cit., p. 277) attribuerait volontiers cette

de Praxitle. C'est, bien entendu, une pure hypothse...


(i) Heuzey, Figurines
antiques de terre cuite du Louvre,
pi.

XVIII (Dmter).

Pottier,

Diphilos

Laurens),

(Paris,

X, 197 (Kor?) pi. XI, 221 (Dmter et Kor?). Il n'est


pas toujours facile, nous le verrons plus loin, de dcider si cerpi.

tains

monuments

reprsentent Dmter ou sa

vement sans doute

elles

sont confondues.

fille

primiti-

LES MYSTERES D ELEUSIS


seulement un

pour

plaisir

21

yeux, mais une

les

source infiniment prcieuse pour l'tude de la

Mentionnons du moins

religion leusinienne (i).

un pur chef-d'uvre de souple dessin, de grce


noble et souriante, un cotyle figures rouges
du British Musum sign par

le

potier Hiron

reprsente Triptolme assis sur son char ail

il

que trament des serpents,


mission

<<

d'Eleusis

agricole
(2).

uvres exquises

partant pour sa

en prsence des divinits

>>,

Mais

et

vases sont lgion et les

les

Nous en
La numisma-

nombreuses.

fort

retrouverons quelques-uns.

tique elle-mme, o sont frquentes les effigies

de Dmter et de Kor, apporte


de chefs-d'uvre.

gent

(i)

Sur

les services

ici

son contin-

Evaintos,

le

grand

que rend l'tude des vases l'histoire des


du Louvre, I, p. 30.

religions, cf. Pottier, Cat. des vases


(2)

Cat.

du

Brit.

Mus. (vases

est reproduit partout.

Citons

S.

peints), III,

E, 140. Ce vase

Reinach, Rpertoire des vases

peints,!, p. 192 (au trait) d'aprsles Monumenti... delVInstUuto...,

IX,

pi.

43; Collignon, Hist. de la cramique grecque, pi. IX;


fig. 2629 et 7061
Perrot, Hist. de Vart dans Vanti-

Dict. des Ant.,


quii,

t.

X,

fig.

236 (partie du vase),

sentations de Triptolme

et

cf. p. 484 sq.


Les reprde sa lgende sont frquentes,

particulirement l'pisode de Triptolme sur son char.


parler d'Overbeck dj cit (p. 530

voir A.-B. Cook, Zeus,t.

Nicole, Dict. des Ant.,

du type

s.

v.

est trs suggestive.

sq. et Atlas, pi.

(Cambridge, 1914),

Sans
XII-XIV),

p. 213-218, et

Triptolemus. L'tude de l'volution

LES MYSTRES d'ELEUSIS

22
artiste

de Syracuse
frappes

furent

(o, vers la fin

du v^

sicle,

doute

plus

belles

sans

monnaies du monde) nous a


de

tte

Persphone,

les

laiss

digne,

une admirable

par sa majest

vivante et sereine, des plus belles sculptures

que nous ayons mentionnes


tre t dpass par

(i),

mais

il

a peut-

un anonyme dont l'uvre,

un exemplaire unique, provient galement de


Sicile (2).

En mme temps
les

artistes,

la

qu'elle inspire les potes et

religion

un

dveloppe

d'Eleusis

autour

d'elle

dont

prestige va sans cesse croissant. L'tat

le

prend

la

cycle de ftes merveilleuses,

haute direction de ce culte, d'abord

confin dans une ville


toutefois

il

<<

de province

n'ose ou ne peut enlever

aux

et

que

familles

sacerdotales d'Eleusis ni transporter dans la


capitale
cultes.

comme

il

l'a

fait

pour tant d'autres

Ds qu'Eleusis, d'abord

cit

ou canton

indpendant, fut runie la jeune Athnes,

non sans des


conserv
(i)

le

rsistances dont la tradition a

souvenir,

Famell, op.

cit.,

c'est--dire l'poque

planche des monnaies

d'aprs l'exemplaire du Brit. Mus.


(2)

Ibid., n 18 (collection particulire).

(p.

392), n 17,

LES MYSTERES D ELEUSIS

du lgendaire

syncisme

agglomrs

furent

en

de Thse, quand

>>

tat

devaient former l'Attique,

n'y russit

elle

est probable

il

les

que peu peu

plus tard, grce sans doute


puis de Pricls,

trate,

bourgs

les

mtropole essaya d'accaparer

la

aux

qui

que

Mystres

et moiti;

de

efforts

Pisis-

avec des desseins

et

que

plus politiques peut-tre

23

religieux,

les

Mystres deviennent non seulement athniens,

mais hellniques; on tend


l'imitation de

Delphes, peut-tre

rence de Delphes,
tout

le

faire d'Eleusis,

monde

en concur-

un centre de ralliement pour

grec

on proclame l'poque

des ftes une trve sacre que des ambassadeurs


religieux,

Grce,

en

un usage bien connu en

suivant

vont annoncer dans

les

divers tats

aux Mystres

(i).

Nul obstacle

les invitant

l'admission

les

femmes notoirement dbau-

ches, exclues d'autres crmonies, les esclaves

mme, devant
cultes,

peuvent tre

Foucart,

(i)

la trve

op.

Graecae,

initis (2)
p.

267 sq.

ferment
;

certains

mais on repousse
Dcret rglementant

I,

(Cf.

/ Suppl., p.

133)

669 (commencement du v^ sicle).


ambassadeurs religieux en Grce, cf. P. Boesch, Gstop;,

Ch. Michel, Recueil


les

cit.,

se

(dans la plus ancienne inscription relative aux mystres

d'Eleusis), Inscr.

Sur

lesquels

d' inscr. gr.

Berlin, 1908.
(2)

On a des

tmoignages formels pour les courtisanes [Dmos-

LES MYSTERES D ELEUSIS

24
les

Barbares

<<

pas Grec.

quiconque n'est

c'est--dire

>>,

l'poque hellnistique et romaine,

cette dernire prohibition disparat

rayonnement

mme

Barbares autour de

n'y a plus de

il

la Mditerrane,

Mystres finissent par rgner sur tout


(i)

plus hauts

les

se faire initier

et
le

(2)

les

monde

personnages,

empereurs romains eux-mmes

honneur de

de

tendue avec la diffusion

s'est

de l'hellnisme,

civilis

l'aire

les

tiennent

les familles sacer-

dotales d'Eleusis voient leur situation grandir

merveilleusement et

le

hirophante, chef des

mystres, n'est plus un prtre la

mode grecque

simple citoyen revtu temporairement de fonctions spciales

maximus

la

il

devient une sorte de pontifex

manire romaine.

Devant

le

christianisme conqurant, alors que la plupart


thne], Contre Nrc, 21 (uae

amie de Lysias) pour


IP Add. 834 c.
;

les esclaves,

des inscriptions, p. ex. Inscr. gr.


(i)

Cf.

Cicron,

De

natura dcorutn,

I,

119

Eleusina...

ubi

orarum uUimae.
(2) Nous avons des tmoignages pigraphiques pour Lucius
Verus, Hadrien, Marc-Aurle et Commode
Lucius Venis et
Hadrien se firent en outre inscrire dans la famille sacerdotale

initiantur gnies

des Eumolpides
Cf.

P.

et

de

mme

un gouverneur romain

Foucart, Les empereurs initis aux mystres

Revue de Philologie, 1893,


Atti dlia R.

Accad.

333 et 369-388.

p.

d'Asie.

(V Eleusis,

196 sq. Ajouter Giulio Giannelli,

dlie Scienze di

Torino,

(191 5), p. 319-

LES MYSTERES D ELEUSIS

25

des autres cultes ont grand peine


Eleusis accepte

combat

le

tenir

reste jusqu'au

et

bout l'un des principaux centres de rsistance


et les philosophes, prtant

aux vieux

une

rites

haute signification morale ou mtaphysique,


qui d'ailleurs

sayent de

opposer

les

D'ailleurs,

dnature compltement,

les

la

avant eux,

vains, depuis l'auteur de

jusqu'

en

Cicron,

nouvelle religion.

potes et les cri-

les

l'hymne homrique
par

passant

moins prcis
tique.

plifiant

et

de

l'initiation,

(i)

Isocrate,

Platon ou Sophocle, avaient clbr


faits spirituels

es-

les bien-

mais en termes

d'une manire moins systma-

notre poque, quelques auteurs, am-

imprudemment

textes, ont cru

ces

dcouvrir dans les mystres un profond sym-

bolisme ou une doctrine morale fort leve.

Renan, qui ayant pri sur l'Acropole avait


reu d'Athna
(i)

Hymne

don de voir

le

d Dmter, 480-483

Heureux

vivant sur la terre qui a vu ces choses


les saintes orgies et celui

la

Grce

celui des

celui qui n'a

qui y a pris part,

mme

telle

hommes

pas connu

aprs la mort

n'auront pas un sort pareil dans le sjour des tnbres.

Cf. Iso-

Ceux qui ont particip aux mystres


nourrissent de plus douces esprances, non seulement pour la fin
crate, Pangyrique, 28

de

la

vie,

mais encore pour toute

Foucart, p. 362 sq.

la

dure des temps.

Voir

LES MYSTRES d'ELEUSIS

26
qu'elle

n'tait

pas,

qui d'ailleurs a crit

et

sur les divers mystres des pages fort sduisantes^ estimait qu'ils avaient form la

rellement

srieuse

et qu'ils avaient

des

>>.

partie

anciennes

religions

>>

exerc une influence morale

considrable sur toutes les


l'antiquit

mes pieuses de

Mais avec ces ternels enchan-

teurs que sont les Grecs, nous risquons chaque

pas de nous laisser duper par de belles appa-

La splendeur des

rences.

marbres

la

ftes,

magie des

et des frles peintures qui sortent sous

nos yeux de la terre divine,


et vtus d'or bruissant, la

les

mots ariens

musique

et le sourire

de l'hymne Dmter, voil qui explique bien


des interprtations enthousiastes. Sans doute,

avec leur got, leur finesse et leur eurythmie,

Athnes

et

hommes

d'tat ont

ses

potes et ses artistes et ses


fait

d'Eleusis et

de sa

lgende un difice harmonieux, plein de noblesse


et

mesure

comme

le

et qui

semble tout d'une pice,

Parthnon. ^lais

le

Parthnon de

Pricls s'lve sur les fondations de trois

quatre temples antrieurs et son plan,

ou

comme

son inspiration, leur doit plusieurs de ses traits


essentiels.

d'une

Un

rudit

institution

l'a

observ

athnienne,

la

propos

rpartition

LES MYSTRES D'ELEUSIS


des citoyens dans

phratries

les

27
systme,

le

qui parat simple, est fort complexe et cause


bien

des

aux pauvres

tracas

veulent en scruter les dtails


remarque-t-il,

la

qui

historiens

ce n'est pas,

d'une

construction

poque

dtermine, mais un trs vieux btiment fait

morceaux

de

poques
les

(i).

Il

remanis

divers

sont

plusieurs

en va ainsi en toute occasion

Athniens, que l'on dit

veauts,

aussi

si

trs

prompts aux nou-

conservateurs

ils

ne dtruisent pas volontiers, car ce sont des


sages

dent
;

dcorent et

enguirlan-

ils

voilent,

les

regarder de plus prs, leurs coutumes,

ils

leurs arts, leurs lois, leur langue

ils

(2),

leur reli-

gion surtout rvlent des survivances d'une

poque extrmement ancienne


dieux magnifiques

eux-mmes

me

et

que leurs

pardonnent qui sont

descendants de ftiches assez

les

grossiers jusqu'aux

traces d'une sauvagerie

ancestrale.

(ij

Otto

Millier ap.

Neue JahrbUcher, Suppleraentband XX\'

(1899), p. 775(2)

Sur l'archasme de l'attique

les excellentes
histoire de la

d'uvre

oppos l'ioaien
voir
remarques de M. Meillet daua son Aperu d'une

langue grecque (Hachette, 1913), un petit cheflgante, plein d'ides fcondes qui

d'exposition

dpassent la pure linguistique

(p.

243).

LES MYSTRES d'eLEUSIS

28

semble naturel qu'on cherche l'explication

Tl

d'un

rite

dans

mythe qui

le

qu' Eleusis par exemple

ait

En

Dmter

culte de

de sa lgende.

soit le corollaire

qu'on

le

associ

est

lui

ralit,

bien

pratiqu longtemps cette mthode,

ce n'est pas de la m^^thologie qu'il faut partir

pour comprendre
des

rites

les

religions antiques, c'est

eux-mmes.

C'est

purement magique en bien des


primitif, et c'est la lgende

aprs coup, pour expliquer


fication ancienne

leurs

il

cas,

qu'on a

le rite

commenait

qui est

invente

dont

la signi-

s'effacer. D'ail-

va sans dire que, par un choc en retour,

mythe peut lui-mme

le

cultuel,

l'acte

provoquer

agir sur le culte et

dveloppements

des

secondaires,

quelquefois importants, d'ordinaire assez faciles

Des

discerner.

histoires

aussi

tranges

premire vue que celles d'Europe ou de Pasi-

pha ne sont pas


trop fconde et

le

un peu

perverse, elles sont nes

d'un culte zooltrique

du

d'une imagination

fruit

en l'espce

particulirement

taureau,

Crte l'poque prhellnique


(i)

Sur

le culte

du taureau en

386

sq.,

(pour tout

394 sq.
le

monde

florissant
(i)

et

Crte, voir Dussaud, Les

en

de
civi-

Geuthner, 1914), partie.


et surtout A.-B. Cook, Zeus, I, p. 430-718

lisations prhellniqu-es
p.

le culte

2 d.

grec).

(Paris,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

mascarades peut-tre

pratiques,

certaines

que

danses mimtiques,
plus

qu'on

et

(mais

en prsence de

il

mme

la

religion

ou

<<

(i),

genne

et

dont

il

monde

grec

Grce qu'on trouve

la

ont

qui

mais

elles

<<

intellectuels

peut-

comme

intress

ont agi en

c'est sans

doute en

plus vaste et la plus

ingnieuse collection d^ lgendes.


et surtout les

rendre compte.

fallait

Ces causes sont temelles et


dehors du

>>

par des uvres d'art

ou archaques,

surpris,

hasarde)

je

s'expliquent-elles en partie,

arrive maintes fois

trangres

peut-tre

envahisseurs grecs mis

sont-elles l'uvre des

tre

expliquer

voulait

et

ne comprenait

l'on

une hypothse que

c'est

29

Les Grecs,

Grecs subtils d'Ionie, taient des


>>

le

besoin de

fier

qu' moiti

qui prouvaient

tout expliquer, dussent-ils ne se

leurs propres explications, et c'taient d'admirables narrateurs qui s'enchantaient

contes

ce

rationalisme

(car,

si

aux

jolis

paradoxal

que cela puisse paratre, crer une lgende pour


rendre compte d'un
(i)

C'est

rite, c'est

une bauche de

une thse que soutient M. Clerraont-Ganneau dans

son livre ingnieux et pntrant sur l'Imagerie phnicienne et

par quoi

dans

la

il

claire

un certain nombre de crations bizarres


l'art. Dans l'exemple que j'ai choisi,

lgende ou dans

e penserais volontiers des cachets assyro-babyloniens. Mais...

LES MYSTERES D ELEUSIS

30

rationalisme) et ce talent de conter, l'un et


l'autre

si

manifestes dans

pomes hom-

les

mythe immor-

riques, ont fait clore plus d'un

En

tel.

ce

qui concerne Eleusis, l'hymne

Dmter marque un

tat dj trs raffin de

lgende et ne saurait nous

la

de grandes

offrir

clarts sur l'origine et la signification premire

du

culte.

surplus, la littrature

en aucune faon

n'est
laire

Au

>

<<

primitive

homrique

>>

et

semble ignorer

religieuse,

rites et les vieilles

les

nous avons

l'uvre d'artistes trs adroits et trs


qui ne vivent point dans

du monde naissant

>>,

le rituel

comme

le

civiliss,

pensait Fnelon

nos jours.

d'Eleusis qu'il faut examiner

avant tout, en lui-mme, et en


aussi bien des

ici

l'aimable simplicit

comme des rudits l'ont cru jusqu'


donc

vieux

croyances, cependant tou-

jours florissants autour d'elle

C'est

popu-

sa religion, plus potique d'ailleurs que

vraiment

et

<<

le

dgageant

mythes postrieurs que des

expli-

cations proposes par les philosophes la fin

du paganisme.

La

tche,

ici

comme

ailleurs,

en devient

sin-

gulirement plus malaise pour l'historien des


religions.

Les documents sont beaucoup plus

LES MYSTERES D ELEUSIS


rares qu'on ne Timagine d'abord,

3I

ou du moins

sont trs fragmentaires et peu explicites. Les

ils

textes des auteurs classiques ne sont gure que

des allusions des faits connus de leurs lecteurs

les scoliastes et les

grammairiens, plus

didactiques puisque leur dessein est d'enseigner,


sont tardifs et commettent de frquentes confusions

ajoutez que sur la partie des ftes qui

nous intresse

ment

dits,

le secret le

le plus,

sur les mystres propre-

sur les rvlations faites aux initis,


plus rigoureux tait impos par la

religion et par l'Etat.

Le procs d'Alcibiade

et

celui de Korateur Andocide, accuss d'avoir pro-

fan les mystres,

cette affaire fut

grands scandales du v

montrent que

la loi

sicle finissant,

un des

nous

ne badinait pas avec

l'irr-

vrence ou l'indiscrtion, et qu'on y risquait sa


tte;

Eschyle

lui-mme, un

peu

plus

tt,

avait failli en faire V exprience, encore qu'il n'et

bavard

qu'en vers nobles et en style tra-

gique

Bien que ce secret ft en quelque sorte

(i).

clbre dans l'antiquit,


(i) Sur ce procs d'Eschyle, fort
on trouvera d'intressantes hypothses dans l'ingnieuse tude
de M. Salomon Reinach lue en 1916 l'Acadmie des inscriptions
et tout rcemment publie {Quelques enseignemefiis des mystres
d'Eleusis dans Revue archologique, juillet-octobre 1919, p. 173204 voir, sur la question, p. 182-189). Eschyle semble n'avoir
pas t initi au moment du procs et avoir rvl un fait qu'il
;

LES ^lYSTRES d'eLEUSIS

32

de

celui

tout

presque tous

le

monde, puisque finalement

les

Athniens et un trs grand

nombre de Grecs

faisaient initier,

se

il

a t

jusqu'aux derniers temps du paganisme assez


fidlement gard pour nous faire regretter tant

de vertu.

nous faut donc appeler au secours

Il

les

auteurs chrtiens, qui dans leurs polmiques

avec
tion

les
;

paens n'observent pas la

mme

discr-

mais quand eux-mmes n'ont pas com-

menc par tre paens, comme Arnobe ou


ment d'Alexandrie, ils ne sont pas toujours
exactement renseigns
avec

tiers

diffrents,

le

comme
;

ils

fort

confondent volon-

leusinien

culte

ceux de Sabazius
mistes,

Cl-

des

cultes

mystres orphiques ou

les

et surtout ce sont des pol-

non pas des historiens sans passion

(i)

nanmoins leur tmoignage a plus de valeur


qu'on ne

lui

en attribue quelquefois et

prcieux dans notre pauvret

il

nous

est

(2).

devait d'autres sources mais qui tait effectivement enseign


Eleusis,

Latone
(i)

savoir qu'Artmis

comme

le

tait

fille

de Dmter et non de

croyait le vulgaire,

Cf. Pottier, Dict. des antiquits, II, p. 577.

dans V A glaophamus
ouvrage dj ancien, mais
toujours indispensable, et grce auquel l'tude des Mystres
commena de devenir moins fantaisiste.
(2)

Les textes

littraires

sont runis

de Lobeck (Knigsberg, 1829,

t.

I),

LES MYSTRES D'ELEUSIS


Les

fouilles entreprises partir

Socit archologique

33

de 1882 par la

d'Athnes

(i)

ont sans

doute ajout nos connaissances, et nous avons


pntr dans tous les coins du tmnos sacr,

dont

les non-initis

ne pouvaient franchir

ceinte sous peine de

miner

le

mort

(2)

l'en-

on a pu dter-

plan exact, les dispositions gnrales et

du

les tats successifs

saints, la salle

criptions assez

mme

tlestrion, le saint

de l'initiation

(3)

des

les ins-

nombreuses qu'on a retrouves,

s'ajoutant celles qui taient dj connues, nous

ont apport, comme toujoxirs,

les

tmoignages les

plus srs et les plus nets dont puisse disposer


(i)

Elles avaient t prcdes,

au dbut du xix

celles des DileUarUi, socit anglaise

dblay

et plus

du

sicle,

par

qui a rendu des services et

terrain au propre et au gur en divers endroits.

tard par celles de Leuormant, dont les travaux sur

Eleusis, aujourd'hui peut-tre trop oublis,

ont

fait

avancer

la

science.
(2)

Ce

n'tait pas

une menace platonique. Tite-Live (XXXI,

rapporte l'aventure de deux jeunes imprudents qui,

13-14)

s'tant introduits dans l'enceinte et ayant

navement racont

leur exploit, n'chapprent pas leur sort, bien qu'ils ne fussent

coupables que d'ignorance.


(3)

Sur

sonahiaires,

par M.

pourra

le

champ de

mais

prcises,

Fougres
lire aussi

(Coll.

sur

cm trouvera des indications


dans l'excellent Guide de Grce rdig

iouilles

des

Guides Joanne,

le rsultat

Hachette).

On

des iouilles et en gnral sur

Ekusis un trs agrable chapitre de M. Ch. Diehl, remontant


quelque vingt-huit ans, aas ses Excursions archologiques en
Grce (CoUn).

LES MYSTRES D'ELEUSIS

34

un

l'antiquit,

historien,

l'pigraphie,

du moins pour

plus prcieuse parmi les

reste la

sciences auxiliaires

>>

de

l'histoire

il

est

que ces dcrets ou ces comptes administra-

vrai

clairent surtout l'extrieur des mystres

tifs

mais

les

savants, et particulirement M. Foucart

qui est un matre en cette discipline, en ont tir


tout

le parti

Et

il

y a

humainement

possible.

vases peints,

les

l'histoire des religions

qui

sont pour

une source inpuisable

de renseignements... et de conjectures contradictoires;

jeu

mais ces conjectures sont

du monde pour un

un

enchantement

le

plus agrable

esprit dli,

d'interroger

les

et c'est

tmoins

aimables que sont ces fragiles chefs-d'uvre.

Mais ce

serait

une duperie de chercher

secret d'Eleusis,

comme

l'a fait

ici

le

avec tant d'im-

prudence et d'enthousiasme toute une gnration d'archologues qui dcouvraient sur tous
les

vases la reprsentation exacte de tels ou

tels

Ce n'est pas sur une vaisqui voyageait dans tout le monde civilis

mystres

selle

(i).

qu'on et dvoil des crmonies

ment
(i)

si

jalouse-

caches.

Sur

ces

tentatives

Pottier, Cat. des vases

des

premiers

du Louvre,

I, p.

46.

cramographes,

voir

LES MYSTRES d'ELEUSIS


Enfin nous avons
et

le

secours de l'ethnologie

de ce qu'on peut appeler

re

On

35

la religion

<<

compa-

n'ignore pas les dveloppements de

cette science en ces dernires annes et que,

sous

principalement

l'influence

comme Andrew Lang

de

savants

James Frazer, on s'est adress de plus en plus et avec une


attention quasi respectueuse aux peuplades
anglais

<<

sauvages

>>

ou

primitives

l'origine

de tous

>>

pour dcouvrir

comme

secret de la religion ou,

et Sir

les cultes

disait

le

Dupuis,

Et sans doute ni

>>.

Lang, ni M. Salomon Reinach, ni Durkheim


n'ont encore russi trouver l'lment simple
facile

et

d'o
qui

seraient

explorateurs,

Nord

et

Il

religions et

mais, colligeant

nombreux
particulirement en Amrique du
les

observations

en Australie,

ethnologues

(i)

toutes les

sorties

les expliquerait toutes...

classant

et

formule chimique

en

traduire

(i),

de

la terre classique des

on a du moins runi un

faut citer avant tout les enqutes fructueuses et si

souvent consultes de Spencer et Gillen sur les tribus australiennes (la 3^ partie a paru en 1915). C'est principalement sur
des faits

ment

australiens, bien qu'il se rfre aussi et parfois ind-

Durkheim a voulu fonder

des faits nord-amricains, que

sa thorie gnrale de

la religion {Les formes

sentiment religieux ^ Paris, 191 2)

il

lmentaires

du

considre ces phnomnes

LES MYSTRES, ^D'ELEUSIS

36

stock important de

caractristiques

faits

curieux,

non pas toujours,

tement

attests,

il

quelquefois

ou

est vrai, parfai-

beaucoup

plus

rcents ou beaucoup plus complexes qu'il ne

semble d'abord, souvent interprts d'une faon

un peu

arbitraire et avec les proccupations d'un

du xx^ sicle. Malgr tout, c'est un rperprcieux. On y a joint nombre de thories

civilis

toire

htivement construites

dement abandonnes

parfois aussi rapi-

et

souvent gtes par

(i),

trop de rigidit ou par la porte gnrale qu'on

veut leur dormer,mais d'ordinaire sduisantes et


qui fournissent des cadres extrmement com-

modes.

On

a tout naturellement voulu appli-

quer l'tude des religions antiques des notions

comme

celles

des rites agraires

des ta-

(2),

comiae les plus simples et les plus primitifs qu'o puisse trouver ;
mais cette opinion est fortement conteste par les ethnologues
de profession. Sur la valeur philosophique de cette thorie, voir
de 2vl. G. Fonsegrive {L'origine de la religion) dans le

l'article

Correspondant dn lo avril 1915. Cf.

les discussions la

franaise de philosophie {Bulletin de la Soc, fvrier et


(i)

Pour n'en

qu'est Sir

citer

qu'un exemple,

James Frazer

successives sur l'origine

le

savant

trs

Socit

mars

1913).

remarquable

n'a pas labor moins de trois thories


du totmisme. Quant M. S. Reinach

qui avait gnralis l'explication totmistique dans l'tude des

semble rcemment tre revenu sur ses pas.


thorie des rites agraires est due surtout Mannhardt
(2)
{Waid und FeidcuiU, 1875 et 1877; cf. Mylhologi&ch* For-

religions anciennes,

La

il

LES MYSTRES D'ELEUSIS

bous

(i) et

grand

rle

du totmisme
dans

les

(2)

religions

37

qui jouent un

non

civilises

si
.

Pour la question qui nous occupe prsentement,


schujigcn, 1884); elle a t dveloppe d'une faon

par Frazer [Spirits

of the corn

and

remarquable

of the tvild, 2 vol.,

Londres,

du Golden Bough).
(i) Le tabou, terme emprunt aux sauvages de Polyn.'sie,
dsigne une interdiction attache en gnral un objet considr
1912, ouvrage fonnant la 5 partie

comme

sacr et charg, explique- t-on, d'un courant religieux


ou magique particulirement puissant et redoutable on ne peut
le manier ou mme le regarder qu'aprs des purifications et des
;

crmonies diverses qui lvent l'interdit

la plupart des rites

agraires consistent prcisment dans cette leve d'un interdit


qui, par exemple, frappe le sol.

(2)

Il

Voir Frazer, Taboo and the

prils

Londres, 1911 (2* partie du Golden Bough).

of the sols,

n'est pas facile de dfinir

exactement

le

totmisme. C'est

mme et sur l'extension qu'il convient de donner


en mme temps que sur l'origine du totmisme

sur sa dfinition

ce terme

que se livrent actuellement


cialistes.

les

On

les

grandes batailles entre

peut citer sur ce sujet,

savants articles de

Van Gennep,

comme rsum
L'tat actuel

tot-

(1917. mai-

LXXVI

(1917,

novembre-

p. 295-374 {!'
dcembre), p. 281-347

(2 article).

totem est habituellement

du problme

LXXV

l'hist.

article)

les sp-

plus rcent,

des religions,

mique, dans la Revue de


juin),

le

et

Disons simplement que

le

un animal, plus rarement une plante,

parfois un tre inanim, qui sert au clan de patron et de symbole,


dont les membres du clan croient descendre par filiation directe
avec lequel du moins ils s'identifient d'une manire plus ou moins
ils affirment en tout cas leur parent. La
totem dveloppe tout un systme d'institutions,
toute une organisation sociale approprie (trs souvent, par
exemple, le mariage exogamique). La question de savoir jusqu' quel point ce systme en dpend et quels sont ses rapports
avec la notion de totem forme la principale difficult de la dfi-

prcise,

avec lequel

notion de

nition controverse.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

38
je

ne crois pas qu'on dcouvre facilement Eleu-

sis les

traces d'un vritable totmisme

rites agraires

(d'ailleurs attests

quant aux

en des pays

fort diffrents, et quasi universels) et la notion

de tabou,

en va sans doute autrement. Toute-

il

plusieurs

fois

et

hellnistes,

en

particulier

M. Foucart, n'en veulent pas entendre parler


celui-ci tantt se

borne carter d'un geste

les

hypothses ethnologiques ou refuser ddai-

gneusement
guerre

et

raille

prement

mthode comparative
il

tantt

discussion,

la

>>

les

(i),

part

de

tenants

sens.

Mais

le bon sens...

la

non sans agrment,

est vrai, ni toujours sans raison ni sans

bon

en

grand

disons qu'il n'en faut

pas avoir le prjug. Sans doute cet pigraphiste,


habitu une discipline prcise et positive, se
dfie-t-il

un peu de

conjectures.

On

est bien vrai

ces vastes et trop brillantes

n'ose lui en faire reproche, et

que tout cela

est

il

souvent assez

audacieux, que des analogies superficielles ou


des concidences de hasard sont trop facilement
(i)

connu

Le

fils

de M. P. Foucart, M. George Foucart, gyptologue

et directeur actuel

de l'Institut du Caire, a publi, sous

le titre Histoire des religions

et

mthode comparative (Paris, Picard,

1912), un volume intressant o il ne mnage pas


lui oppose
l'histoire compare des religions et

historique

>,

certainement plus prudente.

les critiques

la

mthode

LES MYSTRES D'ELEUSIS


transformes en

plus d'une fois

gnrales ou tenues pour

lois

commune

preuves d'une

<<

39

origine, et qu'enfin

les textes

mais juxtaposs, sans

ne sont pas discuts,

critique, sans souci de la

date et de l'autorit des tmoignages

adresse ce blme, M. Frazer,

drable

Golden Bough ou

le

Exogamy

(i)

si

brviaire

faits et

d'hypo-

de talent et de sduc-

et je n'oserais dire qu'il ait tout fait tort,

mais j'en suis bien

fch...

Du moins

L'ouvrage capital de Sir James Frazer,

(i)

le

l'on peut appeler brviaire

thses, d'ailleurs pleins

(le

Totemism and

le

normes volumes bourrs de

auteur consi-

sont en quelque sorte

des ethnologues,

tion

vnr de tout historien des religions

dont

ces

C'est

James Frazer lui-mme que M. Foucart

Sir

et

>>.

Rameau

d'or),

Londres, i8go

le

ces hypo-

Golden Bough

ne formait d'abord que deux volumes

2 d., 1900

(i' d.,

trad. franaise de la 2 dition par

Siebel et Toutain, Paris, 1903)

la 3^ dition,

compltement

remanie, forme douze gros in-8, y compris un volume de biblio-

petit

{^ vol. in-8,

Londres, 1910) est

volume {Totemism) paru en 1887

le

et

Totemism and
dveloppement d'un
devenu rapidement

graphie et de tables (Londres, 1911-1915).

Exogamy

grande dition de Pausanias, abondante en renseignements et en suggestions, ces deux ouvrages

clbre.

Sans parler de

la

un rpertoire des plus prcieux et presque inpuisable.


Et ce ne sont pas ses seuls travaux... Le dernier en date se rap-

sont

porte la Bible {Folk-lore in the Old Testament,


191S).

3 vol.,

Londres,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

40
thses

sont

curieuses

rflexions, et certains

suggrent

elles

des

rapprochements ingnieux

ou frappants leur donnent

le

degr de vraisem-

blance ncessaire. Bien entendu,

comme

faneront

les thories scientifiques, elles se

toutes

ceci

arrive peut-tre plus vite dans l'histoire des reli-

gions que partout ailleurs

et d'autres fleuri-

ront en leur place, mais elles auront jou leur


rle' en

nous permettant de classer pour un temps,

c'est--dire

de comprendre..., un certain nombre

de phnomnes plus ou moins avrs.


ainsi

de toute science.

Comme

quel savant d'Allema,e:ne,

en va

Il

le dit je

ne

aprs avoir rfut

violemment maintes explications trop


rement adoptes par
point

de

risquer

hypothse, car

il

une

son tour

en faut bien venir

Certes,

>>.

lg-

ses devanciers, et sur le

pourrait plus faire d'histoire

hypothses

sais

si

nouvelle

on ne

on renonait aux
est

l'me

elle le

plaisir

l'hypothse

des sciences historiques, et sans

que nous prenons au jeu charmant de l'rudition


serait tout dcolor...

Une

autre raison sans doute, dans

le secret

de

leur cur, incite certains hellnistes se dfier

de la mthode

<<

comparative

>>.

Il

leur en cote de

penser que cette belle mythologie et ces dieux

4I

LES MYSTRES d'eLEUSIS

dont

resplendissants,

font leur tude

ils

et

ne se dfendent point d'une


certaine vnration, descendent peut-tre de
cultes sauvages, et d'animaux sacrs, et de

pour lesquels

ils

Et pourtant... Il y a
a bien de l'apparence qu'en des temps trs

mille conceptions grossires.

anciens Athna ait t sa propre chouette, et

qu'Apollon

Louvre

Sauroctone,

dont on admire au

jeunesse immortelle, ait

la

commenc

par n'tre qu'un gros lzard, et plus gnrale-

ment que

les

dieux olympiens aient succd en

divers lieux des cultes locaux assez divers


et toujours assez barbares (i).

chanter ses

Quand on entend

musique de Gluck, on a
convenir, avec ^I. Salomon

oreilles la

quelque peine

Reinach, qu'Orphe fut autrefois un renard et

totem d'une tribu thrace

(2)

il

aurait parcouru

depuis sa naissance une assez jolie carrire et

Pour ne

citer

le

du point de dpart

contraste serait piquant


(i)

le*

qu'une des dernires tudes conduites selon

cette mthode, on trouvera de curieux exemples de ces survi

vances dans l'intressante dissertation de Miss Hamilton Swindler,


Crctan lments in the cuit and ritual of Apollo,
(Pensylvanie), 1913.

On y

Bryn Mawr

verra que, suivant les endroits, Apollon

a pu succder un dieu-soiu:is (Ap. Smintheus), un dieu-pilier


(Ap. Agyeus), etc.
(2)

dans

et aussi des dieux plus

Revue archologique, 1902*,

p.

humams.

242-279

Cultes, mythes et religions, II, p. 85-122.

article

reproduit

LES MYSTRES d'ELEUSIS

42
et

du point d'arrive

vrai dire, une

telle ori-

gine n'est point absolument prouve, mais

elle est

certainement possible. Aprs tout ne faudraitil

pas en admirer davantage

nieux et subtils qui, d'une


ont

tir

nieux,

de

un

si

art

les

Grecs ing-

pauvre matire,

si

beaux contes, des vers


si

si

harmo-

magnifique?...

du moins assur

y a eu en Grce
plusieurs tages
de religion,
comme une
stratification gologique,
et que les dieux
olympiens amens du Nord par les envahisseurs
Il

parat

qu'il

>>

achens (qui sont


toire)

les vritables

Grecs de

ont remplac, du moins en apparence^

des cultes d'une tout autre espce.

triomphateurs n'ont

,les

l'his-

fluence des vaincus

(i)

il

vrai dire,

pas chapp

n'y a pas eu anantis-

sement d'une religion par une autre. Ce


bat de dieux

>>,

comme

l'in-

disent

<<

com-

volontiers les

(i) Et il en va de mme pour leurs fidles, les envahisseurs


venus du Xord. Je crois volontiers qu'assez frustes leur arrive,
ils

ont t civiliss par la culture trs raffine, plus asiatique

qu'europenne, qui fleurissait alors dans

les les et

mditerranennes et que nous appelons

la culture

mon
les

avis, l'ionisme lui doit la plus

sur les ctes

genne.

grande part de sa sduction, et

peuples qui ont chapp cette influence ou en ont mal

profit (conmie certains Doriens, peut-tre les Spartiates) sont infi-

niment moins dlicats et, dirions-nous tort, moins Grecs :


mais ce sont sans doute eux qui sont les Grecs authentiques.

LES MYSTRES d'ELEUSIS


savants, fut aussi

un compromis. Le

43

culte olym-

pien est tout rempli de pratiques inexplicables

dans
avec

le

systme religieux

qui ne

et

contradictoires

proprement

pratiques

les

officiel,

olympiennes

qu'en faisant appel

s'clairent

des conceptions fort diffrentes. C'est la thse

que dveloppe avec infiniment de talent Miss


J.-E. Harrison dans

potique mme,

un

livre brillant, sduisant,

ce qui

est bien

et plein d'ides suggestives

qu'un peu aventureuses

en

(i).

dangereux,

mme temps

Elle

s'attache

surtout dgager les vestiges de la vieille

reli-

gion grecque, ou mieux mditerranenne, voils


nos yeux par des constructions plus rcentes,
religion toute

ces

deux mots,

Ton peut accoupler


que nanmoins Miss Harrison

magique,
et

si

estime enfermer, dans sa franche et nave grossiret, le

germe d'un dveloppement

moral bien plus lev

(2)

spirituel et

du fond de son

Aussi,

Jane Ellen Harrison, Prolegomoia to the study of Greek


religion, 2^ d., Cambridge (University Press), 1908. Depuis,
l'auteur a publi un autre ouvrage sur la religion grecque,
(i)

Themis, qui marque une curieuse tape de sa pense, la fois


influence par
(2)

Durkheim

et

par M. Bergson.

L'assertion est certainement contestable, mais les systmes

dionysiaques et l'orphisme utilisent en effet


vivants de la

vieille religion

les

lments toujours

populaire dans leurs constructions

LES MYSTRES d'ELEUSIS

44

me, veut-elle maie mort aux Olympiens de leur


victoire

et

leurs humbles et

exagre

toute sa sympathie

rserve-t-elle
<<

savoureux

peut-tre,

devanciers. Elle

>>

moi

et

aussi

sentant ses ides d'une manire

en pr-

simple. Mais

si

enfin elle semble se plaire humilier les dieux


officiels et

dvoiler ce qui se cache sous leurs

somptueux

atours. Ainsi, et pour ne citer qu'un

exemple, dans la fte attiquc des Diasia, consacre Zeus Meilichios, elle dcouvre le culte

prhellnique d'un dieu de la terre, d'un dieuserpent,

on

que

sait

serpents taient con-

les

sidrs par les Anciens

comme

la terre, des divinits

<<

certains bas-reliefs

serpent ador sous

le

chthoniennes

du Pire o

nom

don

et

un

l'on voit

de Zeus Meilichios ne

sont pas sans donner rflchir


classique, sorte de

des divinits de

fait

(i).

Au

sacrifice

au dieu en vue d'un

secours obtenir, sorte de repas aussi o la


victime, mise au feu, est partage avec lui par
symboliques et thologiques, qui deviennent avec

le

temps dplus

en plus savantes et compliques.


(i)

Il

faut dire que la construction de Miss Harrison n'est

point l'abri de toute critique.

Il est fort

possible qu'il

ait

une importation asiatique et le mlange d'un Moloch phnicien avec un culte ancien de Zeus. Telle tait dj, il y a assez
longtemps, l'opinion de M. Foucart {Bull, cr/rresp. hell., VI,
ici

P- 507)'

LES MYSTRES d'eLEUSIS


les fidles,

prire de

demande

en somme, ou

>>

mieux vritable contrat d'change


oppose

elle

{do ut des),

sacrifice antrieur

le

45

aux

offert

o la victime est tout entire

esprits chthoniens,

consacre ou plutt voue au dieu, sans que


les

adorants aient ensuite l'audace de toucher

cet objet

reux

<<

taboue

devenu

dans cette conception,

le dieu,

ou mieux

faisant, capable
le

>>,

bien

c'est

et originairement,

l'esprit, n'est

pas un tre bien-

du moins de rendre

bien pour

le

une puissance mauvaise

d'carter,

s'agit

d'apaiser

pour que tu t'en

ailles

>>

proprement un

c'est

par de certaines pratiques,

la magie,

et c'est

un tabou

donne

je

pril loigner, ou, si l'on veut, un esprit


>>

qu'il

momentanment

do ut abeas, dirait Miss Harrison,

jurer

dange-

fort

con-

voil bien

lever

ainsi

dans

on apaise ou on chasse

l'esprit

de la terre avant de labourer, on lve

l'inter-

les rites agraires

dit qui pse sur le sol.

Cette thorie est ingnieuse


les thories, elle

rigueur

comme

toutes

pche sans doute par excs de

de l'existence de ces croyances et

magiques une poque


subsistent

d'ailleurs

trs

encore,

ancienne
ils

rites

ils

subsisteront

peut-tre toujours avec des nuances diverses,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

46

on ne saurait conclure qu'aucune autre conception de la prire et

mme temps

il

du

sacrifice n'ait exist

ne semble pas qu'il

d'un long travail et de

sicles

soit besoin

accumuls pour que

l'homme en vienne honorer,

prier

bienfaisant et secourable

une ide

c'est

en

un dieu
fort

simple, qui parat toute naturelle et qui peut

passer

pour

que

complications de la magie. Les rsultats

les

primitive

auxquels ont abouti

>>

lgitimement

enqutes sur certaines

les

formes lmentaires

aussi

>>

du sentiment

religieux

en particulier ce que nous dirons d'Eleusis,

et

ne signifient nullement qu'en toutes circonstances une religion suprieure soit sortie d'une
religion infrieure et, par exemple,
les

que toujours

dieux humains aient succd des dieux

animaux, des puissances magiques sans aspect


dfini

(i).

Un

intgralement
l'histoire

prjug trop frquent applique


l'hypothse

volutionniste

des religions on veut


;

mme que

cette

volution ait t rectiligne ou du moins toujours ascendante, que

le

toujours du plus simple

plus complexe vienne

et,

ce qui est plus falla-

Dussaud {Les civilisations prhellniques, 2^ d.,


p. 362 sq.) montre l'existence en Grce de l'anthropomorphisme
l'poque la plus recule laquelle nous puissions parvenir.
(i)

M.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

47

cieux encore, que celui-ci explique entirement


celui-l

on

comme

trouv ce qu'on regarde


dpart,

quand on a

croit avoir tout fait

point de

le

un phnomne d'une pauvret

insigne,

d'autant plus prcieux qu'il est plus indigent et

dont

plus riches dveloppements seraient

les

issus d'une faon quasi

automatique

pourtant cet enrichissement dont


lieu surtout

de rendre raison.

Il

(i).

il

se

C'est

y aurait

cache sous

mthode une thorie philosophique a


priori, beaucoup trop simple elle-mme et trs
cette

contestable, qui dpasse singulirement l'tude

des phnomnes

(2).

En histoire, il faut

soigneusement d'noncer de
plus, le concept

mme

de

telles lois

loi,

assez

se garder
;

au sur-

artificiel,

mais qui semble ncessaire pour classer

les faits

en physique ou en biologie, par exemple,

est-il

jamais applicable cette matire tou-

jours

mouvante

et

jamais fixe qu'est

l'his-

toire?
(i)

Cet tat d'esprit est frappant dans

Durkheim,
(2)

je

P.

et c'est

Cf. les

une de

sages remarques, et qui

me

soit

dans Christus, 2^ d. (Beauchesne),

volume, d

la

dernier livre de

paraissent impartiales

ne crois pas d'ailleurs qu'aucun dogme

Huby

le

ses principales faiblesses.

engag
p.

ici

du

446. Ce petit

collaboration de divers spcialistes, forme une

excellente histoire des religions, trs prcise et trs au point, et qui


est

recommander.

LES MYSTKS D'ELEUSIS

48

Ce qui

pour

est intressant,

nous occupe,

et

que

la

question qui

Marrison

d'ailleurs Miss

pas la seule mettre en lumire, c'est

n'est

l'importance qu'avait prise l'poque prhellnique

le culte

de

la terre et, associ

drivant immdiatement,
tation

je

veux

en

lui,

de la vg-

le culte

beaucoup des dieux qui ont prcd

dieux grecs,
le

les

dont nous retrouvons

dire

souvenir persistant dans les religions olym-

piennes et qui

de ces dieux,

mme survivent

rellement ct

taient des divinits de

et de la vgtation

la terre

beaucoup de ces cultes

anciens, que rien n'a

pu

des cultes agraires. Les

faire mourir, taient


rites agraires

<<

qu'il

est facile d'tudier grce des pratiques encore

en vigueur non seulement chez

les

<*

sauvages

mais en Europe, ne consistent pas seulement


dans

la leve

de parler,

dans

d'un interdit, dont nous venons

mais peut-tre davantage encore

du

principe

de

ncessaire pour obtenir la fertilit

du

captation

la

fcondit

du

colte.

arrive

Il

regarde
tation
tre,

le

btail

<<

ou l'abondance de

assez

sol,

la
r-

la

frquemment que

l'on

principe de vie ou l'esprit de la vg-

comme incam dans un

que

vie

l'on dtruit

objet,

ou que Ton tue

dans un
la fin

de

LES MYSTERES D ELEUSIS


l'anne agricole pour assurer

mme

de cet esprit

(i).

49

rajeunissement

le

Et nous

voici,

par ce

dtour qui n'tait pas inutile, revenus Eleusis,

dont

les divinits et les rites taient,

ment chthoniens
Tel par exemple

(i)

mme

ou

essentiellement

principe,

dans

le

unique-

et agraires.

le rite

de brler

la dernire

gerbe, o se

cache l'esprit de la moisson, ou encore un animal dans lequel,


pourchass,

s'est rfugi

il

une vertu de fcondit


rattacher

le sacrifice

du

les

cendres qui en proviennent ont

c'est la
roi vieilli et

mme

ide que semble se


malade chez certains sau-

le meurtre rituel du prtre de Xmi chez les anciens


Romains. Sans parler des ouvrages dj cits de Mannhardt
et surtout de Frazer, qui a copieusement dvelopp le sujet, on
trouvera un rsum de la question dans Dussaud, I ntroduction
l'histoire des religions, Paris 1914, p. 147 sq. J'en profite pour

vages ou

dire

ce petit livre qui est intressant et qui prsente,

un mot de

comme on

dit,

les dernires thories

en histoire des religions

un savant fort distingu, mais son dfaut est celui


de beaucoup de spcialistes en la matire, il simplifie et gnil a toujours, plus ou moins, le souc^
ralise parfois un peu trop
de ramener toutes les religions l'unit, unit d'ailleurs un peu
factice et assez pauvre. Par exemple, il n'est pas besoin d'tre
catholique pour hsiter voir dans le Memorare une formule de

l'auteur est

contrainte quasi magique apparente des pratiques toutes

ou dans l'interdiction, rcemment abolie, de


repas viande et poisson pendant le Carme
un ancien tabou de mlange (p. 257) il ne suffit pas de comcar enfin tout peut se
parer des usages pris im peu partout,
il faut tablir historiquement uu vrai rapport de
comparer,

sauvages

192),

(p.

mme

mlanger au

descendance

ces

rapprochements

d'hui, contribuent

rative

htifs, trop frquents aujour-

un peu discrditer

la

mthode compa-

LES MYSTRES D'ELEUSIS

50

Et

mystres proprement dits? Les mys-

les

tres aussi

On

l'origine

que

d'ailleurs

sait

taient agraires

(i).

mystres d'Eleusis

les

n'taient pas les seuls qui existassent en Grce.

faut mettre part les mystres d'Isis ou de

Il

Mithra

d'autres

et

(2)

de

imports

encore,

l'Egypte et surtout de l'Asie, puis modifis,

mls

d'lments

divers,

l'poque romaine, dans tout


leur

vogue fut grande,

rpondaient
et

un peu

religieuse

au besoin
qui

(i)

Leur caractre

civilis

influence

ils

tourments

d'esprits

cherchait

Pour l'application

monde

et leur

sa pture, quitte se
creuse.

le

dsorients, et
>>

rpandus,

et

cette

inquitude

un peu

partout

contenter de viande

nettement

tranger

la religion leusinienne des thories

ethnographiques, on peut citer F.-B. Jevons,


the history of religion, Londres,

1896

An

introduction ta

2 d. 1906

le

chapitre

sur Eleusis est une construction ingnieuse et suggestive, encore


qu'assez aventureuse (ouvrage ne pas confondre avec le petit
livre

du

religion,

mme auteur. An
New- York,

introduction to the study of comparative

iqo8, o

rappelle seulement le Golden


Spirits of the corn

and

Sur

les

n'est pas question d'Eleusis). Je

of the wild, particulirement vol.

Dmler and Persephone.


(2)

il

Bough de Frazer (surtout

5 partie,
I,

ch.

11,

Cf. vol. II, ch. ix, 2).

mystres de Mithra, trs rpandus

de faire concurrence au christianisme, citons

vaux de M. Franz Cumont

et qui

les

ont essay

importants

tra-

et en particulier Les mystres de

Mithra, 3 d., Bruxelles, 19 13.

LES MYSTRES d'ELEUSIS


et

dveloppement tardif

leur

5I

mettent en

les

dehors de notre sujet. Mais en Grce propre,

purement hellniques
classique,

et florissant

l'poque

nous connaissons, par des tmoi-

gnages assurs, un certain nombre de mystres,

d exister dont il ne subLa plupart de ceux qui sont

et bien d'autres ont


site

pas de traces

(i)

attests semblent avoir t placs,

mystres

leusiniens,

Dmter

(i)

et

de Kor

sous
(2),

comme

les

de

patronage

le

ou de divinits ana-

Le dernier ouvrage d'ensemble sur les mystres antiques


de K. H. E. de Jong, Das antike Mysterienwtsen, Leyde,

est celui

1909. Mais, et je dirai malheureusement, l'auteur, savant distingu, qui s'intresse surtout

aux mystres

tardifs

les consi-

dre trop souvent au point de vue des sciences psychiques et

des faits extraordinaires, de la psycho-physiologie anormale,

question intressante, non pas question essentielle. Pour l'indes

dication

diffrents

consulter

Grce,

de

nous

que

mystres

l'ouvrage

Nilsson,

en

connaissons

Griechische

Feste...,

Leipzig, 1906, prcieux rpertoire des ftes grecques en dehors

de l'Attique.
l'clat des
(2) Et en gnral ils passaient pour issus d'Eleusis
Grands Mystres incitait d'ailleurs les prtres et les clans intresss revendiquer une telle origine. D'o certaines histoires
de fondations mythiques rapportes par Pausanias (en particf. sur ces filiales
culier pour des cultes ploponsiens)
;

d'Eleusis
Griech.

Famell, Cuits

Feste,

chap.

of gr. states, III, p.

sur

Dmter

et

198 sq.

sont runis toutes les ftes et mj^tres consacrs


nits

et Nilsson,

Kor- Perse phone


ces

(o
divi-

de l'Attique). Je crois d'ailleurs qu'il faut


prudent encore qu'en d'autres circonstances les

en dehors

tre ici plus

LES MYSTERES

52

logues et moins clbres

Ploponse,

curieux

les

ceux de plusieurs

et

U ELEUSIS

dans

sont,

tels

le

mystres d'Andanie
arcadiennes

localits

d'autres semblent se rclamer de protecteurs


diffrents,

comme

les

mystres, fort clbres, de

Samothrace, consacrs Hcate ou aux Cabires

Dmter
sous

rle,

et

Kor y jouaient
vocables

d'autres

d'ailleurs

mystres,

ces

un

aujourd'hui mal connus, mais considrs dans

comme

l'antiquit

trs efficaces, qui paraissent

avoir voulu et parfois russi en partie concurrencer les Grands Mystres, devaient prsenter
vraies
les

t filiales

d'Eleusis

me

paraissent rares,

je

veux

dire

mystres tablis un beau jour, dessein, tout neufs, sur

le

modle des mystres leusiniens. (Une cit jeune, comme Alexandrie, institue d'ailleurs une procesion du calathos, connue par
l'hymne Dmter de Callimaque, qui n'est pas une imitation
proprement dite des mystres d'Eleusis, mais une sorte de
drivation.) Ce qui est certain, c'est qu'Eleusis exera une
influence sur des mystres dj existants, et

essaya de rformer ceux-ci son image


et c'est ce qui explique les
sinia,

noms

que parfois on

rien n'est plus naturel,

d'Eleusina, de

qu'on rencontre en dehors de l'Attique

t soutenu, que ce ne soit l'pithte

mme,

Dmter Eleumoins, ce qui a

l'pithte prhisto-

rique de la desse, Eleusinia, rpandue dans divers lieux de la


Grce, qui ait primitivement donn son

nom au

toutefois ce paradoxe, d'ailleurs ingnieux,


solides).

Mais dans

d'Eleusis ou

les

qui s'en

mystres

mme

rclament, et

bourg d'Eleusis-;

manque de preuves

qui ont subi l'influence

sur lesquels

nous avons

d'aventure quelques dtails prcis, nous trouvons des lments


autochthones ou irrductibles cette influence.

LES MYSTERES D ELEUSIS

53

des analogies avec ceux-ci en ce qui concerne les


rites d'initiation et

encore que

le

mme la

mythologie

Mais,

(i).

nom de Dmter indique nettement

des proccupations agraires, la divinit

ici

n'im-

porte pas essentiellement, du moins la divinit


rcente qui s'est appropri l'ancien culte

En

Attique mme, Phlya,

(2).

clan des Lyco-

le

mides possdait ses mystres particuliers (avec

une

salle d'initiation), qu'ils

prtendaient tre

plus anciens que ceux d'Eleusis et dont les divinits taient chthoniennes (3).

La connaissance

des rites agraires, l'usage des secrets magiques


destins s'assurer les

sont pas, sans doute,

mme

chez

sauvages
<<

mystres

>>

les

biens de la terre

le seul

>>

ne

objet des mystres,

peuples trs primitifs, chez

d'aujourd'hui car
:

ils

les

ont aussi leurs

(par exemple, en Australie centrale,

crmonie

la

<<

de

l'intichiuma,

des historiens de la religion)

bien

connue

ceux-ci se rap-

(i) Sur les mystres de Samothrace, cf. Otto Rubensohn


Die Mystcrien-heiligtumer in Eleusis undSamothrake (Berlin, 1892),

p.

125-193, et Roscher, Ausf. Lexikon...

II, s. v.

Megaloi Theoi

(Bloch).
(2) Les mystres, dit Miss Harrison (Proie gomena^, p. II),
semblent avoir t compltement trangers la religion olym-

pienne.
(3)

Sur

les

Lycomides

et leurs mystres,

Attische Gnalogie, Berlin, 1889, p. 208 sq.

voir J. Toepffer,

LES "mystres d'eleusis

54

portent trs souvent Tinitiation des adolescents et divers


dit,

rites

de passage

comme on

qui marquent la transition d'un ge ou

d'une situation sociale une autre


tre de

mme

dans

les

agraire.

il

a d en

Grce prhistorique

la

mais ce que nous y discernons,

ment

(i)

(2)

c'est principale-

survivances d'une sorte de magie

Avant tout

mitifs sont

mystres

d'ailleurs ces

proprement magiques

et

(3)

pri-

leur

valeur religieuse ou morale semble peu prs


nulle.

Pour Miss Harrison,

ils

consistent essen-

tiellement dans l'acte de manier ou de


certains objets sacrs

manger

ou dous de proprits

redoutables, aprs qu'on a subi la purification


rituelle indispensable
tie

(i)

autrement

principale

du mystre

tudis par A.

Van Geonep, Les

dit, la

par-

leve

d'un

la

est

rites

de passage, Paris,

1909 (partie, p. 93 sq.).


(2)

On

a voulu en voir des survivances Eleusis

mais

il

n'y a pas d'analogie entre l'initiation, chez certains sauvages,

d'une classe de jeunes gens tout entire,

par exemple,

fait allusion,

laquelle Lang,

et l'initiation d'Eleusis

et

M. Fou-

cart (p. 118) a raison de rejeter cette thorie.


(3) Je dois dire que j'emploie ici, et dans tout ce travail, les
mots magie et magique en un sens assez large, qui ne serait pas
admis de beaucoup d'ethnologues ou d'historiens de la religion
mais je crois aussi que l'on rtrcit trop souvent l'excs et que
;

l'on fausse la signification

d ces termes.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

tabou

>>

55

dfinition qui risque d'tre trop

(i),

mais qui marque

caractre

magique

L'ide de secret est ordinairement

associe

troite,

le

de l'opration.

met

mystre

de

celle

mot en connexion avec un

d'ailleurs ce

terme qui
par

signifie

exemple,

mystre a
j\Iiss

courante

l'tymologie

se

taire,

dfinit

tout

worship,

M.

et

Farnell,

simplement

un

le

culte

secret.

Harrison pense au contraire que

le secret

secret

aucunement

n'est

essentiel

la

dfinition

du mystre et elle propose une tymologie


nouvelle, o ce mot prendrait le sens de purifier

d'une souillure

par

le

mystre on dbar-

rasse de l'interdiction la chose qu'on veut

ou dont on veut

manger

se servir (par exemple, selon

l'auteur, les premiers fruits de la saison qui sont

taboues

rituelle

qu'on

et

dlivre

des prmices) mais


;

garder, ou

du moins

sable pour qu'il

ait

il

>>

par l'offrande

n'y a pas de secret

le secret n'est

pas indispen-

mystre. Ainsi les Cretois se

vantaient d'avoir des mystres ouverts tout

monde

et

nullement sotriques

(2)

le

or la Crte

fut peut-tre le lieu d'lection des mystres pr(i)

Prolegomena

(2)

Diodore de

p.

IX.

Sicile,

V, 77.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

56

hellniques et l'endroit d'o

imports

partie

mystres

soit, les

en

Grce...

tels

l'poque classique,
Cretois

(i),

croirais

Je

nombre de

furent en grande

Quoi

que nous

les

il

connaissons

sauf les mystres

et

que,

s'agit

magiques, considrs

dans

le

secret.

un

grand

primitivement de

comme

mme

bien connus que par quelques

membres du

crmonie de

lus en
bilit

de

les

si,

qu'elle leur

pratiquer

d'ailleurs subsister
sais

qui ne sont

l'initiation les rvle

mme temps

la

rites

trs efficaces, qui

sont la proprit d'un clan ou

la

en

qu'il

comportent toujours

volontiers
cas,

ils

donne

clan

quelques
la possi-

notion du tabou peut

dans cette hypothse. Je ne

en tudiant

la

religion primitive des

Grecs, on prte toujours assez d'attention cette

organisation en clans (c'est


si,

le g^ios

at tique) et

d'autre part, en tudiant l'origine des clans on

tient toujours assez

compte du point de vue

reli-

gieux .En tout cas, les mystres d'Eleusis appartiennent bien certains gn, peut-tre dans
principe

ger

un

le

seul gnos qui dut ensuite parta-

avec d'autres son privilge. Et nous avons

(i) D'ailleurs, des savants, comme M. Famell, rejettent le


tmoignage de Diodore qui contrarie leur opinion. Il n'est pas

ncessaire d'aller jusque-l.

LES MYSTRES d'eLEUSIS

VU que

Lycomides de Phlya possdaient

les

On en

aussi leurs mystres.

ment des exemples

ailleurs.

trouverait facile-

Au reste, chacun

gn attiques a son culte propre,

pas pour surprendre, un culte


lien

culte qu'on regarde

comme

commun

spciaux,

rites

efficaces

tant

et c'est

le

un

trs ancien, trs par-

des voisins

ticulier, trs diffrent

des

ce qui n'est

de toute association antique,

certains

57

il

comporte
pratiques

certaines

en un mot des secrets de famille

jalousement gards
sieurs clans,

les

quand

ils

noms mmes de

plu-

ne laissent pas soup-

onner quelque lgende relative une descen-

dance animale

et,

sinon du totmisme pur, du

moins quelque chose d'assez analogue,

sem-

blent indiquer une sorte de spcialisation dans


la religion
c'est

ou

la magie. Mais,

une hypothse,

dmontrer

le

que

Peut-tre y

faut l'avouer,

j'espre,

pourrait-on jamais?

cas dvelopper ailleurs

(i)

il

a-t-il

dans

les

non pas

en tout

(i).

mystres, ds l'origine, un autre

lment, assez important, la danse rituelle, une sorte de panto-

mime

qui, en d'autres cultes

que celui d'Eleusis, a pu se dvelop-

per en drame religieux et jouer son rle dans la formation du


thtre grec

ces danses, qui sont frquentes chez les sauvages,

ont un but trs pratique

ments que

on mime ou on symbolise les vneon croit exercer

l'on dsire qui s'accomplissent et

LES MYSTRES D'ELEUSIS

58

Les mystres d'Eleusis ne sont donc pas un

phnomne

isol

dans

la

Grce classique et

ils

prennent place dans toute une srie d'actes cultuels.

Mais certains gards

originalit, c'est

ils

en diffrent. Leur

de joindre aux

des

rites agraires

esprances relatives la vie future et peut-tre,


c'est l'opinion
tiers,

de M. Foucart et

je le crois volon-

d'enseigner des sortes de recettes ou de

formules pour se diriger srement au milieu des


prils d'outre-tombe. Il est possible

que ce

soit

faute de documents, mais les autres mystres ne

nous montrent rien de semblable, j'entends

les

mystres d'origine ancienne, et par exemple

ne

je

parle pas de l'orphisme, religion tout oriente

vers le

salut

i>

et les espoirs d'outre- tombe,

dont

l'influence fut considrable depuis le vi^ sicle

jusqu' la

fin

du paganisme, mais religion savante

et religion prive, qui nulle part

ne devint culte

d'tat,nullepartnefut officiellement patronne


par une cit grecque. Cet aspect

ainsi

une influence contraignante sur

si

original des

les forces naturelles

ces

d'un culte agraire. Lucien


pantomimes peuvent donc
encore,
on
ne
voyait point de mystres
nous dit que, de son temps
Saltalione,
sans quelques danses (De
15). Sur ces danses ou
Spirits
Frazer,
pantomimes agraires, cf.
of Ihe corn attd of the
partie
du Golden Bough^), I,
wild, 2 vol. Londres, 1912 (5
faire partie

ch.

m.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

59

mystres leusiniens n'est certes pas niable. Autrefois les archologues


celui-l.

sans

le

Aujourd'hui

mme

ne voyaient

les historiens

que

de la religion,

nier bien entendu, semblent pourtant ne

s'intresser

qu'

l'autre

aspect.

Nanmoins

l'un et l'autre coexistent. Mais

il

mement

double prsence,

facile d'expliquer leur

leurs rapports et la similitude


leurs origines.

ou

n'est pas extr-

la diffrence

de

Nous nous en occuperons un peu

plus loin et nous tcherons de donner ces pr-

occupations supraterrestres la place et


leur conviennent.

le rle

qui

CHAPITRE

II

LES PETITS MYSTRES d'AGRA


LES GRANDS MYSTRES
PARTIE NON SECRTE
:

La prparation des candidats

l'initiation et les rites

d'Agra.
La premire procession des objets sacrs.
Les crmonies
dans Athnes.
La course la mer et le sacrifice du
porc.
La grande procession et le retour des objets
sacrs Eleusis.
Les survivances de la religion primitive dans ces diverses
crmonies.

Il

sur

nous faut maintenant jeter un coup d'il


le rituel

crmonies
(i)

Il

d'Eleusis et indiquer la suite des

(i).

Dans

les ftes, telles

y a des contestations entre

les

du moins

savants sur des points

du temps pendant les ftes et sur


la place de certaines crmonies
mais les grandes lignes en
sont fixes, et pour qui ne veut voir que l'ensemble, le calendrier
mme en est assur. L'historien attitr des ftes attiques,
Aug. Mommsen, qui est parfois en dsaccord avec M. Foucart
pour le dtail, donne cependant un tableau gnral qui concorde
assez avec le sien {Feste der Stadt Athen im A Uertum, Leipzig, 1898,
partie, p. 244-245). Le calendrier s'tablit surtout grce une
particuliers, sur l'exact emploi

LES MYSTRES d'ELEUSIS


qu'elles

prsentent

se

6i

l'poque

classique,

tout semble ordonn l'initiation des mystes et

par suite au bonheur que cette initiation leur


procurera dans la vie future; mais sans doute n'en
a-t-il

l'lment ancien,

le

destin agir directement sur la fcondit

rite

du

pas toujours t ainsi

sol,

dont

il

reste d'ailleurs

des traces

nom-

breuses, ne semble avoir que peu peu cd la

place d'autres soucis, l'initiation qui assurera

bonheur d'outre-tombe

le

finit

qui visiblement

par passer au premier plan, du moins dans

l'esprit
Il

et

des

initis.

existe d'abord

loigne

>>

une sorte de

<<

prparation

des candidats, au cours des Petits

Mystres, que l'on clbrait dans

un faubourg

d'Athnes, Agra, au mois d'Anthestrion (janvier-fvrier).


liaste (i),

Ces mystres, nous dit un sco-

avaient t institus pour assurer

l'ini-

tiation d'Hrakls, dsireux de participer la


religion d'Eleusis, et par consquent

ils

plus rcents que les Grands Mystres.


tenir en effet

pour peu prs certain

taient

On

peut

qu'ils ont t

inscription d'poque tardive (dbut du iii<' sicle ap. J.-C.)


mais qui conserve ou mieux restaure en leur rigueur des pratiques plus anciennes {Inscr. Graecae, III,
(i)

Schol.

ad Aristoph.

Plut., 845.

5).

62

LES MYSTRES d'ELEUSIS

fonds l'imitation et sans doute en concurrence


d'Eleusis, avant l runion de cette ville l'At-

tique aprs la runion

ils

sis et

ont t agrgs Eleu-

ont pu se charger de nouveaux lments.

Ils

semblent avoir t consacrs particulirement,

mme

sinon

comme

uniquement, Kor,

l'in-

dique la scolie que nous venons de citer et que

M.Foucart rcuse trop facilement. Une curieuse


plaque de terre cuite,

le

pinax de Nannion

>>,

commmore la double initiation de cette


femme

peut-tre une courtisane connue


qui

Agra

et Eleusis, est

un tmoignage prcieux

cet gard et semble manifester le rle

Kor dans
qu'un

tel

dcisif

les Petits

Mystres

document

n'est

(i).

que jouait
Il est

peut-tre

vrai

pas

on abuse des bas-reliefs ou des vases

peints et on leur fait tenir des discours subtils

auxquels leurs auteurs sans doute n'ont gure


song. Le

mme monument

sur

de Dionysos,

(i)

le rle

Journal

corrobore un texte

un dieu rcent, dont

la

inlern. d'archologie mutnismatique, 1901, pi. I,

avec un pntrant commentaire de M. Svoronos, qui n'est pas


premier, mais sans doute le plus exact et le plus ingnieux

le

interprte de ce petit

Famell, op.
gomcna*,

(un du

p.

ci/., pi.

557

monument. Reproduit

XVI

et p. 241 sq.,et

sq., fig. 158.

Au

et discut

point de vue artistique,

v sicle) est d'ailleurs mdiocre.

dan^

Miss Harnson, Proie,


le

pinax

LES MYSTRES d'ELEUSIS

venue

Olympiens,
ce

est fort postrieure

dans

les

63

des grands

celle

mystres d'Agra. D'aprs

M. Foucart juge, non sans raison,

texte,

qu'on reprsentait une sorte de drame

litur-

gique o l'on aurait mis en scne une partie de la


lgende dionysiaque.
fort

peu de chos^,

ftes

d'Agra

Ce qui

On

ne

et rien

que

de trs prcis, sur

les

(i).

qu'on y procdait

est certain, c'est

une premire

sait d'ailleurs

srie

de purifications et l'instruc-

tion des futurs initis. Primitivement la prpara-

tion des candidats tait confie au seul hiro-

phante

(le

comme

le

prtre suprme d'Eleusis)

les familles sacres

Kryces.

plus tard,

nombre des mystes augmentait sans

cesse, elle fut confie des

dans

mystagogues

choisis

des Eumolpides et des

L'enseignement

qu'on

donnait

n'avait sans doute rien de moral ou de philoso-

phique

nous avons dj not, rencontre de

certaines thories, que la religion d'Eleusis ne

montrait pas des proccupations fort leves

(2)

(i) M. Foucart, qui dans son livre s'attache surtout aux


Grands Mystres, en parle assez brivement (p. 297-299) h\
question est traite plus longuement et minutieusement dans
;

Mommsen,
(2)

Feste, p. 405-421.

M. Salomon Reinach, dans l'tude dj

cite {Rev. arch.,

juillet-octobre 1919, p. 191- 196), croit devoir ragir contre cette

LES MYSTRES D'ELEUSIS

64

comme je le crois,

issue,

agraire fort peu

<<

de

spirituel

des

et

d'un culte

cette religion en

il

esprances d'outre-tombe, et

dans

principalement

confinait

ment scrupuleux des


assez compliqu,

car

la

s'agiselle se

l'accomplisse-

transmis par la tradi-

rites

comme

tion et regards

quer,

magie

mme quand

avait conserv l'esprit,


sait

la

efficaces

ou du moins

c'est ce rituel

difficile

prati-

moindre erreur de dtail aurait

compromis tout l'ensemble, selon une conception courante dans les religions

que

opinion

magiques

(i),

l'on devait avant tout (sinon exclusivesans aller certes jusqu'aux illusions qui avaient cours

et,

enclt

-autrefois,

et peut-tre
le

<<

dans cet

mme

enseignement une partie morale

philosophique

assez importante: en gnral,

savant auteur attribue aux Mystres d'Eleusis une porte

morale plus grande que nous ne


travail. D'ailleurs

il

le faisons

dans

le

cours de ce

faut se garder aussi d'aller trop loin dans la

tese inverse. Tout est nuances.


(i)

C'est ainsi

que

les

formules

liturgiques

devaient tre

prononces d'une certaine faon, sur un certain ton ou avec


certaines inflexions de voix pour avoir leur plein effet. C'est une

croyance et im usage attests pour l'Egypte. M. Foucart expli-

comme

que,

ses

prdcesseurs, le

nom

d'Eumolpides par eu
traduit, non pas simmais plus prcisment ceux

jjL).7te<T6at,tymologie quasi vidente, et

plement

ceux qui chantent bien

*,

il

qui rcitent (ou modulent) avec l'intonation juste


Ici

l'analogie

assez nette.
celles

de

origines

J.

(cf. p. 149 sq.).


avec l'Egypte, sinon l'origine gyptienne, est

On

connat au surplus les thories (particulirement


Combarieu, d'ailleurs trop systmatiques) sur les

magiques de

l'art musical.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

ment)

remarque
laient

Comme

aux mystes.

faire connatre

65
le

Foucart, les mystagogues veil-

j\I.

sans doute l'observance de certains

jenes et de certaines prohibitions qui taient

imposes aux

initis

(il

en

allait

de

mme

avant

et

pendant

le

jene est rare, l'interdiction de certains

ments

l'initiation des

Grands Mystres)

si

ali-

est frquente dans les cultes grecs (et d'ail-

leurs est

de leur tre particulire)

loin

les

auteurs anciens et les inscriptions places dans


les

temples nous en ont conserv de nombreux et

antiques exemples. Mais ni ce jene ni cette

abstinence n'taient inspirs par des motifs analogues ceux que


familiers

l'histoire

c'est

le

christianisme nous a rendus

im de

ces cas,

si

frquents dans

des religions, o des ressemblances

extrieures dissimulent des ides

ment

diffrentes,

non pas

mais opposes.

Il

seule-

n'y a pas

trace d'asctisme Eleusis, et je crains qu'il ne


faille

voir

ici

de simples

<<

tabous

cas, des interdictions rituelles

de la

>>,...

en tout

mme

cat-

gorie que les tabous polynsiens. L'explication

par lalgende,
rer,

je

veux

dire l'intention d'hono-

en imitant ses actes, la desse qui se priva de

manger dans

sa douleur d'avoir perdu Kor, la

dfense de goter la grenade parce que ce fruit


5

66

LES MYSTRES d'ELEUSIS

avait t fatal Persphone, et celle d'absorber


d'autres aliments soit parce qu'ils rpugnent

Dmter,

tion,

parce qu'ils sont sous sa protec-

soit

me

auteurs anciens, ne
sante

(i). Ici

trieure
rite

au

comme

rite et

et

bauche

semble pas

ailleurs, la

retrouvent dans

Au

lgende.

la

les

la continence,

cultes, d'assurer

satisfai-

par

fcondit de la terre.

le

surplus les

d'aliments

se

autres religions agraires, en

des contres fort diverses, et

comme

les

lgende est pos-

interdictions

les

par

cherche en rendre raison

ne copie pas

jenes

dj

explication

ils

ont pour but,

souvent impose dans ces


<<

magie sympathique

la

Manquer ces prescriptions,

pendant une certaine priode qui prcdait l'initiation, c'tait se rendre

impur et s'exposera ne

pas tre admis. D'autres fautes, bien entendu,


Eleusis

comme dans les cultes les

entranaient

aussi

l'impuret

dress des listes rassemblant


ret connus en Grce
est le contact
(i)

plus diffrents,

rituelle
les

on a

cas d'impu-

l'un des plus frquents

avec un mort ou l'action de ver-

M. Salomoii Reinach

(art. cit, p. 173-182) rejette aussi

les mystagogues donnaient


aux candidats des explications lgendaires (et par suite relativement rcentes) des interdictions, ces lgendes d'ailleurs tant

cette thorie, mais

diffrentes de celles

il

pense que

que connaissait

le vulgaire.

LES MYSTRES d'ELEUSIS


ser le sang (ainsi Hrakls,

67

ayant tu

Cen-

les

taures, dut se purifier, selon la lgende, avant

de pouvoir tre

indpendante

rieure,

rales

initi),

(i),

^- souillure tout extdes

identique selon que

volontaire ou involontaire,

mo-

dispositions
le

meurtre est

criminel ou lgi-

time, et qui s'efface d'une faon toute mat-

sans aucune exigence de

rielle aussi,

tion

>>

rpandue,

est,

comme on le voit,

notion de pch

la

tianisme

telle

c'est--dire

fort distincte de

que l'entend

quand

le chris-

la

infraction

morale, coupable seulement


l'a

contri-

presque universellement

cette notion,

la

loi

volont

sanctionne, outrage gratuit fait Dieu, ou

encore, pour en donner la conception la plus


leve, rponse ngative oppose l'appel de

l'amour divin. Cependant certains thoriciens


prtendent faire
l'ide

sortir,

par voie d'volution,

de pch au sens moral de la notion

d'impuret

<<

magique

>>,

qui l'aurait toujours

prcde, qui seule serait vraiment primitive.

Mais

je

doute fort qu'aucun mcanisme, sur-

tout dans
(i)

le

domaine

religieux, puisse tirer

d'un

Opinion diffrente (en ce qui concerne Eleusis, mais non


S. Reinach,

au regard de l'origine de ces cas d'impuret) dans


loc. cit.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

68
concept

le

que

tiers

l'origine,

concept oppos, et

deux

les

ne

je croirais

volon-

pu coexister ds

ides ont

se coudoient-elles pas encore

l'une prvalant sans doute ou voilant l'autre.

Six mois aprs les ftes d'Agra,

mois Bodromion,

commenaient

le

13 du

c'est--dire vers la fin d'aot,

les

Grands Mystres

devaient durer jusqu'au 23.

Ils

une sorte de procession. Le

(i),

qui

s'ouvraient par

phbes

les

13,

(jeunes gens accomplissant une priode d'ins-

truction que l'on peut comparer, mais non pas


fort

exactement, notre service militaire)

vaient Eleusis pour former


objets

ou

sacrs

solennellement
ensuite

les

C'est le

nom

de Dmter
qu'il faut

et

donner

transportait

d'o

Athnes,

ramener Eleusis

les prtresses
(i)

cortge des

le

qu'on

hira,

arri-

l'on
(2).

Kor

devait

C'taient
(il

semble,

l'ensemble de ces ftes,

comme l'a

bien montr M. Foucart dans un mmoire antrieur


dans
son
livre (p. 143 sq.). Le nom d'EUusinia, qu'on leur
et
donne parfois, dsigne en ralit une autre fte avec des jeux
publics, qui en forment la partie principale, mais sans mystres
les Eleusinia, que M. Foucart considre comme trs
anciens, avaient lieu avant les Grands Mystres, peut-tre dans
;

mois qui les prcdait. Cf. les ingnieuses remarques de Rutgers


van d. LoefiE, De ludis eleusiniis, Leyde, 1903, p. 74-100 (oh. II).
(2) La participation des phbes cette crmonie ne peut
remonter une poque trs ancienne. L'phbie n'est pas menle

LES MYSTRES D'ELEUSIS

comme nous

verrons plus loin, que

le

doces fminins reprsentent l'tat

du

culte

69

Eleusis)

le

les sacer-

plus ancien

qui taient charges de

cette importante fonction. Les hier a sont

lment

essentiel

mystres.

des

l'on

Si

un
se

rappelle la thorie de Miss Harrison et d'autres

auteurs sur les mystres, on comprendra mieux


leur rle

la

<<

rvlation

de

<<

initis et la facult

les

qu'on

manier

aux

faisait
>>

pouvaient

constituer primitivement la partie principale

du

rituel.

On

a beaucoup discut sur la nature

de ces hira qui naturellement restaient voils

pendant le

trajet. 11 est possible,

comme

l'admet-

tent M. Foucart, M. Farnell et d'autres savants,


qu'ils aient

compris certaines statues de culte

trs anciennes et d'un technique grossire,

de

ces agalmata sans art, de ces xoana qu'on vnrait

en de nombreux sanctuaires. Mais on peut

croire

que ces statues ne formaient pas

l'l-

statuaire,

mme

rudimentaire, indique une civilisation

relati-

ment

primitif des hira

la

avant
beaucoup de
savants admettent qu'effectivement son institution remonte
peu prs cette poque (cf. Wilamowitz v. Moellendorf, Aristoteles und Athen, I, p. 193). Toutefois il n'est pas impossible
que l'phbie ait exist auparavant et peut-tre dj au v*' sicle.
tionne dans les

inscriptions

et

les

l'anne 334-3 av. J.-C. {Inscr. Gr., II,

textes littraires

5, 5635) et

LES MYSTRES D'ELEUSIS

70

vement dveloppe,
nous savons
Grce elle ne remonte pas fort loin,

de dieux personnels et

culte
qu'elle

moins

et le

bien distincts,

suppose, n'existait pas au dbut, du

dans

agraire

religion

la

primitifs, conservs

magiques

les

hira

par la tradition, devaient

tre des objets plus simples et plus

Il

qu'en

purement

(i).

va sans dire que cette procession ou ce

voyage

(car Eleusis est situe vingt- deux kilo-

mtres d'Athnes par la route actuelle, qui


suit

presque constamment la voie antique)

(2)

n'est pas

extrmement ancien comme lment

du

n'ayant pu tre institu qu'aprs la

culte,

runion des deux

villes.

Mais

il

comportait de

trs vieux rites, antrieurs son institution, et

qu'on a d dplacer.
Arrivs Athnes, les hira taient hbergs
(aprs

une crmonie spciale de rception aux

portes de la
(i)

Cf.

(2)

On

ville)

Harrison, op.

cit.,

dans un sanctuaire appel


p. 157.

se rappelle la brillante description

du paysage entre

Eleusis et Athnes dans V Itinraire de Chateaubriand. Description

moins

potique,

mais

P- 331-336 sq. Cf. aussi le

plus

prcise!,

vrage de Lenormant, Monographie de


(Paris, 1864), savant,

toujours intressant.

de

M.

Foucart,

Guide de Grce de M. Fougres. L'oula voie sacre leusisienne

touffu et aventureux, est

vieilli,

mais

LES MYSTRES D'ELEUSIS

dont on a recherch l'emplace-

l'Eleusinion,

ment

au

7I

de

cours

toutes

fouilles

rcentes

des rsultats absolument cer-

sans arriver
tains.

Le

commenait

15,

On convoquait
Pcile

par

du
ou

du

l'un des

sans

hirokryx,

contre

prorrsis,

principaux dignitaires

les

candidats que cer-

Nous

taines raisons excluaient des mystres.

clusion

mal renseigns sur

trs

quelques

teurs chrtiens
le

grand

clairent

pouvons
des

et

railleur

que

dans

les cas d'ex-

dans

Lucien

qu'tait

En

trouver

le formulaire,

Nron

fut exclu

trs

ne

d'interdiction

il

mais

nous

des

pour
dve-

est vrai, se glisle

conservatisme

empcha sans doute


nombreux. On sait que
ou n'osa se prsenter aux

religieux des Athniens

fussent

au-

tout cas nous ne

proprement morales

qu'ils

les

une parodie raconte par

fort peu.

gure

fautes

allusions

loppements tardifs ont pu,


ser

le

prononaient l'interdiction solennelle

culte,

sommes

du

portique

les prtres d'Eleusis,

l'intermdiaire

hraut- sacr,

dite.

qu'on appelait Vagyrma ou

rassemblement), et

doute

proprement

mystes au

les

ce

(c'est

la fte

LES MYSTRES d'eLEUSIS

72

Mystres

aprs

(i)

eut-il l

meurtre de sa mre

le

une question d'opposition politique,

comme on

pens

l'a

Faut-il

honneur

faire

au sacerdoce leusinien de son indpendance?

Le

fait

matriel d'avoir vers le sang (crimi-

nellement ou non), qui tait un cas d'excluprvu,

sion

simplement

doit-il

qu

ici?

soit,

reste assez obscure et

toute

L'anecdote,

rien dcider.

clbre
est

il

qu'elle

profession de foi dogmatique et aucun

rciter, aucun
Il

catchisme

extrieures et rituelles.

ceux dont

c'est--dire

les,

taient

pas

mains

les

meurtriers

les

purifis,

lui

tat d'impuret.

dont

la

mditer.

qu'ils

fussent
le

Exclus
<<

aussi,

souil-

ne

qui

contest, de ne pas

sang rpandu

les

intelligible

dit,

un

candidats
>>;

M. Foul'ait

comprendre dans cette ca-

tgorie les trangers ou les

Su.HoiU', Sro,

s'-

d'ailleurs

nous l'avons

seul,

voix n'tait pas

taient

cart a sans doute raison, encore qu'on

(i)

Nous savons qu'taient

coupables ou non, parce que


constituait

>>

Credo

donc principalement d'impurets

s'agissait

exclus

de

difficile

avait surtout aucune

n'y

Il

invo-

tre

XkXtW

barbares

>>

inca-

LES MYSTRES d'ELEUSIS


pables de parler

ment

le grec,

mais d'y voir simple-

formules consacres d'une faon nette et

les

dans

peut-tre

ton

le

exig.

Le lendemain prenait place un


rification

avec

un porc plus ou moins

lui

courait selon l'expression grecque,

docile,

du moins marchait
cessionnellement,

avec

baignait
missaire

>>

assez vite et

jusqu'

son

il
<<

qui est l'endroit du rivage

quelque

dix

est

se

bouc

charg des impurets humaines

d'Athnes, mais n'en

de

de

sorte

lieu sans

ou

non pas pro-

mer o

la

animal,

Ce bain singulier avait


lre,

de pu-

rite

extrmement curieux. Chaque myste,

entranant

ici

prononcer

gens qui ne pouvaient

les

73

(i).

doute Phale

plus proche

pas moins distant

kilomtres.

Nous

sommes

en prsence d'une crmonie fort ancienne,

dont vraisemblablement

les

contemporains de

Pricls ne comprenaient plus le sens exact et

On

(i)

n'ignore pas que cette conception est trs rpandue

c'est un lment essentiel des


en soi n'est plus magique
On en
trouve d'assez nombreux exemples en Grce, o le bouc missaire est parfois un homme tel est le clbre et curieux phar-

dans

les religions

cultes

magiques

makos

primitives

et rien

/.

de

Athnes;

la fte
il

des Tharglia (une fte agraire, trs ancienne)

y a peut-tre

des souvenirs de sacrifices humains.

sur l'ensemble de la question Sir J. Frazer, The scapegoat,


Londres, 191 3 (6 partie du Golden Bough^).

Cf.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

74

magique.

la signification toute

de noter que

la

Il

est intressant

d'Eleusis,

ville

monnaie pendant une partie


choisit un porc pour dcorer le
battit

de bronze

pices

(i)

l'importance de ce

ce

petit

c'est--dire

fait

montre

nom

c'tait l'aXace

Mystes, la

<<

droit de ses

qui donnait son

rite,

la journe du i6 Bodromion
li.jizxi,

quand elle
du iv^ sicle,

mer

>>,

sorte

de commandement liturgique que sans doute


adressaient aux mystes.

les prtres

Les deux jours suivants taient consacrs

une

fte spciale qui n'a rien faire avec les

mystres proprement dits et qui est une


terpolation

>>

rcente

piia), clbrs

Le

lape).

introduit

les

<<

in-

Epidauria (ou Ascl-

en l'honneur d'Asclpios (Escu-

grand

gurisseur

d'Epidaure

dans Athnes pendant

la

fut

seconde

moiti du v^ sicle av. J.-C, la suite d'une


peste que les dieux-mdecins de la cit n'a-

vaient pu conjurer. Ces

rceptions de

dieux,

assez frquentes dans la religion grecque, en

forment un des

traits

plus curieux.

les

On

racontait d'ailleurs qu'Asclpios, son arrive,

n'ayant

(i) Cf.

pas

encore

Harrison, op.

cit., p.

de

153,

sanctuaire

fig.

13.

prpar

LES MYSTRES d'eLEUSIS

dans

la

avait

ville,

pote Sophocle

reu

75

du

l'hospitalit

mais des inscriptions dcou-

vertes dans TAsclpiion d'Athnes nous ap-

prennent

qu'un

certain

honneur Sophocle,

testait cet

buait lui-mme

(i).

dans

d'Aristote

niens

dure des Epidauria,

les

que,

telle

du moins

est

Ath-

des

pendant

la

mystes restaient con-

eux en une sorte de

fins chez

trop concise

Rpublique

la

con-

et se l'attri-

Une phrase

semble indiquer

(2)

paratoire

Tlmachos

retraite

pr-

l'interprtation

de M. Foucart; mais, selon M. Farnell

(3), le

texte signifie simplement que les mystes ne


partaient pas encore pour Eleusis

>>,

explica-

tion sduisante, car, les prtres d'Eleusis jouant

un

rle

important dans

voit pas pourquoi les


toutefois

assist;

il

les

Epidauria, on ne

mystes n'y auraient pas


parat

assez

difficile

traduire ainsi la phrase d'Aristote.

En

de

tout

cas on profita de ces deux jours pour tablir

une seconde purification destine aux mystes


qui n'avaient pu tre prsents ds l'ouverture
des ftes

on cra naturellement une lgende

(i)

Inscr. Gr., II, 1649,

(2)

Ch. LVI,

(3)

Op.

cit.,

4.

p. 171.

cf.

1442 et 1650.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

76

pour rendre raison de cette crmonie


pios serait arriv en retard

Ascl-

aux Mystres

et

on

aurait institu en sa faveur cette purification

supplmentaire

de lgende qui

on

c'est,

le voit, le

mme

type

expliquer les mystres

serv^ait

d'Agra.

La

ramenait

procession qui

les

hira

et

conduisait les mystes Eleusis tait des plus

magnifiques. Le long cortge,


prtresses

prtres

et

sacrs,

comprenant tous

les

naires d'Athnes,

par

la

prcd par

portant
les

les

objets

les

hauts fonction-

garde d'honneur forme

phbes, la thorie des mystes et la

les

foule des curieux, s'avanait avec lenteur et

dans un chatoiement de couleurs vives


ct religieux,

des

bre,

la

souvent

somptuosit,

vtements liturgiques,

du

cl-

chants,

les

l'ordonnance heureuse de la procession o triomphait

le

sens artistique des Athniens,

cot profane,
ticuliers
(i)
(cf.

La

le

connue

est

lois (i), et la

une

loi

de

femme du

femmes de

coquetterie

l'orateur

Plutarque, Vies des dix orateurs, Lycurgue,

qui interdisait aux

du

luxe que dployaient les par-

en dpit des

plus

XIV) au

Lycurgue
iv sicle,

se rendre en char Eleusis

la

lgislateur aurait d'ailleurs t la premire violer

cette loi ot son mari n'aurait pas hsit la faire

condamner

LES MYSTERES d'ELEUSIS


des femmes, dont

un

fort brillant.

nous a

Aristophane

plaisant tmoignage

(i),

77

faisaient

laiss

un spectacle

Le programme comportait des

sta-

tions en divers sanctuaires le long de la Voie

Sacre,

nombreuses

de

et

du

auteur grec

iii^

Un

crmonies.

Polmon,

sicle,

avait

consacr la description de la route et

des

pisodes qui marquaient la procession tout un

malheureusement perdu. Parmi

ouvrage,

que nous connaissons,

rites

moins l'un

Au

curieux.

des

plus

clbres

type d'anecdote

(i)

Dans

(2)

Il

sieurs

morale

frquent chez

(2),

les

il

illustre

y avait

rhteurs, ce qui

un autre Cphise, ou Cphise leusinien

auteurs pensent, non sans quelque fondement,


il

plus

de cet pisode.

ralit

s'agit

de

celui-pi

certainement antrieur

la

j'ajouterai

a pu changer,

comme
mer

plu-

qu'en

que l'antiquit du

runion d'Eleusis et d'Athnes,

milite en faveur de cette opinion


le rite

des

Plutus (1013).

existe

l'occasion
rite,

le

et

pont du Cphise, humble et

peut faire douter de la

du

faut citer

il

torrent tout voisin d'Athnes

les

mais l'endroit o

se passait

a chang sans nul doute celui de la

dont M. Foucart
donner raison en faveur du
Cphise athnien. On peut discuter aussi sur la date de ces
gphyrismes dans le calendrier des ftes leusiniennes et les
placer par exemple pendant la premire procession d'Eleusis
Athnes.
On se rappelle que Chateaubriand but avec pit
l'eau du Cphise, comme il le faisait, nous dit-il, de toutes les
rivires clbres , y compris la Tamise...

purification dans la
tire

un heureux

parti,

et certains textes,

semblent

lui

LES MYSTRES d'ELEUSIS

y^
entre

fidles

les

change de
sires,

et

de plaisanteries gros-

railleries et

qu'on appelait

ou, peut-tre,

les

gphyrismes

en

l'on

si

un

assistants

les

graphe, tait-ce un seul

croit

homme,

(i),

>>

un

lexico-

assis

sur

le

pont, qui tait charg de lancer, au passage

de la procession, ces injures traditionnelles.


Je ne pense pas qu'on

un acte

c'tait

tre fixe. Je

improvises

ne saurais non plus suivre

religieuse

dmocratiques de

dnie

leur

du langage

(2).

>>

l'opi-

toute

instincts

Sans parler

tenu gravement et

grossier

fort

simple-

et

foule

la

>>

fonue en devait

la

y voit
une satisfaction donne aux

signification

rituel et

M. Foucart, qui

nion de

ment

les ait

traditionnellement par d'honntes Athniennes

pendant
usage

la

se

rencontre

et

particulirement

et

le

aux
(i)

rituel

des

fianailles

Du mot

<i

Thesmophories,

des

fte

dans bien des religions


dans

les

moissons

chez des

gphyros

cet

<<

on

le

primitifs

nom

retrouve

le

pont. Toepffer {Att.

propose une autre tjonologie

agraires

cultes

>>

de nos

Gen., p. 2gy\

devrait son origine au

clan des Gephyraioi, venus de Tanagra (qu'on appelait aussi

Gephyra)

et qui apportrent en

Gephyraia.
{2)J)p. cU., p. 335.

Attique

le

rulto de [Dmter]

LES MYSTERES D'ELEUSIS


jours

y a

(il

des

d'ailleurs

analogies

injures

adresses leur gnral

soldats romains au cours

sans doute

En

qui concerne

ce

niens,

les

nature.

gphyrismes

que leur but

taient

mme

de

les

est possible

il

par

du triomphe

originellement

entre

matrimoniaux)

les rites agraires et les rites


les

79

ath-

ait t

de

prserver les mystes contre ce qu'on appelle


<<

mauvais il

le

nell

dans

comme

>>,

pense

le

Far-

agraires cependant cette

les rites

pratique est surtout entendue

comme

ant une influence magique sur

exer-

le

sol et sur

le

territoire

vgtation.

la

Quand on
dans

chacun

lgende,

arriv

tait

on

d'Eleusis,

faisait

des

l'autel

(i)

doute
qu'a

endroits

On y

la

au milieu de cette plaine Rharia


la

desse

bl

clbrait tous les ans

un labourage

avait lieu galement Athnes o elle tait


particulier, celui des Bouzygai,

indpendant d'Eleusis

station

illustrs

du monde (i),
marquant l'aire sacre o

premier

le

sur

sans

o Triptolme apprit de

est

]\I.

le

ou laboureurs

semer
devant

il

battit

sacr, fte qui

privilge d'un clan


.

Le

rite

athnien,

ce sont des pratiques fort anciennes,

un pays Athnes avait d'ailleurs


son culte agraire et sa desse du bl,
identifie plus tard avec
Athna,
sans doute aussi anciennement qu'Eleusis.
qui n'ont pas

tre propres

LES MYSTRES d'ELEUSIS

80

premires

les

gerbes,

o Dmter avait

laiss

partout

et

sa

enfin

trace.

Cette procession, ou mieux la journe en-

du 19 Bodromion, tait appele lacchos,


empruntant le nom du dieu qui conduisait
tire

cortge

le

dont

et

on

transportait

l'image

lacchos,

dont

nous dirons plus loin quelques mots,

tait

d'Athnes

un

Eleusis

qui

athnien,

dieu

car ce

pendant

jours allait tre l'hte d'Eleusis,


hira l'avaient t d'Athnes

pas de temple propre dans la


desses,

tait

il

log

dans

le

plusieurs

comme

les

n'ayant

mais,

des deux

ville

sanctuaire

de

Pluton.

On

recevait

l'y

chant d'un hymne,


magnifique

venu

(2).

paraphrase
la

aprs

laiss
(i).

une

Le

libre

soir

le

puits

en deuil de sa

(i)

(2)

tait

Vers 324

et

tait

lueur des torches, des churs

de danse se formaient autour du puits


choros,

le

dont Aristophane, dans

nous a

Grenouilles,

ses

solennellement

o
fille

s'tait

assise

la

Calli-

desse

disparue, l'endroit aussi

sq.

Le jour antique commenait avec le coucher du soleil on


donc dj au 20 Bodromion et un acte nouveau du drame

commenait.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

les

filles

d'Eleusis pour la premire

avaient chant et dans en son honneur.

fois

Les
la

jeunes

8i

un grand rle dans


leusinienne et c'est un des symjouaient

torches

religion

boles
les

monnaies,

les

initis

les

prtres, le plus

ou

vases
des

portaient

mystres

des

frquents

plus

les

bas-reliefs

les

torches

important aprs

le

un

est

La

tinguer.

en

lgende

avec la torche,

son attribut essentiel et


a

des

hirophante,

s'appelait le porte-flambeau (dadouque)

partout est reprsente

sur

Kor
qui

la dis-

suffit

donn

diverses

explications, en particulier les recherches noc-

turnes de Dmter la lueur des flambeaux


(on observera que, dans" ce cas, ce serait la

desse et non sa

mais

le

rite

ment un
avoir
les

qui devrait

fille

les

porter)

est antrieur et c'est essentielle-

rite agraire

destins

les

flambeaux semblent

rveiller,

puissances de la terre.

rchauffer

CHAPITRE

III

LA PARTIE SECRTE DES MYSTRES


La crmonie du kykon.
Les deux lments des Mystres la religion agraire la
religion de la vie future.
Les drames liturgiques le rapt de Kor le mariage sacr
de Zeus et de Dmter.
Les deux degrs de l'initiation et les deux crmonies
nocturnes les mystes et les poptes.
Un formulaire
pour se guider dans l'autre monde.
L'influence gyptienne et l'influence orphique.
:

Avec

l'arrive

initiations et

Eleusis s'ouvre

pour nous

Le calendrier devient
cart,

le

la

priode des

jeu des conjectures...

fort incertain.

ne se dissimulant pas qu'elle

M. Fou-

est trs

hypo-

thtique, nous propose cette reconstitution

Une nuit de repos.


Dans la journe du
<

20,

sacrifice

(i)

solennel,

peut-tre plerinages aux lieux consacrs par

souvenir de Dmter

mal connus.
(1)

op.

cit

p.

357

sq.

>>,

le^

actes rituels divers et

LES MYSTRES D*ELEUSIS

Dans

du 21

la nuit

(i)

car

les

83

tnbres sont

propices l'initiation et les nuits sont sacres


Eleusis,

un

premier drame liturgique (lgende

de Dmter et Kor), puis initiation du premier


degr.

Dans

la nuit

du

un second drame

22,

litur-

gique (mariage sacr de Zeus et Dmter), puis


initiation

du second degr ou poptie.

La journe du

22, ceci est assur, se distingue

par une crmonie complmentaire,

les

Plmo-

deux vases tourns

choai, libation faite en

l'un

vers l'Orient et l'autre vers l'Occident, et accom-

pagne d'une formule rituelle (probablement pour

demander
qu'il

ou

exprime ne sont pas

attirer,

pour

Cette

^<

forcer

crmonie

plication

spciale.

20 Bodromion,

absolument des

(i)

plutt, car ce verbe et l'ide

ils

>>

magiques

la fcondit

pour

du

sol)

demande pas d'exQuant aux sacrifices du


ne

n'ont rien qui les distingue

sacrifices classiques ou,

comme

C'est--dire dans la nuit qui prcde la journe

Voir plus haut

p.

(2).

du

21.

80, note 2.

Comme

nous axons adopt l'opiaion de M. Foucart sur la


Grands Mystres, nous n'avons
pas nous occuper des jeux ou concours g>'mniques et musicaux,
attests pour les Eleusinia, mais qui ne paraissent pas avoir
(2)

distinction des Eleusinia et des

trouv place dans

les

Mystres.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

84

dirait Miss Harrison,

<<

olympiens

>

sans doute

sont-ils relativement rcents Eleusis.

Ce qui

nous intresse particulirement, c'est desavoir ce


qui se passait dans la salle des initiations, dans

le

tlestnon.

Les opinions des savants,


attendre, sont

comme

ici

comme on

doit s'y

Nous n'avons
assez peu nom-

fort diverses.

sources que des textes

breux, et vagues, ou confus, ou tardifs, ou suspects.

M. Foucart, avec son habituelle nettet

d'esprit,

a pourtant russi en

'tion fort claire et fort bien

tirer

ordonne, encore que

ncessairenient trs conjecturale.

parfaitement
les

une exposi-

Il

distingue

deux lments des Mystres

les

crmonies agraires

(il

dirait plutt les cr-

monies en l'honneur de Dmter) qui sont


tainement

les

plus anciennes

et

les

cer-

crmonies

relatives la vie d'outre-tombe, l'lment eschatologique, qui est plus rcent.

Au

premier se rap-

portent les deux drames liturgiques que nous

avons mentionns au second,


;

l'initiation,

diffrentes.

Nous savons en

(i)

(i),

deux degrs de

qui devaient occuper deux journes

ou deux nuits
tains

les

que

effet,

par des tmoignages cer-

l'initiation

comportait deux par-

Principalement Plutarque, Dmtrius,

26.

LES MYSTRES D'ELEUSIS


lies

rinitiation

du second degr ou poptie

un stage d'un an
le myste, devenu popte (celui qui a
alors un initi complet. Nous ne

n'tait confre qu'aprs

au moins
vu),

tait

85

<<

>>

savons pas quelle poque remonte


de

tion

rpoptie,

c'est--dire

elle

ne semble pas fort ancienne

textes qui nous sont rests,

En tout
et,

dans

sicle (i). Il est

dans nos sources, concerne certainement


soit

De mme

le

les

dterminer ce qui,

d'ailleurs assez difficile de

premier,

cas,

n'en est pas ques-

il

du v^

tion avant le dernier quart

distinction

la

entre les deux degrs de l'initiation.

l'institu-

soit le

second degr.

encore, la distinction trs nette que

Clment d'Alexandrie, Strom. V, 11 (p. 689 Pot.) dans un


et ailleurs
semble ignorer la distinction entre les mystes et les poptes. On s'en est tonn, et d'autant plus que, pour un certain nombre de savants, Clment aurait
t initi avant sa conversion. On a suppos, d'autre part, qu'il
avait puis toute son information dans les Phrygioi Logoi de
Di agoras et qu' l'poque o cet ouvrage avait t compos la
(i)

passage fort clbre

sparation n'existait pas encore. J'ajouterai que les allusions

de Clment, particulirement dans Strom. V, 11, sont des comparaisons

doctrine

mieux faire entendre sa

toutes formelles destines

du mysticisme chrtien

et

qu'on ne doit pas y chercher

l'exactitude rigoureuse d'un archologue.

de Jong, Das antike Mysterienwesen

p.

Cf. sur ces

13 et note

3.

questions

Dans

les

mystres de Samothrace on distinguait aussi les poptes des


initis du premier degr.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

86
fait

M. Foucart entre

les

et eschatologique) des

deux lments

(agraire

mystres leusiniens est

sans doute trop rigoureuse, et lui-mme ne


l'ignore pas. Il est bien probable qu'il

dans tous ces

rites

y avait

des mlanges htrognes et

des infiltrations rciproques. Mais cette lgante

met les choses


en ordre il ne faut rien demander de plus la
science. Et cela vaut beaucoup mieux que de
construction satisfait l'esprit et
;

sacrifier l'un des

deux aspects, qui sont l'un

l'autre essentiels, soit qu'on

mette surtout en

lumire l'lment eschatologique,


faisait

comme on

les

principalement

aux

rites

agraires,

ethnologues y sont amens aujour-

d'hui par leurs tudes spciales. M. Farnell

mme,

le

presque toujours autrefois, soit qu'on

s'attache

comme

et

lui-

qui est un classic scholar et qui n'est

ethnologue qu'avec modration, semble trop

mconnatre

le

souci de la vie future dans la

gion leusinienne

il

reli-

ferait volontiers sortir tout

l'enthousiasme des mystes et leurs radieuses


esprances de l'motion que leur a donne la vue
des objets sacrs ou la mise en action des lgendes,
et

du sentiment que

tge. C'est trop

la desse

dsormais

les pro-

vouloir

rduire l'unit

tout exphquer par la religion agraire ou chtho-

Les MYSTRES D'ELEUSIS


nienne

souterraine

ment une

devenant

une desse

chthonienne,

(une desse

87

d'ailleurs trs facile-

desse des morts et du sombre sjour)

on risque de ne plus voir ce

y a de

qu'il

spci-

fique dans l'eschatologie leusinienne. Je croirais volontiers

lment

est,

part que ce deuxime

en grande partie du moins, irrduc-

au premier,

tible

ma

pour

d une vague
qu'il s'est amalgam,

qu'il est

religieuse plus rcente et

>>

plus ou moins entirement, avec l'autre. Mais

craignons de tomber dans un excs oppos...

Ces

cette

assurances,

protection

pour

la

que

les

vie d'outre-tombe, voil d'ailleurs ce

mystes, de plus en plus nombreux, venaient surtout chercher Eleusis. Les textes des cri-

vains anciens ne laissent aucun doute cet

gard et nous avons dj dit comme

magnifiquement

le

ce

dialogue platonicien

phante

Pour

[Plat.], Axiochos,

Ephcmris

un

vif dsir

(i),

dans l'pitaphe d'un hiro-

ment n'est pas un mal, mais

(2)

d'un

Bien loin maintenant de

les mortels, la

(i)

initis.

enthousiaste

cri

craindre la mort, j'en ai plutt


et ces vers clbres

ont clbr

bonheur rserv aux

seulement

Citons

ils

mort non

elle est

un bien

14.

arch., 1883, p. 81. Cf.

seule-

Foucart,

p. 368.

(2)

les^'mystres d'eleusis

S8

De

de

telles professions

semblent avoir une

foi

saveur toute chrtienne. Mais ne soyons pas

dupes des mots


l'historien

de

la

c'est

un grand dommage pour


que

religion

pas une pure algbre et que

le

les

langage ne soit

mmes

formules

traduisent des ides bien diffrentes. L'esp-

rance que

mystes emportaient d'Eleusis

les

n'tait point l'esprance d'une vie

infiniment

plus haute que la vie prsente et de l'union

supra-sensible
face

>>,

avec Dieu

<<

contempl face

mais d'une existence semblable

la terre, qui serait toute tisse


rielles,

exempte de peines

et

celle

de

de joies mat-

de soucis. Ce qu'on

enseignait Eleusis et qui devait assurer cet

enviable destin, ce n'tait point une doctrine

morale suprieure,

renoncement,

le

l'effort per-

ptuel sur soi-mme et la ncessit de se dpasser,

mais des recettes

et des

formules magiques

on y dlivrait en
quelque sorte des diplmes de bonheur temel.
d'une

efficacit

D'autre part,

certaine

et bien

qu'on

ait raison d'op-

poser la vivante religion d'Eleusis la magnifi-

cence glaciale

des

cultes

purement

officiels,

simples crmonies en l'honneur de la cit devenue


le

vritable dieu, o l'aspect social tend pr-

dominer, et qui sont dpourves d'intrt pour

LES MYSTRES d'ELEUSIS

89

l'individu et pour sa personnalit morale,


crois

que

la

faon dont

mainmise de
fit

il

entrer, avec des concessions et

ses cadres rigides, enfin,

travail d'tatisation

telles interventions.

religion libre

>>

si

lui

vieux culte dans

le

l'on

peut

tout ce

dire,

enlevrent beaucoup

c'est d'ailleurs l'effet ordinaire

je

l'tat sur Eleusis, la

des adaptations mutuelles,

de sa saveur

Il

comme

de

en va autrement d'une

l'orphisme, qui montre des

analogies avec Eleusis, qui l'influena et qui


subit son influence.

comme oflicielle,
dsordonne,

NuDe

part sans doute reue

vrai dire un peu fantaisiste et


c'est

l'autre

cueil,

trs

bigarre, pleine d'lments trs divers, parfois

purement magique, parfois lgrem.ent charlatanesque, mais riche et fconde, pourvue d'une
doctrine eschatologique, sinon fort sublime, du

moins plus vivante semble-t-il

et plus dvelop-

pe, certainement plus philosophique, capable

d'volution et de progrs, la rehgion orphique

eut une action plus profonde sur les esprits que


la

reUgion

leusinienne

traces chez quelques-uns

penseurs de

la

et

l'on en

parmi

les

voit

des

plus grands

Grce.

Avant d'entrer dans

le tlestrion, les

futurs

LES MYSTERES D ELEUSIS

90

initis accomplissaient

plusieurs rites dont le

principal est rsum dans cette formule clbre

que nous a conserve Clment d'Alexandrie


J'ai jen,
ciste, et

j'ai

bu

kykonj'ai

le

pris

dans

aprs avoir got [aux aliments]

remis dans

le

kalathos,

le

la

j'ai

kala-

Le kykon tait
ou mieux une sorte de

thos et remis dans la ciste

un breuvage

dans

j'ai repris

(i)

spcial,

(2)

mixture mi-solide, mi-liquide, trs remontante


et

avec quoi

rconforte

serait

se

aprs son jene prolong

Dmter

Les autres

(3).

ments que les initis puisaient dans la


si l'on admet la leon des manuscrits,

ali-

ciste (ou,
les objets

qu'ils maniaient) taient aussi des choses sacres

(i) Protrept., II (p. i8,

Potter). Textes parallles, avec de lgres

variantes, chez d'autres crivains. Les

mots

j'ai

got

reposent

sur une correction du texte (iyYueTdcfxevo: au lieu de pyaafxevo;


qui signifierait manier, travailler), peut-tre moins certaine qu'on

ne

le croit

souvent, en tout cas conteste par Dieterich {Eine

Mithras- Liturgie, Leipzig, 1903,


(2)

La

p.

125).
elles ont une
dans divers cultes

ciste et le kalathos sont des corbeilles

grande importance
et surtout

dans

les

contenus dans des

dans l'orphisme

comme

ustensiles religieux

mystres
cistes.

Voir

les objets sacrs


le rle

d'Eleusis taient

important de ces corbeilles

et les religions dionysiaques.

Les reprsenta-

nombreuses dans les uvres d'art.


L'acte
boire le kykon est peut-tre reprsent sur un
de
(3)
curieux vase de Xaples (Heydemann, Cat., 3358. Cf. S. Reinach,
Rpertoire, I, p. 313, 2) ou du moins cette image, qui se rapporte
peut-tre un autre culte, donne une ide de ce rite.
tions en sont

LES MYSTERES D ELEUSIS

9I

une force magique; peut-tre taient-

recelant

ce des gteaux ou plutt une sorte de polenta

avec

confectionne soit
sacre,

soit

anne
Il

la

avec

les

de la plaine

bl

le

prmices offertes chaque

desse.

ne semble pas douteux que ce

ancien

bien que

rite soit fort

dvelopp peut-tre une

poque postrieure,

appartienne

qu'il

la

religion agraire primitive et n'ait rien voir

avec

esprances d'outre-tombe, pas plus

les

qu'avec

la

lgende mythologique qui

On

d'expHcation.

cher

des

peuples
a

pcLS

<<

sauvages

dans

les

lui cher-

coutumes

Et

et d'en trouver...

>>

des

il

n'y

d'objection faire l contre

sinon que

On

a en particu-

rien

au monde n'est

lier

appliqu

leusiniens

Smith

manqu de

n'a pas

analogies

lui servait

(i)

ici

certain...

comme

d'autres

rites

une thorie clbre de Robertson

sur

le sacrifice

communiel

>>.

D'aprs

riche en ides suggestives, mais un


audacieux et systmatique,

ce savant,

peu

le sacrifice

primitif aurait t

une sorte de communion

en absorbant certaines

on pensait que
(i)

substances auxquelles

s'identifiait la divinit,

Dans son important ouvrage, The

d.,

Londres, 1894).

on

arri-

religion of the Smites

LES MYSTRES d'eLEUSIS

92

vait partiriper soi-mme la vie divine. Cette

thorie est la fois inspire par le totmisme


(le

totem

est

en d'autres mang rituellement) et

respect,

certainement

modernes,
tives.

en certains cas scrupuleusement

par

influence

plus

hautes

et

des

nullement

primi-

D'abord accepte avec enthousiasme, sa

faveur semble avoir diminu on


;

nombreuses objections
tion

plus

ides

que

sacrifice,

telle est la

et

que

le

lui

a fait de

en tout cas l'affirma-

forme

la

plus ancienne

sacrifice considr

du

comme

une offrande en drive ncessairement

n'est

aucunement dmontre. Ajoutons que l'hypothse de Robertson Smith, heureuse en un certain

nombre de circonstances et sans doute condition de lui enlever un peu de sa rigueur (i) est
,

loin d'avoir

une valeur

universelle. Je crois, en

particuHer, que pour Eleusis et

le

kykon

il

n'y

a pas de raisons de l'adopter, et les preuves nous

manquent pour
du rite.

lgitimer

cette interprtation

Mgr Le Roy, qui connat si bien les primitifs et qu'au


on n'accusera pas de partialit pour les thories de R. Smith,
admet une sorte de sacrifice communie!, notamment dans
(i)

reste

l'Afrique bantoue (Christus, Histoire des religions publie sous la

direction de J.

Huby,

2^ d., p. 67).

LES MYSTRES

Aprs

sacrifices

les

qui avaient

toires,

D' ELEUSIS

93

rites

prpara-

et

lieu

les

dans l'enceinte sacre,

mais en dehors du tlestrion,


cdait des crmonies plus

drames liturgiques taient


blement,

comme

dans

tlestrion

M.

le

Foucart

<<

semble

qui

particulier dans Thistoire de

n'exigeaient pas

comme

Les

vraisembladite,

l'opinion

de

Je

me

juste.

en

pisodes,

certains

si

>>

proprement

C'est

(i).

demande nanmoins

mystiques

jous

l'initiation

et

<<

on pro-

Dmter

et Kor,

cadre d'autres parties

de l'enceinte.

nettement que

i:^-Plus

ses prdcesseurs, M.

deux grands

cart a coordonn et rparti en

drames

successifs les dtails

des sources littraires

{2).

un peu troubles

L'un aurait eu pour

sujet le rapt de Kor, la douleur de

(i)

Fou-

Dmter,

Cette salle d'iaitiation, btie sur un plan spcial, ne se

rattache point au type ordinaire des temples classiques

un vaste

hall six ranges de colonnes et

un

c'est

tage, garni sur ses

quatre cts de gradins o devaient s'asseoir les initis

il

existait peut-tre ds l'poque

mycnienne

par Pisistrate, incendi par

Perses durant les guerres mdi-

ques, Pricls le
l'architecte

fit

les

rebti et modifi

agrandir et quasi reconstruire par Ictinos

du Parthnon

au iv

sicle, l'orateur

Lycvu-gue

chargea Philon d'y ajouter un portique devenu clbre, qui


d'ailleurs
(2)

dnatura l'ensemble.

Voir Foucart, op.

cit.,

chap.

XIX

et

XX.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

94

recherches

ses

torches et

par

le

inquites

(i)

il

semble pas que l'pisode de Triptolme

du drame

partie

(2)

pisodes grossiers,
gestes obscnes de

rique

il

lui

ait fait

en exclut aussi quelques

comme

les

paroles ou les

Baubo (dans l'hymne hom-

un instant drid

la desse doulou-

sont pourtant attests par Clment

ils

ne

sont attribus la servante lamb)

ils

qui auraient

reuse

des

retour de la jeune desse salue

acclamations des mystes

les

lueur

la

d'Alexandrie et d'autres auteurs chrtiens qui


les

reprochent leurs adversaires.

Il

en va de

mme pour divers dtails plus ou moins


nants, par exemple dans
sacr

Bien

>>.

tmoignages,

le

<<

inconve-

drame du mariage

des savants se dfient de ces

et sans doute, je l'ai dit,

on doit

Clment d'Alexandrie, Protrept., IV,


au Gorgias de Platon, p. 497 c.
(2) M. Foucart tire argument de la frquence de cet pisode
sur les vases peints (cf. plus haut) on n'am'ait pas reprsent si
facilement vme crmonie secrte des Mystres. La preuve n'est
(1)

p.

Source principale

13. Cf. scolie (chrtienne)

peut-tre pas dcisive, et on peut objecter que les peintres repr-

sentaient la lgende, qui tait fort connue, et


d'Eleusis

ou

les

il

non

la

crmonie

faut remarquer cependant que le rapt de Kor

courses de Dmter, tout aussi connus, ne se voient pas

en gnral sur

les vases

mais

la

frquence ou l'absence d'un

sujet chez les cramistes parat dpendre la plupart

de sa frquence ou de son absence dans


tait leur source.

la

du temps

grande peinture, qui

LES MYSTRES D'ELEU6IS

95

user avec prcaution des renseignements fournis par les polmistes chrtiens, mais je ne sais

pourquoi on se montre

si

exclusif sur ce point

particulier et pourquoi on veut

si

svrement

monder ces textes, qui ont du moins quelque


fondement (i). Les cultes grecs sont pleins de
rites et

de simulacres qui nous paraissent bon

choquants ou immoraux, mais qui ne

droit

Ttaient pas pour les anciens, parce qu'ils n'y

mettaient aucune ide de raffinement pervers


et

que ces usages n'taient pas ns d'une

intention
<<

telle

nous n'en sommes pas encore au

xviii^ sicle grec

>>

et

l'lgante immoralit

de certains Alexandrins; c'taient des crmonies srieuses, symboliques

frquentes

chez

d'ailleurs

en

quelque sorte,

les

<^

sauvages

>

d'aujourd'hui et ayant pour but, la plupart du

temps,

la fcondit

du

sol

ou des animaux

ce

n'taient nullement des dbauches.

Un

second drame,

nettement

et s'est

ce dessein apparat

compliqu ensuite de

d'une union mystique avec

la divinit,

l'ide

mettait

Le savant pre Lagrange {Les mystres d'Eleusis et le


Revue biblique, janvier-avril 1919, p. 196-198
et p. 214 notamment) a, je crois, raison de leur accorder plus de
valeur que ne le font certains nidits.
(i)

christianisme, ap.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

96
action

en

le

mariage sacr de Zeus

Dmter. Celui-ci

est fort contest, mais, je le

sans raison suffisante, et M. Foucart, qui

crois,

mis en lumire

l'a

fond

est

de

et

y a quelque vingt

il

maintenir

en

ans,

l'existence

(i).

Ces mariages sacrs ou hirogamies se rencontrent dans d'autres cultes hellniques

lgende ajoute au rite

olympienne ou de
mais

endroits,

de

la

telle divinit

hros, selon les divers

tel

rite

le

nom

le

encore

ici

plus

est

ancien que la lgende et appartient au fonds

mme,

primitif; Eleusis

l'poux

de Dm-

ter semble

varier selon les traditions et les

auteurs

C'taient

(i)

ap.

Ad

(2).

le

hirophante et la pr-

Textes importants et trs nets de l'vque Astrius

avec ironie

les

imitations charlatanesques des crmonies leu-

siniennes faites par


textes,

le

devin Alexandre.

gamie et

qu'on trouvera

de PseUs,

Prolegomena,

p. 568.

le rle

Il

On a

aussi, tout

mais

(Cf.

les textes

tions qu'il en tire ne


(2)

la hiro-

de Dmter, ni celui de Zeus (attest nettement

remplace par un mortel


;

dans Harrison,

cit

en admettant

par la scolie dj cite au Gorgias de Platon,


200-201

faut ajouter ces

Foucart, un tmoignage tardif, mais

allgus par M.

intressant,

p.

(iii^ s.

J.-C), Eloge des martyrs, p. 194 (Comb.) et de Tertullien,


nat. II, 7. Voir aussi Lucien, Pseudomantis, 39, qui dcrit

me

p.

497

Lagrange, Rev.

sur lesquels

il

c),

que

biblique,

l'on

191 9,

s'appuie et les dduc-

paraissent pas dcisifs).

Voir ce que nous disons plus loin des lgendes arca-

diennes.

Les hirogamies ou mariages sacrs semblent avoir

t particulirement frquents dans la religion crtois

j'y

LES MYSTERES d'ELEUSIS


de Dmter qui tenaient

tresse

principaux

par

la

ici

Le drame devait

(i).

97
rles

les

se terminer

naissance d'un enfant sacr, rite ancien


qui n'est pas particulier Eleusis.

lui aussi et

Des auteurs chrtiens placent en cette circonstance dans la bouche du hirophante une formule mystrieuse et qui a suscit mainteshypothses

<<

La

divine

Brimo a engendr

mos, l'enfant sacr, c'est--dire


engendr

le

rapporterais

notamment

et

Fort

>;

la

Bri-

Forte

(2)

comme

des lgendes

d'Europe

celles

de Pasipha, nes peut-tre de mascarades et de danses m.im-

tiques.

Les crivains chrtiens sont svres pour cet pisode. Voir

(i)

par exemple Tertullien,


Prottept.
dit

que

I,

le

22.

Ad

Clment d'Alexandrie,

nat., II, 7;

Saint Hippolyte, que nous citons plus bas, nous

hirophante, peut-tre pour viter des soupons ou

des calomnies, absorbait de la cigu, qui le rendait

ment
{2)

impuissant

momentan-

Hippolyte, Philosophoumena, V,

Miller). Cf. les ingnieuses explications

170 Cruice,

(p.

de Miss Harrison

(p.

115
551-

553) sur Brimo, qui serait iine desse chthonienne primitive,

comme
tre

thses.
la

Hcate, et venue de Thessalie. L'enfant Brimos peut

im doublet

soit

M. Farnell

de lacchos, soit de Ploutos, selon

{op. cit., p.

hirogamie leusinienne et rejette

de l'enfant sacr.

les

hypo-

176-177) doute de l'existence de

Le tmoignage

tort

mme

la naissance

de saint Hippolyte

semble montrer que ces reprsentations n'taient pas propreparler immorales.


Sir J. Frazer, qui avait d'abord admis
la hirogamie la suite de M. Foucart, en doute aussi dans la

ment

3e dition

du Golden Bough (Part V,

I, p.

63

sq.).

LES MYSTRES D'ELEUSIS

98
Sous

la

forme que nous rapportent

du v

et qui devait tre celle

les textes,

mme

sicle et

d'une poque plus ancienne, ces drames, particulirement celui du rapt, nous apparaissent
modifis par la mythologie et calqus sur la

lgende qu'ils reproduisent en partie, mais

ils

drivent sans doute d'une forme plus simple

de

la lgende.

Peut-

tre l'origine taient-ce de ces danses

mim-

et antrieure l'closion

tiques et de ces mascarades dont nous avons


parl, relevant de la

magie

sympathique

frquentes chez tous les primitifs et particu-

lirement dans

Ajoutons

drames

>>

les religions agraires (i).

quand nous parlons de


nous employons une expression

que,

(2)

un peu vague, qui

trouve dj chez

se

les

auteurs anciens et qui est passe dans l'usage

mais

il

ne faut nullement se figurer des repr-

sentations
taires.

(i)

and
I,

scniques,

Sur ces drames

m,

p. 95-112.

agricultural savage
A(>ii.a

trept., II, 12).

rudimen-

insister

Ten-

agraires, voir Frazer, Spiriis of the corn

Londres, 1912

Noter

le

of the Eleusinian mysteries

(2)

fussent-elles

M. Foucart a raison d'y

of the wild, 2 vol.,

ch.

(5<^

du Golden Bough^),
The sacred drama
the masked dance of

partie

paragraphe

compared

to

(irjOTc/.v

chez

Clment

d'Alexandrie

{Pro-

LES MYSTRES D ELEUSIS

99

contre de certains savants qui verraient dans


les

crmonies d'Eleusis un lment important

formation de la tragdie attique. Ce

pour

la

sont

des

rites

ce

n'est

aucun degr du

Tout au plus pourrait-on

thtre.

certaines parties de

Moyen- Age

qui au

l'office chrtien,

se dvelopprent en

drames

d'abord trs sobres, et peu peu en

Ces

comparer

les

sacrs,

mistres

encore qu'ils aient pu se fondre en

rites,

partie avec ceux dont nous allons parler, qu'ils

aient

pu

nuance

se colorer leur contact d'une

nouvelle, ces rites agraires et sociaux n'intres-

sent pas proprement parler l'individu, en tant

que personne morale,

et

moins ne concouraient
lui assurer le

ne concourent pas, du
pas originellement,

bonheur dans

l'au-del. D'autres

crmonies, beaucoup plus rcentes et nulle-

ment

agraires,

pratiquait

y pourvoyaient. Comment
devenue

cette initiation qui tait

se
la

partie principale des mystres?

Les Anciens

nous parlent de

dites

et

de

choses montres

choses

faites

de

(i)

semblent distinguer assez nettement.


(i)

Ce sont

6pa)(i.va.

les

expressions clbres ta

choses

qu'ils

En

ralit

etvcvTjjAeva,

TaXeYjxeva,

LES MYSTERES D ELEUSIS

100

tout cela devait se mler intimement dans la


nuit mystique du tlestrion.

ments glans dans


moins prcis

et

les textes,

dans

le

malheureusement

souvent plus potiques qu'on ne


supposer qu'on reprsen-

le dsirerait, laissent

tait

Les renseigne-

grand hall d'Eleusis

voyage de

le

l'me spare du corps travers

les

rgions

que par cet enseignement, essentiellement concret et imag, on gravait dans

infernales et

des mystes les actes rituels qu'il

l'esprit

accomplir aprs la mort,

chemins

fallait rciter, les

de

<<

en

mme

sacrement

aux

rait

formules qu'il

les

qu'il fallait choisir

ou

pour parvenir aux contres bienheu-

viter

reuses

fallait

accomphr

>>,

temps,

la

comme

par une sorte

crmonie mystique confpourraient

initis la certitude qu'ils

efficacement,

d'une

faon

quasi-

automatique, ces formantes d'outre-tombe,


seraient

sauvs

On

voit

et

qu'il

enfin

qu'ils

s'agit

d'un rituel magique mis en action. La

faon dont M. Foucart

(i)

renouvelle

ici

et

dveloppe cette hypothse est aussi ingnieuse

que sduisante,

et j'ajoute qu'elle

parfaitement fonde

(i)

op.

cit., p.

389

sq.

me

semble

toute cette partie de ses

LES MYSTERES D ELEUSIS

lOI

recherches est trs originale et fort bien conduite.

Elle a t trs discute, en particulier par

M. Famell

(i),

qui n'admet point que les Grecs

aient eu la crainte ou la moindre inquitude au


sujet de la vie future et qui semble

louer de cette sant morale.

II

mme

les

a peur qu'on ne

commette un anachronisme en transportant


ce qu' vrai dire
chez eux l'enfer de Dante

on ne songe point

faire

mais ce savant

si

averti semble avoir quelques illusions sur cette


<<

srnit

grecque

>>

conception dont nous

trop

vante

c'est

une

sommes redevables depuis

longtemps aune sorte de romantisme, conception


suggre peut-tre par les chefs-d'uvre artistiques d'une poque assez brve et surtout par
la sculpture priclenne,

raison,

si

fort

blouis,

littrature, laquelle

qui nous

a,

non sans

suggre aussi par la

mme chez les Anciens n'est

pas toujours l'image de la socit, mais

la plu-

part du temps l'uvre d'une chapelle, disons

d'une

Ute...

et

essentiellement arti-

L'ouvrage de M. Famell est antrieur celui de M. Foumais nous avons dit que ce dernier livre ne fait que reprendre
fortifier les thses des mmoires qui l'ont prcd. Cf. Far-

(i)

cart,

et

qui est

nell, op. cit., p.

179 sq.

LES MYSTERES D ELEUSIS

102

En ralit les Grecs, comme tous


peuples, comme tout tre humain moins
ficielle.

et l'appui

de cette assertion on

mme

invoquer

peut

de

humain, ont eu l'inquitude de

cesser d'tre
l'au-del

les

littraires et des

des

uvres

purement

textes

comme

d'art,

les

c-

lbres peintures de Polygnote reprsentant les

Enfers la Lesch de

par

d'ailleurs

uvres
dont

le

Delphes, sujet trait

d'autres

galement

sont

souvenir

dont

peintres,

mais

disparues,

de nombreux

sur

subsiste

les

vases.

Un

certain

nombre de tmoignages qu'on ne

peut rcuser nous apportent sur


secrtes

du

tlestrion,

avec

crmonies

les

les

prcautions

de rigueur, avec un certain vague et en proc-

dant surtout par allusions,

divers renseigne-

ments que des analogies, soit en Grce,soit ailleurs,


nous permettent de prciser. Parmi ces textes, l'un
des plus beaux est une page bien connue du
Phdre, o Platon s'efforce de montrer

l'me reconnat

les

Ides qu'elle a contemples

dans une existence antrieure


avoir perdu le souvenir;
tions

comment

il

et

dont

compare

elle

ces

<<

semble
appari-

avec la \sion merveilleuse qui termi-

nait l'initiation

il

ne semble pas douteux

qu'il

LES MYSTRES d'ELEUSIS


Mystres leusiniens

s'agisse ici des

texte

souvent

cit

de Plutarque

gieuses de son temps,

il

l'tat d'esprit

des

initis

courses au hasard,

dtours,

des

marches

les tnbres. Puis,

ensuite une

sueur

le

froide,

il

le

Ce sont

de pnibles

inquitantes

frayeur est au comble,


la

reli-

mort, et

la

des

blement,

fort

essaie de dfinir l'tat

d'abord

terme travers

le

un passage

questions

les

o se trouve l'me au moment de


compare

Mais

En homme

(2).

dvot et trs renseign sur

la

(i)

plus net et le plus dcisif est

le

IO3

sans

et

avant

frisson, le

la fin,

trem-

l'pouvante. Mais

aux

lumire merveilleuse s'offre

yeux, on passe dans des lieux purs et des prairies

o retentissent

les

voix et

les

danses

des

paroles sacres, des apparitions divines inspi-

un

rent

respect

religieux

(3).

qu'un clbre passage d'Apule

(4)

se rapporte

aux

les clbrait

l'poque romaine,

mystres d'Isis

Ajoutons
bien qu'il

qu'on

tels

c'est--dire

(i)

Phdre, 30.

(2)

Fragment conserv parStobe,

(3)

J'emprunte l'excellente traduction de M. Foucart

de son
(4)

Floril. (IV, p. 107,

Meineke).
(p.

393

livre).

XI,

23.

On

sait

de quelle importance est ce ctirieux roman

pour l'tude des cultes exotiques et secrets

la fin

du paganisme.

Voir la dissertation de K. H. E. de Jong, De Apuleio Isiacorum


Mysteriorum /gs^c^(Leyde, 1900).

LES MYSTRES D ELEUSIS

104

mlangs d'lments divers

et sans

doute

in-

fluencs par Eleusis, nous apporte encore quel-

ques lumires prcieuses.

Pour complter
cart

(i), fidle

M. Fou-

ces renseignements,

sa thse sur l'origine gyp-

tienne des mystres, interroge des documents


tels

que

le

fameux Livre

des Morts, et diverses

inscriptions funraires, qui renferment les recettes et les formules ncessaires l'me pour

viter

les

d'outre-tombe,

prils

dans ce pays accident

et

plein

se

diriger

d'embches

aborder enfin au sjour bienheureux, dans

et
les

domaines

d'Osiris.

Ici

la

comparaison

avec l'Egypte est fort opportune et fort heureuse et certaines ressemblances, je dirai dj
certains

emprunts,

me

semblent

incontes-

tables.

On

peut tirer aussi un excellent parti des

tablettes

orphiques

(2).

Ce sont de minces

la-

melles d'or ensevelies avec les morts appar{i)Op.

cit., p. 422 sq.


Rassembles dans la belle publication de M. Comparetti,
Laminette orfice, in-40, Florence, 19 10. tudies la fin des

(2)

Prolegomena* de Miss Harrison (G. Murray). dition excellente


et trs pratique dans la petite brochure de A. Olivieri, Lamellae
aureae orphicae (Collection Kleine Texte... n 133, Bonn [Marcus
etWeber], 1915).

LES MYSTRES d'eLEUSIS


tenant

dans

et

assez

d'Orphe, et qu'on a trou-

la religion

nombre

au

ves

d'une

difficiles

Assez

brves,

obscures

assez

dchiffrer,

nombreux savants
ptent

ont

et

une partie de leurs

pas absolument,

mmes

des

mme

par nous livrer

fini

secrets.

moins dans l'ensemble

les

Crte

^en

ont t tudies minutieusement par de

elles

la

dizaine

mridionale.

l'Italie

IO5

elles

et elles

r-

concordent

au

usent peu prs

procdent

Elles

expressions.

ne se

Si elles

de

conception qui faisait graver chez

gyptiens

textes

les

du Livre

Morts

des

sur les parois des tombeaux. Les survivants

mettaient

pieusement

disposition

la

de

leurs dfunts le rituel dont ceux-ci devaient

dans

user

monde,

l'autre

d'ailleurs cette

et

reproduction matrielle du livre agissait

mme
une
en

d'une

amulette. Les
ralit

tives

>>

et

de

tablettes

vritables

peu

comme

magique,

faon

dont

Morts
elles

>>

amulettes

dispendieuses,

propre

conservent

portantes ou

les

les

plus

taines paroles, certains

la

ferait

orphiques

des

religion

sont
porta-

<<

extraits

peut-tre ou des rsums de quelque

des

elle-

<<

Livre

d'Orphe,

parties les plus im-

pratiques.

Outre

cer-

mots de passe que devait

I06

LES MYSTRES D'ELEUSIS

prononcer

le

terre

la

mort,

du

et

ciel

toile

de purs, je viens vers

J'ai

pay

que

tels

toi,

Je suis

le

Pur

cette mystrieuse et clbre expression

tomb dans

vreau, je suis

le

lait

de

et issu
>>

et

reine des Enfers

ranon de mes fautes

la

fils

(i),

<<

Che-

les

tablettes contiennent des indications curieuses

sur le chemin suivre dans les Enfers, par

exemple

un

et

<<

Tu

trouveras gauche une source

cyprs

garde-toi

blanc,

de cette source

d'approcher

tu en trouveras une

o coule l'onde frache du

lac

autre

de Mmoire;

devant sont des gardiens, tu leur

diras:..

recommandation

expresse

encore

et

cette

Prends droite;

c'est l'ide, bien

connue,

des deux routes qui mnent, Tune aux rgions


tnbreuses, l'autre aux Champs-Elyses, popularise et

sophes et

Bien

les

un peu dforme par

les

philo-

moraUstes.

qu'il

conteste

toute

influence

de

l'orphisme sur la religion leusinienne, M. Fou-

(i)

Siir cette

formule voir

S.

Reinach, Une formule orphique,

dans CuUes, mythes et religions, II (1906), p. 123-134 (l'auteur


admet un bain de lait rituel). Voir aussi l'explication de R. Pichon,
Rev. des Et. gr.

Corigliano

XVIII

(p. 58-61).

(1910)

propos des

tablettes

orphiques de

LES MYSTRES D'ELEUSIS


certainement

cart

dans

tmoignages
Mystres.

rment, de

la

blettes,

ni

qu'on

la

fluence

gyptienne

gr

objections

que

l'orphisme

peut-tre
tres.

assez

C'est

spa-

ta-

les

Crte et la Thrace ont

mais

(i).

carter
part,

une
sur

je

l'in-

malcrois

influence,
les

Myso

l'poque

la religion

pas

crois

Foucart,

considrable,

vii^

ne

en

exerc

prcisment

du

je

D'autre

de M.

dveloppe et se rpand
c'est--dire

Grands

morts gyptienne.

lgitimement

puisse

les

les

pas gyptien dans

principal,

rle

le

des

plus forte raison dans la doc-

trine orphique,

jou

que

drivent, mais

religion des

Certes tout n'est

ces

d'utiliser

reconstitution

effet

l'orphisme

et

droit

sa

pense en

Il

Mystres

le

IO7

se

d'Orphe,

au milieu du vi

sicle

avant J.-C, que l'initiation proprement dite,


l'initiation ordonne une fin supraterrestre
et

au bonheur d'outre-tombe, semble

duire

ou

Eleusis
logie).

(i)

On

du moins
(M.

se

fixer

s'intro-

dfinitivement

Foucart adopte cette chrono-

a d'ailleurs des raisons d'admettre

Elle est admise par Miss Harrisoa

(notamment

p.

575

sq.),

qui semble admettre galement mie certaine influence de l'Egypte


sur Eleusis.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

I08

une influence directe de l'Egypte sur


tres

en particulier

de

les fouilles

les

Mys-

la Socit

archologique d'Athnes ont mis au jour des


objets

uns imits,

les

gyptiens,

les

les

morts dans

ncropole d'Eleusis. Mais on a aussi des

orphique

dans

deux

le^

et

communs

sais ce

semblent avoir t

auteurs

phisme,

dit-on, est

objecte

une

Foucart

M.

religion

n'a jamais t admise dans

le

(i).

qu'on peut objecter, et qu'avec

d'autres

ciel

rai-

existent

avant de devenir leusiniens

orphiques

Je

rituels

la

une influence

paralllement

lments

des

qui

autres authentiques,

avaient t ensevelis avec

sons d'admettre

des objets de culte,

le

libre

l'or-

catalogue

qui
ofli-

des cultes athniens, laquelle on a refus

droit de cit, qui tait regarde avec

m-

fiance par ces esprits fins et modrs, rebuts

par

le

caractre

de certains
pas
bien

(i)

lopps

la

rites.

bizarre

et

un peu barbare

Cette dernire raison n'est

meilleure, et

un

tel

motif et cart

d'autres apports rehgieux,

et

en parti-

Les arguments en faveur de cette opinion sont dvenotamment dans les Prolegomena de Miss Harrison

(voir p. 539 sq.)

ils

ne sont pas tous de

ime part d'hypothse considrable.

mme

valeur et

il

y a

IO9

LES MYSTRES D'ELEUSIS


culier

religion

la

hommes

des

de Dionysos

d'ailleurs

aux

remarquables,

si

tendances

conservatrices, ont ddaign et repouss l'or-

grandes

de

phisme,

inquites

intelligences

un Euripide ou mme un Platon,

et curieuses,

ont t sduites par ces doctrines, et on ne

peut nier que Tinfluence en


sur

rable

pense

la

t consid-

ait

grecque.

Comment,

ajoute M. Foucart, cette religion sans temples


ni

corps
part

nulle

mprise,

et

somme,

en

plbienne

officielle,

pu

et-elle

errante

sacefdotal,

agir sur la religion

de Dmter,

considre,

incorpore

stable,

brillante

l'Etat

athnien,

et

avec une noblesse sacerdo-

jalouse de ses prrogatives?

tale

fire

Une

partie de ces raisons suffirait exclure

et

l'influence

sur

de

Eleusis

n'importe

quelle

religion et en particuHer l'influence gyptienne

d'autre part, aux vii^ et vi sicles, la


gnifique

construction

puisque

c'est

lment

des

tait

encore

influenable,

n'tait

qu'apparat

alors

Mystres

prs

la

rehgion

ma-

acheve,
le

second
d'Eleusis

mouvante et en formation,
non pas fige dans ses tradi-

tions et rendue, par

peu

pas

immuable

son
;

ce

tatisation

n'tait

>>,

nullement

LES MYSTERES D ELEUSIS

IIO

du v

l'Eleusis

En

surtout du iv sicle

et

(i).

tout cas, gyptienne ou orphique d'ori-

gine ou Tune et l'autre

la

fois,

encore,

ayant

ou

subi

d'autres

que

l'initiation

en vue de la vie future app-

tait

comme une nouveaut

influences

li^leusis

il

clair

est

qui se

raccorde difficilement la vieille religion de

Dmter, et dont
rieurs
fit

avec

le lien

semble parfois

les rites ant-

La

artificiel.

fusion

se

cependant, grce Kor, devenue desse

des morts

et

de THads

reine

l'ingniosit grecque

surplus

(au

y aurait pourvu, comme

en d'autres circonstances, d'une faon quelconque)

une

ou

toujours,

(i)

On

peut

un

dvelopper,

peut admettre que

stabilisent

chthonienne comporte

religion

lment

institutions leusinieiines se

les

surtout partir de Pisistrate et que la politique de

hypothse sans doute, mais


que
vraisemblable. Notons

Pricls les fixe dfinitivement,

qui donne une chronologie

l'orphisme a

pu

des rites et des doctrines, mais


les tablettes

ici

tre son tonr influenc par Eleusis


il

en emprunte; c'est ainsi que

orphiques invoquent Eubouleus et Persphone.

puise d'ailleiurs toutes les sources


et tout magiques, cil l'on retrouve

antique sans altration, mais


sens symbolique,

mieux

qu'ailleurs la saveur

qu'il spiritualise et revt

enfin,

il

va

d'un

faire sa collecte

des pays trs diffrents et loigns les ims des autres


le

Il

tantt des rites primitifs

tantt des doctrines plus hautes, des

philosophies dj fort savantes;

syncrtisme

apporte

il

plus original et le plus curieux.

en

c'est le

LES MYSTRES D'ELEUSIS

III

eschatologique ou du moins un certain culte


des morts

mais

y a

il

loin

de ce stade

la

prcision, la couleur spciale de l'initiation

leusinienne

la

preuve que
de

directement

sortie

que partout

c'est

la

ailleurs

religion
le

pas

celle-ci n'est

primitive,

culte des

desses est rest agraire et chthonien, se

deux

montre

peine ou n'est pas du tout eschatologique,

en tout cas ne rvle pas une volution de


importance.

cette

On

s'est

demand

si les

reprsentations

>>

du

tlestrion comportaient des dcors reproduisant

par exemple
celle

les

Enfers, et une machinerie comme

dont on usait au thtre pour certaines

apothoses ou pour des apparitions clestes.

Les savants ne sont pas d'accord


rais volontiers

scne,

s'il

pour

ma

(i).

croi-

part que la mise en

en existait de quelque sorte, tait

fort simple et les accessoires assez

tants, car

Je

il

s'agit

d'un

rite,

et

peu impor-

nullement de

cette sorte de cantate en action ou d'opraballet qu'tait la tragdie attique.


le

Mais en lin

contraire est trs possible, et la question

d'ailleurs est secondaire. Il est


(i)

du moins

Par exemple M. Foucart admet des dcors peints

importants, mais M. Famell

les limine.

cerassez^

LES MYSTERES D ELEUSIS

112

que

tain

une

crmonies nocturnes

les

faisaient

forte impression sur les mystes, la fois

spectateurs

tmoignent
dans

acteurs

et

ces

tous

qui

rites

en

textes

les

droulaient

se

lueur rouge et vacillante

les tnbres, la

des torches, de brusques passages de l'ombre


la lumire,

des

mystrieuses pro-

paroles

nonces en une langue un peu archaque et

qui est capital,

ce

enfin, au terme de cette nuit

l'apothose,

fatigante,
les

beaucoup de srieux surtout,

singulire,

portes de Vanactoron,

peut

l'on

si

de

dire,

chapelle se-

la

crte, ouvertes

au miheu d'une subite illumi-

nation,

hirophante,

et

le

magnifique

montrant

(i),

un

en
de

l'intrieur

objets les plus vnrs, les hier a

secrets.
(i)

costume

(2)

les

les

plus

ultime et suprme rvlation,

Alcibiade, dans le procs dont nous avons parl, tait

notamment d'avoir
du hirophante (Plut., Aie.,

sacrilgement

accus

22).

revtu

Ce prtre avait

habits

les

seul le droit

de pntrer dans l'anactoron,


(2)

La

vision des hira est sans doute,

plus haut,

un lment

comme on

fort ancien, peut-tre le

noyau

l'a dit

primitif

des mystres, et se rapportant originellement au seul culte agraire


et chthonien

mais

il

fut

videmment mis plus tard en

relations

troites avec l'initiation d'ordre eschatologique et la significa-

Notons que c'est ici le hirophante qui


non la prtresse de Dmter, plus ancienne
prsentant mieux le culte primitif.

en

tion s'en largit.

est

fonctions, et

et re-

LES MYSTERES D ELEUSIS


qui

voil

suffit

l'enthousiasme

expliquer

et la ferveur

dont on nous parle.

moins

mouvoir

pour

en faut

Il

nouveaux

les

dans une loge maonnique

II3

en croit

l'on

si

initis

le

journal de Bachaumont, Voltaire lui-mme,

le

grand

srieux,

avec des parties d'homme

d'homme peut-tre trop


railleur,

srieux...

quand

n'aurait pas laiss d'tre impressionn

on

le

<<

reut

dans

la loge

fort

dvot.

des Neuf Surs, et


D'ailleurs,

faire

initier,

tat

de

choses,

aux derniers jours de sa

>>,

on

est

bonne
et

le

quand

il

s'y

on

naturellement

volont

qui

vie,

montra

veut

se

dans un
toutes

facilite

scepticisme est banni des tles-

tria.

Toutes ces crmonies, M. Foucart

bue au

premier

revient dire,

pltement
se

initi

demande en

dans

que

un

il

dpgr

me

l'initiation.

Ceci

semble, qu'on tait com-

ds la
effet

de

les attri-

premire anne.

On

ce qui restait rvler

du second degr, ou poptie,


textes semblent nous donner comme
beaucoup plus lev que le premier.

l'initiation
les

tat

La question mrite

d'tre pose, et je

pas sr que M. Foucart y

ait

ne

suis

bien rpondu,
8

LES MYSTRES D'ELEUSIS

114
encore

qu'il

nous

est fort

assez

difficile

se rapporte

seul

Mais

(i).

mal connue,

l'poptie

ou plutt

est

il

de distinguer nettement ce qui

Tune
de

partie

Un

l'autre initiation.

et

comme

semble attest

rite

ment

essay

ait

faisant vrai-

Les

encore.

et

l'poptie...

Philo sophoumena qu'on attribue saint Hippo-

dans un passage clbre et fort discut,

lyte,

nous apprennent qu'on dcouvrait aux poptes


<<

grand,

le

plus mer\^eilleux,

le

plus parfait

le

mystre: un pi moissonn en silence

(2).

Rite agraire assurment et qui a pu dans


suite prendre

une

aussi

la

escha-

signification

tologique. Mais on croira difficilement, pre-

mire vue, que ce

suprme, et

soit ici le rite

certains lments attribus au premier degr

nous
<<

apparaissent

mystiques

cependant

C'est

>>.

importants

plus

plus

et

possible...

Il

faut remarquer encore que nos sources, confuses


les

n'emploient

tardives,

et

termes techniques avec

(i)

Cf. op. cit., chap.

(2) Philos.,

mais

il

V,

(p.

surprenante

faut

comprendre

sonn

'<

p.

toujours

la prcision

et la

432 sq.

170, Cruice). Tel est le sens grammatical,

parat certain,

nullement

XVIII,

pas

une construction
un crivain

chez

On montrait

n'tant

vicieuse
tardif,

en silence

un

qu'il

pi

mois-

LES MYSTERES D ELEUSIS


qu'on

proprit
turgiste

avant

II5

d'un

attendre

pourrait

de profession et vivant au v^

li-

sicle

Naturellement un certain nombre

J.-C.

de savants ont voulu voir dans cet pi mystrieux

totem vgtal des Eleusiniens,

le

carnation de la divinit agraire, et


intervenir

communiel

mais non pas


D'autre

de

nuit

tout un

Robertson

de

ont

ils

du

Smith.

fait

sacrifice

Explica-

manque certainement de

qui

tion

encore la thorie

ici

l'in-

preuves,

d'intrt...

part,

pour

M.

l'poptie,

drame de

la

un

garnir

Foucart

mort

et

de

peu

cette

reconstitue

la renaissance

de Dionysos, que rsumerait et couronnerait

symboUquement
mais dans

la

Philosophoumena

les

mettre ce

semblerait plutt

rapports avec
l'a

le

<<

de

prsentation
le

l'pi

contexte

dernier rite en

mariage sacr

>>,

ainsi

que

heureusement remarqu Miss Harrison

(i).

M. Foucart

est

D'ailleurs la construction de
fort intressante,

et

il

a certainement raison

de montrer l'importance de Dionysos Eleusis.

Pour

du premier degr tant


consacrs Dmter, ceux du second degr
(i)

lui,

op.

les

cit., p.

initis

549-

LES MYSTRES D'ELEUSIS

Il6

Dionysos

seraient

le

peut-tre aller

c'est

En

trop loin ou se montrer trop prcis.


cas, l'influence

ne

Mystres

les

elle est

on

te;

de

dionysiaque sur

la religion

semble

tout

pas

douteuse,

et

plus gnralement admise que contesl'a

mme

chez M. Foucart

d'Egypte

exagre...

il

s'agit

est vrai

Il

que

d'un Dionysos venu

cachant un Osiris primitif et non.

et

du Dionysos

thrace. Mais je crois qu'avec la

plupart des savants

il

vaut mieux s'en tenir

celui-ci. D'ailleurs

le

culte de ce dieu cons-

un apport relativement

titue encore

comme

l'orphisme avec lequel

ports troits.

il

Nous avons dj

tardif,

en rap-

est

fait

remarquer

que plusieurs des raisons opposes par M. Foucart l'influence orphique,

si

on

les

admettait,

galement l'influence de

s'opposeraient

la

religion dionysiaque.

Les origines des Mystres sont donc fort


complexes.
culte

On

ne saurait s'en tonner.

parvenu un certain degr de dvelop-

pement

est

forcment

presque

De mme toute
samment personnelle et
tisme.

ses

Un

syncr-

devenue

suffi-

vivante tend accrotre

s'annexer

caractristiques,

d'autres divinits,

di\dnit

un

domaine

le

s'universaliser

comme

LES MYSTRES d'eLEUSIS

nous

allons

d'abord

le

Dmter d'Eleusis,
dans la magie agricole,
peu peu en une desse

voir,

spcialise

se transforme ainsi

la

de type gnral, dispensatrice de tous


faits matriels et

II7

moraux.

les bien-

CHAPITRE IV
LES

DIVINITS

Dmter et le
Son origine
tirs

vieil

LEUR ORIGINE

d'LEUSIS ET

Esprit de la Terre ou de la Moisson.

n'est pas gyptienne.


claircissements
de certaines ftes consacres Dmter. Les Thesmo-

phories.

Kor-Persphone, fille de Dmter, et son


Autres divinits Pluton.
Eubouleus.
la desse .
lacchos.
Triptolme.

La

vieille

volution

Le dieu

et

desse Daeira.

L'tude des principales divinits honores

Eleusis montre bien cette complexit d'un


culte qui parat simple et les apports successifs
le

qui ont enrichi, ou voil, ou transform

fonds primitif,

hrence.

La grande

non sans risque d'incodesse

Dmter

appar-

tient certainement la priode primitive,

non pas avec


dans
l'art.

la

forme qu'on

la lgende,

dans

Personnalit

la

alors

lui voit

au v^

littrature
trs

nette,

et

mais

sicle,

dans

divinit

LES MYSTRES D'ELEUSIS


anthropomorphise,

trs

toutes morales,

porte la trace de

elle

M,

drables.
il

oppose

toriens
citer

consi-

>>

quand

une

divinit

toujours

resta

et

elles,

remaniements

des

et

peine

personnelle.

a tort de nier tout rapport

avec un grand nombre d'his(parmi lesquels

religions

de nouveau Sir

J.

il

faut

Frazer, Miss Harri-

son et M. Famell) je pense que la desse

humaine de l'hymne homrique


s'est

dgage lentement

vague
la

mystrieuse,

et

puissance

de

l'esprit

chthonienne

est

sortie,

la

Terre,

vgtative. Je

et

soit sortie

faon quasi automatique, et

si

forme divine

d'une

ne veux pas dire qu'elle en

sible

>>,

la desse-

je crois qu'il

entre

olympienne

Dmter classique G,

indtermine

assez

<<

Foucart a donc raison

qui

terre,

Mais

la

<<

fort

nuances

de

pare

devenue

II9

il

est

fort

d'une
pos-

que des influences extrieures aient agi

puissamment sur cette volution,


ple celle de divinits dj
nelles,

qui

auraient

<<

et

par exem-

nettement person-

contamin

>>

l'antique

Dmter.

On

Dmter

beaucoup

discXit

est essentiellement

nienne ou

essentiellement

pour

dcider

si

une desse chthoune desse de

la

LES MYSTERES D ELEUSIS

120
vgtation

nom

accoles au

bien

Une double

(i).

d'pithtes

de Dmter (on sait comde culte

pithtes

les

srie

Grce

en

sont

donner raison aux

riches et nombreuses) peut

partisans de Tune et de l'autre thse, encore

que

les pithtes relatives

la

la vgtation ou

moisson paraissent dominer

prouverait

vgtatif

l'aspect

du

bl,

ceci

que

semble-t-il,

par l'emporter

fini

Dmter

Eleusis en particulier
la desse

me

seulement,

(2)

est

avant tout

et acessoirement

des

celle

autres productions de la terre. Quant l'ty-

mologie, trs discute, du


ter,

soit que, selon

connue mais dont

nom mme

le

Terre-Mre),

la

de

ou

l'orge

de Dm-

une interprtation bien

faveur dcrot, on y retrouve


Terre (Sa[=Ya]-{xTip, la

la

qu'adoptant

soit

thse plus rcente on


bl

nom mme

(du

y voie une

mot

crtois

une hypoallusion
et

Br^ai)

au

la

Par exemple Mannhardt tient pour la signification vgMutter Erde, 2 d. Leipzig, 191 3) pour
signification chthonienne. Frazer, intress par les rites de la

(i)

tative, Dieterich {Die


la

moisson, y voit surtout la clbre Mre du Bl


frquente dans le nord de l'Europe,
Mother

the

Corn

et d'ailleurs

rpandue vm peu partout (Cf. Spirits of the corn and of the wild,
I, ch. n, IV, v). M. FarneU et Miss Harrison semblent mieux

Vol.

concilier les
(2)

deux

Cf. Nilsson,

aspects.

Gr.

F este,

p. 311.

LES MYSTERES D ELEUSIS

moisson,

n'y

il

ce

bien

des

En

tymologies.

moins dans

le

en

cas

de

et

du

certain

m alieureu sment

qui est

tirer,

a rien de

121

le

ralit,

cas qui nous occupe,

les

deux

aspects semblent l'origine unis ou confon-

dus

c'est

dans

que dorment

la terre

les puis-

sances vgtatives et l'esprit de la terre est


aussi l'esprit de la vgtation.

De

cette divinit primitive et assez vague,

dans

rpandue

tout

le

ranen, sont nes par


plus

nits

aux

prsident
pris
et

des

prcises,

noms

<

scissiparit

plus

travaux

domaine

agricoles

Dmter a en Grce une

les

divi-

les

spcialises

suivant

divers

mditer-

>,

qui

elles

ont

lieux

(i),

foule de surs

leur parent se rvle en particulier par cer-

tains dtails de leur culte. Faut-il aller plus


loin

dans l'hypothse, dterminer

par lesquels

elles

les

stades

ont pass, dire par exemple

avec Frazer que Dmter fut d'abord

l'esprit

du bl en gnral, une plante particulire et


une sorte de totem vgtal, puis, montant

(i)

Dmter

Athnes, la desse locale de l'agriculture n'est pas


;

on

l'a identifie

plus tard Athna, et les hros agri-

coles (du type Triptolme), les

pardres

desse, sont autres qu' Eleusis.

ou compagnons de

la

122

LES MYSTRES d'eLEUSIS

un animal,

l'tage zooltriqiie,

incarnant

mme

puissance

une desse humaine

et enfin

tain

cette

que

l'esprit

de

la

truie ou jument,

vgtative,
est cer-

Il

(i) ?

Terre a souvent t

ador sous forme animale,

par exemple

sous la forme d'un serpent, bte essentielle-

ment chthonienne,

et

que

de

l'esprit

la

vgtation, en particulier l'esprit du bl, revt


aussi des formes animales trs diverses (tau-

reau ou vache, porc ou cheval,

cultes

nom

enfin

certain

est

de Dmter,

diffrent,

Grce

(2).

ou d'une desse au

mais substantiellement

leusinienne,

Il

plusieurs

manifestent

mme,

la

un stade plus ancien que

rests

gion

qu'en

etc.)

la reli-

des

traces

de zooltrie.

Les plus curieux de ces cultes

et

qui con-

servent une sorte de barbarie savoureuse, fort


prcieuse pour l'tude des origines, sont ceux

de l'Arcadie et des environs, pays

tardivement
tique.

(i)

ainsi

Les

D va
de

la

fouilles

incompltement que

l'At-

de l'cole franaise Lyco-

sans dire que je simplifie la thorie et que je risque

dformer. Voir Frazer, Spirits of the corn, vol.

et vol. II, ch. rx,


(2)

et plus

civiliss plus

2 (p. 16 sq.).

Cf. Frazer, Ihid., ch.

vm.

I.,

ch.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

I23

soura, en Arcadie, ont mis an jour des figurines

de desse tte de cheval

ments
la

et d'autres

fort suggestifs (i). L,

comme

Dmet er

lgende faisait s'unir

monu-

en Botie,

Posidon

et

reprsent sous la forme d'un cheval (on sait

que Posidon

souvent appel

est

Hippios

>>,

parce qu'il a pris la place d'un dieu cheval primitif) (2)

et

Despoina

il

en naissait une desse appele

(c'est--dire

<<

la

Matresse

>>,

on

remarquera ces noms vagues qui indiquent une

poque recule

ment dans

et

qui se retrouvent frquem-

Grce

la

Kor arcadienne,

la plus primitive)

la principale

cette

desse de Lyco-

soura, sans doute antrieure la lgende qui

explique
l'origine

sa

naissance,

tait

certainement

conue sous forme animale

(3).

Mais

des fusions tardives avec d'autres dieux ont pu


(i) Cf.

en particulier Perdrizet, Terres cuites de Lycosoura et


hell. [XXIII] 1899, p. 635-638)

mythologie arcadienne {Bull. Corr.


(2)

L'explication

frquente

de Posidon Hippios par une

comparaison, qui se montre souvent dans la posie mais qui est


plus savante que populaire, entre les vagues de la mer, dont

Posidon est

le dieu, et la

course rapide d'un cheval ne semble

pas suffisante.
(3)

Cook

Sur

le culte

relative

du cheval, voir
la

zooltrie

l'intressante tude de A.-B.

primitive

(parfois

Arrimai worship in mycenaean ge {Journal


1894, p. 81-169).
p. 21 (Phigalie).

Cf. Frazer, op.

cit.,

contestable),

of hell. Studies,

notairmient

II,

XIV,

chap.

ix,

LES MYSTERES d'ELEUSIS

124

voiler la conception premire (fusions d'ailleurs

incompltes, puisque Kor en Arcadie est souvent,

comme

oppose

mme

Despoina,

une

Mme

fille

comme

reprsente

ce qu'on appelle
-dire

de Zeus et de Dmter,

fille

un

de

son ennemie

combat de dieux

lutte d'influence entre

mme

lgende ou

Posidon,

deux

c'est

et

c'est-

cultes).

conception barbare

(avec des variantes) Phigalie, Thelpoussa et

en

d'autres

chthonien de

deux

villes

la

la

Dmter Erinys
entendu,
second,

Le

caractre

desse est trs net dans ces

Dmter noire de Phigalie,


(i)

nom

le

et

d 'Arcadie.

lieux

de Thelpoussa

bien

Dmter, qui

est

qui est primitive),

les-

propre,

l'pithte

(c'est,

la

quelles se prsentent aussi avec la forme chevaline

ou en montrent des survivances, semblent

bien indiquer
l'esprit

un

culte rendu la terre noire,

du sjour tnbreux.

Dans toute l' Arcadie, on trouve ainsi, sous des


noms divers, soit une desse, soit un couple de

(i)

pris

Erinys n'a pas

que plus tard

Erinyes

le

furent

chthonieones

ici le

c'est

une divinit chthonienne, comme

d'ailleurs

elles se

desses infernales.

caractre de furie infernale, qu'elle n'a

partout

l'origine

les

de desses

sont tout naturellement dveloppes en

LES MYSTERES D'ELEUSIS


desses qui correspondent

mais qui sont indignes

et

125

Dmter

Kor,

et

montrent une cou-

leur nettement locale. Plus tard, avec le succs

croissant des Grands I\lystres, les influences

leusiniennes se font sentir, mais elles restent en

somme

mme superficielles, mal-

secondaires et

gr les efforts de

nombreux rformateurs

tradition est tenace, et le culte,

toujours

la

qui donne

plus sr tmoignage, parce qu'il est

le

essentiellement

lments

conservateur,

apparents

ceux

leusiniens primitifs, mais

montre des
mystres

des

non pas identiques,

une origine indpendante

et dcelant

arrts

au stade agraire, ces cultes sont de vritables


mystres,

mais,

comme nous

dj

l'avons

indiqu, simplement ordonns la fcondit


sol

et

animaux

des

et,

sauf

exception

apport trs rcent, absolument vides de

ment eschatologique

si

du
ou

l'l-

prcis qui fait l'origi-

nalit de la religion leusinienne. Ils

nous sont

connus avec quelques dtails par de prcieuses

La plus importante et la plus


un long rglement relatif aux mys-

inscriptions.

clbre est
tres
(i)

d'Andanie

Inscr.

Gr.,

Date, 91 av. J.-C.

V*,

(i),

1390

ville

de Messnie, voisine

Charles Michel, Recueil, 694).


de Sauppe, Die Myste-

Cf. l'tude spciale

LES MYSTRES d'eLEUSIS

120

de l'Arcadie. D'autres se rapportent Mgalopolis,

ville

neuve

et artificielle,

l'influence

d'Eleusis sur le culte est fort claire, mais qui a

conserv des lments anciens, de saveur tout

Lycosoura ou Mantine

arcadienne,

Leur tude, capitale pour

l'histoire

de

(i).

la reli-

gion grecque, semble bien corroborer la thse

que

j'ai

indique

partout nous trouvons des

rejetons de la divinit chthonienne primitive,


et des

doublets de Dmter et

couple qui offre l'analogie

de Kor. Le

la plus

couple leusinien est celui de

nette avec

Damia

et

le

Aux-

qu'on rencontre Epidaure, Egine,

sia,

Trzne, Sparte et jusqu' Thra

pement spontan,
rieninschrift aus

(2),

dvelop-

parallle celui d'Eleusis,

Andania, dans

les

Abhandlungen der Gttinger


rimprime

Ges. der Wiss, 1859 (Gottingue, 1860), p. 221 sq.

dans ses Ausgeiv. Schriften, p. 264 sq.


(i) Sur l'ensemble des cultes dont nous avons parl, et
d'autres assez

nombreux

et plus

sur

ou moins apparents, voir

Nilsson, Gr. Feste, p. 336-349, et Famell, op.

cit.,

p.

198-217,

M. Famell remarque avec raison que l'pithte Eleusinia donne


Dmter en plusieurs de ces cultes est rcente si elle prouve
une influence superficielle et tardive d'Eleusis ( moins qu'on
n'admette l'hypothse fort aventureuse, mentionne plus haut,
;

de la

primitivit

de l'pithte de culte Eleusinia, d'o Eleusis

aurait tir son nom), elle ne saurait dissimuler des lments


anciens, indpendants d'Eleusis.
(2)

Textes rassembls dans Famell,

p.

319.

LES MYSTRES

I27

u' ELEUSIS

de concep-

l'on distingue la fois l'identit

tion et l'indpendance d'origine.

Ces explications suffisent faire comprendre

pourquoi en gnral on n'a pas adopt

gyptienne

nion de M. Foucart sur l'origine

pour

de Dmter, qui

lui,

serait autre qu'Isis (bien qu'il

en

l'opi-

somme, ne

admette aussi

Dmter

Eleusis une divinit autocbthone que la

venue d'Egypte aurait remplace).

Dmter,

remarque-t-il, d'aprs la lgende et la tradition,


arrive

en Attique

apportant

le bl,

elle

vient

de l'extrieur,

tous les dons de l'agriculture,

tous les bienfaits de la vie civilise, qui, selon

les

auteurs anciens, est ne de l'agriculture. D'o


vient-elle?

D'Egypte, car

elle offre

avec

Isis

des

ressemblances frappantes. Et M. Foucart dveloppe longuement et ingnieusement son parallle.

Une comparaison semblable


faite

avait dj t

par quelques crivains de l'antiquit, sur-

tout par Plutarque, dans son trait sur Isis


Osiris,

et

par l'historien Diodore de

et

Sicile

quelques passages d'Hrodote, bien plus anciens

par consquent, peuvent encore tre


cet gard.

Mais

il

ne

utiliss

convient^ pas d'ac-

LES MYSTRES d'ELEUSIS

128
corder

ici

comme

Plutarque, Diodore et quelques autres,

d'importance des auteurs

trop

ns dans une poque o l'on cherchait unifier


le

Panthon du monde

avec

identifier

civilis,

les divinits hellniques les

dieux tran-

gers devenus citoyens de l'Empire,

de syncrtisme universel,
phique,

que

bien

aussi

poque

littraire et philoso-

religieux.

Hrodote,

revenant d'Egypte, montra lui-mme de pareilles

proccupations une poque bien ant-

rieure, et vrai dire cette

tendance

est essen-

tiellement grecque, qui consiste civiliser les

apports

barbares

comprendre
ficiel

elle

et

unifier pour mieux

ne va pas sans un peu

et cet artificiel est parfois senti

d'arti-

par

Grecs eux-mmes, qui ne sont jamais tout

les

fait

dupes de leurs propres systmes et inventions.


M. Foucart, ingnieux

comme eux
Dmter
et

de trs

comme

ces Grecs, trouve

des analo.gies troites entre Isis et

et

il

est

relles

bien sr qu'il en existe,

mais

il

en trouverait aussi

facilement entre d'autres divinits. Car

il

trou-

verait peu prs partout des mystres et des

dieux caractre chthonien ou agraire

il

trou-

verait ailleurs des dieux qui ont souffert et se

sont montrs bienfaiteurs des

hommes

je suis

LES MYSTERES D ELEUSIS


sr que,

s'il le

voulait,

il

I29

identifierait trs bien

avec Dmter cette Nisaba, par exemple, qui

du

desse

la

est

l'Egypte,

comme

bl

chez

les

Babyloniens

bien d'autres pays, a possd

sa religion agraire

mais cette

religion est trop

rpandue en des pays qui n'ont point eu de


rapports les uns avec

les autres,

on

la voit natre

trop spontanment en Grce pour qu'il y ait


lieu d'en

Non,

il

chercher l'origine l'tranger.


est vrai,

impossible

soit

place

mme

l'poque recule o se

premier culte de Dmter.

le

autrefois,

sait

qu'une influence de l'Egypte

On

le

pen-

mais des dcouvertes rcentes

nous ont prouv que l'Egypte avait eu des rapports avec le

monde

grec ds la xviii^ dynastie

(entre 1580 et 1350),

notamment sous Amno-

phis III (1411-1375)

(i)

vant

et

peut-tre aupara-

on a trouv des objets de provenance

gyptienne en Crte, Mycnes et ailleurs

et

rciproquement des objets de l'poque genne


(c'est--dire
(i)

celle

prheUnique)

se

trouvent

en

J'adopte une chronologie lgrement plus courte que


de M. Foucart, mais ces diffrences n'ont ici aucvme impor-

tance.

On

sait

qu'une chronologie nouvelle, vrai dire peutrcemment. Voir Ed. Meyer

tre trop courte, a t prconise

(inventeur de cette thorie), Chronologie gyptienne, trad. Moret,


Paris, 1912.

LES MYSTERES D ELEUSIS

130

Egypte, ou sont figurs sur

tombeaux

les

peintures des

des textes gyptiens antiques con-

cordent avec ces dcouvertes et

les prcisent

ces faits sont bien connus maintenant et

il

n'est

plus douteux qu'il y ait eu des changes, du moins

commerciaux, assez
tout la Crte

ou mme

le

plaisir

ment qu'une
ait exist

M. Foucart

(i).

dvelopper ce sujet, et

d'en montrer l'intrt

le

il

a raison

mais ceci prouve seule-

influence tait possible,

dans

sur-

continent grec et

l'Egypte une poque recule

prend

actifs entre les les

non

qu'elle

cas particulier dont nous par-

lons, ni surtout qu'elle ait eu cette ampleur.

L'hypothse n'est pas rcusable a

manque simplement de preuves


elle est d'ailleurs inutile,

dans

les

priori, elle

dcisives

et

puisque nous trouvons

pays grecs eux-mmes de quoi expliquer

tout Eleusis, du moins tout

le

premier culte

d'Eleusis.

On

remarquer M. Foucart que

la

lgende de Dmter qu'il prtend drive de

la

(i)

fait

Sur ce5 influences rciproques et les sjiichroaismes tablir,


Fimmen, Zeii und Dau^r der kretisch-myke-

voir avant tout D.

nisch^i Kultur (Leipzig, 1906). Cf. l'excellent

volume de M. Dus-

Gcuthner,
remarquable mise au point des derniers rsultats de la

saud, Les civilisations prhellniques, 2 d. (Paris,


1912),

science (voir partie, p. 282 sq.).

I3I

LES MYSTRES d'ELEUSIS


lgende

avec

quelques points de contact, en diffre

celle-ci

La passion,
dmembrement du dieu, l'anta-

par des lments essentiels


la

montrant

en

tout

osirienne,

mort

et

le

(i).

gonisme d'un dieu malveillant n'existent pas


Eleusis
il n'y a pas d'quivalent Kor dans
;

la

lgende .gv'ptienne, pas d'quivalent exact

ou Seth dans

Osiris

nienne
lieu

Plu ton,

de l'un ni

le

un doublet

(i)

On

l'autre

et

fait cette

sur

s'tre

dj

auteurs

les

mais

moisson) rgnait tranquillement

la

arriva par ruse le tuer et

sa

comme

identification,

sur rEg>'pte qu'il comblait de bienfaits


lui,

introduit

coonait la lgende g>-ptienne. Osiris (qui vraisem-

blablement a t un dieu de
de

Je sais bien

(2).

tre

ici

d'Osiris

anciens avaient

lgende leusi-

ra\dsseur, ne saurait tenir

de

que Dionysos peut

la

et

mme

son frre Seth, jaloux

disperser ses

pouse (selon l'usage g\'ptien),

lamente comme Dmter,

membres

la reine Isis, aprs

russit, grce l'appui

de R,

le

membres Opars d'Osiris et enfin le


en employant tout un rituel magique. Osiris,

dieu suprme, runir les

rendre la vie,
\

ivant mais devenu le dieu des morts, des morts bienheureux,

rgnera ternellement dans l'autre monde, dans VAm^nti, o

continuera de dispenser aux


rcit, la bataille

dont

il

d'Horus,

hommes

fils

ses bienfaits.

d'Osiris, contre

La

suite

il

du

Seth et la faon
Les aventures

venge son pre n'ont pas d'intrt


mimes au cours de certains mystres,
ici.

d'Isis et d'Osiris taient

comme

celles

de Dmter et de Kor Eleusis

reprsentations cultuelles, A.

1913. P- 3-102).
(2)

Cf.

Famell,

p.

142.

(Cf.,

sur

ces

Moret, Mystres gyptiens, Paris,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

132

Dionysos ne joue pas ce rle dans


semi-officielle,

rique, et

qu'il le joue ailleurs

de Dionysos

l'influence

par l'hymne hom-

transmise

on ne voit pas

la lgende,

Eleusis

est,

nous

l'avons dit, indniable, mais elle est relativement

tardive

d'ailleurs

(et

institue par

doute une

septentrionale, malgr la diffrence

influence

thrace et

sans

c'est

M. Foucart entre

Dionysos

le

le

Dionysos

qu'il appelle gyptien).

vrai dire, la lgende osirienne ressemble

moins

peut-tre

celle

de Dmter que

curieuse lgende indienne des Pawnies.

M. Goblet d'Ahdella
et en ont

montr

l'ont reproduite

les analogies

la

Lang

et

en dtail

avec Eleusis

(i).

Lang exagre d'ailleurs en l'appelant the


Pawnie version of Eleusinia et en s'en servant pour commenter point par point l'hymne
homrique
faciles

les diffrences

voir. Naturellement

concluent pas
ils

sont importantes et
les

ethnologues ne

une origine commune, mais

ici

trouvent seulement chez des peuples

(i)

A. Lang, Myth, ritual and religion, II, p. 269-273

tion Marinier

(Paris,

1896), p. 569-573.

et

en

traduc-

Goblet d'Alviella,

Eleusinia, 1903. Je cite d'aprs Rev. hist. des Religions o le


travail a

d'abord paru

(1902), p.

193 194

(t.

XLVI

et

XLVII). Partie.

XLVI

LES MYSTRES D'ELEUSIS


des sicles diffrents

mmes lments

Tclosion spontane des

Il est

certain que des institu-

tions religieuses analogues et

semblables

assez

I33

mme

des mythes

chez

rencontrent

se

des

peuples qui n'ont jamais t en rapports

nature humaine de par


verse que les climats...
archologie,

monde

le
Il

la

est

moins

di-

en va de

mme

en

o l'existence en

par exemple,

deux contres de deux thmes artistiques ou de


deux motifs de dcoration identiques,

et

mme

de deux conventions ou procds d'expression


semblables, ne nous autorise pas supposer un

rapport d'influence

ne
tifs

>>

cette

de thmes simples

et

gnration sponta-

de partis pris dcora-

lmentaires est aujourd'hui bien connue,

aprs que son ignorance a caus longtemps de

nombreuses

erreurs...

En

gale-

linguistique

ment des procds grammaticaux identiques


dveloppent sans
langues o

ils

qu'il

ait

contact entre

se rencontrent

(i),

et

on

se
les

sait

bien que la ressemblance de deux radicaux ne


saurait prouver

elle

seule la

filiation

ou

la

parent. Ainsi, les invitables analogies que l'on


(i)

Cf.

un suggestif

dveappemeiiis

article

linguistiques)

fvrier 191 8, p. 98 sq.

de M. Meillet {Convergence des


philosophique,
dans la Revue

LES MYSTERES D ELEUSIS

134

remarque entre l'Egypte


faire conclure

et Eleusis

ne peuvent

ncessairement une influence

gyptienne. Ce qui ne veut pas dire qu'aucune


influence gyptienne ne se soit exerce Eleusis,

mme en ce qui con-

sur des points de dtail,

cerne

le culte

purement

agraire,

mais enfin nous

n'en avons pas la preuve.


Il

faut remarquer encore, rencontre de la

thse

gyptienne

<<

que M. Foucart,

qui a

bien montr l'antriorit du culte agricole


Eleusis et l'institution relativement rcente de
l'initiation

proprement

moins que

toute la religion d'Eleusis drive

religion osirienne,

dite,

est oblig d'admettre

vagues d'influences

(et

l'lment eschatologique,

pu

<<

et ceci

>>

et

l'aller

pourquoi

la pre-

n'a introduit de la religion

osirienne que ce qui tait

trouver sans

plusieurs

on se demande comment a

importation

moins captivant,

deux

ses drivs), l'autre

se faire cette sparation, et

mire

la

L'hypothse en devient plus

sicles d'intervalle.

soutenir

de

l'une qui aurait apport

l'lment agraire seul

diflicile

mais qui veut nan-

que

le

moins original

d'ailleurs

et le

on pouvait

demander l'Egypte. La

thorie aurait gagn en solidit ne porter que

sur

le

second lment

j'ai dit

de quelle faon,

LES MYSTERES D ELEUSIS


ainsi rduite et condition

I35

de ne pas carter
de

toute autre influence,

toute interv^ention

l'orphisme par exemple,

elle

et intressante. C'est ce

second lment qui est

vraiment neuf

et qui fait

une influence extrieure.

me

supposer lgitimement
Il

me

semble donc trs

quand on discute

impr>rtant,

d'origine, de bien distinguer les


la religion leusinienne et

l'un

les

paraissait juste

question

cette

deux aspects de

de ne point appliquer

conclusions qui conviennent l'autre.

C'est ce

que

de part

et d'autre.

je crains

qu'on ne fasse pas toujours

Nous constatons bien l'indpendance de cette


religion agraire l'gard des influences ext-

rieures en tudiant d'autres crmonies en l'hon-

neur de Dmter, qui ne sont pas,

comme

les

Grands Mystres, compliques d'un lment

Dmter prsidait en effet


tout un cycle de ftes marquant les diffrentes
eschatologique.

priodes de la vie agricole, o les vieilles pratiques s'offrent nos

yeux presque

l'tat pur,

en tout cas moins mlanges d'apports secondaires que

donc

beaucoup d'autres

fort prcieuses

primitifs

et

pour

la

cultes. Elles sont

connaissance des

de leur vritable

esprit.

Notons

LES MYSTRES D'ELEUSIS

136

seulement les Chloia

noms

et les

Kalamaia

seuls sont loquents

dont

les

premire de ces

la

en l'honneur de Dmter Chlo,

ftes, clbre

moment o

avait lieu au

(i)

le bl

commence

sor-

du sol l'autre, quand la tige se forme.


Notons encore les Haloa (2) fte clbre pour le
battage de la moisson, qui tait rserve aux
femmes (preuve d'antiquit) et comportait des
tir

mystres

et surtout les

Thesmophoria, fte

particulirement importante pour l'histoire du


culte et d'une couleur tout antique: trs tu-

souvent discute par

die, trs
il

est ncessaire

Une

que nous en disions un mot.

des pithtes

Dmter

est celle

les

expliquent ainsi ce titre

de Virgile

(i)

la

les

(3).

lois

l'herbe

De

<<

Dmter qui apporte,

C'est la

p.

(puis

52 sq.

ftide, IV, 57.

Ceres lgifra

tire

d'ingnieux

CWo (X/ori)

signifie

Kalamaia vient de x),x(io,


frquemment d'arbuste, saule,

Xoj;, l'aire battre le grain.

rison, p. 145 sq.


(3)

>>.

naissante.

chaume, tige de crale


ou roseau).
(3)

cri-

nombre de savants

M. Foucart en

tudies dans Foucart,

verdure,

frquentes de

par M. Foucart en particulier,

et

qui institue

plus

de Thesmophoros. Les

vains anciens, suivis par

modernes

les spcialistes,

Sur cette

fte,

cf.

Har-

LES MYSTRES D'ELEUSISf

dveloppements sur
Dmter, de

le

don

I37

aux hommes, par

fait

la vie sociale et civilise, et la

pare encore sur ce point

com-

Mais des raisons

Isis.

linguistiques semblent s'opposer cette traduction

et

(i),

surtout l'analogie avec d'autres

noms dsignant

des ftes,

comme

Oschophoria, Phallophoria,

etc.,

Herrphoria,

indique plutt

qu'il s'agit d'objets cultuels ports

nellement. Sir

faire, je crois, le

voir

une

Frazer a eu

J,

premier

mrite d'en

le

remarque

et d'y

aux sacra ports par

allusion

femmes pendant

(2) la

procession-

les

trop long de

la fte. Il serait

discuter les explications assez compliques de

M. Famell

et

de Miss Harrison, qui partent de

cette observation,

mais s'en cartent ensuite

assez notablement, ou de chercher prciser la


signification

du mot

thesmos. Je crois que le plus

simple est de revenir l'ancienne thorie de


Frazer.

En

tout cas, cette fte,

qui

d'ail-

leurs n'est pas seulement attique, qui se ren-

contre dans tout


tre
(i)

mme

le

est la plus

monde

rpandue des

Disons simplement que

PQuvoir s'employer au sens de


plutt

(2)

grec et qui peut-

Occ-jj-v

ftes hell-

ope'.v

ne semljle pas

et

qu'on attendrait

lgifrer

6T[x)v T'.fvat.

Dans

l'article

Thesmophoria de VEncyclopedia Britannica.

Cf. Spirits of the corn, II, p. i6 sq.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

138
niques

ou du moins parat

(i),

l'tre

dans

l'tat

montre une saveur

de notre documentation,

tout autochthone, et moins encore que dans les

Grands Mystres

il

semble possible de trouver

ici

une importation gyptienne.


Il

faut noter seulement les traits les plus cu-

rieux des Thesmophories attiques. C'est d'abord

prsence exclusive des femmes

la

avons dj
nence dans

mme

de

dit

que

les

femmes avaient

la fte des

dans tous

savons qu'

(2).

Haloa.

Il

la

prmi-

en va peut-tre

les cultes agraires, et

Elerisis

la

Nous

nous

Dmter

prtresse de

parat antrieure au hirophante et au dadouque:


sa prsence indique presque toujours l'ancien-

net d'un
la

mme

d'hui.

Il

rite.

Chez bien des peuplades sauvages

particularit s'observe encore aujour-

semble donc que

les

cultes agraires

aient t originellement aux mains des femmes.

Prcisant l'hypothse, on y a vu un reste du


juatriarcai primitif (3).

(i)

Cf. Nilsson, Gr.

o taient clbres
(2)

On

les
(3)

sait ce

Feste,

les

p. 313 sq. (avec la


Thesmophories).

sait qu'-\ristophane

savoureuses

On

comdies,

les

en a

tir le sujet

que
liste

signifie

des endroits

d'une de ses plus

Thesmophoriazousai,

c'est--dire

femmes aux Thesmophories


Miss Harrison montre im grand enthousiasme pour
.

thorie. (Voir particulirement Prolegomena

*,

p.

272

cette

sq.). D'ail-

LES MYSTRES d'ELEUSIS

dment

attests,"

dsigner

les

de

Partant

expression.

cette

comme

enfants par

le

I39

certains

faits

l'usage frquent

de

nom

et

de leur mre

de ne tenir compte dans l'organisation sociale

que de

la

descendance utrine, Bachofen

(i)

et

une thorie

ses successeurs ont constitu toute

sur la prdominance primitive des femmes, sur

un type de famille matriarcal, mieux encore sur

un

tat social tout entier matriarcal qui aurait

universellement prcd
l'organisation
est

du type

la famille patriarcale et

classique.

certainement exagre, et

cette thse est,

comme

et son universalit.

l'usage

c'est

(2),

grand dfaut de

Ce qui semble plus


chez

pour cet auteur, toute

agraire et chthonienne, mais matriarcale

ment un
surtout

le

tard avec
(i) J.-J.

(2)

Il

hros

la religion

btail,

primitive est non seule-

leurs,

mme

du

l'lve

et

ment

pas

certain,

nombre de
aux femmes les tra-

rpandu

l'agriculture

seule, elle n'a

conclusion

toujours, son exclusivit

peuples primitifs, de laisser

vaux de

le

La

la desse existe

de dieu pardre ou poux, mais seule-

qu'elle protge

le

dieu proprement

dit,

et

dieu du type olympien, ne se dvelopperait que plus


le

rgime patriarcal.

Bachofen, Dos Mutterrechl, Stuttgart, 1861.

parat admis

mme

par M. Ed. Meyer, qui combat

matriarcat rig en thorie: Hist de V antiquit, trad.

le

franaise

de Maxime Girard, Paris, 1914, t. I, p. 18-19. Cf. p. 23-24 (faits


attests par les Anciens et qui sont en faveur d'un certain
matriarcat).

LES MYSTRES D'ELEUSIS

140

l'homme restant encore, au dbut de


agricole,

la priode

exclus! v^em en t chasseur et guerrier

des traces de cet usage subsisteraient de nos

On

jours.

en a conclu que l'agriculture et parti-

culirement
des

femmes

(i)

avait

pu

le bl

admet

du

la culture
;

une invention

d'autre part on a pens que

tre le totem des

l'existence des

tre certaine,

bl tait

femmes

la thorie, rduite

l'on

(si

totems de sexe).

Sans

ces propor-

tions, est suggestive et satisfaisante, et je

crois

ne

pas que, pour expliquer cette prdomi-

nance des femmes dans certains cultes,


de

le

dire,

avec M. Faniell

plus nerveuses, plus

mieux dsignes que

<<

c'est--dire

suffise

M. Foucart, qu'tant

motives

les

tres, les oracles et les

Nous avons dj

et

il

elles taient

>>,

hommes pour

les

mys-

crmonies orgiastiques.

fait allusion

Vaischrologie,

ces propos grossiers et inconve-

nants, mais rituels et sans doute d'une forme

femmes aux
Thesmophories attiques, comme aux Thesmophories siciliennes, comme aux Haloa et
strotype, qu'changeaient les

sans doute en d'autres ftes sur lesquelles nous

sommes insuffisamment renseigns. Trait curieux,


(i)

Cf. Frazer, Spirits of ihe corn,

I,

in primitive agriculture (partie, p.

ch. rv

129-130).

Woman's

part

LES MYSTERES D ELEUSI6


ils

I4I

allaient ici de pair avec le jene et la conti-

nence

ces

deux lments unis

et opposs,

une sorte de carnaval, survivance peut-tre


d'anciennes orgies, et un asctisme, d'ailleurs

se retrouvent dans

sans porte morale,

bien

des cultes agraires et sont l'un et l'autre une

de magie sympathique, ayant

manifestation

pour but d'exriter

la

fcondit vgtale et ani-

male.

Mais

le rite le

plus curieux et

le

plus dis-

cut est celui que nous a fait connatre une


prcieuse
tisanes

>>

scolie

aux

de Lucien,

cinquantaine

Dialogues

dcouverte

d'annes

(i)

on

une cavit sacre des porcs


fice et

divers

jeter

en

emblmes de fcondit

nouvelles victimes,

les

y a une
jetait dans

il

offerts

suivante trs probablement,

Cour-

des

et

sacri-

Tanne

avant d'y

des femmes

spcialement dsignes aU aient en retirer

les

dbris corrompus, reste de ce que les serpents


sacrs,
(i)

Schol.

les

(VIT, 4),

<<

esprits de la terre

ad Dial. Meretr. VIII,

par Rohde dans


l'dition

vieux

le

Rheinisches

2.

>>,

Scolies publies d'abord

Musum

(en 1870). Cf., depuis,

de Rabe, Scholia in Lucianum, Leipzig, 1900. Voir

un texte

relatif

aux Haloa, qui

ibid.,

est notre principale

source pour la connaissance de cette fte apparente aux Thesmophories.

LES MYSTRES d'ELEUSIS

142
avaient,

dvor

disait-on,

on en mlait

on

cendres aux semences et on

les

assurait ainsi le succs de la rcolte

sauvage...

teurs

qui

drouterait

contre-temps

de

et

il

l'hellnisme

rellement

la

lgende

d'une

explique

il

faon

aurait

pour commmorer un pisode du rapt

de Kor

quand

dans

fille

plus an-

d'un culte grec. Natu-

convenable cet usage bizarre


institu

la

il

montre d'une faon frappante

magiques

les origines

Rite

(i).

certains admira-

remonte videmment l'poque


cienne

brlait,

les

les

Pluton entrana

la

jeune

Enfers par une fissure du sol

soudainement produite,

les porcs

d'Eubouleus,

surpris au milieu de leur repos, furent prcipits

dans l'abme. Mais on en voit assez

signification,

peu
v^

qui, bien

en y faisant passer
Une

un

religieux,

lointains anctres

(i)

aux Athniens du

observant machinalement, par con-

sicle,

servatisme

entendu, chappait

compltement

prs

la

il

le

s'agit

rite

de

lgu

par

de

fertiliser la terre

principe de vie qui s'est

peinture de vase curieuse et un peu nigmatique,

l'on voit

ime femme

se pencher vers

nous en consen-e peut-tre


Vasenbilder,

pi. II,

le

un porc, sur

souvenir (Heydemann,

Harrison, Prolegomcfui

',

fig.

le

sol,

Griech.

10, p. 126).

LES MYSTRES D'eLEUSIS

I43

incarn, suivant une conception connue, dans

un

met

ainsi

Et on

voit

porc, puis qu'on a capt et qu'on

la

disposition

du

laboureur.

aussi ce qu'tait le culte primitif de Dmter,

manifest en ces ftes diverses, et ce qu'tait

Dmter elle-mme,

le

vague esprit du

bl,

un animal, peut-tre une


jument, peut-tre une truie,
avant de devenir
une grande desse du Panthon hellnique et

ensuite

peut-tre

4a puissante protectrice des mystes dont

elle

assurait le salut temel...

Kor-Persphonc est une figure aux contours


plus incertains et dont l'importance dans

le

beaucoup moindre, en particulier


D'abord on peut se demander si Per-

culte est
Eleusis.

sphone (en

vieil

attique Pherrephatta, ortho-

graphe des vases peints)

noms d'une mme

et

divinit,

Kor sont deux


ou si elles repr-

sentent deux desses diffrentes dont les personnalits se seraient fondues.

On

s'arrterait

volontiers cette seconde hypothse, Persphone

apparaissant

plutt

comme

Kor comme desse de


surtout

comme

Dmter qui

fille

lui est

et

reine des Enfers,

la jeune vgtation,

ou

presque doublet de cette

troitement associe, et qui

LES MYSTRES D'ELEUSIS

144

permet rarement son culte de vivre d'une


vie indpendante.
la

mme

est possible toutefois

Il

desse ait port deux

deux personnalits, quitte


veau plus tard

que ce

chez

les runir

de nou-

un nom, une

les Grecs,

de culte cre souvent une divinit

pithte
distincte

l'imagination polythiste des Grecs,

M. Famell, tend vers

dit

plication des formes.

nom

et

noms mmes qui l'aient diffrencie en

soient ces

comme

noms

que

On

la multipli-

a suppos aussi que

le

comme une sorte


le nom terrible de

de Kor tait employ

d'euphmisme pour

voiler

Persphone, desse des Enfers

quand

rare, surtout

niennes

on

il

s'agit

le

cas n'est pas

de divinits chtho-

se rappelle l'exemple classique des

Eumnides remplaant

les

Erinyes et on con-

nat cette conception assez frquente qui fait

regarder soit

comme

dangereux,

quasi-sacrilge de prononcer le

d'un dieu,

car

considr

comme

le

nom

le

soit

nom

comme

vritable

est souvent, en magie,

substitut de la personne.

Mais cette explication parat insuffisante. Il


y a d'ailleurs d'autres hypothses... Rptons
cependant que, non seulement Eleusis, mais
presque partout, le titre officiel del jeune
desse, son titre de culte est Kor, le

nom

de

LES MYSTRES D'ELEUSIS

I45

Persphone tant au contraire plus rpandu


dans

la littrature et

dans

caractristique,
tion-

dans

l'art, et, ce

tablettes

les

qui est

d'excra-

Homre, comme Hsiode, ne connat que

Persphone.

En

tout cas, l'poque o remontent nos

documents, Persphone et Kor sont

de rpondre

identifies qu'il est assez difficile


la question

bien

si

que nous avons pose

et

(i)

qu'en

on ne semble pas y avoir fort clairement


rpondu. Ce qu'on peut du moins supposer
et
fait

que (sans

jusqu'au terme de la thorie)

aller

admet M. Foucart, d'accord


hasard, avec Miss Harrison,
reprsente une

cette

diffrenciation

<<

qu'elle est sortie par

c'est

par

fois,

que Kor

de Dmter,

ddoublement du concept

de la desse-mre. Elle n'a jamais pu, vrai


s'en dgager

dire,

compltement

{2)

sur les

vases, les terres cuites et les bas-reliefs (sur-

tout archaques)

il

est

souvent

difficile,

nous

l'avons dj remarqu, d'affirmer que la desse

reprsente est soit Dmter, soit Kor, ou,

(i)

Cf. les hsitations

(2)

Sur

la difi&cxilt

oir Frazer, Spirits

p.

116 sq.

(Il

de Niisson, Gr. teste,

de distinguer

of the corn,

I,

p.

les

p. 355.

deux desses du

59.

Cf.

si

encore

bl,

Farnell,

place d'ailleurs trop bas la date de la naissance de

Kor).

10

LES MYSTRES d'ELEUSIS

146

sont deux, laquelle est Dmter et laquelle

elles

Ce curieux procd de ddoublement

est Kor.

on y trouve

n'est pas fort rare en Grce et

mme

d'autres couples de divinits ns de la

faon, qui d'ailleurs leur tour se sont sou-

vent dvelopps

en

les divinits ainsi

(i)

au

dbut,

formes sont gnralement

comme

considres

trinits

des

demeu-

ou

gales,

vagues et sont quasi-interchangeables

rent

ce sont des surs en quelque sorte, sans que


le

concept en

soit clair

puis

arrive

il

non

pas toujours, car on sait que certains couples

mieux encore

et

certaines trinits restent

stade de l'galit

Muses

de

Charits ou Grces, les

(les

l'poque

ancienne

encofe qu'au nombre de

que l'une

d'ge mr, l'autre

que Kor, Kipq,


pas

la

fille

relation de

venu

mme
(i)

).

signifie

<<

enfin

mre

Eleusis.

fille,

Le

comme

la jeune
la

sont
arrive

il

la

femme

fille

(notons

jeune

fille ,

non

qu'on leur attribue la

stade auquel on est par-

mme ddoublement

et la

volution se montrent, avec des nuances

Voir

les

que j'adopte
nity

>>),

comme

ne

qui

trois, etc.)

reprsente

soit

au

ici

intressantes
(Proie gomena

explications
',

p.

286

de Miss Harrison,

sq.,

the maiden-tri-

LES MYSTRES D'ELEUSIS

dans

diffrentes,

I47
d'Arcadie

les cultes primitifs

dont nous avons parl

et

o Kor peut

d'ailleurs

porter d'autres noms.


Fait remarquable et qui est en faveur de

notre hypothse, dans le rituel, plus encore que

dans

dans

la littrature et

phone

Kor-Pers-

l'art,

presque toujours associe Dmter,

est

eUe semble avoir peine a marcher sans son

et

appui

semble tre reste plus

elle

que Dmter,

porte est

qu'elle

quit,

et le

coname

les

Kor
on

cru

parler

d'Agra

(i)

le

(ij,

vieux

lui

de divinits que

titres

la

etc.

Dame

les

la

L^s cultes de

comme

sont du moins assez rares


Petits

sans

Mystres

paraissent spcialement consacrs,

smlout en
Cf.

et gnral,

ne sont pas introuvables,

de l'Attique,

signe d'une haute anti-

la Puissante

seule, s'ils

l'a

c'est

primitive

nom mme, vague

nous avons dj remarqus,


Matresse

Sicile

Kubensohii,

(une terre bl) que l'on

Mystcrienheiligtamer

in

Eleusis

und

44 (une seule phrase, mais trs aflirmative).


Despoina, fille de Dmter et de Posidon, tait la prin<iipale
desse de Lycosoura, mais sa qualit de fille de Dmter est sans
doute assez postrieure sa cration et elle a d tre d'abord en
cet endroit la seule desse et l'quivalent d'ime Dmter.
Le
couple de Damia et Auxsia, dont nous avons parl, semble
tre rest un stade de difirenciation moindre que celui de

Samothrake,

p.

Dmter

et Kor.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

x48

rencontre des ftes en l'honneur de la seule

Kor-Persphone

Le dieu

(i).

ravisseur, personnage essentiel la

nomme

lgende du rapt, se

Dans

culte leusinien.

porte

aussi

(on voit bien

du

que

le rle

mythe

le

mme pu

place Eleusis

Poly-

il

ne semble

laisserait prvoir

encore l'importance relative

ici

culte et de la lgende)

aurait

il

dont quelques-uns sont

etc.,

peut-tre des euphmismes. Mais

pas jouer

le

les textes littraires

noms, Adoneus,

d'autres

degmon, Hads,

Pluton dans

croire

Avant
qu'il

les fouilles,

on

n'avait aucune

mais on a retrouv son temple

l'intrieur du pribole ou enceinte, et d'ailleurs

un peu spar des autres sanctuaires, et les


inscriptions conservant les comptes d'Eleusis le
mentionnent ct de Dmter

et Kor.

Miss

Harrison expliquerait volontiers l'effacement

de sa personnalit en disant que dans une


gion matriarcale,

comme

celle

reli-

de Dmter,

les

dieux sont toujours au second plan et un peu


relgus dans l'ombre.

(i)

Toutes

les ftes

que

l'on

11

semble surtout que ce

peut rapporter Kor

sont

ques-unes fort incertaines, la plupart trs mal connues


runies dans Nilsson, op.

cit.,

p.

356-362.

quel-

LES MYSTRES d'ELEUSIS

I49

dieu ne soit pas trs ancien Eleusis et qu'il

au

de

la

la religion leusinienne

un

pas

n'appartienne

fonds

primitif

religion agraire.

Mais

y a dans

il

doublet de Plut on, une autre hypostase de la


divinit

qui est

infernale,

moins important que Pluton dans


logie,

c'est

cependant

Bien

Eiihouleiis.
la

vraisem-

toute

selon

mytho-

blance un dieu trs ancien en At tique, mais non

pas particulier l'Attique

mentionnent dans

des inscriptions

Cyclades

les

le

ce qui est

et,

remarquable, toujours associ Dmter et


Kor, sous

le

nom

de Zeus Eubouleus, parti-

culirement Myconos
Bouleus,

peut-tre,

(nomm

(i)

comme

je

du

volontiers, par dformation

ici

Zens

croirais

le

ancien

titre

y ont pu voir un Zeus protecteur


du Snat de la cit, ou Boul). C'est une divinit prhellnique, un dieu pardre (ou, si
les fidles

nous voulons appliquer


Harrison,

un protg) de

l'arrive

comme

des

la

Olympiens,

thories de Miss

desse du bl

on

religieux important
T'oy.

arch. en

= Michel, Recueil, 714.

Grce

du
et

l'identifia,

tant d'autres, avec Zeus, et

(i) Rglement
Le Bas-Foucart,

2058

ici les

i^' sicle

il

devint,

avant J.-C.

en Asie Mineure,

II,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

150

l'on peut dire,

si

mais

sans

une simple pithte de

perdre

(En Attique,

dans

place

sa

culte.

le

n'a en

l'identification

culte,

gnral

pas eu lieu dans ce cas particulier.) Le

nom

d'Eubouleus, qui peut signifier dieu du bon

un de ces vocables euphmistiques appliqus aux puissances infernales


conseil, est peut-tre

(c'est une explication

mais

il

dont on a d'ailleurs abus),

semble plutt se rapporter une fonc-

tion divinatrice et oraculaire,

dieux chthoniens

les

(i)

(il

naturelle chez

a nettement

le

caractre <:hthonien IMyconos). Les inscriptions

mentionnent en son honneur

attiques

des sacrifices qui paraissent bien s'adresser

un

non pas un hros sans grande

dieu, et

importance

en aucun pays,

il

aussi considrable
il

la

toutefois

est peut-tre

aucune

poque,

et

ne semble avoir jou un rle

que

le

couple Dmter-Kor

n une poque o prdominait

forme fminine de

la divinit,

il

n'est en

tout cas que le suivant des desses ou leur

(i)

On

connat

les

nombreuses crevasses

et

cavits,

d'o

s'exhalent des gaz, consacres ordinairement Pluton ou une

autre divinit infernale et o se sont installs des oracles (l'antre


de Trophonios Lbade (Botie), le Ploutonion d'Hirapolis en

Phrygie,

etc., etc.).

LES MYSTRES d'ELEUSIS

un peu

associ

rang

pour

mme

de

ce

devient un porcher d'Eleusis, et c'est

il

Plus tard, dans la

infrieur.

Eubouleus dchoit

mythologie,

151

donner une place dans

lui

Kor, ou pour expliquer

Thesmophories, qu'on

lgende de

la

bizarre des

rite

le

invente

l'pisode

du

troupeau enseveli dont nous avons parl.


Les

nomm

couple assez m^^strieux,


dieu

le

dans

la

et

ces divinits.

ancien,

quet

bas-reliefs trouvs

Pluton

reprsentent

(i)

Dans un exemplaire,

le

plus

une table de ban-

elles sont assises

clairement

et

Deux

simplement

dsignes

dans

l'autrei

mutil, elles sont plus difficiles iden-

trs

tifier,

grave

avec

d'ailleurs

l'offrande

pi.

III,

autres

les

divinits

nettement reprsentes, empchent


de

les

Le premier (du

(i)

1886,

la ddicace

mais reconnaissables grce

d'Eleusis,

btL,

desse.

temple de

le

ont rvl un

d'Eleusis nous

fouilles

confondre ou de

les identifier

iv^ sicle av. J.-C), dsnis Ephemeris arch.,

(reproduit dans Famell,

pi.

I)

les

noms

6cO.

sont gravs prs des personnages. Le second (avec ddicace

du prtre Lacrateids,
pi. III, 2

(Famell,

ce qui le date

pi. II).

du

i' sicle

Voir Foucart,

p. 90.

av. J.-C), ibid.,


Cf.

G. Kern dans

ses ingnieuses tudes sur plusieurs divinits d'Eleusis

Euhiilens

und TripioUmos (Arch. Mittheihingen, XVI, 1891, p. 1-29) et


DasKuUbildder GUintienvon Eleu is {Ibid., XVII, 1892, p. 125142).

LES MYSTRES D'ELEUSIS

152

avec quelques-unes d'entre

ments

figurs clairent

du milieu du
des
est

elles.

une inscription clbre

iv^ sicle av. J.-C. sur l'offrande

dans laquelle

prmices pour Eleusis et

mentionn un

desse

prendre
desse

Kor),

(1)

Ces monu-

sacrifice

permettent

ils

au dieu

<<

aussi

et la

de com-

du dieu et de la
(distinct des prtres de Dmter et
que portait un haut fonctionnaire
de

le titre

prtre

<<

sit,

Le couple mystrieux a excit la curiomais nous ne connaissons en somme que

son

nom,

d'Eleusis.

nous en sommes rduits aux

et

conjectures.

Date-t-il d'une

ment ancienne o

vaient
celles
<<

<

le

dieu

nom

propre, taient seule-

la desse

>>,

ou ne rece-

comme

que des pithtes gnrales,

dont nous avons parl plusieurs

la Matresse

(Despoina) en Arcadie

Toute-Puissante

Kor?

<<

>>,

encore vagues,

les divinits,

ne portaient pas de

ment

poque extrme-

(Pasikrateia)

L'arrive de

Dmter

fois,

ou

la

synonyme de

et

de sa

fille,

desses dj plus caractrises, aurait mis dans

l'ombre la vnrable dyade. Cette hypothse,


(i) Inscr. Gr., I suppl.,

27 b

(p. 59),

ligne 38. Ici

leus leur est joint et forme triade avec eux,

avec Dmtei et Kor.

au

(1.

39)

lieu d'tre

Eubougroup

LES MYSTRES D'ELEUSIS

I53

qui ne laisse pas d'tre sduisante, s'accorderait

avec la thorie clbre d'Usener (dans ses Gtter-

namen)

sur l'anonymat primitif des dieux

(i)

Vaut-il

grecs.

mieux y

euphmisme,

devenir une

panace

voir

explication

simplement

un

qui

de

commode

risque

Ou

n'y

retrouve-t-on pas la trace de cette croyance

que nous avons

primitive,

trs vivante en

nom du

reste

signale,

d'aprs laquelle

Egypte,

dieu doit rester secret, inconnu des

profanes, puisque connatre ou prononcer

nom,

le

ce peut

tre,

un

en magie, avoir quelque

puissance sur la personne elle-mme

On

ne

saurait le dire avec certitude. M. Foucart, fidle

sa thorie, verrait volontiers dans

le

couple

mystrieux une importation gyptienne,


serait Isis et

restent

Osiris,

galement

dont
secrets

doute s'tonnera-t-on

en

ajoute-t-il

supplantrent

<<

<<

le

(i)

dieu

>>

Bonn, 1896.

ce serait

Egypte.

si

efface.

que Dmter

la desse

cisrent le concept et

vritables

Sans

que, dans cette hypo-

thse, leur personnalit reste

M. Foucart

noms

les

et ce

>>

et

Aussi

Kor

ou mieux en pr-

que Dionysos remplaa

une hellnisation des

LES MYSTRES d'ELEUSIS

154
dieux

Mais

g^T^ptiens.

ne semble pas nces-

de recourir ces ingnieuses

saire, ici encore,

Du

explications.

il

moins semble-t-il que

l'on

doive maintenir la haute antiquit de ce couple,


qui

me

mme

parat

M. Foucart.

Il

plus ancien que ne l'admet

a du moins certainement raison

de ne pas suivre M. Famell qui voit au contraire

dans ce couple une invention assez tardive

ou mieux a

development, sans d'ailleurs

laie

eu apporter de preuves. Mais

il

serait vain

de

discuter longuement sur ^es divinits myst-

pour

rieuses

nous

lesquelles

tout

renseignement

dfaut.

fait

Nous avons

fait

allusion

dj

au rle de

Dionysos Eleusis, son origine septentrionale


(d'o sa sauvagerie que l'hellnisme a d'ailleurs

adoucie) et la date relativement tardive de

son arrive.

Un

Il

n'y a pas lieu d'y revenir.

dieu plus rcent encore, du moins plus

rcemment introduit Eleusis

(peut-tre

au

V sicle seulement) et qui n'y fut jamais admis


titre dfinitif

(il

le culte tait

arriva trop tard, une poque

peu prs

difiicile),

est ce lacchos

signal, le

conducteur de

citoyen

>>

fix, la

fusion plus

que nous avons dj


la procession

mystique,

d'Athnes, temporairement hberg

LES MYSTRES d'ELEUSIS

dans l'enceinte par Pluton pendant

I55

dure

la

des Mystres. Dieu fort curieux lui aussi, dieu


qui

populaire,

l'enthousiasme

excitait

des

mystes, et sur lequel on a mis bien des hypo-

M. Foucart y voit une sorte de

thses.

mn

du

personnification
<<

iacchos

les

dai-

gnie de la procession, peut-tre une

le

>>

ou du

chant

mystique

cri liturgique

appel

que profraient

mystes. L'hypothse est ingnieuse et ne

manque pas de
prfrable

sduction. Toutefois

d'adopter

ici

l'opinion

il

semble

qui

rallie

aujourd'hui la majorit des savants et d'aprs


laquelle ce serait

mais

non

enfant,

pas

une hypostase de Dionysos


ncessairement

comme on

sacr, sorte de

de

Dionysos

voulu, issu d'un mariage

l'a

mdiateur entre l'homme

et la

y a dans cette dernire hypothse


un mlange d'ides philosophiques un peu
divinit

(il

aventureuses).

des

Grenouilles

Sophocle

(2) et

Un
(i),

brillant

et

clbre

chur

quelques beaux vers de

surtout un pan fort curieux en

l'honneur de Dionysos dcouvert Delphes


(i)

Aristoph, Ran., 324 sq.

(2)

Antigone, 11 13 sq.

(3)

H. Weil dans Bull. Corr. hell., XIX (1896), p. 393-418.


M. Foucart (p. 45) ne nie pas l'identification, qui est ici vidente,
mais il reproche l'auteur (relativement tardif) du pome une
(3)

LES MYSTRES d'ELEUSIS

156
favorisent

nettement

dieu n'est plus

mystique

l'extase dionysiaque

transform

l'a dit,

moins

il

les

cette

les

s'il

>>,

Aucun

opinion.

plus pntr de

n'a pas,

comme

on

Mystres d'Eleusis, du

a enrichis d'un lment nouveau et

original.

Nous avons galement

signal

connue surtout par une formule


hirogamie leusinienne,

Brimo,

rituelle

de la

qui, selon Miss

et

Harrison, aurait t apporte par une vague


religieuse de

mme

et descendrait

elle

origine

que pour Dionysos,

du Nord,

aussi

Thessalie et peut-tre de la Thrace.

de la
desse

chthonienne, Kor spciale, que sa nature aurait


fait introduire

sans difficult Eleusis.

ct de ces divinits,

un

certain

nombre

de hros locaux, ponymes des familles sacerdotales qui se

rclamaient de leur parent,

prennent place dans la lgende et parfois dans


le culte d'Eleusis. Il
le

nous

suffira

de mentionner

plus important et qui joue dans le culte le

plus grand rle,

Triptolme, le premier agri-

Ajoutons, mais rien

dcevant que l'tymologie,


qu'on a vu dans
nom

confusion frquente chez les potes


n'est plus

le

"lax/o; un doublet de

quant par un ancien

et

B/./o; (Bacchos, Dionysos),

hypothtique FtFaxo;.

s'expli-

LES MYSTRES d'ELEUSIS


culteur et le propagateur ou

du

le

I57

missionnaire

bl. Il est essentiellement leusinien et

origine est peut-tre fort ancienne

rhypothse du matriarcat

primitif,

(i)
il

son

dans

un

serait

de ces protgs de la divinit primitive dont

nous avons

parl,

ment l'poque

ou bien
patriarcale

il

serait

n seule-

mais tout

cela,

particulirement cette hypothse, est trs

et

incertain.

de

Ajoutons

driver d'un prototype gyptien

le faire

Etymologie du

(i)

qu'il vient

de

nom

-oiTTCio;

explication qui
guerre,

ne semble pas possible

qu'il

met

ce

trs discute.

Ordinairement on

adn:\

(Voir une curieuse

en relation avec

7idXc[i.oi;, TcxXeiJio;,

trois fois labour

nom

(2).

de F. Witton dans

la

Classical Review, 1914, p. 216).

Ainsi Triptolme semblerait tre une personnication du grain

de bl jet en
esprit
esprit

du
du

bl,
sol).

terre, et avoir succd,

sous forme humaine, un

un culte phytoltrique (peut-tre aussi un

On

rcemment

a propos

une autre

explica-

broyer et Xev,
moudre) et personnifierait ainsi l'aire ou le moulin (on se
rappelle l'aire sacre de Triptolme Eleusis). La racine de
iXev expliquerait aussi le nom d'Eleusis, la ville des moulins .
(De Saussure, cit par Nicole, Dict. des Ant. s. v. Triptolemus)
Cette dernire hypothse favoriserait peut-tre l'opinion que
tion

il

serait le

Tritureur

(Cf.

-pisiv,

nous avons rapporte et d'aprs laquelle Dmter Eleusinia ne


tirerait pas son nom d'Eleusis, mais bien plutt la viUe tirerait
le sien de cette pithte de culte gnrale. (Bien entendu, rien
de plus incertain.) M. Cook {Zeus, I, p. 211 sq.) verrait dans le
char de Triptolme un souvenir de
rait ainsi
(2)

au culte du

Certains vases,

faveur de sa thorie,

soleil (trs

la

roue solaire et

le

rattache-

hypothtique).

que M. Foucart n'a pas


reprsentent Triptolme en

utiliss

en

vtement

LES MYSTRES D'ELEUSIS

158

Enlin une divinit obscure et mal

difinie,

Daeira, avait Eleusis une prtresse spciale,

appa-

la daeiritis (i). Mais, chose curieuse, elle

comme une

rat

et

sorte d'ennemie de Dmter,

est interdit la prtresse

il

de

Desse d'assister aux sacrices qui


offerts.

On

ou un

lit

deux

voit

l,

trs nettement,

combat de dieux
est

fort

si

lui

sont

une

riva-

et le souvenir

Toutefois

concurrentes.

influences

conservatisme

>>

Grande

la

dans

de
le

religion

la

ou qu'on ne put

grecque qu'on n'osa pas

chasser tout fait Daeira; on lui

fit

sa part.

Les divergences des lexicographes

et

mytho-

logues anciens sur sa lgende, sa gnalogie et

son identification avec

telle

ou

telle

les

jetait

montrent bien l'embarras o


situation

irrgulire.

tait-ce

une

desse
cette

divinit

plus ancienne que Dmter, et que l'avnement

de

celle-ci aurait

dtrne? C'est une explica-

gyptien ou lout allusion l'Egypte (Cook, op.

cit.,

p.

222),

mais ce sont des monuments d'une poque relativement rcente,


d'une poque de syncrtisme. Ils ne semblent rien prouver en
faveiu:

d'ime identification avec

Osiris, qui, peut-tre certains

gards dieu de la moisson, n'est pas un dieu laboureur, et qui

au contraire, sans doute i'poqile hellnistique seulement,


a emprunt sa charrue Triptolme.
(1)

Cf.

Foucart, p. 220.

LES MYSTERES D ELEUSIS

que M. Foucart ne

tion

j'accepterais volontiers.

dfend,

tort,

d'identifier

rejette

I59

pas

et

que

M. von Prott, qui

par contre,

Daeira avec

me

la desse

la

semble-t-il,
>>

anonyme

des bas-reliefs leusiniens et de l'inscription

aux prmices (i). Quant M. Farnell,


l'inverse, il voit l un dveloppement tardif

relative

>>

<<

(comme pour

<<

dieu et la desse

le

rieur l'institution des Mystres

et post-

Daeira

(2).

honore aussi par des sacrices Athnes

est

et

>>)

dans

ferait

la

Ttrapole de Marathon

supposer qu'elle n'est pas proprement

parler la desse locale ancienne d'Eleusis

peut

elle

soit tre

soit avoir t

cits

venue

ds l'origine

Athnes,

commune

plusieurs

divinit nettement rivale est

bien d'lments divers tait


qui nous parat
classique.

si

Venant de

Cf. Ath. Mittheilungen,

du moins de comcompos le culte,

harmonieux, de l'poque
diffrents

XXiV,

pays et intro-

1899, p. 262 (article inti-

Ein

itp v^o; der Eleusinien, p. 241-266).

(2)

Op.

cit.,

(3)

Voir des inscriptions du iv

mais

d' Eleusis

rare Eleusis, mais on voit

(i)

ou bourgades.

Le cas d'une

tul

qui

ce

(3),

p. 140.

sicle av. J.-C.

741 b (Athnes), et Prott-Zieben, Leges


(Ttrapole).

Ora&corum

Inscr.
sacrae,

Gr.,

26

LES MYSTRES d'ELEUSIS

l60

duits des poques diffrentes, des dieux et des


rites se sont installs, tantt aprs

des luttes

assez vives, tantt l'amiable, dans l'humble et

vieux culte qu'ils enrichissaient et qu'ils devaient conduire de hautes destines. Cette

o nous distinguons

histoire,

ainsi diffrents

tages de rehgion, sans encore les bien prciser,


est d'autant plus instructive qu'ici,
la fusion

ne

s'est

en gnral,

pas faite compltement, que

certains dieux, certains cultes et certaines pra-

un peu, mais
subsistent jusqu' la fin, formant un panthon
et un rituel assez embrouills. Cela, grce non
tiques

plissent

et

s'effacent

seulement au conservatisme dont nous avons


parl,

mais cette tendance polythistique des

Grecs qui
divines,

les

poussait multiplier les formes

ou accepter leur multiplication, tout

en s'efforant d'autre part de

les

ramener des

types divins dj famihers. Cette double tendance, qui semble contradictoire, se montre bien

dans ce procd

nom

si

frquent de syncrtisme

d'un dieu ancien ou tranger

qu'

Posidon
des

Hippios,

exemples

dj

pour
cits)

ne
;

du

faire l'pi-

thte d'un dieu olympien connu (Zeus


leus,

il

Eubourecourir
se

fait

jour aussi dans ces gnalogies compliques

LES MYSTRES D'ELEUSIS

i6i

O de tout temps ont

excell les Grecs ing-

nieux et qui craient

de vastes familles de

dieux,

de

toujours

filles,

aptes

s'accrotre

de

fils,

de frres ou de parents un degr

quelconque.

II

CHAPITRE V
LES PRTRES ET PRTRESSES D'LEUSIS

Les divers clans auxquels ils appartiennent.


Ces sacerdoces et ces clans considrs dans leurs rapports avec
les diverses tapes de la religion leusinienne.

Le personnel sacerdotal d'Eleusis rpond, par


sa complication et par le grand nombre des
prtres

et

des

prtresses,

bigarr de personnages divins


n'arrivent pas seuls,
les

ils

cet assemblage
:

car les dieux

suivent les peuplades et

clans qui les vnrent,

et

leur intrusion

dans un culte est presque toujours

le

rsultat

d'une invasion ou d'une migration humaine.


C'est dire qu'ici 'encore

on peut distinguer ou

entrevoir des courants d'poques et de prove-

nances diverses. Sans entrer en aucune faon

dans

les

dtails

du sacerdoce

leusinien, qui

ressortissent plutt l'tude des institutions,


il

suffira

de mentionner

quelques^familles.

ici

quelques prtres et

LES MYSTRES D'ELEUSIS

dans

Si l'on voit

daeiritis (et peut-tre


la desse

mais

la prtresse de

dans

les prtres

le prtre

163

Daeira ou

du dieu

de

et

semblent, Eleusis en

un

particulier, plus rcents

que

reprsentant du culte

plus ancien qu'il nous

soit

le

les prtresses)

donn d'atteindre, d'un culte autochthone...

autant qu'on peut tre autochthone et

si

ce

mot

a quelque sens pour des priodes aussi primitives,

faut admettre que la prtresse de

il

Dmter est arrive aussitt aprs ce stade,

pour

ma

part c'est ainsi que je

me

et

reprsen-

terais volontiers l'histoire religieuse d'Eleusis.

Nous avons dj not que les rites dont la


prtresse de Dmter a le privilge ou auxquels
elle prside (notamment dans la fte des Haloa)
ont une couleur trs archaque. Mais les dieux
anciens plissent chaque priode devant les

dieux nouveaux,

et

comme

la daeiritis s'clipse

peu peu devant sa rivale plus jeune, son tour


la prtresse

de Dmter

encore qu'elle ait

toujours conserv une grande autorit

(i)

doit cder de son prestige et de ses fonctions

(i)

Elle reste

notamment ponyme

l'on datait officiellement les

prtresse en charge

ou l'antiquit

Eleusis, c'est--dire que

documents d'aprs

l'ponymat marque

d'rnie fonction.

un

le

nom

de la

en gnral l'importance

LES MYSTRES d'ELEUSIS

164

nouvel arrivant. Elle garde moins d'clat que


n'en acquiert

le hirophante, le

prtre suprme,

venu sans doute de Thrace avec Eumolpos,


l'ponyme

et le

des Eumolpides
religion la

tant

fondateur lgendaire du clan


(i)

son arrive marque en

prdominance des hommes supplanfemmes,

les

mme

dans

ces

cultes

agraires qui, semble-t-il, leur taient d'abord


rservs, Eleusis

comme

ailleurs

(du moins

c'est

une hypothse qui explique assez bien

faits)

cas,

des exemples d'empitements successifs,

les

semble que nous ayons, dans tous ces

Il

qui ont russi, et de luttes ou de rivalits ter-

mines par
plte,

du

la

victoire,

nouvel

plus

ou moins com-

envahisseur.

d'ailleurs pas toujours ainsi, car

il

Il

n'en

est

en va dans ce

domaine comme dans l'volution des espces en


biologie

(i)

certaines tentatives russissent beau-

Texte formel d'un scoliaste de Sophocle, d. Colone,

1048, sur l'origine thrace des Eumolpides. Cf. Miss Harrison,

Mais peut-tre en venant sont-ils passs


p. 553 sq.
d'abord par Athnes. Voir une discussion de la lgende des

Prol.^,

Eumolpides dans Toepfer (Attische Gnalogie, p. 38 sq.), qui


mme conclusion d'ensemble. Les Eumolpides d'ailleurs furent ensuite les plus acharns se proclamer autochthones.
On a vu plus haut quelle tymologie on devait
attribuer au mot Eumolpides et qui manifeste leurs fonctions
cultuelles de chanteurs ou rcitants sacrs.
arrive la

'

LES MYSTRES d'eLEUSIS

coup moins,

et

peut se produire des rgres-

il

comme dans

sions,

de paix,

trait

si

Mme

la nature.

Ton ose

entre les dieux

et,

aprs

le

des conflits d'at-

dire,

tributions subsistent encore entre les

comme

165

hommes

en certaines circons-

tances, se font jour l'poque

mme o le

culte

Chacun dfend jalousement ses


antiques privilges, quitte empiter, quand il

est

<<

stabilis

s'en trouve

>>.

une occasion, sur ceux des autres.

C'est ainsi qu'au iv^ sicle (d'aprs

attribu Dinarque, dont

le

un discours

texte ne nous a pas

une prtresse de Dmter intenta


un procs au hirophante pour empitement de
t conserv),

mme, au tmoignage de Dmosthne

(i),

le

hirophante Archias, s'tant permis de sacrifier


la fte des Haloa,

rserve

la prtresse,

condamn pour impit


Le hirophante
a la haute main sur les mystres proprement
dits, o la prtresse en gnral semble ne pas
intervenir,
du moins en ce qui concerne l'inifut

<<

>>.

proprement dite ou eschatologique cet


lment du culte est videmment postrieur la

tiation

priode

rgnait

Dmter

(2).

Mais

(i)

Ou

plutt

seule

elle jouait

la

un

du Pseudo- Dmosthne, car

prtresse
rle
le

dans

de
les

discours n'est

pas de Dmosthne (Contre Nte, ii6).


(2)

Il

est possible

que

les

Eumolpides aient t (du moins en

LES MYSTRES D'ELEUSIS

l66

particulirement dans
hirogamie, comme nous l'avons vu,

drames

liturgiques,

la

c'est--

dire

dans

proprement dite

l'initiation

que

agraires, plus anciens

les rites

inversement, et

bien qu'il se soit introduit dans ces cultes,

hirophante n'a qu'un rle peu important,


parfois n'a

aucun

rle,

dans certaines

monies agraires fort anciennes,

comme

le

cr-

la fte

des Thesmophories. Ce partage d'attributions,


qui semble rserver au hirophante,

domaine propre,
culte,

comme

la partie la plus rcente

montre bien que

nouveaux venus

les

du

Eumolpides sont des

Eleusis.

Ni

partage

ce

d'attributions, ni les conflits dont nous avons

parl ne se comprendront bien

cm

longtemps

comme

et

si,

comme on

l'a

certains savants le

pensent encore, la prtresse de Dmter (souvent

confondue avec une autre prtresse,


phantide, et c'est ce qui a

la hiro-

pu d'abord occasionner

cette erreur) appartenait elle-mme la famille

des Eumolpides
fallait se fier

partie)

les

qu'il

une glose, d'ailleurs bien nette, de

introducteurs

hypothse que

je

fout dfaut..., mais


ner.

M. Foucart a montr

ne

mmes de

fais

qui

cet lment
c'est une
que hasarder, car les documents

me

paratrait

intressante exami-

LES MYSTRES d'ELEUSIS


Suidas

et

(i)

ranger dans la famille des

la

dont l'origine serait plus ancienne.

Philleidai,

167

ct des puissants Eumolpides, avec leur

hirophante, leur hirophantide et leurs ex-

ou

gtes

casuistes

>>,

interprtes attitrs des lois

de culte leusiniennes, une autre famille, place


un rang

un peu

infrieur

encore

qu'elle ait

mme une

revendiqu une noblesse gale et

origine plus haute, puisqu'elle prtendait des-

cendre d'Herms,

le

hraut des dieux

que cette lgende

dire

rcente et purement

clan)

semble

la

<<

famille

venue

tre

est

va sans

une explication

mythologique
des Kryces

d'Attique

Eumolpides taient dj

(il

>>

trs

du nom du

(ou

alors

hrauts)

que

les

installs solidement

Je croirais volontiers que l'introduction des Kryces Eleusis date au plus tt de


Eleusis

(2).

l'unification de l'Attique et de l'annexion dfinitive


(i)

du

territoire leusinien,

Suidas,

soutenue par

s.

lui

v.

L'opinion de M. Foucart

<t>tA>.ac.

bien avant la publication de son livre

t suivie par Toepflfer {op.


(2)

ou mieux encore

cit.,

p.

93).

L'origine athnienne des Kryces, dfendue par M. Foucart

et qu'il corrobore

par un document rcemment dcouvert

Delphes, parat indniable. Sur les Kryces, voir encore l'tude

remarquable et bien connue de Dittenberger dansV Herms,


p. I sq., et Toepfifer, op. cit., p.

80 sq.

XX,

LES MYSTRES d'ELEUSIS

l68

qu'elle est postrieure ces

C'est

ment

parmi
le

<<

(i).

Kryces qu'taient pris notam-

les

second prtre d'Eleusis,

c'est--dire
le rle

vnements

porte-flambeau

le

>>

dadouque,

le

(on se rappelle

des torches dans ce culte et d'ailleurs dans

les religions agraires

vraisemblablement
sacr (son

en gnral)
le

(2),

hirokryx,

ou

et trs

hraut

nom indique assez la relation probable

avec cette famille). Ces deux clans, Eumolpides


et Kryces,

qui

constamment

de

a l'poque classique agissent


concert,

frquemment

et

portent ensemble des dcrets intituls

des Eumolpides et des Kryces


bleraient

mme

constituent

>>,

<<

dcrets
ils

sem-

ne former qu'un seul corps,

l'lite

de

la noblesse leusinienne.

Mais un certain nombre d'autres familles,

soit

leusiniennes, soit ayant leur centre en divers

endroits de l'Attique, ont une part dans

le

culte

(i) La lgende a conserv divers souvenirs des luttes entre


Athnes et Eleusis, qui semblent avoir t longtemps incertaines
et s'tre tendues sur une assez longue priode. Notons que les
Eumolpides, venus de Thrace, auraient aid Athnes dans

l'une de ces guerres, ce qui revient dire qu'ils se sont tablis

par

la violence Eleusis.

(2)

Il

Leme

y a des dadouques ailleurs qu' Eleusis notamment


(Niisson, Gr. Feste, p. 290, note 2)
on remarque une
;

femme dadouque
Cf. Foucart,

p.

Gort>'ne d'Arcadic

211).

{Inscr.

Gr.,

V^

491.

LES MYSTRES d'eLEUSIS

OU fournissent quelques fonctionnaires


soit qu'elles

religieux,

conservent ainsi de trs anciens privi-

que leur situation Eleusis rsulte

lges, soit

d'empitements heureux. tant donn


de ce

169

livre,

il

n'y a pas

remarqu, d'entrer

lieu,

le

dessein

comme nous l'avons

dans des dtails qui, en

ici

de notre documentation, se rapportent

l'tat

du

plus encore l'histoire des institutions et

culte extrieur qu' celle de la religion propre-

ment

dite

Ce qui

(i).

serait particulirement

intressant cet gard, ce serait de savoir quelle


famille appartenait la prtresse de Daeira,

que

comme

fort

nous avons cru devoir considrer


ancienne

bien que les textes que nous poss-

dons ne l'indiquent pas nettement,


(i)

Voir Foucart,

Toepflfer,

op.

cit.,

p.

V^

il

n'est peut-

160 sq.

Ces familles sont tudies dans

partie

La noblesse leusinienne

passim, particulirement (dans la 3^ partie),


et p. 136 sq. (Boitzygai). Il

et

247 sq. (Phytalidai)


est remarquable qu'en gnral le nom
p.

des clans leusiniens ou en rapports avec Eleusis semble indiquer

une fonction
dj dit

religieuse

comment

il

ou une

spcialit

magique. Nous avons

faut entendre le titre Eumolpides

les

Kryces dsignent une famille de hrauts sacrs, fonction de culte

un culte phytodu figuier (ingnieuses conjectures de


les Bouzygai un culte du taureau (culte d'ailleurs
Toepfifer)
fort rpandu). Ces faits, si on peut les tablir nettement, favoriseraient l'hypothse sur l'origine des gen que nous avons
usuelle

les

Phytalidai peuvent se rapporter

ltrique, peut-tre celui


;

propose plus haut.

LES MYSTRES D'ELEUSIS

170

tre pas impossible de le trouver, et la recherche

mriterait d'tre tente.

Nous avons dj not

la diffrence entre les

prtres d'Eleusis et les prtres attiques ordinaires, simples citoyens, pris quasi

plus souvent

rempHssent

tirs

les

au hasard,

le

au sort parmi ceux qui

conditions lgales, revtus tem-

porairement d'une charge trs prcise et plutt


fonctionnaires de la cit que serviteurs du dieu.

Eleusis, les prtres sont de vrais prtres

il

a des castes sacerdotales et des privilges de


caste

ce qui se

en dehors de

la

voit bien plus ordinairement

Grce qu'en Grce mme, du

moins l'poque

Mais

classique.

usuel dans l'tat social primitif


famille avait son culte particulier)
Il

(i)

cas tait

chaque

(o
(i),

tat

que

important de noter que, lorsqu'on parle de familles

est

sacerdotales,

moderne, pas

le

il

ne faut pas donner ce mot sa signification

mme

celle

qui s'attache des expressions

comme

Bourbons par exemple. Ce sont des gn (^ivr,),


dont sans doute les membres se prtendent appa-

la famille des

des

clans,

parce qu'ils croient descendre

rents

d'im anctre

commun

du clan),
demander s'ils ont

(construction mythique et postrieure la formation

mais qui en. fait ne

le

sont pas.

On

peut se
si le

yiyo; est une famille

c'tait l'opinion d'Aristote et c'est

encore celle de beau-

t parents l'origine, autrement dit


largie

coup

d'hellnistes, mais,

pour

ma

part, je ne le crois gure, et je

penserais plutt que le seul lien qui ds le

commencement

ait

LES MYSTRES d'ELEUSIS


l'organist ion toute politique et,
dire, laque

de la cit grecque, de

si

I7I
l'on

peut

la polis, a

peu

peu fait disparatre, sans en touffer toutes les

survivances.

On

voit donc quel intrt nous

offre le sacerdoce leusinien

origines,

non seulement

pour l'tude des

religieuses,

mais sociales

de la Grce.
exist entre les

membres d'un

goQos.

comme entre

les raeini res

immdiatement suprieur et
d'une
le groupement plus large
se
trouve

son
tour
duquel
au-dessus
a t un lien
nature),
est
de
mme
phyl,
qui
ou
tribu
de la
phratrie

(c'est

le

degr

ime communaut de culte ces groupements, la fois


religieux et sociaux (parce que les deux lments taient
l'origine intimement mls), sont des divisions de la population,
religieux,

qui se runit autour d'un culte spcial.

CHAPITRE

VI

CONCLUSION
La

valeur religieuse des Mystres.

L'esprit de

la religion

Elle

grecque et

est assez faible.

les

deux courants

religieux de l'humanit.

L'influence des Mystres sur

le

christianisme.

Elle

est

rejeter dans l'ensemble.

Tel est ce culte fameux des Mystres. Sous ses

dehors briUants,

il

apparat, au point de vue

religieux, assez pauvre.

moral ou
et

il

Sans doute l'lment

spirituel n'en est pas tout fait absent

mme d

Dmter, la

vieille

s'accrotre

desse,

avec

le

temps,

peut-tre demi

animale, de la terre et de la vgtation, non

seulement a pris peu peu figure humaine,


jusqu' devenir, grce la posie et aux arts

autant qu'au sentiment religieux, un beau type

de la mre inquite et douloureuse, mais

montr

le souci,

bonnes

lois,

un peu vague, de

de la bienfaisance.

elle

la justice, des

Il

est possible

LES MYSTRES d'ELEUSIS


d'ailleurs

que l'motion

et

I73

l'enthousiasme des

nuits mystiques aient, au point de vue moral,

produit quelques heureux effets chez les

initis,

mais dans l'ensemble

la reli-

dans son fonds

et

religion d'Eleusis reste ce qu'elle a t ds le

commencement, une magie,

et, si l'on

peut dire,

une collection de recettes pour assurer


de

dit

la

terre

ou aborder aux

la fcon-

Bien-

Iles

heureuses, Cependant Chateaubriand, en pote

magnifique, a crit

lieu le plus respectable

Eleusis est selon

moi

le

de la Grce, puisqu'on y

enseignait l'unit de Dieu.

>>

D'autres, enfouie,

qui sont potes aussi leur faon, l'ont suivi.

dogme

vrai dire, on n'enseignait Eleusis ni

religieux ni

aucune philosophie. Et ce ne sont

point les Grecs de l'ge classique, ou mieux les

Grecs

tout

court,

du Nord, qui pouvaient lever


le

venus

envahisseurs

les

et spiritualiser

vieux culte lgu par des anctres incon-

nus

on

l'a

remarqu plus d'une

fois,

le

Grec

en gnral n'est pas religieux au sens vritable et profond

du mot. Sans doute,

avec

et

bien des penseurs illustres, je ne crois pas qu'en

aucun

lieu, ni

compltement
gieuse

>>,

en aucun temps, l'homme

chapp
et

<<

proprement

l'inquitude
religieuse,

ait
reli-

LES MYSTRES D'ELEUSIS

174

l'aspiration vers l'infini,

hsitante

sans

<

sauvages

prconue,
tirent

ou

primitifs

que

ft-elle et si

saurait

tre

peuples

des

conduite sans ide

ethnologues en

les

conclusions

d'autres

s'attachent qu'

ne

l'tude

et bien

souvent

on

elle

homme

pleinement

vague

si

ou

des lments infrieurs,

ne

semble confirmer cette opinion. Mais tous nos

documents nous induisent du moins penser


que chez

les

Grecs la

<<

facult religieuse

tait

plus rduite qu'ailleurs et que le Grec vritable,


s'il

comme

tait essentiellement,

un animal
religieux

politique,

que

un animal moins

tait

d'autres.

dirait Aristote,

Ils

pouvaient

tre

superstitieux, ce qui est trs diffrent, ou rationalistes,

ou dtachs, ou

la fois tout cela.

crivains, la vrit plutt indiffrents,

Leurs

montrent

bien ces diverses tendances: un Thucydide ou un


Aristote, par exemple, semblent n'avoir pas de
religion,
cit,

ou

n'ont de religion que celle de la

ils

de l'tat

un Xnophon ou un Plutarque,

avec un certain rationalisme essentiel tout


Hellne, sont forts dvots, et d'une dvotion trs
conservatrice, et
dtails rituels

Aristophane

et

ils

ont

la

de leur

superstition

efficacit

raille les dieux et

des

magique

respecte la religion

LES MYSTERES D ELEUSIS

nouveauts
fois

horreur du changement et des

par

tablie,

sophistiques

Euripide est la

sceptique et inquiet, moiti srieux, moiti

dilettante,

il

des expriences

fait

tresse l'orphisme

vraiment

religieux,

le

En

Il

de

est difficile

mes fermes
officiel,

reli-

mme

de

bourgeois

le

le dire et

ou bien

et

de sonder

n'est

que

le

la cit,

c'est la nouvelle

ou bien se rsout en une pure magie,

et c'est la survivance d'un tat


ancien,

leur

une pompe en l'honneur de

sans caractre spirituel,

mthode,

soucis

toutefois la religion qu'on les

voit pratiquer de l'extrieur,


culte

s'in-

degrs

des

allait-il

peuple obscur ou chez

d'Athnes?

il

des

que

mais

gion est encore grecque...

chez

et

manifester

paraissent

diffrents,

et

cependant un Platon ou

un Sophocle, d'une faon

ces

I75

antrieur

proprement

dits.

C'est

d'esprit fort

des

l'arrive

Grecs

une tendance

aussi

temelle de la nature humaine.

Je crois en

effet

que partout,

et tout

au long

de l'histoire religieuse, on peut distinguer psycho-

un courant double et inverse, un


rythme de monte ou de descente d'une part
l'ascension pnible et magnifique vers un idal
infini, ou, pour employer une mtaphore chrloc^iquement

LES MYSTRES D'eLEUSIS

176.

tienne,

conqute du

la

ciel

c'est--dire l'union

amoureuse avec Dieu, assure par


ment,

par l'arrachement

pesante, par le

comme

le

diraient les mystiques

dtache-

matire trop

la

dpouillement du

<<

'

sensible

>>,

c'est cet effort

seul, qu'il soit prcis et conscient

ou vague

et

j>eine senti, qu'il faut, semble-t-il,

donner

nom

de religion
vers la
le

tion

une

terre,

matriel, et

du

le

le

ou,

dsir,

monde

<<

retombe

dire

une

cristallisa-

pour s'exprimer

plus

de

fallacieux,

d'ailleurs

>>

dans

sorte d'enlizement

l'on ose

si

spirituel,

nettement,

dominer

d'autre part, une

le

et d'en capter les forces

d'une

faon mystrieuse, en y employant des sortes de


rites et

des lments d'apparence religieuse, de

dominer

le

monde non pas moralement

s'en affranchir

comme dans

pour

et

certaines philoso-

phies et plus nettement encore dans la thorie

chrtienne, mais la lettre et pour en jouir

renversement de

l'ide religieuse (i)

constituer, au ens large

(i)

En employant

du mot,

cette expression, je ne

la

me

ce

semble

magie

veux pas

(2). Il

dire

que

la

seconde forme soit ncessairement seconde dans le temps et


qu'elle ait succd la premire comme une dgnrescence;
je me place un point dn vue non pas historique, mais psychologique.
(2)

Je n'ignore pasque[les sociologues et

les historiens

de

la

LES MYSTRES D'ELEUSIS

va sans dire qu'une

I77

pareille disposition d'esprit

n'est pas le privilge exclusif des civilisations

religion sont fort loin d'tre d'accord sur la dfinition

de

la

du totmisme, par exemple),


et la plupart refuseraient sans doute de donner ce mot un sens
si tendu
mais c'est que la plupart aussi dfinissent la religion
par des termes tout matriels et magiques et, sous prtexte de
faire entrer dans ce cadre un plus grand nombre de phnomnes

magie

(elle est

aussi discute que celle

et surtout les plus lmentaires, l'appauvrissent' singulirement

de tout concept proprement religieux. Pour ne citer


que quelques exemples rcents et connus, soit qu'on y voie avec
M. Dussaud et d'autres un effort pour capter le principe de vie
(ceci pourrait dfinir assez exactement ime magie), ou avec

et la vident

Reinach un systme d'interdictions et un ensemble de


(il semble depuis avoir un peu abandonn ou attnu
cette opinion), ou mme avec Durkheim le sentiment de la
solidarit sociale lev au divin, on reste notre avis en dehors
de la religion proprement dite. Mais on sera peut-tre tonn
de voir Sir J, Frazer, le grand ethnologie, pouss, je crois, par
M.

S.

tabous

la seule force

de l'observation, trouver l'lment essentiel de la

ou de

l'attitude religieuse dans le sentiment d'une subor-

religion

dination dfrente et pieuse et ne distinguer pas d'acte religieux


l

il

n'y a pas prire et propitiation. Cette dfinition est

il y ajouterait le concept d'amour


au moins ^6aMcA^ dans les diverses religions,
l'admirable ide d'un Dieu s'abaissant aimer les hommes et
dsirant passionnment
s'unir eux, il en arriverait la
dfinition mme du christianisme. On comprendra ainsi que
dans ses derniers travaux, suivi d'ailleurs par plusieurs savants
il dnie absolument au totmisme tout caractre religieux et le
considre comme une magie (au lieu que Durkheim, par exemple,
regarde nettement le totem comme religieux).
On trouyera

certainement acceptable

divin, qui semble

>

du phnomne religieux, sur les conceptions


ou errones qu'on s'en forme et sur les mthodes
souvent hasardeuses qu'on emploie aujourd'hui pour l'tudier,
sur la dfinition
t

dficientes

12

LES MYSTRES D'ELEUSIS

178

rudimentaires

comme
on

d'une

religion

mme

chpistianisme, tout ordonne une lin

le

spirituelle, les
fois,

que

et

<<

fidles

le sait,

<<

>>

peuvent user, usent par-

magiquement

superstitieusement

ou du moins

vritable perversion,

plupart du temps fort innocente d'ailleurs,

puisqu'on

emploie

ainsi

une

religion

la

un

dessein qui lui est tout contraire.

Or Eleusis il est difficile de voir autre


chose que l'aspect magique,
malgr les efforts

d'un Porphyre et d'autres philosophes paens qui


ont tent d'ennoblir et de spiritualiser
tres

pour

les

les

Mys-

opposer, en concurrent, au chris-

tianisme envahissant.

Je n'ai pas parl d'une question fort dbattue,


mais qui n'entre pas tout fait dans le cadre
de
des

la

prsente

tude,

voyons,

le

christianisme.

qu'on y dcouvre
spiritualit que nous ne

et je crois difficile

beaucoup plus de
l'avons

de l'influence

Pour qui
Mystres d'Eleusis comme nous les

Mystres sur

voit les

celle

fait,

pour qui d'autre part connat

des pages trs renseignes du P. de Grandmaison dans Christus


(l'excellent

manuel

d'histoire

des

religions

que nous avons

signal), 2 dition, Paris (Beauchesne) , 1914, chapitre

!*'.

I79

LES MYSTRES d'ELEUSIS


le

autrement

christianisme

rieur,

il

de

l'ext-

simplement en discerne

ou qui

ginalit,

que

l'ori-

semble impossible a priori que la

profondment agi sur

religion leusinienne ait

sa formation. D'autres mystres, plus jeunes ou,

mieux, rajeunis et peut-tre plus philosophiques,

ceux de Mithra par exemple, seraient invoqus


avec moins d'invraisemblance, encore que leur
esprit eux-nmes soit totalement diffrent de
l'esprit chrtien...

mme

<<

primitif

>>,

et

qu'on ne

puisse apporter ici aucune preuve srieuse.

ceux d'Eleusis,

si

pauvres religieusement

on n'aurait, surtout aprs


vertes, pas

On

Quant

d mme y

les rcentes

dcou-

songer.

cependant, et on a institu des

l'a fait

Ce ne peuvent tre que

comparaisons.

comparaisons concernant

des

les dtails extrieurs.

Que d'ailleurs certains lments

rituels, certaines

pratiques simples ou certains gestes liturgiques


se retrouvent

peu prs identiques dans

religions antiques et

mme

dans

qu'ils aient t

par celui-ci

celles-l,

le

les

christianisme ou

directement emprunts
il

n'y a rien

ici

que de

normal et de connu. Toutefois, en ce qui concerne


spcialement

les

Mystres leusiniens,

je

ne crois

pas qu'on puisse trouver trace d'emprunts, et

LES MYSTRES d'eLEUSIS

l8o

s'il

comme

a,

il

de dtail

est naturel, des traits

qui soient communs, ce ne sont que des expres-

du

sions lmentaires et quasi spontanes

ment

senti-

mme un

religieux qu'on dcouvrirait de

peu partout (processions, usage des flambeaux,


action de porter solennellement ou de faire vnrer des objets sacrs, crmonies de nuit, etc.).

C'est

pourtant des

de cette

faits

nature

qu'on relve et qu'on groupe pour affirmer


ensuite,

en une conclusion qui

videmment
avec eux,

les

formes et

gion chrtienne, et

dpasse

nullement en accord

et qui n'est

que

les

les ides

de la

non seulement

particularits extrieures, mais V esprit

reli-

certaines

mme du

christianisme en ont t nettement influences.

Certains ajoutent que l'influence d'Eleusis est


ici

particulirement importante.
Telles sont

notamment

d'ailleurs trs distingu,

les

vues d'un savant,

M. Svoronos, dans

ses

remarquables tudes du Journal international


d' archologie

numismatique

(i),

auquelles nous

nous sommes dj rfrs

et qui clairent fort

ingnieusement

monuments

certains

figurs

dcouverts Eleusis. Ce sont exactement

(i)

IV

les

(1901). Cf. particulirement la conclusion (p. 507 sq.).

LES MYSTRES d'ELEUSIS

i8i

thses contraires qui nous paraissent quasi videntes, c'est l'esprit

du christianisme qui

fre surtout et qui diffre

gions hellniques,

dans

le

domaine religieux un renversement com-

assez voir)

ne

laisse

le

que nous avons

d'un culte antique,


aurait

profondment des reH-

au point d'avoir introduit

plet des valeurs (ce


le fait

dif-

et, s'il

dit plus

haut

y avait eu influence

c'est le culte leusinien

moins agir sur

le

qui

culte chrtien. Je

pas de m'tonner que M. Svoronos, qui

connat bien Eleusis mais qui se mprend sans

doute sur son esprit et plus encore sur celui du


christianisme, puisse aboutir de telles gnralisations. Il est suivi, d'ailleurs trs fidlement,

par un autre savant que nous avons galement


cit et qui s'est occup

M. de Jong

(i).

spcialement des Mystres,

Ces auteurs sont,

ma connais-

sance, les plus rcents qui aient soutenu ces

ne

ides. Si je

(i)

Das

trompe,

antike Mysterienwesen

semble que ce
cher,

me

pour

soit,

les spcialistes,

(1909),

partie,

p.

29-31.

Il

involontairement, se gausser que de rappro-

voir uue iuflueace venue d'Eleusis,

3-

ceux

certaines

processions et le cortge de lacchos, la naissance de Brimos et


celle

dit

du

Christ,

que ce

Dmter souffrante

livre,

malgr

le

et la

Mater dohrosa.

J'ai dj

mrite de l'auteur, tait un peu aven-

tureux et que trop de recours aux sciences occultes et psychiques


risquait de gter

un ouvrage d'rudition.

LES MYSTRES d'eLEUSIS

l82

qui tudient surtout les origines chrtiennes,


sont, pour la plupart,

un peu revenus aujour-

d'hui de ces hypothses aventureuses


ralliant

une thse qui

me

se

et,

parat juste, ne

croient pas que le christianisme ait rien

emprunt

d'important ni de nouveau la religion des

Mystres

ils

considrent que son originalit

Anrich

reste entire.

ouvrage spcial sur

la question

cinq ans, conclut en

nous

et se

par exemple, dans un

somme

paru

il

y a vingt-

peu prs

comme

montre extrmement rserv

quant au dernier travail que

je

(i)

connaisse et qui

en traite aussi ex professa, celui de Clemen,

il

n'admet aucune influence vritable des Mystres


et d'ailleurs du paganisme en gnral

sur

christianisme

le

(i)

G. Anrich,

Das

(2).

antike Mysterienwesen in seinem Einfluss

auf das Christentum (Gttingen, 1894).


(2) C. Clemen, Der Einfluss der Mysterienreligionen auf das
iteste

Christentum,

Religions geschichtl.

Giessen, 1913 (fait partie de la collection


Il
Versuche und Vorarbeiten, XIII, i).

que Clemen, fidle sans doute ses ides protestantes,


admettrait une lgre influence des mystres, non sur le christianisme primitif (auquel le protestantisme a cru revenir), mais un
est vrai

peu plus tard sur l'glise catholique, par V intermdiaire du


gnosticisme, qui en effet a subi l'action des mystres. Cette thse,
assez trange, qui d'ailleurs n'a pas la porte de la prcdente, est
videmment insoutenable et ne trouvera pas beaucoup de dfenseurs.

Je dois signaler

les

rcents et excellents articles du

LES MYSTRES d'eLEUSIS

Mais

du langage sont bien


sens des mots s'ennoblit tour tour
destines

les

tranges

183

le

ou s'abaisse et s'appauvrit d'une merveilleuse


faon.

N'est-il

mystique

aux temps

pas bizarre que ce terme de

dont on a vu l'humble signification

reculs de la religion agraire et qui ne

se rapportait qu'

une tentative magique pour

tourner au

du laboureur les nergies


venu dsigner le plus haut

profit

matrielles, en soit
effort

et

<<

de l'humanit pour chapper la matire,

l'aventure

>>

morale d'une sainte Thrse

ou l'admirable systmatisation d'un saint Jean


de
p.

la Croix

Lagrange (Revue Biblique, 1919, n^

1-3) sur les

mystres

d'Eleusis et sur les mystres consacrs Attis dans leurs rap-

ports avec

le

christianisme.

APPENDICE
Ce

un

assez

Les
Il

achev quand a paru

petit travail tait

gros

volume de M. Loisy
paens

mystres

et

mystre

le

intitul
chrtien.

convient du moins d'en dire un mot. La

pense de M.

toujours sincre,

Loisy,

jamais ngligeable, surtout quand

il

n'est

ne philo-

sophe point. Son livre est sorti d'un cours profess

au Collge de France

et

il

tait

peu prs

compltement rdig au commencement de


guerre

la

parat, cinq ans aprs, sans autre

il

changement que de

lgres additions, surtout

bibliographiques. L'auteur avoue qu'en l'tat

del science,

il

n'est peut-tre pas fort prudent,

moins d'y consacrer la moiti d'une existence,

de traiter d'ensemble une question aussi complexe et dont


aussi

vaste

s'puiser,

le dtail est infini,

synthse

mais,

de tenter une

sentant

sa

au risque d'tre incomplet

btir seulement une maison provisoire,

vie

et

il

de
ne

veut point tarder dire ce qu'il croit apercevoir

LES MYSTRES d'ELEUSIS

185

de vrit. Cette confidence est assez mouvante


et

ne manque pas de noblesse. Mais

peut-tre, ainsi

elle

explique

que d'autres circonstances, que

l'ouvrage paraisse avoir t compos avec une


certaine hte.

Un

expos

des

l'antiquit en

forme

chapitre

consacr

est

mystres

de

grande partie.

Un

principaux
la plus

Eleusis

51-83)

(p.

M. Loisy n'tant pas hellniste de profession,


son tude ne prtend pas en gnral apporter

du nouveau, mais
intelligence,
les

utilise

plutt,

spcialistes.

divers mystres sur

le

L'influence

pages du livre

(cf.

mme

des

dans

particulirement

Conclusion, p. 347-363), mais en bloc,


et

christianisme est traite

surtout dans la dernire partie ou

dire,

avec

et

en choisissant, en critiquant,

travaux des

les dernires

si

l'on peut

sans s'attacher l'influence prcise

exerce par tels ou tels mystres

n'est

elle

point aussi tudie avec cette

<<

l'auteur reproche volontiers

Clemen

minutie

>

que

et qui

passe cependant pour indispensable dans un

ouvrage d'rudition. Plus qu'au dtail des

rites

comme

Svo-

(contrairement certains savants

ronos ou de Jong,
tre

mais cette position semble

devenue intenable, particulirement aprs

LES MYSTRES d'ELEUSIS

l86

recherches de Clemen),

les

se

il

rfre

l'es-

prit qui animerait la fois les Mystres et le chris-

tianisme naissant or
:

que

cela

il

nous a paru que

c'est

deux

diffrent principalement les

en

reli-

gions,

au point de manifester une attitude exacte-

ment

inverse.

M. Guignebert, dans un compte

rendu sommaire du
grecques,

XXVII,

livre

de Clemen (Rv. des Et.

1914, p. 337-338), fait ce

savant des reproches analogues ceux que


adresse aujourd'hui M. Loisy
ce

qui

serr

il

semble mme,

vraiment inattendu de sa part,

est

l'accuser d'tre
<<

lui

un

critique trop exact et trop

mthode trop nette

d'user d'une

et

Que rpondrait M. Guignebert


d'aventure un crivain catholique (c'est

trop rigoureuse...
si

une pure hypothse) rfutait de


ses propres

travaux sur

nisme?

dirait

Il

De

du

christia-

les origines

telles

il

les accablerait

me

objections

donc trahir un certain embarras


et

manire

assurment que ces gens-l

mprisent la science et
ddains.

pareille

et, si

de ses

paraissent

MM.

Loisy

Guignebert n'taient des savants, on juge-

rait

un procd facile pour se dbard'un argument trop solide et un peu

que

rasser

gnant.

c'est

Au

surplus

il

n'est pas

douteux

qu'ils

soient fort sincres. J'en vois la preuve dans

LES MYSTRES d'ELEUSIS

o M. Loisy

certaines contradictions
le

187
est

sur

point de tomber, tout au moins dans une

vidente incertitude de sa pense, car


point

sacrifier

il

son hypothse, mais

ne veut
ne va

il

point jusqu' se boucher les yeux devant des


ralits qui s'imposent lui.

Pour M. Loisy,
pas moins
rieur,

fait

les

mystres paens n'ont

que d'lever un niveau sup-

que de rendre vraiment humain

versel le christianisme troit et


le

et uni-

pauvre du dbut,

christianisme encore tout emptr dans

le

judasme, ou du moins born aux conceptions


judaques, qui aurait constitu la prdication

de Jsus

le

progrs se serait fait l'poque de

saint Paul, qu'il tend considrer

vritable fondateur

fantaisie

>>

qu'il essaie

ment

de

faire revivre).

juif qu'est,

pas de

du christianisme

(c'est

le

une

dj ancienne, qui semblait morte et

de l'vangile,
il

comme

Au

Messie pure-

suivant son opinion,

le

Christ

le

Christ primitif (mais ne suffit-

lire les

vangiles sans ide prconue

pour y voir clairement manifeste toute

la rvo-

lution religieuse qu'a instaure le christianisme?),

au concept simplement
sianique

>>,

l'ide

et

encore

strictement

<<

mes-

particulariste

et

toute judaque du salut dveloppe par Jsus, les

LES MYSTRES D'eLEUSIS

l88

mystres paens auraient permis de substituer


l'ide

autrement large du Sauveur des Jwmmes,

de tous
en

hommes,

les

de

gnral,

et la

conception du salut

rdemption

la

obtenue

par

meurt et renat
aux hommes pour les faire parti-

l'intermdiaire d'un dieu qui


et qui s'unit

ciper sa

Le mystre, en pn-

vie divine.

M. Loisy
de Dieu, du

trant dans le christianisme, explique


(cf. p.

341-342), largit ainsi l'ide

Christ et
sais

du

salut. C'est beaucoup...

est ncessaire

s'il

d'tre

pour voir tout

fession
fragilit

Et

je

ne

exgte de pro-

l'artificiel

et

toute la

de cette trop belle construction.

On ne

nous persuadera pas facilement que Dionysos,


Osiris
et

ou Mithra, dieux qui en

meurent, aient t

que nous

le

les

effet souffrent

modles du Christ,

concevons aujourd'hui,

toujours conu,

ni

que leur

<*

tel

qu'on

passion

tel
l'a

domine

l'aspect matriel, ait influenc la divine

Passion de Jsus, tout oriente vers une signi-

Clemen a not fort justement combien l'ide du Sauveur est diffrente


dans les mystres d'Orphe ou de Mithra (qui
fication spirituelle.

sont les plus nets et les plus dvelopps cet


gard) et dans le christianisme

combien surtout dans

le

le

plus primitif,

christianisme cette

LES MYSTRES d'ELEUSIS

montre neuve

ide se
le

et originale,

transcendante.

dire,

C'est

l-

189

on peut

et,

prcisment

qu'clate la diffrence d'esprit entre les


religions

proprement

elle est

ne peut pas ne pas l'entrevoir


prjug,

il

connat trop

le

bien lu les textes anciens.

des lments qu'il

a,

infinie.

deux

M. Loisy

quel que soit son

christianisme et a trop
Il

selon

reconnat donc que


lui,

emprunts aux

mystres, le christianisme a fait une uvre originale et, vrai dire, fort suprieure. Aussi sa

conclusion, venant aprs les longs dveloppe-

ments dont

il

l'a fait

prcder, aprs des argu-

ments qui semblent nous conduire quelque


chose

de

plus

ou

hsitante

d'accorder

comme

apparat-elle

radical,

reprenant

ce

je crois d'ailleurs

vient

qu'elle

que

les dernires

pages ont t rdiges aprs "un intervalle de

temps assez
lin

sensible.

de son travail

rien

<<

Ainsi, dit l'auteur la

(p. 361), le

craindre de la comparaison

mystres paens, mais

il

part, qu'il est

je suis

^n

>>

Je

crois,

contradiction avec

les

pour

eux

et

persuad qu'aucun ethnologue ou aucun

hellniste n'hsitera sur ce point


il

avec

n'est pas au-dessus de

toute comparaison avec eux.

ma

christianisme n'a

si,

d'une part,

a soigneusement scrut l'essence des mystres^

LES MYSTRES

190
et

d'autre part,

si,

Au

christianisme.
nat

le

que

il

est

forc

d'avouer en
des

christianisme

le

rien

copi,

les

dpassant

pre-

emprunt

irien

s'est essentiellement

aux mystres tout en


le

le

surplus M. Loisy, qui con-

temps n'a

littralement,

que

connat vritablement

christianisme,

terminant
miers

il

D' ELEUSIS

>>.

conform
C'est dire

savant auteur n'a point trouv de preuves

d'une influence directe et prcise,


documents...,

ceci est grave,

point de

et qu'il est

forc de recourir une hypothse fort gnrale,

une construction de
d'ailleurs

l'esprit.

On

absolument rien dans

Dionysos,

d'Osiris

pleinement

le

ne dcouvrira
les religions

ou de Mithra

qui

de

rende

son des textes chrtiens primitifs.

C'est pourquoi

M. Loisy n'a pu entrer dans

discussions de dtail et suivre


terrain. J'ajoute

les

Clemen sur son

que M. Loisy ne

s'est

point

servi spcialement des mystres d'Eleusis

puisquec'est laquestion qui nous a occups

ici

et qu'il aurait plus volontiers, je crois, recours

d'autres mystres.

TABLE
CHAPITRE PREMIER
La magnificence extrieure et le principe cach.
L'clat d'Eleusis.
Ce qui
La lgende et l'art.

14

peut se cacher sous de belles apparences


suivre pour tudier la religion primitive .
Les hypothses ethnologiques et la
Les sauvages d'aureligion agraire originelle.
Les Mystres
jourd'hui et les Grecs d'autrefois.
d'Eleusis et les autres mystres de la Grce.

La mthode

CHAPITRE

II

Les Petits Mystres d' Agra


Les Grands Mystres partie non secrte
Les
La premire procession des objets sacrs.
crmonies dans Athnes.
La course la mer
La grande procession et
et le sacrifice du porc.

60

retour des objets sacrs Eleusis.


Les survivances de la religion primitive dans ces
le

diverses crmonies.

CHAPITRE

III

La partie secrte des Mystres


La crmonie du kykon.
Les deux lments des mystres
la religion de la vie future.

82
la religion agrai e

TABLE DES MATIRES

192

Les drames liturgiques le rapt de Kor le mariage


sacr de Zeus et Dmter.
Les deux degrs de l'initiation et les deux crmonies nocturnes les mystes et les poptes.
Un
formulaire pour se guider dans l'autre monde.
L'influence gyptienne et l'influence orphique.
:

CHAPITRE IV
Les Divinits d'Eleusis et leur origine
Dmter et le vieil Esprit de la Terre ou de la MoisSon origine n'est pas gyptienne.
son.

118

claircissements tirs de certaines ftes consacres Dmter. Les Thesmophories


Kor-Persphonc, fille de Dmter, et son volution.
Le
Eubouleus.
Autres di\'inits Pluton.
Triptolme.
lacchos.
dieu et la desse .
La vieille desse Daeira
:

CHAPITRE V
Les prtres et prtresses d'Eleusis

162

appartiennent.

Les divers clans auxquels


Ces sacerdoces et ces clans considrs dans leurs
rapports avec les diverses tapes de la religion
ils

leusinienne.

CHAPITRE VI
Conclusion
La valeur
faible;

religieuse des Mystres.

L'esprit

deux courants

de

Elle

la religion

172
est assez

grecque et

religieux de l'humanit.

L'influence des Mystres sur le christianisme.


Elle est rejeter dans l'ensemble.

Appendice.

M. Loisy et

941-20.

la religion

CoRBEiL.

les

des Mystres. ...

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184

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