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Catherine Virlouvet

Famines et meutes Rome des origines de la Rpublique la mort de Nron


Rome : cole Franaise de Rome, 1985, 156 p. (Publications de l'cole franaise de Rome, 87)

Rsum Pour avoir t pendant des sicles la capitale de l'koumne, Rome n'en fut pas moins sensible aux problmes quotidiens de survie qui se posaient toutes les cits antiques. Un monde spare la bourgade des premiers sicles de la Rpublique de la ville millionnaire gouverne par les Julio-Claudiens. Si l'Urbs dispose sous Auguste, pour son approvisionnement, de territoires bien plus vastes qu' l'origine, la mesure de l'empire qu'elle a conquis, elle atteint aussi une taille sans comparaison avec ce qu'ont pu connatre les autres villes de l'poque. Les famines sont sans doute beaucoup plus graves au dbut de la priode, mais les menaces de disette persistent en toile de fond des troubles politiques des deux derniers sicles de la Rpublique et ternissent l'clat des premires dcennies de l'Empire. Elles provoquent plus souvent alors des ractions violentes dans la population. Mouvements politiques, orchestrs par l'oligarchie et les dmagogues, a-t-on dit parfois propos de ces meutes. Encore faut-il leur restituer aussi leur dimension conomique : nombre de manifestants appartiennent vraisemblablement au petit peuple des artisans et des boutiquiers; ils sont d'abord attachs, par ncessit, au maintien de prix stables pour le grain, estimant que le ravitaillement de la cit est le premier des devoirs de ceux qui les gouvernent. Ces derniers sont d'ailleurs du mme avis. Plus souvent qu'on ne le croit, leurs dcisions relvent en bonne part de ce souci. Une telle affirmation n'tonnera pas propos des mesures impriales d'encouragement au commerce du bl pendant la saison hivernale, elle surprendra davantage lorsqu'il s'agit par exemple des dductions de colonies ou des lois frumentaires de la priode rpublicaine. Il faut pourtant leur restituer cette composante pour comprendre toutes les implications de ces mesures trop souvent considres du seul point de vue de l'histoire des luttes politiques de la fin de la Rpublique.

Citer ce document / Cite this document : Virlouvet Catherine. Famines et meutes Rome des origines de la Rpublique la mort de Nron. Rome : cole Franaise de Rome, 1985, 156 p. (Publications de l'cole franaise de Rome, 87) http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/monographie/efr_0000-0000_1985_mon_87_1

COLLECTION

DE

L'COLE 87

FRANAISE

DE

ROME

Catherine VIRLOUVET

FAMINES ET MEUTES ROME DES ORIGINES DE LA RPUBLIQUE LA MORT DE NRON

COLE FRANAISE DE ROME PALAIS FARNESE 1985

- cole franaise de Rome - 1985 ISSN 0223-5099 ISBN 2-2783-0111-5 Diffusion en France : DIFFUSION DE BOCCARD ll.RUEDEMDICIS 75006 PARIS Diffusion en Italie : L'ERMA DI BRETSCHNEIDER VIA CASSIODORO, 19 00193 ROMA

SCUOLA TIPOGRAFICA S. PIO X - VIA ETRUSCHI, 7-9 - ROMA

. . . volgus, alimenta in dies mer cari solitum, cui una ex re publica annonae cura . . . Tacite, Hist. IV, 38, 2.

AVANT-PROPOS

Les Anciens auraient-ils miraculeusement chapp aux famines qui ont rythm l'histoire de nos contres jusqu'au XIXe sicle? On pourrait presque le croire tant sont peu nombreuses les recherches consacres par les Modernes ce sujet. Plus rares encore sont celles qui s'intres sent aux troubles provoqus bien souvent par ces crises de ravitaill ement. Les sources sont assez rares, il est vrai, qui tmoignent de l'exi stence d'meutes de la faim. Elles ne sont pourtant pas totalement ngli geables. Ce sont elles que la prsente tude voudrait relever et analyser, au moins pour ce qui concerne la ville de Rome et pour la priode qui va des origines de la Rpublique la mort de Nron. Tel quel, ce projet est dj trs ambitieux. Il est surtout centr en fait sur la Rome de la fin de la Rpublique et du dbut de l'Empire, terrain de prdilection de mes recherches. Mais il m'est vite apparu impossible d'liminer, dans le cadre d'un tel sujet, les premiers sicles de la Rpublique, en dpit des difficults d'interprtation qui sont propres cette poque. Le Ve sicle est trop riche en pisodes frumentaires - historiquement vrais ou rin terprts partir d'vnements plus tardifs - pour que l'on ne cherche pas tirer parti des sources le concernant. Il tait galement trs ten tant d'largir le sujet d'une autre manire, en poussant un peu mes investigations en aval des mcontentements provoqus par les diset tes pour voir comment ragissaient les autorits devant ces manifestat ions, quelles solutions court et long terme elles adoptaient pour viter tant le retour des meutes que celui des difficults d'approvision nement qui les avaient fait natre. partir du moment o Rome devint la capitale d'un Empire, son ravitaillement fut beaucoup moins soumis aux alas naturels qu'aux dfaillances humaines, par exemple en ce qui concerne le transport et le stockage des denres. L'tat romain ne pouv ait pas se dsintresser de l'approvisionnement d'une cit de prs d'un million d'habitants, dpendant entirement des arrivages extrieurs en ce domaine. Proccupation politique si l'on veut, souci de maintenir

VIII

FAMINES ET MEUTES ROME

une population docile, mais proccupation dont les aspects proprement conomiques ont t souvent ngligs. Cette tude, chemin faisant, a pris d'abord l'allure d'une rhabilitation de ces derniers. C'est une suggestion de Monsieur Claude Nicolet qui est l'origine de ce livre. Les pages qui suivent lui doivent beaucoup; qu'il trouve ici l'expression de toute ma gratitude. Mes remerciements vont aussi Monsieur Charles Pietri qui m'a propos de publier dans la Collection de l'cole franaise de Rome un travail qui avait pris trop d'ampleur pour paratre sous forme d'article dans les Mlanges de l'cole franai se de Rome, comme cela devait tre initialement le cas.

INTRODUCTION

Une lgende, rapporte par Tite-Live, Denys d'Halicarnasse et Plutarque, veut que l'Isola Tiberina soit ne Rome en mme temps que la Rpublique : c'est l'accumulation en cet endroit de la rcolte de bl du domaine des Tarquins - dsormais le Champs de Mars -, jete au Tibre par scrupule religieux, qui aurait t son origine1. L'Urbs a-t-elle, gr ce ce geste expiatoire, miraculeusement chapp aux famines sans cesse renaissantes qui ont rythm l'histoire de l'Europe jusqu'au sicle dernier? Une lecture trop rapide des sources antiques pourrait presque le laisser croire. Historiens, annalistes et biographes de ces temps s'a ttachent d'abord transmettre les grands vnements politiques et mili taires, surtout lorsqu'il s'agit de la ville appele devenir la capitale de l'empire romain. Ils sont trs avares de renseignements sur les condi tions matrielles de la vie cette poque. Cette constatation vaut d'ail leurs pour l'ensemble du monde ancien. C'est l la principale raison de l'actualit de la rflexion que M. Rostovtzeff mettait pour la premire fois voil bientt soixante ans : faute de sources abondantes, une histoi re des famines dans l'Antiquit reste faire2.

1 Tite-Live II, 5,3; Denys d'Halicarnasse V, 13, 3-4; Plutarque, Public. 8, 2-6. 2 M. Rostovtzeff, The Social and Economie History of the Roman Empire, Oxford, 19572, p. 600. La premire dition de cet ouvrage remonte 1926. Rostovtzeff relve d'ail leurs dans cette tude bon nombre de sources littraires et pigraphiques susceptibles de servir de fondement une telle enqute (cf. p. 101 ; pp. 147 et suiv. ; p. 201 ; n. 9 pp. 599600). Quelques ouvrages se sont cependant intresss l'tude des famines, tel celui de J. Vandier, La famine dans l'Egypte ancienne, Le Caire, 1936, qui constitue surtout une pr sentation des principales sources fournissant des tmoignages sur les famines et les diset tes dans ce pays, de la priode du Haut-Empire l'poque hellnistique. Pour le monde grec, cf. G. Panessa : L'endeia sitou di Entella e le carestie nel mondo greco, dans Ann. Se. Norm. Pisa, S. Ill, XII, 1982, pp. 905-915. Pour l'Empire romain proprement dit, les recherches ont surtout port sur la priode tardive, pour laquelle on dispose d'une docu mentation plus riche : H. P. Kohns {Versorgungskrisen und Hungerrevolten im Sptantiken

FAMINES ET EMEUTES A ROME

L'ambition de la prsente tude, beaucoup plus modeste, n'est pas d'affronter l'ensemble de ce problme, mme pour la seule ville de Rome. Celle-ci constitue de toute manire une exception en regard des cits moyennes du monde antique. Sa place particulire dans l'Empi re lui confre dj ce que d'aucuns appeleront, pour une poque ult rieure, les privilges d'une capitale3: ds le IIIe sicle av. J.-C, les tributs en bl prlevs sur les rgions conquises, puis sur les provinces, convergent vers elle. Encore ne faut-il pas exagrer ces avantages : sa taille devenue trs vite exceptionnelle lui donne galement une fragilit particulire en matire de ravitaillement, une poque o rendements et transports ne sont pas encore matriss. C'est pourquoi les autorits ont t, ds l'poque rpublicaine, matriellement obliges de se proc cuper de ce problme, pour maintenir une semblable cit dans une co nomie de type prindustriel4. La population romaine considrait ce

Rom, Bonn, 1961) s'intresse aux famines et aux rvoltes qu'elles ont suscites dans la seconde moiti du IVe sicle ap. J.-C. Les crises de ravitaillement du Bas-Empire font galement l'objet d'tudes plus limites : J. R. Palanque, Famines Rome la fin du IVe sicle ap. J.-C, dans REA, 33, 1931, pp. 346-355; Ph. De Jonge, A curious place on Ammianus Marcellinus dealing with scarcity of corn and cornprices dans Mnemosyne*, 1, 1948, pp. 73-80 et 238-245. Pour la priode qui nous intresse, il n'existe gure que trois contri butions portant sur une crise en particulier : K. S. Gapp, The universal famine under Claudius, dans Harv. Theol. Rev., 28, 1935, pp. 258 et suiv. ; T. Loposko, La famine Rome en 57 av. J.-C, dans Quaderni di Storia, V, 1979, n 10, pp. 101-121 ; . R. Bradley, A publica fames in A.D. 68, dans Am. J. Phil., 1972, pp. 451-458. Mais il faut prendre en compte les tous rcents travaux des anglo-saxons, en particulier l'utile mise au point de P. Garnsey, Famine in Rome, dans Trade and famine in classical Antiquity, P. Garnsey et C. R. Wittaker d., Cambridge, 1983, pp. 55-66 (voir aussi, p. 7 du mme ouvrage, M. Jameson, Famine in the Greek World). 3 J. Revel, Rome, les privilges d'une capitale. L'approvisionnement de Rome l'poque moderne, dans AESC, 30 (2-3), 1975, pp. 563-574. 4 Ce souci de l'tat, qui se manifeste d'abord en priode de crise seulement, ensuite de manire rgulire, a souvent t interprt comme une manifestation de charit publi quepar les rudits du sicle dernier (par exemple J. Naudet, Secours publics chez les Romains, dans Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions, XIII, 1838, pp. 58-62, ou H. Babied, De la cura annonae chez les Romains, Paris, 1892). Depuis, de nombreuses tudes ont montr qu'il n'est pas possible de considrer ce souci d'assurer un ravitaillement bon march la population comme l'instauration d'une assistance publique avant la lettre (parmi les premiers, D. Van Berchem, Les distributions de bl et d'argent la plbe romai ne sous l'Empire, Genve, 1939, suivi par H. R. Hands, Charities and social aid in Greece and Rome, Londres, 1968). Cependant, si les distributions sont bien un privilge civique, il me semble exagr de ne voir dans la politique frumentaire des dirigeants romains any

INTRODUCTION

souci comme un devoir de l'tat : la disette fut l'une des motivations principales des rvoltes contre le pouvoir en place5. Ce sont ces rvoltes dont on se propose ici de faire l'tude, pour une priode allant des ori gines de la Rpublique la fin du Principat julio-claudien. La recension n'a, ma connaissance, jamais t tente, la diff rence de ce qui se passe pour le Bas-Empire6. Il est vrai que cette po que est claire par une documentation beaucoup plus abondante. Du Ve sicle av. J.-C. la mort de Nron les sources, peu nombreuses, sont essentiellement littraires. Certes la numismatique - quelques mis sions reprsentent des magistrats effectuant une distribution frumentaire ou tmoignent par leur sujet des proccupations de tel empereur en matire de ravitaillement - et l'pigraphie - les inscriptions ment ionnent parfois l'envoi de missions charges de ramener du bl Rome ou les gnrosits de tel ou tel personnage en temps de crise, commencer par Auguste dans les Res Gestae - fournissent de rares indi ces sur les disettes et les ractions qu'elles ont provoques7. Mais l'es-

higher motive than that of maintening a docile people (Garnsey, op. cit., p. 64). On citera l'encontre d'une telle ide une rflexion particulirement pertinente de P. Veyne : Si la Rpublique, puis l'Empire, ont assur le pain bon march au peuple romain, ce n'tait pas pour le dpolitiser ou le nourrir ne rien faire, mais parce qu'avant la rvolution industrielle le cot des transports tait trop lev et plus gnralement parce que l'entre priseprive n'tait pas la taille du problme. (Le pain et le cirque, Paris, 1976, p. 456). G. Rickman aboutit la mme conclusion dans la rcente tude qu'il consacre l'appro visionnement de Rome (The corn supply of ancient Rome, Oxford, 1980, en particulier pp. 210-211). 5 Z. Yavetz, La plbe et le prince, foule et vie politique sous le haut-empire romain, Paris 1983 (traduction de l'dition anglaise datant de 1968), p. 61; P. Brunt, The Roman mob, dans P&P, 35, 1966, p. 25. 6 H. P. Kohns, Versorgungskrisen . . . 7 Cf. les missions montaires de Q. Servilius Caepio et L. Calpurnius Piso en 100 av. J.-C. (M. Crawford, RRC, I, p. 330, n. 330), de M. Fannius et L. Critonius en 85 av. J.-C. (M. Crawford, RRC, I, p. 367, n351), les exemplaires frapps au modius au dbut du rgne de Claude (H. Mattingly-R. Sydenham, RIC, I, p. 130). Comme sources pigraphiques, on utilisera essentiellement les Res Gestae (paragraphes 5 et 15), mais aussi une inscription rcemment dcouverte Larissa (publie par C. Gallis dans KON , 1978 (Athnes, 1983) pp. 176-178), mentionnant une mission frumentaire confie un dile romain en Thessalie, l'inscription de Plautius Silvanus Aelianus (CIL XIV 3608 = ILS 986) tmoignant de l'envoi de bl Rome par ce gouverneur de Msie l'poque de Nron, et, pour comparaison, l'dit d'Antistius Rusticus prenant des mesures pour combattre la disette dans Antioche de Pisidie en 92-93 ap. J.-C. (W. Ramsay, dans 1RS, 14, 1924, pp. 179-184 = TAPA, LV, 1924, p. 5 et suiv. = AE 1925, 126 = Abbott-Johnson Mun. Adm., II, n 65 a).

FAMINES ET EMEUTES A ROME

sentiel des tmoignages provient des rcits des annalistes, des histo riens et des biographes. Pour les premiers temps de la Rpublique, on dpend essentiellement de Tite-Live et de Denys d'Halicarnasse ; on sait les difficults historiographiques que prsentent leurs ouvrages, fonds en grande partie sur une rcriture des origines de Rome la lumire d'vnements postrieurs8. La fin de la Rpublique est connue surtout

8 II s'agit principalement des quatre premiers livres de Tite-Live et des livres VII, IX et XII de Denys. De nombreuses recherches ont port sur le problme des sources de Tite-Live et Denys d'Halicarnasse. On sait, surtout partir des dclarations des auteurs eux-mmes, qu'ils se sont servis d'historiens et d'annalistes du IIe et du Ier sicle av. J.-C. : Q. Fabius Pictor, L. Calpurnius Piso, Valerius Antias, Licinius Macer, Aelius Tubero. . ., ce dernier vivant encore sous le rgne d'Auguste. Eux-mmes tirent leurs renseignements de registres archaques consignant annuellement les noms des magistrats et vraisembla blement les vnements les plus marquants (catastrophes naturelles, etc.) : les Annales Maximi, runis par P. Mucius Scaevola aprs 115 partir des tabulae pontificum aff iches tous les ans la Regia, les Libri Lintei, liste des magistrats conserve dans le temple de Juno moneta, et dont l'authenticit reste douteuse (cf. P. G. Walsh, Livy, his historical aims and methods, Cambridge, 1961, pp. 110-125). . . Les avis sont trs partags quant au crdit apporter ces rcits pour les renseignements qu'ils fournissent sur la priode archaque. Aprs une phase d'hypercriticisme (marque essentiellement par les tudes de Th. Mommsen - Die drei Demagogen, dans Rmische Forschungen, II, pp. 199 et suiv. -, G. De Sanctis - Storia dei Romani, Turin, II, 1907, pp. 9-16 -, E. Pais - Storia critica di Roma, Rome, I, 1, 1913, pp. 539 et suiv. -), les travaux d'A. Momigliano (Due punti di Storia Romana arcaica, dans SDHI, 1936, pp. 373-398) ouvrent la voie une srie de recherches qui s'efforcent de dmler la ralit historique du Ve sicle des pidodes inspi rs par les vnements de la Rome tardo-rpublicaine : consulter en particulier E. Gabba, Studi su Dionigi da Alicarnasso dans Athenaeum, 38, 1960, pp. 175-225; 39, 1961, pp. 98121 ; 42, 1964, pp. 29-41 ; Dionigi d'Alicarnasso sul processo di Spurius Cassius dans La sto ria del diritto nel quadro delle scienze storiche, Atti I congresso intern, della Societ Italia na di Storia del Diritto, Florence, 1966, pp. 143-153; La storia di Roma arcaica di Dionig i d'Alicarnasso, dans ANRW, II, 1, 1982, pp. 799-816; D. Musti, Tendenze nella storiografia romana e greca su Roma arcaica. Studi su Livio e Dionigi di Alicarnasso, Rome, 1970. Sur certains pisodes intressant plus particulirement le sujet du prsent article, voir J. Gag, Le dieu Inventor et les Minucii, dans MEFR, 1966, pp. 119 et suiv.; Les chevaliers romains et les grains de Ceres au Ve sicle av. J.-C. propos de l'pisode de Sp. Maelius, dans AESC I, 1970, pp. 287-311; A. W. Lintott, The tradition of violence in the Annals of the early Republic, dans Historia, 19, 1970, pp. 12-29; A. Valvo, Le vicende del 44-43 a.C. nella tradizione di Livio e di Dionigi su Spurio Melio, dans Storia e propaganda, M. Sordi d., Milan, 1975, III, pp. 157-183; E. No, Ricerche su Dionigi d'Alicarnasso : la prima sta sis a Roma e l'episodio di Coriolan dans Ricerche di storiografia greca di et romana, Pise, 1979, pp. 21-116; A. Poller, La carestia del 439 a.C. e l'uccisione di Spurio Melio, dans BIDR, 1979, pp. 141-168. Pour un complment bibliographique, on consultera P. M. Mart in,L'ide de royaut Rome, Clermont-Ferrand, 1982, pp. 337-358.

INTRODUCTION

par Cicron, Appien et Dion Cassius. Il y a quelques prcisions trou verdans certaines Vies de Plutarque9. Enfin, pour la priode julio-claudienne, en plus des crits de Dion Cassius qui couvrent galement cette priode, Tacite et Sutone fournissent la majeure partie des renseigne ments dont on dispose10. Ces auteurs, l'exception de Cicron, qui constitue pour cette raison une source d'autant plus prcieuse, ne sont pas contemporains des faits qu'ils voquent plusieurs dcennies voire plusieurs sicles de distance. Cette remarque, valable dans la plupart

9 Pour Cicron, on pense surtout au De Domo sua, qui ne cesse d'voquer la chert de 58-56 av. J.-C, mais il ne faut pas oublier les allusions contenues dans d'autres plaidoiries (Pro Balbo et De Har. Resp. (31) pour la mme crise, De Har. Resp. (43) pour les vne ments de 104 av. J.-C, Pro Plancio (64) et 2 Verr. 3, 215 pour les annes 70, De Imp. Pomp. (44) propos des pouvoirs exceptionnels de Pompe en 67 av. J.-C). De surcrot, la cor respondance est trs prcieuse, car elle permet, ct des disettes les plus importantes rapportes par diffrentes sources, d'avoir un aperu des rumeurs, des craintes de fami ne qui accompagnaient certains troubles (Ad Q. jr., II, 5, 1, 8; 3, 2, 14; Fam., V, 17, 2, 8 pour la crise de 58-56 av. J.-C. Sur les craintes de 49, avec l'arrive de Csar au pouvoir, Fam., XIV, 14, 1, 12; 7, 3, 4. Sur les rumeurs profres contre Antoine en 44, Fam., XIV, 3, 1, 3-4). Il ne faut pas non plus ngliger les remarques de certains traits (De Off. II, 58 par exemple, sur les problmes des annes 70 av. J.-C). Appien est prcieux pour la diset te de 57 (BC, II, 18) et surtout pour les troubles pendant la guerre contre Sextus Pompe (BC, V, 18-77). Dion, l'exception de quelques rares renseignements pour le Ve sicle (V, 18 et VII, 20 pour 492 et 440) rapporte surtout l'affaire de 67 (XXXVI, 23), la crise de 57 (XXXIX, 9; 24; 63) et les problmes survenus pendant la guerre contre Sextus Pompe (XL VIII, 7; 18; 31); il constitue galement la source principale pour l'octroi de la cura annonae Auguste en 22 av. J.-C. (LIV, 1). Dans Plutarque, il faut consulter les Vies de Coriolan (16), Pompe (25-27; 49, 6 et suiv.), Caton le Jeune (26) et Csar (8). Mais le biographe, dont le souci est surtout moralisateur, n'a pas effectu lui-mme de recher ches et de confrontations de sources sur les vnements qu'il rapporte (voir par exemple, pour l'pisode de Coriolan, D. A. Rssel, Plutarch's life of Coriolanus, dans JRS, 53, 1963, pp. 21-29, qui part du principe que cette vie est la transposition des livres V VIII de Deny s). 10 Dion, LV, 22; 26; 27; 31-33; LVI, 12 pour la disette de 5-7 ap. J.-C; LIX, 17; LX, 11 pour la crise de la fin du rgne de Caligula et du dbut du rgne de Claude; LXII, 18 pour les mesures de Nron aprs l'incendie de 64. Le rcit de Dion Cassius n'est connu qu' l'tat de fragments pour les livres LVI et LVIII; partir du livre LXI, on doit avoir recours son abrviateur. Les Vies de Sutone (Aug., XLI; Calig., XXVI; CL, XVIII; Nero XLV) sont pleines de renseignements originaux ds peut-tre au poste privilgi de secr taire ab epistulis latinis qu'occupa l'auteur pendant une partie du rgne d'Hadrien. Ils sont malheureusement difficiles dater, l'uvre n'ayant pas de prtentions historiques. Chez Tacite, consulter A nn., II, 87 (19 ap. J.-C), IV, 6 (23), VI, 13 (32), XII, 43 (51), XV, 18 (62), 39 (64), et Hist., I, 73 pour le lien entre la rvolte de Clodius Macer en Afrique et la disette de la fin du rgne de Nron.

FAMINES ET MEUTES ROME

des cas en histoire ancienne, est plus gnante encore lorsque l'on tou che un tel sujet. Les rcits qui fondent notre connaissance ont t crits par des hommes appartenant ce que l'on appelera par commod it la classe dirigeante romaine, l'usage de cette mme classe. Les centres d'intrt de ces lecteurs tournent autour des grands vne ments qui ont fait de Rome la capitale de l'empire qu'ils connaissent. Les disettes et les ractions qu'elles font natre forment un quotidien qui ne les intresse que dans la mesure o il s'inscrit dans une crise politique plus gnrale. Faut-il pour autant en conclure que les meutes de famine n'existaient pas dans les cits antiques, comme le fait une tude rcente portant il est vrai surtout sur le monde grec l'poque classique11? Il faut avant d'aller plus loin prciser ce que l'on entend par meut e de famine, mme si cela nous loigne des proccupations de la Rome antique pendant quelques lignes. La notion est en effet employe par les historiens de l'poque moderne, le phnomne ayant t surtout tudi dans la France et l'Angleterre des XVIIe-XVIIIe sicles, car on y trouve une documentation abondante sur le sujet. Les conclusions des principales recherches, que je rsume ici trs sommairement, permett ent de dfinir les meutes de famine en milieu urbain de la manire suivante : on s'aperoit d'abord que l'expression dont usent les modern istes, quoique commode, est en fait impropre; il faudrait plutt parler d'meutes de disette. En effet, on constate que les populations menac esferont d'autant plus de bruit qu'elles ne seront pas puises12.

11 A. W. Lintott, Violence, Civil Strife and Revolution in the Classical City 750-350 B.C., Londres, 1982, p. 259. L'auteur ne consacre pas non plus de place spcifique l'tude des meutes frumentaires dans Violence in Republican Rome, Oxford, 1968 orient surtout, il est vrai, sur la violence politique dans la cit la fin de la Rpublique. 12 J. Meuvret, Les oscillations des prix des crales au XVIIe sicle en Angleterre et dans les pays du Bassin parisien, dans RHMC, XVI, 1969, p. 543. Les principales tudes consa cres aux meutes de la faim dans l'Europe moderne sont les suivantes : R. Marjolin, Les troubles provoqus en France par la disette de 1816-1817, dans RHM, VIII, 1933, pp. 423460 ; R. B. Rose, Eighteen century price riots, the French Revolution and Jacobin Maxi mum, dans Int. Rev. of Soc. History, IV, 1959, pp. 435-438; G. Rude, La taxation populaire de Mai 1775 en Normandie et dans le Beauvaisis, dans Ann. Hist. Rv. Fee, XXXIII, 1961, pp. 305-326; G. Lemarchand, Les troubles de subsistance dans la gnralit de Rouen (s econde moiti du XVIIIe sicle), dans AHRF, XXXV, 1963, pp. 401-427; R. Cobb, Terreur et subsistances 1793-95, Paris, 1964; C. S. L. Davies, Les rvoltes populaires en Grande-Breta gne 1500-1700, dans AESC, 1969, en particulier pp. 28-29 et 53; G. Lemarchand, Crises conomiques et atmosphre sociale en milieu urbain sous Louis XIV, dans RHMC, XIV,

INTRODUCTION

Ces rvoltes donnent lieu, en ville, trois types de raction : le peuple se contente parfois de se rpandre en accusations et en menaces verbal es contre les autorits qui n'ont pas pris les mesures ncessaires pour viter la crise et contre certaines catgories de la population - riches notables, communauts religieuses, marchands - souponnes d'acca parerle bl. Des rumeurs de complot de famine circulent13. Parfois les mcontents interviennent eux-mmes; la foule s'empare du grain gard dans les greniers, fixe un juste prix, le vend et paie le proprit aire. C'est ce que l'on appelle la taxation populaire. Enfin, l'meute elle-mme, ou meute de march, est un pillage pure et simple des commerants, des boulangers et des autres habitants de la ville suppos s avoir des rserves de bl, comme par exemple lors de la Grande Rebeyne de Lyon au printemps de 152914. Ces rvoltes sont consid res comme justes - on a pu parler d'conomie morale15 - parce que les autorits locales ont failli dans l'un de leurs devoirs essentiels qui est de veiller l'approvisionnement des populations. Enfin, on a gale ment constat que ces troubles ne s'expliquent presque jamais par la seule conjoncture cralire; d'autres causes politiques et conomiques entrent en jeu. Ainsi, pour comprendre la Grande Rebeyne, il faut aussi tenir compte du conflit qui opposait alors les artisans aux consuls et du mcontentement provoqu par l'introduction de nouvelles taxes sur l'entre des vins et des bls dans la ville16. Il n'est pas question de se contenter de rapprochements simplistes,

1967, pp. 244-265; L. A. Tilly, La rvolte frumentaire, forme de conflit politique en France, dans AESC, 1978, 1, pp. 731-757 (traduction franaise d'un article paru dans The Journal of Interdisciplinary History, 2, 1971, pp. 23-57); S. Kaplan, Le complot de famine : histoire d'une rumeur au XVIIIe sicle, dans Cahiers des Annales, n29, Paris, 1982. 13 S. Kaplan, op. cit. L'auteur montre que ces rumeurs, si elles ont peut-tre un carac tre paranoaque, ne tmoignent pas cependant d'une crdulit excessive mais s'ancrent dans une certaine ralit qui correspond l'introduction de l'conomie de march dans la France de la fin du XVIIIe sicle. 14 P. Chaunu, R. Gascon, dans F. Braudel-E. Labrousse, Histoire conomique et sociale de la France, I, 1, pp. 439-440; 450. 15 E. P. Thompson, The making of the English working class, Londres, 1964; The moral economy of the English crowd in the Eighteenth century, dans P&P, 52, 1971, pp. 76131. 16 C.S.L. Davies remarque par exemple que, si les crises de subsistance sont de la mme gravit en France et en Angleterre jusqu'en 1645, il y a pourtant moins de rvoltes dans ce second pays; il explique ce phnomne par le fait que, en Grande-Bretagne, les classes infrieures sont alors exemptes d'impts, ce qui n'est pas le cas en France.

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mme si les troubles tudis par les Modernistes ne sont pas sans veil ler quelques souvenirs pour l'historien de la Rome antique. Accusations contre les accapareurs, menaces et violences l'gard du pouvoir, pil lage des greniers privs sont aussi les manifestations les plus visibles des troubles frumentaires Rome, comme cela apparat clairement la lecture du corpus des crises de ravitaillement prsent ci-dessous17. Mais ce corpus appelle deux remarques importantes : d'une part, en l'absence de mercuriales qui fourniraient une trame continue pour l'tude de l'approvisionnement Rome, on se trouve en prsence d'une srie d'vnements isols et donc difficiles apprcier. Combien de disettes, accompagnes ou non de troubles populaires, ignore-t-on? Combien d'explosions de violence, parmi celles que l'on connat par ail leurs, ont-elles puis une partie de leurs forces dans les difficults al imentaires du moment sans qu'on le sache18? D'autre part, dresser la liste des troubles dans lesquels la disette a jou un rle, c'est bien sou vent recenser les vnements politiques parmi les plus importants.surtout pour la priode rpublicaine : l'affaire de Spurius Maelius - mythi que ou pas -, les pouvoirs de Pompe dans la guerre contre les pirates, l'offre de la cura annonae au mme Pompe puis Auguste. . . pour ne citer que les exemples les plus clbres. Cela signifie-t-il que les probl mes de ravitaillement ont une importance mineure pour comprendre tant les ractions de la foule que les dcisions des autorits, qui s'expl iqueraient d'abord par un contexte plus gnral de luttes politiques? Pour rpondre une telle question, il convient d'effectuer une nouvelle lecture de ces vnements, envisags surtout jusqu' prsent dans l'op tique de l'histoire politique de Rome, qui est galement celle des sourc es. Il faut aussi se demander, tant donn l'ampleur de la priode envisage - mme si les rcits des dbuts de la Rpublique clairent davantage le Ier sicle av. J.-C. -, si l'on constate une volution et laquell e. On connat bien les accusations du pote l'gard des empereurs, qui auraient conduit le peuple troquer sa libertas contre panem et circenses19; comment s'est traduit en ralit le passage au principat dans le domaine des crises d'approvisionnement? Le pouvoir se dote de moyens plus importants pour les combattre; les ractions de la foule en sont-elles changes?

17 Cf. pp. 11-19. 18 Cf. P. Brunt, P&P, 1966, p. 25. 19 Juvnal X, 75; cf. aussi Fronton, Princip. hist. V, 11.

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1 - CORPUS DES CRISES

II convient avant tout, pour rendre plus clairs les dveloppements qui vont suivre, de dresser un corpus des crises frumentaires connues de nous sur l'ensemble de la priode envisage. En effet, cette tude ne cherchera pas ensuite suivre la trame chronologique des rcits de disettes, mais effectuer une analyse typologique de ceux-ci. J'ai englo b dans ce corpus le plus d'lments possibles, crises dclares, mais aussi allusions des difficults ou vnements (les distributions prix rduit par exemple) pouvant laisser penser que Rome connaissait alors des problmes dans son approvisionnement. On se rserve de trancher plus loin, dans le cours de cette tude, la question de savoir si tous les tmoignages rassembls ici s'inscrivent ou non dans un contexte de disette. Je ne fais que rsumer brivement les principales lignes de cha cun des pisodes, bien connus par ailleurs. 505-504 : lors du sige de Rome par Porsenna, roi de Clusium, la populat ion souffre de la faim, ce qui entrane certaines dsertions. Le Snat envoie des ambassades Cumes et en territoire volsque pour ramener du bl; il prend galement plusieurs autres mesures en faveur de la plbe, ce qui contribue maintenir la concorde au sein de la cit (Tite-Live II, 9-14; Denys d'Halicarnasse V, 26). 499 ou 496 : Postumius, aprs sa victoire contre les Volsques, fait construi re le temple de Ceres, Liber et Libera, en accomplissement d'un vu qu'il avait fait avant d'entrer en campagne, en raison des craintes qui pesaient sur le ravi taillement de l'arme et sur celui de Rome (Denys VI, 17, 3). 492-491 : une famine se dclare au lendemain de la scession de la plbe, qui a empch la culture des champs. Le Snat envoie chercher du bl en Italie et en Sicile, et se lance dans une politique de colonisation. Dans l'attente des subsides, le peuple accuse les patriciens de ngligence, voire de responsabilit dans la disette. Il faut l'intervention de Brutus - le premier tribun de la plbe, alors dile - pour viter que l'on en vienne aux mains. L'ambassade envoye en Sicile revient avec du bl offert Rome par le tyran Glon. Coriolan, lors d'une sance au Snat dans laquelle on discute du prix fixer pour ce bl, propose de

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maintenir le prix fort pour avoir de cette manire un moyen de pression sur la plbe. Il chappe de peu une mort sommaire, les snateurs s'interposant entre lui-mme et les tribuns qui, soutenus par le peuple, veulent s'en saisir. Ces derniers obtiennent qu'un procs soit instruit contre Coriolan, pendant que les Pres, pour calmer les esprits, dcident de vendre le bl un prix trs bas (Tite-Live II, 34-35; Denys VII, 1-12; 12-37; le reste du livre est largement consacr au procs de Coriolan; Plutarque, Cor. 16; Dion Cassius V, 18, 4, qui mentionne seulement la famine et les fondations de colonies). 486 : le consul Spurius Cassius, plus connu pour le projet de rforme agrai re qu'il est cens avoir soutenu, propose galement le remboursement la pl be du prix pay pour le bl sicilien lors de la disette prcdente (Tite-Live II, 41-42; Denys VIII, 70, 5; Diodore de Sicile XI, 37, 7). 474 : les Viens assigent Rome, provoquant la disette. La population se rpand en clameurs hostiles contre les magistrats et pille les provisions se trou vant dans les maisons des riches, tandis que les tribuns rendent les patriciens responsables de la famine. Les consuls envoient alors des commissions pour l'achat de bl dans les districts voisins et font sortir les stocks des greniers pri vs (Tite-Live II, 52 ; Denys IX, 25, qui est le seul mentionner l'meute). 456 : des pluies trop abondantes provoquent la disette. Pour soulager la plbe, une loi est vote qui lui partage l'Aventin (Tite-Live III, 31). 454 : famine et pidmie Rome (Tite-Live III, 32). C'est peut-tre la mme crise que Denys relve pour l'anne 451 (X, 53, 8). avant 440 : des distributions prix rduit auraient t effectues pour la premire fois par un soi-disant dile de la plbe, M' Marcius (Pline, HN 18, 4, 15). 440-439 : pour combattre la famine, L. Minucius Augurinus, nomm prfet de l'annone sur proposition de la plbe, envoie chercher du bl aux alentours, oblige les particuliers mettre en vente leurs stocks, abaisse la ration des escla ves et met en accusation certains marchands de grain. En dpit de ces mesures, le mal persiste. Au contraire, Spurius Maelius, simple chevalier, obtient, grce sa richesse et ses relations, une grande abondance de bl qu'il distribue prix rduit ou donne gratuitement la plbe. Il gagne ainsi une telle popularit que l'on ne tarde pas l'accuser d'aspirer au pouvoir, aprs que Minucius ait men une enqute sur ses agissements. Cincinnatus, nomm dictateur, choisit Servilius Ahala comme matre de cavalerie (une autre tradition, rapporte par Tite-Live et Denys, fait de ces hommes de simples particuliers). Ce dernier, charg d'arrter Spurius Maelius, est amen le tuer devant la rsistance qu'il oppose. La nouvelle provoque des troubles au sein de la population, mais un discours de Cincinnatus ramne le calme et la plbe ne s'oppose pas aux hon neurs accords par le Snat Minucius, qui distribue prix rduit le bl de Spurius Maelius (Tite-Live IV, 12 et suiv.; Denys XII, 1 et suiv.; Pline, HN 18, 3, 15; Dion Cassius VII, 20).

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433 : la peste entrane de srieux risques de famine. On envoie des ambass adespour chercher du bl en Italie. (Tite-Live, IV, 25, 3-4). 428 : la peste et la famine empchent la guerre pendant trois ans (Tite-Live IV, 20, 9). 412 : peste et famine; envoi de commissions frumentaires en Italie et Sicile (Tite-Live IV, 52, 4-8). 392 : peste et famine (Tite-Live V, 31, 5). 390 : pendant le sige de Rome par les Gaulois la famine et la peste rava gent la cit (Tite-Live V, 48, 1-5). 383 : aprs la mort de Manlius, une peste se dclare dans Rome, amenant avec elle la disette (Tite-Live VI, 20, 15-16; 21, 1). 299: Rome, en guerre contre l'trurie et les Samnites, connat la chert. Pour viter la disette, l'dile Q. Fabius Maximus se proccupe de l'achat, du transport et de la rpartition des vivres dans la cit (Tite-Live X, 11, 9). 250 : le triomphe de L. Caecilius Metellus, la suite de la victoire remport e la mme anne sur Hasdrubal Palerme, est l'occasion d'une distribution de bl un as le modius (Pline, HN 18, 4, 17). 216 : la guerre contre Hannibal pose de graves problmes de ravitaillement non seulement aux armes romaines et carthaginoises (cf. entre autres Polybe III, 100 et suiv.; 107, 3; Tite-Live XXII, 40, 7; XXIII, 32, 14; XXV, 15, 4; 20, 3; 22, 5; XXVII, 3, 9; XXVIII, 45, 13 et suiv.) mais aussi la cit. La faim est l'un des motifs qui poussent les Romains demander aux consuls Lucius Aemilius et Terentius Varr de terminer la guerre au plus vite (Appien, Hann. 17). 211-210 : la prsence d'Hannibal aux portes de Rome provoque sans doute une srieuse disette. C'est vraisemblablement cette poque (210?) qu'il faut rapporter un passage non dat de Polybe (IX, lia) tmoignant de l'envoi auprs de Ptolme d'une ambassade romaine pour rclamer l'Egypte des subsides en vue de lutter contre la pnurie provoque par la dvastation des champs due au passage des armes. 204 : l'anne de l'introduction Rome du culte de Cyble la rcolte est plus belle qu'elle ne l'a t depuis dix ans (Pline, HN 18, 4, 16), ce qui confirme les difficults de la priode prcdente. 203 : en dpit d'une inondation et d'un incendie le bl est bon march Rome en raison de la paix retrouve mais aussi d'une distribution prix rduit effectue par les diles curules M. Valerius Falto et M. Fabius Buteo (Tite-Live XXX, 26, 6). 201 : l'occasion des ludi Romani, les diles curules L. Valerius Flaccus et L. Quinctius Flaminius distribuent prix rduit le bl envoy d'Afrique par P. Scipion (Tite-Live XXXI, 4, 6). 200 : l'Afrique envoie de nouveau du bl, distribu prix rduit par les di les curules M. Claudius Marcellus et Sex. Aelius Paetus, sans doute au moment des ludi Romani (Tite-Live XXXI, 50, 1).

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196 : un don de la Sicile aux Flaminii permet C. Flaminius, qui associe cette largesse son collgue l'dilit curule, M. Fulvius Nobilior, de distribuer au peuple du bl prix rduit (Tite-Live XXXIII, 42, 8). dbut du second sicle av. J.-C. : Caton l'Ancien sert au peuple l'anecdote du ventre qui n'a pas d'oreille alors que celui-ci rclamait et hors de propos (Plutarque, Cat. Mai. 8, 1). 153 ou entre 140-130 ou 104: Q. Caecilius Metellus, dile dsign, se rend en Thessalie en qute de bl pour lutter contre qui marque les affaires de Rome l'poque (inscription de Larissa publie par C. Gallis dans APXAIO 1978 (Athnes, 1983), pp. 176-178). 138 : en raison d'une chert, le tribun de la plbe C. Curiatius rclame l'en voi d'une commission frumentaire. Scipion Nasica, alors consul, s'oppose ce projet et calme le mcontentement de la population en dclarant savoir mieux qu'elle o se trouve le bien de la Rpublique (Valre Maxime III, 7, 3). 123 : les difficults de ravitaillement provoquent des troubles au sein de la population. Appien signale que Caius Gracchus dcida de fonder une colonie Carthage, (Pun. 136). C'est la mme anne, on le sait, qu'il fait adopter la premire lex frumentaria, prvoyant une distribution mens uelle de bl prix rduit pour tous les citoyens de Rome (sur la lgislation frumentaire, mise au point la plus rcente, mais un peu rapide, dans G. Rickman, Corn Supply . . ., pp. 156 et suiv.). 104 : la chert des vivres conduit le Snat retirer Saturninus, alors questeur, la charge du ravitaillement pour la confier de manire extraordinaire M. Scaurus (Cicron, Har. Resp., 43). Le mme Saturninus, devenu tribun, propose en 103 ou 100 (cf. H. B. Mattingly, CR 19 (1969), pp. 267-270; contra A. R. Hands, CR 22 (1972) p. 12; P. Brunt, Italian Manpower, pp. 377-378; M. Crawford, RRC, I, 73 ; J.-L. Ferrary, Recherches sur la lgislation de Saturninus et de Glaucia, dans MEFRA, 91, 1979, 1, pp. 85-134), une loi frumentaire plus gnreuse que celle de Caius Gracchus (Cicron Ad Herenn. I, 12, 21). Elle est violemment combattue par le questeur Q. Servilius Caepio, qui met, avec son collgue L. Calpurnius Piso, une monnaie portant la lgende Ad fru(mentum) emu(ndum) ex s. c. , qui semble au moins faire rfrence un achat de bl effectu par les questeurs pour le compte de l'tat (M. Crawford RRC I, 330 n 330). annes 90-80 av. J.-C. : le tribun Livius Drusus effectue, en 91, une proposi tion de loi frumentaire vite annule. (Tite-Live, Per. 71). La lex Octavia date sans doute de la mme priode (cf. J. G. Schovanek, Historia, 21 1972, pp. 235243; 26 (1977), pp. 378-381); bien vue des optimates, elle devait constituer un retour en arrire par rapport la lgislation gracchienne (Salluste, Hist. I, 62 M; Cicron, Brutus 62, 222; De off. II, 21, 72, qui remarque son propos que l'organisation de distributions de ce genre est plebi necessaria). 87 : Marius fait son retour dans Rome aprs un sige de la ville pendant lequel il coupa son approvisionnement (Appien, BC I, 69).

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85 ou 83 : la monnaie mise par M. Fannius et L. Critonius, diles de la plbe, laisse penser que l'on a de nouveau recours alors aux distributions extraordinaires ce moment-l (M. Crawford, RRC I p. 367, n 351). On sait en tout cas que Sylla supprime les frumentationes rgulires (Salluste, Hist. I, 55, 11). 78 : les frumentationes sont rtablies sur l'initiative du consul M. Aemilius Lepidus (Salluste, Hist. I, 55, 11; III 48, 19 M; Licinianus, 34 Flemish). 76 : pendant la questure de Cicron en Sicile, le bl atteint des prix trs levs (Cicron, Plane. 64). 75 : une disette svre pousse la plbe attaquer les consuls sur la Voie Sacre; ils sont mis en fuite (Salluste, Hist. fgt. II, 45 M.). Hortensius effectue, en tant qu'dile, une distribution prix rduit (Cicron, 2 Verr. 3, 215). 74 : l'dile M. Seius effectue une distribution prix rduit ses concitoyens pour combattre la chert (Cicron, De Off. II, 58; Pline, HN 18, 4, 16). 73 : lex Terentia Cassia, nouvelle loi frumentaire (Salluste, Hist. Ill, 48, 19 M.; Cicron, 2 Verr. 3, 72; 3, 163; 5, 52) qui rduit peut-tre le nombre des bnficiaires, si l'on en croit Cicron, 2 Verr. 3, 72. 70 : Crassus, consul avec Pompe, l'occasion d'un sacrifice Hercule, offre au peuple un banquet de 10000 tables et fait distribuer du bl pour trois mois (Plutarque, Crassus 2, 3; 12, 2). 67 : les agissements des pirates continuent de causer de graves difficults de ravitaillement Rome. Le tribun de la plbe A. Gabinius propose d'accorder Pompe des pouvoirs exceptionnels pour lutter contre la piraterie. Le snat est d'abord oppos une telle mesure mais se voit contraint de l'adopter sous la pression des menaces populaires. La nomination de Pompe est rapidement suivie d'une baisse des prix du bl (Cicero, De Imp. Pomp. 44 ; Plutarque, Pomp. 25; 26, 2; Dion Cassius XXXVI, 23, 1 et suiv., en particulier 3). 62 : sur la proposition de Caton, un s.c. supprime probablement les limita tions existantes dans les frumentationes. La mesure est destine avant tout dissiper la menace de sdition qui se prpare l'instigation de Csar, et elle atteint d'ailleurs son but (Plutarque, Cato Min. 26, 1 ; Caes. 8, 6-7). 58-56 : la fin de 59, Clodius, alors tribun, fait adopter la loi rendant gra tuites les distributions frumentaires (Dion Cassius XXXVIII, 13, 1-2); il aurait aussi par la mme occasion charg Sex. Clodius de superviser l'ensemble des approvisionnements en bl de Rome (Cicron, De Domo 25). La chert aurait commenc Rome au moment de l'exil de Cicron, en Mars 58, cause la fois par de mauvaises rcoltes, par la spculation marchande et par les effets dsas treux de la lgislation clodienne (Cicron, Post Red. Senat. 34; De Domo 11 ; 25). Sans doute des mesures sont-elles prises ds ce moment contre certains negotiatores considrs comme des accaparateurs et des spculateurs : le procs de P. Sittius de Nucrie doit dater de 57 (Cicron, Fam. V, 17, 2, 8). Pendant les ludi Apollinares la foule se montre agite (Asconius 48 C). La dcision du rappel de Cicron, en Juillet 57, entrane une chute des prix du bl (Cicron, De Domo

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14), mais ils remontent vraisemblablement entre ce moment et le retour de Cicron puisque ce jour-l (7 Septembre 57), ils sont de nouveau la baisse (Cicron, Quir. 18). La chose ne dure pas : deux jours plus tard, la chert est son comble, et Clodius profite de l'occasion pour soulever la foule. On craint une vritable sdition, car les menaces contre les snateurs, les bagarres coups de pierres, ne manquent pas (Cicron, Au. IV, 1, 6, 1; De Domo 11-13; Dion XXXIX, 9, 3). Cicron propose alors au Snat d'accorder la cura annonae Pompe pour cinq ans, soutenu en cela par l'ensemble du corps civique (Cic ron,Au., IV, 1, 6, 1 ; De Domo 16). Ensuite l'abondance revient vite, aux dires de certains (Appien, BC II, 18; Dion XXXIX, 24, 1), si bien que l'on prtend que la disette a t cre artificiellement, peut-tre par Pompe et ses partisans (Plutarque, Pomp. 49, 6 et suiv.). Cependant, d'autres tmoignages prouvent que l'anne 56 est encore difficile : en fvrier, Clodius et les siens tentent de nou veau de soulever la plbe sur la question du ravitaillement (Cicron, Ad Q. jr. II, 3, 2, 14). En avril, un s.c. alloue 40 millions de sesterces Pompe pour les affaires frumentaires (Ad Q. Fr. II, 5, 1, 8). Pompe profite galement de la cura annonae qui lui a t confie pour mettre de l'ordre dans les listes des bnfi ciaires du bl gratuit pour porter un terme aux affranchissements massifs qu'avait entrans la mesure de Clodius (Dion XXXIX, 24, 1, selon l'interprta tion de C. Nicolet, CRAI, 1976, pp. 44-48; contra G. Rickman, Corn Supply, p. 175). 54 : Pompe, toujours curateur de l'annone, est hors de Rome pour pour voir au ravitaillement de la cit en bl, ravitaillement rendu difficile par une inondation du Tibre (Dion XXXIX, 63, 3). 50 : le tribun de la plbe Curion propose, en mme temps qu'une lgislation sur la rparation et la construction des routes, une lex alimentaria, quae iubet aediles metiri (Cicron, F am. VIII, 6,5). Le contenu mme de cette mesure, dont les vises politiques sont videntes, reste trs obscur. Le qualificatif alimentaria prouve au moins que le projet ne peut tre interprt comme une nouvelle lex frumentaria. 49-46 : la guerre entre Csar et Pompe fait planer des menaces de famine sur Rome (Cicron, Fam. XIV, 14, 1, 12; XIV, 7, 3, 4). Les premires disposi tions de Csar, une fois entr dans l'Urbs, tmoignent de cette inquitude : il fait envoyer chercher du grain dans les les (Dion XLI, 16, 1) et distribue du bl (Appien, BC II, 48, 2). L. Aelius Tubero est envoy en Afrique par le Snat pour des achats de bl, aux dires de son fils (Q. Aelius Tubero, fgts 4 et 5 Malcovati = Quintilien XI, 1, 80). Par ailleurs, Csar limite le nombre des bnficiaires des frumentationes 150000 et instaure un systme de tirage au sort pour leur renouvellement (Sutone, Div. lui. XLI, 3; Plutarque, Caes 55, 3; Dion XLIII, 21, 4). 44 : des ouvriers travaillant la villa de Cicron Tusculum, partis cher cher leur bl Rome, reviennent les mains vides; des rumeurs circulent, accu sant Antoine de retenir le bl chez lui (Cicron, Au. XIV, 3, 1, 3-4). La mme

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anne, Brutus et Cassius sont envoys en Asie et en Sicile ad frumentum emundutn, ce qui est d'abord un moyen de les tenir loigns de Rome, aprs le meurt re de Csar (Cicron, Au. XV, 9, 1-2; 10, 5; 11, 1-5; 12, 1-2; Appien, BC III, 6; IV, 57; Dion XL VI, 39, 3). 41-36 : le blocus des mers par Sextus Pompe et la prsence de la guerre civile sur le territoire mme de l'Italie dclenche une famine grave dans Rome dj livre aux brigandages de la soldatesque. Les morts sont nombreux (Dion XL VIII, 18, 1). Pour manifester son mcontentement, le peuple ferme boutique et empche les magistrats de siger au forum (Appien, BC V, 18 et suiv.). L'an ne suivante, alors que les rserves de grain sont gardes par les soldats, la foule pille les maisons en qute de provisions (Appien, BC V, 34). L'instauration de nouvelles taxes (sur les hritages, sur les esclaves) pour financer la guerre, met l'exaspration son comble. Antoine et surtout Octave sont attaqus coups de pierres sur le forum; la troupe est force d'intervenir (Appien, BC V, 67-68; Dion XL VIII, 31, 1). Sous la pression populaire, les triumvirs finissent par consentir la paix avec Sextus Pompe (Appien, BC V, 71; 74; Sutone, Aug. XVI 1 ; Velleius Paterculus 2, 77, 1), mais celui-ci ne tarde pas reprendre le blocus de Rome, provoquant les protestations du peuple et la reprise de la guerre par Octave (Appien, BC V, 77) jusqu' la victoire dfinitive de 36 av. J.-C. 23-22 : Rome connat de nouveau maximam difficultatem annonae ac rei frumentariae inopiam (Velleius Paterculus 2, 94, 3), sans doute dues en partie la prsence d'une pidmie de peste dans l'ensemble de l'Italie (Dion LIV, 1, 2). Drusus est charg de rsoudre la crise. En 22, les difficults persistent; les Romains estiment que la non-rlection d'Auguste au consulat cette anne-l en est cause. Ils obligent les snateurs, en les enfermant dans la Curie et en les menaant d'y mettre le feu, proposer Auguste la dictature et la cura annon ae.Ce dernier refuse la premire charge mais accepte la seconde et combat la disette impensa et cura (sua) (Res Gestae 5; Dion LIV, 1, 3-4). 2 av. J.-C. : Auguste remet en vigueur la lgislation csarienne concernant les frumentationes , peu de choses prs. Le nombre des bnficiaires, qui a cr jusqu' 320000, est ramen 200000. (Sutone, A ug. XL; XLII, 3; Res Gestae 15; Dion LV, 10, 1). 5-6 ap. J.-C. : en 5, des conditions naturelles dfavorables (tremblement de terre, inondation) installent la disette dans la ville (Dion LV, 22, 3). En 6, alors mme que la cit est ravage par un certain nombre d'incendies, Auguste, pres s par le besoin d'argent pour ses troupes, institue la taxe de 5% sur les hrita ges. En dpit des mesures exceptionnelles prises par l'Empereur pour lutter contre la faim (expulsion de certaines catgories de la population non-citoyen ne du territoire de la cit, cration d'une commission consulaire veillant la limitation des quantits mises en vente sur le march, distributions prix rduit ou gratuites. . . (Sutone, Aug. XLI, 5; XLII, 4; Dion LV, 26, 3) une partie de la population fomente des projets rvolutionnaires, des pamphlets sont

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rpandus dans la ville. Certains, comme Publius Rufus, sont souponns d'tre les chefs du complot; une enqute est ouverte. L'agitation dure jusqu'au mo ment des jeux gladiatoriaux offerts en l'honneur de Drusus par Germanicus et Tibre (Dion LV, 27, 1-3). Cependant les difficults ne sont pas totalement apla nies puisqu'en 7, le peuple est toujours mcontent du cot des guerres et des questions de ravitaillement (Dion LV, 31, 3). C'est en 8 que la situation est com pltement rtablie (Dion LV, 33, 4). 10 : grave disette; le prix du modius atteint 27 deniers et un semis (Eusbe, Chron. II, p. 146, ed. Schne). 19: la plbe se plaint de la chert. Tibre fait vendre le grain un cours forc, l'tat ajoutant la diffrence pour les marchands (Tacite, Ann. II, 87, 1). 23 : les difficults de cette anne ne peuvent tre imputes au princeps, qui a pris des mesures pour remdier la strilit des terres et aux alas du trans portmaritime (Tacite, Ann. IV, 6, 6). 32 : la chert fait courir des rumeurs hostiles l'Empereur pendant plu sieurs jours au thtre. Tibre rappelle que l'on importe alors beaucoup plus de bl que sous le rgne d'Auguste et demande au Snat et aux consuls de prendre des mesures svres contre ce genre de manifestations (Tacite, Ann. VI, 13, 7). 39-41 : de srieuses difficults de ravitaillement marquent la fin du rgne de Caligula et le dbut de celui de Claude. La disette parat en partie due au dtournement de nombre de navires de commerce pour servir la construction d'un pont de bateaux entre Pouzzoles et le cap Misne, dcid par le caprice de Caligula (Dion LIX, 17, 2). De la mme poque doit dater l'accusation d'aff amer le peuple en fermant les greniers lance contre Caligula (Sutone, Calig. XXVI, 9). C'est pour viter le retour de semblables crises que Claude dcide, en 42, la construction du Portus, dotant ainsi Rome d'un port de haute mer tout proche (Dion LX, 11, 1-5). 51 : une disette, occasionne par une srie de mauvaises rcoltes, donne lieu de violentes ractions au sein de la population : Claude, couvert d'injures et bombard de crotons de pain, ne doit son salut qu'aux soldats de sa garde. Il adopte alors des mesures pour favoriser le commerce du grain l'hiver (Tacit e, Ann. XII, 43, 1-2; Sutone, Cl. XVIII, 3-4; XIX). 62 : crainte de disette dans Rome la suite du dsastre de Paetus contre les Parthes et surtout cause de temptes en Mditerrane et d'incendies dans la ville. Nron fait jeter dans le Tibre le bl gt destin aux frumentationes et maintient la stabilit des prix pour rtablir la confiance (Tacite, Ann. XV, 18, 5). 64 : aprs l'incendie de Rome, Nron prend toutes les mesures ncessaires en matire annonaire : il supprime, sans doute provisoirement, les frumentatio nes (Dion Xiph. LXII, 18, 5) et diminue le prix du bl vendu sur le march libre (Tacite, Ann. XV, 39, 3). C'est probablement aussi dans ces annes l que l'Em pereur fait appel des subsides de grain en Msie (CIL XIV 3608 = ILS 986). 68 : les difficults de la fin du rgne de Nron sont peut-tre dues la

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rvolte en Afrique de Clodius Macer (Tacite, Hist. I, 73) qui tenta le blocus de Rome. En tout cas, Nron est tenu pour responsable de la crise : on l'accuse de spculer sur la chert du bl et l'indignation est son comble lorsque, en pleine disette, arrive d'Alexandrie un navire charg de sable pour les spectacles de lutte qu'affectionne l'Empereur. La population se rpand en injures et en ins criptions menanantes sur les murs de la ville et les statues de Nron (Sutone, Nero XLV, 1).

2 - FAMINES ET EMEUTES : UNE RELATION COMPLEXE

Un examen rapide du corpus tabli ci-dessus1 rvle d'abord que les disettes sont loin d'entraner automatiquement des troubles dans la population romaine. Il y a de surcrot de fortes chances pour que les difficults d'approvisionnement ayant donn lieu des ractions vio lentes de la foule soient sur-reprsentes par nos sources; celles-ci omettent vraisemblablement bien souvent les cherts sans rpercussion qui devaient revenir assez rgulirement Rome comme dans toutes les cits antiques2. Peut-on, dans ces conditions, tenter de dterminer dans quelles circonstances une famine donnait lieu des meutes? Il faut d'abord citer quelques chiffres, mme s'ils n'ont d'autre valeur que comparative. Les rcits de Tite-Live et Denys font connatre quatorze famines pour les dbuts de la Rpublique, pour la priode qui va de 505 383 av. J.-C. Trois crises seulement auraient donn lieu des troubles. Du milieu du IVe sicle au milieu du IIe, deux priodes de difficults seulement sont mentionnes par les sources, en 299 et pen dant la seconde guerre punique; il n'existe pas de tmoignage d'agita tion. La fin de la Rpublique est marque par onze pisodes prsentant de srieux problmes de ravitaillement qui s'tendent souvent sur plu-

Cf. p. 11-19. 2 Cicron remarque (2 Verr. 3, 215), propos de la distribution de bl effectue par Hortensius en priode de chert, la relativit de gnrosits de cette sorte, car le cot du grain varie lui-mme ex temporibus et annona. Il ressort clairement de cette rflexion que le prix du bl et l'approvisionnement de Rome taient soumis de constantes fluctuat ions.

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sieurs annes; pour sept au moins d'entre eux, il est sr que la populat ion manifesta d'une manire ou d'une autre son mcontentement3. Enfin, les dbuts de l'Empire voient se produire une huitaine de crises frumentaires dont six donnrent lieu aux rcriminations de la plbe. Ces estimations appelent plusieurs remarques. Il y a d'abord, en ce qui concerne les famines elles-mmes, un vide notable pour la priode allant du milieu du IVe au milieu du IIe sicle av. J.-C. Il est vrai que les sources sont moins nombreuses pour cette poque. Mais cela suffitil expliquer une telle diffrence? Ces deux sicles sont aussi pour Rome une phase d'expansion; ils reprsentent, dans l'esprit des Ro mains des gnrations suivantes, l'ge d'or de la concordia ordinum, dans lequel aucune msentente ne venait rompre le consensus dans la cit. Il y a donc, mon avis, de fortes prsomptions au moins pour que le silence des textes corresponde une priode pendant laquelle les dif ficults frumentaires ont d tre rgles plus facilement. On constate d'autre part que le rapport entre famines et meutes n'est pas cons tant : pour un nombre de crises de ravitaillement sensiblement quival ent, les origines de la Rpublique prsentent trs peu de troubles, alors que la population manifeste son mcontentement presque chaque disette la fin de la Rpublique et pendant le principat julio-claudien. L encore, les problmes de sources expliquent partiellement ce phno mne. Pour la priode archaque, on sait que Tite-Live et Denys dpen dent d'annalistes qui ont puis une partie de leurs renseignements dans des listes de faits marquants tenues chaque anne Rome depuis la plus haute poque4. On a de plus en plus tendance penser que ces listes mentionnaient effectivement les principales famines - au nombre des calamits s'abattant sur la ville, de mme que les pidmies - et que ce genre de notations correspond un noyau de ralit historique au sein de rcits inspirs en bonne part d'vnements ultrieurs trans poss. Les troubles mentionns - l'affaire Coriolan, la crise de 474, l'pisode de Spurius Maelius - sont au contraire grandement recons-

3 Je ne me fonde pour ce dcompte que sur les tmoignages littraires et pigraphiques, l'exclusion de l'apport des monnaies dont on n'est pas sr qu'elles commmorent toujours des distributions effectues en priode de famine. Mais l'mission de 100 av. J.-C, avec la lgende ad frumentum emundum, laisse peu de doutes. 4 Cf. ci-dessus, n. 8, p. 4 ; on n'est pas sr cependant que les tabulae pontificum aient t conserves en de de 300 av. J.-C, et l'on ignore si toutes les archives furent ou non dtruites dans le sac de Rome par les Gaulois en 390 av. J.-C.

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truits partir des ralits contemporaines des annalistes des IIe et Ier sicles av. J.-C.5. Mais il est impossible de savoir s'ils ont t invents de toutes pices ou si les Annales des pontifes relevaient aussi brivement les meutes qui pouvaient survenir dans la cit. En tout cas, le luxe de dtails fournis par les rcits de Tite-Live et Denys ne peut provenir de documents d'poque et me ferait plutt pencher pour la premire solu tion. J'aurais donc tendance penser que l'on ne possde pas de trou bles attests pour le Ve sicle av. J.-C. parce que les Romains euxmmes n'en avaient pas gard le souvenir. Au contraire, on peut se demander si le problme n'est pas inverse pour la priode post-gracchienne : les difficults de documentation n'tant pas les mmes, les auteurs anciens ont peut-tre eu tendance privilgier le rcit des meutes, laissant dans l'ombre les crises de ravitaillement qui n'en avaient pas occasionnes6. Cependant il est possible encore une fois que la diffrence de sources n'explique pas tout. On est en droit de chercher d'autres explications ce contraste. Peut-on trouver un lien entre le degr de gravit des famines et la prsence ou l'absence de troubles? La rvolte peut tre le fait d'une population pousse au desespoir, comme c'est semble-t-il le cas pen dant la guerre contre Sextus Pompe7. Mais, comme l'ont contaste les historiens de l'poque moderne, elle survient plus souvent lorsque les gens ont encore la force de ragir8. Qu'en est-il pour Rome? Il n'est pas facile en vrit d'valuer la gravit des crises qui nous sont rapportes car les sources ne sont gure gnreuses de dtails. Avant d'envisager ceux-ci, une approche indirecte - et imparfaite consiste examiner les facteurs qui ont caus la famine. Celle-ci ne sera pas de la mme importance aprs une anne de mauvaises rcoltes

5 L'un des premiers suggrer la ralit historique des famines fut A. Momigliano (Due punti di storia romana arcaica, dans SDHI, 1936, I p. 373-398). L'affirmation de Caton l'Ancien laisse peu de doutes l-dessus : non lubet scribere quod in tabula apud pontificem maximum est, quotiens annona cara (Aulu Gelle, NA II, 28, 6 = H. Peter, HRR frgt 77). 6 II est d'ailleurs significatif de constater que c'est chez Cicron, et en particulier dans sa correspondance, qui dpeint presque au jour le jour des vnements parfait ement contemporains, que l'on trouve le plus de mentions de cherts ou de craintes de famine sans lendemain. 7 Cf. P. Brunt, P&P, 1966, p. 25. 8 Cf. ci-dessus, p. 6.

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FAMINES ET EMEUTES A ROME Tableau 1 LES CAUSES DES CRISES FRUMENTAIRES ATTESTES PAR LES SOURCES Conditions naturelles Epidmies Guerres sur le territoire de Rome ou guerre civile 505 499 ou 496 492 474 454 433 428 412 392 390 383 440 l'extrieur Conditions subjectives (spculation, ngligence, supersition. lgislation f rumentaire . . .) 492* 474 440 Divers

456 440

392

390 299 13

383

210 123 58 22 5-7 51 62 68

annes 70 67

49

67 58-56 22 39-41 39-41 (transport) 64 (incendie)

41-36

62 68

* Les disettes ayant donn lieu des manifestations de mcontentement sont en italique dans le tableau.

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et aprs une srie de calamits naturelles portant sur plusieurs annes ou dans un contexte de guerre, etc. En fait, on s'aperoit que les condi tions naturelles - climat trop sec ou trop humide, tempte, terres infert iles. . . - sont rarement seules en cause9. Un tableau trs simple des diffrents facteurs lis aux famines (tableau 1) permet de voir qu'il n'existe pour l'ensemble de la priode, que deux crises auxquelles les sources n'attribuent pas d'autres motifs : en 456 av. J.-C, annona propter aquarum intemperiem laboratum est10; en 51 ap. J.-C, la disette qui valt Claude l'humiliation d'tre agress coups de crotons de pain fut provoque ob assiduas sterilitates. Encore, dans ce dernier cas, l'e xpression employe par Sutone prouve-t-elle bien qu'il ne s'agit pas seulement de conditons naturelles passagrement mauvaises11. La peste ou, plus gnralement, les pidmies, constituent au contraire une cala mit trs frquemment lie la disette, mme si les sources ne prci sentpas toujours si elle en est cause ou consquence12. Mais on constat e que l'pidmie, massivement reprsente dans la priode archaque, n'apparat plus qu'une seule fois par la suite. Il est fort possible que l'conomie de la Rome du Ve sicle ait t particulirement sensible aux pidmies de toutes sortes13. Cependant il convient de remarquer aussi

9 Cf. Vandier, op. cit. p. 45, qui fait la mme remarque propos de l'Egypte ancienne. Une seule crue dsastreuse du Nil - parce que trop haute ou insuffisante - ne suffit pas provoquer une famine grave si le pays est bien administr et n'est pas alors en proie aux guerres. 10Tite-Live III, 31, 1. 11 Sutone, Cl. XVIII, 3. Effectivement, on sait que le rgne de Claude a t vraisem blablement marqu par des crises frumentaires s'tendant de nombreuses rgions de l'Empire; cf. K. S. Gapp, Harv. Theol. Rev., 1935, qui runit les tmoignages permettant de supposer l'existence de famines en Egypte en 45 ap. J.-C, en Jude en 46-47, dans les rangs de l'arme d'Armnie en 51 ... 12 Mais la relation est parfois clairement tablie: pour les crises de 433 et de 412, Tite-Live prcise que l'inopia frugum vient de ce que la peste a empch la culture des champs (IV, 25, 4 ; IV, 52, 4). Remarquons que le latin pestis dsigne en fait toutes sortes d'pidmies et non prcisment la peste au sens o on l'entend partir du XIVe sicle (cf. J. Biraben, Les hommes et la peste en France et dans les pays europens et mditerranens, Paris, 1975, I, p. 22-25). 13 L'conomie devait tre encore en partie pastorale et les pidmies se transmett aient des troupeaux aux hommes. Une tude des pidmies dans la Rome antique fait cruellement dfaut. La seule recension un peu dtalille se trouve dans l'ouvrage d'A. Corradi, Annali delle epidemie occorso in Italia dalle prime memorie fino al 1850, I 1863, p. 305 et suiv. Il faut remarquer que l'poque archaque est loin d'tre la seule durant

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que, en dehors de la crise de 22 - une poque o, prcisment, pres que toutes les disettes rapportes par les sources s'accompagnent d'meutes - les famines de la priode archaque dans lesquelles la peste joue un rle n'ont jamais provoqu de ractions violentes de la part de la population. Ces crises, loin d'tre prsentes comme des facteurs de rvolte, font souvent au contraire taire les discordes dans la cit par leur caractre dramatique. Praeterquam ab morbo annonaque nih.il eo biennio intestini esternive incommodi fuit. At ubi eae sollicitudines discessere, omnia quibus turban solita erat civitas, domi discordia, foris bellum exortum, remarque Tite-Live propos de la crise de 412 14. Il faut croire Tite-Live, mme si les rflexions rapportes ci-dessus ne sont pas historiquement vraies : les famines conjugues aux pidmies, releves dans les tables des pontifes, sont certainement d'une gravit beaucoup plus grande que les difficults frumentaires plus tardives mentionnes par les historiens. Elles sont ce point srieuses que le mcontente ment populaire ne peut pas s'exprimer. Cette constatation ne fait d'ail leurs que confirmer l'vidence releve pour l'Europe moderne : les rvoltes se dveloppent d'autant plus facilement que la famine est moins grave 15

laquelle Rome eut souffrir de cette sorte de maux. Les pidmies sont particulirement nombreuses pendant la seconde moiti du IIe sicle av. J.-C. ainsi qu'au dbut de l'Empir e. Par comparaison, la priode qui s'tend de 142 22 av. J.-C. parat chapper presque entirement aux crises de ce genre (pour une recension des sources, cf. T. P. Wiseman, The census in the first century BC, dans JRS, LIX, 1969, p. 74). Or, une exception prs la crise de 22 av. J.-C. -, la famine ne semble plus tre le corollaire obligatoire de l'pid mie. On trouve l une prsomption supplmentaire pour penser que, ds le second sicle av. J.-C, Rome ne dpend plus de manire vitale des produtions agricoles des rgions voisines de l'Italie pour son approvisionnement, la diffrence de ce qui se passait au Ve sicle. 14 Tite-Live IV, 52, 8. Le mme auteur remarque la tranquilit de la ville en 454 (III, 32, 1-2) "et souligne que, lors du sige de Rome par Porsenna la fin du VIe sicle av. J.-C, le Snat, par le souci qu'il prit de la plbe et de son ravitaillement, concordent civitatem tenuit, mme au plus fort de la famine (II, 9, 7). Denys (V, 26) fournit une version des faits un peu diffrente puisqu'il relve la prsence de dserteurs dans le corps civ ique lui-mme, alors que Tite-Live les prsente tous comme des esclaves. S'agit-il d'une divergence dans les sources utilises par les deux auteurs, ou Tite-Live est-il plus attach la notion romaine de concordia que le Grec Denys? 15 D'autres causes assez videntes de famines sont mises en valeur par le tableau 1. On s'aperoit par exemple que la guerre est le grand facteur des crises alimentaires, et cela sur l'ensemble de la priode. L encore, on peut penser que les consquences des oprations militaires pour le ravitaillement de Rome sont plus graves lorsque celles-ci ont

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II existe d'ailleurs un moyen fort simple a priori d'valuer le degr atteint par chaque crise, qui est d'tudier de prs le vocabulaire em ploy par les sources pour dcrire les vnements. On peut penser que les termes les plus forts s'appliqueront aux plus graves. Or il existe, en latin comme en grec, un grand nombre de mots et d'expressions pour qualifier les crises frumentaires. Si fams et dsignent en princi pe la famine, les tournures qui se rapportent ses formes adoucies, la disette et la chert, prsentent de multiples nuances souvent bien diffi ciles dmler. ct des expressions renforces par un adjectif, dont on peut penser qu'elles constituent les formes les plus graves des crises de ravitaillement (summa frumenti penuria, summa inopia, saevitia annonae intolerabilis), le latin emploie des formules qualifiant assez prc isment la disette (frumenti inopia, inopia frugum, frugum egestas, penur ia),mais aussi un ensemble de tournures plus vagues dont on a peine savoir si elles recouvrent des crises de mme ampleur ou de simples cherts (summa Caritas, Caritas annonae, difficultas annonae, gravis an nona, acer annona, artior annona). Le grec ne dispose pas de la mme abondance pour dsigner les cherts; je n'ai relev qu'une fois l'emploi du verbe (cf. tableau 2). La disette est exprime par les termes , , , , avec un qualificatif renforant leur porte si besoin est ( , ). Les auteurs jouent parfois sur ces nuances, manifest ant une gradation par le passage d'un mot un autre. Ainsi, dans l'p isode de Coriolan, Tite-Live parle de Caritas primum annonae (. . .) fames deinde; Cicron effectue assez souvent la diffrence entre et praesens Caritas et futura fames, ou encore Caritas deinde inopia; Tacite, propos de la crise de 51 ap. J.-C, crit frugum (. . .) egestas et orta ex eo fames16. On a l'impression qu'il serait presque possible d'tablir une hirarchie entre les diffrentes expressions dsignant la disette et la chert, au moins en tout cas de tracer une nette dlimitation entre la fames et l'en-

lieu ses portes, sur son territoire, que lorsqu'il s'agit de campagnes outre-mer. Or, cette situation survient surtout dans les premiers sicles de la Rpublique; elle explique aussi la gravit de la crise de 41-36 av. J.-C, qui conjugue l'arrt des importations (blocus de Sextus Pompe) avec la guerre civile sur le territoire italien lui-mme. Les raisons des famines que j'ai regroupes sous le vocable de conditions subjectives (il s'agit d'accuser l'une des catgories responsables du ravitaillement de la ville - plbe rurale, marchands, magistrats ou empereur - d'avoir agi contre l'intrt gnral) seront examines en mme temps que l'tude des troubles eux-mmes, dont elles font partie. 16 Tite-Live II, 34, 2; Cicron, De Domo 12; 25; Tacite, Ann. XII, 43, 1.

Tableau 2 LE VOCABULAIRE DE LA FAMINE (crainte) : prcision lorsque le mot porte seulement sur une ventualit venir. Les annes Termes grecs Termes latins fams summa inopia summa frumenti penuria saevitia annonae intolerabilis (frumenti) inopia inopia frugum Denys frugum egestas penuria Denys Denys Tite-Live Tite-Live summa Caritas r annonae Caritas < rei frument- tariae artior annona acer annona gravis annona gravitas annonae difficultas annonae saevitia annonae Tite-Live Denys Denys Denys Plutarque Tite-Live Denys Denys D 492-490 505 Tite-Live Tite-Live Dion Cassius Denys 474 456 Tite-Live () Crises qualifies p

Termes grecs 412 2 Tite-Live Tite-Live Tite-Live (crainte) 392 390 383 () inopia frugum Tite-Live Tite-Live (frumenti) inopia saevitia annonae intolerabilis summa frumenti penuria summa inopia fames

Termes latins

Crises qualifies par

summa Caritas , annonae Caritas \ rei frumen* tariae artior annona acer annona gravis annona gravitas annonae difficultas annonae saevitia annonae penuria

frugum egestas

Tite

Termes grecs Termes latins 123 Dio Cic (cra Cic App 104 80 70 67 58 fames summa inopia summa frumenti penuria saevitia annonae intolerabilis (frumenti) inopia Salluste Plutarque Cic Appien Cic Plut que Cic Cicron Asc Cic inopia frugum frugum egestas penuria summa Caritas e annunae Caritas < rei frumeni tariae artior annona acer annona gravis annona gravitas annonae difficultas annonae saevitia annonae Cicron Cicron Cicron Cicron ()

Crises qualifies par

Cic

Termes grecs 10 23 32 Eusbe 19 () summa Caritas ardor annona acer annona gravis annona gravitas annonae difficultas annonae saevitia annonae Tacite Tacite Tacite , annonae Caritas < rei frumen^ tariae penuria frugum egestas inopia frugum (frumenti) inopia saevitia annonae intolerabilis summa frumenti penuria summa inopia fames

Termes latins

Crises qualifies par

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semble des autres tournures. En ralit, c'est loin d'tre toujours le cas. Tout d'abord, les choses se compliquent chez les auteurs grecs qui, peut-tre parce qu'ils ont leur disposition un nombre sensiblement infrieur d'expressions pour dsigner la disette, emploient trs souvent le mot . Le terme a donc moins de force que son quivalent latin, fames, ce qui explique sans doute l'emploi assez frquent de l'adjectif pour donner plus de poids l'expression. En fait , mais aussi un moindre degr fames, sont souvent employs dans des passa ges gnraux, lorsqu'il s'agit de dsigner de manire vague la crise frumentaire, alors que les expressions construites autour des mots grecs et latins dsignant la pnurie, le manque ou la chert, apparaissent lors que les auteurs anciens veulent dcrire plus prcisment la situation. Par exemple, Tite-Live prsente les difficults de 505 av. J.-C. en gnr al comme une fames, puis, entrant dans le dtail de l'affaire, il distin gue entre magna inopia dans un premier temps et fames et frumenti cum summa cavitate inopia aprs l'occupation du Janicule par Porsenna17. Pour dcrire la crise de 492, Denys emploie toutes sortes de pri phrases et n'utilise le mot que lorsqu'il s'agit de mentionner la famine propos d'un problme diffrent, par exemple la dcision prise par les autorits romaines de fonder des colonies en pays volsque18. D'autre part, on s'aperoit que ces expressions sont trs souvent inte rchangeables dans l'esprit des auteurs qui les mettent l'une pour l'autre indiffrement pour parler d'une mme crise. Ainsi Cicron place sur le mme plan la disette et la chert pour dcrire les difficults de 67 av. J.-C. (summa inopia et cantate rei frumentariae)19. En dpit de ces res trictions, il y a quelques remarques tirer du tableau 2. Il faut noter en premier lieu que l'ordre dans lequel j'ai essay de classer le vocabulaire - des termes les plus forts aux expressions les moins charges de sens -

17 Tite-Live II, 10, 13; 11, 5; 12, 1. 18 Sur la dcision de fonder des colonies, cf. Denys VII, 13, 4. Les passages concer nant la famine elle-mme la qualifient de . . . (VII, 1, 1), (VII, 12, 3), et (VII, 13, 3). . . 19 Cicron, De Imp. Pomp. 44 ; moins que l'inopia ne porte sur d'autres produits que le bl? C'est peu probable. Mais il faut remarquer que Cicron n'emploie qu'une seule fois le mot fames pour parler de la crise de 57, et encore au milieu d'un passage rempli de questions trs rhtoriques, si bien que le terme apparat comme une enflure de plai doirie (De Domo IO). Le reste du temps, l'orateur se montre conscient du sens fort que prend le mot, puisqu'il est seulement question de futura fams ou de crainte de famine (De Domo 11; 12; 18).

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est trs approximatif puisque, on vient de le voir, on ne peut savoir exactement le degr de gravit que recouvrait chacun d'eux; par ail leurs, la correspondance entre formules latines et grecques, places en vis--vis pour plus de clart, n'est bien souvent pas littrale. Il s'agit seulement de mots occupant peu prs la mme place dans la hirar chie des dsignations des crises frumentaires. Quoi qu'il en soit, on constate, si l'on considre uniquement les auteurs latins, un glissement dans le vocabulaire employ : pour la priode archaque, on rencontre presque toujours le mot fames et, secondairement, l'une ou l'autre des formules avec inopia. La Caritas annonae n'apparat qu'une seule fois pour dcrire la premire phase de la crise de 492 20. Pour la fin de la Rpublique et le dbut de l'Empire, au contraire, le centre de gravit des formules utilises se dplace nettement vers des expressions d signant la chert du bl, la disette tout au plus. Certes, on ne rencontre pas la mme volution chez les auteurs grecs qui continuent d'appeler ou des crises que les textes latins rangent plus fac ilement dans la catgorie des cherts. Mais on a dj dit qu'ils disposent d'un vocabulaire moins riche en la matire. D'autre part, il est vrai que le glissement constat en latin correspond aussi une diffrence de sources : on dpend entirement de Tite-Live pour le Ve sicle, alors qu'il n'apparat plus ensuite, cdant la place Cicron, Tacite ou Suton e. Cependant Cicron et Tite-Live n'ont qu'une gnration d'cart; ils parlent le mme latin. On comprend mal pourquoi ce dernier aurait systmatiquement utilis le qualificatif fames pour dcrire les crises frumentaires de la Rome archaque s'il ne l'avait trouv dans les sour cesqu'il utilisait pour construire son rcit et s'il n'avait t convaincu de la gravit des vnements qu'il voquait. L'tude du vocabulaire employ dans les rcits des difficults de ravitaillement va pleinement, mon avis, dans le sens de ce que l'on disait plus haut : ceux-ci dcri vent des crises plus graves aux origines de la Rpublique que par la suite. Les quelques dtails que l'on possde sur la situation des populat ions pendant ces disettes confirment encore cette ide. Les sources sont particulirement avares de ce genre de renseignements : le sort du peuple ne les intresse pas. Paradoxalement, ce sont les pisodes ar-

20 Tite-Live II, 34, 2. Remarquons au passage que l'emploi du terme Caritas prouve une connaissance des lois du march (fluctuations du rapport entre l'offre et la demande . . .) ou au moins une croyance implicite en celles-ci.

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chaques - pour lesquels les sources ne disposaient certainement pas du mme luxe de renseignements que par la suite - qui en apprennent le plus sur les souffrances endures par la population. En 492, sans l'envoi d'ambassades pour chercher du bl l'extrieur, ventumque ad interitum servitiorum utique et plebis esset21; Denys remarque propos de la mme crise que les plus pauvres furent rduits consommer n'importe quoi, mme de l'herbe, en guise de nourriture22. En 454, la peste, jointe la famine, occasionna des deuils jusque dans les plus illustres familles romaines23. En 440, des plbiens, pousss au dses poir, commirent le suicide rituel en se jettant dans le Tibre la face voi le24. Le snat a t dcim en 412 un point tel que l'on ne trouve qu'un snateur pour chaque ambassade charge de chercher du bl en Italie et en Sicile25. Pour les deux derniers sicles de la Rpublique et pour la priode du principat julio-claudien, il n'existe au contraire qu'une seule mention de morts nombreuses dans la cit, pendant la cri se de 41-36 av. J.-C.26. Cette indication est particulirement intressant e : on a dj dit en effet27 que les difficults de ces annes-l avaient d tre particulirement srieuses, le blocus des mers exerc par Sextus Pompe se combinant avec la guerre intrieure qui entravait les cultures en Italie. Cela me semble tre la preuve que les auteurs anciens ne mentionnaient pas des morts dans la population au hasard de leur imagination, mais qu'une telle prcision correspond une cer taine ralit ou au moins, si l'on estime que des dtails de ce genre

21 Tite-Live II, 34, 3. 22 Denys VII, 12, 3 : ' , , , , , . ; VII ; 18,2: 23 Tite-Live III, 32, 2 : Vastati agri sunt; urbs adsiduis exhansta funeribus; multae et clarae lugubres domus. 24 Tite-Live IV, 12, 11 : multi ex plebe, spe amissa, potius quam ut cruciarentur trahendo anmam, capitibus obvolutis se in Tiberini praecipitaverunt. Sur cette manire de s'immoler la divinit du Tibre, cf. P. M. Martin, L'ide de royaut, p. 354, R. Waltz (REL, 1939, p. 292-308) montre que les Romains s'enveloppaient toujours la tte avant de mour ir. 25 Tite-Live IV, 52, 7; ils devaient sans doute tre en principe trois (cf. p. 85). 26 Dion Cassius XXXVI, 23, 2 : . . . . 27 Cf. ci-dessus p. 25, n. 15.

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n'ont pas pu parvenir jusqu' eux pour la priode archaque28, qu'elle constitue un indice des crises qu'ils estimaient avoir d tre les plus graves. L'autre enseignement de ces passages, mme si l'on ne peut les rattacher une priode prcise, concerne les catgories de population touches par la mort : ce sont toujours des plbiens - a fortiori des esclaves, mentionns par Tite-Live en 492 -, sauf dans les crises de 454 et 412, pour lesquelles les sources prcisent comme un fait particulir ement remarquable que les plus grandes familles, les snateurs, ne furent pas pargns. Ces deux pisodes font justement partie de ceux dans lesquels la peste se joignait la famine; c'est leur propos que Tite-Live remarquait la tranquilit de la cit. Je n'hsiterais pas les placer en tte du palmars, si j'avais classer les famines qui font l'objet de cette tude en fonction de leur ampleur suppose. Ils vri fient eux-aussi les vidences depuis longtemps constates par les histo riens d'autres priodes : il y a plus de risque de voir l'ensemble du corps social touch si la famine se double d'une pidmie29. La famine seule, au contraire, est slective dans les souffrances qu'elle impose la population, en fonction du degr de richesse de celle-ci. Elle est d'au tant plus slective qu'elle n'est en fait jamais absolue. Les textes sont remplis d'indices prouvant la relativit des crises : en 474, le bl cach sort des greniers au moment o les ambassades envoyes dans le reste de l'Italie rentrent Rome avec des provisions; les mesures prises par les autorits pour lutter contre la crise de 440 sont difiantes : il s'agit

28 Mais aprs tout, il n'est pas impossible que les livres des pontifes aient comport quelques indications sur le sort des populations en cas de calamits - indication des morts. . . Un rapide examen des sources tmoignant de la relative frquence de graves pidmies dans la premire moiti du second sicle av. J.-C. et pendant le principat julioclaudien (cf. ci-dessus note 13) prouve que les auteurs anciens ne manquaient pas de sou ligner les morts survenues dans la population lorsque les crises taient vraiment graves (cf. par exemple, pour la crise de 182-180, Tite-Live XL, 19, 3 et suiv.; 36, 14; 37, 1 et suiv.; 42, 6; pour celle de 176-175, XLI, 21, 5 et suiv.; en 65 ap. J.-C, Sutone, Nero 39, Tacite, Ann. XVI, 13, etc.). L'argument a silentio est donc valable : si les rcits des crises frumentaires de la fin de la Rpublique et du dbut de l'Empire ne mentionnent que trs rarement des morts dans la population l'occasion de celles-ci, c'est sans doute qu'elles en provoquaient effectivement trs peu. 29 Cette ide est confirme par les indications de nos sources concernant les pid mies - sans crise frumentaire - de la premire moiti du IIe sicle av. J.-C. et du dbut du principat: la mortalit touche galement la bonne socit romaine, magistrats (TiteLive XL, 37, 1 et suiv.), prtres (XL, 42, 6; XLI, 21, 5 et suiv.); aucune classe de la popul ation n'est pargne (Tacite, Ann. XVI, 13).

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d'obliger les particuliers vendre leurs surplus et de diminuer la ration des esclaves30. On pourrait multiplier les exemples pour la fin de la priode : de 58 56 ce sont les fluctuations des prix du bl plus que l'absence de bl lui-mme qui provoquent les remous conts par Cicron; en 40, la foule s'indigne parce que le bl est tenu sous garde, rserv au ravitaillement de la troupe. En 51 ap. J.-C. ce sont des cro tons de pain qui servirent de projectiles contre Claude, auquel tait reproch surtout la faiblesse des stocks dans les greniers31. C'est dans un tel contexte que naissent les meutes, la foule souponnant les riches, souvent raison semble-t-il, de possder des rserves et att aquant leurs demeures, reprochant aux magistrats ou au princeps de n'avoir pas rempli leur devoir, qui consiste maintenir des prix modr s sur le march. La diffrence dans la frquence des troubles frumentaires entre la Rome des premiers sicles de la Rpublique d'une part, la priode tardo-rpublicaine et le principat julio-claudien d'autre part s'explique en partie, me semble-t-il, par le fait que les famines, au moins celles connues des sources, sont plus graves l'poque archaque que par la suite32. Il est possible que cette disproportion vienne d'une diffrence dans les renseignements dont on dispose. Cependant, on ne peut s'em pcher de penser qu'elle correspond aussi une ralit : la Rome des origines vit sur les productions des territoires voisins de la cit; elle est

30 Tite-Live II, 52, 1 : postquam timor sibi cuique futurae inopiae abiit, eo (frumento) quod abditum fuerat, prolato; IV, 12, 10 : et, revolutus ad dispensationem inopiae, prof iteri cogendo frumentum et vendere quod usui menstruo superesset, fraudandoque parte diurni cibi servitia, criminando inde et obiciendo trae populi frumentarios . . . (Sur les diffrentes dcisions prises par les autorits romaines pour lutter contre les disettes, voir ci-dessous, p. 81 et suiv.). On pourrait citer aussi l'exemple de 505, dans lequel chaque citoyen prle va sur sa part de nourriture pour en offrir Cocls, le hros du jour (Tite-Live, II, 10, 13). 31 Sutone, Cl. XVIII, 3 : detentus (il s'agit de l'Empereur) quondam medio foro a tur ba conuiciisque et simul fragminibus panis ita infestatus. . .; Tacite, Ann. XII, 43, 2 : Quindecim dierum alimenta urbi, non amplius superfuisse constitit. Sur les fluctuations du prix du bl en 58-57 av. J.-C, cf. en particulier Cicron, Post Red. in Senat. 34; De Domo 14; Quir 18; Au. IV, 1, 6, 1. Pour la situation de 40 av. J.-C. Appien, BC V, 34 :. . . . . . 32 On n'est d'ailleurs vraiment sr de l'existence relle d'aucun trouble frumentaire dans les premiers sicles de la Rpublique. La rvolte de 474, les affaires Coriolan et Spurius Maelius sont dans le dtail, c'est sr, des pisodes ultrieurement interpols; on ne sait pas si les rcits se fondaient sur un noyau rel.

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sensible la moindre pidmie des campagnes environnantes33. Les guerres dans lesquelles elle est implique se droulent frquemment sur son propre territoire. Par la suite au contraire, devenue capitale d'un empire, Rome bnficie d'une position exceptionnelle pour son ravitaillement. Celui-ci est dsormais avant tout une question de logis tique, de transport et de rpartition de stocks, en quantit suffisante la plupart du temps. Comme l'a trs bien crit P. Garnsey : ... food cri ses in Rome were caused not by a lack of available food but by a manmade failure to move it where it was needed34. Ces conditions nouvell es rendent compte du caractre de plus en plus susceptible des citoyens romains pour tout ce qui touche leur subsistance. On s'aper oit que les meutes frumentaires ne sont pas seulement le rsultat de manipulations politiques dans des priodes troubles.

33 F. De Martino (Storia economica di Roma antica, Florence, 1979, 1, p. 13 et suiv.) n'hsite pas parler de la crise du Ve sicle. La relation entre crises frumentaires et pidmies touchant Rome n'est plus aussi troite par la suite, on l'a vu. 34 P. Garnsey, Famine in Rome, p. 60.

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1 - MEUTES ET MANIPULATIONS POLITIQUES

Les troubles lis aux problmes de subsistance ne sont pourtant, dans l'esprit de beaucoup, qu'un aspect des luttes politiques romaines1. La chronologie des rvoltes leur donne raison : c'est entre 123 et 22 av. J.-C. que l'on rencontre le plus grand nombre de mouvements de pro testation vritablement violents, c'est--dire pendant la priode la plus trouble de l'histoire politique de la Rome rpublicaine. D'ailleurs, les textes anciens eux-mmes font un lieu commun de cette ide. On se souvient de la manire dont Denys d'Halicarnasse prsente l'affaire Spurius Maelius : un riche chevalier, avide de pouvoir, estima qu'il n'tait pas de meilleure occasion que la famine de 440 av. J.-C. pour s'attacher la plbe et parvenir de cette faon la tyrannie2. Doit-on pour autant en conclure que les meutes, voire mme certaines fami nes, ont t dlibrment provoques et utilises des fins politiques? Mme si la chose est en partie vraie, on fausse la perspective en les rduisant cela. Il convient de restituer leur dimension conomique ces vnements. Il suffit de relire les textes pour s'apercevoir que les auteurs anciens n'attribuent pas d'autre cause aux troubles que la disette ellemme. Quasiment tous les cas relevs dans le corpus pourraient tre cits : en 474, l'meute part des citoyens ; en 138, les rclamations ont lieu annonae cantate increscente', pour 123,

1 Cf. les ouvrages de A. W. Lintott cits p. 6 n. 1 1 . L'appendice A de Violence in Repub lican Rome, qui dresse la liste des actions violentes survenues Rome entre 287 et 44 av. J.-C, ne mentionne que les troubles de 75 comme rvolte frumentaire. Les autres piso des violents que l'on envisage dans cette tude, en particulier la crise de 57, ne sont exa mins que sous leurs aspects politiques. 2 Denys d'Halicarnasse XII, 1, 1 : ' (. . .) (. . .) , (. . .).

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la concision de la prsentation d'Appien rend la relation plus vidente encore : . Le fragment de Salluste relatant les vnements de 75 est aussi lapidaire et clairant : (Annonae intolerabil)is saevitia qua re fatigata plbes. . . Les manifestations de 58-56, en dpit du rle actif des bandes de Clodius, n'ont pas d'autre cause : cum esset annonae summa Caritas et homines ad theatrum primo, deinde ad senatum concurrissent . . . En 22, le peuple oblige le snat proposer Auguste la dictature et la cura annonae, 3. Arrtons-l une enumeration fastidieuse. D'autres motifs peuvent se joindre la disette, ils sont toujours d'ordre conomique. Dans la crise de 6-7 ap. J.-C. les incendies rpts, l'instau rationd'une taxation sur les hritages pour parer certaines dpenses militaires ont eu aussi leur rle jouer. En 40 av. J.-C. c'est, dans un contexte gnral de difficults frumentaires srieuses, la dcision prise par les triumvirs d'imposer une taxe sur les esclaves et une autre sur les proprits acquises par hritage qui faillit leur coter la vie4. Jamais l'on ne peut dire que ces ractions ont t sciemment provo ques par quelqu'un dans un but politique. En revanche, de nombreux personnages sont prsents par les auteurs anciens et par les historiens modernes comme des utilisateurs politiques du mcontentement provoqu par les famines. Le cas le plus clbre est videmment celui de Clodius, mais on pense aussi aux menaces d'une sdition autour de Csar en 62 av. J.-C, au moment o Caton le Jeune fait adopter par le snat le s.c. frumentaire, et, dans un contexte un peu diffrent, au rle jou par Spurius Maelius auprs de la plbe. Que ces hommes aient essay, dans la lgende ou en ralit, de canaliser leur profit les ractions du peuple, ce n'est pas niable. Mais on s'aperoit qu'ils ne sont jamais parvenus contrler celles-ci. Il faut en effet distinguer nettement l'attitude de la plbe de celle des ban des dvoues ces hommes. Dans la prsentation que fait Cicron des vnements de 57, Clodius et ses hommes sont les vritables instiga teurs des violences commises, entranant la population de Rome derri-

3 Cf. Denys IX, 25, 2 (pour 474); Valre Maxime III, 7, 3 (pour 138); Appien, Pun. 136 (123); Salluste, Hist. fgt. II, 45 M (75); Cicron, A; IV, 1, 6, 1 (pour 57; on pourrait aussi citer pour cette crise le rcit de Dion Cassius (XXXIX, 9, 2) qui suit le mme droule ment); Dion Cassius LIV, 1, 1-2 (pour 22). 4 Appien, BC V, 67 : ...

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re eux. Mais, partir du moment o Cicron propose au Snat de confier la cura annonae Pompe, celle-ci, rassure sur l'avenir du ravitaillement, lche le dmagogue; le calme revient dans la ville5. L'agitation n'tait donc pas due uniquement aux troupes de Clodius, comme les exagrations rhtoriques de Cicron voudraient le faire croi re;une partie des manifestants tait forme de citoyens ne dpendant pas de lui, qui cessent toute action une fois leurs dsirs satisfaits. Il est vrai qu'au paragraphe 89 du De Domo, Cicron fait du petit peuple des boutiquiers les clients de Clodius; mais l encore, le ton du passage est la plaidoirie. On peut tirer les mmes conclusions de la crise de 62 av. J.-C. telle que la rapporte Plutarque : les mesures frumentaires dcrtes par le Snat sur l'initiative de Caton le Jeune dissipent la menace d'une sdition fomente par Csar. Il y avait l encore conver gence entre le mcontentement d'une partie de* la population sur la question du ravitaillement et le dsir d'un homme d'exploiter cette situation des fins politiques. L'pisode de Spurius Maelius fournit une preuve supplmentaire de l'indpendance des ractions de la plbe. Elle est prsente comme n'tant pas majoritairement au courant du complot qui se tramait chez le chevalier. Denys prend bien soin de dis tinguer les hommes de Spurius Maelius (oi 6) du reste de la population. Lorsque ce dernier est interpel par Servilius Ahala, il fait appel la foule, mais celle-ci, en dpit de cl ameurs, n'empche pas la mort de son hros. Ce sont ses complices qui viennent son secours, en nombre pas assez important, tandis que la plbe est frappe de stupeur par l'apparition du matre de cavalerie. Aprs la mort de Maelius, tumultuantem deinde multitudinem incerta existimatione facti ad contionem vocari iussit (il s'agit de Cincinnatus)7, mais le discours du dictateur suffit l'apaiser et elle ne s'oppose pas aux honneurs accords Minucius. Sa raction est plus violente dans le

5 Cicron ne parle pas aussi explicitement d'un retour au calme, mais il me semble que la frquentation des sances du Snat est assez clairante : le jour o l'orateur fait sa proposition, il remarque que, sur vingt consulaires alors prsents Rome, trois seul ement sont l (De Domo 10; \5;Att. IV, 1, 6; Ait. IV, 1, 7). Il est vrai qu'une foule relativ ement menaante s'est alors assemble au Capitole. Or, le lendemain, c'est le snat au grand complet qui refuse d'annuler le s.c. adopt la veille l'initiative de Cicron (De Domo 10; AU. IV, 1, 7). On peut raisonnablement penser que les snateurs ont fait preuve d'un tel zle parce que toute menace de violence leur encontre tait dissipe. 6 Denys XII, 1, 8. 7Tite-Live IV, 15, 1.

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rcit de Denys; elle ne va cependant pas au-del des menaces8. Autant elle avait ragi vivement lorsque, dans un premier temps, les consuls et les tribuns avaient tent d'empcher Spurius Maelius de tenir des ru nions9, un moment o il tait seul assurer le ravitaillement de Rome, autant la population, dsapprouvant la conjuration ou frappe par les moyens rpressifs mis en place par le Snat, se dtache de lui dans ses derniers instants. L'organisation immdiate de distributions par Minucius ne doit pas tre trangre ce fait. On ne peut rduire les meutes de famine la manipulation par certains hommes politiques d'une bande leur solde. La population qui se rvolte - on va bientt tenter de cerner mieux sa composition - obit avant tout des motivations conomiques et se calme une fois celles-ci satisfaites. Il faut donc, pour tirer le meilleur parti politique de ces manifestations, tre en mesure de rpondre la demande en bl du peuple. Un raisonnement de cette sorte a conduit certains souponner des manipulations plus subtiles encore. Il ne s'agirait pas seulement d'utiliser le mcontentement populaire, mais de crer celui-ci, donc de crer la disette elle-mme, dans la mesure o l'on serait aussi capable de la calmer. C'est encore pour la crise de 57 que l'hypothse a t mis e,au profit de Pompe cette fois-ci. L'accusation se trouve dj dans les sources : Plutarque rapporte que, aux dires de Clodius, ' , 10. La famine aurait t volontairement provoque par les amis de Pompe, pour suggrer au peuple l'octroi de pouvoirs excep tionnels ce dernier. C'est effectivement cette dcision trs politique qu'aboutirent les troubles de 57. Si bien que cette hypothse trouve aujourd'hui encore de nombreux partisans11. Leur interprtation se fonde sur plusieurs indices laissant supposer une manipulation de cet ordre. Ce sont d'abord les rflexions de Cicron : en Juillet 57, le jour du rappel de ce dernier, subito ilio ipso die carissimam annonam neco-

8 Denys XII, 2, 9 : , , , . 9 Denys est seul rapporter cet pisode : (les tribuns et les consuls) (XII, 1, 10). 10 Plutarque, Pomp. 49, 8. 11 Cf. en particulier T. Loposko, dans REA, 1931; P. Garnsey, Famine in Rome, p. 5961.

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pinata vilitas consecuta est. L'orateur prcise ailleurs que la chert avait commenc tout de suite aprs son dpart de Rome 12. Ces allusions masq uent-elles une entente entre Cicron et Pompe? L'apparente facilit avec laquelle ce dernier rsoud la crise, du moins dans la prsentation qu'Appien et Dion font des vnements13, semble le prouver. On ne peut pourtant, mon avis, accepter telle quelle cette version des faits. Les insinuations de Clodius ne sont qu'un ragot parmi beaucoup d'autres qui circulaient alors. On a aussi accus, c'est Plutarque encore qui nous l'apprend, le consul Spinther d'avoir mont l'affai re, parce qu'il voulait tre envoy lui, plutt que Pompe, au secours de Ptolme, en Egypte, et aurait trouv ce moyen d'occuper le grand gnral ailleurs14. D'ailleurs, la rsolution de la crise frumentaire n'a pas t aussi facile qu'Appien veut bien le dire et c'est la preuve que Pompe ne tirait pas toutes les ficelles. On sait qu'il a d, dans le cadre de cette cura annonae, payer de sa personne, s'embarquant lui-mme pour la Sardaigne, la Sicile et la Libye, envoyant ses amis et ses lgats en diffrents autres points de l'Empire15. En dpit de ces mesures, la situation tait encore trs dlicate en 56. En fvrier, Clodius et ses ban des accusent Pompe d'affamer la plbe : Me (Clodius) furens et exsanguis interrogabat suos in clamore ipso quis esset qui plebem fame necaret. Respondebant operae : Pompeius. Des violences s'ensuivent entre les deux partis16. En avril, un s.c. doit allouer Pompe la somme de 40 millions de sesterces in rem frumentariam ; la fin de cette mme sance

12 Cicron, De Domo, 14; Post Red. Senat. 34. 13Appien, BC II, 18: ' ; Dion (XXXIX, 24, 1) prcise que Pompe, en 56, n'et pas de mal remettre de l'ordre dans les frumentationes grce l'abondance du ravitaillement (sur la nature de cette remise en ordre des distributions gratuites cf. D. Van Berchem, Les distributions de bl et d'ar gent la plbe romaine, Genve, 1939, p. 20-21; C. Nicolet, Le temple des Nymphes et les distributions frumentaires Rome l'poque rpublicaine d'aprs des dcouvertes rcentes, dans CRAI, 1976, p. 39-46). 14 Plutarque, Pomp. 49, 9. 15 Plutarque, Pomp. 50, 1-2; c'est durant cette expdition que Pompe aurait prononc la clbre phrase : , . Plutarque contribue cependant luiaussi entretenir l'image d'un Pompe venant assez facilement bout des difficults de ravitaillement de Rome puisqu'il prtend qu' son retour {Pomp. 50, 3). 16 La sance du Snat dans laquelle Pompe fut ainsi malmen devait rgler les lga tions de l'anne. Cf. Cicron, Ad Q. fr. II, 3, 2, 14.

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du snat, consacre au rglement du sort de Vager Campanus, est part iculirement houleuse. Or, Cicron explique cette agitation de la manir e suivante : Acriorem causant inopia pecuniae faciebat et annonae caritas11. En mai, Cicron, cherchant se dfendre de Clodius qui l'accu sait de possder une maison en un lieu consacr la Libert, rplique que le frre du dmagogue, Appius Claudius, a lui-mme une demeure recouvrant un dpt de Tellus; il en fait l'une des causes - religieuses de hac cantate annonae, sterilitate agrorum, inopia frugum1*. On pourr aitinvoquer aussi les dclarations de la dlgation de Gaditains venue Rome en l't de cette mme anne : populum Romanum quem in cantate annonae - ut saepe ante fecerant - frumento subpedibato levarunt19. Enfin, on a la preuve que Pompe exerait toujours rellement ses fonctions de curateur de l'annone en 54, puisqu'il se trouvait hors de Rome pour pourvoir au ravitaillement de la cit20. L'hypothse d'une famine artificiellement cre par calcul polit ique ne me parat donc pas tenable. Cicron fournit d'autres explica tions la crise. Il fait plusieurs allusions la mdiocrit des conditions naturelles (sterilitate agrorum; Frumentum provinciae frumentariae partim non habebant21). Il accuse aussi trs souvent la loi frumentaire adopte pendant le tribunat de Clodius; Qua ex lege primum Caritas nata est, deinde inopia22. Cette lgislation, on le sait, instaurait la gratuit des distributions mensuelles de bl octroyes au peuple depuis l'po quede Caius Gracchus23. Cependant, dans le passage que l'on vient de citer, Cicron ne souffle mot de cet aspect de la mesure de Clodius, mais fait allusion une charge spciale confie un proche du tribun, Sextus Clodius : omne frumentum privatum et publicum, omnis provincias frumentarias, omnis mancipes, omnis horreorum clavis lege tua tradidisti. Cette phrase est la seule allusion cette charge que l'on poss de; si Cicron n'a pas exagr, la mission de Sex. Clodius ressemble

"Ad Q. jr. II, 5, 1, 8. ia De Har. Resp. 31. 19 Pro Bulbo 40. 20 Dion Cassius XXXIX, 63, 3 ; c'est une crue du Tibre qui avait endommag les rser ves de bl. 21 Cicron, De Har. Resp. 31; De Domo 11. 22 Cicron, De Domo 25. 23 Sur la gratuit des distributions instaure par la lex elodia cf. Dion Cassius XXXVIII, 13, 1-2; Ascon., in Pis. 4, 9, p. 8 C, Schol a Sest., 25, 55 p. 301 Or.

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d'assez prs celle qui fut confie Pompe l'anne suivante. L'ora teur laisse mme entendre qu'elle fut enleve Clodius pour tre offer te Pompe : ex ore impurissimo Sex. Clodi rem frumentariam esse ereptam. On discute encore de la nature exacte et du contenu des pouvoirs confis Pompe en 57; l'action de Sex. Clodius est plus obscure encor e24. Elle parat consister, si l'on en croit Cicron, en une valuation des rserves de bl contenues dans les greniers publics et privs, avec sans doute le pouvoir de les en faire sortir si besoin est. Le contrle et la sortie sur le march des rserves de bl est un moyen frquemment utilis par l'Etat romain pour lutter contre les disettes, on le verra25. Dans ces conditions, les propros de Cicron apparaissent contradictoi res : il accuse Clodius d'tre responsable de la crise, mais les mesures prises par le tribun, telle qu'il les dcrit, semblent dictes par une volont exactement inverse. Il y a moyen, mon avis, de rsoudre la contradiction. La lgisla tion clodienne date sans doute de dcembre 59 ou janvier 58. Mais on ne sait pas exactement quand a commenc la crise frumentaire qui culmine en 57; Cicron prtend que la chert a dbut au lendemain de son exil, en mars 58 26. Mais il s'agit d'une exagration manifeste, inh rente un discours trs politique; la flambe des prix du printemps 58 devait certainement reposer sur des motifs plus profonds que le simple dpart de l'orateur. Il est donc fort possible que la lex frumentaria de Clodius ait voulu remdier sa manire des difficults de ravitaill ement persistantes dans ces annes-l27. Pourtant il se peut que, ce fai-

24 Sur les pouvoirs de Pompe, cf. J. P. V. Balsdon, dans JRS, 1957 (47) p. 16-18; J. Branger, dans les Mlanges offerts J. Marouzeau, Paris, 1948, p. 19-27. 25 Cf. ci-dessous p. 96-102. 26 Cicron, Post Red. in Senat. 34 : mecum etiam frugum ubertate (. . .) afuerunt. Sur la date de la lex frumentaria, cf. J. Carcopino, Jules Csar, Paris, 19685, p. 254-255; A. W. Lintott, P. Clodius Pulcher. Felix Catilina?, dans G.aR., XIV, 1967, p. 163. 27 Comme on le verra plus loin (p. 105-112), je pense que les lois frumentaires instau rant des distributions rgulires, prix rduit ou gratuites, pour les citoyens, taient auss i considres par les autotits comme un remde en cas de crise du ravitaillement. Loin d'tre des mesures uniquement politiques, elles possdaient une dimension conomique qu'on ne leur reconnat pas en gnral. Il est certain que, en 59-58, Rome tait plonge depuis prs de vingt ans dans des difficults d'approvisionnement sans cesse renaissant es; qu'on se rappelle les troubles de 75, l'octroi Pompe de la conduite de la guerre contre les pirates en 67, la sdition que Csar est souponn de fomenter en 62, en pre nant appui avant tout sur les mcontents du ravitaillement, etc.

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sant, le tribun ait en fait contribu aggraver la crise prexistante et l'on pourrait ainsi comprendre la responsabilit que Cicron lui attr ibue dans l'affaire. En effet, mme si le portrait de Clodius qui se plat dresser l'orateur est probablement assez noirci, la dmagogie du tr ibun, l'appui qu'il recherchait auprs des marginaux de la socit romaine, devait inquiter plus d'un honnte citoyen. Loin de faire sort ir le bl cach des greniers, les agissements de Clodius ont d accen tuer l'accaparement et la spculation qui ne manquaient pas d'interven ir, par crainte du futur ou par appt du gain, dans des crises de ce genre. On dispose en effet de tmoignages nombreux sur la spculation qui svit pendant la disette de 58-56. Poursuivons le raisonnement de Cicron dans le De Domo : Frumentum provinciae frumentariae (. . .) partim in alias terras - credo propter varietatem venditorum - miserant, partim, quo gratins esset turn cum in ipsa fame subvenissent, custodiis suis clausum continebant, ut sub novum mutrent 2S. Il y aurait donc eu, chez les commerants en bl, l'ide de profiter de la crise pour raliser de plus gros bnfices en attendant le moment o les cours seraient les plus levs pour mettre en vente leurs stocks. On a suppos aussi, de manire plus indirecte, que la condamnation dont fut victime en 57 un des trs gros brasseurs d'affaires de l'poque, P. Sittius de Nucrie, tmoignait des soupons de spculation qui devaient peser sur lui. Dans une lettre qu'il lui crit aprs mai 56, son ami Cicron mentionne Yinvidia annonae au nombre des motifs qui ont abouti son accusation29. Sittius ne fut d'ailleurs peut-tre pas la seule victime de l'invidia anno nae : Cicron, toujours dans une lettre de 56, rapporte que M. Furius Flaccus, chevalier romain, a t chass du collge des Mercuriales. Si ce

28 Cicron, De Domo 11. Ce type d'accusation est d'ailleurs commun l'ensemble des cits antiques (cf. en particulier, dans l'Athnes du IVe sicle av. J.-C, Lysias 22, 5-16). 29 Cicron, Fam. V, 17, 2, 8. Sur cette affaire, cf. J. Heurgon, La lettre de Cicron P. Sittius (Ad Fam. V, 17), dans Latomus, 9, 1950, p. 375 et suiv. Sittius s'tait exil de Rome depuis qu'un premier procs pour dettes avait t intent contre lui en 64 av. J.-C. Cic ron nous apprend que le procs a commenc avant son propre retour Rome, et que Sittius a t condamn Yinterdictio aqua et igni. C'est pourquoi J. Heurgon estime que la spculation marchande ne constituait sans doute pas le motif mme de l'accusation, qui devait tre de vi. Le procs devait en fait reprendre une accusation dont Sittius avait t victime en 62, en application de la lex Plautia de vi, pour les soupons de complicit avec Catilina qui pesaient sur lui (il avait t l'poque acquitt car absent). Il est cepen dantpossible que le soupon de spculation ait contribu la svrit du jugement.

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collge regroupe bien entre autres, comme le suggre la personnalit de la divinit sous la protection de laquelle il est plac, des negotiatores, il est fort possible que la mesure exceptionnelle prise l'encontre de cet homme soit lie aux problmes annonaires. Il tait peut-tre soup onn de spculation. Le rapprochement s'impose d'autant plus que c'est dans la mme lettre que Cicron parle la fois de l'allocation de 40 millions de sesterces pour aider Pompe dans sa mission de ravitai llement de Rome et du caractre fort troubl des dbats au Snat, dont il rend en partie responsable Yannonae Caritas30. Les marchands ont donc spcul ou ont t fortement souponns de le faire. Sans doute l'ont-ils fait en majorit par simple intrt financier. Mais il est assez tentant, lorsque l'on voque des negotiatores de l'envergure d'un Sittius, introduit dans le milieu de Cicron, de penser des spculations de nature plus politique. N'est-il pas possible d'imaginer que les contrats privilgis passs entre Pompe, une fois parvenu la tte de l'annone, et certains gros marchands, comme les Avianii Flacci de Pouzzoles31, taient une manire de les remercier des services rendus? Cependant ces prsomptions, mme srieuses, sont invrifiables, et ne suffisent pas pour dire que la crise de 57 fut un pur et simple coup politique. Sans revenir sur les arguments dans ce sens dvelopps plus haut, il ne me parat pas possible qu'un homme, mme un homme comme Pomp e, avec le puissant rseau de relations dont il disposait, ait pu avoir le contrle du commerce du grain : il faudrait supposer qu'il tait parve nu une matrise du march libre que ne retrouvrent pas les emper eurs julio-claudiens32. En fait, il me semble que la rflexion de Cicron

30 Cicron, Ad Q. fr. II, 5, 3; II, 5, 1. Le rapprochement a t fait par C. Nicolet, L'or drequestre l'poque rpublicaine, Paris, 1974, II, p. 891-892. Le collge des Mercuriales rappelle beaucoup, en effet, celui des Hermastes de Dlos, connu depuis le milieu du IIe sicle av. J.-C, qui regroupait les negotiatores italiens. 31 Cicron, Fam. XIII, 75, 1-2. C. Avianius est prsent comme un familiaris de Cic ron dans Academica (Pr. 2, 80) ; il meurt en 46 (Fam. XIII, 79). C'est par l'intermdiaire de Cicron qu'Avianius Flaccus avait obtenu de Pompe un contrat de trois ans. Cf. J. H. D'Arms, dans HSCP, 1972 (76), p. 207-216. M. W. Frederiksen, Puteoli e il commercio del grano in epoca romana, dans Puteoli, IV-V, 1980-81, p. 5-27. 32 Les mmes rticences sont exprimes par M. Cary, CAR, IX, p. 530; J. W. Heaton, Mob violence in the late Roman Republic, Urbana, 1939, p. 73. Je pense en particulier aux mesures d'Auguste en faveur des marchands (cf. Sutone, Aug. XLII, 5 ; Tacite, Ann. II, 87) et surtout celles de Claude (construction du Portus, avantages aux armateurs et aux commerants acceptant de convoyer le bl en hiver, etc; cf. Sutone, Cl. XVIII, 4-XX, 1.

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sur la varietas venditorum prouve au contraire que personne alors n'tait en mesure de dicter ses volonts en ce domaine. D'ailleurs, il n'est nul besoin d'imaginer un vaste complot politique pour expliquer les brutales chutes des cours l'annonce du rappel de Cicron ou de l'octroi de la cura annonae Pompe. Les allusions du De Domo Ma funesta latrocina ob annonae causant33, mme exagres, prouvent que la politique de Clodius en matire frumentaire, quel qu'ait t son objectif, avait dplu et inquit les milieux possdants, alors que le retour de Cicron et surtout la mission de Pompe rtablissent la confiance et font sortir les stocks cachs. On a jusqu' prsent sousestim l'importance des ractions psychologiques dans des crises de ce genre. Ce n'est que de ce point de vue que l'on peut dire que les diffi cults de 58-56, nes de raisons plus profondes, furent agraves par une spculation politique, ne relevant pas d'une entente pralable mais d'une convergence d'intrts. Le mme mcanisme joue dans d'autres crises. Pour 67 av. J.-C, Cicron constate : qui quo die a vobis maritimo bello praepositus est imperator, tanta repente vilitas annonae ex summa inopia et cariiate rei frumentariae consecuta est unius hominis spe ac nomine quantam vix ex summa ubertate agrorum diuturna pax efficere potuisset, renseignement repris par Plutarque : Ai , 34. La confiance que suscite la nomination de Pompe la tte de la guerre contre les pirates fait sortir des greniers le bl tenu en rserve autant par crainte de l'avenir que par appt du gain. Ceux qui avaient constitu des stocks anticipent sur la victoire de Pompe et le retour de l'abondance35. La mme chose se produit en 57: les chutes

Cf. ci-dessous, p. 98-102). De toute vidence, le pouvoir n'a pas la matrise du march libre et doit compter avec ses partenaires. Sur l'importance des negotiatores indpendants jusqu' une date avance de l'Empire et l'volution de la politique des autorits leur gard, cf. G. Rickman, The corn supply. . ., p. 88-92; L. Casson, The role of the state in Rome's grain trade, dans The seaborne commerce of Ancient Rome, J. H. D'Arms et E. C. Kopff d., Rome, 1980, p. 21-33. M. W. Frederiksen, dans Puteoli, 1980-81. 33 Cicron, De Domo, 10. 34 Cicron, Imp. Pomp. 44; Plutarque, Pomp. 26, 4. 35 Cf. P. Garnsey, Famine in Rome, p. 59, qui ne met cependant l'accent que sur la spculation marchande reprsente par ce stockage. Je me demande s'il ne faut pas accorder aussi une certaine importance aux rserves que les riches particuliers emmagas inaient partir des productions de leurs propres domaines - la richesse Rome est

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brutales du prix des grains, lies certaines dcisions politiques, n'em pchent pas une rsolution dfinitive de la crise plus lente et plus diffi cile qu'on ne l'a souvent dit. Les difficults de 22 av. J.-C. trouvent, de la mme facon, un rapide dnouement aprs qu'Auguste ait accept la cura annonae, comme il le rapporte lui-mme : intra dies paucos motu et periclo praesenti civitatem universam liberarem impensa et cura mea36. Comment ne pas penser que cette heureuse issue tient non seul ement l'intervention personnelle d'Auguste - il est normal qu'il n'insis te que sur sa propre action dans le cadre des Res Gestae -, mais un rtablissement de la confiance dans les rangs des particuliers, quand on sait que la population prenait la non rlection d'Auguste au consul at cette anne-l pour une cause de la crise37? Raisonnement bien irra tionnel, dira-t-on, aussi irrationnel que lorsque la plbe empcha Nron de quitter Rome parce qu'elle craignait pour son ravitaillement38. En fait, le peuple avait de bonnes raisons d'adhrer de telles croyances : dsormais, l'empereur disposait de moyens tels - sa fortune personnell e, entre autres les domaines impriaux, l'Egypte, une administration allant se perfectionnant. . . -, qu'il tait seul capable de rsoudre rap idement une crise, lorsque c'tait possible, et ceci sans bouger de Rome, ce qui n'tait pas le cas des hommes providentiels de l'poque rpu blicaine, comme Pompe. Les affirmations d'Auguste dans les Res Ges tae ne sont pas simples vantardises. On comprend dans ces conditions que les accusations de spcula tion se reportent des marchands et des riches sur la personne de l'em-

avant tout foncire - ou en achetant plus que ncessaire sur le march - contribuant par l faire monter les prix -, par peur de l'avenir. Ce n'est pas pour rien que la colre de la foule, en priode de disette, se reporte souvent, on va le voir, sur les greniers des maisons riches. Ne peut-on supposer par ailleurs que, en temps normal, les surplus des domaines de l'aristocratie romaine, achemins Rome, stocks - chez les particuliers ou dans des greniers distincts? -, taient revendus sur le march libre par des intermdiaires - escla ves ou affranchis -? Cf. en particulier l'interprtation de J. Gag, qui voit dans la rivalit de Spurius Maelius et L. Minucius un conflit entre des marchs privs tenus par ces per sonnages, sans doute proximit de leur lieu d'habitation, o se faisait le stockage (cf. AESC, 1970, p. 287-311). 36 Res Gestae, 5, 2. 37 Dion Cassius LIV, 1, 2; la cause directe de la famine est une peste svissant cette anne l en Italie. 38 Tacite, Ann. XV, 36, 6: plebi (...) rei frumentariae angustias, si abesset (Nron), metuenti.

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pereur. C'est au milieu du Ier sicle avant J.-C. que ces rumeurs de complots de famine avant la lettre commencent porter sur un indi vidu et non plus sur un groupe39. Les hommes de Clodius les lancent contre Cicron et Pompe, dans un contexte qui en fait encore nett ement un argument de la lutte politique. Mais bientt ces accusations proviennent de la population elle-mme, non des partisans d'un homme politique. En 44 av. J.-C, ce sont des ouvriers travaillant Tusculum pour Cicron, qui rapportent de Rome des bruits de ce genre circulant sur le compte d'Antoine40. Trois empereurs sont souponns des m mes agissements : Auguste, Caligula et Nron. Quelle ralit ces ru meurs recouvrent-elles? En fait, le seul a tre vraiment qualifi de sp culateur est Nron : Ex annonae quoque cantate lucranti adcrevit invi dia; nam et forte accidit, ut in publica fame Alexandrina navis nuntiaretur pulverem luctatoribus aulicis advexisse. Quare omnium in se odio incitato nihil contumeliarum defuit quin subirei. Cette haine se traduisit par une multitude de graffiti rpandus sur les monuments de Rome et les statues de Nron41. Cette crise se droule en 68 ap. J.-C, peu de temps avant la mort de Nron. Beaucoup l'ont mise en relation avec la rvolte de Clodius Macer en Afrique. On sait en effet que celui-ci, aid de Galvia Crispinilla, tenta d'affamer Rome par un blocus42; mais, si

39 II est frquent, dans les rcits des pisodes anciens, de voir le peuple souponner les riches et les puissants de le priver volontairement de nourriture. On rapprochera par exemple les rflexions que Denys prte aux diles Sicinius et Brutus dans l'affaire Coriolan - . . . . . . VII, 14, 3 - des remarques de Dion Cassius au sujet de la mme affaire - V, 18, 4 : ' (. . .) , ... Il y avait d'ailleurs peut-tre une part de ralit dans ces rumeurs. Que l'on assimil e ou non le personnage de Coriolan Sylla, les textes tmoignent d'une volont de la part des hommes politiques de profiter de la crise pour rduire la plbe sa condition prcdente. Cf. E. No, Ricerche su Dionigi d'Alicarnasso : la prima stasis a Roma e l'episo dio di Coriolano, dans Ricerche di storiografia greca di et romana, Pise, 1979, p. 56. 40 Cicron, Att XIV, 3, 1, 3-4: rumorem afferunt magnum, Romae domum ad Antonium frumentum omne portari. Ces ouvriers avaient d se rendre Rome pour toucher leur part du bl public des frumentationes. 41 Sutone, Nero XLV, 1-2; ce type de protestation crite prouve peut-tre que les oppositions les plus vives ne venaient pas du petit peuple (cf. ci-dessous p. 54 et suiv.), mme si, aux dires de Sutone, la haine tait gnrale. D'ailleurs, sur les ractions de la plebs sordida aprs la mort de l'empereur, cf. Tacite, Hist. 1, 4. 42 Tacite, Hist. I, 73 : magistra libidinum Neronis, transgressa in Africani ad instigandum in arma Clodium Macrum, famem populo Romano haud obscure molita . . .

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l'on est sr que le soulvement a commenc avant la mort de Nron, on ne sait pas de quand date le blocus. Mme si celui-ci remonte au rgne de Nron, il n'est pas sr que ce dernier y ait particip. On l'a suppos cause des liens qu'il avait avec Crispinilla - elle tait magistra libidinum Neronis, aux dires de Tacite -, mais il n'y a aucun indice qui per mette de penser qu'elle ait t envoye par lui en Afrique43. Nron a-t-il tenu en rserve des stocks de bl pour rpondre aux besoins d'argent qu'il avait ou destinait-il ce bl l'arme? On n'en a aucune preuve. On sait qu'il se montra au contraire fort soucieux du ravitaillement de la population dans les autres crises de son rgne, en 62 et 64 44. Je me demande si une accusation de cette sorte ne s'explique pas surtout par le degr d'impopularit atteint par Nron la fin de sa vie, aprs un dbut de rgne prometteur. On a peut-tre nglig l'aspect psychologique de ces rumeurs. Les affameurs du peuple sont toujours des individus trs impopulaires au moment o ils sont victimes de cette accusation. L'accusation de Sutone l'gard de Caligul : ac nonnumquam horreis praeclusis popul o famem indixit45, n'est pas date. Mais les autres sources ne parlent

43 La connivence Crispinilla-Nron avaient t suppose par H. Furneaux, The Annal es of Tacitus, Oxford, 1907, II, p. 482 et A. Momigliano, CAH, X, p. 740. Contra, voir le commentaire de l'dition de Tacite par H. Heubner, Heidelberg, 1963 et K. R. Bradley, Am. J.Phil, 1972, p. 451 et suiv. Bradley, dans cette mme tude, fait de la rvolte de Clodius Macer la principale cause de la famine de 68 - sans doute trs srieuse puisque, comme il le remarque, Sutone emploie le mot fames, qui n'est pas galvaud chez cet auteur -, de mme que B. Gallotta, L'Africa e i rifornimenti di cereali all'Italia durante il principato di Nerone, dans RIL, 109 1975, p. 28-46, et P. Garnsey, Famine in Rome, p. 58. Ces auteurs insistent sur l'importance croissante prise par le bl d'Afrique dans le ravi taillement de Rome cette poque. Clodius Macer voulait suivre l'exemple de Sex. Pom peet visait la Sicile, comme le prouvent les monnaies qu'il fit mettre avec la lgende SICILIA et CARTHAGO (RIC I p. 193). Cependant, une tude rcente remarque qu'il n'est pas prouv que les vnements d'Afrique soient entirement ou mme partiellement re sponsables de la disette de 68 Rome (P. Pomey, A. Tchernia, // tonnellagio massimo delle navi mercantili romane, dans Puteoli, IV- V, 1980-1981, p. 42, . 49. Cet article est la tr aduction italienne d'une tude parue en franais, dans Archaeonautica, 2, 1978, p. 233251). 44 Cf. pour 62, Tacite, Ann. XV, 18, 5 : en dpit d'une tempte ayant dtruit plusieurs centaines de navires, d'un incendie, et de la menace extrieure parthe, Nron fait jeter dans le Tibre le bl de la plbe qui tait gt ; pour 64, Tacite, Ann. XV, 39, 3 : aprs le grand incendie de Rome, il diminue le prix du bl, et suspend les frumentationes (Dion (Xiph.) LXII, 18, 5). Cf. Ci-dessous p. 116-117. 45 Sutone, Caligula, XXVI, 9.

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de problmes de ravitaillement que pour la fin du rgne de cet emper eur; en 39, il entreprend de relier Pouzzoles et Bauli, distants de 5 km, par un pont de bateaux, privant ainsi l'annone d'une partie de sa flotte. Peut-tre les consquences de cette dcision se faisaient-elles encore sentir en 41, alors qu'il ne restait plus que sept jours de vivres environ dans les greniers de Rome46. Dans ces conditions, il y a de grandes pro-

46 Dion Cassius LIX, 17, 2. La mobilisation de navires fut telle que ' \ ' . Cf. aussi Jos., Ant. lud., XIX, 5-6 et Aurelius Victor, De Caes., Cl. 3, 4 : Adhuc annonae egestas composita quam Caligula invexerat, dum adactis toto urbe navigiis pervium mare theatris curribusque damno publico efficere contenait. Sutone (Cal. XIX, 1) raconte la mme anecdote sans la relier toutefois une disette Rome. Si on l'en croit, il s'agissait d'un double rang de navires de commerce se touchant puisque l'on recouvre la voie ainsi forme de terre ( moins qu'il n'y ait eu de larges planches entre chaque navire ?). Sur 5000 m, combien de bateaux pouvaient-ils tre ainsi immobiliss? Les plus gros navires de l'poque peuvent transporter 50000 modii de grains, soit environ 330 tonnes mtriques. Un navire de cette charge devait mesurer peu prs 5 m de large et 10 de long. Cela revient dire que ce pont flottant accaparait 2000 gros navires si on les immaginent placs dans le sens de la largeur, moiti moins si on pense qu'ils taient traverss dans leur longueur, hypothse que leur forme rend moins vraisemblable. Mme si l'on n'a aucun moyen de savoir combien il y avait alors au total de navires en circulation pour l'approvisionnement de Rome, ces chiffres semblent nor mes. Rappelons que la destruction de 300 navires de taille sans doute plus petite - au moins pour ceux prissant sur le Tibre par suite d'un incendie, puisque seuls les navires de 20000 modii pouvaient pntrer sur le fleuve -, en 62 ap. J.-C, avait fait craindre la disette (Tacite, Ann. XV, 18,5). On comprend qu'une telle mobilisation de navires ait re llement suffi provoquer une famine Rome. Snque mentionne aussi que, la mort de Caligula, il ne restait plus que sept jours de vivres dans les greniers de Rome et rappelle immdiatement aprs l'anecdote du pont de bateaux (De Brev. Vit. XVIII, 5). De toute vidence, la disette de 41 laquelle Claude porta remde tait encore une consquence de l'affaire du pont de bateaux. Je me demande pourtant si celui-ci tait vraiment rest per manent depuis 39, comme le supposent P. Pomey et A. Tchernia dans un article rcent cit ci-dessus la n. 43 et dont je m'inspire pour ce qui concerne le tonnage des navires de l'poque -, p. 41, n. 48. La prsentation de Snque est plus littraire que prcise; quant Sutone, il signale seulement que T'empereur se servit de ce pont pendant deux jours. Il me semble difficile qu'un tel nombre de navires ait t mobilis plusieurs annes de suite. D'ailleurs, la dsorganisation qu'avait entrane l'entreprise de 39 suffit expli quer les difficults qui existaient encore en 41. Si on estime que, en 39, trs peu de navi resavaient pu dcharger normalement leur cargaison Pouzzoles - de plus petits tonna ges l'acheminaient de l vers Rome (cf. Pomey et Tchernia, p. 39-45) -, la capitale avait d vivre en partie sur ses rserves, qu'il n'avait pas t possible de reconstituer en une saison seulement et l'on pourrait intgrer cet endroit l'allusion de Sutone la fermetur e des greniers qui aurait vis la reconstitution des rserves; ainsi s'explique rait la faiblesse inquitante des stocks la mort de Caligula, en plein mois de janvier 41.

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babilits pour que la fermeture des greniers se place entre 39 et 41, c'est--dire une poque o Caligula se rend odieux mme au petit peuple de Rome47. La mesure concernant les greniers ne pouvait donc manquer de laisser place de pareilles rumeurs. En fait, les raisons de cette dcision nous chappent. Sur quel laps de temps, sur quels horrea portait-elle? On pourrait penser qu'elle tait plutt destine tenter une reconstitution des rserves de bl alors au plus bas. On comprend que la rputation d'affameur public s'attache ces monstres que sont, dans la tradition historique, Caligula et Nron. Mais que dire d'une semblable accusation lorsqu'elle porte sur August e? La rumeur publique lui fit grief d'avoir organis un fastueux ban quet, le banquet des douze dieux, alors que rgnaient dans la ville penuria ac fames. On comprend mieux lorsque l'on sait que ces atta ques eurent lieu alors qu'Auguste n'tait encore qu'Octave, vraisembla blement pendant la crise svre qui marqua Rome durant l'ensemble de la guerre contre Sextus Pompe48. Octave est alors trs impopulaire auprs de la plbe romaine qui lui reproche de ne pas vouloir signer de paix avec Sextus Pompe, qui jouissait alors lui-mme d'une bien plus grande faveur49. Mme si ce banquet fut une maladresse de la part d'un homme politique encore jeune, le peu d'amiti qu'il inspirait cet tepoque ne dut pas arranger les choses. En priode de disette, les bruits vont vite : certe, comment e Cicron propos de. ce que lui rapportent ses ouvriers sur la condui-

47 partir de cette date en effet, Caligula devient cruel mme avec le petit peuple qu'il avait jusqu'alors mnag au contraire des grands. Ses besoins d'argent le conduisent galement frapper la population de lourdes taxes. Cf. Z. Yavetz, La plbe et le prince, Paris, 1983 (traduction franaise de l'dition anglaise de 1969), p. 50; p. 157-163. Sur cette imposition, cf. Sutone, Cal. XL-XLI; Flavius Josephe, Ant. Jud., XIX, 1, 4, 25. 48 Sutone, Aug. LXX, 2 : Auxit cenae rumorem summa tune in civitate penuria ac fames adclamatumque est postridie : omne frumentu, deos comedisse et Caesarum esse plane Apollinem, sed Tortorem quo cognomine is deus quadam in parte urbis colebatur. 49 L'impopularit d'Octave tient aussi ce qu'il a d lotir ses vtrans et ceux d'Antoi ne en Italie, mcontentant une partie de la population qui a reflu Rome pour protest er; de surcrot, le bl est rserv la troupe et la population charge de nouvelles taxes. Sur la position difficile d'Octave ce moment l, cf. R. Syme, La rvolution romaine, Paris, 1967 - traduction de la seconde dition anglaise corrige, Oxford 1957 -, p. 195 et suiv. ; Z. Yavetz, La plbe et le prince, p. 121-126. Sextus Pompe, qui tient les cls du ravitaillement et bnficie du souvenir laiss par son pre, est alors assez populaire; la foule acclame des statues de Neptune (symbole du navarque, cf. Appien, BC, V, 100) au thtre et au cirque (Dion XL VIII, 31, 4-5).

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te d'Antoine50. Mme si ces rumeurs se fondent sur des faits rels, ceux-ci sont sans doute trs dforms par l'aspect assez irrationnel qu'elles prennent. Pour l'poque impriale pas plus que pour la priode rpublicaine il n'y a, mon avis, de famines et d'meutes de famines dlibres. Les contraintes matrielles sont trop fortes pour permettre ces manipulations.

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II est difficile de cerner la personnalit des acteurs d'une rvolte de la faim. Pourtant, c'est en les connaissant mieux que l'on rpondra en dfinitive la question qui nous proccupe : les fauteurs de troubles sont-ils en majorit des marginaux la solde de quelque homme ou groupe d'hommes politiques, ce qui accrditerait la thse de la manipul ation des meutes, ou, au contraire, des gens ayant leurs activits pro pres, mme si elles sont modestes, et ne dpendant de personne? Ceuxci agissent en fonction de ce qu'ils pensent tre leur intrt; les auteurs anciens leur reprochent assez de n'avoir pour seul souci que leur ravi taillement, ce qui n'est pas toujours vrai - la conduite de la population envers l'dile Marcus Oppius, en 37 av. J.-C, tmoigne du contraire -, et ce qui est de toute manire justifi, car l'assurance du pain quotidien reste tout de mme fort prcaire dans une conomie telle que celle de Rome51. Les deux lments devaient certainement cxister dans les foules qui partaient l'assaut du Snat ou des maisons des riches, mais dans quelle proportion? Pour connatre la composition de cette multitudo, il faut d'abord avoir recours une tude du vocabulaire utilis par les sources pour la dsigner, aussi insatisfaisante soit-elle. Les textes auxquels nous avons

50 Cf. ci-dessus p. 50. Cicron suppose qu'Antoine devait en ralit prparer quelque festin chez lui, ce qui rapproche sa situation de celle d'Octave quelques annes plus tard. 51 Sur l'attitude de la plbe envers Marcus Oppius, cf. Appien, BC IV, 41 : fils de prosc rit, Oppius ne pouvait faire face par ses propres moyens aux dpenses de sa charge, car ses proprits lui avaient t confisques. Il voulut se dmettre de ses fonctions, mais le peuple l'en empcha, payant les jeux sa place (cf. aussi Dion XL VIII, 53, 4-6).

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faire sont essentiellement littraires et ne se proccupent pas de la prcision des termes qu'ils emploient, on l'a dj constat propos du vocabulaire se rapportant aux crises frumentaires. Il n'est pas possible de dterminer des rgles strictes qui feraient correspondre telle partie de la population tel mot grec ou latin52. En principe dsigne l'ensemble des citoyens, alors que - ou - qualifie plutt la partie plbienne de ceux-ci, comme populus et plebs en latin. Mais les termes d'acception la plus large sont parfois employ indiff remment pour dsigner la population citoyenne dans son ensemble ou la plbe seulement. D'ailleurs, la plbe elle-mme n'est a priori qu'une entit juridique, comprenant des catgories sociales trs diverses. Trs souvent, d'autre part, les rvolts sont caractriss de manire plus vague encore, par des mots comme oi, , , , oi ' , omnes, multitudo, homines, etc. Enfin, l'emploi d'expressions plus prcises, dsignant a priori la fraction la plus basse du corps civ ique - , , inopes, turba, etc. -, ne correspond que de trs loin aux notions modernes de misre et de misreux : pour quelqu'un ap partenant la classe dirigeante romaine, comme c'est le cas de nos auteurs, presque tous ceux qui n'en font pas partie et ne possdent pas une fortune dj confortable, sont des pauvres. Ces restrictions tant rappeles, il y a quelque enseignement tirer des donnes fournies par les textes, que j'ai brivement rcapitules dans le tableau 3. Il faut d'abord constater ce qui semblera une vidence : le plus sou vent, les mcontents sont dsigns par les termes qualifiant l'ensemble de la population citoyenne de Rome, par opposition ses dirigeants. Plebs est le mot le plus employ par les auteurs latins, et ses dri vs - , , ' - celui dont se servent en gnral les sources grecques. Viennent ensuite les expressions plus vagues qualifiant la foule. Par contre, les termes dsignant la partie la plus dshrite du peuple, ne serait-ce que par sa condition conomiq ue, sont beaucoup moins utiliss. Il y a les plus grandes chances pour que cela s'explique avant tout par cette imprcision dans le vocabulaire que l'on a rappele plus haut. Cependant, peut-tre cette caractristi que constitue-t-elle un indice, mme faible, pour penser que les

52 Cf. les excellentes rflexions de Z. Yavetz, La plbe et le prince, p. 189-191, sur l'im possibilit de dterminer avec exactitude l'acception juridique et psychologique de cha cun de ces mots. Ils sont souvent employs l'un pour l'autre simplement parce que l'au teur n'a pas envie de se rpter.

Tableau 3 TERMES QUALIFIANT LES MEUTIERS Termes grecs pour les meutiers Termes latins 492 Tite-Live II, 34-35 Denys VII, 13, 3 et s. Plutarque, Coriolan 16, 2 PlutarDenys que, Co- IX, 25, 1 riolan 16,4 Dion V, 18,4 Tite-Live IV, 13; 15. Denys XII, 1, 1; Denys XII, 2, 10. Tite-Live Valre IV, 12; Maxime 14 III, 7, 3 Denys XII Salluste, Hist. II, 45 M 474 440 138 75 Populus plebs omnes ' Crises

multitudo turba

inopes Denys VII, 14, 4 Denys VII, 18, 2; 17, 1.

Denys IX, 25, 3

Termes grecs pour les meutiers Termes latins 41 Sutone, Dion Aug. 16, LIV, 1, 2 1 Velleius Paterculus II, 77, 1 Appien, BC V, 67; 68; 69; 71; 77. Dion XLVIII, 31, 1 Tacite, Tacite, Ann. II, Ann. VI, 87 13, 7. Appien, BC, V, 34; 68. Dion LV, 27, 1; 31, 3. 22 23 6 ap. J.-C. 19 Populus plebs omnes '

Crises

inopes

multitudo turba

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mcontentements en priode de crise frumentaire n'manaient pas seu lement des plus misrables? D'autres prcisions me paraissent confir mer cette ide. Avant de les envisager, il faut rgler un problme irritant : on ne sait pas quelle part pouvait prendre dans les troubles la population non-citoyenne - esclaves et hommes libres n'ayant pas la citoyennet -. On a peine croire que ces gens, tout aussi proccups de leur ravitai llement que le corps civique53, n'aient pas pris part aux manifestations diverses de mcontentement. Il faut en fait certainement distinguer entre les libres et les esclaves. Ces derniers dpendaient de leur matre pour leur subsistance. En temps de crise, il devait y avoir bien souvent une sorte de consensus du reste de la population pour protger son pro pre ravitaillement au dtriment de celui des esclaves. On connat la mesure d'exil prise par Auguste l'encontre des gladiateurs et des esclaves vendre pendant la disette de 6 ap. J.-C.54. Un des premiers rglements, contre la famine de 440, prts au prfet de l'annone L. Minucius Augurinus, prvoyait galement la diminution des rations al imentaires des esclaves55. Ceux-ci, premiers souffrir des cherts, ont sans doute peu de moyens de se dfendre et ne devaient que trs rare ment, sauf dans le cas bien diffrent o ils taient enrls dans une bande comme celle de Clodius, participer aux meutes. Dans le rcit de Tite-Live, la famine de 492 touche surtout la plbe et les esclaves, mais ces derniers ne sont plus mentionns par l'auteur lorsqu'il s'agit de dcrire les troubles survenus aprs la proposition de Coriolan; ceci n'a rien que de trs normal, puisqu'il s'agit de savoir quel prix l'on vendra le bl sicilien la population citoyenne de Rome56. Les distribu-

53 D'autant plus qu'ils n'ont aucun espoir de participer aux distributions mensuelles prix rduit organises depuis la priode gracchienne, et dpendent entirement des fluc tuations du march libre. 54 Cf. Dion Cassius LV, 26, 1 ; Sutone, Aug. XLII, 4. 55 Cf. Tite-Live IV, 12, 10. Cette dcision ne devait vraisemblablement valoir que pour les esclaves de l'tat. Ce dtail est l'vidence un ajout plus tardif dans le rcit de l'affai re Sprius Maelius, tmoignant peut-tre de l'adoption de rglementations analogues dans les crises postrieures. 56 Sans doute la sphre mme des activits des esclaves les amenait-elle peu se trou versur les lieux habituels o s'exprimaient, on le verra, les protestations contre les cher ts et les disettes, c'est--dire le forum et les autres emplacements susceptibles d'accueill ir les assembles snatoriales. Par contre, on aimerait pouvoir dterminer leur attitude en cas d'attaques des riches demeures. Les esclaves attachs ces maisons en assuraientils la dfense ou passaient-ils au contraire du ct des assaillants?

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tions prix rduit ou gratuites en priode de disette ne concernent que les citoyens; cependant, l'ensemble des hommes libres avait intrt voir l'tat adopter certaines mesures de crise - envoi d'ambassades pour chercher du bl l'extrieur, nomination d'un individu, considr comme comptent, une charge extraordinaire pour rsoudre les diffi cults, etc. - qui pouvaient entraner une dtente sur le march libre galement. C'est pourquoi il est trs possible que des non-citoyens aient fait partie de la multitudino ( , . . . en grec), que les sources mentionnent relativement souvent. On n'a pas de tmoignage direct de leur participation, ce qui n'a rien d'tonnant; les Anciens n'ac cordaient gure d'importance qu'au corps civique des cits. On remar quera cependant le rcit que fait Denys d'Halicarnasse des vnements de 474. Il relve d'abord l'importance numrique de la population tota le de Rome : on aurait compt alors, en raison de l'afflux d'habitants des campagnes chasss par la guerre contre les Volsques, cent dix mille citoyens adultes, chiffre multiplier par trois en y ajoutant les femmes, les enfants, les esclaves, les marchands et les artisans trangers. Le tex teajoute avant de passer la des cription des troubles, si bien que l'on a l'impression que les violences commises en ces circonstances (pillage des maisons les plus riches, etc.) ne furent pas le fait des seuls citoyens57. Les meutes frumentaires devaient concerner l'ensemble des habitants de Rome et non le corps civique seulement. Plus importante pour mon propos est la connaissance que l'on peut avoir du statut social des individus qui se rvoltaient contre les cherts. S'agissait-il du plus bas peuple, comme on le prtend parfois58, ou au

57 Cf. Denys IX, 25, 2 : ce chiffre de 110000 et ces proportions sont parfaitement fan taisistes pour 474 av. J.-C. (de mme que le rcit de l'meute elle-mme cf. A. Momiglian o, SDHI, 1936 I p. 33 et suiv.) mais clairants pour les priodes plus tardives qui nous intressent. Sur le nombre de citoyens et le chiffre total de la population romaine l'po que, cf. P. Brunt, Italian Manpower, Oxford, 1971, p. 22 n. 4 (contra T. Schulz, dans Mne mosyne, 1937, p. 166 et suiv.); sur le nombre des esclaves, cf. C. Nicolet, Les structures de l'Italie romaine, Paris, 1977, I, p. 209. De toute vidence, les renseignements fournis par Denys sur la composition de la population romaine sont trs fantaisistes. On peut s'ton ner, en particulier, de la remarque selon laquelle les citoyens romains n'auraient pas eu le droit l'poque d'exercer d'activits commerciales et artisanales. Rien n'atteste ce fait par ailleurs. Denys fait-il une confusion avec la lex Claudia de 208 av. J.-C, ne concernant d'ailleurs que la classe snatoriale? 58 Cf. rcemment A. Rini, La plebe urbana a Roma dalla morte di Cesare alla sacro-

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contraire d'hommes moyens ayant dans Rome une activit fixe et possdant, d'une manire ou d'une autre, un minimum qui leur per mettait de se reconnatre dans la cit et dans ses institutions? Les mots grecs , , , , le latin multitudino , ou turba, ont nettement un sens plus pjoratif que les termes dsignant le peuple. Le tableau 3 permet de constater que plebs et sont employs concurremment avec les expressions qualifiant une foule plus mle dans un mme pisode. Mais ils ne viennent pas sous la plu me des auteurs anciens dans les mmes circonstances. Prenons l'exem ple du rcit par Appien des troubles survenus aprs la rconciliation d'Antoine et d'Octave, alors que ceux-ci viennent d'tablir de nouvelles taxes pour financer la guerre contre Sextus Pompe qui continue d'a ffamer Rome : le peuple, favorable une paix avec ce dernier, qui signi fierait la fin de la famine, arrache d'abord avec fureur l'dit portant sur les taxes, qui venait d'tre expos au forum. Appien emploie encore le terme . Mais, quand il se met cribler de pierres Octave et les siens, c'est qui vient l'esprit de l'historien59. Lorsque l'on pas se de vrais actes de violence, le vocabulaire change. On constate la mme chose dans te rcit par Cicron des vnements de 57 av. J.-C. C'est la multitudo qui pousse des clameurs violentes, qui lance des pier res, pousse par les bandes de Clodius, tandis que c'est le populus Romanus qui rclame la prsence de Cicron au Snat et une solution au problme frumentaire60. Il n'est pas croyable que, dans ces diffrent es actions qui se droulent en mme temps, la composition de la foule change au point que ce phnomne soit perceptible par les sources. Cette diffrence de vocabulaire est en fait simplement une manire presque inconsciente, pour les auteurs, de manifester leur dsapprobat ion l'gard des violences commises61. Les occurrences de termes insistant sur la pauvret des meutiers n'ont pas plus de signification.

sancta potestas di Ottaviano dans Epigrafia e territoria, politica e societ, Bari, 1983, p. 161-190, en particulier p. 176 et suiv. : en 41-40, la classe moyenne se contenterait de fermer boutique et de chasser les magistrats de leurs tribunaux, alors que les violences contre les triumvirs viendraient de la partie la plus basse de la population. Cette interpr tation me parat parfaitement errone; cf. ci-dessous p. 63. 59 Appien, BC V, 67 : . . .; 68 : . . . 60 Cicron, De Domo 12; 15; Asconius in Mil 38, p. 48 C. 61 II s'agit d'abord d'une rprobation morale. Cf. Yavetz, op. cit., p. 189-209.

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Le contexte dans lequel ils sont employs prouve l'vidence qu'ils n'ont gure d'autre porte que de servir de synonyme aux mots d signant le peuple, par opposition aux classes dirigeantes romaines. Aprs le discours adress au peuple par Brutus pendant la crise de 492, Denys remarque que les pauvres (oi ), taient persuads que l'extribun leur cachait quelque chose d'extraordinaire, pendant que les patriciens (oi ) rprouvaient la lgret de cet homme62. Le balancement de la prsentation est vident : le terme n'est qu'un autre moyen de dsigner la plbe. De surcroit au paragraphe suivant, l'auteur prcise que la msentente entre et ne va pas jus qu'aux dernires extrmits puisque les pauvres n'attaquent pas les riches63. N'a-t-on pas l encore une quasi assimilation entre peuple et pauvres d'un ct, snateurs et riches de l'autre? Il est indniable que les citoyens les plus pauvres devaient tre les premiers touchs par les cherts et les disettes, et sans doute parmi les premiers se rvolter64. Il n'est pas question d'affirmer que les meutes frumentaires concer naient l'ensemble de la plbe romaine, socialement trs diversifie. Cer taines allusions de nos sources permettent d'ailleurs d'entrevoir les divisions qui devaient rgner en son sein lors de pareilles crises : Appien, toujours propos de la mme rvolte durant la guerre contre Sextus Pompe, raconte que le cribla de pierres ceux qui ne vou laient pas se joindre lui, les menaant de brler leurs maisons65. Cependant, on vient de voir que l'emploi de termes dsignant la foule dans un sens pjoratif ou insistant sur la pauvret des meutiers ne prouve pas que seule la lie de la population ait particip ces manifest ations. Les sources fournissent au contraire, mon avis, nombre d'in dices allant dans un sens oppos. Lorsque les textes sont moins avares de dtails et n'en restent pas aux termes les plus vagues pour qualifier les mcontents, quelles cat-

62 Denys VII, 17, 1 : ' , oi . 63 Denys VII, 18, 1-2 : : .. ' , ' . (. . .) oi . . . 64 On en voudra pour preuve une rflexion de Plutarque selon laquelle les , oi (Caes. 8, 6). 65 Appien, BC V, 67 : ... . . .

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gories de la population dsignent-ils? En 474, on l'a vu, la foule qui pille les maisons des plus riches, si elle comprend bien aussi des noncitoyens, est forme en partie de marchands et d'artisans; il y aurait eu galement bon nombre de cultivateurs, rfugis Rome en raison de la guerre66. En 41 av. J.-C, les protestations contre la famine et l'inscuri t entretenue par la prsence des troupes dans Rome, partent des com merants, qui ferment leur boutique et empchent la tenue des trib unaux prsids par les magistrats. Une remarque d'Appien au chapitre suivant la description de ces troubles laisse entendre que la ville, un peu comme dans la situation de 474 - recre d'ailleurs a posteriori devait tre pleine d'agriculteurs privs de leurs terres, cette fois-ci par le lotissement des vtrans d'Antoine et Octave67. Agriculteurs et bouti quiers, il s'agit bien d'une classe moyenne, non des marginaux, scl rats et criminels, recruts dans les bandes de Clodius68. Bien d'autres indices confirment cette appartenance sociale de la majorit des meutiers. Et d'abord le joli qualificatif dont Cicron affuble L. Sergius, l'un des hommes de Clodius, qui serait un concitator tabernariorum69. C'tait donc bien le petit peuple laborieux de Rome que Clodius tentait de ci rconvenir grce ses troupes; mais on a vu plus haut l'indpendance de ces mcontents par rapport l'homme politique, et comment leur protestation cesse vraisemblablement avec la nomination de Pompe la cura annonae. On peut se demander aussi si ce retour au calme ne provient pas justement de ce que les artisans et commerants ne pou vaient se permettre d'abandonner leurs boutiques et leurs activits tous les jours70. La prsence d'individus exerant une activit professionnell e rgulire est manifeste galement dans le rcit fait par Denys des troubles de 492 : l'auteur prcise en effet que le jour o Brutus finit par 66 On a vu ci-dessus que ces marchands et ces artisans pouvaient trs bien tre des citoyens romains contrairement ce qu'affirme Denys. Sur les cultivateurs, cf. Denys IX, 25, 1 : (. . .) . 67Appien, BC V, 19 : , , . . . C'est sur eux que s'appuie en bonne part la tentative de L. Anton ius. Les allusions de Cicron l'gard des agissements des bandes de Clodius en 57 av. J.-C. {De Domo, 89) laissent aussi entendre que les boutiquiers qui participaient ces manifestations fermrent leur commerce, plus par ncessit matrielle d'ailleurs que pour exprimer de la sorte leur mcontentement. 68 Si l'on en croit les dclarations certainement un peu exagres de Cicron (en par ticulier De Domo 13 et 14) sur les bandes armes (operae, copiae) de Clodius. 69 Cicron, De Domo, 13. 70 C'est une hypothse envisage par P. Brunt, The Roman Mob, p. 25-26.

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intervenir pour calmer les esprits, la foule des mcontents avait cons idrablement grossi aprs le coucher du soleil, le peuple tant sorti de chez lui pour se rendre au forum. Ce trait est peut-tre une consquenc e du climat romain mais il pourrait bien tre aussi la preuve qu'une bonne partie des protestations contre les disettes manaient de gens exerant une activit professionnelle dans la journe71. Mme la foule qui en vient aux dernires extrmits, celle qui aurait lapid Octave en 40 sans l'intervention de la troupe, n'est pas forme essentiellement de misrables: aprs l'affrontement avec l'arme, les cadavres rests sur le forum, avant d'tre jets au Tibre, furent dpouills de leurs meil leurs vtements par les soldats et les voleurs. Il n'y avait pas que des misrables parmi les victimes72. D'ailleurs, on a dit plus haut que la rvolte avait t motive non seulement par les difficults de ravitaill ement, mais aussi plus directement par l'instauration d'une taxation sur les esclaves et sur les proprits acquises par hritage. Ce genre de mesures ne devaient pas troubler beaucoup ceux qui ne possdaient rien! Ces tmoignages clairent suffisamment la composition des foules qui protestaient en priode de disettes : celles-ci, loin de rassembler tout ce que Rome possdait en fait de bas-fonds, taient formes majo ritairement de la population moyenne de la ville. Ces gens n'taient manipuls par personne, leur action visait des objectifs trs concrets et immdiats (amlioration du ravitaillement, suppression des taxes. . .), et ne prsentait pas de caractre politique plus grand que celui de contraindre les autorits rpondre, d'une manire ou d'une autre, leurs besoins.

3 - LES FORMES DU MCONTENTEMENT POPULAIRE

Si, comme on espre l'avoir montr, les protestations contre la Caritas annonae proviennent majoritairement d'un corps civique, bien intgr la vie de la cit, on peut s'attendre ce qu'elles prennent sou71 Denys VII, 16, 2 : , . . . 72 Appien, EC V, 68 : ' .

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vent des formes lgales. De ce point de vue, il est particulirement int ressant de chercher dterminer le rle jou par les tribuns de la pl be, dfenseurs constitutionnels des intrts du peuple. En ralit, ils n'occupent gure le devant de la scne que dans deux pisodes : en 67 av. J.-C, le rcit de Dion prsente Aulus Gabinius comme l'instigateur de la proposition visant accorder Pompe un commandement largi dans la guerre contre les pirates, pour venir bout des problmes frumentaires. C'est dans un second temps, pour soutenir ce projet, que la population menace le snat qui tentait de s'opposer une telle mesure; Gabinius lui-mme doit intervenir pour calmer la foule et l'empcher de commettre des violences physiques contre le consul Gaius Pison73. Le tribun joue aussi dans ce cas un rle de temporisateur au moment o l'meute menace d'clater. De mme, en 138, l'initiative parat reve nir au tribun C. Curiatius : en priode de chert, il demande aux consuls de proposer au Snat l'envoi de lgats pour chercher du bl. L'affaire se passe in contione; la plbe soutient d'abord son reprsen tant contre le refus de Scipion Nasica, l'un des consuls : Obstrepente deinde plebe . . . Mais un discours de ce dernier suffit la calmer, peuttre parce que Yauctoritas d'hommes comme Scipion tait encore trs grande, peut-tre aussi parce que la crise n'tait pas grave au point d'exasprer la population74. En tout cas, l'action du tribun se solde ici

73 Dion XXXVI, 23-24. 74 Valre Maxime III, 7, 3 : Annonae cariiate increscente C. Curiatius tr. pi. productos in contionem consules conpellebat ut de frumento emendo adque id negotium explicandum mittendis legatis in curia ref errent. Cuius instituti minime utilis interpellandi gratia Nasica contrariant actionem ordini coepit. Obstrepente deinde plebe Tacete, quaeso, Quintes, inquit : plus ego enim quam vos quid rei publicae expdit intellego. Qua voce audita omnes pieno venerationis silentio maiorem auctoritatis eius quam suorum alimentorum respectum egerunt. P. Garnsey (Famine in Rome, p. 58) relie cette famine l'clatement de la premire rvolte servile en Sicile. Sur ce passage de Valre-Maxime, cf. C. Nicolet, La polmique politique au IIe sicle av. J.-C, dans Demokratia et Aristokratia, C. Nicolet dir., Paris, 1983, p. 39-42. L'expression minime utilis employe par Scipion est rapproche par C. Nicolet de la Periocha d'Oxyrhynchos qui mentionne que C. Curiatus avait agi pro commodis populi. La mme Periocha rapporte aussi la mort d'un tribun que la plbe accom pagna lors de ses funrailles. Ce tribun populaire serait Curiatus lui-mme et les termes utiliss par les sources latines seraient ceux-l mme employs par les hommes politiques du temps dans le dbat qui les opposait sur les mesures prendre en matire de ravitai llement. Cependant, si l'on en croit Valre-Maxime, Curiatus ne demande rien de plus que l'envoi d'ambassades pour chercher du bl l'extrieur, politique que l'oligarchie a sou vent pratiqu - et peut-tre plus particulirement dans ces annes-l si l'on en croit Tins-

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par un chec. Les rcits archaques fournissent encore d'autres exemp lesd'intervention des tribuns, ce qui n'est gure tonnant, le Ve sicle tant traditionnellement la priode de naissance et d'affirmation du tribunat. Cependant, ils n'ont pas une place centrale dans la crise comme c'tait le cas dans les vnements voqus ci-dessus. En 492, ils sont au premier plan de l'opposition seulement dans le rcit livien, qui com mence aprs l'arrive des convois de bl sicilien et les propositions de Coriolan, donc au cur mme du dbat politique ; au contraire, dans la prsentation de Denys, qui voque une premire phase de troubles avant l'arrive du grain sicilien, l'initiative part du au bord de l'meute, qui se rpand en accusations contre les patriciens et en appell e ensuite ses tribuns75. De mme, en 474, l'action des tribuns est pr sente par Denys seulement aprs les violences commises par la foule : oi . . . Ce rcit laisse penser que les tribuns ont voulu canaliser dans des voies lgales ( ) et peut-tre leur profit, un mcontentement qui avait pris naissance et s'tait d'abord exprim en dehors d'eux76. Enfin, dans l'affaire de 440, leur position est des plus remarquables : ce sont eux qui proposent la plbe la nomination la prfecture de l'annone d'un candidat qui a de toute vidence les faveurs des Patres ; de surcrot on les voit, dans le rcit de Denys, intervenir aux cts des consuls contre les assembles de Spurius Maelius qui avaient la faveur du peup le77. On peroit ici l'ambigut du rle du tribunat de la plbe dans les

cription de Larissa (cf. ci-dessous p. 91 et suiv.) -. On peut donc se demander si la rflexion de Scipion ne correspond pas aussi la ralit. La facilit avec laquelle la plbe se laisse convaincre ne permet-il pas de le croire? La chert ne devait pas tre dans ce cas trs grave. Peut-tre Curiatus avait-il trouv ce moyen de mettre les consuls en diffi cult face la plbe; on sait que ceux-ci eurent d'autres dmls avec le tribun l'occa sionde la leve des troupes pour l'Espagne (Cicron, De Leg. Ill, 20; Tite-Live Per. LV; Oxyr. LV., Cf. L. Ross Taylor, Firerunners of the Gracchi, dans JRS, 52, 1962, p. 19-27). 75 Denys VII, 14, 1 : oi , , . 76 Denys IX, 25, 3. 77 Tite-Live IV, 12, 8 : Postremo perpulere plebem, haud adversante senatu, ut L. Minucius praefectus annonae crearetur . . . Denys XII, 1, 10 : ... (les consuls et les tribuns) . . . Cette coopration entre tr ibuns et consuls serait metre en relation avec une rcriture de affaire Spurius Mae-

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meutes frumentaires : dfenseur des intrts populaires mais d'abord magistrat, membre de la classe dirigeante, le tribun place sur un ter rain politique des revendications qui ont d'abord un caractre conomiq ue, mme si elles sont adresses au pouvoir. Ses interventions, qu'elles tentent de canaliser le mcontentement de la plbe - son profit ou pour calmer une violence trop forte - ou, comme en 440, de s'opposer aux dsirs populaires, se droulent toujours ct de celles de la foule. D'ailleurs, la procdure de recours au tribun en cas de difficults de ravitaillement, que l'on voit fonctionner au Ve sicle - c'est--dire en ralit pour une priode certainement plus tardive de la Rpublique et peut-tre un peu encore la fin du IIe et au dbut du Ier sicle av. J.-C.78, disparat progressivement. Les pisodes les plus marquants ou les plus violents se droulent sans son intervention : en 75, lors de l'a ttaque des consuls sur la Voie Sacre, la plbe agit seule, en 57 Clodius n'est plus tribun et d'ailleurs les mfaits de ses bandes ne rendent pas compte de l'ensemble du mcontentement; pendant la guerre contre Sextus Pompe, ce sont les boutiquiers et le en gnral qui manif estent violemment. Enfin, en 22 av. J.-C, Dion ne prcise pas qui a fait au Snat la demande d'octroi Auguste de la dictature et de la cura annonae. C'est le peuple tout entier qui fait pression sur les Pres79. Le parallle avec la crise de 67 et la place que tenait Aulus Gabinius dans le rcit du mme auteur est clairant. On assiste ainsi un double mou vement : d'une part, la plbe se tourne de plus en plus vers des indivi dus considrs comme des hommes providentiels, seuls capables de rsoudre la crise dans son esprit, abandonnant la procdure de recours une magistrature en particulier. C'est Pompe, c'est Cicron, c'est Auguste qu'elle rclame. D'autre part, elle exprime de plus en plus sou vent d'elle-mme son mcontentement aux autorits, sans passer par aucune sorte d'intermdiaires. Cette attitude devient la rgle sous l'Emp ire80. Cette constatation ne fait d'ailleurs que confirmer une chose que

lius se rfrant cette priode de la Rpublique pendant laquelle le tribunat fonction na au profit de l'oligarchie, jusqu'au milieu du IIe sicle av. J.-C. peu prs. . . 78 Non seulement l'action de Curiatius en 138, de Gabinius en 67, mais peut-tre aussi, on le verra, celle de Caius Gracchus, Saturninus, Clodius . . . sont en partie des tentatives pour rsoudre les crises frumentaires et mettre fin aux dsordres qu'elles suscitaient. Cf. ci-dessous p. 102 et suiv. 79 Dion LIV, 1, 2-3. 80 L'pisode de 6 ap. J.-C. est mettre part parce qu'il comporte, ct du mcon-

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l'on savait dj : l'empereur est devenu l'interlocuteur privilgi de la plbe, par dessus les anciennes magistratures et les institutions rpubli caines. Ceci n'est qu'en apparence une nouveaut, car l'empereur, par cequ'il assume la tribunicia potestas, reprend sa charge les devoirs des tribuns. De surcrot, le peuple est persuad, en grande partie juste titre, que son ravitaillement est dsormais entre les mains du princeps. Si la foule exprime dsormais directement son mcontentement, c'est aussi parce qu'elle a l'occasion de le faire : ses rencontres avec l'empereur, au moment des jeux, dans les thtres, les cirques. . . ser vent en partie cela. En ces lieux o le grand nombre assure l'anony mat, le pouvoir s'attend des ractions de sa part et en gnral est mme de les canaliser. Ce n'est peut-tre pas par hasard que l'meute la plus violente de la priode julio-claudienne, celle dont Claude fut vic time en 51, et lieu au forum et non dans les endroits devenus habi tuels cette poque81. Cette rflexion amne se demander de quelle manire naissait une rvolte. Comment s'explique, en 51 par exemple, le rassemblement en un moment prcis, l'heure laquelle on sait que Claude rend la justice au forum82, d'un nombre de mcontents assez important et assez dcid pour qu'clate l'meute? Y a-t-il eu concertat ion pralable entre quelques-uns au moins des participants, qui entra nent le reste des assistants, ou bien le mouvement est-il parfaitement spontan? Il est bien difficile de rpondre de telles questions. Dans la plupart des cas, les sources ne fournissent pas d'lments laissant

tentement populaire, un complot dans les milieux de l'ancienne aristocratie dirigeante qui tente d'exploiter le mcontentement provoqu par la disette. L'expression du mcon tentement prend d'ailleurs une forme qui laisse souponner que bien des agitateurs n'ap partenaient pas forcment au petit peuple de Rome. Cf. ci-dessous p. 72. 81 Sur les ractions de la foule au cirque et au thtre, cf. Z. Yavetz, op. cit., pp. 44-51. Ds la fin de l'poque rpublicaine, le thtre est un lieu privilgi pour l'expression des mcontentements, ct du forum. En 57, homines ad theatrum primo, deinde ad senatum concurrissent, impulsu Clodi mea opera frumenti inopiam esse clamarent (Cicron, AU. IV, 1, 16). On clbrait alors les ludi Romani. Dion Cassius (XXXIX, 9, 2) prcise qu'il s'agissait d'un thtre provisoire; le thtre en dur de Pompe tait alors en construct ion, puisqu'il fut inaugur en 55 av. J.-C. On n'a gure de moyens de savoir o se trou vait cette structure de bois; elle tait vraisemblablement situe non loin du centre polit ique de la cit, sans doute au Champ de Mars, comme ses successeurs de la priode impr iale. 82 Cf. Tacite, Ann. XII, 43, 2 : sed iura reddentem Claudium circumvasere clamoribus turbidis ...

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souponner des contacts antrieurs entre les manifestants, c'est tout ce que l'on peut dire. Peut-tre est-ce tout simplement parce que l'on man que de dtails. Cependant la frquence des pisodes se droulant dans le centre politique de la cit, aux endroits o prenaient place les ru nions du Snat et surtout au forum83 permet de supposer une part assez importante aux ractions spontanes : la population est convo que, par exemple par les tribuns, pour discuter de telle question tou chant au ravitaillement, ou encore elle est avertie de ce que le Snat envisagera le problme dans sa sance du jour, ou elle sait que tel magistrat, dont dpend, pour une raison ou une autre, son approvision nement, sera au forum. Elle s'assemble, dans l'attente d'un rsultat. Il doit alors falloir bien peu de choses pour que les protestations clatent. La prsence de bandes comme celles de Clodius en 57 n'est sans doute pas toujours ncessaire. Mais il est des cas pour lesquels tout ne peut s'expliquer de cette faon : en 41, lorsque les commerants et artisans ferment leurs boutiques et se rendent au forum pour chasser les magist ratsde leurs tribunaux, il faut bien qu'ils se soient entendus auparav ant. De mme, comment comprendre le pillage des maisons riches? S'agit-il simplement du prolongement des meutes de forum, les manif estants allant chercher le bl l o ils le croient cach aprs avoir exprim leur mcontentement l'gard du pouvoir, ou bien la dcision tait-elle prise dans un autre cadre? Une remarque de Denys n'a pas jusqu' prsent attir l'attention des chercheurs : en 492, il montre, avant mme l'appel aux tribuns, le peuple runi 84. Quelles notions romaines - vraisemblablement pas archa ques - l'auteur voulait-il rendre par ces mots? La comparaison avec le rcit de Tite-Live ne peut tre d'un grand secours, puisque ce dernier

83 Toutes les manifestations de la priode rpublicaine passent par le forum ou dfaut le Capitole, lorsque le Snat y sige. Mme lorsque les meutiers s'attaquent plus particulirement certains magistrats et non l'ensemble des Pres, c'est encore au forum qu'ils le font : c'est l que les magistrats sont chasss de leurs tribunaux en 41, que la mme msaventure arrive Claude, qu'Octave est lapid en 40. . . Pour 75 av. J.-C, les renseignements topographiques sont plus prcis : les consuls sont chasss par la plbe sacra via deducentis. Venaient-ils d'une runion du Snat au Capitole? - on sait que la limite de la via sacra de ce ct est l'Arx - ou arrivaient-ils de l'est ? On ne peut prciser. Sur les limites de la via sacra, en particulier la limite orientale, qui fait encore l'objet de nombreuses discussions, voir la rcente mise au point de F. Coarelli, // foro romano, I. Periodo arcaico, Rome, 1983, pp. 11-26. 84 Denys VII, 14, 1. Cf. n. 75.

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n'voque pas la premire phase de troubles, avant l'arrive du bl de Sicile, que Denys dcrit par le menu. On ne doit certainement pas rap procher l'expression du texte grec des coitionibus conciliisque dont parl e Tite-Live dans un contexte tout autre, puisqu'il s'agit des runions tenus par le peuple, sans doute l'initiative des tribuns, aprs que ces derniers aient appel Coriolan comparatre devant le populus85. D'ail leurs Plutarque, qui ne se dmarque gure du rcit liyien dans ce pas sage, raconte que, une fois les propositions de Coriolah rapportes la population par les tribuns, 86. Le grec rend mieux les termes latins que l'expres sion employe par Denys. En effet, si l'on peut facilement traduire , qui dsigne un rassemblement, quel qu'il soit, et, suivant le contexte, un rassemblement sditieux, par ctus - dont coitio n'est qu'une autre forme -, ne peut en aucun cas rendre la notion de concilium. L ' qualifie dans le monde grec une association d'amis et, par extension, une association politique; les quivalents latins seraient la sodalitas ou le collegium. Les collges romains, mme s'ils ont pu tre l'objet d'enjeux politiques87, sont d'abord des associations religieuses et professionnelles caractre essentiellement funraire. Je me demande si, en priode de disettes, certaines actions de protestat ion, comme la fermeture des boutiques en 41, ne se dcidaient pas

85 Tite-Live II, 35, 4 : Ac primo temptata res est, si dispositis clientibus absterrendo singulos a coitionibus conciliisque, disicere rem possent. Il serait d'ailleurs intressant de savoir quels sont les moyens d'action dont disposaient ces agents du Snat et qui taient ces clients. Ils appartenaient vraisemblablement eux-aussi la plbe. Ce passage confirme ainsi le fait que les ractions de la population dans ces rvoltes n'taient pas monolithiques. Les clients des grandes familles - la pars populi integra de Tacite, Hist. I, 4 - formaient au sein de la population de Rome un noyau de rsistance aux meutes. C'est peut-tre eux dont le peuple menace de brler les maisons s'ils ne se joignent pas aux manifestants, en 40 av. J.-C. (cf. ci-dessus p. 61 n. 65). 86 Plutarque, Cor. 17, 4. 87 On pense en particulier^ la politique mene par Clodius l'gard des collegia; cf. J. M. Flambard, Clodius, les collges, la plbe et les esclaves, dans MEFRA, 89, 1977, pp. 115-156. Sur les collges en gnral, consulter en particulier Th. Mommsen, De collegiis et sodaliciis Romanorum, Kiel, 1843; E. Kornemann, art. collegium, RE, IV, col. 380480; J. P. Waltzing, tude historique sur ls corporations professionnelles chez les Romains, Louvain, 1895-1900; F. M. De Robertis, Storia delle corporazioni, Bari, 1971. Sur les colle giadans la Rome archaque - qui ne nous concernent certainement pas dans le passage de Denys invoqu - cf. la mise au point de J. C. Richard, Les origines de la plbe romaine. Essai sur la formation du dualisme patricio-plbeien, Rome, 1978, pp. 268 et suiv.

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dans ce cadre, dans lequel se retrouvaient frquemment des gens habi tant un mme quartier, exerant une mme profession, etc. Le terme ou coetus, dsigne, sans doute de manire plus vague, d'au tres rassemblements au sein desquels les citoyens changeaient des propos sur les motifs de leur mcontentement et dcidaient ventuelle ment des actions de protestation mener. Mais ces rassemblements taient-ils provoqus par les problmes frumentaires eux-mmes ou avaient-ils parfois d'autres causes? Une tude rcente a montr que le ctus n'est pas toujours une assemble sditieuse, mais peut dsigner en particulier des runions occasionnes par les diffrentes oprations lies aux frumentationes ss. Si la rflexion de Denys vaut pour la fin de la Rpublique, quel meilleur moment que celui des distributions pour parler des fluctuations du ravitaillement? D'autant plus que celles-ci retentissaient peut-tre sur les rations alloues aux citoyens : on sait que Nron supprima les frumentationes en 64 ap. J.-C.; en 44 av. J.-C, les ouvriers de Cicron, s'ils sont bien alls Rome pour toucher leur part de bl public, reviennent les mains vides, vraisemblablement parce que la cit traverse une priode difficile. Mais les rumeurs tiennent dj Antoine pour responsable de la situation : on a peut-tre l un exemple de la manire dont pouvait natre une meute. Cela pourrait d'ailleurs expliquer en partie les vellits de suppression des distribu tions gratuites qu'eut en particulier Auguste. On n'oubliera pas que ce dernier avait d rester profondment marqu par les violences dont il avait t victime pendant la guerre contre Sextus Pompe89.

88 Cf. C. Nicolet, CRAI, 1976, pp. 49-50. L'auteur rapproche le passage de Sutone rapportant la rforme des frumentationes effectue par Csar (Div. lui. XLI, 5 : at ne qui novi ctus . . .) d'un pisode dans lequel on voit Antoine tenir, en tant que matre de caval erie, un coetus la Porticus Minucia Vtus (Cicron, Phil. II, 63 et II, 84). Cette runion avait peut-tre aussi pour objet les frumentationes. Nicolet pense quelque opration administrative lie celles-ci, mais il n'est pas exclu que l'emplacement ait dj servi aux distributions elles-mmes, avant la costruction de la Minucia frumentaria au dbut de l'empire (sur ces portiques, cf. F. Coarelli, L'identificazione dell'area sacra di Largo Argent ina,dans Palatino, 1968, pp. 365-375; L'area sacra di Largo Argentina, en collaboration avec I. Kajanto, U. Nyberg, M. Steinby, Rome, 1981, pp. 11-51. Contra, voir G. Rickman, Porticus Minucia, dans Analecta Rom., suppl. X, pp. 105-108). 89 Sur la suppression des distributions par Nron, cf. Dion (Xiph.) LXII, 18, 5; sur les rumeurs de 44, Cicron, Att. XIV, 3, 1, 3-4 (cf. ci-dessus p. 50); c'est Sutone qui rapporte les dsirs qu'aurait eus Auguste de supprimer les distributions rgulires {Aug. XLII, 4). Salluste donnait le mme conseil Csar peu de temps auparavant (Ep. ad Caes. II, 5, 8 ; I, 7, 2; 8, 6); cf. ci-dessous p. 113.

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Une fois que la rvolte, prmdite ou non, a clat, que se passet-il? Quelles actions recouvre l'expression trop vague employe par Appien propos de la crise de 123 av. J.-C. : 90? Une premire constatation s'impose : toutes les meutes, sans ex ception, sont au moins en partie diriges contre le Snat et le magist rats- puis l'Empereur - c'est--dire les reprsentants du pouvoir poli tique. Ce trait n'est pas une spcifit des rvoltes de la faim dans la cit antique : il existe, dans l'Europe moderne, de nombreux exemples de crises dans lesquelles les maires, les chevins ou les consuls sont pris parti et malmens91. La seule particularit de Rome rside dans sa position de capitale d'un empire : ici, tat et pouvoirs locaux se confond ent. Mais l'esprit de la dmarche n'est pas fondamentalement diff rent, me semble-t-il : les autorits sont juges responsables de la situa tion; il s'agit d'obtenir d'elles qu'elles prennent les mesures qui permett ront, de l'avis gnral, de mettre un terme aux difficults de ravitaill ement. Cette ide trouve confirmation dans les vnements de 23 ap. J.-C. : cette date, en effet, Tacite rapporte que plbes acri quidem annona fatigabatur. Mais il ne signale aucun trouble et poursuit : sed nulla in eo culpa ex principe; quin infecunditati terrarum aut asperis maris obviant Ht, quantum impendio diligentiaque poterai. Se peut-il que la population, consciente des efforts de Tibre, ait support la crise avec plus de patience? Il faudrait peut-tre alors dans ce cas faire intervenir ce facteur, ct du degr de gravit des famines, pour com prendre comment certaines disettes engendrent des meutes, alors que d'autres au contraire n'entranent pas de protestation92. l'gard du pouvoir, la plbe dispose de toute une gamme de moyens pour exprimer son mcontentement, depuis les simples cl ameurs jusqu'aux violences physiques. Il convient en premier lieu, me

90 Appien, Pun. 136. 91 Cf. par exemple les vnements de Poitiers en 1632 : la population effectue une rafle chez les boulangers du march Notre-Dame, pendant que les chevins sont malmen s et que le maire, sortant de l'htel de ville, est accueilli coups de pierre et forc de trouver refuge dans la salle d'audience. Cf. B. Porchnev, Les soulvements populaires en France, 1623-1648, Paris, 1963, p. 266; P. Boissonnade, L'administration royale et les soul vements en Angoumois, en Saintonge et en Poitou pendant le ministre de Richelieu (16241642), dans Bull, et Mm. de la Socit des Antiquaires de l'Ouest, XXVI (2e srie), 1902, pp. XXXVIII-XXXIX. 92 Tacite, Ann. IV, 6, 6.

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semble-t-il, d'accorder une place part aux manifestations se tradui sant par des pamphlets et des graffiti rpandus dans la ville. La chose est assez exceptionnelle; trois pisodes seulement comprennent des actions de ce genre, d'aprs les sources. En 57, alors que le snat venait de refuser Pompe la direction de la guerre en faveur de Ptolme, on rpandit sur le forum des billets affirmant que Ptolme lui-mme rclamait l'aide de Pompe et non celle de P. Cornelius Lentulus Spinther, le consul de l'anne. Or, on sait que Spinther tait souponn d'avoir cr la disette pour loigner Pompe du commandement en Egypte93. En 6 ap. J.-C, le complot maniganc peut-tre par Plautius Rufus se traduisit non seulement par l'laboration de plans de rvolut ion, mais aussi 94. Enfin, dans les dernires semaines du rgne de Nron, alors que la ville souffre de dif ficults frumentaires dont il est tenu pour responsable, la haine de l'e nsemble du corps civique l'gard de l'empereur s'exprime par des graff itisur ses statues et sur les monuments de Rome95. Le contexte dans lequel se produisent ces ractions montre assez qu'elles proviennent d'une fraction diffrente de la population et relvent davantage du jeu politique que de l'meute de famine. En 57, les accusations rciproques de responsabilit dans l'clatement de la disette sont lances par les milieux politiques, Cicron, Clodius et ses bandes96. Les troubles de 6 ap. J.-C. s'apparentent davantage au complot politique qu' la rvolte frumentaire. On n'y rencontre pas, comme dans la plupart des autres pisodes recenss par notre corpus, de menaces ou d'attaques de la foul econtre les magistrats, l'empereur, ou les greniers des plus riches, mais des plans rvolutionnaires et des pamphlets distribus de nuit, actions auxquelles sont immdiatement associs les noms de reprsen tants de l'ancienne aristocratie dirigeante. Comme dans l'affaire Spurius Maelius, tous les lments du complot sont runis, et d'ailleurs une enqute est ouverte, comme il est de tradition dans ce genre d'piso de97. Quant aux graffiti de 68 ap. J.-C, il est plus que probable qu'ils 93 Plutarque, Pompe 49, 9-12. 94 Dion Cassius LV, 27, 1-2. 95 Sutone Nero, XLV, 1. 96 Cf. ci-dessus, p. 42 et suiv. 97 Mme s'il ne s'agit pas ici d'une conjuratio, mais d'un complot, certains lments constitutifs de la conjuration, par exemple le rle de la nuit, sont runis. Cf. les rflexions de J.-M. David au colloque de Trieste sur la stasis dans le monde grec et romain, octobre 1984. Ni les troubles de 6 ap. J.-C, ni la lgende de Spurius Maelius ne sont compter au nombre des meutes de famine.

Tableau 4 LES FORMES DU MCONTENTEMENT Manifestations crites contre et X X X Protestations verbales Menaces de violence contre les magistrats contre les magistrats ou/et le Snat et le Snat

meutes 492 Forum (lre phase) Forum et sige du Snat (2me phase) Forum et mai sons prives Forum Voie Sacre sige du Snat ad theatrum ad senatum (Capit ole, temple de la Concorde, curie). X X X X X X (2me phase) x (2me phase) magis fuite ( consu fuite Snat X

Lieux

474 440 75 67 57

(suite) meutes contre e magis des t pidati tave e X X X thtre X Lapid Claud X X Forum X 41-39 Forum et mai sons prives X Lieux Manifestations crites Protestations verbales Menaces de violence contre les magistrats contre les magistrats et le Snat ou/et le Snat

22 6 ap. J.-C. 19 32 51 68

sige du Snat

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proviennent des milieux de l'oligarchie snatoriale hostile Nron ou au moins de leur clientle. On se souviendra en effet de la diffrencia tion que Tacite tablit dans les ractions de la plbe aux lendemains de la mort de l'empereur : la pars populi integra, c'est--dire, comme on l'a bien montr, celle qui tait dans la mouvance des grandes familles, se rjouit, tandis que la plebs sordida - les autres - manifeste une certaine tristesse98. D'ailleurs, Sutone prcise bien que tous (omnes) s'oppo saient Nron, mettant davantage l'accent sur l'ensemble du corps civique que sur la plbe seule. Il est donc clair que cette forme de manifestation contre le pouvoir appartient avant tout la sphre du politique. En fait, on peut se demander dans quelle mesure le petit peu ple de Rome tait capable de recourir l'crit pour exprimer ses senti ments. Une tude rcente a montr que l'on a vraisemblablement sures timjusqu' prsent le degr d'alphabtisation des masses dans le mon de ancien". La foule quant elle s'exprime par des clameurs, qui dgnrent souvent en menaces prcises, parfois en actes violents. En ralit, si l'on considre l'ensemble des dmonstrations auxquelles se livre la population en priode de famine, sommairement prsentes dans le tableau 4, on s'aperoit que les violences proprement dites tiennent une place relativement faible. Certes, les cris sont si forts qu'ils cotent, en 67 av. J.-C, la vie . . . un corbeau100! Les menaces sont graves : en 57, si l'on en croit Dion Cassius, (. . .) (les snateurs) . . . De la mme faon, en 22 av. J.-C, les snateurs, enferms dans la Curie, sont menacs de prir par le feu s'ils ne rpondent pas au dsir du peuple101. Dans certains cas, les sources

98 Cf. Tacite, Hist. I, 4. Cf. Z. Yavetz, La plbe et le prince, pp. 166-176; G. Rickman, The corn supply, p. 187-188; contra, D. Van Berchem, Les distributions p. 60, qui estime que la plebs sordida est la population non citoyenne de Rome. "Cf. W. Harris, Literacy and Epigraphy I, dans ZPE, 82, 1983, pp. 87-111. L'auteur tente de voir quelle partie de la population tait concerne par les inscriptions de la vie courante; voir en particulier pp. 102-111, sur les graffiti de Pompi. L'article fournit une bibliographie complte des ouvrages - peu nombreux - consacrs jusqu' prsent la question. 100 Cf. Dion Cassius, XXXVI, 30, 3; Plutarque, Pompe, 25, 12. 101 Cf. Dion XXXIX 9, 2 pour 57; pour 22, cf. Dion LIV, 1, 3 : , .

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laissent entendre que l'on a frl de trs prs la violence physique : dans affaire Coriolan, Denys dit nettement que, sans le discours de Brutus, on en serait venu aux mains la nuit tombe, pendant que TiteLive prcise que, aprs l'intervention de Coriolan, plebem ira propre armavit 102. On pourrait multiplier les exemples de ce genre : en 67, la foule aurait massacr les snateurs s'ils n'avaient fui, elle aurait tu le consul Pison si Gabinius n'tait intervenu...103. Bien souvent, on sait que les magistrats et les snateurs ont pris la fuite sans pouvoir prci ser s'ils ont agi ainsi sous la menace ou parce que la foule commenait commettre des violences. C'est le cas en 440, 75 et 41 av. J.-C. vis--vis des magistrats, en 67 l'gard du snat. En dfinitive, on ne possde que trois exemples dans lesquels le recours la force est certain : Facta lapidano est, crit Cicron pour les vnements de 57, sans prciser d'ailleurs entre quels groupes s'est produit l'affrontement 104. Antoine et Octave pendant la guerre contre Sextus Pompe, Claude en 51 ap. J.-C, furent aussi lapids, ce dernier d'une manire assez originale, coups de crotons de pain. . . D'ailleurs, dans des crises de ce genre, la violen ce n'tait pas le monopole de la plbe : en 67, les premires ractions partent du snat, aprs la proposition d'Aulus Gabinius : . Pour dfendre Coriolan qui allait tre arrt, les patriciens en vinrent frapper les diles 105. En dpit de cela, la foule ne se jeta pas sur eux. Comment peut-on expli quer cette relative modration? Il me semble qu'elle plaide en faveur de l'ide selon laquelle les meutes de famine ne peuvent tre assimi les des pisodes de lutte politique Rome : le dsir des manifestants n'est pas de renverser le pouvoir mais d'obtenir de lui la satisfaction de certains intrts matriels, en l'occurence leur ravitaillement. Mme s'ils ont chang auparavant des propos sur les motifs de leur mcon-

102 Cf. Denys VII, 16, 2 : , si , ; cf. Tite-Live, II, 35. 103 Cf. Dion XXXVI, 24, 2-3 : , ; 3 : . 104 Cf. Cicron, De Domo, 12 et suiv. ; il est possible que les pierres n'aient pas t lances contre les magistrats, mais changes entre les bandes de Clodius, soutenues par une partie de la population, et le reste des citoyens, supporters de Cicron et de Pomp e. La chose est en tout cas parfaitement atteste pour fvrier 56, date laquelle Cic ron rapporte Quintus des bagarres entre Clodiani et nostri (Ad Q. jr. II, 3, 2). 105 Cf. Dion XXXVI, 24, 1 ; Plutarque, Coriolan, 17, 6.

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tentement, il n'y a pas eu complot et la rvolte garde toujours un carac tre de spontanit que marquent bien les moyens mmes de la violen ce : il est seulement question de lapidation, jamais de plbe en armes, sauf dans le contexte bien particulier du dbut du Ve sicle av. J.-C. 106. D'ailleurs, il faut se demander si le faible nombre des violences graves commises par la population n'a pas aussi des raisons matrielles : jamais les sources ne signalent le moindre mort du ct des magistrats et du Snat, alors que l'on sait qu'en 40, par exemple, l'meute fit un certain nombre de victimes dans la plbe : les triumvirs avaient eu cette fois-ci recours la troupe. Mais, mme sans que les soldats s'en mlent, le rapport des forces, ds l'poque rpublicaine, devait jouer en faveur des magistrats et des snateurs : on sait qu'ils ne disposaient gure de moyens officiels de dfense, mais il ne faut sans doute pas ngliger le rle des escortes de clients. Cette constatation vaut plus encore pour la priode impriale, alors que l'empereur dispose cette fois d'une force de police relle. Certaines tudes ont insist sur le fait que les meutes frumentaires de la priode impriale prsentent un caractre moins violent encore que les prc dentes107. partir du moment o l'empereur se charge de manire dfinitive de la cura annonae - partir de 22 av. J.-C. -, il est vrai que l'essentiel des manifestations en priode de crise frumentaire se limite des protestations verbales. Il existe dsormais, on l'a vu, des lieux et des circonstances dans lesquels ce genre de manifestations est, dans une certaine mesure, tolr par l'empereur, dans un environnement contrl108. D'ailleurs, la prsentation par Tacite des vnements de 32 ap. J.-C. est assez rvlatrice : l'inquitude de Tibre ne provient pas du fait qu'il y ait eu des protestations de la foule lors d'une reprsentation thtrale, mais que celles-ci se soient exprimes licentius quant solitum. 109. Les empereurs auraient-ils su crer, par cette licence, un exutoire aux rvoltes, notamment frumentaires? En fait la diminution des actions violentes a d'autres explications, Et d'abord la raison que l'on avanait ci-dessus : le pouvoir a dsormais sa porte des forces de

106 Le rcit des vnements de 492-491 fait suite en effet celui de la scession de la plbe sur l'ventin. 107 Cf. P. Garnsey, Famine in Rome, p. 61. 108 Cf. ci-dessus, p. 67. 109 cf Tacite, Ann. VI, 19, 1 : pluris per dies in theatro licentius efflagitata quam solitum adversum imperatorem.

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rpression plus importantes. Au Ier sicle av. J.-C, la ville n'avait quasi ment pas de police, alors qu'elle comptait peut-tre 750.000 habitants environ ; Auguste y installa trois cohortes urbaines et neuf prtoriennes, soit au moins 12.000 soldats, auxquels il faut ajouter sept cohortes de vigiles destines combattre les incendies et les voleurs. La prsence de la troupe dans Rome constituait vraisemblablement une arme dis suasive importante110. D'ailleurs, on sait par Sutone qu'Auguste ren forait encore l'lment militaire dans les priodes de disette : libertino milite, praeterquam Romae incendiorum causa et si tumultus in graviore annona metueretur, bis usus est...111. L'empereur avait d rester trs marqu par les violences dont il avait t victime pendant la guerre contre Sextus Pompe. Cet pisode prouve d'ailleurs que la rpression arme des rvoltes n'tait pas un vain mot et pouvait dcourager plus d'un candidat l'meute. Les triumvirs ont d en effet faire appel un renfort de troupes qui se trouvaient l'extrieur de la ville, occasion nant, on l'a dj dit, de nombreux morts dans les rangs de la plbe. Il semble aussi que des mesures lgislatives aient fait partie de l'arsenal rpressif du pouvoir imprial. On voit par exemple, lors des troubles de 32 ap. J.-C, Tibre reprocher au Snat et aux consuls quod non publica auctoritate populum crcuissent. Ces derniers obtemprent : Ita castigandae plebi compositum senatus consultum prisca severitate neque segnius consules edixere. On aimerait en savoir plus sur ces rglementat ions112. Il ne faut cependant pas exagrer l'effet dissuasif de cette 110 Cf. P. Brunt, op. cit., dans P&P, p. 8. Pour les forces de police de Rome, cf. M. Durry, Les cohortes prtoriennes, Paris, 1968, pp. 9-20. Cf. Tacite, Ann. IV, 5, 5 : quam quam insideret urbem proprius miles, trs urbanae, novem praetoriae cohortes. 111 Cf. Sutone, Aug. XXV, 2. 112 Cf. Tacite, Ann. VI, 19, 2-3. Les injures l'Empereur taient un crime contre l'tat et tombaient sous le coup de la lex maiestatis (Dion XLIV, 5 pour la dictature de Csar; Tacite, Ann. IV, 34, sous le rgne d'Auguste). Aux dires de Snque, Tibre aurait abus de cette lgislation {De Ben. III, 26). Cependant, il est peu probable que ce genre de lgis lation ait t renforc par dits et s.c. de 32 ap. J.-C, car cette mesure visait une personne en particulier, non une foule. Il s'agissait peut-tre d'tendre aux manifestations dans les lieux de spectacle les prescriptions de la lex Plotia et des leges Juliae de vi? Cependant, l encore, ces lois visaient surtout les ttes d'une possible agitation, non l'ensemble d'une foule (Cf. Th. Mommsen, Le droit pnal romain, Paris, 1907, II, p. 288 et p. 377). En tout cas, l'allusion de Tacite est caractristique du dveloppement du pouvoir lgislatif du Snat l'poque, pouvoir d'ailleurs trs limit car la mesure ne peut tre prise, comme dans le cas prsent, que sur proposition de l'empereur (J. Gaudemet, Institutions de l'An tiquit, Paris, 19822, p. 573). Les consuls ne pouvaient dans leurs dits formuler que des prescriptions (Gaudemet, p. 574).

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lgislation ou mme de l'intervention de la troupe : l'meute de 51 ap. J.-C, mme si elle constitue une exception dans la priode julio-claudienne, est, avec celle dont Antoine et Octave furent victimes, une des plus violentes : Claude, accul in extremam fori, ne s'en tire que grce l'intervention de l'arme113. Il est bien possible que la crise ait t part iculirement grave : cette date, la famine tait peut-tre universelle dans le monde romain; Rome en tout cas, il ne restait plus que quinze jours de vivres en rserve114. Mais il est sr que les moyens dissuasifs n'ont pas t assez forts en ces circonstances. On peut donc se demand er si le recul des violences n'est pas d aussi une amlioration dans le ravitaillement de Rome. L'tat dispose d'autres moyens pour comb attre les famines. Il reste, avant d'envisager prcisment la politique des milieux dir igeants romains l'gard des crises frumentaires, examiner un der nier aspect des rvoltes de la faim, qui a t jusqu' prsent assez peu soulign. ct des attaques diriges contre les autorits, la population s'en prenait aussi parfois aux maisons prives o elle estimait que devaient se cacher des stocks de bl, ainsi qu'aux marchs publics. Il convient d'insister sur l'existence d'actions de ce genre, car elles prou vent l'vidence que ces meutes ne peuvent tre rduites des actions politiques. Il est vrai que cette sorte de mfaits n'est vritablement atteste que pour deux crises : des pillages dans les demeures sont rap ports par les sources pour les crises de 474 et 40 av. J.-C.115. Mais ces

113 Cf. Tacite, Ann. XII, 43, 2; Sutone, Cl. XVIII, 3-4. On aimerait avoir plus de prci sionsur le lieu exact de droulement de la scne. Tacite prcise que Claude tait en train de rendre la justice. Il arriva cet empereur, on le sait par un autre passage de Sutone (Cl. XXXIII, 1), de tenir son tribunal au forum d'Auguste mais la chose n'a sans doute rien de systmatique. 114 Cf. K. Gapp, Harv. Theod. Rev. 1935; Tacite, Ann. XII, 43, 2. Sur ces quinze jours de rserves, cf. ci-dessous p. 99. 115 Cf. Denys IX, 25, 2 : . Appien BC V, 34 : , , . Jamais l'on entend parler de l'attaque d'un grenier public; Caligula les fit fermer, on l'a dit. Pourtant aucune rac tion de la foule dans ce sens n'est mentionne. Cela pourrait confirmer que ces btiments taient placs sous bonne garde et, par leur configuration mme, difficiles prendre d'assaut. Cf. G. Rickman, Roman granaries, Cambridge, 1971 (pp. 204-206 pour la custo dia). Il faut remarquer aussi que l'on ne mentionne jamais d'attaques dans les lieux o se droulaient les frumentationes, ou contre les bnficiaires des distributions. Ce trait est susceptible de diffrentes explications : les lieux de distribution - et de stockage du bl

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exemples ne sont sans doute pas aussi isols qu'ils en ont l'air d'abord. Il existe en effet plusieurs autres allusions permettant de supposer que le pillage des greniers privs devait souvent accompagner les rvoltes occasionnes par des difficults de ravitaillement. Pendant la guerre contre Sextus Pompe, la foule menace de piller et brler les maisons de ceux qui ne veulent pas se joindre elle, on l'a dj dit. Pendant les vnements de 57 av. J.-C, Cicron stigmatise plusieurs reprises les mfaits dont peuvent se rendre coupables les hommes de Clodius, incendia, caedes, rapinas, attaquer les consuls, le Snat, les biens et les fortunes. Plus intressante encore est la rflexion de Denys propos de ce que n'ont pas fait les masses en 492, en dpit de l'extrme dnue mentdans lequel elles se trouvaient116. Le fait n'est sans doute pas hi storiquement vrai. Mais si l'auteur prend la peine de remaquer que, dans cette crise, il n'y a pas eu de vols dans les maisons des riches ou sur les marchs publics, c'est bien que ceux-ci devaient tre plus habi tuels qu'il n'y parat. Une fois encore, il se peut que le silence de nos sources provienne de leur nature mme : elles s'attachent davantage, on l'a dj dit, dpeindre les actions ayant une rpercussion dans la sphre du politique que dans celle du priv. Les violences envers les particuliers ne sont pas personnalises, et forment d'ailleurs peut-tre le substrat de bien des meutes de famine, que n'importe quel lecteur de l'poque pouvait restituer de lui-mme. Le pillage des greniers pri vs devait donc jouer dans les rvoltes un rle beaucoup plus important qu'on ne peut prsent le saisir. D'ailleurs, en agissant de la sorte, la population ne faisait qu'accomplir par la force une dcision que pre nait parfois le pouvoir politique lui-mme.

destin cet usage - taient sans doute gards. Par ailleurs, les bnficiaires devaient constituer une bonne partie de la clientle potentielle des meutes car ils faisaient part iede ces gens qui devaient certainement tre obligs, en plus de leur ration mensuelle alloue par l'tat, d'acqurir du bl sur le march libre. Enfin, je me demande si les frumentationes n'taient pas, plus souvent qu'on le pense, suspendues en priode de crise (cf. ci-dessous, p. 116, et n. 83). 116 Denys VII, 18, 2 : oi , , . . .

L'TAT ROMAIN ET LES CRISES FRUMENTAIRES

L'examen entrepris dans les pages qui prcdent aboutit cette conclusion en forme d'vidence, qui mrite cependant d'tre rappele parce que les tudes ont jusqu' prsent sous-estim ou pass sous silence cet aspect de la question : les meutes de la faim existent Rome, elles ne sont pas seulement une forme parmi d'autres des luttes politiques dans la cit, mais, expression de la population moyenne de la ville, visent d'abord la satisfaction de besoins matriels prcis1. Il me semble que la politique frumentaire des dirigeants romains ne poursuivait pas un but diffrent. Bien sr, il s'agissait aussi de se concil ier les citoyens. Mais jamais il n'a t question, mme sous l'Empire, de nourrir le peuple ne rien faire en change de sa docilit. En fait, il tait techniquement impossible, comme on l'a dj fait remarquer, de maintenir une cit comme Rome sans intervention de l'tat en mati re de ravitaillement. Cette ide vaut, me semble-t-il, non seulement pour des dcisions prsentes par les sources elles-mmes comme directement motives par les disettes, mais aussi pour des mesures que l'on a bien souvent envisages seulement du point de vue de l'histoire politique, par exemple les lois frumentaires.

1 - LES COMMISSIONS FRUMENTAIRES La rponse des autorits aux crises annonaires ne pose pas de pro blmes d'interprtation particuliers. Il suffit de rappeler les moyens mis en uvre, en insistant surtout sur les envois de missions extraordi1 L'ensemble du monde antique s'accorde pour penser que le ravitaillement des prix raisonnables fait partie des devoirs des autorits dirigeant la cit. Cf. Dittenberger, Sylloge 3, 976; Rostovtzeff, RE, VII, 139. Cette ide ne repose d'ailleurs pas forcment sur quelque chose de trs rationnel dans l'esprit de tous les anciens : on connat l'attach ement de la plbe la prsence physique de Nron Rome, gage d'abondance pour la cit (Tacite, Ann. Ill, 54, 6-8). De mme, en Egypte, le pharaon, cause de ses pouvoirs rel igieux (?), tait tenu pour responsable des bonnes et des mauvaises rcoltes (Cf. Vandier, La famine dans l'Egypte ancienne, p. 54).

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Tableau 5 LES COMMISSIONS FRUMENTAIRES Russite ; quantits et prix

Date 505 492

Lieux Latium Campanie (Cumes) Pays volsque trurie

chec

Lgats

474 440

Volsques Campanie (Cumes) Sicile Campanie finitimos populos j Mi(Etrurie) j nu\ cius. _ ( SpuEtrune Campa- 1 . nie (Cumes, Mise-( num)' 1 hus V ,. trurie plaine pontine Cumes Sicile trurie Capoue; Cumes Sicile peuples le long du bre Egypte Thessalie Sicile Sardaigne Libye

X X

nombreux bateaux, par Larcius et Herminius mer et par rivire Publius Valerius Pugrande quantit re) blicola (fils du consul) et Lucius Geganius (frre d'un cos) grande quantit

petite quantit (terre et mer) grande quantit re Spurius Maelius +

433

412

immenses convois vire) immenses convois vire)

un snateur et deux chevaliers par tion

299 210\ 153 140- ) 130 104 / 57

dile mus? 482000 modii

Fabius

Maxi-

Q. Caecilius Metellus, dile dsign

Pompe, ses amis et ses lgats ( suivre)

L'TAT ROMAIN ET LES CRISES FRUMENTAIRES (suite) Date 49 Lieux Sicile Sardaigne Afrique Asie Sicile Msie grande quantit chec Russite ; quantits et prix Lgats

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44-43 64

Valerius et Curion Lucius Aelius Tubero, proprteur Brutus et Cassius, teurs Ti. Plautius Silvanus Aelianus, lgat prteur de la ce

naires pour chercher du bl, missions qui n'ont jamais t, ma connaissance, tudies en elles-mmes. Historiquement, c'est la premir e solution adopte, si l'on en croit les rcits des priodes archaques qui paraissent assez fiables en ce domaine2. Sauf cas particulier de nomination d'un prfet de l'annone ou assimil, la dcision relve vraisemblablement d'un senatusconsulte, sur proposition des consuls, dans lequel sont prciss le ou les noms des responsables de l'ambassa de ainsi que la ou les rgions choisies pour recevoir celle-ci3. la tte des commissions d'achat se trouvent certainement des snateurs - trois chaque fois? - en dbut de carrire, diles tout au plus. Ceci permet de comprendre l'indignation de Brutus et Cassius en 44 : ils taient dj prteurs et surtout, s'attendaient sans doute jouer un rle plus important dans la Rpublique aprs le tyrannicide. Mais souvent l'ambassade elle-mme entrait dans le cadre d'une charge plus gnrale et plus importante. Pompe y prit part en tant que curateur de l'annne, les problmes de ravitaillement faisaient partie des devoirs de certains gouverneurs ou lgats comme Silvanus Aelianus en Msie sous le rgne de Nron, mais aussi probablement, au temps de Csar, Vale rius en Sardaigne, Curion en Sicile et peut-tre L. Aelius Tubero en Afrique. Il faut remarquer enfin que, derrire ces chefs, les commiss ions d'achat requraient un personnel nombreux : le rcit de Denys 2 Cf. A. Momigliano, Due punti di storia Romana arcaica, dans SDHI, 1936, pp. 3733 Cf. Valre Maxime, III, 7, 3; voir aussi Cicron, Att. XV, 9, 1; 11, 1-2; 12, 1 etc.

398.

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prsente Spurius Maelius effectuant lui mme trois voyages pour cher cher du bl, mais envoyant aussi ; on sait que Pompe dispersa ses lgats et amis en diverses rgions la recher che de grain4. Ces missions sont mentionnes beaucoup plus frquem ment pour le Ve sicle que par la suite. Il y a cela plusieurs explica tions : en premier lieu, on peut penser que les annalistes ont t d'au tant plus attentifs noter ces renseignements qu'ils forment l'un des rares points de leur information sur cette priode qui provienne vra isemblablement des livres les plus anciens. Par la suite au contraire, un bon nombre d'ambassades de ce genre serait pass sous silence. Ainsi, la lgation de Brutus et Cassius en 44 serait certainement reste dans l'ombre si elle n'avait concern les assassins de Csar. Certes, semblable tche leur a t confie pour des raisons politiques, pour les loigner de Rome, mais rien ne dit que la tche en elle-mme ait t inutile ou cre uniquement dans ce but5. Combien de lgations de cette sorte demeurent inconnues? L'pigraphie supple parfois au silence des 4 Sur Silvanus Aelianus cf. ci-dessous p. 90 ; Valerius et Curion sont attests par Appien, BC II, 41 ; il faut sans doute rapprocher leur mission de la mention de Dion Cas sius (XLI, 16, 1) selon laquelle Csar envoya chercher du grain dans les les alors qu'il venait d'entrer dans Rome. La mission de L. Aelius Tubero n'est connue que par un frag ment de la plaidoirie de son fils dans le procs qu'il intenta Ligarius. Q. Aelius Tubero dfend la conduite de son pre et la sienne propre : empchs de dbarquer en Afrique par Ligarius, ils se rfugirent auprs de Pompe qu'ils n'abandonnrent qu'aprs Pharsale; cf. Q. Aelius Tubero fgts 4-5 Malcovati = Quint. XI, 1, 80 : Tubero iuvenem se patri haesisse, illum a senatu missum non ad bellum, sed ad frumentum cmundum ait, ut primum licuerit a patribus recessisse. Sur les compagnons de Spurius Maelius et Pompe, cf. Denys XII, 1, 2; Plutarque, Pompe, 49, 6 et suiv. Ce sont les renseignements que fournit Tite-Live propos de la crise de 412 qui permettent de supposer que les commissions d'achat devaient souvent comprendre trois reprsentants du Snat leur tte : l'auteur prcise en effet que, dans ce cas particulier, la peste a fait tant de ravages qu'il n'a pas t possible de trouver plus d'un snateur par ambassade, auquel on a adjoint deux che valiers, ce qui laisse penser que les ttes de l'expdition taient habituellement trois (cf. Tite-Live IV, 52, 7). On connat encore le nom d'autres chargs de mission frumentaire : l'dile Q. Caecilius Metellus, peut-tre Fabius Maximus (cf. tableau 5). La consonnance trusque des noms des premiers envoys en 505, Larcius et Herminius, laisse penser qu'ils devaient tre en fait des lieutenants de Porsenna (cf. C. Ampolo, / gruppi etnici in Roma arcaica dans Gli Etruschi e Roma, Incontro di studi in onore di Massimo Pallottino, Rome, 1981, p. 57 n. 41, avec bibliographie sur la question); en 492, il s'agirait de Publius Valerius, fils du consul Valerius Publicola et de Lucius Geganius, frre d'un consul, sna teurs peut-tre jeunes encore mais appartenant aux plus grandes familles. 5 Cf. Cicron, Fam. XV, 9, 1, 2; XV, 10, 7; XV, 11, 1, 5; 2, 11. Appien, BC III, 6; IV, 57.

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sources littraires : sans la rcente dcouverte d'une inscription Lariss a, on ignorerait tout de la mission de l'dile Q. Caecilius Metellus en Thessalie dans la seconde moiti du IIe sicle av. J.-C.6. Les missions extraordinaires restaient sans doute nombreuses cette poque, mme si les sources n'en disent rien. Mais il est vrai aussi que l'extension de la domination romaine l'ensemble du bassin mditerranen favorisait d'autres solutions, en particulier le recours direct au gouverneur de la province - par exemple Plautius Silvanus en Msie en 64 ap. J.-C.7 - ce qui permettait de diminuer les envois d'ambassades. Les renseignements fournis par les sources leur propos sont pr cieux plus d'un titre, et d'abord parce qu'ils permettent d'avoir une ide des principales rgions pourvoyeuses de bl pour Rome, au moins en temps de crise. Au Ve sicle, elle sont quatre : l'trurie, le sud du Latium - le pays des Volsques, autour d'Arpinum et de la plaine ponti ne -, la Campanie (Cumes, Misenum, Capoue) et la Sicile. La constance avec laquelle les sources rptent ces mmes indications chaque crise plaide encore en faveur de la ralit du rle jou par ces zones dans le , ravitaillement de la cit. D'ailleurs, sa position par rapport ces rgions rend la chose tout fait vraisemblable. Le premier trait entre Carthage et Rome montre que cette dernire n'tait pas l'cart du tra fic maritime de l'poque. Or, les convois de bl empruntaient prfrentiellement la voie maritime et fluviale, comme toujours dans l'Antiquit. C'est de cette manire que les ambassades rapportaient le bl Rome, chaque fois que les sources le prcisent, sauf dans le cas de la mission envoye par L. Minucius en trurie : celle-ci revint par eau mais aussi par terre, et ce n'est sans doute pas un hasard si, chec partiel, elle ne fournit Rome que de trs petites quantits de bl. Cela explique sre ment qu'on ait pu se contenter des moyens de transports terrestres8. Parmi les rgions qui accueillent les missions de ravitaillement du Ve

6 Rcemment publie par C. Gallis, dans , 1978 (Ath nes,1983), pp. 176-178, pi. 16 56. 7 CIL XIV 3608 = ILS 986. 8 Pour avoir un ordre de grandeur commode, il faut savoir que les plus petits navires, au dbut de la priode impriale, avaient une capacit de 10000 modii, soit 66 tonnes mtriques, alors que la capacit moyenne d'un charroi routier l'poque de Diocltien est de 1200 livres (dit de Diocltien XVII, 3)! Cf. P. Pomey et A. Tchernia, Puteoli 198081, p. 40. Il faut remarquer que l'on n'a jamais, pour les dbuts de la Rpublique, d'est imations chiffres des cargaisons rapportes Rome, qualifies seulement par les sources de grandes ou petites en fonction du succs ou de l'chec de la mission.

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sicle, toutes, sauf peut-tre le Latium, gardent longtemps un rle trs important dans l'approvisionnement de Rome. De rcentes recherches ont montr que, la fin de la Rpublique et mme encore au dbut de l'Empire, l'Italie n'avait pas perdu tout son potentiel cralier : l'po quede Cicron, la Campanie - l'trurie une chelle plus modeste est encore solacium annonae. Appien, dans son rcit de la guerre contre Sextus Pompe, rend responsables de la disette non seulement le blocus maritime exerc par ce dernier, mais l'abandon de la culture en Italie mme du fait de la guerre9. Cependant, ces rgions, si elles participent encore l'approvisionnement de la capitale, ne sont plus sollicites sp cialement en priode de difficults, d'aprs nos sources. Il n'en va pas de mme de la Sicile : pendant la seconde guerre punique, Hiron de Syracuse effectue par deux fois l'envoi de quantits de bl trs import antes et les Romains, la mme poque, obligent les habitants de l'le, une fois celle-ci rcupre, retourner aux travaux des champs, ut esset non incolarum modo alimentis frugifera insula, sed urbis Romae atque Italiae, id quod multis saepe tempestatibus fecerat, annonam levaret10. Elle apparat encore comme le but de plusieurs ambassades la fin de la Rpublique. ses cts, on rencontre des pays aussi divers et loigns que la Sardaigne, la Thessalie, l'Asie, l'Egypte, l'Afrique. Dsormais, Rome peut faire appel l'ensemble de son empire. Certai nes de ces provinces sont ses habituelles pourvoyeuses en bl : l'Egypte, qu'elle appelait dj au secours pendant la seconde guerre punique, est la premire province frumentaire sous Auguste, ce qui permet de com prendre partiellement son statut spcial11. Mais, sous Nron, c'est

9 Cf. Appien, BC V, 18; Cicron, Leg. agr. II, 80 et aussi Strabon V, 4, 3; Columelle III, 8, 4 ; enfin la rflexion de Cicron propos de la Campanie et de la Sicile : quae duo maiores nostri annonae perfugia ducebant (Phil VIII, 26). 10Tite-Live XXVI, 40, 16; sur les envois de Hiron, cf. Tite-Live XXII, 37, 6; XXIII, 38, 13; voir ci-dessous p. 94. 11 On sait qu'un prfet questre se trouvait sa tte, ne dpendant que de l'Emper eur. Tibre dfendit aux snateurs et aux chevaliers d'y pntrer sans sa permission. Dion explique une telle mesure, entre autres, par l'importance de la province pour le ravitaillement de Rome (LI, 17, 1 ; cf. aussi Tacite, Ann. H, 59, 10 et suiv.). Cependant, on a parfois dout de la pertinence des explications de Dion et Tacite, pensant que la spcifi cit de la province tait plutt due au respect des formes de son gouvernement pass : Auguste et ses successeurs auraient gouvern le pays l'ancienne manire, avec les attri buts de la dynastie hellnistique des Ptolme et des pharaons (Cf. P. Brunt-J. M. Moore, commentaire au chapitre 27, 1 des Res Gestae, Oxford, 1967, pp. 71-72). Les deux hypo-

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l'Afrique, qui tenait dj un rle important l'poque rpublicaine 12, qui prend la tte. Sa place a sans doute grandi ds le rgne de Tibre. Comment comprendre autrement la rflexion de Tacite propos de cet empereur : addiditque quibus ex provinciis et quanto maiorem quant Augustus rei frumentariae copiant advectaret? L'Egypte tait en effet une source d'approvisionnement plutt alatoire, en raison de l'irrgu larit des crues du Nil. Tibre l'avait d'ailleurs sans doute prouv ses dpens: les difficults romaines de 19 ap. J.-C. ont pu, au moins par tiellement, avoir pour cause la svre disette qui touchait alors l'Egypte et que Germanicus parvint soulager. De surcrot, l'Afrique prsentait l'avantage d'une traverse beaucoup moins longue, qui pouvait mme s'effectuer en hiver. Elle a d assez tt devenir le premier grenier de Rome13. Mais les commissions frumentaires, prcisment parce qu'elles taient extraordinaires, allaient parfois chercher le grain hors des mar chs habituels, la crise provenant sans doute souvent d'une dficience

thses ne s'excluent d'ailleurs pas. En 69-70 encore, la restauration de l'ordre en Egypte par Vespasien est mise en relation avec l'abondance du ravitaillement qui parvient alors Rome (Dion Ep. LXIV, 9, 2; LXV, 9, 2a). 12 On se souviendra que Pompe s'y rend en 57, Tubero en 46 pour mission frumentaire, ce que dit son fils. Beaucoup plus tt, on voit l'Afrique intervenir pour soutenir Rome : en 191, au moment de la guerre contre Antiochus, des dputs de Massinissa et de Carthage proposent du bl et de l'argent aux Romains (Tite-Live XXXVI, 4, 9). 13 Pour la rflexion de Tibre, cf. Tacite, Ann. VI, 13, 2. Sur la famine gyptienne de 19 ap. J.-C, Sutone, Tib. LU, 5 (immensam et repentinam famem). Tacite signale que Germanicus soulagea la population apertis horreis (Ann. II, 59, 3); l'expression doit vra isemblablement dsigner une politique de sortie des stocks et des rserves des greniers privs et publics. Cf. aussi l'attitude de Trajan lors de la disette gyptienne qui marqua son rgne (Pline, Paneg. 31, 5). Si Germanicus a touch au bl destin Rome, ne peut-on comprendre la colre de Tibre? C'est B. Gallotta (Rend. 1st. Lomb., 109, 1975, p. 29; 33; 42-43) qui insiste sur l'importance prcoce que l'Afrique a d avoir, son avis, dans l'a nnone de Rome. On est sr en tout cas qu'elle tait sous Nron la premire province frumentaire (consulter G. Ch. Picard, Nron et le bl d'Afrique, dans Cahiers de Tunisie, IV, 1956, p. 163-173) : cf. Josephe, Bell. iud. 2, 383 et 386. On estime en gnral d'aprs ce passage que l'Afrique fournissait alors 40 millions de modii Rome pendant que l'Egypte aurait continu en donner 20 (chiffre de sa contribution sous Auguste d'aprs Aur. Vict., Epit. de Caes. I, 6). G. Rickman, Corn supply. . ., p. 231-235, fait remarquer que ces 60 millions auxquels il faudrait ajouter les contributions des autres rgions de l'Empire dpasseraient de loin les besoins de Rome (80000 modii par jour d'aprs la scholie de Lucain Phars. I, 318) et propose de considrer le chiffre de 40 millions comme le montant de la contribution de l'Egypte et de l'Afrique, la part de cette dernire reprsentant les 2/3 du total.

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des greniers coutumiers de Rome: en 44 av. J.-C, on veut envoyer Brutus en Asie; au second sicle av. J.-C, Caecilius Metellus se rend en Thessalie; Nron fait appel au lgat proprteur de Msie. . . Ces deux derniers exemples, connus par des inscriptions, mritent que l'on s'y arrte un peu. L'affaire de Msie n'est pas proprement parler une ambassade. Le pouvoir imprial n'a plus besoin de cela, il utilise son administrat ion. Cependant, elle relve mon avis du mme tat d'esprit. L'loge funbre de Ti. Plautius Silvanus Aelianus remarque, parmi les tches exerces par ce personnage pendant sa lgation en Msie : Primus ex ea provincia magno tritici modo / annonam p(opuli) R(omani) adlevavit. Plautius Silvanus, nomm cette charge en 57, l'occupa au plus tard jusqu'en 67 14. On estime parfois que cette phrase fait allusion des livraisons rgulires pendant le mandat de Silvanus, au moins aprs l'incendie de 64; Nron aurait tent d'organiser un troisime centre de ravitaillement privilgi pour Rome, ct de l'Egypte et de l'Afrique. Sans que cette hypothse soit totalement impossible, il faut remarquer que l'inscription emploie, pour dfinir l'action du lgat, les termes annonam adlevare qui dsignent de manire presque technique les interventions aboutissant une diminution des prix du bl en priode de chert15. Il est donc fort possible que l'inscription fasse allusion une crise en particulier, non des envois rguliers tals sur une partie de la lgation. Il se peut que l'on ait l le tmoignage indirect d'une disette Rome pendant le rgne de Nron dont on ignore par ailleurs l'existence. Mais si l'on pense plutt que cet pisode est li des diffi cults dj connues, tant donn que Plautius Silvanus n'est pas rest en charge aprs 67, on hsite entre les crises de 62 et 64. Cette dernire est a priori plus susceptible d'avoir suscit un envoi de ce genre. On

14 Cf. CIL XIV 3608 = ILS 986, 1. 25-26. J. Halkin, dans AC, 3, 1934, p. 121 et suiv.; A. Stein, Die Legaten von Moesien, Budapest, 1941, p. 29-31; D. M. Pippidi, dans Contributii la istoria veche a Romniei, Bucarest, 1967, p. 292-302; T. Zawadzki, La lgation de Ti. Plautius Silvanus Aelianus en Msie, dans PP, XXX, 1975, p. 59-73 (cf. p. 61 et n. 6). 15 T. Zawadzki, op. cit. p. 68 est un tenant de l'hypothse de la Msie comme troisi me grenier de Rome. Sur l'expression annonam levare ou adlevare, cf. Tite-Live II, 34, 12; IV, 12, 8; 13, 2; XXVI, 40, 16; Cic, Mil, 72. Ces emplois font toujours rfrence une crise en particulier; la mme tournure est utilise dans les inscriptions pour rappeler les bienfaits d'un notable de cit lors d'une crise frumentaire. Cf. CIL VIII, 1648 : quod anno nam frumenti de sua pecunia levavit.

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trouve comme un cho de l'expression annonam adlevare dans la remarque de Tacite : pretiumque frumenti minutum usque ad ternos nummos. Mais on sait qu'en 62 dj, alors que menace parthe, tempt es, incendies se combinaient pour faire craindre la chert Rome, Nron, pour rtablir la confiance, alla jusqu' faire jeter au Tibre le bl gt de la plbe et maintint la stabilit des prix16. Or, cette date, la confiscation des grands domaines africains, qui dt apporter un sup plment de grains l'empereur, n'tait pas encore ralise17. On peut donc se demander si Nron n'a pas trouv en Msie les surplus nces saires une telle politique. Le dcret de Larisa fournit quant lui plus de dtails encore sur les oprations auxquelles donnaient lieu les commissions frumentaires. Ce texte fixe la rpartition entre les cits de la confdration thssalienne des quantits de bl - et des charges de transport et de garde du grain - demandes par l'dile Q. Caecilius Metellus pour l'approvisio nnement de Rome qui souffre alors de la disette (, 1. 23). De toute vidence, le grain n'est pas achet par Metellus, mais gracieusement offert par les cits grecques - en fait certainement sous la pression de Rome - en souvenir des bienfaits qu'ont eu pour elle le magistrat, ses anctres (1. 19-20; 24-26), le Snat et le peuple de Rome. Le plus intres sant, dans le cadre de cette tude, serait de pouvoir dater ce document avec exactitude. Recoupe-t-il une famine romaine dj connue de nous par d'autres sources ou rvle-t-il au contraire des difficults incon nuespar ailleurs? Malheureusement, si l'on est peu prs sr que l'in scription, par sa graphie, se place dans la seconde moiti du IIe sicle av. J.-C, il n'est pas facile d'tre plus prcis. On ne peut gure se fon der sur l'onomastique grecque : le nom du stratge, Ptraios, n'est pas clairant car il est extrmement rpandu. Il faut peut-tre identifier ce magistrat avec Ptraios, fils de Philoxmids de Metropolis. Mais l'on ne sait pas s'il occupa cette charge avant 146 ou, au contraire, entre 140 et 130. Le dcret suivant celui qui nous intresse, sur la mme pier re, honore deux citoyens de Larisa, Timasitheos et Diotimos fils d'Hermias, qui sont peut-tre les deux personnages connus pour avoir t stratges de la confdration dans les annes 140. Mais cela ne permet

16 Tacite, Ann. XV, 39, 3; 18, 5. 17 Cf. B. Gallotta, op. cit., p. 42-43.

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pas de tirer des conclusions sres pour le texte qui nous intresse 18. La prsence d'un Q. Caecilius Metellus n'est gure plus clairante; dans le laps de temps concern par le dcret, trois personnages portant ce nom sont susceptibles d'avoir t chargs de cette mission. Les allusions la prsence d'anctres du magistrat sur le territoire thessalien ne permett ent pas de choisir car des Caecilii Metelli se sont fait connatre dans cette rgion au moins depuis le tout dbut du second sicle av. J.-C. 19. Le premier dile susceptible d'tre notre homme est Q. Caecilius Metel lus Macedonicus, qui exera cette charge entre 153 et 151. Il tait dj venu en Grce avec Paul-mile en 168, mais s'illustra surtout en 148, comme prteur, en triomphant d'Andriscos20. S'il est bien le personna ge mentionn par le dcret, on possde ici le tmoignage de difficults frumentaires Rome ignores par ailleurs, la fin des annes 150 av. J.-C. Certains pensent au contraire que l'on a affaire Q. Caecilius Metellus Nepos, petit-fils du prcdent, consul en 98, prteur en 101, et

18 Cf. H. Kramolisch, Die Strategen des Thessalischen Bundes vom Jahr 196 . Chr. bis zum Ausgang der Rmischen Republik, Bonn, 1978, p. 65 n. 2 et 3. En plus de sa publica tion rcente signale ci-dessus (. 6 p. 87), le texte a t discut par G. Manganaro, Ancora sulle rivolte servili in Sicilia dans Chiron 13, 1983, p. 408-409; . Helly, Les Italiens en Thessalie, dans Les bourgeoisies municipales italiennes aux IIe et Ier sicle, av. J.-C, collo que CNRS Naples dec. 1981, Paris-Naples, 1983, p. 355-380, en particulier, p. 356 et p. 362-363 ; P. Garnsey, Thessaly and the grain supply of Rome during the second century BC, dans JRS, LXXIV, 1984, p. 30-44. J'ai eu cet article en main aprs la rdaction de la prsente tude. Il faut remarquer, pour ce qui nous intresse ici, que l'auteur attribue la mission l'dile de 151-150 av. J.-C, sans envisager le cas des autres personnages du mme nom susceptibles d'avoir rempli cette tche. Il estime d'autre part que le bl a t pay par Rome et explique la prsence d'une disette dans l'Urbs par le surplus de fourni turesalimentaires exig par le recrutement d'une arme destine la troisime et derni re campagne contre Carthage. 19 Cf. B. Helly, op. cit., p. 356; le premier Caecilius Metellus connu de nous pour s'tre illustr en Thessalie est M. Caecilius 1. f. Metellus membre de la commission sna toriale qui avait ngoci les conditions de la paix avec Philippe V Tempe en 196 av. J.-C. Il est mentionn par une ddicace de la confdration thessalienne Larissa; cf. A. S. Arvanitopoulos, dans Arch. Eph., 1910 col. 374, n22. On rencontre ensuite, dans la prio de qui nous intresse, un Q. Caecilius Metellus ambassadeur en 186 pour le rglement du conflit entre Philippe V et la Thessalie (Tite-Live XXXIX, 24, 13), et un Q. Caecilius Q. f. Metellus proconsul en Macdoine en 148-146 (IG IX, 2, 37). 20 Cf. n. 19. C. Gallis est partisan de cette hypothse. Remarquons qu'elle aurait au moins l'avantage d'expliquer que les Thessaliens ne fassent pas seulement allusion la prsence, dans le pass, des anctres de ce Metellus mais celle de ce personnage luimme, qui avait dj fait un sjour en Grce en 168.

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donc vraisemblablement dile en 10421. Or cette mme anne, on le sait, sans doute en raison de la seconde rvolte servile en Sicile, l'approv isionnement de Y Orbs fut difficile : la charge du ravitaillement, en rai son de la Caritas annonae, fut enleve au questeur Saturninus pour tre confie de manire extraordinaire M. Scaurus22. Il est trs possible que Scaurus, en tant que prfet de l'annone, ait cherch porter un remde aux difficults en envoyant des ambassades comme l'avait fait son lgendaire prdcesseur, L. Minucius. Metellus, dile dsign23, aurait t choisi pour partir en Thessalie en raison des liens que sa famille entretenait avec cette rgion. Mais on a vu que les Grecs ment ionns dans la mme inscription ne paraissent pas appartenir une poque aussi basse. On a galement song au Metellus intermdiaire, fils du premier et pre du second, Q. Caecilius Metellus Baliaricus. Consul en 123, il peut avoir exerc l'dilit entre 140 et 130. On a dj relev des indices de difficults frumentaires durant cette priode, occasionnes peut-tre en partie par la premire rvolte servile en Sici le : en 138, annonae cariiate increscente, Scipion Nasica s'oppose la demande du tribun de la plbe proposant l'envoi de lgations pour cherche du bl24. Se pourrait-il que, la chert persistant ou s'aggravant, le Snat ait finalement dcid d'envoyer des ambassades? A moins que Metellus Baliaricus n'ait agi de sa propre initiative : les diles avaient coutume de faire, on le sait, des distributions, l'occasion de ftes mais aussi en priode de chert. Metellus, avant son entre dans cette charg e, se serait rendu en Thessalie pour tre en mesure d'apaiser en partie les besoins de ses concitoyens, une fois devenu dile25. Cette dernire hypothse cadre peut-tre mieux avec ce que l'on a dit plus haut de

21 Cf. Broughton, MRR, I, 1951, p. 571. Cette ide est soutenue par Manganare, op. cit., p. 408-409. 22 Cf. Cicron, Har. Resp. 43. 23 Mme si, la ligne 16, Metellus est qualifi simplement ', le texte est ensuite beaucoup plus explicite : [ ] (1. 21-22); si cette prcision est exacte, cela limine peut-tre la dernire des hypothses, car il est plus probable que Q. Caecilius Metellus, en 104, lors de la crise frumentaire, tait dj dile. 24 Valre-Maxime III, 7, 3. 25 II le fait non en tant que particulier, mais en tant que futur magistrat, au non de l'tat. Cf. Cardinali, art. frumentatio du DE, p. 229, qui essaie de distinguer les gnrosits effectues par les diles en leur nom propre ou en tant que magistrat.

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l'onomastique grecque, mais la question ne parat pas pouvoir tre tranche de manire dfinitive en l'tat actuel de nos connaissances. L'essentiel pour notre propos est que la dcouverte de cette inscription renforce l'ide selon laquelle, dans les dernires dcennies du IIe sicle av. J.-C, Rome devait prouver des difficults d'approvisionnement, ide importante, on le verra bientt, lorsqu'il s'agit d'valuer la porte exacte de l'ensemble des mesures frumentaires de cette priode. Ce document prsente un second intrt dans le cadre de cette tu de : il fournit les quantits de grain livres alors par la confdration thessalienne. 430000 kophinoi botiens correspondent 482000 modii romains environ. Il est intressant de rapprocher ce chiffre de ceux, peu nombreux et sans doute moins prcis parce que fournis par des sources littraires et arrondis un nombre approximatif, donns par Tite-Live en d'autres occasions : en 216, Hiron de Syracuse fait parve nir Rome, alors en situation difficile contre Hannibal, 500000 modii 300000 de bl et 200000 d'orge. Il envoie de nouveau l'anne suivante 300000 modii - 200000 de bl, 100000 d'orge -, visiblement destins cet tefois-ci l'arme qui s'apprte partir contre Philippe de Macdoine. En 191, des dputs de Carthage et du roi Massinissa proposent du bl Rome pour la soutenir dans la guerre mene contre Antiochos : Car thage fournit 500000 (?) modii de bl et 500000 d'orge pour l'arme, la moiti de ces quantits pour Rome; Massinissa fait parvenir 500000 modii de bl et 300000 d'orge pour l'arme, 300000 de bl et 200000 d'orge pour Rome26. Ainsi, les quantits envoyes l'arme et Rome varient entre 300000 et 1000000 modii; le chiffre qui revient le plus souvent est celui de 500000 modii. Si on le rapproche du montant four ni par la confdration thessalienne, on s'aperoit que les estimations liviennes ne devaient pas tre totalement fantaisistes; on obtient aussi un ordre de grandeur sur les cargaisons qui pouvaient tre transport es vers Rome depuis un mme point de l'empire, en une fois, au moins l'poque rpublicaine. Si l'on estime que la capacit moyenne des bateaux pouvait tre alors de 10000 modii - c'est la taille des navi-

26 Cf., pour 216, Tite-Live XXII, 37, 6; pour 215, Tite-Live XXIII, 38, 13; pour 191, Tite-Live XXXVI, 4, 5-9. Les manuscrits portent simplement modium, ou modia mille ou modium mille, que l'on corrige souvent en modium quingenta milia; cf. dition de TiteLive par W. Weissenborn et H. J. Mller; J. Briscoe, A commentary on Livy, XXXIVXXXVII, Oxford, 1981, p. 225.

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res de plus petit tonnage l'poque de Claude27 -, il fallait une ci nquantaine de navires pour rapporter la cargaison d'une ambassade. Cette cargaison quivalait, si l'on estime que la consommation par per sonne tait d'au moins 3 modii mensuels, la nourriture de 160.000 personnes environ pendant un mois, alors que le nombre des citoyens lui seul varie entre 200.000 et 400.000 pendant la priode laquelle appartiennent les tmoignages chiffrs28. En dfinitive, chaque ambas sade apportait assez peu. Certes, on sait que parfois, des quantits beaucoup plus importantes sont parvenues Rome en dehors des envois rguliers: en 196, la Sicile offre C. Flaminius 1 million de modii pour manifester l'attachement qu'elle porte l'dile et sa famille. Mais, mme si le chiffre de Tite-Live n'est pas exagr, celui-ci signalait peu d'annes auparavant une abondance tellement grande des rcoltes en Sicile et Sardaigne que les marchands ne rentraient pas dans leurs frais29. La Sicile peut donc elle seule se permettre ce gros envoi. Cela n'est certainement pas possible pour toutes les rgions en temps normal. On touche aux limites de ces commissions d'achat : pour tre efficaces, elles devaient tre nombreuses et toucher beaucoup de rgions; il est plus que vraisemblable qu'un grand nombre d'entre elles est inconnu de nous. Par ailleurs, elles ne pouvaient apporter aux crises

27 A cette poque, il n'tait pas rare de voir des navires de commerce atteindre les 50000 modii de charge. Cf. L. Casson, Ships and Seamanships, Princeton, 1971, p. 170; 183; J. Roug, L'organisation du commerce maritime. .., Paris, 1966, p. 66 et suiv. ; E. Tengstrm, Bread for the people, Stockholm, 1974, p. 37; H. D. L. Viereck, Die rmische Flotte, Hedford, 1975, p. 121-156; G. Rickman, The grain trade under the Roman Empire dans The seaborne commerce of Ancient Rome, J. H. D'Arms, E. C. Kopff d., Rome, 1980, p. 261-275; Corn supply . . ., p. 123 et suiv.; P. Pomey, A. Tchernia, article cit, dans Puteoli 1980-1981, p. 29-57. Les sources sur lesquelles on se fonde pour ces estimations sont prin cipalement Sutone, Cl. XVIII, 3-4 et XIX; Ep. Ulp. III, 6; Gaius, Inst. I, 32 C; Dig. 50, 5, 3. 28 Sur l'estimation de la consommation mensuelle moyenne d'un citoyen, cf. P. Pomey et A. Tchernia, op. cit. p. 38, n. 30. Ce chiffre de 3 modii correspond peu prs celui donn par le scholiaste de Lucain, qui estime 80000 modii la consommation jour nalire de la ville de Rome (ad Phars.l, 318). Il est un peu infrieur la consommation d'un esclave (Caton, De Agr. 56) et d'un soldat (Polybe VI, 39, 12-14), aux alentours de 4 modii par mois. Cf. R. Etienne, Les rations alimentaires des esclaves de la familia rusti cad'aprs Caton, dans Index, 10, 1981, p. 66-77. 29 Sur le don de la Sicile C. Flaminius, cf. Tite-Live XXXIII, 42, 8. Sur l'abondance des rcoltes la fin du IIIe sicle av. J.-C, Tite-Live XXX, 38, 5 ; Per eos dies commeatus ex Sicilia Sardiniaque tantam vilitatem annonae effecerunt ut pro vectura frumentum nautis mercator relinqueret.

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qu'un remde trs provisoire, mme s'il permettait sans doute de dten dre le march et de faire sortir les stocks. Il tait ncessaire de les com biner d'autres solutions que l'on va voir.

2 - ACHEMINEMENT ET STOCKAGE DU GRAIN

L'tat a aussi la ressource d'exiger la mise en vente des rserves de bl constitues par les particuliers dans la crainte de l'avenir ou par dsir de spculation. Une telle mesure, obligeant les citoyens qui avaient du grain en faire la dclaration et mettre en vente toutes les quantits excdant les besoins familiaux pour un temps donn30, n'est gure atteste que deux fois. C'est une mesure de ce genre qui, dans le rcit de Denys, jointe l'envoi d'ambassades, calme, en 474, la populat ion qui se livrait elle-mme au pillage dans les maisons riches : (. . .) , . L. Minucius prend la mme dcision lorsque, incapable de rsoudre la famine de manire dfinitive, il se dcide ad dispensationem inopiae:... prof iteri cogendo frumentum et vendere quod usui menstruo superesset, fraudandoque parte diurni cibi servitia, criminando inde et obieciendo trae populi frumentarios31. Les mesures qui font suite celle-ci, dans le rcit livien, prouvent que l'obligation de dclarer les stocks ne touche pas seulement les marchands, et que beaucoup de riches Romains, possdant vraisemblablement d'importants domaines ruraux, devaient avoir des greniers privs bien remplis : dans le cas contraire en effet quel besoin y aurait-il d'adopter une rglementation contre les frumentarii? Certes, les sources ne tmoignent pas que de semblables dcisions aient t prises dans les disettes ultrieures, de la fin de la Rpublique ou des dbuts de l'empire. Cependant il est peu

30 L'valuation des besoins familiaux porte sur un mois dans les rcits des crises de 474 et 440 (cf. n. 31), sur un an dans l'inscription d'Antioche de Pisidie. Ce dernier inter valle de temps permet peut-tre de penser que la crise de Galatie Cappadoce tait d'une gravit moindre, puisqu'on permet aux habitants d'Antioche de garder par devers eux d'importantes quantits de bl quivalent un an de leur consommation. 31 Denys IX, 25, 4; Tite-Live IV, 12, 10.

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probable que Tite-Live et Denys aient tir des renseignements aussi pr cis des Annales des pontifes. Ils font certainement allusion des mesur es encore frquemment adoptes l'poque des annalistes qui les ont prcds et la leur propre. D'ailleurs, il y a probablement rfrence une intervention de ce genre dans la mystrieuse mission de Sextus Clodius telle qu'elle est prsente par Cicron. De surcrot, on a la preuve que cette pratique existait toujours sous l'Empire : L. Antistius Rusticus, gouverneur de Galatie Cappadoce l'poque de Domitien, ordonn e, pour soulager Antioche de Pisidie de la famine, que les habitants de la ville fassent une dclaration des quantits de bl qu'ils possdent, du montant annuel de leur besoins familiaux, et donnent le surplus mett re en vente32. On retrouve une procdure absolument comparable celle cense appartenir la Rome archaque : les citoyens doivent effectuer une professio, c'est--dire une dclaration dment enregistre par les autorits, de leurs rserves de grain33. On aimerait possder

32 Cf. en particulier 1. 10 27. .. omnes qui Ani. Col. aut\ coloni out incolae sunt\ profiteantur apud II viros Col.\ Antiochensis intra tri\censimum diem quant] hoc edictum meum pro\positum fuerit quantum] quisque et quo loco fru\menti habeat et quant\um in semen aut in\ cibaria annua familiae suae deducat et reliqui\ omnis frumenti copiami emptoribus Col. Antiochens.\ faciat. Vendendi autem\ tempus constituo in k(al) Aug.\ primas. (Rfren ce de l'inscription la note ,7 p. 3). 33 On n'a pas song ma connaissance rapprocher les termes employs par TiteLive et l'dit d'Antistius Rufus de la mystrieuse professio exige de certains citoyens romains - et aussi des pupilles - au dbut de ce qui subsiste de la Table d'Hracle ou lex Mia municipalis {CIL I, 206, 22, 593 = ILS 6085 = Bruns p. 102 n. 18 = Girard6 p. 80 = FIRA I, p. 140, n. 13, 1. 1-19). On sait que ce document est toujours l'objet de controverses quant sa datation exacte, entre partisans de la priode csarienne et tenants d'une datation haute (les lendemains de la guerre sociale). D'une abondante bibliographie, il faut retenir : H. Legras, La table latine d'Hracle, Caen, 1907; E. G. Hard y,The table of Heraclea and the lex Iulia municipalis, dans JRS, 1914, p. 65-210; J. Elmore, The professiones of the heraclean tablet, dans JRS, 1915, p. 125-137; J. S. Reid, The so-called Lex Julia Municipalis, dans JRS, 1915, p. 207-248; E. G. Hardy, The professiones of the Heraclean Table, dans CQ, 1917, p. 27-37; J. Elmore, Ciceronian and Heraclean pro fessiones, dans CQ, 1918, p. 38-45; A. Von Premerstein, Die Tafel von Heraclea und die Acta Caesaris, dans ZSS (RA), 43, 1922, p. 45-152; M. Frederiksen, The republican munici pal laws : errors and drafts, dans JRS, 1965, p. 183-198; P. Brunt, Italian Manpower, p. 519523 ; W. Seston, La lex Julia de 90 et l'intgration des Italiens dans la citoyennet romaine, dans CRAI, 1978, p. 529-542; G. Rickman, Corn supply. . ., p. 241-243. Il manque le dbut de l'inscription si bien que l'on ignore le contenu des dclarations que devaient faire les citoyens mentionns au dbut du texte. On sait seulement que ces hommes, une fois leur professio effectue, taient exclus du bnfice des frumentationes. Certains (Legras, Ses-

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plus de prcisions chiffres, en particulier sur les quantits laisses la consommation familiale et sur le prix de vente du bl ainsi rcupr, ce qui permettrait d'valuer la porte relle de cette sorte de remde. De plus en plus, l'tat put aussi compter, en cas d'interruption dans les arrivages de bl, sur ses propres stocks, emmagazins dans les greniers de Rome et d'Ostie34. Ceux-ci taient ncessaires mme dans les annes normales, car pendant le mare clausum, non seulement les cargaisons des provinces n'taient pas achemines vers l'Italie, mais, jusqu' l'amnagement sous le rgne de Claude du Portus Ostie, les rserves gardes Pouzzoles, le port de haute mer le plus proche de Rome, ne parvenaient sans doute pas aussi facilement Rome que pen dant la saison d't35. Le systme tait donc excessivement fragile: si, pour une raison quelconque, les greniers se trouvaient totalement vides

ton . . .) en dduisent qu'il s'agissait des nouveaux citoyens romains - aprs la guerre sociale - qui, ne rsidant pas Rome, taient exclus du frumentum publicum. D'autres (Elmore, Reid . . .) pensent que l'on est en prsence d'une dclaration des propritaires urbains de Rome qui n'auraient pas eu droit aux frumentationes ; le point suivant de la loi, partir de la 1. 20, concerne en effet la rglementation de l'entretien des rues la charge des propritaires. Mais pourquoi ne serait-il pas permis de songer galement une dclaration des citoyens romains possdant des stocks de bl ? Cela rendrait fort bien compte, en particulier, de la formule prvoyant que le dclarant pourra ne pas se trouver Rome au moment de la dclaration (1. 1-2); les gros marchands devaient constituer une bonne partie des possesseurs de rserves de grains Rome. Cela rendrait fort logique aussi la mesure d'exclusion des frumentationes. Il est vrai que les stocks possds par chacun taient susceptibles de variations. Mais les proprits aussi. Dans un cas comme dans l'autre, il fallait donc prvoir des procdures de remise jour rgulire de la liste. On doit reconnatre galement que les dclarations de rserves frumentaires ne sont vra iment attestes qu'en priode de crise. Peut-on penser que Csar - si la lgislation date bien de son poque, comme on le croit de plus en plus - aurait voulu, de cette manire, disposer en tout temps d'un enregistrement permettant au moins une valuation grossi re des stocks contenus dans Rome, donne fort utile, en particulier en priode de crise? 34 Le Tibre, sauf exception - Tite-Live, V, 13, 1 : Insignis annus hieme gelida ac nivosa fuit, adeo ut viae clausae, Tiberis innavigabilis fuerit. Annona ex ante convecta copia nihil mutavit; dans ce rcit, mme s'il est anachronique, le systme des rserves fonctionne - est navigable toute l'anne et les greniers d'Ostie devaient plus que doubler la capacit de stockage pour Rome. Un passage de l'abrviateur de Dion Cassius montre d'ailleurs l'Empereur Claude lui-mme allant Ostie inspecter la cargaison de bl (Ep. LXI, 31,4: '35 En fait, l'interruption des convois ne devait ). pas tre totale, puisque les empereurs (cf. Sutone, Cl. XVIII, 4-XIX) prirent des mesures pour encourager la circulation marit ime pendant le mare clausum. Le transport, plus dangereux, ne devait donc pas tre impossible.

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en Juin, c'est--dire au moment de l'arrive des rcoltes africaines et gyptiennes qui constituaient, la fin de la Rpublique et surtout sous l'Empire, l'essentiel du ravitaillement de Rome, il fallait acheminer en quatre mois - jusqu'au mare clausum -, entre Pouzzoles et la capitale, la consommation ncessaire huit mois, soit 17.000.000 modii au min imum, ce qui reprsentait une circulation ininterrompue de 90 navires de 20.000 modii de charge36. Dans ces conditions, le moindre dficit en navires - l'affaire du pont de bateaux en 39 ap. J.-C. par exemple -, la succession de plusieurs annes difficiles, mettaient Rome en position dlicate. Ainsi s'expliquent les renseignements fournis par les sources sur la diminution inquitante des stocks au cours de certaines crises : il restait, si l'on en croit Snque, sept jours de vivres la mort de Caligul a, en Janvier 41; pendant l'hiver 51 - tempore hiberno37 -, il n'y avait pas plus de quinze jours de nourriture en rserves38. Le tragique de la situation vient de ce que l'on est au cur de la mauvaise saison : il est difficile d'acheminer rapidement un abondant ravitaillement par mer. Cette faiblesse particulire due aux conditions de transport de l'poque explique bon nombre des crises frumentaires romaines et claire aussi une grande partie des dcisions des pouvoirs en matire d'approvision nement. On s'aperoit en premier lieu qu'il tait ncessaire de possder de vastes espaces pour emmagasiner de semblables rserves : cela per met de comprendre la politique de constructions de grands greniers partir du second sicle de la Rpublique - partir du moment o le phnomne de mare clausum commence tre sensible dans une ville

36 Cf. P. Pomey et A. Tchernia, op. cit., p. 41. 37 Cf. Sutone, Cl. XVIII, 3 ; lorsque l'on dispose de prcisions sur ce point, l'poque de l'anne laquelle se produisent les crises frumentaires parat plutt tre l'hiver. Je pense en particulier aux disettes de 41 ap. J.-C. (en Janvier, au moment de la mort de Caligula), de 51, ou, pour une priode plus tardive, aux difficults de l'hiver 70 ap. J.-C. (Tacite, Hist. IV, 38, 2). Ce n'est donc pas la priode de la soudure (printemps) qui est en cause, mais celle du mare clausum, preuve supplmentaire que le ravitaillement de Rome est surtout, partir de la fin de la Rpublique, un problme de logistique. Certes, dans la crise de 58-56, les prix montent en Mars 58 et descendent en Juillet 57 - aprs les rcoltes -, mais on a vu qu'ils remontent en Septembre de la mme anne et que leurs fluctuations doivent en grande partie s'expliquer par des motivations relevant de la psy chologie (cf. p. 48). 38 Sur les rserves la mort de Caligula, cf. Snque, Brev. Vit. 18; en 51, cf. Tacite, Ann. XII, 43, 3. Cf. aussi, pour l'poque de Vespasien, la mention de dix jours de vivres restant dans les greniers de la capitale (Tacite, Hist. IV, 52, 15).

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dont la subsistance dpend de plus en plus des provinces d'outre-mer et surtout partir de la lgislation gracchienne. On n'a pas assez insis t, me semble-t-il, sur l'importance des quantits que reprsentent ne serait-ce mme que sept ou quinze jours de vivres destins la populat ion de Rome : en effet, les estimations les plus basses possibles four nissent tout de mme le chiffre de 1.050.000 modii de bl ncessaires l'approvisionnement de Rome pour deux semaines39. Cela signifie qu'en temps normal, au dbut des quatre mois de mare clausum, les rserves Rome et Ostie devaient tre, si l'on suppose une interruption totale des communications pendant ce laps de temps, de 8.400.000 modii. On ne peut qu'tre frapp de l'normit des capacits de stockage dont devait disposer la ville pour parvenir assurer de telles rserves40. Le dsir d'amliorer l'acheminement du grain vers Rome explique aussi les efforts des empereurs en matire d'installations portuaires. Claude entreprend la construction d'un port de haute mer Ostie, qui avait dj t projete l'poque de Csar et ne sera termine que sous le rgne de Nron41 et leur politique en faveur des marchands. Les mesu-

39 Ces estimations sont de 3 modii par mois et par personne pour une population de 700000 habitants l'poque de Claude (cf. Pomey-Tchernia p. 38). moins que les indica tionsdes jours de rserves ne portent pas sur l'ensemble de la consommation de la ville, mais seulement sur les rations des bnficiaires du bl public. C'est peu probable. 40 Ch. Hermansen (Ostia, aspects of the Roman city life, Edmonton, 1982, p. 231) est ime qu'il y avait 33300 m2 de greniers bl Ostie l'poque impriale, soit une capacit de stockage de 32190 tonnes. tant donn que le modius romain pesait entre 6,67 kg et 7 kg, cela signifierait que les capacits de stockage d'Ostie se montaient environ 4 840 601 modii. Il fallait donc que Rome dispose de capacits de stockage quivalentes celles de son port ou presque. La chose n'est pas impossible : on sait que les horrea Galbana, si du moins il s'agit bien des btiments reprsents par le plan de marbre (cf. G. Rickman, Roman granaries and store buildings, Cambridge, 1971, pp. 97-104; contra E. Rodriguez Almeida, Forma urbis marmorea, Rome, 1981, pp. 103 et suiv.), mesuraient eux seuls 9352 m2. Il se pourrait aussi, si mon interprtation de la professio de la Table d'Hracle n'est pas entirement errone, que les capacits de stockage priv aient t galement prises en compte par les autorits impriales. Cependant, ces quelques chif fres, pour n'tre que des ordres de grandeur, prouvent que des allusions comme celle de l'Histoire Auguste (SHA, vit. Sev. 23, 2), voulant que Septime Svre, sa mort, ait laiss sept ans de rserves de bl Rome, soit relvent de la plus pure fantaisie, soit n'ont pas encore reu d'interprtation satisfaisante. 41 Les difficults survenues la mort de Caligula, sans doute en partie dues un dficit de navires assurant le transport du bl entre Pouzzoles et Rome, on l'a vu, ont sans doute contribu la dcision de Claude. Mais le Portus ne fut pas termin avant le rgne de Nron. Les problmes de transport ont donc d jouer encore un rle important

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res du pouvoir imprial leur gard sont souvent voques de manire assez vague par les sources : on sait qu'Auguste veilla ne pas lser les intrts des negotiator es, que Tibre, en 23, prit toutes les dispositions ncessaires pour remdier la rigueur des mers. Mais on ne sait pas en quoi consistait cette politique42. Cependant, les indications sont parfois plus prcises. Les avantages accords aux commerants sont de deux types : d'une part un encouragement la construction de bateaux et la navigation hivernale, d'autre part un ddommagement lorsque l'tat, en priode de chert, dcide de vendre le bl un prix raisonnab le, c'est--dire perte pour les marchands43. Il faut souligner que des mesures de ce genre apparaissent exclusivement l'poque impriale. Auparavant, mme si l'on sait que l'tat devait passer des contrats avec

dans la crise de 51. On sait en effet que le rgne de Claude fut marqu par une srie de famines touchant l'ensemble de l'empire, l'Egypte en particulier (cf. T. Loposzko, dans Quad, di Storia, 1979, pp. 101-121). Sutone voque d'ailleurs cette succession de mauvais es annes (assiduae sterilitates) dans son rcit de l'meute de 51. cette date, les autori ts avaient dj d avoir recours, dans les annes prcdentes, aux rserves pour assurer le ravitailement de Rome et n'ont pas eu la possibilit de reconstituer les stocks pendant la saison navigable. La population, apprenant l'tat inquitant de ceux-ci alors que l'on est encore au cur de l'hiver, s'affole et se livre aux violences que l'on sait. 42 Tacite, Ann. IV, 6, 6. 43 En 51, Claude accorda aux constructeurs de navires de plus de 10000 modii de charge qui feraient le commerce mme pendant les mois d'hiver, l'exemption de la lex Papia Poppaea s'ils taient citoyens, la citoyennet s'ils taient latins (Cf. Sutone, Cl. XVIII, 4-XIX, Gaius, Inst. 1, 32C, Epit. Ulp. III, 6). Certains ont pens que cette mesure tait provisoire, mais les textes des juristes ne le laissent pas supposer. Pomey et Tchernia (Puteoli 1980-81) ont bien montr que cette charge relativement faible - les navires de haute mer convoyeurs de bl pouvaient transporter couramment des charges de 50000 modii - s'explique justement par le fait que ces navires taient destins l'acheminement du grain entre Pouzzoles et Rome. Une mesure du mme genre, prise par Nron (Tacite, Ann. XIII, 51,3: temperata apud transmarinas provincias frumenti subvectio et, ne censibus negotiatorum naves adscriberentur tributumque pro Ulis penderei constitutum) prouve que le problme n'tait pas encore rgl sous cet empereur. D'ailleurs, on sait que le Portus de Claude ne tint pas ses promesses : il s'ensablait, et la trop faible profondeur le rendait dangereux en cas de tempte (cf. Tacite, Ann. XV, 18, 3 : perte de 200 navires en 62 ap. J.-C). Le problme ne fut vraiment rsolu qu'avec la construction du port de Trajan. Quant l'indemnisation des marchands lorsque l'tat fixait un prix maximum pour la vente du grain, elle est atteste pour la crise de 19 ap. J.-C. (Tacite, Ann. II, 87 : statuii frumento pretium quod emptor penderei, binosque nummos se additurum negotiatoribus in singulos modios). Il se peut que Nron ait agi de mme en 62 et en 64, mme si cela n'est pas prcis par les sources.

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eux en temps de disette44, les negotiatores sont prsents surtout com medes fauteurs de famine, accapareurs et spculateurs, qu'il s'agit de dpister et de rprimer. On a dj eu l'occasion d'voquer ci-dessus les procs intents contre les marchands souponns de ces crimes. Certes, des condamnations de cette sorte existent encore sour l'Empire, mais elles ne sont plus rapportes que par les sources juridiques, on ne les mentionne plus dans la littrature du temps45. De toute vidence, il me semble que les rapports entre le pouvoir et le commerce libre ont chang .Dsormais les empereurs, peut-tre parce qu'ils les contrlent mieux, comptent davantage sur la coopration avec les negotiatores. Pour combattre les crises, ils prennent des mesures de porte plus gnrale et plus concrte, modifiant les conditions matrielles du ravi taillement de Rome. La priode rpublicaine, faute peut-tre d'un ap pareil administratif de contrle suffisant, a jou davantage sur ce qu'elle tait en mesure d'apprhender, les citoyens et le bl des tr ibuts.

3 - DISETTES, CONOMIE ET POLITIQUE FRUMENTAIRE

Prtendre que la colonisation ou les rformes agraires peuvent avoir un lien avec les crises de ravitaillement romaines parat plus qu'un paradoxe. On connat assez les implications trs politiques de ces mesures : les colonies avaient avant tout un rle stratgique - surtout jusqu'au dbut du IIe sicle av. J.-C, tant que les dductions portrent 44 Cicron atteste l'existence de ce type de contrat en 57 av. J.-C, entre Pompe et les Avianii Flacci de Pouzzoles (Fam. XIII, 75, 1-2). Peut-tre y eut-il galement un accord de cette sorte en 299 av. J.-C, puisque Tite-Live (X, 11, 9) prcise que l'dile C. Flaminius s'occupa aussi du transport du bl vers Rome. 45 Sur les condamnations l'encontre de frumentarii l'poque rpublicaine cf. cidessus p. 46 le procs de P. Sittius, et aussi Plaute, Capi. 492; Tite-Live IV, 12, 10; XXXVIII, 35, 6 (les diles offrent douze boucliers dors ex pecunia qua frumentarios ob annonam compressam damnarunt). Pour l'poque impriale, cf. lex Julia de annona, Dig. 48, 1, 1 tit. 12, Inst. IV, 18, 11. partir d'Auguste, le prfet de l'annone exerce galement la juridiction impriale qui lui a t dlgue {Dig. 48, 2, 13 tit. 12, 3, 1). On connat l'exi stence de peines de travaux forcs pour les petites gens {Dig. 47, 11, 6, 2) et d'amendes {Dig. 48, 12, 2, 1, 2). Sur tous ces problmes cf. Th. Mommsen, Droit pnal, III, pp. 177179.

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sur un trs petit nombre d'individus - ou une tche de romanisation par rapport la rgion dans laquelle elles taient installes46. On sait aussi l'enjeu politique des luttes autour des rformes agraires. D'ail leurs, dans les dernires dcennies de la Rpublique, colonies et ass ignations de terres ne concernaient plus gure que des vtrans, non la plbe romaine. Pourtant, force de n'envisager que cet aspect de la question, on en est venu oublier totalement les intentions conomi ques qu'avaient, vraisemblablement au moins, certaines d'entre elles. Rien de plus politique, a priori, que la lex Rubria de 123 av. J.-C. : inspire par Caius Gracchus, elle constitue le premier envoi de colons romains outre-mer. Situe, de manire peut-tre un peu provocatric e, sur le territoire de l'ancienne Carthage, la colonie tait certaine ment destine autant des activits commerciales qu'agricoles. Cette constatation montre elle seule que la mesure n'tait pas dicte un iquement par des considrations politiques. Il me semble que l'on peut aller plus loin : la dduction de cette colonie est mettre en relation directe avec la crise frumentaire qui svissait alors Rome. C'est une phrase d'Appien, laconique mais clairante, qui permet de l'affirmer : ' , 47. Cette remarque n'a pas t assez releve jusqu' prsent. Non seulement Appien tablit un rapport entre la fondation de la colonie et la disette, mais il la prsente mme comme un remde la stasis provoque par les difficults frumentaires. Il est le seul mentionner cette rvolte. Il est vrai que les sources, lorsqu'il s'agit de la priode gracchienne, s'attachent davanta ge dcrire la naissance de la lutte des factions qu'elles font remonter cette poque48. La rflexion d'Appien constitue une premire raison de penser que la lex Rubria obissait aussi des intentions conomi ques bien prcises. La localisation de la dduction en constitue une autre. Certes, le choix prcis de Carthage tait plein de sous-entendus

46 Les distributions de terres sans colonisation n'apparaissent peut-tre vritablement qu' l'poque gracchienne. En effet, si l'on excepte la priode archaque, pour laquelle les informations dont nous disposons sont toujours suspectes d'anachronismes, les mesur es gracchiennes n'ont d'autres prcdents que la lex Flaminia de 232. 47 Appien, Pun. 136. 48 II est d'ailleurs significatif, me semble-t-il, qu'Appien ait mentionn l'meute de famine de 123 non pas dans le rcit qu'il fait des guerres civiles, mais dans les dveloppe ments qu'il consacre aux relations entre Rome et Carthage.

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politiques. Mais on doit se souvenir aussi que l'Afrique venait de traver ser une crise grave dans laquelle les mfaits d'une invasion de sauterell es se combinaient avec ceux d'une pidmie49. Il est possible que les difficults de ravitaillement Rome aient t partiellement dues la situation africaine : on a vu, ds 191 av. J.-C, des subsides de bl parve nir Rome depuis Carthage et le royaume de Massinissa ; la Libye fut l'une des premires provinces visite par Pompe en 57, dans le cadre de sa cura annonae. Mme si l'on ne peut valuer avec exactitude l'i mportance des subsides africains dans l'approvisionnement de la capital e, il est clair que l'emplacement choisi par Caius Gracchus pour sa colonie rpondait aussi des motivations conomiques : diminuer la pression dmographique dans Rome, pour enrayer la famine et surtout la stasis qu'elle faisait natre, mais aussi remettre en valeur une rgion qui venait d'tre dvaste par la maladie et devait possder bon nombre de terres libres, tout en assurant, par l'implantation de colons sur la cte, le transport vers Rome des excdents fournis par cette zone. La manire dont Tite-Live, Denys et Dion rapportent la fondation de colo nies en pays volsque pendant la famine dans laquelle s'illustra Coriolan, pourrait tre un cho des dbats suscits par la lgislation gracchienne et confirmer l'interprtation que je propose de celle-ci50. On se souvient que la dduction de colonies chez les Volsques fut dcide la suite d'une violente pidmie de peste dans cette rgion, qui coupa court tous les prparatifs hostiles que ce peuple effectuait contre Rome. Tite-Live insiste seulement sur les consquences militaires du renforcement de la colonie de Velitres et de la cration de celle de Norb : il s'agit d'viter le retour de la menace volsque sur Rome51. Mais Denys ajoute : ' , , 52. On retrouve la mme allusion au dsir de calmer une rvolte naissante que dans le rcit d'Appien pour 123. Or, Denys et Dion Cassius insistent ensuite sur l'opposition violente que suscita une telle mesure, lorsque la population comprit qu'on voulait l'envoyer dans une rgion touche par la peste. Le Snat fut oblig de procder un tirage au sort, tant le peuple boudait les lotissements de terres qui lui taient offerts. Les tri-

49 Cf. Orose, Adv. pag. V, 11, 2-5. 50 Cf. Tite-Live II, 34; Denys d'Halicarnasse VII, 13; Dion Cassius V, 18, 4. 51 Tite-Live II, 34, 6. "Denys VII, 13, 2.

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buns de la plbe et les diles Sicinius et Brutus tinrent de trs violents propos contre cette mesure53. D'un autre ct, on sait que la colonie de Caius Gracchus fut un chec : elle fut supprime l'anne suivante et si, malgr tout, certains colons restrent sur place, beaucoup retournrent Rome, incapables de mettre en valeur les terres qui leur avaient t confies. On sait aussi que le Snat pratiqua ce moment l une polit iquede surenchre : Livius Drusus le pre, tribun en 123, proposa la cration de douze colonies ouvertes aux pauvres54. Je me demande si les rcits de Denys et Dion ne permettent pas de retrouver les argu ments, voire les termes mmes, employs par les opposants des Gracques. Ils se sont certainement indigns de la dduction d'une colonie sur un territoire dclar sacer et autrefois occup par le plus redouta ble ennemi de Rome55. Il devait leur tre facile de mettre en avant les conditions difficiles rgnant alors dans cette partie de l'Afrique : sauter elles, pidmie. . . Les propos de Sicinius et Brutus, lorsqu'ils quali fient la mesure de colonisation de vritable bannissement pour ceux qui taient ainsi envoys hors de Rome, renvoient peut-tre aux paroles mmes de Livius Drusus. Un tel rapprochement est sduisant, mme s'il reste du domaine de l'hypothse. L'essentiel en tout cas, dans la perspective de cette tude, est d'avoir montr que la politique de Caius Gracchus en matire de colonisation, ainsi d'ailleurs que la surenchre snatoriale qui lui fit suite, avaient, au moins en partie, pour motivat ion aporia et la stasis mentionnes par Appien. Mme s'il n'est pas possible d'tablir de liaison aussi vidente, il me semble que la rforme agraire gracchienne, la lex frumentaria de 123, et certaines mesures similaires qui leur ont succd au cours du Ier si cle av. J.-C. ne sont pas sans rapport avec la question du ravitaillement de Rome. On a vu, au cours de cette tude, se multiplier les preuves des rels problmes poss par l'approvisionnement de l'Urbs dans la secon de moiti du IIe sicle av. J.-C. : c'est la demande de l'envoi d'ambassa-

53 Denys VII, 13, 5 sur le tirage au sort; pour les propos de Sicinius et Brutus, cf. Denys VII, 14, 4 : , , . . .; cf. aussi Dion V, 18, 4 : ' . 54 Cf. Appien, BC, I, 23; Plutarque, CG 9; Cicron, Fin. IV, 66. 55 Mme si celui-ci tait rduit au silence depuis la fin du second sicle av. J.-C. On remarquera que, dans le rcit archaque, les Volsques sont aussi le grand ennemi de Rome.

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des frumentaires par le tribun Curiatius en 138; ce sont les subsides rclams par Q. Caecilius Metellus aux cits de la confdration thessalienne, quelque part entre 150 et 100; c'est, enfin, en 104, la nomination de M. Scaurus la charge exceptionnelle de prfet de l'annone. On ne peut suivre ceux qui prtendent qu'il n'existe pas de relation entre les crises frumentaires Rome et l'introduction et le dveloppement d'un systme de distributions la plbe. On sait que la rforme agraire gracchienne avait un aspect avant tout dmographique et militaire. Elle recrute vraisemblablement ses principaux partisans parmi les ruraux, car elle visait d'abord permett re l'accs la proprit pour toute une catgorie de paysans sans ter re56. Cependant, la crise de la moyenne proprit avait amen dans la cit un gonflement de la population de condition modeste. C'est pour quoi, sans tre directement provoque par la question du ravitaillement de la capitale, la rforme agraire pourrait tout de mme constituer l'un des volets d'une politique d'ensemble visant entre autres rsoudre l'agitation permanente qui s'tait installe depuis le milieu du IIe sicle dans la cit : recrant une classe de petits propritaires, elle rsolvait les difficults de recrutement militaire, mais arrtait aussi l'afflux des ruraux Rome, pendant que la cration de colonies tentait de dcon gestionner la cit et que la loi frumentaire visait assurer une subsis tance moins alatoire la plbe urbaine. Ce n'est pas par hasard, me semble-t-il, que la tradition annalistique associe au projet de rforme agraire de Spurius Cassius la proposition faite par ce dernier de rem bourser la population les sommes verses pour l'acquisition du bl sicilien au moment de l'affaire Coriolan. Peu importe mon propos de savoir s'il s'agit d'un anachronisme complet ou non57. On a depuis longtemps remarqu quel point le rcit des vnements de 486 av.

56 Cf. Appien, BC I, 21 et suiv. ; Plutarque, TG 8; D. B. Nagle, The failure of the Roman political process in 133 B.C., dans Athenaeum, 1970, pp. 372-394; 1971, pp. 111-128. 57 De Martino tient pour historique le projet de rforme agraire li aux difficults de ravitaillement de la cit, dans une conomie redevenue essentiellement rurale (Storia eco nomica di Roma antica I, pp. 13-17). J. Gag (Latomus, XXXVIII, 1979, p. 856), tout en reconnaissant l'anachronisme de la proposition de remboursement du bl sicilien - il se demande en quelles espces montaires auraient bien pu se faire le paiement et le rem boursement du grain - estime que l'on a peut-tre ici le reflet dform d'une premire bauche de lex frumentaria. Mais ce n'est gure dmontrable.

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J.-C. tait un rappel de l'action de Caius Gracchus. Dans ces conditions, il est remarquable de constater que l'vocation des deux mesures, rforme agraire et loi frumentaire, se fait en mme temps. D'autres pi sodes archaques donnent d'ailleurs lieu au mme rapprochement. En 474, peine Rome est-elle sortie de la guerre contre Veis et du timor inopiae qu'elle faisait natre que, d'aprs Tite-Live, tribuni plebem agita re suo veneno, agraria lege. Plus troublante encore est l'accusation pro fre par Spurius Maelius alors mme qu'il organise des distributions de bl gratuit ou prix rduit pour la plbe, l'encontre des patri ciens : 58. Cette accusation d'accaparement de Yager publicus ( ) ramne le dbat sur la rforme agraire au centre d'un rcit dont le thme principal est l'organisation des frumentationes. Or celles-ci sont bien davantage directement impliques dans une politique de rsolution des problmes de ravitaillement de la plbe urbaine. L'affirmation tombe sous le bon sens, mais on aurait presque tendance l'oublier tant les tudes rcentes ont mis seulement l'accent sur les implications politiques de la lgislation frumentaire. On n'a pas accord assez d'importance aux indices permettant de penser que Rome traversait, dans la seconde moiti du IIe sicle av. J.-C, une priode difficile pour son ravitaillement : ce sont les exemples rappels ci-dessus, en particulier la remarque d'Appien pour 123. Or, cette poque, il y a longtemps - mme si l'on exclut les pisodes archaques59 - que la population attendait des autorits qu'elles organisent des dis tributions prix rduit en temps de chert. Cette tche revenait souvent aux diles : la premire intervention de ce genre historiquement sre est celle de Fabius Maximus en 299. Ce dernier, lors d'une crise fru mentaire, sauva Rome d'une disette plus grave, in annonae dispensatione, praeparendo ac convellendo frumento60. Il est trs probable que l'ex-

58 Pour 474, cf. Tite-Live II, 52, 2 ; l'accusation de Spurius Maelius est rapporte par Denys XII, 1, 7. 59 Dans le paragraphe qu'il consacre aux exemples de vilitas annonae, Pline mention ne qu'un Manius Marcius aedilis plebis primum frumentum populo in modios assibus datavit (HN XVIII, 4, 15). La prtendue dilit de M'. Marcius, cit par Pline avant Spurius Maelius, remonterait aux environs de 440 av. J.-C. ; cf. Cardinali, DE, p. 228 ; TRS Broughton, MRR, I, p. 55. Mais ces auteurs n'accordent pas de ralit historique l'indication. 60 Tite-Live X, 11,9. Tite-Live doute de la ralit de son dilit; contra voir Cardinali, p. 229.

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pression annonae dispensano fasse allusion des distributions prix rduit organises par l'dile. Certes, les gnrosits de cette sorte ne s'inscrivent pas toujours dans un contexte de crise : en 250, des distr ibutions de bl un as le modius ont lieu pendant le triomphe de Metellus et sont mettre en relation avec celui-ci, non avec une famine. En 201 et 200, Scipion fait parvenir d'Afrique du bl qui est distribu prix rduit; or, on a dj vu que, la mme priode, les cours du bl venant de Sicile et de Sardaigne taient tombs tellement bas que les marchands payaient le transport en grain. Cette vilitas annonae s'expli que peut-tre d'ailleurs en partie par l'arrive des stocks supplmentair es d'Afrique61. Quoi qu'il en soit, les distributions de 201-200 ne sont pas provoques par les difficults annonaires; effectues l'occasion ou en mme temps que les ludi Romani, elles entrent dans le cadre des gnrosits de ftes62. Celles de 203, par contre, sauvent providentiell ement Rome de la chert. La ville venait en effet de subir un incendie (dans le quatier du clivus publicus) et une inondation : sed et annonae vilitate fuit, praeterquam quod pace omnis Italia erat aperta, etiam quod magnant vim frumenti ex Hispania missam M. Valerius folto et M. Fabius Buteo aediles curules quaternis aeris vicatim populo discripserunt63. Il est vrai que la situation gnrale, avec l'achvement de la seconde guerre punique, facilitait la tche des diles : Pline rapporte qu'en 204 la rcolte fut plus belle qu'elle ne l'avait t depuis dix ans64. Quoi qu'il en soit, les exemples de gnrosit de cette sorte sont assez nombreux pour que l'on puisse supposer que la plbe protestant en 138 ou 123 contre la disette les avait en tte et rclamait entre autres des solutions analogues. D'ailleurs, ds le dbut du second sicle, lorsque Caton l'Ancien compare la population un ventre qui n'a pas d'oreilles,

61 Sur les distributions de 250, cf. Pline, HN XVIII, 4, 17. Pour 201 et 200, Tite-Live XXXI, 4, 6; 50, 1. La trop grande abondance de bl est rapporte par Tite-Live en XXX, 38, 5. 62 On remarquera que Tite-Live mentionne ces mmes ludi Romani la suite des lib ralits effectus par C. Flaminius et M. Fulvius Nobilior avec le bl offert par la Sicile en 196 (Tite-Live XXXIII, 42, 8). Est-ce une simple coincidence si, en 57 av. J.-C, aprs le retour de Cicron, les manifestations d'hostilits contre la disette qui rgne alors dans Rome commencent au thtre, o l'on clbre prcisment les ludi Romani (Ait. IV, 1, 6, 1)? Peut-tre une tradition de distributions frumentaires extraordinaires s'tait-elle ins taure l'occasion de ces jeux? 63 Tite-Live XXX, 26, 6. 64 Pline, HN XVIII, 4, 16; il l'explique par l'installation du culte de Cyble Rome.

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c'est qu'elle rclame et . Plutarque prcise que cette revendication tait ( contre-temps), et l'on aimerait connatre le sens exact de cette remarque. La situation est-elle trop cri tique pour permettre des gnrosits de ftes comme celles que l'on vient d'voquer, ou au contraire, Caton juge-t-il que la menace de chert n'est pas telle que l'organisation de distributions prix rduit soit ncessaire? On serait tent dans ce cas de rapprocher cette opposition de celle de Scipion Nasica en 138, qui estimait inutile l'envoi d'une ambassade pour chercher du bl. Or, il est presque sr que le bl rap port par les commissions frumentaires tait distribu prix rduit. Ces allusions l'attitude de Caton ou de Scipioh Nasica seraient donc la preuve de l'existence, bien avant l'adoption de la lex frumentaria de 123, d'un dbat Rome sur le bien-fond de distributions la plbe. Dj, comme l'poque de Cicron, les objections auraient port sur le cot que reprsentait, pour l'ensemble de la communaut, - c'est le quid reipublicae expdit prt Scipion par Valre Maxime -, ces frumentationes. De mme, Plutarque prcise ailleurs que Caton aurait pro nonc la phrase sur le ventre qui n'a pas d'oreilles, 65. Que ces discussions aient fait partie de luttes politiques plus gnrales, cela n'est pas douteux. Les adversaire des distibutions sont en principe - mais il y a des cas de surenchre dans lesquels ils en deviennent partisans - les optimales. Cependant, il faut remarquer qu'elles se produisent en gnral dans le cadre de difficults frumentaires et non gratuitement. En 123, dans le mme contexte, Caius Gracchus tente certainement de rsoudre un pro blme latent depuis longtemps : en instaurant des distributions rguli res prix rduits, il rassure la population inquite pour son ravitaill ement. Mais les quantits et les prix fixs font de cette loi une mesure modre, contrairement la manire dont l'opposition a voulu la pr senter : on a dj montr que 5 modii ne suffisaient pas la nourriture d;une famille moyenne pour un mois et ne pouvaient constituer qu'un appoint; le taux de 6 as 1/3 le modius est bien suprieur celui des gnrosits des diles, qui vendent le plus souvent le bl un as le bois-

65 Plutarque, Reg. et Imp. apophtegmata 198 D; c'est dans la vie de Caton l'Ancien que Plutarque prcise que le peuple rclamait des distributions contre-temps (8, 1). L'anec dote du ventre sans oreille est aussi rappele dans De tuenda sanit. praec. 131 E et dans De esu carm. 996 D.

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seau66. Il ne s'agit donc pas d'une mesure dmagogique, cela a dj t bien montr; mais il ne s'agit pas non plus d'une dcision dicte seul ement par des proccupations politiques, sans lien aucun avec les pro blmes poss alors par le ravitaillement de Rome. D'ailleurs, la lex frumentaria s'accompagne de mesures proprement conomiques, telle la cration des premiers greniers publics qui permettaient sans doute l'tat une politique de rserves plus efficace. C'est donc bien sur l'e nsemble de l'annone que la loi et des rpercussions. D'autres lois frumentaires furent adoptes dans un contexte de cri se de subsistance qui les explique partiellement. En 103 ou en 100, le tribun Saturninus propose une mesure renforant la lgislation gracchienne. Certes, on sait que la politique de ce personnage fut, dans son ensemble, une reprise de celle de Caius Gracchus. Cependant, il est assez sduisant de rapprocher aussi cette dcision en particulier de la msaventure survenue au mme Saturninus en 104, annonae cantate : on se souvient qu'il avait alors t dpossd d'une partie des attribu tions de sa charge de questeur au profit d'un magistrat exceptionnelle ment dsign pour rsoudre la disette. En 78 et 73 av. J.-C, la lgisla tion de Lpide et la lex Terentia Cassia restaurent les frumentationes supprimes par Sylla pendant sa dictature; on ne peut nier leur dimens ion politique. Mais il faut se souvenir aussi qu'elles interviennent une poque de ravitaillement trs difficile pour Rome : on a eu l'occa sion de rappeler dj l'attaque des consuls, en 75, alors qu'ils se ren daient au forum en empruntant la Voie Sacre; la plbe tait alors exaspre par Y annonae intolerabilis saevitia67. Plusieurs allusions de Cicron confirment les difficults d'approvisionnement de cette po que : pendant sa questure de Sicile, en 76, la situation tait dj mauv aise - frumenti in summa caritate maximum numerum miseram -; l'orateur voque aussi les gnrosits de l'dile de 74, M. Seius, qui dis-

66 C'est le cas par exemple de la distribution de M'. Marcius, de celles de 250 et de 201. Sur la modration de la loi gracchienne, cf. entre autres Cl. Nicolet, Le mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine, Paris, 1976, p. 273; P. Veyne, Le Pain et le cirque, p. 452. Il fallait tre un citoyen g de plus de onze et plus probablement quatorze ans (Sutone, Aug XLI corrig par J. R. Rea, The Oxyrhynchus Papyri, vol. XL, Londres, 1972, p. 13) pour pouvoir participer aux distributions. Il n'existe aucun indice, au moins pour la priode rpublicaine, permettant de penser que les rations variaient en fonction de la taille de la famille. 67 Salluste, Hist, fgt II, 45 M.

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tribua au peuple du bl un as le modius, in cariiate6*; il rappelle ga lement la distribution dans les mmes circonstances (caritas annonae) d'un modius et demi, effectue par Hortensius pendant son dilit, en 75 69. Le consul C. Aurelius Cotta, un de ceux-l mme qui subirent l'as saut de la plbe en 75, fournit, dans le discours que lui prte Salluste, quelques lments pour expliquer la crise : les guerres contre Sertorius, Mithridate, les attaques des convois marchands par les pirates. . .70. Il y a dficit de bl pour Rome : une partie sert nourrir les armes, l'autre ne peut parvenir jusqu' la capitale en raison de l'inscurit des mers. On ne peut prtendre dans ces conditions que les lois frumentaires des annes 70 n'avaient rien voir avec les crises de subsistance. On a vu de la mme faon que les mesures proposes par Caton en 62 et Clodius en 58, inscrites indniablement dans un contexte politique bien prcis, ont aussi malgr tout un rapport avec les problmes d'approvi sionnement de l'poque. Une rflexion de Plutarque prouve que le s.c. de 62, s'il vise d'abord l'avortement de la tentative de sdition prte Csar, rpond aussi un besoin rel d'une partie au moins de la popul ation : l'auteur qualifie en effet la dcision de \ 71. De surcrot, le rsultat du s.c. renforce cette ide : les mesures frument aires ont fait disparatre les menaces de troubles. La lgislation clo-

68 Sur la situation en 76, cf. Cicron, Pro Plane. 64; sur les gnrosits de M. Seius, De Off. II, 58 : Ne Marco quidetn Seio vitio datum est quod in caritate asse modium populo ddit. Cf. aussi Pline, HN XVIII, 4, 16 : Seius in aedilitate assibus populo frumentum praestitit (et HN XV, 2). Il faut certainement supprimer le T. que portent les manuscrits de Pline devant Seius; il s'agit vraisemblablement d'une dittographie, contrairement ce que pensait Cardinali, qui tait ainsi conduit comptabiliser une distribution supplment aire effectue par un T. Seius dont on ne connatrait pas par ailleurs l'existence (DE p. 228; contra, cf. Mnzer, RE, Seius 3, col. 1121 ; H. Le Bonniec et A. Le Buf fie, dition du livre XVIII de Pline, collection G. Bud, p. 190, 162, n 1). 69 Cicron 2 Verr. III, 215; cf. TRS Broughton, MRR, II p. 97. D'autres tmoignages prouvent peut-tre aussi l'existence de distributions extraordinaires dans les annes 80, alors mme que les frumentationes taient supprimes. Gnrosit somptuaire ou inter vention dans le cadre d'une crise de ravitaillement? On ne saurait le dire, notre source essentielle tant une monnaie mise par les diles de 83 (?) av. J.-C. (Cardinali les plaait tort avant 123; cf. Broughton, MRR, II, p. 63), prsentant au revers ces deux magistrats assis sur un subsellium et entours d'pis de bl, au droit une tte de Crs couronne des mmes pis (M. Crawford, RRC, I, p. 367, n 351). Une telle mission fait clairement rf rence une politique de libralits frumentaires. 70 Salluste, Hist. II, 47, 6-7 M 71 Plutarque, Cat. Min. 26, 1 ; voir aussi Ces. 8, 6-7.

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dienne de 58 fut une mesure dmagogique, peut-tre en partie respon sable de la disette. Cependant, on a dj dit que la mission confie Sex. Clodius, aussi mal qu'on la connaisse, ressemble fort une sorte de cura annonae de temps de crise72. Cicron prtend que la chert sui vit son dpart, en mars 58, alors que la loi date de la fin de 59. Mais une pareille crise n'a pu natre du jour au lendemain, du seul fait du dpart de l'orateur. D'ailleurs, certaines autres mesures adoptes en 59 prouvent que le malaise existait dj. Csar profita de son consulat pour faire passer une rforme agraire dont les vises politiques ne sont plus dmontrer : il s'agissait de lotir les vtrans de Pompe. Mais le projet incluait aussi, d'aprs les sources, 20000 citoyens, pres de trois enfants au moins, placs sur Yager publicus de Campanie. Ainsi l'on voit intervenir, une poque o les rformes agraires sont devenues de plus en plus un moyen de caser les vtrans des armes, une mesure pr voyant des lotissements pour la plbe73. On ne peut s'empcher de pen ser que les difficults de ravitaillement de la cit ont pu jouer un rle dans tout cela. Les lois frumentaires, envisages sous l'angle de leurs consquenc es conomiques, taient double tranchant : si elles prtendaient rgulariser et amliorer le ravitaillement de la population romaine d'un ct, elles risquaient aussi d'aggraver les difficults de cet approvision nement, en attirant Rome un certain nombre de gens qui assuraient mal leur subsistance la campagne. Ce dfaut fut particulirement sensible aprs la surenchre dmagogique de Clodius qui, en instaurant la gratuit des frumentationes , dvoyait les intentions premires de la lgislation gracchienne, comme cela a t bien montr74. C'est une telle analyse qui permet de comprendre la dcision de Csar dictateur : il rglementa les frumentationes en rduisant les bnficiaires du bl public de 320.000 150.000 personnes, instituant un numerus clausus et

72 Mais il devait certainement y avoir aussi de la part de Clodius l'arrire pense de renforcer son pouvoir en tentant de prendre le contrle des stocks de bl. 73 Cf. Appien, BC, II, 10. Cependant, le chiffre de 20000 doit tre quelque peu exagr. Cicron (Ait II, 16, 1) prtend qu'il n'y avait pas plus de 5000 places sur Yager campanus. Sur cette mesure, cf. M. A. Levi, dans Atene e Roma, 1922, p. 151; J. Carcopino, Csar, 19685, p. 509 n. 2. Voir aussi une lgislation mal connue, datant peut-tre de 55 ou de 49 av. J.-C, la lex Mamilia Roscia Peducae Alliena Fobia, qui prvoyait l'installation de colo nies. Elle est connue par les Gromatici Veteres (cf. J. Molthagen, dans Historia, 1973, pp. 424-458). 74 En particulier par C. Nicolet et P. Veyne ; cf. ci-dessus n. 66.

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prvoyant leur renouvellement par tirage au sort75. L encore, ce n'est sans doute pas un hasard si cette mesure intervint en mme temps qu'un mouvement de redistribution de terres qui n'tait pas seulement en faveur des vtrans : Sutone avance le chiffre de 80.000 citoyens rpartis dans les seules colonies d'outre-mer, ce qui doit en fait corres pondre une estimation du nombre total des individus lotis, citoyens et vtrans, en Italie et outre-mer; Strabon prcise que des affranchis romains furent envoys Corinthe76. Salluste fournit la preuve que les deux mesures participaient d'un mme objectif. Dans la seconde Lettre Csar, en 50 av. J.-C, il donne ce conseil au futur dictateur : hos (il s'agit de la multitude) ego censeo permixtos cum veteribus novos in coloniis constituas : ita et res militaris opulentior erit et plebs bonis negottis impedita malum publicum facere desinet; l'auteur renouvelle ces injonc tionsdans la premire Lettre, en 46 : Igitur provideas oportet uti pleps, largitionibus et publico frumento corrupta, habeat negotia sua quibus ab maio publico detineatur, et plus loin : Et frumentum id, quod antea praemium ignaviae fuit, per municipia et colonias Ulis dare conveniet qui stipendiis emeritis domos rever ter int11 . Ainsi, Salluste envisage deux types d'action l'gard de la plbe : d'une part, l'envoi dans des colonies, d'autres part la suppression des frumentationes, rserves dsormais aux vtrans. Les deux propositions sont en liaison troite : les expres sionsemployes dans la Lettre II lorsqu'il est question de la cration des colonies (plebs bonis negotiis impedita malum publicum facere desi net) sont reprises presque mot pour mot dans la Lettre I pour critiquer les distributions frumentaires Rome (habeat negotia sua quibus ab

75 Cf. Sutone, Div. lui, XLI, 5. 76 Strabon VIII, 6, 23 ; Sutone, Div. lui. XLII, 1 parle de 80000 personnes loties. C'est la dernire fois que l'on rencontre une colonisation concernant des civils. On sait que, pour lotir ces gens en Italie, Csar rcupra des terres publiques et confisqua les proprit s de certains de ses anciens adversaires (Cicron, Fam. IX, 17, 2; XIII, 4, 2-7; Au. XVI, 8, 2). 77 Salluste, Ep. ad Caes. II, 5, 8 ; I, 7, 2 ; 8, 6. On sait que l'authenticit de ces Lettres est conteste. J'ai essay de montrer (Le Snat dans les Lettres de Salluste Csar, dans Des ordres Rome, C. Nicolet dir., Paris, 1984, pp. 101-141) que certaines des propositions politiques qu'elles renferment plaident en faveur de leur authenticit. Quoi qu'il en soit, il me semble que le document, crit ou non par Salluste, rvle une assez bonne connais sance des dbats de ces annes-l, pour tre considr comme un tmoignage de premier ordre sur la priode de la guerre civile et de la dictature csarienne. L'auteur prvoyait aussi, comme on le voit, la cration de nouveaux citoyens.

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maio pubico detineatur). On retrouve, sous la plume d'un popularis mme si la position de Salluste est en fait irrductible l'une des deux tendances politiques78 -, l'opposition entre le bien public et les intrts de la plbe dj rencontre dans la bouche d'un Scipion Nasica en 138 av. J.-C. Preuve que le dbat sur le bien-fond des distributions de bl n'tait pas seulement un prtexte affrontement entre partis oppos s mais reposait vraisemblablement sur l'analyse d'une situation rel le : le laxisme rgnant dans les frumentationes depuis le tribunat de Clodius aurait attir Rome un certain nombre d'inoccups; par ailleurs, le nombre croissant des bnficiaires aurait entran des difficults dans le ravitaillement de Rome. On possde des tmoignages formels de ces problmes de subsistance, causs bien-sr aussi par les incertitu des de la guerre civile qui vient juste de se terminer : les craintes de famine exprimes dans les lettres de Cicron dates de 49, les premir es mesures de Csar une fois Rome gagne - recherche de bl dans les les, distribution la population. . . - le prouvent amplement79. Il y a dans les conseils de Salluste et les dcisions de Csar le dsir de rsou dre cette crise. L'objectif en est, si l'on veut, politique : rtablir le calme dans la ville; mais les mesures prises sont inspires par les ralits de la vie Rome, les problmes de ravitaillement au premier chef. Le dic tateur ne pouvait souhaiter le retour l'agitation des annes 58-56. La politique d'Auguste en ce domaine est susceptible du mme type de lecture. On sait que l'empereur renouvela globalement les mesures csariennes en matire de frumentationes, qui n'avaient pas t appli-

78 Aprs avoir longtemps considr Salluste comme un farouche partisan du parti populaire et les Lettres - lorsqu'ils leur accordaient quelque authenticit - comme un pamphlet propagandiste (cf. notamment E. Schwartz, dans Hermes, XXXII, 1897 p. 582; J. Carcopino, Csar5 p. 496; A. R. Hands, dans JRS, XLIX, 1959 pp. 56-60), les historiens, depuis le remarquable ouvrage de R. Syme (Sallust, Cambridge 1964, mais on sait que l'auteur lui-mme ne reconnat pas les Lettres comme tant de Salluste), ont au contraire tendance insister sur la modration de Salluste et sa relative communaut de vue avec Cicron. L'ide ressort en particulier des tudes d'A. Michel-C. Nicolet, Cicron, Paris, 1961 ; D. C. Earl, The political thought of Sallust, Cambridge, 1961 ; L. T. Blaszczyk, tude sur le Snat romain au dclin de la Rpublique, Lodz, 1965; L. Havas, La monographie de Salluste sur Catilina et les vnements qui suivirent la mort de Csar, dans Acta Classica Univ. Scient. Debrecen, 1971, pp. 43-53; U. Paananen, Sallust's politico-social terminology, Helsinki, 1972... 79 Pour les tmoignages concernant les problmes d'approvisionnement au dbut de la dictature csarienne, cf. Cicron, Fam. XIV, 14, 1, 12; XIV, 7, 3, 4; Dion Cassius XLI, 16, 1 ; Appien, BC II, 48, 2 ( ); Quintilien XI, 1, 80.

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ques pendant le second triumvirat. Mais, fait plus intressant encore, Sutone signale qu'Auguste songea supprimer les distributions et ne les maintint que parce qu'il tait certain qu'elles seraient sans cela trs vite rtablies par quelque intrigant ayant le dsir de se rendre populair e80. A priori, une telle rflexion ne fait que confirmer l'enjeu politique

80 II convient de remarquer la contradiction qui existe entre cette volont de l'Empe reur et son attitude mme lors de la crise de 6 ap. J.-C. telle qu'elle nous est rapporte par Dion (LV, 26, 3) et Sutone (Aug. XLI, 5; le passage n'est dat que par rapproche ment avec le rcit de Dion). Le tmoignage de Dion est le plus clair : Auguste chargea alors deux ex-consuls du soin du bl et - pour ce qui nous intresse - les obligea vendre seulement une quantit dtermine de grain chacun, tout en dcidant de multiplier par deux la ration des bnficiaires des frumentationes. Ainsi, en pleine crise, alors mme que les quantits vendre sur le march taient rationnes, Auguste aurait dcid de donner 10 modii pour un mois chacun des membres de la plbe frumentaire, soit de quoi nourr ir environ trois personnes. La chose est un peu surprenante. Les 10 modii constituaientils la quantit maximum d'achat possible sur le march libre et les bnficiaires du bl public taient-ils considrs par les autorits comme incapables de complter le montant habituel de leur ration par eux-mmes? Ceci est difficile dterminer parce que l'on ignore la condition conomique de ces derniers - mme si le critre de pauvret n'tait pas une qualification en soi pour appartenir la plbe frumentaire, comme l'a montr Van Berchem (Les distributions . . ., p. 37-63), cela ne signifie pas pour autant que les bnficiaires taient riches -, et parce que l'on ne sait pas si les quantits mises en vente taient fixes par personne ou par pre de famille, si l'on peut dire, prenant en compte la taille de chaque famille. Surtout, on comprend mal pourquoi Auguste, aprs cette impressionante gnrosit envers les ayants-droit au bl public, aurait dcid de suppri mer les frumentationes (Sutone XLII, 4). Il est donc bien possible, soit que Dion ait mal interprt les sources dont il disposait, soit que le rcit de Sutone qui prcde son allu sion aux vellits augustennes de suppression des distributions ne se rapporte pas la mme disette. Ce dernier dit en effet, sans dater, que l'Empereur fit souvent des distribu tions prix rduit ou gratuites en priode de crise et tesseras nummarias duplicavit. L'ex pression est trs obscure ; on n'entend parler nulle part ailleurs des tesserae nummariae et l'on ne sait pas vritablement ce qu'elles sont. Pour ma part, je ne pense pas qu'il s'agisse des jetons employs dans les distributions rgulires, j'aurai l'occasion de m'expliquer l-dessus ailleurs. Ceux qui sont partisans de cette hypothse (M. Rostovtzeff dans RN 1898, p. 259-264, l'un des premiers et de la manire la plus dfinitive) s'appuient sur le rapprochement avec le passage de Dion Cassius voqu plus haut. Mais on ne peut pas tre sr que les deux auteurs fassent rfrence la mme disette. Par ailleurs, si c'est le cas, on ignore si Dion a eu sur ce point d'autres sources que Sutone lui-mme et s'il a alors bien compris l'expression rare employe par ce dernier, qui n'tait peut-tre plus utilise son poque. Ces rflexions constituent, me semble-t-il, autant de raisons de dout erde la ralit du doublement des rations des bnficiaires des frumentationes pendant la disette de 6, alors que la tendance, dans les autres crises, est plutt la suspension de ces dernires (cf. ci dessous p. 116 et n. 83).

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reprsent par les frumentationes. Mais, si l'on examine les choses d'un peu plus prs, on s'aperoit que la mesure d'Auguste se rattache fort ement aussi une srie de proccupations conomiques. Tout d'abord, Sutone rapproche le dsir d'Auguste de supprimer les distr ibutions de la crise frumentaire de 6 ap. J.-C. C'est celle-ci une fois rso lueque l'Empereur eut une semblable pense. Cette suppression aurait d inciter ne pas abandonner la culture des champs. D'ailleurs, le texte prcise que, par la suite, Auguste fit tout pour ne pas lser les intrts des agriculteurs et des commerants, en dpit des frumentatio nes^. Mme si la part de l'Italie tait encore non ngligeable dans l'a pprovisionnement de Rome au dbut de l'Empire, un tel raisonnement ressemble une reprise des vieux arguments contre les frumentationes de la priode rpublicaine. Cependant, le souci manifest l'gard des agriculteurs et des negotiatores tmoigne aussi, on l'a dj dit, d'un gli ssement dans les proccupations de l'tat82. Mme si, l'origine, elles taient en partie destines lutter contre les difficults annonaires, les frumentationes, rserves au seul corps civique, n'ont pas rsolu le pro blme et sont devenues l'enjeu d'utilisations politiques. partir de 6 ap. J.-C, Auguste et ses successeurs ne s'intressent plus en premier lieu au ravitaillement d'une partie privilgie de la plbe mais celui de l'e nsemble de la cit. La Prfecture de l'Annone et l'administration qui en dpend ont t cres vraisemblablement aux environs de 8 ap. J.-C. Le premier problme dsormais est de maintenir des prix bas sur le mar ch libre, d'o les mesures en faveur des marchands que l'on a vo ques ci-dessus. Dans un tel contexte, les frumentationes n'occupent plus la mme place qu' l'poque rpublicaine et l'on comprend qu'el-

81 Mme proccupation chez Tibre, cf. Tacite, Ann. Ill, 54, 4. 82 Cf. ci-dessus p. 101-102. 83 Dion Xiph. LXII, 18, 5 : ' . On suppose parfois qu'il s'agit d'une mesure qui s'tendit l'ensemble du rgne de Nron. Les distributions n'auraient t rtablies que sous Galba. La dcision tmoignerait de l'in trt port par Nron l'ensemble de la population de la cit - la fameuse plebs sordida de Tacite, Hist. I, 4 -, au dtriment des citoyens (cf. Van Berchem, Les distributions, p. 6061). Mais une telle hypothse se fonde sur une interprtation errone du passage de Taci te : le terme ne renvoie pas en fait une qualification juridique ; l'historien oppose seule ment la clientle de Nron - plebs sordida - la pars populi integra, clientle des familles aristocratiques. De surcrot, la monnaie de Galba cite par Van Berchem (Mattingly-Sydenam RIC, I, 250) ne commmore pas le rtablissement des frumentationes mais constitue seulement une rassurance de libert et de prosprit pour l'Empire. Certains indices

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les aient pu tre provisoirement supprimes en cas de crise, comme le fit Nron aprs l'incendie de Rome en 64 ap. J.-C.83.

laissent penser que les distributions avaient repris avant la mort de Nron, en tout cas au moins sous le rgne de Titus, par exemple l'inscription ddie cet empereur par la pl be frumentaire (CIL VI 943 = ILS 6045). Je partage l'avis de ceux qui considrent que la suppression des frumentationes en 64 fut provisoire, pour lutter contre la crise (cf. G. Rickman, Corn Supply p. 187; Thornton, dans ANRW, II, 2, 1975, p. 153 et suiv., mme si le reste de l'interprtation de cette tude sur la politique conomique de Nron me semble errone, je m'en expliquerai ailleurs). Une telle mesure, combine avec une baisse du prix du bl sur le march libre (cf. Tacite, Ann. XV, 39, 9), parat en effet une manire efficace de lutter contre les difficults. Je me demande d'ailleurs si l'on ne doit pas pen ser qu'Auguste lui-mme suspendit les frumentationes lors de la crise voque par Suto ne au chapitre XLII, qui est certainement cette fois-ci celle de 6 ap. J.-C. car le parallle avec le texte de Dion (LV, 26) ne laisse ici aucun doute : y sont rappeles les mmes mesures d'expulsion d'une partie de la population non-titoyenne. Or, c'est aussitt aprs avoir voqu ces expulsions que Sutone ajoute : ut tandem annona convaluit : impetum se cepisse, scribit, frumentationes publicas in perpetuum abolendi. . . (XLII 4). Il dit rapporter les termes mmes employs par Auguste (dans un dit ou une lettre au Snat par exemple. Il ne peut en effet s'agir cette date des Mmoires de l'Empereur, qui n'al laient pas au-del de la guerre des Cantabres (Sutone, Aug. LXXXV, 1)). Il me semble que la place de cette rflexion l'intrieur du rcit de Sutone et la prcision in perpe tuum permettent de penser qu'Auguste eut alors la tentation de transformer la suspen sion provisoire des frumentationes dcide en 6 en une mesure dfinitive. Ceci ne serait pas en contradiction avec les autres dcisions prises pendant cette disette, fixation de quantits maximales la vente et organisation de distributions prix rduit ou gratuites pour ceux des citoyens qui n'taient pas en mesure d'acheter le bl. Mais il faudrait alors supposer une erreur de la part de Dion (cf. ci-dessus n. 80). En fait, on peut mme se demander si la suspension des frumentationes pour caus de menaces sur le ravitaill ement d'ensemble de la cit n'tait pas devenue au fil du temps plus courante qu'on ne l'imagine. On remarque en effet que les pillages, en cas de rvoltes, n'taient jamais diri gs, d'aprs les sources, contre les greniers publics ou les lieux de distribution du frumentum publicum. Plus troublant encore, il y a cette anecdote, rapporte par Cicron, des ouvriers de Tusculum revenant de Rome les mains vides alors qu'ils taient partis y chercher du bl (Cicron, Au XIV, 3, 1, 3-4. Cf. ci-dessus p. 50 et n. 40). Si l'on accepte l'ide que ces hommes taient alls jusque dans la cit pour participer aux frumentationes - on voit mal sinon l'intrt d'aller si loin pour acheter leur nourriture -, il faut penser que celles-ci avaient t suspendues par Antoine en 44, vraisemblablement en raison de difficults de ravitaillement.

CONCLUSION

Les rudits du XIXe sicle envisageaient la politique de l'tat romain l'gard des problmes de subsistance comme dicte en grande partie par une notion d'assistance publique avant la lettre. On a mont r depuis que le concept de charit tait certainement tranger la mentalit antique1. Mais, ce faisant, on aboutit ce paradoxe que la politique des autorits romaines en matire d'approvisionnement sem blene plus reposer sur aucune notion d'utilit. Cela est vrai surtout des frumentationes, considres comme un acte parfaitement gratuit, issu des luttes politiques de la fin de la priode rpublicaine. En ralit, on ne doit pas oublier que celles-ci sont nes aussi du spectacle de la mis re que Caius Gracchus avait sous les yeux2. J'espre avoir suffisam ment montr ici que les dcisions des hommes politiques romains dans le domaine frumentaire, et mme les distributions, furent presque tou jours motives l'origine par la rponse apporter une crise de ravi taillement trs relle. Il s'agit d'assurer une subsistance minimum rgul ire la population de la capitale, moins par calcul politique que par ncessit matrielle, tant donnes les contraintes conomiques de l'poque. Ces questions d'approvisionnement sont, pour les mmes rai sons, le souci principal de la population moyenne, ce qui est pour le moins comprhensible, mme si la littrature de l'poque, issue des milieux dirigeants, stigmatise cet attachement de la population son ventre. Les disettes sont la premire cause des rvoltes, et l'on peut parfaitement, avec toutes les prcautions d'usage, transfrer la notion d'meute de famine de l'Europe des Lumires la Rome antique. Com meon l'a montr, en effet, le mcontentement populaire, mme s'il interfre parfois avec des luttes politiques, particulirement au temps

1 H. R. Hands, Charities and social aid in Greece and Rome, Londres, 1968. 2 P. Veyne, La pain et le cirque, Paris, 1976, p. 452.

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de la rvolution romaine, se dveloppe et s'teint indpendamment de celles-ci, li bien davantage aux fluctuations des prix du grain3. Les ractions envisages dans cette tude ne sont pas toutes proprement parler des meutes : on a vu que les menaces sont plus frquentes que les violences relles, que la modration est en principe plus grande partir de l'Empire. On a dit aussi que certains pisodes, ns dans un contexte de crise frumentaire, ne sont pas des rvoltes de la faim : je pense en particulier la seconde phase de l'affaire Coriolan, l'his toire de Spurius Maelius, au complot de 6 ap. J.-C.4. Mais on ne peut nier la ralit des mouvements de 474, 123, 75, 58-56, 41-39, 22 av. J.-C, 51 ap. J.-C. . ., en tant qu'meutes de famine. Aprs les convulsions qui accompagnrent le changement de dynastie au profit des Flaviens, partir du rgne de Trajan et ce jusqu'au Bas-Empire, il n'y a pratique ment plus de rvoltes de ce type attestes par nos sources5. Ce n'est pas un hasard. La politique des empereurs, que l'on a vu, partir d'August e, de plus en plus soucieux d'assurer de meilleures conditions d'exis tence au march libre du bl Rome, la pax romana, portent leurs fruits. Il faut attendre le IVe sicle et la reprise des troubles l'ext rieur pour que les problmes annonaires occupent de nouveau le devant de la scne. Mais Rome n'est alors plus dans Rome. . .

3 La rflexion de Tacite cite en exergue de cette tude est bien rvlatrice de ce fait (Hist. IV, 38) : c'est le petit peuple de Rome qui a des habitudes d'achat au jour le jour sur le march, les Romains plus fortuns ayant sans doute des rserves provenant en partie de leurs propres proprits. cette poque (70 ap. J.-C), les salaris paraissent bien pays en argent, assurant eux-mmes, partir de l, l'achat de leur nourriture (contra P. Veyne, Le pain et le cirque, n. 340 p. 524, pour la priode rpublicaine). 4 Les pisodes les plus anciens ne sont pas dans ce domaine prendre au pied de la lettre pour le Ve sicle av. J.-C, on l'a vu. On a montr que la Rome des origines de la Rpublique devait tre marque par des famines autrement plus graves que par la suite, presque toujours mortelles, qui ne laissaient pas la population le moyen de se rvolter. 5 Sur les disettes de l'extrme fin du Ier sicle ap. J.-C, sous les rgnes de Galba, Othon, Vespasien, Domitien, cf. Sutone, Galb. VII, 4; Tacite, Hist. I, 86 (Othon); Hist. Ill, 48; IV, 52, 15 (Vespasien); Sutone, Dom. VII, 2. La seule rvolte frumentaire marquante pendant la priode suivante est celle de 189 ap. J.-C, sous le rgne de Commode, qui aboutit la mort de Clandre (Dion Cassius LXXIII, 13, 1).

BIBLIOGRAPHIE DES OUVRAGES MODERNES

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INDEX LOCORUM

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p. 113; 75, 1-2: p. 47, 102; 79: p. 47; XIV, 3, 1, 3-4 : p. 5; 7, 3, 4 : p. 5, 16, 114; 14, 1, 12 : p. 5, 16, 114; XV, 9, 1, 2 : p. 86; 10, 7: p. 86; 11; 1, 5: p. 86. -, Fin., IV, 66 : p. 105. -, Har. Resp., 31 : p. 5, 44; 43 : p. 5, 14, 93. -, Ad Heren., I, 12, 21 : p. 14. -, De Imp. Pomp., 44 : p. 5, 15, 30, 48. -, Leg. Agr., II, 80 : p. 88. -, Mil., 72 : p. 90. -, De Off., II, 21, 72 : p. 14; 58 : p. 5, 15, 111. -, Phil, VIII, 26 : p. 88. -, Plane, 64 : p. 5, 15, 111. -, Ad Quint, fr., II, 3, 2: p. 76; 3, 2, 14: p. 5, 16, 43; 5, 1 : p. 47; 5, 1, 8 : p. 5, 16, 44; 5, 3 : p. 47. -, Quir., 18 : p. 16, 34. -, Post Red. Senat., 34 : p. 15, 34, 43, 45. -, Verr., 2, 3, 72: p. 15; 3, 163: p. 15; 3, 215: p. 5, 15, 19, 111; 5, 52: p. 15. -, Schol. a Sest. 25, 55 p. 301 Or. : p. 44. Columelle, III, 8, 4 : p. 88. Denys d'Halicarnasse, Ant. Rom., V, 13, 34 : p. 1 ; 26 : p. 11, 24; VI, 17, 3: p. 11; VII: p. 4; 1-37: p. 12; 1, 1: p. 30; 12, 3: p. 30, 32; 13 : p. 104; 13, 2 : p. 104; 13, 3 : p. 30; 13, 4 : p. 30; 13, 5 : p. 105; 14, 1 : p. 65, 68; 14, 3 : p. 50; 16, 2 : p. 63, 76; 17, 1 : p. 61; 18, 1-2: p. 61; 18, 2: p. 80; VIII, 70, 5 : p. 12; IX : p. 4; 25 : p. 12; 25, 1 : p. 62; 25, 2 : p. 40, 59, 79; 25, 3 : p. 65; 25, 4 : p. 96; X, 53, 8 : p. 12; XII : p. 4; 1 et suiv. : p. 12; 1, 1 : p. 39; 1, 2 : p. 86; 1, 7 : p. 107; 1, 8: p. 41; 1, 10: p. 42, 65; 2, 9 : p. 42.

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FAMINES ET MEUTES ROME -, Tib. Grac, 8 : p. 106. -, Pompe, 25-27: p. 5, 15; 25, 12: p. 75; 26, 4 : p. 48; 49, 6 et suiv. : p. 5, 16, 86; 49, 8 : p. 42; 49, 9 : p. 43; 49, 9-12 : p. 72; 50, 1-3 : p. 43. -, Publicola, 8, 2-6 : p. 1. -, De esu carm, 996 D : p. 109. -, Reg. et Imp. apophtegmata, 198 D: p. 109. -, De tuenda sanit. praec, 131 E : p. 109. Polybe, III, 100 et suiv.: p. 13; 107, 3: p. 13; VI, 39, 12-14: p. 95; IX, lia: p. 13. Quintilien, Inst. Orat., XI, 1, 80: p. 16, 86, 114. Salluste, Ep. ad Caes., I, 7, 2 : p. 113; 8, 6 : p. 113; II, 5, 8 : p. 113. -, Hist., I, 55, 11: p. 15; 62 M : p. 14; II, 45 M : p. 15, 40, 110; 47, 6-7 M : p. 111; III, 48, 19 M : p. 15. Scriptores Historiae Augustae, Vit. Sev., 23, 2 : p. 100. Snque, De Brev. Vit., XVIII, 5 : p. 52, 99. Strabon, V, 4, 3 : p. 88. Sutone, Aug., XVI, 1: p. 17; XXV, 2: p. 78; XL: p. 17; XLI: p. 5; XLI, 5: p. 17, 115; XLII, 3 : p. 17; XLII, 4 : p. 17, 58, 70, 116, 117; XLII, 5 : p. 47; LXXXV, 1 : p. 117. -, Calig., XIX, 1 : p. 52; XXVI : p. 5; XXVI, 9 : p. 18, 51 ; XL-XLI : p. 53. -, Cl, XVIII : p. 5; XVIII, 3 : p. 23, 34, 99; XVIII, 3-4 : p. 79; XVIII, 3-4-XIX : p. 18, 95, 98, 101; XVIII, 4-XX, 1: p. 47; XXXIII, 1 : p. 79. -, Dom., VII, 2 : p. 120. -, Galb., VII, 4 : p. 120. -, Div. lui, XLI, 3 : p. 16; XLI, 5 : p. 70, 113; XLII, 1 : p. 113. -, New, XXXIX: p. 33; XLV: p. 5; XLV, 1 : p. 19, 72; XLV, 1-2 : p. 50. -, Tib., LU, 5 : p. 89. Tacite, Annales, II, 59, 3 : p. 89; 59, 10 et suiv. : p. 88; 87 : p. 5, 47, 101; 87, 1 : p. 18; IV, 5, 5: p. 78; 6: p. 5; 6, 6 : p. 18, 71 ; 38 : p. 120; VI, 13 : p. 5; 13, 2 : p. 89; 13, 7: p. 18; 19, 1 : p. 77; 19, 3: p. 78;

Digeste, 47, 11, 6, 2 : p. 102; 48, 1, 1, 12 : p. 102; 2, 13, 12: p. 102; 12, 2, 1, 2 : p. 102; 50, 5, 3 : p. 95. Diodore de Sicile, XI, 37, 7 : p. 12. Dion Cassius, V, 18 : p. 5; 18, 4 : p. 12, 50, 104-105; VII, 20 : p. 5, 12; XXXVI, 23 : p. 5; 23, 1 et suiv. : p. 15; 23, 2 : p. 32; 24, 1-3: p. 76; 30, 3: p. 75; XXXVIII, 13, 12 : p. 15, 44; XXXIX, 9 : p. 5; 9, 2 : p. 40, 67, 75; 9, 3 : p. 16; 24 : p. 5; 24, 1 : p. 16; 63: p. 5; 63, 3: p. 16, 44; XLI, 16, 1: p. 16, 86, 114; XLIII, 21, 4: p. 16; XL VI, 39, 3: p. 17; XL VIII, 7: p. 5; 18: p. 5; 18, 1 : p. 17; 31, 1 : p. 5, 17; 31, 4-5: p. 53; 53, 4-6: p. 54; LI, 17, 1: p. 88; LIV, 1 : p. 5; 1, 1-2 : p. 40; 1, 2 : p. 17, 49; 1, 2-3 : p. 66; 1, 3 : p. 75; 1, 3-4 : p. 17; LV, 10, 1: p. 17; 22: p. 5; 22, 3: p. 17; 26: p. 5, 117; 26, 1 : p. 58; 26, 3: p. 17, 115; 27: p. 5; 27, 1-2: p. 72; 27, 1-3: p. 18; 31-33: p. 5; 31, 3: p. 18; 33, 4: p. 18; LVI, 12 : p. 5; LIX, 17 : p. 5; 17, 2 : p. 18, 52; LX, 11 : p. 5; 11, 1-5 : p. 18; LXI, 31, 4 : p. 98; LXII, 18 : p. 5; 18, 5 : p. 18, 51, 70, 116; LXIV, 9, 2: p. 89; LXV, 9, 2a: p. 89; LXXIII, 13, 1: p. 120. Eusbe, Chron., II P. 146 ed. Schne : p. 18. Flavius Josephe, Ant. lud. XIX, 1, 4, 25 : p. 53; 5-6 : p. 52. -, Bell. lud. 2, 383 et 386 : p. 89. Gaius, Inst. I, 32 C : p. 95, 101. Institutiones IV, 18, 11 : p. 102. Licinianus, p. 34 d. Flemish: p. 15. Lucain, Schol. ad Phars. I, 318 : p. 89, 95. Lysias, 22, 5-16 : p. 46. Orose, Adv. Pag. V, 11, 2-5 : p. 104. Plaute, Capt. 492 : p. 102. Pline l'Ancien, HN, XVIII, 4, 15 : p. 12, 107; 4, 16: p. 13, 15, 111; 4, 17 : p. 13, 108. Pline le Jeune, Paneg. 31, 5 : p. 89. Plutarque, Vies, Caes., 8 : p. 5; 8, 6 : p. 61 ; 8, 6-7 : p. 15, 111; 55, 3 : p. 16. -, Cat. Maior, 8, 1 : p. 14, 109. -, Cat. Min., 26: p. 5; 26, 1 : p. 15, 111. -, Coriolan, 16 : p. 5, 12, 76; 17, 4 : p. 69. -, Crassus, 2, 3 : p. 15; 12, 2: p. 15.

INDEX LOCORUM XII, 43: p. 5; 43, 1-2: p. 18; 43, 1 : p. 25; 43, 2: p. 34, 67, 79; 43, 3: p. 99; XIII, 51, 3: p. 101; XV, 18: p. 5; 18, 3: p. 101; 18, 5: p. 18, 51, 52, 91; 36, 6: p. 49; 39: p. 5; 39, 3: p. 18, 51, 91; 39, 9: p. 117; XVI, 13 : p. 33. -, Hist., I, 4 : p. 50, 75, 116; 73 : p. 5, 19, 50; 86 : p. 120; III, 48 : p. 120; IV, 38, 2 : p. 99; 52, 15: p. 99, 120. Tite-Live, II, 5, 3: p. 1; 9-14: p. 11; 9, 7: p. 24; 10, 13 : p. 30, 34; 11, 5 : p. 30; 12, 1 : p. 30; 34-35 : p. 12, 104; 34, 2 : p. 25, 31; 34, 3: p. 32; 34, 4: p. 69; 34, 6: p. 104; 34, 12: p. 90; 35: p. 76; 41-42: p. 12; 52: p. 12; 52, 1: p. 34; 52, 2: p. 107; III, 31: p. 12; 31, 1: p. 23; 32: p. 12; 32, 1-2 : p. 24; 32, 2 : p. 32; IV, 12 et suiv. : p. 12; 12, 8 : p. 65, 90; 12, 10: p. 34, 58, 96, 102; 12, 11: p. 32; 13, 2: p. 90; 15, 1 : p. 41 ; 20, 9 : p. 13; 25, 3-4 : p. 13; 25, 4 : p. 23; 52, 4-8 : p. 13; 52, 4 : p. 23; 52, 7 : p. 32, 86; 52, 8 : p. 24; V, 13, 1 : p. 98; 31, 5 : p. 13; 48, 1-5 : p. 13; VI, 20, 15-16: p. 13; 21, 1 : p. 13; X, 11, 9 : p. 13, 102, 107; XXII, 37, 6 : p. 88, 94; 40, 7: p. 13; XXIII, 32, 14: p. 13; 38, 13: p. 88, 94; XXV, 15, 4 : p. 13; 20, 3 : p. 13; 22, 5: p. 13; XXVI, 40, 16: p. 88, 90; XXVII, 3, 9: p. 13; XXVIII, 45, 13 et suiv.: p. 13; XXX, 26, 6: p. 13, 108; 38, 5 : p. 95, 108; XXXI, 4, 6 : p. 13, 108; 50, 1 : p. 13, 108; XXXIII, 42, 8: p. 14, 95,

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108; XXXVI, 4, 9: p. 89; 5-9: p. 94; XXXVIII, 35, 6: .102; XL, 19, 3 et suiv. : p. 33; 36, 14: p. 33; 37, 1 et suiv. : p. 33; 42, 6: p. 33; XLI, 21, 5 et suiv.: p. 33; Per. 71 : p. 14. Epit. Ulp. Ill, 6 : p. 95, 101. Valre Maxime, III, 7, 3 : p. 14; 40; 85; 93. Velleius Paterculus, 2, 77, 1 : p. 17; 94, 3 : p. 17. Sources pigraphiques : , 1978, p. 176178 : p. 3, 14, 87. CIL I, 206, 22 593 = ILS 6085 = Bruns p. 102 n. 18 = Girard6 p. 80 = FIRA I p. 140 n. 13 : p. 97; VI 943 = ILS 6045 : p. 117; VIII, 1648: p. 90; XIV 3608 = ILS 986 : p. 3, 87, 90. IG IX, 2, 37 : p. 92. JRS 1924 p. 179-184 = TAPA 1924 p. 5 et suiv. = Ae 1925, 126 = Abbott- Johnson II, n 65a : p. 3, 97. Sources numismatiques : RIC I p. 130: p. 3 : p. 193 : p. 51 : p. 250 : p. 117. RCC I p. 330 n 330 : p. 3, 14, 20; I p. 367 n351 : p. 3, 15, 111.

INDEX DES NOMS DE PERSONNES ET DE LIEUX

Sex Aelius Paetus : p. 13. L. Aelius Tubero : p. 16, 85, 89. Q. Aelius Tubero : p. 16. L. Aemilius : p. 13. M. Aemilius Lepidus : p. 15, 110. M. Aemilius Scaurus : p. 14, 93, 106. Afrique : p. 5, 13, 16, 19, 50 et suiv., 85, 88, 89, 90, 104, 108. Alexandrie : p. 19. Andriscos : p. 92. Angleterre : p. 6. Antioche de Pisidie : p. 3, 96 et suiv. Antiochos : p. 89, 94. L. Antistius Rusticus : p. 3, 97. Antoine (le triumvir) : p. 5, 16, 17, 50, 53, 54, 60, 70, 76, 117. L. Apuleius Saturninus : p. 14, 66, 93, 110. Arpinum : p. 87. Asie : p. 17, 88, 90. Auguste (l'empereur) : p. 5, 8, 17, 47, 49, 50, 53, 58, 60, 64, 68, 70, 76, 78, 88, 101, 102, 114, 115 et suiv. C. Aurelius Cotta : p. 111. C. Avianus Flaccus : p. 47, 102. Bauli : p. 52. Brutus (le premier tribun de la plbe) : p. 11, 50, 61, 63, 76, 105. Brutus (le tyrannicide) : p. 17, 85, 90. L. Caecilius Metellus : p. 13, 108. M. Caecilius Metellus : p. 92. Q Caecilius Metellus : p. 14, 86 et suiv., 90, 91, 92 et suiv., 106. Caligula : p. 18, 50 et suiv., 99, 100. L. Calpurnius Piso : p. 3, 14, 76. Campanie : p. 87, 88, 112. Capoue : p. 87. Carthage : p. 14, 87, 89, 94, 103 et suiv. C. Cassius Longinus : p. 17, 85.

Sp. Cassius Vicellinus : p. 12, 106. Catilina : p. 46. Caton l'Ancien : p. 14, 108. Caton le Jeune : p. 15, 40, 41, 111. Csar (le dictateur) : p. 5, 16, 17, 40, 41, 85, 98, 100, 111, 112, 114. Cicron: p. 15, 16, 40, 42 et suiv., 50, 66, 70, 72, 112. Claude (l'empereur) : p. 3, 18, 47, 52, 68, 76, 98, 100, 101. M. Claudius Marcellus : p. 13. Appius Claudius Pulcher : p. 44. Clandre : p. 120. Clodius (le tribun) : p. 15, 16, 40, 41, 42 et suiv., 50, 66, 68, 69, 72, 111. Sextus Clodius : p. 15, 44, 97, 112. Clodius Macer : p. 5, 19, 50 et suiv. Commode : p. 120. Corinthe: p. 113. Coriolan: p. 11, 20, 25, 34, 50, 58, 65, 69, 76, 104, 106, 120. P. Cornelius Lentulus Spinther : p. 43, 72. L. Critonius : p. 3, 15. Cumes: p. 11, 86. C. Curiatus : p. 14, 64, 66, 106. Curion (le tribun partisan de Csar) : p. 16, 85. Diotimos (Grec de Larisa) : p. 91. Domitien : p. 97, 120. Drusus (frre de Tibre) : p. 17, 18. Egypte : p. 13, 23, 43, 49, 72, 83, 88, 89, 90. trurie: p. 13, 87, 88. M. Fabius Buteo : p. 13, 108. Q. Fabius Maximus : p. 13, 86, 107, 108. M. Fannius: p. 3, 15. C. Flaminius : p. 14, 95, 102. France : p. 6. M. Fulvius Nobilior : p. 14, 108.

INDEX DES NOMS DE PERSONNES ET DE LIEUX M. Furius Flaccus : p. 46. Aulus Gabinius : p. 15, 64, 66, 76. Gads : p. 44. Galba: p. 116, 120. Galvia Crispinilla : p. 50 et suiv. L. Geganius : p. 86. Glon: p. 11. Germanicus : p. 18, 89. Hannibal: p. 13, 94. Hasdrubal : p. 13. Herminius : p. 86. Hiron : p. 88, 94. Q Hortensius Hortalus : p. 15, 19, 111. Italie: p. 11, 13, 17, 24, 32, 53, 88, 98, 113, 116. Jude : p. 23. Sp. Larcius Flavus (ou Rufus) : p. 86. Larisa : p. 91 et suiv. Latium : p. 87, 88. Libye : p. 43, 104. M. Licinius Crassus : p. 15. M. Livius Drusus (tribun de 123 av. J.-C.) : p. 105. M. Livius Drusus (tribun de 91 av. J.-C.) : p. 14. Macdoine : p. 92. Sp. Maelius : p. 8, 12, 21, 34, 39, 40 et suiv., 49, 65, 72, 86, 107, 120. M' Marcius : p. 12, 110. C.Marius : p. 14. Massinissa : p. 89, 94, 104. Msie: p. 3, 18, 85, 87, 90, 91. L. Minucius Augurinus : p. 12, 41, 42, 49, 58, 87, 93, 96. Misenum : p. 87. Mithridate: p. 111. Nron: p. 3, 5, 18, 19, 49, 50 et suiv., 70, 72, 75, 83, 85, 88, 90, 91, 100, 101, 116. Norba : p. 104. M. Oppius : p. 54. Ostie : p. 98, 100. Othon: p. 120. Palerme : p. 13. Paul Emile (le gnral) : p. 13, 92. Petraios (Grec de Larisa) : p. 91. Philippe V de Macdoine : p. 92. Gaius Pison : p. 64. P. Plautius Rufus : p. 18, 72.

131

Ti. Plautius Silvanus Aelianus : p. 3, 85 et suiv., 90. Pompe : p. 5, 8, 15, 16, 42 et suiv., 47, 49, 50, 64, 72, 85, 86, 89, 102, 104. Sex. Pompe : p. 5, 17, 21, 51, 53, 60, 66, 70, 76, 78, 80, 88. Porsenna : p. 11, 24, 30, 86. Portus : p. 18, 47, 98, 100, 101. Pouzzoles : p. 18, 47, 52, 98, 99, 101, 102. Ptolme: p. 13, 43, 72. L. Quinctius Cincinnatus : p. 12, 41. L. Quinctius Flaminius : p. 13. Samnites : p. 13. Sardaigne: p. 16, 43, 85, 88, 95, 108. P. Scipio Africanus: p. 13, 108. P. Scipio Nasica : p. 14, 64, 93, 109, 114. M. Seius: p. 15, 110. C. Sempronius Gracchus : p. 14, 66, 103 et suiv., 107 et suiv., 119. Septime Svre : p. 100. L. Sergius : p. 62. Q Sertorius: p. 111. C. Servilius Ahala : p. 12, 41. Q. Servilius Caepio : p. 3, 14. Sicile: p. 11, 13, 14, 15, 16, 17, 32, 43, 51, 69, 85, 87, 88, 93, 95, 108, 110. L. Sicinius (Bellutus) : p. 50, 105. P. Sittius de Nucrie : p. 15, 46, 102. Sylla (le dictateur) : p. 15, 50, 110. Tempe : p. 92. C. Terentius Varr : p. 13. Thessalie : p. 3, 14, 87, 88, 90. Tibre : p. 18, 71, 77, 88, 89, 101, 116. Timasitheos : p. 91. Titus: p. 117. Trajan : p. 89, 101, 120. Tusculum: p. 16, 50, 117. Q. Valerius : p. 85. M. Valerius Falto : p. 13, 108. L. Valerius Flaccus : p. 13. P. Valerius Publicola (le consul de 508) : p. 86. P. Valerius Publicola (le fils du prc dent) : p. 86. Veis : p. 12, 107. Velitres : p. 104. Vespasien : p. 89, 99, 120. Volsques : p. 11, 30, 87, 104 et suiv.

INDEX GENERAL

accapareurs: p. 7, 11, 19, 34, 46, 48, 49 et suiv. ; voir aussi complot de faminex, marchands de bl. affranchis : p. 16. Annales Maximi : p. 4, 21. annalistes : p. 4, 20. : p. 25 et suiv. approvisionnement : difficults : p. 105 et suiv. ; quantits : p. 94 et suiv. ; rgions : p. 87 et suiv. ; voir aussi rcoltes, tran sport. artisans : voir boutiquiers. bandes armes: p. 40, 41, 54, 62, 76, 80; voir aussi clients. banquet : p. 15, 53, 54. boutiquiers : p. 17, 41, 62, 69. brigandage : p. 17, 62, 63. Caritas : p. 25 et suiv. charit: p. 2, 119. clients: p. 69, 75, 77, 116. coetus : p. 69 et suiv. collegium : p. 69 et suiv. colonisation : p. 11, 14, 30, 102 et suiv. complot : -, de famine : p. 7, 16, 18, 19, 42 et suiv., 50 et suiv. ; voir aussi accapareurs, mar chands de bl. -, contre les autorits : p. 12, 15, 17, 39, 40, 41, 42, 67, 72; voir aussi utilisation politi que. -, concertation avant l'meute : p. 67 et suiv. concilium : p. 69. concardia : p. 11, 20, 24, 33. conditions naturelles: p. 12, 13, 16, 17, 18,

20, 23, 24, 98 et suiv., 104, 108; voir aussi rcoltes. consommation : p. 95, 100, 109. cultivateurs: p. 62, 106, 112, 116. cura annonae : p. 5, 8, 16, 17, 41, 43, 44 et suiv., 49, 85. - charge exceptionnelle de Sex. Clodius : p. 15, 44 et suiv., 112. - prfecture de l'annone: p. 14, 85, 93, 106, 110. : . 55 et suiv. distributions exceptionnelles: p. 11, 12, 13, 14, 15, 17, 107 et suiv., 109, 111, 115. crits injurieux : p. 17, 19, 50, 72 et suiv. dilit: p. 11, 12, 13, 14, 15, 16, 54, 76, 87, 93, 105, 107 et suiv. egestas : p. 25 et suiv. pidmies : p. 12, 13, 17, 20, 23, 24, 32, 33, 35, 104. esclaves : p. 12, 24, 33, 34, 58 et suiv. : p. 69 et suiv. fames : p. 25 et suiv. frumentationes : p. 15, 16, 17, 18, 43, 50, 70, 79, 91, 97, 98, 105 et suiv., 110, 112, 113, 114, 115, 116, 117; voir aussi leges frumentariae. greniers : p. 7, 12, 18, 48, 49, 51 et suiv., 79, 89,96,98,99, 100, 110, 117. guerre : - cause de famine : p. 24, 25, 35. - contre les Volsques : p. 11, 59. - contre l'Etrurie et les Samnites : p. 13. - contre Hannibal : p. 13. - contre les pirates : p. 8, 1 5. - entre Csar et Pompe : p. 16, 17.

INDEX GENERAL - contre Sextus Pompe: p. 5, 17, 21, 24, 32, 53. - siges de Rome : p. 11, 12, 13, 14, 24, 30. incendie: p. 5, 13, 17, 18, 40, 61, 69, 75, 108. inopia : p. 25 et suiv. inopes : p. 55 et suiv. lapidation : p. 16, 17, 18, 60, 61, 76 et suiv. leges frumentariae : p. 14, 15, 44, 45, 48, 105 et suiv., 1 1 1 et suiv. lex alimentaria : p. 16. lex Mamilia Roscia Peducae Alliena Fobia : p. 112. lex Rubria : p. 103 et suiv. Libri Lintei : p. 4. : p. 25 et suiv. localisation des meutes dans Rome : p. 15, 17, 18, 60, 66, 67, 68, 72, 75. ludi Apollinares : p. 15. ludi Romani : p. 13, 108. manifestants (leur personnalit) : p. 41, 54 63. marchands : voir boutiquiers, marchands de bl: p. 7, 12, 15, 18, 46 et suiv., 95, 100 et suiv., 116. march libre: p. 17, 18, 48, 49, 79, 115, 116; voir aussi prix du bl. menaces verbales: p. 7, 12, 15, 16, 17, 18, 19, 42, 50, 54, 60, 62, 75 et suiv. missions frumentaires : p. 11, 12, 13, 14, 16, 17, 18, 32, 34, 43, 44, 83 et suiv. mort : p. 12, 17, 32, 33, 63, 77, 86. multitudo : p. 54 et suiv. navires de commerce : p. 52, 87, 94, 95, 99, 101 ; voir aussi transport. negotiatores : voir marchands de bl. : p. 55 et suiv. pauvret : p. 55 et suiv., 61, 105. penuria : p. 25 et suiv. peste : voir pidmie, pillage : p. 7, 8, 12, 17, 34, 49, 79 et suiv. plebs : p. 55 et suiv. : . 55 et suiv. politique frumentaire : p. 2, 3, 7, 8, 11, 12, 34, 49, 66, 71, 83, 119. population de Rome : p. 59, 78, 95.

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population non citoyenne : p. 17, 58 et suiv. populus : p. 55 et suiv. prfecture de l'annone : voir cura annonae. prix du bl : p. 7, 13, 15, 16, 18, 19, 34, 43, 45, 48, 91, 101, 106, 109, 117; voir aussi distributions exceptionnelles. professio : p. 97 et suiv. questeurs: p. 14, 15, 110. rcoltes : p. 11, 13, 15, 18, 23, 32, 44, 108. rforme agraire : p. 12, 102, 105 et suiv., 112, 113. rpression des meutes: p. 17, 18, 77 et suiv. rserves : voir stockage, rumeurs : voir menaces verbales, scession de la plbe : p. 11, 77. sdition : voir complot politique, snat: p. 11, 14, 15, 16, 17, 24, 32, 41, 47, 75 et suiv., 78, 105. snatusconsulte : p. 16, 40, 41, 43, 47, 85. sige : voir guerre. : p. 25 et suiv. spculation : p. 46 et suiv., 49 et suiv.,; voir aussi accaparement, marchands de bl. spontanit (de l'meute) : p. 67 et suiv. stockage : p. 12, 33, 34, 45, 48, 49, 51, 52 et suiv., 79, 89, 96 et suiv., 98, 99, 100. suicide : p. 32. : p. 69. Tabulae Pontificum : p. 4, 20, 33. Taxation : p. 17, 40, 53, 60. - taxation populaire (poque moderne) : p. 7. tessera : p. 115. transport : p. 18, 47, 52, 87, 94 et suiv., 98 et suiv.. 100 et suiv. tribunat de la plbe: p. 12, 14, 15, 16, 42, 64 et suiv., 105. turba : p. 55. utilisation politique des famines : p. 35, 39 et suiv. ; voir aussi complot de famine, violences physiques: p. 12, 15, 16, 17, 18, 43, 60, 61, 64, 66, 69, 75 et suiv.

LISTE DES TABLEAUX

Tabi. Tabi. Tabi. Tabi. Tabi.

1 2 3 4 5

: Les causes des crises frumentaires attestes par les sources : Le vocabulaire de la famine : Termes qualifiant les meutiers : Les formes du mcontentement : Les commissions frumentaires

22 26 56 73 84

TABLE DES MATIRES

Avant-propos Introduction

Pag. VII 1

Les crises frumentaires 1 - Corpus des crises 2 - Famines et meutes : une relation complexe 11 19

Les meutes de la faim 1 - meutes et manipulations politiques 2 - Les meutiers 3 - Les formes du mcontentement populaire 39 54 63

L'tat romain et les crises frumentaires 1 - Les commissions frumentaires 2 - Acheminement et stockage du grain 3 - Disettes, conomie et politique frumentaire Conclusion Bibliographie Index Liste des tableaux Table des matires 83 95 102 119 121 127 135 137