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Universit Hasan II

Facult des sciences juridiques, conomiques et sociales,


Casablanca
Cours dIntroductions aux Relations internationales
Prof : Abdelouhab Maalmi
Anne universitaire 2014-2015
Droit franais, S1,
Groupe1
Chapitre I Quest ce que les relations internationales ?
Les relations internationales dsignent la fois un type particulier de
phnomnes et la discipline qui a pour objet ltude de ces phnomnes. Lobjet
de ce chapitre est de dfinir et le phnomne et la discipline.
Section 1 : le phnomne relations internationales
Pour dfinir le phnomne quon appelle relations internationales on
sintressera :

lexpression qui le dsigne,


la nature qui le caractrise
son origine
son volution

1- Lexpression relations internationales


Lexpression est relativement rcente. Elle date du 18e s. Ladjectif international
a t forg par le philosophe anglais Jeremy Bentham (1748-1832) en 1781en
traduisant le Jus gentium romain (droit des gens) par droit international. Le mot
international a eu depuis un large succs et lexpression relations
internationales se banalisera partir du 19e s. Ce changement smantique nest
pas fortuit. Il dnote une prise de conscience de la place prpondrante que
commencent prendre partir du 18e s les Etats-nations dans les affaires du
monde, en Europe dabord, puis dans les deux Amriques, et en Asie avec
laffirmation du sentiment national et la multiplication des Etats nationaux la
place des units politiques du Moyen-ge, cest--dire les empires, les citsEtats, les seigneuries, lEglise, les compagnies prives, etc..
A priori donc, lexpression relations internationales signifie quil sagit
exclusivement de relations entre Etats. Mais son usage va bientt tre largi par
commodit pour sappliquer dune part, tous les acteurs intervenant dans les

affaires mondiales, anciens (papaut, empires multinationaux, cits-Etats, etc.)


ou nouveaux (organisations internationales) et, dautre part, lensemble des
relations internationales du pass. Dautres expressions concurrentes vont
apparaitre : affaires internationales, politique internationale, politique, mondiale,
politique globale, mais cest lexpression relations internationales qui reste
dominante.
Ainsi entendue, la dfinition des relations internationales pose cependant
problme, ne faisant pas lunanimit parmi les auteurs. On citera, pour preuve,
trois dfinitions qui, bien que diffrentes, se compltent parfaitement :
Pour Raymond Aron (1905-1983) les relations internationales sont celles entre
units politiques dont chacune revendique le droit de se faire justice elle-mme,
et dtre seule maitresse de la dcision de combattre ou de ne pas combattre
(Paix et guerre entre les nations, 1962, p.20). Applique au pass, cette
dfinition englobe toute entit politiquement organise, de la tribu lempire.
Mais aujourdhui elle apparatrait trs restrictive, limitant les relations
internationales aux seuls Etats, alors quavec louverture sans prcdent des
nations les unes sur les autres dautres acteurs de nature diverse interviennent
sur le plan international.
Aussi Philippe Braillard et Mohammad-Reza Djalili proposent-ils une autre
dfinition qui tient compte des autres acteurs que les Etats mais qui retient lide
de frontire comme critre distinctif des relations internationales : celles-ci
seraient ainsi lensemble des relations et communications stablissant entre
des groupes sociaux et traversant les frontires (Les relations internationales,
1988, p.5). Bien quelle soit une dfinition plus inclusive que la prcdente
englobant les acteurs non tatiques, et des relations autres que la guerre, lide
de frontire intertatique telle quon la connat de nos jours - dlimitation
territoriale linaire internationalement reconnue, avec ses symboles comme le
passeport, le visa dentre, la police des frontires, les douanes, etc., est ellemme rcente. Elle est lie lavnement de lEtat territorial moderne en
Europe (France, Grande-Bretagne) la Renaissance (15e s). Et plus on remonte
le cours de lhistoire plus elle est floue et mallable. La premire dlimitation
frontalire moderne date du trait de Campoformio de 1797 entre la France et
lAutriche. Pour le Maroc, elle date la convention de Lalla Maghnia de 1845
signe avec la France la suite de la bataille dIsly (1844), et qui spare
lempire chrifien de lAlgrie franaise en entrinant la frontire tacite qui
existait entre les Marocains et les Turcs.
Autre limite de lide de frontire, le fait que certains vnements ayant lieu
lintrieur des frontires nationales peuvent tre considrs comme une affaire
internationale, par exemple les violations des droits de lhomme, les vnements
dits du printemps arabe, les mariages mixtes entre nationaux et trangers, la

dcision du Maroc en septembre 2013 de rgulariser la situation des sanspapiers rsidant sur son territoire, etc.
Cest pourquoi lhistorien franais Jean-Baptiste Duroselle pense que la seule
notion qui permette denglober dans le mme concept de relations
internationales les rapports impliquant la fois Etats, units politiques, individus
et groupes de type non tatique, cest la notion de ltranger. Do sa dfinition
des relations internationales comme lensemble des vnements o lune des
parties individuelles ou collectives est trangre lautre partie (Tout
empire prira, 1982, p. 42). Ainsi par exemple relveraient des relations
internationales les rapports entre les mtropoles des anciens empires coloniaux
et leurs colonies ou protectorats. De mme seraient considres comme
relations internationales celles entre les Musulmans et les non-Musulmans au
sein mme de Dar al islam lpoque du califat islamique (632-1258).
Ltranger cest le diffrent, limprvisible, qui peut tre ami ou ennemi. Il peut
tre lointain ou proche. Il peut tre lintrieur comme il peut tre lextrieur.
Quand il est lintrieur deux situations dfinissent son caractre dtranger,
son statut juridique (dhimmi, autochtone, colon, immigr, rfugi, non-national,
etc..), et son tat psychologique (sentiment de discrimination, de sgrgation, de
non intgration, de particularisme autonomiste ou sparatiste, etc..). La
nouveaut dans la notion de ltranger aujourdhui par rapport au pass, cest
quavec la diffusion progressive de lEtat-nation lchelle plantaire depuis le
18e s. elle est devenue formellement homogne et plus simple : ltranger se
dfinit tout simplement par la non-citoyennet (J-B. Duroselle, ibid., p. 41).
En dfinitive, pour cerner ce que recouvre lexpression relations
internationales, quelle sapplique au prsent ou au pass, les trois dfinitions
quon vient de voir, loin de sexclure, se compltent lune lautre, les trois
critres dunit politique indpendante, de frontires, et dtranger rendant
compte des lments fondamentaux qui dfinissent la relation internationale
dans sa globalit.
Sur cette base, les relations internationales peuvent tre classes en deux
grandes catgories principales:
Les relations intertatiques, que les Etats entretiennent entre eux
directement travers leurs divers organes : gouvernement, parlement,
administrations, ou indirectement travers les organisations
intergouvernementales ;
Les relations transnationales, quentretiennent entre elles des entits,
individus ou groupes, relevant des socits internes : simples particuliers,
partis, syndicats, associations, entreprises, etc... Il arrive que lEtat soit
aussi une des parties ces relations. Aussi les relations transnationales
peuvent-elles tre soit prives pures (une transaction commerciale entre

deux entreprises), soit mixtes comportant la participation de lEtat (contrat


entre un Etat et une entreprise trangre).
2- Nature des relations internationales
En dpit de lexistence dautres acteurs internationaux, les Etats demeurent les
acteurs principaux des relations internationales. Ils contrlent des territoires et
des populations, possdent des armes, sont souverains et crent eux-mmes les
rgles qui rgissent les relations internationales ou en dfinissent le cadre.
Aussi les relations internationales se distinguent des relations internes par trois
caractristiques principales qui en dterminent la nature : lanarchie, le risque
guerre, et la diplomatie.
Lanarchie : elle na pas ici le sens courant de dsordre. Provenant du grec
anarkhia, le terme signifie absence de chef (arkhos) ou absence dautorit
(arkh). En relations internationales cela signifie que les Etats, tant souverains,
nont pas dautorit centrale au-dessus deux. Selon les termes de R. Aron, le
trait spcifique des relations internationales, cest labsence dune instance qui
dtienne le monopole de la violence lgitime comme cela est le cas
lintrieur des Etats. LONU reste une organisation intertatique et non pas
supra - tatique. Le droit international simpose certes formellement aux Etats,
mais son application force, en cas de violation, dpend des Etats eux-mmes et
non dune instance extrieure eux ou suprieure eux qui nexiste pas.
Il en dcoule quentre les Etats il ny a pas de rapports de commandement mais
des rapports qui peuvent emprunter soit la voie de lpreuve de force, soit celle
du dialogue. La premire peut impliquer la guerre, la seconde relve de la
diplomatie qui est la voie propre de la conduite quotidienne des relations entre
les Etats.
La guerre : elle est un acte de violence destin contraindre ladversaire
excuter notre volont (Clausewitz, De la guerre, 1955, p. 51). Entre entits
souveraines et armes, en cas de conflit, la guerre est lultima ratio, le dernier
recours, si aucune solution pacifique nest trouve leur conflit. Cest cette
ventualit de la guerre comme ultima ratio entre les Etats qui a fait dire R.
Aron que les relations internationales se droulent lombre de la guerre
(Paix et guerre entre les nations, ibid., p. 18)
La diplomatie : Par diplomatie, jentends le dialogue entre Etas
indpendants (Adam. Watson, Diplomacy, 1986, p.11). Par cette dfinition
lacunaire A. Watson rvle la nature vritable de la diplomatie. Cest
lensemble spcifique des moyens, outils et activits qui permettent aux Etats de
dialoguer entre eux. Non seulement elle est lalternative la guerre, le moyen
fondamental de prvenir ou de rtablir la paix, et de maintenir entre les Etats

des relations pacifiques durables, mais elle est une conduite qui postule
reconnaissance et respect de la dignit lautre mme quand il est notre ennemi.
3- Origine : les relations internationales modernes
Par relations internationales modernes on entend les relations rgulires entre
entits politiques souveraines dont lavnement et le dveloppement remontent
aux 17e et 18e sicles en Europe avant de stendre dans le reste du monde
partir du 19e et la premire moiti du 20e sicle la faveur notamment du grand
mouvement de dcolonisation qui a vu natre des Etats nouveaux de type
moderne en Asie, en Afrique et dans le monde arabe.
Avant le 18e sicle des relations entre entits politiques existaient bien dans
diffrentes parties du monde et remontaient mmes des temps immmoriaux.
Des traits sont apparus ds lAntiquit sumrienne (de Sumer, rgion de lIrak
actuel), des relations diplomatiques ds lAntiquit perse, et des alliances ds
lAntiquit gyptienne. Dans la Grce antique sest mme form un systme de
cits-Etats (polis) semblable au systme dEtats actuel, de mme quentre les
villes-Etats de lItalie du nord au moment de la Renaissance qui ont t
lorigine de la diplomatie moderne. Mais en termes de relations rgulires entre
entits politiques indpendantes ctaient l des exceptions. La rgle ctaient
des relations de dpendance entre le centre et les priphries dun empire qui
tait la forme dorganisation politique dominante. Entre les empires les relations
taient rduites au minimum et intermittentes : soit aux marches (zones
frontalires) de leurs territoires, quand ils coexistaient plus ou moins
pacifiquement dans un quilibre prcaire (temps de paix), soit quand ils
reprenaient leur expansion et saffrontaient pour conqurir lun lautre (temps de
guerre). Exemples : les relations entre lempire musulman (omeyyade et
abbasside) et lempire byzantin (chrtien) entre 660 et 1258 ; celles entre
lempire ottoman et le Saint empire germanique aux 15e et 17e sicles.
Trois faits historiques ont t lorigine des relations internationales modernes :
le premier est la constitution en Europe de grands Etats monarchiques, puissants
et bien organiss (France, Angleterre, Espagne, Sude) au dtriment du Saint
empire et de la Papaut (catholique de Rome) au sortir du Moyen-ge (poque
de la Renaissance, 14e 16e sicles).
Le second est la guerre de Trente Ans (guerres de religion entre catholiques et
protestants) entre 1618 et 1648 qui scellent la fin de la Chrtient (unit
chrtienne autour du St empire et de la Papaut), et la division de lEurope en
Etats souverains. En effet les traits de Westphalie de 1648 qui terminent la
guerre de Trent Ans consacrent le triomphe de lEtat comme forme privilgie
dorganisation politique des socits sue la base deux principes : le principe de
la souverainet externe selon lequel aucun Etat ne reconnat dautorit audessus de lui, et tout Etat reconnat tout autre Etat comme son gal; et le

principe de la souverainet interne en vertu duquel tout Etat dispose de


lautorit exclusive sur son territoire et la population qui sy trouve et aucun Etat
ne simmisce dans les affaires internes dun autre Etat.
Le troisime fait historique enfin, cest la cristallisation partir du 18e sicle,
suite aux Rvolutions amricaine (1776) et franaise (1789), du sentiment
national non plus autour de la personne du Prince comme dans les Etas
monarchiques du 17e sicle mais sur lide de Nation, vaste communaut qui
entend quaucun de ses membres, dans uns zone dtermine, ne soit dpendant
de ltranger. Do le phnomnelEtat-nation qui va tre le trait dominant des
relations internationales des deux sicles qui vont suivre : le monde va se
transformer en Etats qui se veulent nations. Le principe des nationalits
proclam par la Rvolution franaise et propag par les armes de Napolon
(1802-1815) conduit ainsi lunit italienne (1858-1870) et allemande (18641870), et lindpendance de nombreux Etats en Europe (Belgique, Grce,
Pologne, Roumanie, Serbie, Montngro, Bulgarie) et en Amrique latine au
19e s, tandis que celui du droit des peuples disposer deux-mmes contenu
dans le discours des Quatorze points du prsident amricain W. Wilson (1918)
et dans le trait de paix de Versailles 1919) contribue lclatement des empires
multinationaux en Europe (ottoman, austro-hongrois, russe) lissue de la
premire guerre mondiale (1919-1923), et favorise la fin des empires coloniaux
aprs la seconde guerre mondiale (annes 1950-1960).
4- Evolution : Les relations internationales contemporaines
Par relations internationales contemporaines on entend les relations qui datent
de 1945 nos jours. Mais un aperu du monde davant 1945 savre ncessaire
pour mieux comprendre celui daprs 1945.
A- Le monde avant 1945
Depuis lavnement des relations internationales modernes (17e-18e s), celles-ci
ont connu deux grandes volutions successives : mergence des nations
europennes comme puissances hgmoniques mondiales, et formation
progressive dun ordre juridique international, dabord (a); affirmation de
nouvelles puissances mondiales et bauche dune organisation universelle,
ensuite (b).
a- Le monde de lhgmonie europenne (1814-1914)
- La marche de lEurope vers lhgmonie mondiale a commenc ds le 15e
sicle avec les grandes dcouvertes (voyages de Christophe Colombe, de Vasco
de Gama et de Magellan), la maitrise des mers (grce aux progrs de la
navigation), et lexpansion religieuse (proslytisme), commerciale (recherche
de lor, des voies commerciales, notamment celle des Indes, pays des pices) et
coloniale (conqutes de nouveaux territoires) sur dautres continents : les deux

Amriques, lAsie, locan indien, le Pacific sud (Australie, Nouvelle Zlande),


et lAfrique. Cest le fait principalement de quelques nations europennes
puissantes et rivales : Espagne, Portugal, Angleterre, Pays-Bas, France. Signe
de cette monte hgmonique des europens, le partage du monde sous lgide
du pape entre les prtentions du Portugal et de lEspagne par les traits de
Tordesillas de 1494 et Saragosse de 1529.
Lexpansion europenne dans le monde connat cependant son apoge entre
1815 et 1914 d une course frntique aux colonies entre les principales
puissances du continent europen, la France, la Grande-Bretagne, la Belgique,
lAllemagne, lItalie et la Russie (auxquelles sajouteraient partir de 1900 les
Etats-Unis et le Japon). A la veille de la premire guerre mondiale, la majeure
partie de la plante, en Afrique et en Asie, est partage entre quelques empires
coloniaux : britannique, franais, nerlandais, et portugais. La Confrence de
Berlin de 1884, qui marque le partage lAfrique, fixe les rgles doccupation des
territoires.
Outre la pousse dmographique qui fait quentre 1870 et 1914, 50 millions
dimmigrants quittent lEurope pour les Amriques, lAustralie, la NouvelleZlande et lAfrique, la cause principale de cette ultime tape de lexpansion
europenne reste la rvolution industrielle (fin 18e et 19e s) qui, dun ct,
fournit aux europens une supriorit absolue en termes militaires et
organisationnels , et de lautre, cr des besoins nouveaux, notamment la
recherche des matires premires pour leurs industries et des dbouchs pour le
surplus de leurs produits.
- Sur le sol europen, depuis les traits de Westphalie (1648), un nouvel ordre
politique et juridique mettant en rapport des Etats souverains merge. Les
comptitions territoriales et les rves dempire ou dhgmonie qui restent
encore vivaces attisent les rivalits et multiplient les guerres entre les nouvelles
entits. Mais la faveur dun quilibre europen qui commence se mette en
place partir de 1713 (le trait dUtrecht), de nouvelles rgles rgissant les
rapports entre les Etats europens apparaissent ou sont consolides. Le
Hollandais Grotius (1583-1645) en donne dj en 1625 une premire
formulation dan son ouvrage De jure belli ac pacis (Droit de la paix et de la
guerre), suivi du Suisse Vattel (1714-1767) qui, en 1758, rdige le premier
manuel de droit international classique, Le Droit des gens. Ainsi sesquisse une
sorte de socit ou famille des Etas europens (appele plus tard socit ou
famille des nations civilises)
Aprs les guerres de la Rvolution (1791-1801), et de lEmpire ou guerres
napoloniennes (1802-1815), suit une priode de cent ans (1815-1914) jouissant
dune stabilit relative en Europe - exception faite de la guerre franco-allemande
de 1870-71 - durant laquelle lordre europen, qui reste bas sur un systme

dalliances pour maintenir lquilibre entre les grandes puissances, connat une
double volution :
Dune part, il slargit en intgrant de nouveaux Etats : En Europe, les
Etats nouvellement indpendants (Belgique, Etats dEurope centrale et de
lEst, des Balkans), ceux qui viennent dtre unifis (Italie, Allemagne), et
lempire Ottoman (1856). En dehors de lEurope, les Etats qui viennent de
saffirmer sur la scne internationale, les Etats-Unis et le Japon, et ceux
dAmrique - Latine issus des empires espagnols et portugais et qui ont
obtenu leur indpendance grce lappui des Etats-Unis (Doctrine
Monroe, 1823). Ainsi de rgional, lordre europen devient international.
Dautre part, il senrichit sur le triple plan des normes, des institutions, et
des moyens de gestion collective et concerte des affaires europennes et
mondiales :
Sur le plan des normes, on assiste une multiplication des traits qui
organisent le rglement des conflits, le recours la force, et la conduite
de la guerre mais qui abordent des sujets nouveaux comme lutilisation
des fleuves internationaux, canaux ocaniques (Panam, Suez), dtroits, ou
le commerce international.
Sur le plan des instituions, une Cour Permanente dArbitrage est cre
pour le rglement des conflits, ainsi que nombres dorganismes
internationaux de coopration dans diffrends domaines de nature
technique, postal, fluvial, tlcommunications, proprit intellectuelle,
etc., si bien quen 1914 on compte jusqu 37 organismes de ce type.
Sur le plan des mcanismes de concertation pour la gestion des problmes
internationaux, il est institu un Concert europen au Congrs de Vienne
de 1815 pour restaurer lquilibre et maintenir lordre et la stabilit en
Europe aprs les guerres de Napolon, et grer au moyen des congrs les
conflits politiques qui pourraient surgir entre ses membres, dont la
reconnaissance et ladmission dEtats nouveaux au club ferm des Etats
europens.

b- Le monde en transition (1914-1945)


Cest un monde en transition car il sagit dune priode charnire sparant un
monde ancien domin par lEurope, et un monde nouveau domin par les EtatsUnis. Trois faits capitaux vont ainsi marquer cette priode : lclatement, pour la
premire fois, de deux guerres mondiales 20 ans dintervalle (1914-1918 ;
1939-1945); La monte progressive et irrsistible des Etats-Unis comme

nouvelle puissance mondiale ; la marche vers la mise en place, pour la premire


fois l aussi, dune organisation internationale universelle.
Les deux guerres mondiales qui clatent en 1914, puis en 1945 en Europe, non
seulement traduisent lchec des mcanismes mis en place par les Europens
pour conduire et rguler les affaires mondiales, mais elles causent aussi le dclin
de lhgmonie de lEurope sur le monde. Les deux guerres ont eu pour cause
principale le choc des nationalismes et des puissances en qute de pouvoir, de
territoires et de richesses.
- La guerre 1914-1918 : Elle clate en ayant pour enjeu le sort des empires
multinationaux en dclin (empire ottoman) ou menacs dclatement (empires
Austro-hongrois et Russe), et pour facteur aggravant la division de lEurope en
deux camps opposs (Allemagne, Autriche-Hongrie, empire Ottoman et Italie,
dun ct ; France, Grande-Bretagne et empire Russe, de lautre) lis par un
rigide rseau dalliances rendant invitable la gnralisation de tout conflit
opposant deux grandes puissances (ici en loccurrence lAutriche-Hongrie et la
Russie propos des Balkans). La guerre mobilise 65 millions dhommes, et fait
prs dune dizaine de millions de Victimes. Elle entrane leffondrement des
empires Austro-hongrois et Ottoman. Le premier est remplac par des Etatsnations, le second donne lieu la rpublique de Turquie et voit ses dpouilles
(dans le Croissant fertile) partages entre les puissances victorieuses, la France
et la Grande-Bretagne (accords secrets Sykes-Picot de 1916). Les empires Russe
et allemand disparaissent en tant que tels et voient leurs territoires rduits. La
France et la Grande-Bretagne bien que vainqueurs en sortent affaiblis
conomiquement et dmographiquement. Seuls les Etats-Unis, intervenus
tardivement (1917) dans la guerre aux cts de lalliance franco-britannique, en
sortent renforcs voyant sa prminence industrielle et financire confirme.
- Lentre-deux-guerres (1919-1939) : Cest une priode cruciale pour lavenir
des relations internationales. Le dclin relatif de la Grande-Bretagne et de la
France conscutif la guerre 1914-1918 qui sacclre avec la crise conomique
de 1929, favorise la monte dautres puissances hostiles, totalement ou
partiellement, au statu quo, lordre tabli (hgmonie franco-anglaise,
colonialisme, dmocratie librale, capitalisme), et qui portent chacune, face la
prtendue mission civilisatrice des puissances coloniales dominantes, un projet,
une mission ou un grand dessein qui lui est propre : Refondation de lEmpire
romain (Italie fasciste), sphre de coprosprit de la grande Asie orientale
(Japon), espace vital pour la Grande Allemagne (Allemagne nazie), rvolution
communiste (Union sovitique), Manifest Destiny pour dmocratiser le monde
(Etats-Unis).
Au lendemain de la premire guerre mondiale, les Etats-Unis, dj premire
grande puissance, mais encore plus proccups par les affaires amricaines
(Doctrine Monroe), et leurs relations commerciales que par les questions de

politique mondiale (isolationnisme), parviennent imposer leur vision de


lordre de laprs guerre dfinie par Wilson dans ses fameux Quatorze points.
Idaliste, croyant la possibilit dun monde de dmocratie et de liberts,
harmonieux et pacifique, organis et rgi par le droit, Wilson propose la cration
dune Socit des Nations pour fonder et garantir lordre international de ses
rves. Cre par le trait de Versailles de 1919, celle- ci commence
fonctionner partir de janvier 1920. Faisant cho au Concert europen de 18151913, cest la premire fois dans lhistoire de relations internationales quest
institue une organisation ayant une vocation universelle et dote dune une
comptence gnrale pour grer les affaires mondiales.
Outre la SDN, dautres institutions sont cres pour renforcer son action, dont
notamment la Cour Permanente de Justice internationale (La Haye, 1920),
lOrganisation Internationale du Travail, la Commission Internationale de la
Navigation Arienne, ainsi que bien dautre organisations internationales qui
voient le jour pendant cette priode.
La SDN, ayant pour but principal dempcher les agressions, et de promouvoir
le rglement pacifique les conflits, le respect du droit international, et le
dsarmement, dbute avec 42 membres fondateurs, auxquels vont sadjoindre
petit petit dautres membres, lexception notable des Etats-Unis dont le Snat
a refus de ratifier le Traite de paix de Versailles de 1919 pour dsaccord avec
Wilson, prouvant le penchant isolationniste encore fort des Amricains
lpoque.
LOrganisation fonctionne plus ou moins bien pendant une dcennie en
parvenant rsoudre un certain nombre de conflits et grer certains territoires
placs sous son autorit. Elle entre en crise partir des annes trente. Affaiblie
par la non adhsion de lAmrique, lexclusion de lUnion sovitique (1939), le
retrait progressif de nombre dautres membres - 16 au total dont lItalie,
lAllemagne et le Japon - et le manque de moyens la mesure des ses
ambitions ; dfavorise par les circonstances dont la Crise conomique de 1929
qui, partie des Etats-Unis, frappe de plein fouet lensemble des pays
industrialiss en attisant les ractions protectionnistes et de chacun pour soi, la
SDN se rvle de plus en plus incapable de remplir sa mission. Impuissante
devant les violations de ses propres rgles (invasion de la Ruhr par la France et
la Belgique en 1923), et la multiplication des actes dagressions (invasion de
lEthiopie par lItalie, de la Mandchourie par le Japon, de la Finlande par
lUnion sovitique), la SDN cesse pratiquement de fonctionner partir de 1939
avec le dclenchement de la seconde guerre mondiale.
- La Seconde guerre mondiale (1939-1945) : Initie par lAllemagne hitlrienne
elle se situe dans la suite logique de la premire. Dirige contre le trait de
Versailles (1919) qui a non seulement priv lAllemagne wilhelmienne (celle de
Guillaume II de 1888 1918) de son statut imprial en la dpouillant de ses

territoires, mais il la carrment mise sous la tutelle de ses vainqueurs,


notamment la France. La nouveaut cependant de la seconde guerre mondiale
par rapport la premire est triple, ce qui la rend encore plus meurtrire et plus
globale touchant presque tous les continents ( lexception du nouveau monde).
Au choc des nationalismes (plutt conqurants) caractristique du premier
conflit, sajoute celui des idologies et des rgimes suite la rvolution
bolchevique de 1917 en Russie, devenue Union sovitique, et la monte dans les
annes 20 et 30 des rgimes fascistes en Allemagne et en Italie, et militariste au
Japon. Aussi les nouvelles alliances mettent cette fois dun ct, les
Dmocraties
occidentales
(France,
Grande-Bretagne,
Etats-Unis
principalement), garantes de lordre de Versailles, et de lautre, les nouveaux
rgimes dictatoriaux ou totalitaires dsireux de changer lordre tabli en leur
faveur. LURSS, ennemie des libraux comme des fascistes, sallie dabord avec
lAllemagne hitlrienne (Pacte germano-sovitique de 1939) puis, attaque par
celle-ci en 1941, se tourne vers le camp occidental qui remporte finalement la
guerre. La seconde nouveaut, cest lintervention, vers la fin de la guerre, dune
arme tout fait nouvelle et exceptionnelle, la bombe atomique qui, lance en
aot 1945 par les Etats-Unis sur deux villes du Japon, Hiroshima et Nagasaki,
fait 230 000 victimes au total obligeant lempire nippon capituler. La seconde
guerre mondiale se termine par la victoire des Dmocraties occidentales et
lURSS qui imposent leur paix aux vaincues (les puissances de laxe et leurs
allis), aprs avoir fait plus de 50 millions de morts. Cest le conflit le plus
meurtrier de tous les temps. LURSS, qui reconstitue un empire encore plus
vaste que celui des Tsars, devient la puissance dominante en Europe. Les EtatsUnis, quant eux, sont au sommet de leur ascension en exerant sur e monde
une hgmonie quasi absolue. Le centre de gravite de la politique mondiale
nest plus lEurope.
B- Le monde aprs 1945
De 1945 nos jours les relations internationales ont pass par deux tapes : celle
de 1945 1991 caractrise par la division du monde en deux blocs, lun conduit
par les Etats-Unis lOuest et lautre par lURSS lEst, cest le monde
bipolaire ; et celle de 1991 nos jours marque par la fin de la division EstOuest et lunification marchande du monde, ou le phnomne de la
mondialisation, cest le monde globalis.
a- Le monde bipolaire (1945-1991)
Bien que marqu par lantagonisme Est-Ouest et ses consquences, le monde de
laprs-guerre comporte aussi des aspects positifs dintgration ou dunification.
Cinq lments peuvent ainsi tre distingus pour le caractriser : Remise en
ordre du monde ; guerre froide et quilibre de la terreur ; mergence du Tiersmonde ; Relvement de lEurope, du Japon et de la Chine.

- La remise en ordre du monde :


Avant mme la fin des combats, les Allis (Etats-Unis, Grande-Bretagne, URSS
principalement) se consultent et mettent sur pied linstigation des Etats-Unis
une nouvelle organisation mondiale destine remplacer la SDN. Cest ainsi
quest signe San Francisco le 27 juin 1945 la Charte des Nations Unies. La
nouvelle Organisation (ONU) proclame comme principes : linterdiction du
recours la force, le respect des droits de lhomme, galit et non discrimination
entre les peuples, et droit des peuples disposer deux-mmes. Pour maintenir la
paix et garantir le nouvel ordre international, les Puissances vainqueurs de la
guerre (Etats-Unis, Grande-Bretagne, URSS plus la France et la Chine)
sattribuent chacune un droit de vto au Conseil de scurit, seul organe de
lONU disposer de pouvoirs rels allant jusqu lemploi de la force.
Partant dune conception plus globale du nouvel ordre international, ne se
limitant pas ses seuls aspects politiques et diplomatiques, les Etats-Unis
prvoient, comme pour la SDN, quautour de lONU gravitent une srie
dorganisations affilies consacres aux questions conomiques et sociales.
Aussi ds 1944 sont mises en place deux institutions fondamentales, appeles
institutions des accords de Breton Woods, le Fond montaire international
(FMI), et la Banque internationale pour la construction et le dveloppement
(BIRD), suivies du General Agreement on Tarifs and Trade (GATT) tabli par
la charte de la Havane de 1948. De multiples autres organisations
intergouvernementales, universelles et rgionales, vont voir le jour par la suite
dans diffrents domaines de la vie internationale pour atteindre vers la fin des
annes 80 le nombre de 378 organisations.
Par ailleurs, lancienne Cour Permanente de Justice Internationale devient La
Cour Internationale de Justice, dont le statut est annex la Charte des Nations
Unies (CIJ).
- Guerre froide et quilibre de la terreur :
Ayant t attaqus et entrains malgr eux dans la guerre en 1941 (invasion
allemande de lURSS en juin, attaque japonaise de la base navale amricaine
Pearl Harbor en dcembre), lintervention amricaine et sovitique a t
dcisive pour remporter la victoire des Allis contre les puissances de lAxe
(Allemagne, Italie, Japon) en Europe et en Extrme - Orient. La France et le
Royaume - Uni tant ruins par la guerre, la Chine mine par la guerre civile
entre nationalistes de Tchiang Ka-chek et communistes de Mao Ts-toung, seuls
les Etats-Unis et, dans un moindre degr, lURSS sortent renforcs de la guerre.
Comme pour lorganisation mondiale future, ds les derniers mois de la guerre
Yalta (fvrier 1945) et Potsdam (juillet 1945) Amricains, Sovitiques et
Britanniques se mettent daccord sur les principes devant organiser loccupation

par les Allis des zones libres des forces nazies en attendant que soient signs
des traits de paix dfinitifs. En Extrme - Orient, lURSS, entre en guerre
contre le Japon juste la veille de sa capitulation devant les forces amricaines,
occupe la moiti de la Core et plusieurs iles japonaises. En fait que ce soit en
Europe ou en Extrme-Orient, il apparait clair ds 1945 que par la prsence de
leurs troupes dans ces rgions, les vainqueurs se rservent des zones dinfluence
durables. Do la division de fait de Europe entre un Est sous influence
sovitique (Allemagne de lEst, Berlin -Est, Europe de lEst), et un Ouest sous
influence occidentale (Allemagne de lOuest, Berlin-Ouest, Europe de lOuest),
de mme que de la Core entre une Core du nord domine par les Russes, et
une Core du sud domine par les Amricains. Deux mondes opposs par leur
philosophie politique et conomique prennent ainsi place.
Ds 1946 lantagonisme Est/Ouest devient manifeste. Chaque camp cherchant
consolider sa zone dinfluence, les dsaccords et msententes entre sovitiques
et occidentaux se multiplient sur tous les sujets internationaux concernant
limmdiat aprs-guerre et approfondissent ainsi leur mfiance mutuelle. En
1947 les Etats-Unis allouent une aide conomique exceptionnelle, sous le nom
du plan Marshall, lEurope occidentale y compris la Turquie. En 1948
lURSS achve sa mainmise sur les diffrents pays de lEurope de lEst en y
imposant ses conceptions politiques et conomiques. Aussi de la Baltique
lAdriatique stablit une chane de dmocraties populaires sous contrle
sovitique. En Janvier 1949 est cr, en rplique au Plan Marshall amricain, le
Conseil dAssistance Economique Mutuelle (CAEM) pour organiser les rapports
conomiques au sein du bloc socialiste.
De 1947 1962 une srie de crises gaves maillent les rapports entre les deux
camps dans diffrentes parties du monde : coup de Prague (1948), blocus de
Berlin (1948), Guerre de Core (1950-1951), crise des missiles Cuba (1962),
en mme temps que se renforce le camp sovitique par la victoire des
communistes en Chine (1949), guerre dIndochine et partage du Vietnam en
deux Etats distinct dont un Etat prochinois au nord (1954), rvolution de Castro
Cuba (1959), etc.
Face ce que les Occidentaux peroivent alors comme une menace communiste,
les Etats-Unis mettent en place ds mars 1947 la politique de containment, une
stratgie globale visant endiguer le communisme et lUnion sovitique dans le
monde.
Sur le plan militaire, la guerre froide se caractrise par la constitution des
alliances de dfense, la course aux armements, et la dissuasion nuclaire. En
avril 1949 les Occidentaux crent lalliance atlantique (Organisation du Trait
Nord-atlantique, ou OTAN), laquelle rplique lURSS par linstitution du
Pacte de Varsovie en mai 1955. En dehors de lEurope les Etats-Unis suscitent

la conclusion de pactes de scurits rgionaux au Proche-Orient (CENTO), en


Asie du Sud-est (OTASE), et dans le Pacifique - sud (ANZUS).
De 1945 1949 les Etats-Unis sont seuls dtenteurs de larme atomique (les
deux explosions sur Nagasaki et Hiroshima). En compensant ainsi la supriorit
sovitique et du Pacte de Varsovie en armes conventionnelles ils entendent
dissuader lURSS de toute tentative dagression contre leurs allis en Europe.
Mais en 1949 lURSS fait exploser sa premire bombe atomique, tablissant
ainsi ce qui va tre appel lquilibre de la terreur, une dissuasion mutuelle par
larme absolue. Dans le mme temps senclenche une course aux armements
conventionnels et non conventionnels (armes de destruction massive) pour
quaucun adversaire nacquire un avantage sur lautre.
Cest grce cet quilibre de la terreur que lantagonisme Est-Ouest non
seulement na pas conduit un affrontement direct entre les deux supergrands,
mais il a oblig ces derniers trouver des terrains dentente pour organiser leur
comptition, notamment aprs la crise des missiles Cuba de 1962. Do la
qualification de la guerre froide par R. Aron comme paix impossible, guerre
improbable . Ainsi entendue elle dterminera lensemble des relations
internationale (tensions, dtente, coexistence pacifique, crises, guerres par
procuration, polarisations politiques dans le Tiers-monde, comptition spatiale,
scientifique, technologique, etc.) jusqu leffondrement de lURSS en 1991.
- Lmergence du Tiers-monde :
Forge par le dmographe Alfred Sauvy en 1952, lexpression de Tiers-monde
dsigne lensemble des Etats issus des deux vagues de dcolonisation ayant lieu,
lune entre 1945 et 1960 (Moyen-Orient, Maghreb, Asie du Sud et du Sud-Est),
lautre dans les annes soixante (Maghreb, Afrique) (I. Sachs, La dcouverte du
Tiers-monde, 1971). Le nombre total des Etats augmente ainsi fortement sur la
scne internationale et modifie lquilibre au sein de lONU et les autres
institutions internationales que les nouveaux Etats sempressent dintgrer.
Trois caractres communs runissent ces nouveaux Etats justifiant leur
appellation Tiers-monde (J. Soppelsa, Gopolitique de 1945 nos jours, p. 209):
Leur volont de se dmarquer du conflit Est/Ouest, et de sinscrire dans
une trajectoire propre.
Etant pauvres ou sous-dvelopps ils portent des intrts gnraux
communs face aux pays nantis et leurs privilges.
Ayant subi la domination, lexploitation et lhumiliation ils veulent tre
quelque chose lavenir.
Au plan politique, les pays du Tiers-monde tentent un premier rassemblement
Bandung (Indonsie) en avril 1955 avec la participation de la Chine. Mais pour

montrer leur autonomie par rapport aux deux blocs ils fondent en 1961
Belgrade (Yougoslavie) sans la Chine, le mouvement des Non-aligns bas sur
trois critres : non appartenance une alliance militaire, refus des bases
militaires sur son territoire, et pratique dune politique indpendante base sur la
coexistence pacifique. Le mouvement se runit en confrence tous les trois ans
pour exprimer ses dolances et prendre position sur toutes les questions
mondiales ou dintrt commun.
Au plan conomique, le Tiers-monde met en exergue la diffrenciation
Nord/Sud (le Nord dvelopp, notamment les pays conomie de march,
contre le Sud sous-dvelopp ou pauvre). Il provoque en 1964 la mise en place
au sein des Nations Unies dune Confrence sur le commerce et le
dveloppement (CNUCED) anime par le Groupe des 77 qui porte les
revendications des pays en voie de dveloppement (P.V.D). Dans les annes 70
le Groupe des 77 fait adopter par lAssemble gnrale des Nations Unies une
rsolution appelant linstauration dun Nouvel ordre conomique international
qui est demeure lettre morte.
Malgr ses efforts pour demeurer indpendant par rapport aux deux blocs, le
mouvement des Non-aligns na pu chapper avec le temps la polarisation
est/ouest de ses membres (pays dits progressistes tel Cuba contre pays dits
modrs tel le Maroc), particulirement depuis la fin des annes 70.
Lapparition du Tiers-monde sur la scne internationale a eu un triple impact sur
les relations internationales :
Elle a contribu la transformation du droit international public classique
en le purgeant des marques ingalitaires, discriminatoires et imprialistes
de lre coloniale, et en lenrichissant de questions nouvelles tel que le
droit international dveloppement notamment ;
Elle a introduit une dimension thique nouvelle dans les relations
internationales en posant les questions de justice et dquit dans les
relations conomiques Nord/Sud et partant de lobligation morale de
laide au dveloppement;
Elle a contribu au dveloppement de laction multilatrale des
organisations internationales, spcialement lONU, en matire
conomique et sociale
- Le relvement de lEurope, du Japon et de la Chine :
Le monde bipolaire nest pas fig, mais il volue. Entre les deux supergrands la
comptition se poursuit mais le feu nuclaire les contraint modrer leur
antagonisme et cooprer pour contrler soit la course aux armements (accords
darms control, conventions de rduction des armements) ou la prolifration de
larme nuclaire (Trait de non-prolifration, TNP), soit les crises qui puissent

surgir dans le monde (crises de guerre froide comme la crise des euromissiles de
1979, conflits rgionaux tels que laffaire de Suez ou les guerres isralo-arabes,
guerre du Vietnam, etc. ). Cest donc dans ce contexte de conflit-coopration
entre les superpuissances que les blocs sassouplissent, voire se rapprochent
(accords dHelsinki, CSCE) et voient apparaitre en leur sein des vellits
dautonomie ou de puissance : France, Allemagne, Europe occidentale, Japon
lOuest, Yougoslavie, Roumanie, Albanie, Chine lEst. Mais les plus
importants changements concernent la rmergence de lEurope, du Japon et de
la Chine.
LEurope : aide (plan Marshall) et protge (OTAN) par les Etats-Unis,
lEurope occidentale se relve rapidement de ses ruines, se construit et en
quelques dcennies, des annes 50 aux annes 70 (les 30 glorieuses) elle
devient la troisime puissance conomique du monde aprs les Etats-Unis
et le Japon. De six membres lors de la signature du trait de Rome
instituant la Communaut conomique europenne (CEE) en 1957, elle
passe 12 la fin des annes 80, devenue entretemps. Cest ainsi quelle
peut mener partir des annes 70 une politique autonome de coopration
conomique avec le bloc de lEst, et les pays du sud, de soutien lONU
et aux institutions internationales, et imposer aux deux supergrands un
rapprochement entre les deux blocs en Europe (Accords dHelsinki de
1975, et institution de la Confrence sur la scurit et la coopration en
Europe, CSCE).
Le Japon : La guerre froide fait passer le Japon du statut de pays vaincu et
occup celui de pays associ leffort amricain de containment du
communisme en Extrme-Orient. Protg et soutenu par les Etats-Unis
(trait de San Francisco de 1952), le Japon entreprend son redmarrage de
son conomie et de son industrialisation. Il se hisse ds les annes
soixante au rang de deuxime puissance conomique mondiale, mettant sa
diplomatie au service de la conqute des marchs. Il contribue
grandement galement lindustrialisation des pays de son ancienne zone
dinfluence (sphre de coprosprit), appels pour cela les Nouveaux pays
industrialiss (NPI) ou les quatre Dragons : Taiwan, Core du sud, Hong
Kong, Singapour. Il tente un rapprochement avec la Chine
La Chine : Aprs la prise de pouvoir par les communistes en 1949, la
Chine devient lallie de lURSS, mais tente galement de prendre la tte
des pays du Tiers-monde la confrence de Bandung (1955). A partir de
1956, aprs la mort de Staline et larrive au pouvoir de Khrouchtchev,
elle devenant trs critique lgard de Moscou, elle rompt avec lURSS
en 1961dnonant lhgmonisme sovitique (social-imprialisme). La
Chine rejoint ainsi le camp des ennemis de lUnion sovitique. Aprs une
priode disolement international due la rvolution culturelle (19661969), son activisme rvolutionnaire dans le Tiers-monde (maosme), et

des affrontements avec les voisins (Inde, URSS) pour


cause de
contentieux frontaliers, la Chine communiste est finalement reconnue par
les Etats-Unis en 1971- qui lintgrent ainsi dans leur stratgie de
containment et dquilibre lgard de Moscou - ce qui lui permet
dentrer lONU et de reprendre son sige permanent au Conseil de
scurit occup jusque l par la Chine nationaliste de Taipeh (Tawan).
Mais le vrai tournant pour la Chine date de la mort de Mao en 1976 et la
monte du nouvel homme fort Deng Xiaoping qui dirige de facto la Chine
de 1978 1992. En 1978 ce dernier ouvre lre des rformes en lanant
les quatre modernisations (agriculture, industrie, science et technologie,
dfense nationale) destines faire de la Chine une grande puissance
conomique laube du XXIe sicle. Il introduit lconomie de march
tout en maintenant un Etat centralis, dveloppe
les changes
commerciaux avec lOccident, ouvre le march chinois aux
investissements trangers, japonais et occidentaux notamment, et poursuit
une diplomatie de dtente avec les voisins de la Chine (URSS, Japon,
Inde). Dans les annes 80 il obtient de la Grande-Bretagne la restitution
de Hong-Kong en 1997, et du Portugal celle de Macao en 1999. En deux
dcennies les ctes chinoises connaissent un essor conomique sans
prcdent.
Premire puissance dmographique du monde (1,400 milliard hab.), la
Chine ambitionne de rattraper le Japon et le dpasser sur le plan
conomique et technologique vers la fin du sicle, et de retrouver ainsi la
place qui lui revient sue la scne internationale en tant que puissance
mondiale traitant dgal gal avec les autres grandes puissances,
notamment les Etats-Unis.

b- Le monde globalis (depuis 1991)


En 1989 le monde entre dans une phase nouvelle avec leffondrement du bloc
socialiste, suivi de la disparition de lURSS en 1991. Ainsi au monde
bipolaire de laprs-guerre succde un monde unipolaire o seule une
superpuissance reste sur la scne mondiale, les Etats-Unis. A la guerre
froide, au conflit idologique Est/Ouest, se substitue une politique
internationale globalise dans un systme unifi diplomatiquement par la
disparition des blocs, conomiquement par le march, et socialement par les
nouvelles technologies de communication et dinformation (NTIC). Des
problmes globaux se posent alors de plus en plus aux Etats, les rendant de
plus en plus interdpendants. Dans ce contexte les traits caractristiques
principaux des relations internationales de laprs-guerre froide peuvent ainsi
tre rsums :

Un rle accru des Nations Unies, notamment du Conseil de scurit


devenu un vritable Directoire du monde quand la paix et la scurit
internationales sont en cause, dautant quen ces matires ce dernier
dispose dun pouvoir discrtionnaire dinterprtation.
Lunipolarit de lhyperpuissance amricaine qui lui donne la
possibilit de saffranchir des contraintes multilatrales, y compris
celles des Nations Unies, et de privilgier laction unilatrale quand
elle estime que la dfense de ses intrts vitaux lexige (modle de la
prsidence de G. W. Bush, 2001-2009).
Confirmation de la monte fulgurante de la Chine qui devient depuis
2010 la 2e puissance conomique mondiale, devanant ainsi le Japon
qui occupait cette place depuis 1968.
La globalisation conomique ou mondialisation. Pousse par le
dynamisme du capitalisme qui ne peut fonctionner dans un seul pays,
aide par les nouvelles technologies de communication et
dinformation, et favorise par la dislocation des blocs de la guerre
froide, lconomie de march dveloppe dans les pays capitalistes
se gnralise et intgre les conomies nationales dans une conomie
mondiale sur le plan commercial (changes de biens et services),
productif (investissements directs ltranger, mobilit des activits
de production des beines et services ), et financier (mobilit des
capitaux financiers ou de portefeuille). Do un rle accru des firmes
et des instituions financires internationales.
Apparition de problmes globaux (environnement, droits de
lhomme, pauvret, dfaillance dEtats, guerre civiles, terrorisme,
pidmies, maladies, trafics illicites, crime organis, piraterie, etc.)
demandant une coopration ou collaboration accrue des Etats pour y
faire face. Paralllement se dveloppe une socit civile mondiale
anime par les dfrentes ONG, nationales ou internationales.
Enfin, fin du Tiers-monde comme catgorie analytique et morale,
depuis quil nest plus homogne et que des pays nagure en voie de
dveloppement se sont industrialiss ou comptent parmi les
conomies mergentes. Il est remplac par dautres notions telles que
Sud, pays les moins avancs, etc.

Section 2 : Etude des relations internationales


Ltude des relations internationales est ancienne, mais avant que la discipline
des relations internationales ne soit elle-mme ne (1919), ces dernires taient
abordes ou tudies sous divers aspects : historiques, philosophiques,
juridiques, conomiques, etc. En tmoigne, par exemple, un ouvrage collectif
paru en 1916 intitul An introduction to the study of international relations o

sont prsentes diverses contributions portant sur diffrentes facettes des


relations internationale mais sans effort dintgration du tout dans un ensemble
cohrent.
Ce nest quau lendemain de la premire guerre mondiale, avec la naissance
dune discipline nouvelle, spcifiquement ddie aux relations internationales
en tant que telles, que la recherche dun objet propre et unifi pour la nouvelle
discipline est entame. Or, mme aprs 95 ans dexistence, la question dun
objet spcifique aux Relations internationales demeure sujette controverse.
Dans cette section, nous verrons dabord les diffrentes approches principales
dont les relations internationales ont toujours fait lobjet pour montrer leurs liens
troits avec la nouvelle discipline. Nous aborderons, dans un second temps, la
nouvelle discipline et les diffrentes problmatiques quelle soulve en tant que
domaine dtudes autonome.
1- Approches des relations internationales
Plusieurs disciplines concourent ltude des relations internationales, chacune
delles les abordant sous un angle diffrent. Cinq approches peuvent ainsi tre
distingues : historique, philosophique, juridique, conomique, et sociologique.
A- Approche historique
Cest lune des approches les plus anciennes des relations internationales, sinon
la plus ancienne. Cest pourquoi lhistoire des relations internationales est
parmi les disciplines les plus tablies des sciences humaines. Ses premires
rgles remontent aux uvres dHrodote (Histoires, 5e sicle av. J-C),
Thucydide (Histoire de la guerre du Ploponnse, 431-411 av. J-C), et Polybe
(Histoires, 3e-2 sicle av. J-C).
Connatre le pass cest lobjet de lhistoire. En relations internationales, le
pass peut tre celui dun vnement ou dune srie dvnements (guerre, chute
dun empire ou dune grande puissance, crise conomique, guerres de
Napolons, processus de paix au Proche-Orient, etc.), dune priode (entre-lesdeux guerres, guerre froide, protectorat franais au Maroc, etc.), dune poque
(Antiquit, Moyen-ge, Age moderne, Renaissance, poque des Royaumes
combattants en Chine, Dynastie abbasside, etc.), dune rgion (Maghreb,
Mditerrane, Asie du Sud-est, etc.), dun continent (Europe, Afrique, etc.), du
monde (histoire universelle), dune entit (civilisation, empire, Etat, systme
international, organisation, institution, etc.), ou dune personnalit historique
(action dun empereur, monarque, calife, sultan, chef dEtat ou homme
politique, etc.).
Il sagit dans tous ces cas de dcrire, raconter, narrer des faits ayant eu lieu
dans le pass, en un lieu donn, en les inscrivant dans leurs successions

chronologiques : par exemple, le droulement des faits qui ont conduit la


guerre froide entre les Etats-Unis et lURSS.
Le travail de lhistorien consiste donc reconstituer les faits du pass en
respectant leur chronologie, leur droulement dans le temps. Les faits et leurs
dates ne peuvent tre ni crs de toutes pices, ni imagins, ni attribus des
forces autres que matrielles ou humaines. Pour lhistorien (moderne), la
mythologie ou lintervention divine nentrent pas en ligne de compte pour
reconstituer lhistoire, et expliquer rationnellement les vnements. Les
croyances, les rcits merveilleux (Pomes dHomre), ou les Livres saints sont
ici considrs comme des faits culturels ou religieux qui peuvent entrer dans
lexplication historique dun vnement (victoire des Musulmans la bataille de
Badr en 624) ou dune poque (Antiquit, Moyen- ge europens) non en tant
que sources dinformations historiques (rcits bibliques ou coraniques), mais en
tant que facteurs faonnant les mentalits collectives et les comportements des
acteurs : Lhistorien moderne nexpliquerait pas par exemple la victoire des
Musulmans Badr par le secours apport par Dieu en envoyant ses anges aider
les Croyants moins nombreux contre les Associationnistes plus nombreux
(Coran, 123-124/III), car ce nest ni rationnel, ni un fait humain pouvant tre
vrifi, mais il considrerait, au mieux, la croyance de la partie musulmane en
laide divine comme un des facteurs moraux (foi, esprit de sacrifice, vigueur,
courage) ayant concouru certainement lissue de la bataille.
Les faits doivent donc tre vrais ou vridiques, ayant eu lieu effectivement. Ils
doivent tre puiss dans des sources vrifiables, susceptibles dtre soumises
la critique rationnelle et historique : vestiges archologiques, archives
diplomatiques, rcits historiques, mmoires, presse..).
Par rapport la discipline des Relations internationales, Les apports
fondamentaux de lapproche historique peuvent ainsi tre rsums:
Mettre de lordre dans la confusion des faits historiques (dates, priodes,
chronologies..) ;
Etablir la vrit historique (origines de la guerre froide) ;
Expliquer le pass (causes de la crise des missiles Cuba en 1962) ;
rendre compte du droulement et de la transformation des relations
internationales (volution du systme bipolaire, passage du systme
bipolaire au systme de laprs-guerre froide) ;
Sauvegarder la mmoire historique (dont on peut, entre autres, tirer des
leons pour le prsent, des exemples pour tayer des propositions
gnrales, ou laquelle ou peut retourner pour comprendre des problmes
du prsent);
Mais les Relations internationales ne se rduisent pas lhistoire

B- Lapproche philosophique
Contrairement lapproche historique, lapproche philosophique des relations
internationales est reste pendant longtemps trs peu significative mme si elle
connait aujourdhui un regain dintrt trs important.
Si lon se limite la philosophie politique occidentale depuis lAntiquit (alors
que cela est encore plus valable pour la pense politique musulmane par
exemple), les grands philosophes nont accord que peu dimportance aux
relations internationales dans leur spculation sur la politique.
Proccups en priorit par lessence de la politique, par les fondements de la
cit, de lEtat, ou de lautorit politique, de lharmonie interne, et par la
recherche du meilleur rgime politique, ou de la cit idale, ils considraient les
relations entre les cites comme un objet de rflexion mineur ou secondaire, soit
quils les prenaient pour un simple sous-produit de la cit (dpendant de
la qualit du rgime politique interne, ou de lorientation autarcique ou non de
la cit), soit quils les jugeaient moins aptes une volution significative audel de lalternance monotone de la paix et de la guerre.
Mais malgr cela un certain regard philosophique sur les relations
internationales est perceptible dabord chez les penseurs politiques antiques,
quil sagisse de Thucydide, Znon, Cicron, Xnophon, Isocrate, Platon ou
Aristote. Il saffirme ensuite avec les thologiens et du christianisme mdival
tels que St Augustin et St Thomas dAquin, avant de se dvelopper avec les
penseurs modernes de Machiavel Marx en passant par Grotius, Hobbes, Locke,
Rousseau, Kant, et Hegel pour ne citer que ceux-l. A partir des annes 80 et 90
lapproche philosophique des relations internationales connat un essor sans
prcdent d notamment la crise que vit la discipline des relations
internationales depuis leffondrement du bloc sovitique et la disparition de
lURSS.
Le regard philosophique sur les relations internationales se distingue dabord
par le fait quil sinterroge sur lessence (nature immuable, principe) des choses
(nature humaine, nature de la socit, nature de la socit internationale), sur
leurs finalits, et leur sens (finalits du politique, sens de lhistoire). Il se
distingue ensuite par le fait quil porte des jugements de valeur (en termes de
bien et de mal, de juste et dinjuste) sur ce qui est (ralit internationale
existante) par rapport ce qui devrait tre (lordre idal).
Aussi la philosophie des relations internationales depuis lAntiquit jusqu nos
jours sarticule-t-elle autour de quelques thmes tels que : Nature humaine,
primat de la cit ou du genre humain, sens de lalternance de la paix et de la
guerre, guerre juste et injuste, unit du genre humain, droit naturel, tat de

nature/anarchie, sens de lHistoire (philosophie de lhistoire), paix perptuelle,


justice internationale.
Outre ces thmes qui sous-tendent toujours la discipline des relations
internationales et divisent les thoriciens, un autre thme de nature
philosophique (pistmologie) marque les dbats actuels
en relations
internationales, il sagit de la nature de la connaissance produite par la
discipline : est-elle scientifique? Est-elle adapte la nature de son objet? Une
connaissance scientifique des relations internationales est-elle possible ?
C- Lapproche juridique
A ct de lapproche historique, cest lapproche qui a le plus domin dans
ltude des relations internationales, notamment depuis la formation du droit
international moderne. Il sagit dune approche qui sattache tudier les
principes, normes, rgles, institutions et procdures qui, de faon coutumire ou
formelle, naissent dans le milieu international pour rgir et organiser les
rapports entre agents appartenant ce milieu. Ltude de la dimension juridique
ou normative des relations internationales consiste donc mettre au jour les
obligations juridiques qui stablissent et se dveloppent entre les agents
internationaux, autrement dit les engagements mutuels en vue dagir dune
certaine manire les uns envers les autres, selon le principe de Pacta sunt
servanda (principe du respect de la parole donne, principe de la bonne foi),
sous peine de sanctions.
Lapproche juridique des relations internationales est principalement luvre
des jurisconsultes ou des juristes. En islam Al-Shaibani (749/750-805) est
gnralement considr comme le pre du droit international musulman avec
son trait al-Syar. De mme que Grotius, en Occident, tenu pour le fondateur du
droit international public moderne avec son trait De jure Belli ac Pacis (1625).
Cette approche est aujourdhui fondamentale en raison de la place grandissante
quoccupe dsormais le droit dans la vie internationale. Non seulement il y a
maintenant, mme encore imparfait, un ordre juridique international, postulant
lexistence dune socit ou communaut internationale fonde sur des
principes de coexistence ou de solidarit, mais les Etats se dclarent et se
veulent tous lgalistes, et se soucient du droit dans la gestion quotidienne de
leurs affaires extrieures (De Lacharrire, La politique juridique extrieure,
1987). Aussi le droit international en tant que donne de la ralit internationale
ne saurait tre ignor par la discipline des RI.
D- Lapproche conomique
Ltude conomique des relations internationales est, par rapport aux approches
examines plus haut, relativement rcente. Elle date du 18e sicle, avec les
dbuts du capitalisme industriel. Luvre pionnire cet gard demeure La

richesse des Nations du philosophe et conomiste anglais Adam Smith (17231790). Branche de la science conomique, ltude des relations conomiques
internationales est une des approches les plus dveloppes en relations
internationales.
Cependant depuis 1970 cette approche se prsente sous deux formes diffrentes
sinon opposes, lconomie internationale, et lconomie politique
internationale. La premire, se voulant plus scientifique, tudie les problmes
des changes commerciaux, financiers et montaires internationaux en faisant
abstraction de lEtat et du politique, en ne retenant que la logique des marchs
(mnages et entreprises) qui senchevtrent (commercial, productif, montaire)
en milieu international. Alors que la seconde, en revanche, se considrant plus
proche des ralits conomiques internationales, tudie les mmes phnomnes
mais en les rinsrant dans un espace international tel quil est structur par les
Etats et leurs rapports politiques.
Par exemple, le commerce extrieur : Lconomie internationale tend
lexpliquer par une thorie pure (hypothtico-dductive) de lchange
international, la thorie des avantages comparatifs (tendance des pays
exporter les produits pour lesquels ils ont un avantage comparatif en termes de
facteurs de production, et importer les produits pour lesquels cet avantage
comparatif leur fait dfaut). Lconomie politique internationale, elle, pose le
problme du commerce extrieur diffremment, en termes de choix de la
protection ou de louverture et cherche lexpliquer non par la seule loi du
march, mais par des facteurs autant conomiques que politiques, autant internes
quexternes : pression des groupes dintrts, contraintes institutionnelles,
politiques internationales, etc. (cf. les multiples accords de libre-change signs
par le Maroc).
Cest pour cette raison que la seconde approche lapproche politique de
lconomie internationale tend se rattacher plus la discipline des Relations
internationales relevant de la science politique qu celle des Relations
conomiques internationales relevant plutt de la science conomique.
E- Lapproche sociologique
Lapproche sociologique sest impose avec lapparition des Relations
internationales comme discipline au lendemain de la premire guerre mondiale.
Sociologie, terme invent par le philosophe franais August Comte (1798-1857)
au 19e sicle, veut dire science de la socit, connaissance objective, (par la
rflexion, lobservation et lexprimentation), des faits sociaux dans leur
globalit (relations, processus, structures), et dans leurs interactions mutuelles,
sans les rduire un domaine particulier (conomie, politique, religion, morale,
droit, esthtique, etc.). Etudier la socit comme totalit, et les faits sociaux

comme des choses positives en les sparant de nos jugements de valeur, tel est
lobjet de la sociologie (A. Comte, Cours de philosophie positive, 1830-1842).
Pour les relations internationales, la perception de plus en plus du milieu
international comme formant une socit (rgularit, interdpendances,
institutions, normes), mais toujours menace par la guerre (premire guerre
mondiale), et la volont de dpasser les tudes sectorielles et dchapper la
domination des historiens et des juristes dans ltude des relations
internationales, ont dembl orient la nouvelle discipline vers lapproche
sociologique. Il sagit, comme pour la socit interne, de traiter les phnomnes
internationaux comme des faits sociaux, de les apprhender dans leur totalit,
et dy rechercher les dterminants et les rgularits qui, telles des lois
objectives, affectent le comportement des acteurs sur la scne internationale (G.
Devin, Sociologie des relations internationales, 2002, p. 3). Cest ce que M.
Merle appelle une approche globale, ne privilgiant aucun aspect spcifique des
relations internationales a priori, et systmatique, recherchant les lois
permanentes (naturelles, ncessaires ou objectives), et volutives (juridiques ou
morales) qui rgissent les relations internationales (M. Merle, Sociologie des
relations internationales, 1974, p. 9).
Telles sont les principales approches des relations internationales. Reste savoir
prsent en quoi ltude dite sociologique des relations internationales peut
prtendre constituer une discipline globale et autonome appele Relations
internationales ?
2- Discipline des Relations internationales
Trois traits caractrisent la discipline des Relations internationales : elles est
rcente et volutive ; elle est controverse ; elles est divise.
A- Discipline jeune et volutive
Ne dun souhait exprim lors de la Confrence de la Paix Paris en 1919, la
nouvelle discipline voit le jour en Grande-Bretagne avec la cration de la
premire chaire de Politique internationale lUniversit de Wales
Aberystwyth. Entre 1919 et 1933, institutions et universits ddies ltude des
relations internationales vont se multiplier en Grande-Bretagne mme, aux
Etats-Unis, en Australie et en Suisse.
Une discipline universitaire se dfinit par un objet spcifique, par des institutions
denseignement et de recherches, et par des traditions de pense. De 1919 aux
annes 50 du 20e sicle, la nouvelle discipline prend deux caractristiques : une
domination anglo-amricaine, et un partage entre deux coles, lAmricaine et
lAnglaise, et entre trois traditions de pense, la raliste, lidaliste, et la
raliste - librale. Mais jusquaux annes 70, une certaine unit caractrise la
discipline avec la double hgmonie de lcole amricaine, et du ralisme.

A partir des annes 70, la discipline rentre dans une phase de divisions et de
controverses mais aussi denrichissement. Lhgmonie amricaine est remise
en cause avec laffirmation de lEcole anglaise, et lapparition dautres coles
en dehors du monde anglo-saxon, en Europe continentale, en Amrique-Latine
et plus tard en Asie; la domination raliste se voit conteste par la rsurgence du
courant libral, et la monte de pense marxiste et tiers-mondiste.
La division de la discipline va saccentuer encore plus partir des annes 90,
aprs la chute de lURSS, le reflux du marxisme et du tiers-mondisme, et la
monte des courants critiques, post-positivistes, postmodernistes, fministes, et
le courant postcolonial.
Nous nous limiterons ici deux points essentiels pour la suite du cours : lobjet
des Relations internationales et les principaux courants en Relations
internationales.
B- Discipline controverse : quel objet ?
Ds les deux premires dcennies de son existence , voulant tre autonome et
globale selon la formule de Merle, la discipline des Relations internationales
sest pos trois questions cruciales qui ont fait, font encore, lobjet de longues
controverses :
- Quel est son but ? A quoi vise-t-elle ? (Pourquoi les Relations
internationales ?)
- Quel est son objet dtude ? Quelle est sa problmatique centrale ? (Sur
quoi les Relations internationales ?)
- Quelle est sa mthode ? (Comment les Relations internationales ?)
La troisime question, bien quimportante, nest pas originale car on la retrouve
dans les autres sciences sociales (mthodes des sciences sociales). En revanche,
la premire, et surtout la seconde suscitent encore divisions et controverses.
La question du but, sest pose ds 1919 et les rponses ont t influences par
le contexte historique de lentre-deux-guerres marqu par lidalisme
wilsonien, la cration puis lchec de la SDN et leffondrement de lordre de
laprs-guerre. Aussi dans un premier temps, les idalistes partisans de Wilson
et de la SDN dominent et assignent comme but la nouvelle discipline de
contribuer changer la politique internationale existante, vue comme
responsable de la catastrophe de la premire guerre mondiale. Mais face aux
dboires de la SDN et aux dures ralits de la politique internationale monte un
courant oppos dit raliste, dont E.H. Carr fut un des premiers porte-voix (E.
H. Carr, The Twenty Years Crisis, 1919-1939), qui affirme que la discipline doit
au contraire considrer la politique internationale telle quelle est et se contenter
de lexpliquer. Cest le cur du dbat entre idalistes et ralistes qui dure
jusqu nos jours.

La question de lobjet est encore plus complexe cause des multiples dimensions
des relations internationales. Un auteur de lintrieur mme de la discipline
comme Ph. M. Defarges nie encore que les Relations internationales soient une
science mais une discipline carrefour associant plusieurs autres disciplines (Ph.
M. Defarges, Relations internationales, 1993, p.50).
Un autre lment ajoute galement la complexit de la dtermination de lobjet
de la discipline : la diversit des acteurs et donc des types de relations tudier.
Est-il significatif que soient tudies toutes les relations internationales, quels
quen soient les acteurs ? Ou est-il plus significatif de choisir un type de
relations jug plus pertinent pour assurer la fois cohrence et une meilleure
intelligibilit de lobjet ? L aussi la rponse est partage entre ceux qui
privilgient les relations intertatiques, principalement les ralistes, et ceux qui
prfrent les relations transnationales, gnralement les libraux (individu
comme unit de rfrence), et les marxistes (classe sociale comme unit de
rfrence.
Enfin, troisime lment de complexit, lapproche sociologique elle-mme qui
nest pas homogne, et impose donc de choisir linstance pertinente de la socit
internationale pour dterminer lobjet et dfinir la problmatique de la
discipline: Le politique ? Le social ? Ou lconomique ? L un consensus
semble stre form ds le dpart, et par la suite au niveau de lUnesco (1950),
sur le rattachement des Relations internationales la science politique, et donc
sur le choix du politique comme linstance pertinente pour concevoir lobjet des
Relations internationales comme discipline autonome parmi les disciplines
relevant du champ dinvestigation de la science politique.
Que veut dire alors le politique ici comme instance pertinente dfinissant lobjet
des Relations internationales ? Jean Leca (Trait de science politique, 1985,
p.150) dfinit le politique partir dune problmatique fondamentale compose
de quatre lments structurels : une communaut organise (unit agrgative) ;
des processus de conflit et de coopration pour le contrle des ressources
rares ; une structure dautorit (pouvoir de direction de lunit); des
mcanismes de contrle des comportements et de gestion des processus de
conflit et de coopration. Ces lments renvoient donc la question politique
telle que se pose dans le cadre naturel qui est le sien, savoir la communaut
politique interne.
Mais la mme problmatique se retrouve au plan international mais en des
termes plus aigus dans la mesure o la socit internationale ne comporte pas
dautorit centrale de direction, mais des relations de puissance entre
communauts politiques autonomes. Par consquent lobjet des Relations
internationales comme problmatique peut tre formule comme tant ltude
des processus de conflit et de coopration pour le contrle des ressources rares,
des rapports de pouvoir que ces processus impliquent, et des mcanismes de

rgulation, de contrle, et darrangement de ces mmes processus. En rsum,


la problmatique politique internationale, comme celle interne, implique autant
la question des luttes et rapports de pouvoir entre les acteurs internationaux
(problmatique de la comptition pacifique), que celle de la direction, du
contrle et de la gestion des affaires du monde (problmatique de lordre
international)
C- Discipline divise : Des thories nombreuses et concurrentes
A lheure actuelle on peut dnombrer pas moins de neufs grands courants
thoriques se disputant la discipline des Relations internationales (A. Macleod et
D. OMeara, Thories des relations internationales, 2007). En fait seulement
quelques thories dominent. Elles sont toutes issues du monde occidental, et des
Etats-Unis en particulier. Elles refltent en quelque sorte lvolution des
relations internationales et ltat de la puissance dans le monde. La dsutude
de la thorie islamique classique de dar al-Harb et dar al-Islam marque la fin
de lordre international musulman avec la colonisation, puis son remplacement
par lordre des Etats-Nations. Le reflux du marxisme est la consquence directe
de la disparition de lURSS. La thorie de la dpendance, issue de lAmriqueLatine dans les annes soixante-dix en parallle avec laffirmation alors du
Tiers-monde sur la scne internationale, est aujourdhui abandonne, ce dernier
ne constituant plus une catgorie analytique pertinente. Mais linverse, dans la
Chine actuelle, o ltude des relations internationales connait un essor sans
prcdent, une tentative de repenser le monde est luvre en conformit avec
le nouveau statut de puissance mondiale de lempire du milieu.
Les thories des relations internationales nont rien avoir avec les thories
mathmatiques ou physiques. Elles sont des constructions intellectuelles visant
expliquer ou interprter le monde complexe que nous vivons. Elles ne sont pas
cependant de simples spculations philosophiques, mais des ensembles
cohrents et rationnels de propositions fondamentales do il est possible de
tirer des consquences vrifiables. Mais comme toute thorie, elles peuvent tre
adosses explicitement ou implicitement des philosophies do elles tirent leur
postulats de base dordre ontologique (la ralit), pistmologique (la
connaissance) ou thique (jugements de valeurs). Une thorie vivante et efficace
cest celle qui donne lieu des programmes de recherches, ou laquelle on
recourt le plus, consciemment ou inconsciemment, pour interprter les
vnements internationaux. Elle peut avoir des implications pratiques, en
influenant par exemple, de faon implicite ou explicite, les politiques
trangres des Etats.
On se limitera ici quatre thories ou cadres thoriques qui nous semblent
aujourdhui les plus importants, dont le marxisme qui reste malgr tout un cadre
thorique incontournable pour comprendre le fonctionnement du capitalisme

mondial. On se contentera de prsenter les lments de base de chacune dentre


elles.
a- Le marxisme et la thorie de limprialisme
Les fondements du marxisme reviennent Marx et Engels, la thorie marxiste
de limprialisme revient Lnine (Lnine, Limprialisme, stade suprme du
capitalisme, 1916). Lanalyse de lhistoire des socits en termes de mode de
production et de luttes des classes conduit Marx et Engels axer leur attention
sur le fonctionnement du capitalisme dans les socits industrielles et les luttes
de classes auxquelles il donne lieu au-del des frontires tatiques quils
qualifient dartifices crs par la classe bourgeoise capitaliste (dtentrice des
moyens de production) pour diviser et mieux exploiter la classe ouvrire ou le
proltariat. Do leur appel qui achve leur livre commun Le Manifeste
communiste publi dans le contexte rvolutionnaire de 1848 en Europe :
Proltaires de tous les pays unissez-vous .
Mais la guerre franco-allemande de 1870 et la premire guerre mondiale
montrent la fragilit de la solidarit proltarienne et la force du nationalisme, ce
qui pousse Lnine (pre de la rvolution bolchevique de 1917 en Russie)
rdiger le texte fondateur de la thorie marxiste de limprialisme en 1916.
Voulant refonder la solidarit proltarienne et sauver le socialisme du virus
nationaliste Lnine, se basant sur les travaux dun non marxiste, Hobson
(Imperialism - A Study, 1902) et de Hilferding (le capital financier, 1910),
labore une thorie qui tablit un lien de cause effet entre le capitalisme dun
cot, le colonialisme et la premire guerre mondiale de lautre. En effet,
lvolution du capitalisme comptitif vers un capitalisme monopolistique
(cration de monopoles) la faveur de la loi de la concentration du capital, et la
fusion du capital bancaire et du capital industriel donnant lieu au capitalisme
financier rendent la concurrence encore plus froce entre les cartels capitalistes
la recherche des marchs dexportation de capitaux et de produits industriels
dans les rgions encore peu dveloppes selon la loi du dveloppement ingal et
la logique de laccumulation du capital. Les rivalits entre puissances
capitalistes sen trouvent ainsi accentues pour lacquisition des colonies et le
partage territorial du globe. Do la course aux armements et finalement la
guerre.
Ainsi le triptyque capitalisme (monopolistique), imprialisme, guerre, se trouve
corrl et expliqu fournissant aux marxistes une grille danalyse de base de la
politique internationale quils affineront fur et mesure quvoluent les ralits
internationales : fin de limprialisme colonial, apparition du Tiers-monde, rle
des Etats-Unis comme nouveau centre du capitalisme mondial, rle des
multinationales et des institutions financires internationales dans le
fonctionnement de ce dernier, apparition de nouveaux pays industrialiss dans le
Tiers-monde, schisme sino-sovitique, socialisme de march de la Chine post-

maoste, effondrement de lURSS et la mondialisation. Aujourdhui, aprs la


phase tiers-mondiste et la thorie de la dpendance (expliquant le sousdveloppement et les relations ingalitaires entre le centre capitaliste et ses
priphries du tiers-monde) ((P. Baran et P. Sweezy, G. Frank, S. Amin , Dos
Santos), lapproche marxiste des relations internationales est surtout reprsente
par la thorie du systme-monde du sociologue amricain I. Wallerstein o tous
les vnements mondiaux du 16e sicle nos jours sont expliqus par la
formation et les besoins fonctionnels de lautoreproduction de lconomiemonde capitaliste, cur du systme-monde actuel (I. Wallerstein, Comprendre
le monde : Introduction lanalyse des systmes-mondes, 2006 )
b- Le ralisme ou thorie de lanarchie internationale
Obsds par la scurit et lordre, les ralistes - H. Morgenthau, R. Aron, H.
Kissinger et K. Waltz, leurs principales figures de proue - se demandent pour
quoi les Etats se font la guerre, et ce qui peut garantir la paix ? Ne croyant pas
la paix perptuelle ils se tournent dun ct, vers lhistoire (europenne
essentiellement), et de lautre, vers les penseurs et philosophes politiques pour y
chercher des lments pouvant les aider construire leur thorie. De la premire
ils tirent le caractre tragique de lhistoire, leur pessimisme quant une
transformation significative des relations internationales, et le rle central quy
jouent les grandes puissances. Des seconds, notamment Thucydide, Machiavel,
Hobbes, Hume et Rousseau, ils dduisent les notions cls qui fondent le pouvoir
explicatif de leur thorie : la nature humaine, ltat de nature ( laquelle ils
assimilent lanarchie internationale), et la puissance.
La nature humaine est llment immuable qui explique le pourquoi de la
socit, de lEtat et de la politique : animal social, mais cupide, goste et avide
de pouvoir, lhomme, pouss par son instinct dauto-conservation et clair par
sa raison, passe contrat avec ses semblables et sorganise dans un Etat. Ainsi il
sort de ltat de nature o il tait initialement, et dans lequel il ne pouvait
compter que sur lui-mme (loi du plus fort) pour assurer sa survie sans cesse
menace par les autres mus par les mmes dsirs que lui (autonomie, scurit,
pouvoir). Dans ltat civil (Hobbes), lhomme troque sa libert de ltat de
nature, contre la scurit et lordre, et la possibilit de raliser non seulement ses
dsirs sans crainte pour sa vie, mais de conduire une vie plus noble : morale,
familiale, artistique, productive, etc.
Organis et rassur dans lEtat, lhomme retrouve cependant linscurit entre
les Etats. Lanarchie qui rgne entre ces derniers reproduit les mmes
caractristiques que celles de ltat de nature des individus avant leur entre
dans ltat civil, cest--dire, selon la formule de Hobbes, un tat de guerre de
tous contre tous. Ainsi, ne comptant que sur lui-mme (et ses allis) pour assurer
sa survie et sa scurit sur la scne internationale, lEtat na dautre choix que
de chercher le maximum de scurit en essayant davoir le maximum de pouvoir

(sur les autres ou lgard des autres), autrement dit la puissance. La puissance
devient de ce fait le premier intrt de lEtat dans la vie internationale, et la
politique internationale, une politique de puissance. Dans ltat de nature
comme celui qui rgne ainsi entre les Etats, ni le droit, ni la morale (lments
fragiles et incertains) ne peuvent se substituer la puissance.
Aussi, quand les intrts vitaux (indpendance, intgrit territoriale, honneur
national, scurit des institutions politiques, conomique et culturelles) sont
menacs, la guerre devient un risque majeur. Mais des moments de paix plus ou
moins durables peuvent se raliser si stablit entre les Etats soit une hgmonie
(Pax Romana), soit un quilibre (directement ou sous forme dalliances),
bipolaire (Sparte -Athnes, Etats-Unis - URSS), ou multipolaire (quilibre
europen 17e -18e sicles, puis entre 1815 et 1914).
c- Le libralisme ou thorie de linterdpendance
Marqu par lidalisme wilsonien de lentre-deux guerres, ne partageant pas le
pessimisme des ralistes et croyant la possibilit dun dpassement de la
politique de puissance par une organisation approprie de lanarchie
internationale, les libraux combinent eux aussi deux sortes darguments pour
fonder leur interprtation des relations internationales : des arguments
philosophiques dfendant une conception diffrente de la nature humaine et de
ltat de nature, comme chez Grotius, Locke et Kant, et des arguments
empiriques tirs de la ralit internationale concrte.
Pour les libraux la vision hobbesienne de la nature humaine et de ltat de
nature est partielle et partiale visant justifier lordre et le pouvoir absolu au
dtriment de la libert. Or il ny a pas que les penchants ngatifs chez lhomme
ltat de nature. Il a aussi des penchants positifs, notamment le besoin de vie
sociale qui suppose bienveillance et assistance mutuelles et qui, combin avec
celui de lautoprservation, pousse lhomme rechercher dautres moyens que la
force pour vivre en paix avec ses semblables et jouir de ses droits naturels, vie,
libert, proprit. Aussi, loin dtre un tat de guerre en permanence, ltat de
nature est plutt une succession de priodes de guerre et de priodes de paix due
au recours parfois injuste et soudain la violence. Seule cette ventualit qui
rendait fragile la vie sociale ltat de nature, poussa lhomme de par son
intelligence passer un contrat social avec ses semblables et rentrer dans ltat
civil en sorganisant et en se soumettant un pouvoir central ayant seul le droit
duser de la violence, sans aliner pour autant ses doits naturels, notamment la
libert et la proprit. Ainsi, pour les libraux, si ltat civil et meilleur que ltat
de nature, celui-ci nest pas pour autant synonyme dtat de guerre ou
dabsence de rgles.
Il en est de mme de lanarchie internationale o des rgles peuvent exister et
rguler la conduite des Etats mme lorsquils recourent la force. Et ce pour les

mmes raisons quentre les individus ltat de nature. Ce sont les rgles du
droit naturel qui ont pour raison dtre la protection et la satisfaction des droits
et intrts des individus qui les composent, et qui transcendent la sparation des
peuples en Etats indpendants. Ce sont les rgles qui sadressent au genre
humain en tant que tel.
Outre ces arguments philosophiques en faveur de lordre et la coopration en
dpit de lanarchie, les libraux de lentre-deux guerre aujourdhui recourent
plus encore aux arguments tirs de lvolution des relations internationales qui
ne cessent de sloigner du schma intertatique traditionnel depuis la
rvolution industrielle. Il sagit de trois volutions principales : laccroissement
des interdpendances, lintensification des relations transnationales, et la
multiplication des acteurs non tatiques sur la scne internationale. Non
seulement ces volutions expliquent lacceptation, force ou voulue, par les
Etats des contraintes limitant leur souverainet et les obligeant collaborer,
mais elles leur imposent de rompre rsolument avec la politique de puissance
des sicles passs et de la remplacer par une politique de responsabilit en
dotant le milieu international de mcanismes appropris, juridiques et
institutionnels, pour rsoudre les conflits, faciliter les changes, et assurer la
scurit collective.

d- Lcole anglaise ou la thorie de la socit internationale


cole anglaise, cest le terme donn dans les annes 80 un courant de
Relations internationales bas en Angleterre, mais qui ne peut tre class ni tout
fait libral ni tout fait raliste. Ses principaux reprsentants sont M. Wight,
H. Butterfield, A. Watson, H. Bull et B. Buzan. Son principal apport rside dans
le concept de socit internationale dvelopp par H. Bull notamment dan son
ouvrage The Anarchical society : A study of order in world politics, 1977.
Partant dune interprtation de lanarchie la manire de Locke, mais centrant
son tude sur les Etats linstar des ralistes, lcole anglaise cherche mettre
au jour les lments dordre dans la politique internationale en menant une
enqute la fois historique, juridique sociologique sur les ordres internationaux
qui se sont dvelopps depuis le 15e sicle en Europe avant de se rpandre dans
le reste du monde (H. Bull /A. Watson, The expansion of international society,
1984). Ainsi Bull distingue deux tapes dans lvolution internationale affectant
ltat de lanarchie intertatique. La premire tape est dsigne par le concept
de systme international, la seconde par le concept de socit internationale.
Dans un premier temps, la fin de lpoque fodale, les nations europennes
constituent un systme international, cest--dire un ensemble dEtats o le

comportement (dcision, action) de chacun dentre eux est pris en compte dans
le calcul commandant le comportement de tous les autres. Cest cette interaction
de type diplomatico-stratgique (paix et guerre) qui explique lextension des
guerres inter-europennes jusqu devenir mondiales fur et mesure que
stend le systme. Cest dans ce sens aussi que les relations Est-Ouest
lpoque de la guerre froide constiturent un systme, ou les cinq pays du
Maghreb actuel.
Dans un second temps, peu peu vers la fin du 19e sicle, les nations
europennes voluent vers une socit internationale, tape en progrs par
apport la premire. Selon Bull, une socit internationale est une construction
consciente qui suppose deux choses : une conscience davoir certains intrts et
certaines valeurs en commun ; mise en place dun ensemble de rgles et
institutions communes destines rguler leurs relations rciproques. Une sorte
de contrat social ( la manire de Locke) adapt au milieu international et
remplissant au moins trois fonctions : limitation du recours la force, respect de
la parole donne, et rciprocit des intrts. Ainsi, les conventions de la guerre
froide selon lexpression de R. Aron, ou le trait de lUMA de 1989 entre les
cinq pays du Maghreb.
Deux remarques cependant : La premire est que dans la socit internationale,
la logique et les mcanismes du systme international (grandes puissances,
quilibre, recours la force) ne disparaissent pas, mais ils sont toujours l. Do
une certaine tension entre les deux qui peut aller jusqu menacer la socit
internationale deffondrement (premire et seconde guerres mondiales, tensions
et crises de la guerre froide, gel de lUMA). La seconde remarque est que la
socit internationale peut encore voluer passant dune socit pluraliste o
dominent les Etats, une socit solidariste o les valeurs, rgles et institutions
communes ne se limitent plus aux seuls Etats mais stendent aux individus et
groupes indpendamment des frontires nationales (cosmopolitisme la manire
de Kant). Les droits de lhomme dans la politique mondiale actuelle, et lUnion
europenne peuvent tre considrs de nos jours comme des traductions du
modle dvolution internationale la kantienne.
e- Le constructivisme
Cest un courant thorique qui a commenc se dvelopper en Relations
internationales partir des annes 80. Bien que diversifi, lune de ses figures de
proue demeure lamricain A. Wendt (Social theory of International Politics,
1999). En fait il sagit, selon Wendt lui-mme, dune version plus forte du
libralisme, partir dune rinterprtation originale de lanarchie intertatique.
Les courants libraux jusquici, ainsi que lEcole anglaise, considrent
lanarchie intertatique, linstar des ralistes, comme une donne vidente et
objective avec laquelle il faut compter. Or pour les constructivistes, lanarchie

na rien dobjectif ou dvident. Cest le rsultat de la pratique des Etats,


rationnalis par les thoriciens. Certes, il ny a pas au-dessus des Etats une
autorit centralisant lusage de la force et le pouvoir ddicter et dappliquer de
la loi. Mais ce fait lui-mme et tout ce qui en dcoule sont sujets
interprtation, car loin dtre des phnomnes extrieurs, et fixes simposant
aux acteurs et aux thoriciens, ce sont des construits crs par ces derniers. Les
constructivistes ici inversent lapproche dAuguste Comte signale plus haut,
qui consiste aborder les faits sociaux comme des choses positives spares de
nos croyances, nos ides et nos jugements de valeur.
Or selon les constructivistes, lanarchie en Relations internationales - notion
apparue pour la premire fois sous la plume de G. Lowes Dickinson en 1926
(The international anarchy, 1926) - est un concept rfrant une ralit lie
lhistoire europenne, passant de la fodalit lge des Etats-nations
souverains. La pratique des Etats europens, imite par les autres par la suite,
inscrite dans les normes et les institutions du droit international, puis rige en
concept par les thoriciens ralistes donnent lillusion quil sagit dune
structure objective alors quelle nest quintersubjective, forme des ides,
croyances, normes et instituions partages par les Etats et les milieux
acadmiques spcialiss. Ainsi repense, lanarchie non seulement peut tre
pratique autrement si une autre culture quhobbesienne ou raliste (culture
lockenne, ou kantienne) est diffuse et adopte, comme en Europe occidentale
aprs la seconde guerre mondiale, mais elle peut mme tre dpasse comme
ralit historique, et remplace par une autre structure tel quun Etat mondial
par exemple (A. Wendt, Why a world State is inevitable ? 2003).