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Premire partie : la pense conomique

classique.
La rvolution industrielle que connat la Grande Bretagne au XVII sicle et qui
samorce dans autres pays rvle un nouveau
courant de pense et un
fondement de lconomie politique moderne.
Lcole classique tend son rgne sur un peu plus dun demi-sicle, elle se
dveloppe trs rapidement et connat un tel succs que lon peut la considrer
comme lcole dominante en conomie politique, jusqu la naissance du
marginalisme en 1871.

Chapitre I : Adam Smith (1723-1790).


Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations
1776.
Adam Smith est le pre fondateur de la politique moderne, en 1776 il publie son
uvre majeure la richesse des nations qui a t considr comme le texte
initiateur de lconomie politique et le point de dpart de lcole classique.

Section I : le thme de la division du travail.


ALa division du travail fondement de la
richesse.
La richesse selon Smith est relle et non montaire. Lorigine de cette richesse
provient de la production matrielle et la production elle-mme issue du travail.
Pour augmenter la production afin denrichir la nation, il faut augmenter les
quantits de travail mises en uvre et amliorer la puissance productive du
travail, cela suppose lextension de la division de travail et la spcialisation des
individus dans les tches quils excutent.
La division du travail conduit une amlioration de la productivit du travail,
grce lhabilit accrue des travailleurs et leur spcialisation dans une tche
donne, aux gains de temps et lamlioration des techniques et lutilisation des
machines.

B-

Division du travail et change.

Pour Smith laccroissement des richesses est li aussi lchange, cest par
lchange que la grande partie des besoins de lhomme est satisfaite.
Smith rsulte que la division du travail est la consquence de lchange. Plus
lchange est dvelopp, plus la division du travail est tendue.

Section II : la valeur et les prix des marchandises.

Une fois reconnue la ncessit et lexistence de lchange, il reste dterminer


sur quelles bases seffectuent cet change.
Smith remarque que le mot valeur deux significations diffrentes : la valeur
dusage, et la valeur dchange.
Dans ses analyses relatives la valeur, Smith dresse un programme en trois
tapes :

A-

La mesure de la valeur.

Dans la mesure des changes, la quantification des marchandises seffectue


laide de leurs prix en monnaie.
Selon lui, la monnaie est elle-mme une marchandise produite, sa valeur peut
varier dune priode une autre. La monnaie ne peut donc servir dtalon aux
autres marchandises.
Le travail command par une chose est donc une mesure parfaite, universelle,
parce quil semble former un talon invariable des valeurs changeables des
marchandises. Smith oppose ainsi la bonne mesure, le prix rel dune
marchandise quexprime la quantit de travail que lon obtient en change de
cette marchandise quexprime la quantit de travail que lon obtient en change
de cette marchandise la mesure par la quantit de monnaie.

BLes parties constituantes du prix des


marchandises.
Pour expliquer comment se dtermine la valeur dchange dune marchandise,
Smith raisonne dabord dans le cadre dune socit primitive et en suite dans
celui dune socit volue.
Dans une socit primitive : on produit avec du travail uniquement, cest la
quantit du travail ncessaire dans la production dune marchandise qui
dtermine la valeur dchange de celle-ci. Cest ce quon appelle le travail
incorpor dans la marchandise considr.
On peut remarquer que la valeur dchange dune marchandise est gale
la quantit de travail quil faut pour la produire. Autrement dit la quantit
de travail incorpor est gale la quantit de travail command en
change.
Dans une socit volue o lappropriation prive du sol et laccumulation
du capital ont t introduites, trois facteurs de production concurrent la
production : le travail, le capital et la terre, au travail correspond un
salaire, au capital un profit et la terre une rente.
La somme de ces trois facteurs constitue la valeur dchange dune
marchandise. Salaire, profit et la rente sont les trois sources constituantes
du prix des marchandises dans toute socit civilise. Ils sont les causes
de la valeur dchange des marchandises.
La proposition dfinitive de Smith peut se rsumer en trois points :
Dans une socit avance le prix rel se dcompose en trois
revenus : salaires, profits et rentes : Prix rel=salaire + profit +
rente.

C-

La quantit de travail demeure la mesure mais nest plus la cause


de la valeur des marchandises.
La thorie de la valeur travail devient une thorie de cot de
production.

Prix naturel et prix de march.

Dans lconomie de chaque socit, il existe un moment et en un lieu donn un


taux moyen ou ordinaire qui est celui-auquel on rmunre habituellement le
travail, le capital et la proprit foncire.
Ce taux moyen ou ordinaire est appel par Smith le taux naturel . Lorsque le
prix dune marchandise est la somme du salaire, du profit et de la rente pays
leurs taux naturels Smith parlera alors de prix naturel.
Le prix naturel dune marchandise est donc le prix qui est obtenu, lorsque ces
trois composantes sont leur niveau naturel. Celui-ci dpend du niveau de la
richesse, qui dpend son tour de laccumulation du capital. Donc le prix naturel
est celui qui doit tre pay pour que la marchandise soit produite.
Le prix march ou prix courant est le prix auquel une marchandise est
effectivement vendue.
Ce prix dtermin par la confrontation entre offre
disponible et la demande qui se manifeste au prix naturel, que Smith qualifie de
demandeurs sont prts acheter des prix naturels.
Le prix naturel peut tre au-dessus, au-dessous ou au niveau du prix naturel,
trois situations peuvent tre prsentes traduisant la convergence du prix de
march vers le prix naturel :

Lorsque la quantit disponible sur le march est infrieure la demande


effective : il existe un dficit puisque tous les demandeurs nont pas la
possibilit de procurer les marchandises alors que certains consentiront
payer davantage. La concurrence entre les acheteurs tablira le prix
march au-dessus du prix naturel, la convergence des capitaux et de la
main duvre provoque laccroissement de loffre, ce qui ramne le prix
de march au prix naturel.
Lorsque la quantit offerte est suprieure la demande effective : il
existe un excdent, la concurrence entre les vendeurs fera tomber le prix
de
march
au-dessous
du
prix
naturel.
Dans cette situation, les facteurs de production sont rmunrs un taux
infrieur au taux naturel.
Lorsque loffre disponible concide avec la demande effective, le prix de
march est gal au prix naturel. Cela signifie que la quantit mise sur le
march est juste suffisante remplir la demande effective.

Section III : La thorie de la rpartition.


A-

Les salaires.

Dune manire gnrale on peut dire que les classiques conoivent le salaire
comme un panier de marchandises dtermin par les conditions historique de la
production des travailleurs.
3

La valeur des marchandises varie car elle dpend de sa dtermination au niveau


du march o le travail command, Cest--dire lquivalent de ce que le salaire
dun ouvrier peut avoir en marchandises peut changer.
Pour le partage du produit annuel se devise entre rente, salaire et profit, et elle
constitue un revenu trois diffrentes classes du peuple, les intrts de chaque
classe sont divergents, les ouvriers dsirent gagner plus alors que les matres
dsirent donner moins.
Smith dit que les salaires ont un minimum vital qui peut varier en fonction de
lactivit conomique, de la demande du travail et du lieu du travail.
Pour Smith la rcompense librale du travail devient la cause de laccroissement
de la population et que si les salaires augmentent la richesse augmente aussi.

B-

Les profits et les intrts.

Le profit est la rmunration du capital employ dans la production, cest un


revenu li lavance du capital et non celui du travail. Le capital reprsente une
avance sur la production future.
Puisque le profit rmunre cette avance, il prend dabord la nature de la
rmunration du temps qui spare limmobilisation du capital, de la vente des
produites et ka rcupration des dpenses engages initialement dans la
production.
Mais par ailleurs la rcupration du capital avanc nest jamais sre, cest pour
cela que certains capitalistes, au lieu demployer eux-mmes leurs capitaux dans
les affaires, prfrent les prter dautres individus qui se chargent de les
employer productivement. Le revenu quils peroivent en contrepartie sappelle
lintrt de largent.
Lintrt constitue pour Smith, un revenu secondaire driv du profit car prlev
sur celui-ci cest la part du profit que les entrepreneurs versent aux capitalistes.
Lintrt est ncessairement infrieur au profit puisquil est prlev sur ce
dernier.
Le taux dintrt est le rapport de lintrt peru par priode au capital prt en
dbut de priode.
Il dpend de loffre et de la demande des fonds prtables, et varie en fonction de
labondance et de la raret des capitaux.
Le taux dintrt est infrieur au taux de profit, car le risque des placements est
moins grand que celui des investisseurs dans les affaires.
Smith montre que le taux dintrt peut constituer un bon indicateur ou une
valeur approche pour avoir ide sur lvolution du profit.

C-

La rente.

La rente apparat ds quil y a appropriation de la terre dont lutilisation, pour


celui qui nen possde pas, nest possible que contre le payement dun loyer.
Cest dont une rente absolue qui dcoule de lappropriation du sol.

Et le prix de main sera en dfinitive : Prix rel de la main= salaire + profit +


rente.
Dans les socits civilises, ces parties entrent toutes trois dans le prix de la
plupart des marchandises comme parties constituantes de ce prix.
La dtermination des prix des marchandises dpend troitement de celle des
revenus, En rsume en peut dire que pour Smith :

La dtermination des revenus est essentielle parce quelle permet de


terminer le prix rel des marchandises.
Les revenus sont mesurs par la quantit de travail quils peuvent
commander sur le march.
Ces revenus ont un taux ordinaire.
Le prix de vente des marchandises est le prix du march qui gravite autour
du prix naturel.
Le profit diffre de la rente en ce quil nest pas un revenu de monopole.
Smith voit que le profit est derrire toute dcision de produire une marchandise
ou non dans un systme capitaliste.

Section IV : Le commerce international.


Avantage quun agent, une entreprise ou un pays possde pour produire un bien
un cot moindre celui de ses concurrents. En raisonnent en termes de cot
absolus, Adam Smith pensait quun produit ne pouvait tre export que si les
producteurs disposaient de cots plus faibles et donc dune productivit plus
leve que leurs concurrents, dans le commerce international, chaque pays doit
se spcialiser dans la production des biens dont il dispose davantage absolus.

Chapitre II: Thomas Robert Malthus (17661834)


Essai sur le principe de la population (1798)
Principes dconomie politique du point de vue de leur application
pratique (1820)
Malthus occupe une place originale dans lcole classique. On peut dire, en effet
qu lenqute sur la richesse des nations, il se dmarque des autres conomistes
classiques par sa prise de positions dans ka loi des dbouchs de JB Say.

Section I : Malthus et le principe de la population.


A-

La loi de population.

La population selon Malthus, lorsquelle ne rencontre aucun obstacle double tous


les vingt-cinq ans et augmente selon une progression gomtrique alors que les
subsistances croissent dans les meilleurs des cas suivant une progression
arithmtique, laccroissement lent des ressources alimentaires qui est rgi par
une progression arithmtique ne peut suivre le rythme rapide de la croissance de
la population. Il en rsulte une tendance
la surpopulation par un
5

appauvrissement
conomique.

de

la

socit

au

point

dempcher

le

dveloppement

Deux sries dobstacles permettent de limiter la croissance de la population :


Les obstacles destructifs ou les obstacles naturels sont les facteurs qui
permettent une autorgulation de la population. Si celle-ci croit trop
fortement par rapport aux ressources dont elle dispose, des famines, des
pidmies lies la sous-alimentation se rpandent et des guerres dues
la concurrence pour le sol clatent obligatoirement. Cette situation
provoque laugmentation de la mortalit et permet ainsi de limiter lexcs
de la population.
Les obstacles prventifs ou artificiels agissent sur le taux de natalit. Pour
Malthus prconise le mariage tardif, labsence de relations sexuelles avant
et hors mariage et la limitation du nombre denfants en fonction du
revenu. Ce type de freins est une spcificit de lhomme lacte
volontaire.

BLes consquences pratiques de lessai


sur le principe de la population .
I- Les consquences pratiques.
Sur le plan de la politique conomique, le principe de population a des
consquences trs importantes.
Il dbouche sur une critique vigoureuse et une condamnation sans appel de toute
politique daide aux pauvres et notamment les lois sur les pauvres qui faisaient
obligation aux paroisses de secourir les indigents. Leffet immdiat de ces lois est
selon Malthus, daccrotre la consommation des pauvres et de les inciter faire
plus denfants, ce qui favorise la croissance de la population.
Pour Malthus les lois sur les pauvres natteignent pas le but pour lequel ont t
adoptes et conduisent des effets pervers. Loi de grer le problme de la
misre, elles crent au contraire des pauvres supplmentaires.

II-

Les consquences thoriques.

Le principe de population confirme pour les classiques lide dj retenue par


Smith et selon laquelle la pression dmographique conduit le taux de salaire se
rapprocher du taux de substance.

Section II : les principes dconomie politique 1820.


A-

La thorie de la rente foncire.

La rente est lexcdent du prix du produit agricole sur les frais de production. Il y
a cet excdent dans la mesure o les produits agricoles sont vendus un prix
suprieur leur cot de production.

Malthus montre que celle-ci dcoule de laccroissement de la population, de la


raret comparative des terres et de leurs diffrences de fertilit.
Sur le march, le prix de vente du produit agricole, le bl par exemple, est le prix
qui doit tre pay pour couvrir les cots de production du bl provenant des
terres les moins fertiles. Le prix de vente doit tre gal au cot de production sur
la terre de la moins bonne qualit sinon les fermiers qui travaillent sur les terres
les moins fertiles ne pourraient pas mettre leur production en vente.
Le prix est ainsi dtermin, sapplique non seulement au bl produit sur terre
marginale, mais aussi au bl en provenance des autres terres les plus fertiles.
Ces terres ayant des cots de production plus faibles que sur terre marginale
peuvent dgager un surplus.
Ce surplus constitue la rente foncire quon qualifie de rente diffrentielle parce
quelle provient des diffrences de cots de production entre la terre marginale et
les autres terres non marginales.
Lorsque les terres de fertilit ingale sont mises en culture, le prix de vente du
bl est dtermin en fonction des conditions de production sur les terres
marginales. En faisant dpendre le prix unique du bl du cot marginal qui
correspond au cot de production sur la terre marginale, Malthus nonce bien
avant les noclassiques, un principe fondamentale en conomie politique : le
principe de raisonnement la marge ou principe de la tarification au cot
marginal.

B-

La demande effective et lpargne.

Malthus est aussi lun des premiers classiques se rendre compte de


limportance de la demande effective et de lpargne facteur simulant de la
production. Il dfinit la demande effective des produits comme la demande faite
par ceux qui ont les moyens den donner un prix suffisant. Cest la quantit dune
certaine marchandise recherche par ceux qui peuvent en payer le prix.
Malthus accorde une trs grande importance au rle de la demande effective
dont linsuffisance rend possible surproduction, contrairement la loi de Say qui
nie la possibilit dune crise gnrale et durable de surproduction.
Malthus considre que lpargne est ncessaire, mais indique quelle nest pas
automatiquement investie pour favoriser un accroissement de la production mais
peut tre thsaurise.
La tendance de transformer tout revenu en capital provoque une insuffisance de
la demande effective, car les travailleurs et les capitalistes nauront pas un
pouvoir dachat suffisant pour acheter toute la production, alors cest lpargne
et laccumulation du capital qui rendaient la consommation insuffisante.
Lpargne est donc une cause de sous-consommation.

Chapitre III : David Ricardo (1772-1823)


Les principes de lconomie politique et de limpt

David Ricardo est sans conteste lauteur majeur de lcole classique. Avec lui, la
pense librale saffirme et lconomie politique devient fondamentalement
thorique abstraite et plus formelle.

Section I : La thorie de la valeur.


A-

Le principe du travail incorpor.

Selon Ricardo la raret ne joue quun rle limit dans lanalyse de Ricardo, car
elle ne concerne que les biens non reproductibles, cest--dire les objets dont
loffre est fixe et quantit est limite, comme les uvres dart, les produits de
luxe ou les vins de grande qualit. Lorsquil sagit de biens reproductibles cest la
quantit de travail fix dans une chose qui rgle sa valeur changeable.
La quantit de travail que cette marchandise commande, elle subit deux types de
variations, elle est influence par le rapport de loffre et de la demande, et
dautre part, par la variation du prix des subsistances sur le march. Il se spare
de Smith sur un autre point, celui de la validit du principe du travail incorpor
et son utilisation comme fondement de la valeur.

BLe problme pos par lintroduction du


capital.
La quantit de travail incorpor doit tre comprise comme celle qui entre
directement, mais aussi indirectement, dans sa production. Il sagit du travail
direct effectu par le travailleur dans la priode sur une marchandise produite et
du travail indirect, celui qui a t ncessaire pour produire les moyens de
productions. On distingue ici le capital fixe qui participe plusieurs cycles de
production et dont la valeur nentre dans celle de la production quau prorata de
la fraction dans la priode, et le capital circulant consomm lors du processus de
production et dont la valeur entire entre dans celle de la production.
Les variations de la valeur viennent, non seulement de la quantit de travail
directement incorpor dans la marchandise, mais aussi de la variation de la
quantit de travail qui y est incorpore indirectement par le recours au capital.

Section II : la thorie de la rpartition.


A-

La rente foncire.

Ricardo dfini la rente en tant que portion du produit de la terre que lon paie au
propritaire foncier pour avoir le droit dexploiter les facults productives et
imprissables du sol.
Ricardo soppose la dfinition que Smith donne la rente, il dit que son
existence est conomiquement injustifiable vue quelle est leffet et non la cause
de la hausse des produits agricoles.
Elle constitue donc une partie de la valeur conformment Malthus, Ricardo que
ce revenu dpend de la fertilit ingale des terres.

Donc tout produit agricole est vendu un prix du march qui gravite autour dun
unique prix naturel. Ce dernier est dtermin par la quantit de travail ncessaire
sa production.
La concurrence fixe un seul prix de march, toutes les terres fertiles obtiennent
une rente plus ou moins importante en rapport avec la fertilit de chaque terre.
La valeur de bl se dtermine par la quantit de travail fournie pour la produire
daprs le porteur de K qui ne paie pas de rente.
Pour Ricardo cest la mauvaise qualit des terres qui dclenche le mcanisme de
hausse des prix des denres agricoles.

B-

Les salaires.

Lanalyse de Ricardo porte sur les prix naturels du travail et des marchandises. Il
se trouve que les notions de prix naturel et du prix courant sont voisines de celles
de Smith.
Ricardo dit le travail a un prix naturel et un prix courant, le 1er fournit aux
ouvriers le moyen de subsister et de perptuer leur espce, et dpend des
ncessits et des prix des choses utiles lentretien de louvrier et sa famille.
Donc la hausse du prix de ces objets induira la hausse de ce prix naturel du
travail
Alors le prix courant peut diffrer du prix naturel selon la situation : offre
abondante ou crise. Et seule la lgislation peut protger les salaires de toute
dtrioration pour rserver le niveau de vie des ouvriers. Cest ainsi que Ricardo
raisonne : les prix naturels des salaires variables et dpendent du temps, des
lieux et aux habitudes murs des peuples.
Dons la notion du salaire minimum chez Ricardo diffre de celle de Smith et
substitu chez Ricardo par un salaire social.

C-

Les profits.

Lobjectif principal de Ricardo sest en dfinitive la dtermination du taux de


profit en rapport avec lvolution des salaires et des rentes. Cest dailleurs son
problme fondamental comme il le dit dans ces principes.
De ce fait il prend la dfense de la bourgeoisie industrielle travers le combat
quil mne en faveur de la libration de limportation des bls par lopposition de
la mise en en culture des terres non fertiles qui augmente la part des rentes dans
le produit national.
Comme la dj annonc Smith, Ricardo pense qu long terme les profits de tous
les capitaux deviendront invitablement gaux.
Ceci entrane une augmentation des prix des subsistances et donc des salaires et
en dernier lieu les profits et du taux daccumulation. Lconomie arrive ainsi
ltat stationnaire tant redout par les classiques cause de ses effets sur
lactivit conomique. Ricardo, estime que ltat stationnaire deux causes :
Lun interne lie aux lois de la production capitaliste.
Lautre externe est lie la fertilit des terres.
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Ce qui entrane la baisse des taux de profits cause de la hausse des salaires.
Pour Ricardo, le profit est le bnfice des capitalistes aprs dduction des salaires
et des rentes. Aprs avoir suppos la constance des rentes. Il prouve quelles se
partagent en 2 proportions savoir le produit dpendront uniquement des
salaires.
Ainsi une partie du bl reconstitue le capital et le surplus constitue le profit.

Section III : LA thorie du commerce international.


Riccardo gnralise le modle de Smith et propose sa thorie davantage
comparatif selon laquelle, mme si un pays est moins performant que les autres
dans tous les secteurs, il a intrt se spcialiser dans les produits dans
lesquelles il est le plus avantag ou le moins avantag.
En laborant cette thorie, Ricardo veut montrer que quel que soit la situation
dun pays, la spcialisation et lchange international procure un gain.

Chapitre IV : Jean Baptiste Say (1767-1832)


Trait dconomie politique
Catchisme dconomie politique
J.B Say il est le vulgarisateur des thses dAdam Smith sur un certain nombre de
points. Il se dmarque de son matre. Il prconise la plus grande libert
dentreprendre sans entraves rglementaires, dfend le libre-change, et croit
en les vertus de la concurrence et de lconomie de march, capable selon lui de
le bien-tre et viter les crises.

Section I : la production et la valeur.


A-

Produire cest crer de lutilit.

Say accorde une grande importance la production, il considre que la


fabrication matrielle dun objet ne constitue pas en elle-mme une cration de
la richesse. La quantit de matires disponibles dans un pays ne se trouve pas
augmente par cette fabrication. Ces matires ont seulement subi une
transformation qui les rend propres un usage dtermin. Ce qui augmente en
revanche cest lutilit quavaient ces matires.
Lactivit productive ne cre pas de matire, elle ne fait que la transformer. Ce
qui cre vritablement la richesse cest lutilit.
Produire pour Say, cest donc cre de lutilit, car la fabrication dun objet inutile
que personne ne voudrait acqurir ne saurait tre assimile une production de
richesse.

B-

Lutilit, source de valeur.


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La valeur est selon lui lie lutilit et celle-ci la satisfaction des besoins. La
valeur dun objet est mesure par lutilit de ce bien. Say estime que lindividu
compare limportance du sacrifice ncessaire pour se procurer un bien
conomique avec la satisfaction quil en tire. Il dveloppe ainsi une conception
subjective de la valeur et il rsulte une nouvelle dfinition de la production.
Say ne limite plus la production la cration de biens matriels, mais concerne
aussi la cration de produits immatriels, ainsi le commerce et les services sont
considrs galement productifs, car ils procurent de lutilit et crent de la
valeur, tout comme lagriculture et lindustrie.

Section II : le rle de lentrepreneur.


ADistinction
entrepreneur.

entre

capitaliste

et

A linverse des conomistes anglais, Say distingue nettement lentrepreneur du


capitaliste et lui confre un rle essentiel. Il dfinit lentrepreneur comme celui
qui entreprend de crer pour son propre compte, son profit et ses risques, un
produit quelconque le capitaliste, quant lui est le propritaire dun capital ou
dun fond de terre quil peut prter celui qui en besoin pour produire.
Lagriculteur, le manufacturier ou le commerant sont des hommes dexprience
qui organisent la production, ils jouent un rle essentiel dans la production et
dans la rpartition.
Le rle de lentrepreneur dans la production consiste juger des besoins et des
moyens de les satisfaire, en combinant les services productifs et en profitant des
connaissances et des comptences intervenant dans son entreprise. Il remplit
aussi une fonction essentielle, dans la rpartition des revenus. Il constitue ainsi le
lien entre march des produits et march des facteurs de production.
Il joue enfin un rle dintermdiaire entre les consommateurs et les diffrents et
les agents travaillant dans son entreprise.

B-

Le profit et lintrt.

Les profits sont constitus de deux composantes. Une part, le profit de


lentrepreneur correspond au revenu que celui-ci obtient de son industrie. Il
dpend des capitaux ncessaires, des capacits requises et des risques
encourus. Le profit de lentrepreneur est variable est incertain car il est difficile
de connatre par avance ltat des besoins et les prix des produits permettant de
les satisfaire.
Une autre part est constitue par les profits du capital que lentrepreneur
napporte gnralement pas dans son intgralit. Lorsque le capital est prter
dautre pour le faire valoir, il donne lieu un revenu, lintrt qui est conu
comme un driv du profit et dont la valeur est connue et le montant fixe.

Section III : la loi des dbouchs.


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La loi des dbouchs dans sa version originale nonce que cest la production qui
ouvre des dbouchs aux produits. Lambition de la loi est dexpliquer que les
produits schangent contre les produits.
Lhomme qui cre un produit doit pouvoir trouver en face de lui dautres hommes
qui auront les moyens de lacheter. Ces moyens consistent en dautres produits
rsultant de leur production. On rsume parfois cette thorie en affirmant que
loffre cre sa propre demande.
La monnaie nest quun simple intermdiaire des changes, elle ne joue donc pas
un rle essentiel et les produits schangent contre les produits.
Pour acheter il faut produire, et la monnaie nest donc dsire que par ce quelle
permet dobtenir des biens et des services.
Lide de base de Say est que la valeur de tout produit est aussitt transforme
en revenus pour ceux qui lont cr. On payera des revenus, et cet argent qui
circule sera automatiquement dpens. Ainsi la valeur de la production totale
sera gale la valeur totale des revenus distribus.
La loi de Say conduit considrer que dans les conditions de concurrence, il ne
peut y avoir de crise gnrale et durable de surproduction. Si certains produits
trouvent parfois difficilement acheteurs, ce qui donne lieu des dsquilibres
sectoriels, cest parce que dautres productions ont t insuffisantes.
Ces dsquilibres partiels sont supposs tre rsorbs par le mcanisme des prix
qui jouent comme des signaux et par la mobilit des facteurs de production qui
assurera lajustement de production adquats.

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Deuxime partie : la pense de Karl Marx.


Section I : la reformulation de la thorie de la valeur
travail.
Marx reprend la thorie de la valeur travail prsente par Riccardo, mais la
corrige et la dveloppe diffremment.

ALa substance
abstrait.

de

la

valeur :

travail

Pour Marx la marchandise a deux ples : la valeur dusage te la valeur dchange.


La valeur dusage est lie lutilit et donc subjective, une marchandise doit
satisfaire les besoin de lutilisateur final. La valeur dpend ainsi de lutilit, elle
est quantitative et la fois subjective puisquelle se ralise dans la relation entre
les hommes et les choses.
La marchandise est aussi une valeur dchange, dans le monde de production
capitaliste les biens ne sont pas produits pour eux mme, mais pour la vente sur
le march. Do lapparition de la valeur dchange comme un taux de change.
Do lapparition de la problmatique de lchange des marchandises
quantitativement diffrentes en tant que valeurs dusage sur un march dans un
rapport dtermin ? Ces marchandises contiennent un lment commun qui
permet de les comparer, cet lment commun est le travail humain. Do la
conclusion de Marx le travail constitue la substance de la valeur

BLe double caractre du travail prsent


par la marchandise : travail concret - travail
abstrait.
Le travail concret est le travail particulier qui correspond un travail bien prcis
et qui a effectivement servi produire un bien considr.
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Le travail abstrait est le travail en gnral abstraction faite de son caractre


particulier.
Le travail est une dpense de force humaine, dnergie physique et intellectuelle,
cette dpense en gnrale abstraction faite de son aspect concret et utile est
appele par Marx travail abstrait. Selon lui cest le travail abstrait qui constitue la
substance de la valeur.

C-

La mesure de la valeur.

Pour ce qui est de la mesure de la valeur, Marx adopte le point de vue de


Riccardo mais le rvise et le corrige.
La valeur dune marchandise est mesure par le temps du travail ncessaire
socialement la produire, il inclut la fois le travail direct et indirect.
La valeur dchange dun bien est donc mesure par la quantit moyenne
gnralement ncessaire qui entre directement ou indirectement dans sa
production.

D-

Marchandise et monnaie.

La valeur ne peut sexprimer que lors dun rapport dchange entre les
marchandises, la valeur dchange est analyse profondment par Marx afin de
rendre compte de lmergence de la monnaie, il distingue quatre formes de
valeurs :

La forme simple ou occidentale de la valeur : cest une relation


dquivalence entre deux marchandises changes deux deux.
La forme de la valeur totale ou dveloppe : cest une extension de la
forme simple, la forme de marchandise sexprime ici dans la valeur
dusage de toutes les autres marchandises.
La forme de valeur gnrale : dans cette forme les valeurs sont exprimes
dans une seule espce de marchandise et dans la mme espce de
marchandise.
La forme monnaie ou argent : la monnaie joue un rle dquivalent gnral
et se reprsente comme talon de mesure et comme unit de compte.
Elle est considre comme intermdiaire dchange.

Lintroduction de la monnaie constitue une relle diffrence par rapport aux


analyses de Smith et Riccardo.
La monnaie est la fois talon de mesure et de la valeur et intermdiaire
dchange des marchandises entre elles alors que chez les classiques cest le
travail qui reste la mesure relle de la valeur.
La monnaie occupe une place privilgie dans lanalyse de la valeur pour deux
raison : pour sa fonction en tant ququivalent gnral, et surtout son rle
important quelle joue : sa facilit de se transformer en capital.

Section II : la thorie de la plus-value.

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AOrigine de la plus-value : la force du


travail.
Marx distingue par force de travail lensemble des facults physiques et
intellectuelles dont dispose lhomme pour produire des choses utiles.
La force de travail selon Marx est une marchandise, et
marchandise, elle a une valeur dusage et une valeur dchange.

comme toute

La valeur dusage se manifeste quand elle est acquise par un capitaliste pour
produire des biens et crer de la valeur.
La valeur dchange de la force de travail sexprime par le salaire,
dtermine par le temps de travail ncessaire de sa production.

B-

elle se

La production de la plus-value.

Lorsque le capitaliste achte la force de travail. Elle est pour lui une valeur
dusage.
Cette valeur dusage correspond au temps de travail pendant lequel la force de
travail peut tre mise en uvre, mais la force de travail est une marchandise.
Elle produit plus quelle ne cote, elle cre de la valeur. Lcart entre la valeur
dusage de la force de travail et sa valeur dchange donne lieu la plus-value.

CLa transformation de largent en capital


et la ralisation de la plus-value.
Le capitaliste ne se suffit pas de produire et dobtenir la plus-value, mais cherche
aussi vendre ses produits afin de la raliser sous forme montaire et de
rcuprer aussi son capital investi, accru par le profit.

DI-

Le capital et le profit.
Le capital.

Selon Marx il y a deux formes de capitaux.


Capital constant : cest lensemble des moyens de production qui ne font que
transformer leur valeur au produit final, alors il nest pas une source de la plusvalue.
Capital variable : cest la partie du capital qui sert payer aux ouvriers leurs
forces de travail, il comprend donc la masse salariale. Le capitale variable
reproduit sa valeur et cre de la plus-value.
La distinction Marxienne entre le capital constant et le capital variable est
diffrente de la conception standard du capital fixe et capital circulant. On
considre comme capital fixe qui procure des immobilisations ou biens durables.
Alors que le capital circulant correspond aux biens qui disparaissent dans le
processus de production.

II-

Le profit.

15

Le profit est le revenu que tire le capitaliste de la proprit de son entreprise, ou


de faon gnral de son capital utilis dans une opration productive. Le profit
est engendr par lensemble du capital engag.
Valeur de marchandise =
travail indirect + travail direct + plus-value
Sur la valeur quils ont ajoute par leur travail au capital total, les ouvriers se
rcuprent sous forme de salaire, alors que les capitalistes prlvent le solde de
la plus-value rsultante de leur exploitation.

E-Le taux de la plus-value et les modalits de


son accroissement.
Le taux de la plus-value est gal au rapport de la plus-value sur le capital
variable, ce taux exprime le rapport de ce qui revient au capitaliste et ce qui
revient aux salaris.
Le taux de la plus-value peut saccrotre selon 3 procds.

Laugmentation de la plus-value absolue : qui peut se raliser par le


prolongement de la journe de travail.
Laugmentation de la plus-value relative : cest par la diminution de la
force de travail quon peut accrotre la plus-value relative, le capitaliste
procde deux moyens :
Payer la force de travail au-dessus de sa valeur : baisser les salaires.
Abaisser la valeur de la force de travail : il sagit de rduire du
temps de travail ncessaire la production des biens de
consommation.
La ralisation de la plus-value extra : elle est ralise grce lintroduction
du progrs technique et lemploi de procds nouveaux dans la
production. Pour accrotre la plus-value extra il suffit que le capitaliste
fasse introduire des nouvelles techniques dans le processus de production
pour diminuer les temps de travail ncessaire la production des biens.

F- Le taux de de profit.
Le taux de profit dpend de la plus-value sur les capitaux totaux engags. Il est
gal aux rapports de la plus-value sur les capitaux engags.
Ce taux de profit augmente si la plus-value progresse, le montant des capitaux
investis reste le mme.

Section III : La dynamique du capitalisme et les crises.


A-

La loi daccumulation capitaliste.

Dans le systme capitaliste, le capitaliste se prsente comme dtenteur dune


certaine somme dargent quil avance dans une activit productive en vue de
rcuprer par la suite la somme dargent avance augment dun profit.
Mais la ralisation de cette action ncessite dabord :

Lachat des biens servants de moyens de production et la force de travail.


16

Vendre les produits rsultants de la combinaison de ces facteurs de


production.

La vente des marchandises qui en rsultent, procure du capital argent, la


diffrence entre le capital argent et le capital initial est gal la plus-value qui
est sous forme dargent et qui correspond au profit.

B-

Reproduction et accumulation.

La somme dargent rcupre lissu du cycle de rotation su capital est


gnralement utilis par le capitaliste pour une part reconstituer le capital
constant consomm, reproduire la force de travail et dgager la plus-value.

La reproduction simple du
capital : il sagit dune reproduction
lidentique, cest une situation dans laquelle le capital avanc na pas
vari puisque la plus-value a t consomme par le capitaliste.
La reproduction largie du capital : elle est largie lorsque le capitaliste
transforme la majeure partie de la plus-value en capital additionnel. Dans
ce cas la plus-value a t capitalise. Cette forme de reproduction permet
laccumulation de capital.

Deux raisons expliquent selon Marx le comportement daccumulation :

La recherche individuelle est infinie des profits suprieurs.


La concurrence entre les entreprises.

CLes contradictions
systme capitaliste.
I-

et

les

crises

du

La pauprisation ouvrire.

Marx considre comme Riccardo que le taux de salaire est dtermin par les
conditions sociales de la production. Il ne peut pas tre durablement infrieur
la valeur de la force de travail, mais laccumulation des capitaux conduit
laugmentation de la part relative du capital constant utilis pour acheter les
machines par rapport au capital variable utilis pour lachat de la force de travail.
Cela a une consquence qui est la diminution de la demande de travail. Cela est
d la hausse du capital constant qui remplace le variable et la nouvelle
gnration de machines plus performante, cela conduit laccroissement du
chmage.

II-

La baisse tendancielle du taux de profit.

Laccroissement de la proportion du capital au dtriment du capital variable


conduit laugmentation du rapport capital constant/capital variable. Cependant
comme le travail est seule source de plus-value, en diminuant sa part dans la
composition organique du capital, le capitaliste diminue donc son taux de profit.

III-

Les crises de surproduction et sous-consommation.

La baisse du
caractre :

taux de profit dclenche des crises conomiques double

17

Au niveau de loffre : pour augmenter leurs profits les capitalistes continuent


augmenter leur production par des gains de productivit et par lutilisation
intensive du capital. Comme tous les entrepreneurs agissent de la mme faon,
ils en rsultent une crise de surproduction consquence de la suraccumulation du
capital.
Au niveau de la demande : laugmentation du capital constant au dtriment du
variable qui sintresse la masse salariale, conduit une diminution des postes
de travail, ce qui conduit au chmage appauvrissement de la classe ouvrire, ce
qui entraine une sous-consommation ouvrire et donc une crise de dbouch.
La crise dbute selon Marx par lapparition dune situation de surproduction, elle
est ensuite limiter par le blocage des investissements.

TROISIME PARTIE :

LA PENSE

NOCLASSIQUE.

CHAPITRE I: WILLIAM STANLEY JEVONS.


18

Section I: la thorie de lutilit.


A- Lutilit, dfinition et caractristiques.
Lutilit du bien est dfinie comme la proprit qua un objet daccrotre un plaisir
ou dviter un dplaisir. Mais lutilit ne se trouve pas dans lobjet lui-mme, elle
est relative lindividu et se prend naissance quen relation avec ses besoins.
Lutilit est donc une relation qui exprime le rapport de lhomme aux choses.
Lutilit a deux caractristiques essentielles :

Subjective : car elle est lie lapprciation que portent les hommes sur
les biens conomiques et leurs prfrences.
Mesurable : car lhomme est cens tre capable dexprimer par un nombre
la satisfaction quil retire de la consommation dun bien.

B- Le degr final de lutilit (DFU).


Jevons distingue entre lutilit totale dun bien et lutilit attache une portion
de celui-ci. Cest ce quil a fait en introduisant le degr final de lutilit qui
annonce la notion moderne de lutilit margin ale.
Le DFU est le coefficient diffrentiel dutilit par rapport la quantit dun bien
quelconque.
Lintensit du besoin satisfait diminue au fur et mesure que lon consomme des
units supplmentaires dun bien.
Jevons tablis ensuite la relation qui existe entre le DFU et la quantit du bien
consomm. Cest l quil retrouve la premire loi de Gossen qui explique la
dcroissance de lutilit marginale et explique que le besoin nest pas satisfait
que lorsque les DFU sont gaux.
Jevons retrouve ainsi la 2me loi de Gossen, connue sous le nom de principe de
lgalisation des utilits marginales.

Section II : la thorie de lchange.


Selon Jevons lchange sarrtera lorsque les DFU des deux biens changs sont
devenus gaux.
Pour les changistes, il
sagit ici du principe de lgalisation des utilits
marginales des deux biens par la suite Jevons expose le principe de lgalisation
de lutilit marginale pondre par les prix appele aussi la condition de
loptimum de la consommation.
Il affirme que le rapport de lchange de deux produits quelconques sera
inversement proportionnel du rapport des degrs dutilit des quantits des
produits aprs que lchange est achev.
Jevons conclut sa thorie de lchange en exprimant son opinion sur la question
de la valeur du travail.

19

Selon lui le travail ne saurait tre lorigine de la valeur parce que sa place
prcde largement le moment o le bien est consomm.
Une fois accompli le travail na plus dinfluence sur la valeur future dune
marchandise, il est pass et perdu pour toujours. La valeur des marchandises
selon Jevons dpend de son utilit et sa raret.
Lutilit dun bien est absolument essentielle pour quil soit chang. Mais cest
lutilit de la dernire dose du bien, cest--dire le DFU qui lui confre une valeur.
Jevons construit sa thorie de la valeur en la fondant sur le DFU. Il ne laisse ainsi
aucune place au travail dans la dtermination de la valeur. Le travail selon lui
intervient dans la production, cest quil a affirm lorsquil crit le cot de
production dtermine loffre, loffre dtermine le DFU et le DFU dtermine la
valeur .

Chapitre II : Carl Menger.


Section I : lanalyse des biens conomiques et leurs
classifications.
A- La notion des biens.
Les biens sont dfinis comme des objets reconnus aptes satisfaire les besoins
humains et disponible, cette fin quatre conditions sont ncessaires pour quun
objet soit considr comme un bien :

Lexistence dun besoin.


La capacit de la chose satisfaire un besoin.
La connaissance de cette capacit.
La disponibilit suffisante de la chose satisfaire le besoin.

La notion du bien est donc entirement lie celle de la satisfaction du besoin


humain, donc la classification du bien peut tre distingue :

La premire classification range les biens selon leur aspect quantitatif.


La deuxime hirarchise les besoins selon leur aspect qualitatif.

Dans le cadre du deuxime point existe :

Les biens de premier ordre : ce sont les biens qui satisfont de faon
immdiate les besoins.
Les biens dordre suprieur : ce sont les biens qui engendrent dautre biens
et qui satisfont quindirectement les besoins.

La classification des biens selon Menger introduit une nouvelle notion essentielle,
celle du temps.

B- La graduation des besoins.


Les besoins prsentent des diffrentes caractristiques :
Ils sont qualifiables, ils sont divisibles, ils sont multiples et ils sont comparables.
Les besoins peuvent tre classs par ordre dcroissent : alimentation, logement,
habillement, soins mdicaux, distraction
20

La satisfaction dun bien donne dpend de la quantit disponible, lintensit du


bien diminue au fur et mesure quil est satisfait.

Section II : la thorie de la valeur et la table dintensit.


A- La thorie de la valeur.
La valeur est ce que prsente pour nous un bien disponible pour satisfaire un
besoin prouv. Elle dpond dune part de lintensit du besoin qupreuve un
individu face un bien, ce qui fait de la thorie de la valeur de Menger une
thorie subjective. Dautre part de la disponibilit du bien par rapport au besoin
quil dune thorie de la valeur-raret.
Pour Menger la valeur nest pas une proprit intrinsque des biens, elle ne
rside pas dans les qualits des biens en soi, mais dans les apprciations des
individus. La valeur est un jugement port sur les biens par les individus.
B- Problme de la mesure de la valeur.
Le problme se pose diffremment pour les biens du premier ordre et ceux
dordre suprieur.
Menger construit donc sa clbre table dintensit, les besoins sont classs
dordre dcroissant, les chiffres dans chaque colonne reprsentent les intensits
de satisfaction du besoin que procure la consommation dunit supplmentaire
dun bien.
Plac sous chaque besoin, les chiffres expriment la dcroissance de lintensit
avec la satisfaction.
Un besoin dcroit mesure quil est satisfait, la table dintensit de Menger
permet aussi dindiquer comment un individu peut effectuer des choix en
fonction de ses besoins vitaux. Elle permet de dfinir une logique de choix pour le
consommateur.
Le raisonnement de Menger rappelle la 2 me loi de Gossen et rejoint la conclusion
de Jevons relative lgalisation des DFU dun bien dans diffrents emplois.
Pour Menger les biens dordre suprieur nont de valeur que parce quils satisfont
indirectement les besoins en permettant de produire des biens de 1 er ordre.
La valeur du bien de degr suprieur dpend du prix du bien de consommation
qui sera produit. Elle dpend donc de la valeur anticipe du bien dordre un.

CHAPITRE III : LON WALRAS.


Section
I:
la
consquences.

richesse

sociale,

dfinition

et

Walras dfinit la richesse sociale comme lensemble des choses matrielle ou


immatrielles qui sont rares, cest--dire qui sont la fois utiles et limits en
quantits, la richesse trouve donc sa source dans la raret. De lexistence de
raret dcoulent trois consquences :

21

Les choses utiles et limites en quantit sont appropriables, les choses


inutiles chappent donc de lappropriation, de mme les choses qui ne
sont pas en quantit limite.
Les choses constituant la richesse sont valables et changeables ; leur
dtention permet dobtenir en change une autre chose.
Les choses utiles et limites en quantits sont industriellement
productibles ou multipliables, puisque ces choses sont valables et
changeables il y a intrt les produire et les accrotre.

Le fait de possder une chose rare permet de la cder pour avoir une autre
chose, on voit ainsi que les choses rares ont une valeur dchange puisque leur
dtention permet dobtenir dautres choses. La raret est donc la cause de la
valeur dchange.

Section II : la thorie de lchange.


A- Lchange de deux marchandises.
Walras considre deux groupes dindividus, le premier possde la marchandise A
et le deuxime possde la marchandise B. les individus de chaque groupe sont
disposs cder une partie de leur marchandise quils dtiennent pour obtenir
une certaine quantit de lautre marchandise. Ainsi stablit des rapports
dchange entre les offreurs et les demandeurs des deux marchandises. Si un
agent propose de cder N unit de B contre M quantit de B lquation dchange
scrira sous la forme :
MVa = NVb.
Walras introduit ensuite la notion de prix relatif, il appelle Pa le prix de A exprim
en B et Pb le prix de B exprim en A. on obtient : M/N = Vb/Va = Pb = et N/M
= Va/Vb = Pa = 1/.
Do Pb = 1/Pa et Pa = 1/Pb.
Ainsi les prix ou les rapports des valeurs dchange sont gaux aux rapports
inverses des quantits de marchandises changes.
Walras va tablir la relation entre les quantits demandes et offertes et les prix
en introduisant les notions de la demande et de loffre effectives.
Les quations de demande et doffre effectives traduisant le fait que la demande
dun bien a ncessairement pour contrepartie loffre de lautre bien. Il en rsulte
que dans cet change toute offre correspond une demande quivalente.

B- Lutilit et le thorme de lutilit maxima.


Le thorme de l'utilit maxima des marchandises fournit une premire version
de l'quilibre du consommateur. L'individu dcrit ci-dessus est en quilibre au
point o rien ne le poussera modifier sa consommation tant que les paramtres
le concernant ne changeront pas. D'abord tabli dans le cadre d'une
hypothtique conomie d'change pure , ce rsultat est ensuite tendu une
conomie de production, dans laquelle l'quilibre du consommateur devient aussi
l'quilibre du producteur de biens et services. La contrainte budgtaire galise la
valeur des produits achets et celles des services vendus aux entreprises. La
fonction objective intgre, ct de l'utilit des premiers la dsutilit des

22

seconds (dsutilit du travail par exemple qui implique un effort et un sacrifice en


temps libre).
A l'quilibre, l'individu galise les utilits et les dsutilits marginales, pondres
par les prix des produits et des services producteurs. Ainsi selon Jevons, le salari
consommateur dose son offre de travail de faon galiser la marge la
dsutilit du travail (pondr par le salaire) et l'utilit de la consommation
marchande (pondre par son prix).

C- Lquilibre gnral dune conomie dchange pur.


On parle dconomie dchange pur quand il ny a pas de production. Les agents
sont de purs consommateurs qui disposent (avant mme que les changes
naient lieu) dun stock initial de marchandises.
Lorigine de ces marchandises et les quantits dont dispose chaque individu ne
sont pas expliques : ce sont des donnes initiales du modle. Toute lactivit
conomique se rduit donc : lchange et la consommation.
De ces dotations initiales.
Dans un camp de prisonnier, ou toute production est de facto impossible, chaque
prisonnier reoit de sa famille (Ou dune organisation caritative) des colis
contenant des quantits divergentes de divers biens (cigarettes, savon,
Nourriture, etc.). Une fois ces dotations initiales reues, on assistera sans doute
des changes entre prisonniers.
Finalement, le contenu des colis disparatra par la consommation. Si des
changes ont lieu, cest sans doute Parce que chaque prisonnier nest pas
pleinement satisfait du contenu de son colis qui est par exemple Un colis
type . On imagine facilement quun non-fumeur recevant son colis et dcouvrant
quil contient Des paquets de cigarettes cherchera sen dfaire contre tout
autre chose : biscuits, savon ou chandelles. Les changes permettent de se
rapprocher du colis idal en cdant ce qui est moins dsir pour obtenir ce qui
est Plus dsir.
Nous allons prendre ds maintenant de bonnes habitudes en formalisant
rigoureusement notre conomie

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