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DISCOURS SUR LE PSAUME CXV.


SERMON AU PEUPLE.
CHANT DES MARTYRS.
Prcher le Christ, cest conformer ses moeurs la foi, autrement on aurait la
vrit la bouche, le mensonge dans le coeur; cest encourir la rprobation.
Dautres croient sans prcher, retiennent le talent sans le faire fructifier, et sont
aussi rprouvs. Le fidle serviteur croit et prche; sa parole lui vaut de
nombreuses perscutions sans que la vrit en souffre aucune atteinte. Dans son
extase il a compris quil ne pouvait compter sur lui-mme, parce que lhomme
est menteur et que Dieu seul peut donner la vrit. Mais que rendra-t-il au
Seigneur en change de cette vrit? Ce qui vient de lui, le calice du salut, ou la
force de souffrir. De lui-mme il nest que lesclave, mais en servant de bonne
volont, il devient le fils de la Jrusalem libre, ou de lEglise. Alors il se glorifie
en Dieu qui a bris ses tiens ; il soffre lui-mme au milieu de cette Jrusalem
ou de lEglise rpandue par toute la terre, comme le prouve le psaume suivant:
Peuples, clbrez tous les louanges du Seigneur, qui demeure ferme dans ses
promesses comme dans ses menaces.
1. Votre saintet, mes frres, connat sans doute ce mot de lAptre: La foi
nest point lapanage de tous 1 . Et vous nignorez pas que le nombre des
infidles est le plus grand ; aussi le Prophte sest-il cri Seigneur, qui a cru
notre parole 2? Cest parmi ces incrdules que lon peut ranger ceux dont
lAptre a dit: Tous cherchent leurs intrts et non ceux du Christ 3 . Et
ailleurs il dit que ces hommes annoncent la parole de Dieu non par un vrai zle,
mais par occasion; non pas dune manire chaste 4, cest--dire quils nont ni
intention pure, ni charit sincre. Autres, en effet, taient leurs sentiments, que
laissaient voir leurs moeurs, et autre leur prdication, qui leur attirait lestime
des hommes par les saintes vrits quils prchaient. Aussi lAptre a-t-il encore
dit de ces hommes qu ils ne servent point le Dieu quils prchent, mais leur
ventre 5 . Et toutefois, il leur permet de prcher le Christ. Bien que leur foi, en
effet, non plus que leurs actions, ne pt aboutir qu la mort, toutefois ils
prchaient des vrits qui eussent pu sauver ceux qui les eussent embrasses par
la foi ; car ils ne prchaient rien qui ft en dehors des rgles de la foi. Autrement
ils fussent tombs sous cet anathme de lAptre Si quelquun , nous dit-il,
vous annonce dautres vrits que celles que vous avez reues, quil soit
anathme 6 . Or, ce nest pas prcher le Christ, que prcher la fausset,
1. II Thess. III, 2. 2. Isa. LIII, 1, ; Rom. X, 16. 3. Philipp. II, 21. 4. Id. I,
27. 5. Rom. XVI, 18. 6. Gal. I, 9.

puisque le Christ est vrit 1. Et toutefois, lAptre dit de ces derniers quils
annoncent le Christ, bien quils ne le fassent point dune manire pure, cest-dire bien quils nagissent point avec un esprit simple et pur, et avec la foi
sincre qui agit par la charit 2. Pleins des terrestres convoitises, ils annonaient
le royaume des cieux, et avaient ainsi la fausset dans le coeur, la vrit sur la
langue. Or, lAptre, sachant bien que ceux qui avaient cru lEvangile, sur la
prdication de Judas, taient sauvs, donne ceux-ci cette libert de prcher :
Pourvu que le Christ soit annonc, peu importe que ce soit par occasion ou par
un vrai zle 3 . Ils nannoncent pas moins la vrit, bien que ce ne soit point
dans la vrit, cest--dire avec une intention pure. Ils prchent ce quils ne
croient point, et cest pour cela quils sont rprouvs; bien quils soient utiles
ceux que le Seigneur daigne avertir ainsi: Faites ce quils vous disent et non ce
quils font, car ce quils disent, ils sont loin de le faire 4. Pourquoi, sinon parce
quils ne croient point lutilit de ce quils prchent ? Il en est dautres qui
croient, sans prcher ce quils croient, retenus par la tideur ou par la crainte. Et
ce serviteur qui avait reu un talent, ne sentendit pas moins appeler : Mchant
et lche serviteur 5, parce quil ne lavait point mis profit. Dans un autre
endroit de lEvangile, il est dit que beaucoup
1. Jean, XIV, 6. 2. Gal, V, 6. 3. Philipp. I, 18. 4. Matth. XXIII, 3. 4.
Id. XXV, 26.
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de princes des Juifs crurent en Jsus, mais quils ne professaient point leur foi au
dehors, de peur dtre chasss de la synagogue : ils ne laissent pas dtre
dsapprouvs et condamns. Car lEvangliste ajoute : Ils prfraient la gloire
des hommes la gloire de Dieu 1. Si donc une juste rprobation fltrit et ceux
qui ne croient pas la vrit quils prchent, et ceux qui ne prchent pas la vrit
quils croient, qui donnerons-nous le nom de serviteur fidle, sinon celui
qui le Christ adresse ces paroles: Courage, bon serviteur, parce que tu as t
fidle en peu de choses, je ttablirai sur beaucoup, entre dans la joie de ton
Seigneur 2? Un tel serviteur ne parle donc point avant de croire, et ne se tait
point ds quil croit, de peur, ou quen faisant valoir pour les autres ce qui lui est
confi, il nen garde rien pour lui, ou quil nen retire aucun profit, parce quil ne
laura point fait valoir. Voici, en effet, ce qui est dit : Celui qui possde, on lui
donnera; mais celui qui na pas, on tera mme ce quil a 3 .
2. Quil dise alors, ce bon serviteur qui chante Alleluia, cest--dire qui offre un
sacrifice de louanges ce mme Dieu qui doit lui dire un jour : Entre dans la
joie de ton Seigneur ; quil tressaille et quil chante : Jai cru, et cest
pourquoi jai parl 4 .Cest--dire, jai cru dune manire parfaite. Refuser de
prcher ce que lon croit, ce nest point avoir une foi parfaite. Car une des
obligations de la foi, cest de croire aussi cette parole Celui qui me confessera
devant tes hommes, moi aussi je le confesserai devant les anges de Dieu 5.
Ce fidle serviteur nest pas ainsi appel, en effet, parce quil a reu de son
matre, mais parce quil a dpens et gagn. De mme dans notre psaume, il

nest pas dit : Jai cru et jai parl; mais le Prophte confesse quil a parl parce
quil a cru. Car il a cru en mme temps que parler lui donnait une rcompense
esprer, et que se taire lui laissait craindre un chtiment. Jai cru , dit-il, et
cest pourquoi jai parl pour moi , jai subi des humiliations lexcs . Il a
pass par des tribulations nombreuses cause de la parole quil gardait
fidlement, quil annonait fidlement; il a subi des humiliations excessives, et
1. Jean, XII, 42, 43. 2. Matth. XXV, 23. 3. Id. XIII, 12 ; XXV, 29. 4. Ps.
CV, 1 . 5. Matth. X, 32.
cest l ce quont redout ceux qui ont prfr la gloire des hommes la gloire
de Dieu . Mais pourquoi cette expression : Quant moi ? Il devrait dire tout
simplement : jai cru , cest pourquoi jai parl, et jai subi des humiliations
lexcs. Pourquoi ajouter quant moi , sinon pour nous montrer que lhomme
peut bien subir des humiliations de la part de ceux qui contredisent la vrit,
mais que cette vrit quil croit et quil prche nen souffre aucune atteinte? De
l vient que lAptre disait en parlant de ses chanes : Mais la parole de Dieu
nest point enchane 1 . De mme le Psalmiste, ou plutt en sa personne les
saints tmoins de Dieu, cest--dire les martyrs: Jai cru, et cest pourquoi jai
parl, quant moi , non point la vrit que jai embrasse, non point la parole
que jai porte ; mais, moi jai t humili lexcs .
3. Jai dit dans mon extase: Tout homme est menteur 2 . Le Prophte par
extase entend cette frayeur qui sempare de la faiblesse humaine, sous la menace
des perscutions, ou bien en face des tourments ou de la mort. Tel est le sens que
nous donnons cette expression, parce quon retrouve dans le psaume le cri des
martyrs. Ce mot dextase, il est vrai, peut sentendre aussi de cet tat de lme
hors delle-mme, non plus sous limpression de la peur, mais par leffet dune
rvlation sur naturelle. Pour moi, jai dit dans mon extase: Tout homme est
menteur . Dans son effroi il a considr sa faiblesse, et a vu quil ne devait
point compter sur lui-mme. Car en ce qui regarde lhomme, il est menteur;
mais la grce de Dieu la rtabli dans la vrit, de peur que, cdant aux
perscutions de ses ennemis, il ne tt ou mme nabjurt la vrit quil avait
embrasse; ainsi quil en fut de saint Pierre, qui comptait sur lui-mme, et qui
avait besoin dapprendre ny point compter lavenir. Et si nul ne doit mettre
sa confiance dans un homme, il ne saurait compter sur lui-mme, puisquil est
homme. Dans la crainte qui la saisi, le prophte a donc vu avec raison que tout
homme est menteur; car ceux que la peur naffole point de manire cder aux
perscutions par le mensonge, agissent non par leurs propres forces, mais par la
grce de Dieu. Il est donc bien vrai de dire que tout homme est
1. II Tim. II, 9. 2. Ps. CXV, 11.
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menteur ; mais que Dieu est vridique, lui qui a dit: Je lai dit : vous tes tous
des dieux, tous, les enfants du Trs-Haut ; et nanmoins, vous mourrez comme
des hommes, vous tomberez comme un des princes 1. Dieu console ici les
humbles, il les remplit non-seulement de cette foi qui leur fait croire la vrit,

mais de cette confiance qui la tait prcher, sils persvrent dans la soumission
au Seigneur, sils nimitent point lun des princes ou le diable qui ne sest point
maintenu dans la vrit et qui est tomb. Car si tout homme est menteur, moins
ils seront hommes, et moins ils seront menteurs ; et alors ils seront des dieux, les
fils du Trs-Haut.
4. Le peuple si dvou des martyrs considre comment le Seigneur dans sa
misricorde nabandonne point linfirmit humaine, dont la vue a fait dire en
tremblant: Tout homme est menteur ; comment il daigne consoler les
humbles, remplir de confiance ceux qui tremblaient, en sorte que leur coeur dj
presque mort reprend une vie naturelle, et quils ne mettent plus leur confiance
en eux-mmes, mais en celui qui ressuscite les morts 2, qui rend loquentes les
langues des enfants 3, qui nous dit : Quand ils vous traduiront, ne vous mettez
point en peine de ce que vous devez dire; ce quil vous faudra dire vous sera
inspir lheure mme; car ce nest point vous qui parlez, mais lEsprit de votre
Pre qui parle en vous 4 . Voil ce que considre celui qui avait dit : Dans
mon extase, je lai dit : tout homme est menteur ; et voyant que, par la grce de
Dieu, lui-mme est devenu vridique : Que rendrai-je au Seigneur, scrie-t-il,
pour tous les biens quil ma rendus 5? Il ne dit point, pour tous les biens quil
ma accords, mais: pour tout ce quil ma rendu. Quavait donc fait lhomme
auparavant, pour que les dons de Dieu ne fussent point une simple faveur, mais
une rtribution ? Quavait fait lhomme, sinon des fautes? Dieu a donc rendu le
bien pour le mal; lui qui les hommes rendent le mal pour le bien. Voil en effet
ce que lui ont rendu ceux qui ont dit : Cest l lhritier, venez et tuons-le 6.
5. Mais linterlocuteur cherche ce quil doit rendre au Seigneur, et il ne trouve
rien,
1. Ps. LXXXI, 6,7. 2. II Cor. I, 9. 3. Sag. X, 21. 4. Matth. X, 19, 20.
5. Ps. CXV, 12. 6. Matth. XXI, 38.
sinon les biens que le Seigneur lui a rendus. Je prendrai , dit-il, le calice du
salut, et jinvoquerai le nom du Seigneur 1. O homme, que ton pch a fait
menteur, que la grce de Dieu a rendu vridique, et qui nes plus homme ds
lors, qui ta donn ce calice du salut, que tu prendras pour invoquer le nom du
Seigneur, et le remercier de tous les biens quil ta rendus? Qui, sinon celui qui a
dit : Pouvez-vous boire le calice que je boirai moi-mme 2? Qui ta donn la
force de souffrir comme lui, sinon celui qui a, le premier, souffert pour toi? De
l vient que la mort de ses saints est prcieuse aux yeux du Seigneur 3 . Il la
achete de ce mme sang quil avait rpandu pour le salut de ses serviteurs, afin
que ces serviteurs nhsitassent point rpandre leur sang pour lui; ce qui
nanmoins serait un avantage pour eux, et non pour le Seigneur.
6. Que lesclave achet un si grand prix reconnaisse donc sa condition
desclave, et quil dise : Je suis votre serviteur, mon Dieu, et le fils de votre
servante 4. Il est donc tout la fois esclave achet, et fils de la servante. A-t-il
t aussi achet avec sa mre? Ou bien, parce quil est n dans la maison de son
matre, et ds lors dpouill cause du pch de sa fuite, est-il esclave achet,

parce quil a t rachet? Il est en effet le fils de la servante, en ce sens que toute
crature est soumise au Crateur, et doit au vritable matre un vritable service,
qui lui vaut la libert quand elle le fait pleinement; et voil que lui vient du
Seigneur la grce de le servir de gr et non par ncessit. Le Prophte est donc
fils de cette Jrusalem cleste, qui est notre mre den haut, notre mre tous, et
notre mre libre 5. Libre du pch, mais esclave quant la justice; et cest ses
fils, plerins en cette vie, que lon dit: Vous tes appels la libert 6. Puis le
mme Aptre les rduit ensuite lesclavage : Assujettissez-vous les uns aux
autres par la charit 7 . Puis il leur dit encore: Lorsque vous tiez esclaves du
pch, vous vous affranchissiez de la justice; maintenant que vous tes
affranchis du pch et devenus esclaves de Dieu, le fruit que vous en tirez est
votre sanctification, et la fin sera la vie ternelle 8 . Quil dise donc Dieu, cet
1. Isa. CXV, 13. 2. Matth. XX, 22. 3. Ps. CXV, 15. 4. Id. 16. 5. Gal.
XV, 26. 6. Id. V, 13. 7. Ibid. 8. Rom. VI, 20, 22.
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esclave : Il en est beaucoup, Seigneur, qui se disent martyrs, beaucoup qui se
disent serviteurs, parce quils en appellent votre nom, sous le voile de telle
hrsie, de telle erreur; mais comme ils sont en dehors de votre Eglise, ils ne
sont point les fils de votre servante : Pour moi, je suis votre serviteur et fils de
votre servante .
7. Vous avez bris mes liens, et je vous offrirai un sacrifice de louanges 1. Je
nai trouv en moi aucun mrite lorsque vous avez bris mes liens ; aussi vous
dois-je un sacrifice de louanges: bien que je me glorifie dtre votre serviteur et
le fils de votre servante, ce nest point en moi, mais bien en vous, Seigneur, mon
Dieu, que je me glorifie, puisque vous avez rompu mes liens, afin quen
revenant de mes erreurs, je vous fusse attach.
8. Jaccomplirai mes voeux au Seigneur 2. Quels voeux accompliras-tu?
Quelles victimes as-tu promises? Quel encens? Quels holocaustes? Nas-tu pas
en vue ce que tu disais tout lheure: Je prendrai le calice du salut, et
jinvoquerai le nom du Seigneur, et je vous offrirai un sacrifice de louanges ?
Et en effet, celui qui rflchit ce quil doit promettre au Seigneur, aux voeux
quil doit lui rendre, quil se voue lui-mme, et quil soffre Dieu. Voil ce que
le Seigneur exige, et ce qui lui est d. Rendez Csar ce qui est
1. Ps. CXV, 17. 2. Id. 18.
Csar, et Dieu ce qui est Dieu 1 , disait le Seigneur en regardant une pice
de monnaie. On rend Csar largent frapp son effigie : que lon rende Dieu
son image.
9. Mais quiconque se souvient quil nest pas seulement serviteur de Dieu, quil
est encore le fils de sa servante, comprend o il doit rendre ses voeux au
Seigneur, en se conformant au Christ et en prenant le calice du salut. A lentre
de la maison du Seigneur, dit le Prophte. Cette maison de Dieu est aussi la
servante de Dieu, et quelle est la maison de Dieu, sinon son peuple? Aussi le
Prophte a-t-il ajout : En prsence de tout son peuple . Dj il nomme plus

clairement sa mre. Quest-ce, en effet, que son peuple, sinon, comme il le dit
ensuite : Au milieu de vous, Jrusalem 3 . Cest alors que loffrande est
agrable au Seigneur, quand elle est faite en paix et avec un esprit de paix. Or,
ceux qui ne sont point fils de cette servante, ont prfr la guerre la paix. Mais,
de peur quon ne simagine que cette entre de la maison du Seigneur et tout ce
peuple dsignent le peuple juif, parce que le Prophte a termin le psaume en
disant : Au milieu de vous, Jrusalem , nom qui fait lorgueil des Isralites
selon la chair, coutez le psaume suivant, compos de quatre versets.
1. Matth. XXII, 21. 2. Ps. CXV, 19.