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CHAPITRE XIX

CE QUI LEUR ARRIVA SURINAM,


ET COMMENT CANDIDE FIT CONNAISSANCE
AVEC MARTIN
[]
En approchant de la ville, ils rencontrrent un ngre tendu par terre,
n'ayant plus que la moiti de son habit, c'est--dire d'un caleon de toile
bleue ; il manquait ce pauvre homme la jambe gauche et la main droite.
Eh ! mon Dieu ! lui dit Candide en hollandais, que fais-tu l, mon ami, dans
l'tat horrible o je te vois ? J'attends mon matre, M. Vanderdendur, le
fameux ngociant, rpondit le ngre. Est-ce M. Vanderdendur, dit
Candide, qui t'a trait ainsi ? Oui, monsieur, dit le ngre, c'est l'usage. On
nous donne un caleon de toile pour tout vtement deux fois l'anne.
Quand nous travaillons aux sucreries, et que la meule nous attrape le doigt,
on nous coupe la main ; quand nous voulons nous enfuir, on nous coupe la
jambe : je me suis trouv dans les deux cas. C'est ce prix que vous mangez
du sucre en Europe. Cependant, lorsque ma mre me vendit dix cus
patagons sur la cte de Guine, elle me disait : Mon cher enfant, bnis nos
ftiches, adore-les toujours, ils te feront vivre heureux ; tu as l'honneur
d'tre esclave de nos seigneurs les blancs, et tu fais par l la fortune de ton
pre et de ta mre. Hlas ! je ne sais pas si j'ai fait leur fortune, mais ils
n'ont pas fait la mienne. Les chiens, les singes et les perroquets sont mille
fois moins malheureux que nous ; les ftiches hollandais qui m'ont converti
me disent tous les dimanches que nous sommes tous enfants d'Adam,
blancs et noirs. Je ne suis pas gnalogiste ; mais si ces prcheurs disent
vrai, nous sommes tous cousins issus de germain. Or vous m'avouerez
qu'on ne peut pas en user avec ses parents d'une manire plus horrible.
O Pangloss ! s'cria Candide, tu n'avais pas devin cette abomination ;
c'en est fait, il faudra qu' la fin je renonce ton optimisme. Qu'est-ce
qu'optimisme ? disait Cacambo. Hlas ! dit Candide, c'est la rage de
soutenir que tout est bien quand on est mal ; et il versait des larmes en
regardant son ngre ; et en pleurant, il entra dans Surinam.
Voltaire, Candide, chapitre XIX.
Candide chapitre 19
De " En approchant de la ville " " il entra dans Surinam "

Introduction
Candide, conte philosophique (1759). Mise en scne dun jeune hros naf, nourri de la pense
optimiste. Confrontation du hros au cours dun priple qui apparente le conte un roman
dducation, une multitude daventures qui rvlent que tout va mal.
Situation du passage
Sortie du paradis de leldorado. Choc brutal : confrontation avec une ralit de son temps.
Axes de lecture
1. Nature du texte : un rcit dune rencontre + un discours : les paroles de lesclave exposant son
statut et les origines de sa situation.
2. La dnonciation
La critique de la socit esclavagiste
La satire de la religion
La dnonciation de loptimisme
I. Un rcit dramatique
A. Une mise en scne
Diffrents niveaux dnonciation. Rcit + dialogue + discours rapport.
Au dbut : rcit. Utilisation de la 3
me
personne, du pass simple et de
limparfait : prsentation rapide de la rencontre
Dialogue entre Candide et lesclave : cf guillemets, tirets, propositions
incises ; au dbut change rapide de questions et rponses puis long
discours de lesclave.
A lintrieur du discours, discours rapport : celui de la mre. Le discours
de lesclave tend se transformer en rcit (passage au pass) puis retour au
discours. Rcit rtrospectif de lesclave rappelle son cheminement.
B. La situation
Le choc dune rencontre : un rapport physique symbolique. Candide,
homme libre, debout, en mouvement. A loppos, le ngre,
immobile, tendu par terre.
Dcouverte progressive de lhorreur : progression de la dcouverte ; masse
du corps habits mutilations. Dnuement soulign.(neque). Mais 3
observations donnes de manire relativement impersonnelle. Tout est mis
sur le mme plan.
Dans la rponse du ngre : reprise des 3 points qui ont veill la piti de
Candide : caleon, main jambe. Crescendo dans lhorreur.
C. Les deux protagonistes
Candide :
Sollicitude mue, piti gnreuse. Cf tournures exclamatives. Mon ami : se
place en situation dcoute.
Le ngre :
Rsignation passive : jattends mon matre (soumission), cest
lusage (rfrence une codification tablie), je me suis trouv dans les deux
cas (simple constat, sans connotations, ni commentaire).
Ractions affectives : la fin du passage ; exclamation (hlas !), constat
ngatif (ils nont pas fait la mienne), comparaison avec les animaux, reprise
du terme horrible utilis par Candide.
Alternance du je et du nous : le ngre slve au-dessus de son cas
particulier ; porte parole de tous les esclaves.
II. La dnonciation les lments de
satire
A. Une critique de la socit esclavagiste
1. Lesclavage : un traitement dgradant qui nie la personne humaine -
Une triple mutilation
Physique : Double amputation : homme.
Sociale : privation didentit, de statut social.
proprit de Vanderdendur
Na pas de nom
Parle la langue de son matre
Intellectuelle et culturelle :
Dshumanisation : esclaves = animaux ; cf les comparaisons : chiens = fidlit,
obissance ; singes = mimtisme gestuel ; perroquets = mimtisme verbal.
Converti par : dpossd de ses racines culturelles et religieuses.
2. Un systme conomique brutal et cynique
Allusion au commerce triangulaire
Allusion au Code Noir : cest lusage. : acceptation par tous dune anomalie
monstrueuse.
Raccourci ironique : cest ce prix : dcalage, disproportion (cause / effet) entre
les mutilations et la gourmandise.
Le nom du matre : nom portrait ; lorigine hollandaise + caractre : vendeur + dent
dure. Allitration des dentales. Ironie de fameux : par ses qualits commerciales ou
par sa cruaut ?
Largent corrupteur : tractations financires mettant en cause la mre mme de
lesclave. Dnaturation des liens familiaux ; la mre devient pourvoyeuse
desclaves, vend son propre fils.
Inversion des valeurs : lesclavage devient promesse de bonheur, dhonneur, de
fortune.
B. La satire de la religion
La religion cautionne lesclavage.
Paralllisme ironique nos ftiches / les ftiches hollandais : religion ramene au
ftichisme, la superstition.
En Guine : ladoration des ftiches engendre la passivit qui fait accepter la loi du
plus fort comme un ordre divin auquel il faut se soumettre.
A Surinam : la parole biblique = illusion consolatrice, dtourne les esclaves de la
rvolte en les berant dune galit chimrique. Dnonciation de lhypocrisie des
prtres (ralit / discours).
C. Une satire de loptimisme
Esclavage : dmenti supplmentaire loptimisme.
Candide branl : pisode cl : remise en cause des thories de Pangloss.
La dfinition donne par Candide : souligne la prise de conscience de la
ralit, le caractre illusoire de la philosophie optimiste. La rage de soutenir :
folie obstine, enttement dogmatique.
Pb ? Candide ne fait rien pour le ngre. Pas de solution au problme du
mal ?
Conclusion
La force du conte philosophique :
Rcit intgre des lments descriptifs qui permettent au lecteur de " voir " la
scne (vocabulaire concret, actions). Voltaire vite le rquisitoire thorique,
joue sur les ressorts dramatiques dun rcit vivant.
La porte critique du texte : une dnonciation qui passe par des procds
dcriture qui font ragir le lecteur et mettent en jeu sa sensibilit et sa
raison.
Distorsion entre le ton neutre et le caractre inhumain de ce qui rapport.(portrait
de lesclave, cest lusage)
Dcalage ironique (le sucre)
volution de Candide : pisode-cl qui marque la rupture dfinitive de
Candide avec la philosophie de Pangloss.
Un texte qui sinscrit dans la lutte des philosophes contre une pratique
qui nie la personne humaine. (cf. Montesquieu, lEncyclopdie)
Abolition de lesclavage et de la traite :
1
er
dcret linitiative de labb Grgoire 16 Pluviose an II (4 fvrier
1794) : sans lendemain.
1848 : abolition sous limpulsion de Victor Schoelcher.
Actualit :
Les formes modernes desclavage

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