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Anne GAZIER

Fiche de niveau 3. Institutions administratives / La dcentralisation fonctionnelle / Les


tablissements publics /
16 novembre 2007

Les tablissements publics


Les tablissements publics sont les principales personnes publiques spcialises.

1. La notion dtablissement public


Trois lments caractrisent les tablissements publics (EP) :
- L'EP est une personne morale. Ainsi, il possde un patrimoine et des organes propres. Il
a une autonomie financire et notamment un budget distinct.
- L'EP a pour raison d'tre d'assurer une mission d'intrt gnral. Le plus souvent, son
activit est une activit de service public.
- L'activit de l'EP est rgie par le principe de spcialit. Cela signifie que l'EP ne peut
exercer que des comptences d'attribution, qui sont limitativement numres et qui
concernent un domaine particulier.
L'EP ainsi caractris est une personne morale de droit public. En vertu de larticle 34
de la Constitution de 1958, la cration des EP est partage entre le pouvoir lgislatif et le
pouvoir rglementaire.
Les EP sont crs dans les secteur les plus divers : des activits conomiques (chambres
de commerce et dindustrie, chambres des mtiers, chambres dagriculture) ; sanitaire
et social (hpitaux, caisses nationales de Scurit sociale) ; ducatif et culturel (lyces,
universits, muses), des transports (SNCF, RATP), etc.

2. Le rgime des tablissements publics


Le rgime des EP est trs diffrent selon que les EP exercent une activit administrative
ou qu'ils exercent une activit industrielle et commerciale (voir la fiche sur :
Etablissements publics administratifs et tablissements publics industriels et
commerciaux). Toutefois, certains principes permettent de dgager un rgime commun
l'ensemble des EP.
1. Les EP sont, comme on l'a dit, des personnes publiques. Diffrentes consquences en
rsultent. Notamment, ils sont insusceptibles de faire l'objet de voies d'excution ou de
procdures de redressement et de liquidation judiciaire. En outre, ils ne peuvent recourir
l'arbitrage. Cette qualit de personne publique ouvre, par ailleurs, des possibilits aux
EP : par exemple, leurs agents peuvent tre des agents publics, leurs biens peuvent
relever du rgime de la domanialit publique. Mais il ne s'agit l que de possibilits dont
l'utilisation est trs variable d'un EP un autre.
2. Trois principes s'appliquent l'ensemble des EP.
- Le premier est le principe d'autonomie. Les EP sont des personnes morales qui sont
autonomes au sein de l'appareil administratif. Ainsi, ils ont leur tte un conseil
d'administration compos de membres nomms ou lus (comme dans le cas des
universits ou des organismes corporatifs tels que les chambres d'agriculture ou de
mtiers). Leur conseil d'administration comprend souvent des reprsentants des usagers
et du personnel, ce qui favorise la participation de l'ensemble des personnes intresses
la gestion de lEP. Par ailleurs ils ont un budget propre qui est aliment par des
subventions de l'Etat ou d'autres collectivits publiques mais aussi, souvent, par les
redevances verses par les usagers, des emprunts, des libralits, etc.
- Le deuxime principe vient contrebalancer cette autonomie : il s'agit du principe du
rattachement de l'tablissement une collectivit publique (l'Etat, la rgion, le
dpartement, la commune). On distingue ainsi les EP nationaux, rgionaux,
dpartementaux et communaux. Ce rattachement signifie que les EP sont soumis un

contrle dit de tutelle qui est exerc par la collectivit dont ils dpendent. Ce contrle
(administratif et financier) est trs variable tant dans son intensit que dans ses
modalits.
- Le troisime principe est le principe de spcialit. Il signifie, comme on la dit plus haut,
que les comptences des organes de l'EP sont limitativement numres et sont des
comptences d'attribution. Le juge sanctionne ainsi tout dpassement de la liste de ses
comptences par un EP. Par exemple, le Conseil dEtat a estim qu'une chambre
d'agriculture qui assure la matrise d'uvre de la construction d'un foyer de jeunes agit
"en mconnaissance de la spcialisation de ses attributions" (CE, 28 septembre 1984,
Conseil rgional de l'ordre des architectes de Bourgogne, Rec. p. 309). Toutefois, le
principe de spcialit a connu un assouplissement notable. Notamment, il n'a pas fait
obstacle ce que ceux des EP qui sont des entreprises publiques, diversifient leurs
activits dans un but de rentabilit conomique et utilisent trs largement les procds
de prise de participation et de cration de filiales.
Il convient de mentionner enfin le cas particulier des tablissements publics de
coopration intercommunale qui sont des tablissements publics territoriaux
identifis la fois, linstar des collectivits territoriales, par un critre gographique
et, comme les EP, par un critre de spcialisation fonctionnelle (voir la fiche qui leur est
consacre).

Bibliographie
CONSEIL DETAT, Les tablissements publics nationaux Catgories et spcificits, La
Documentation franaise, coll. Notes et tudes documentaires n4784, 1985.
DUGRIP (Olivier) et SADI (Luc), Les tablissements publics nationaux, LGDJ, coll.
Systmes, 1992
DUPUIS (Georges), GUEDON (Marie-Jos), CHRETIEN (Patrice), Droit administratif,
Dalloz, Sirey, 10me d. 2007.
GUETTIER (Christophe), Institutions administratives, Dalloz, collection Cours, 3me d.,
2005