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Bulletin de la Socit des Enseignants Neuchtelois de Sciences, n 45, Et 2014, Physique

Lois physiques rencontres par un nageur

Travail de maturit ralis au Lyce Denis-de-Rougemont de Neuchtel


sous la direction de M. Michel Favez

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Introduction
La natation est un sport o la performance est intimement lie la matrise technique. Comme
dans la plupart des sports, la recherche a permis de faire dnormes progrs et il devient de
plus en plus difficile damliorer les records. Chaque dtail gestuel ou matriel (combinaisons
par exemple) retient dsormais lattention des chercheurs afin de gagner des centimes de
seconde. Bien que le sujet soit de plus en plus tudi, certains phnomnes physiques comme
la propulsion ne sont pas encore totalement compris. En effet, les scientifiques saccordent sur
le fait que le nageur est soumis quatre forces diffrentes mais leurs avis divergent en ce qui
concerne le phnomne de la propulsion qui fait lobjet de diffrentes thories : trane
engendre par la main et le bras, phnomne de portance exerc par un fluide et thorie du
vortex.
Dans ce travail, il sagira dtudier les lois physiques appliques sur le nageur ainsi que les
diffrentes thories proposes. Mon objectif principal est la comprhension des diffrents
paramtres influenant le nageur lors de son dplacement en crawl et au moment du dpart.
Pour le dpart je diffrencierai deux plots de dpart.
Il faut toutefois souligner le fait que je n'entrerai pas forcment dans tous les dtails car
certains principes ou thormes ncessitent des dveloppements qui dpassent le cadre de ce
travail.
Les ventuels liens tirs avec la pratique et les conseils de lentraneur ne sont pas toujours en
lien direct avec la physique (tout ce qui concerne les muscles dun point de vue biologique et
chimiques), cest pourquoi je ferai des parallles seulement dans les cas les plus vidents.
De mme, je ne mattarderai pas sur laspect trs technique et pdagogique de la natation, le
but ntant pas dapprendre nager aux gens, mais dtudier comment un nageur dlite
avance et quels facteurs il peut optimiser (par exemple, il n'y a pas dtude spciale sur la
respiration).
Je ne parlerai galement pas de linfluence de muscles prcis pour une force propulsive plus
efficace mais gnraliserai en disant simplement que la force musculaire joue un rle.
La position du bras sous leau (tendu ou un peu pli) pour une force propulsive optimale nest
pas un sujet qui sera trait car cela ncessiterait une longue tude avec des exprimentations ;
mon but est plutt de prsenter les phnomnes intervenants dans la propulsion du nageur. De
plus, en natation, ce sont les sensations qui jouent le plus grand rle haut niveau.
Les virages et la respiration bien que trs importants ne seront galement pas tudis.
Phase nage
Cette premire partie consiste tudier le nageur durant sa phase nage.
Je vais donc observer quelles sont les forces agissant pendant le dplacement dans leau. Il y a
quatre forces : le poids, la pousse dArchimde, la force de propulsion et la force de trane.
En premier lieu, jtudierai lquilibre du corps humain dans leau ; ensuite, janalyserai les
diffrentes rsistances, formant la force de trane, que le nageur rencontre en avanant et
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finalement jexpliquerai quelles sont les thories de la propulsion en natation. Avant de passer
une analyse prcise de chaque cas cit ci-dessus je procderai quelques rappels basiques
sur les notions physiques ncessaires la comprhension de mes explications.
1) Lquilibre du nageur
Un corps plong dans un fluide en quilibre subit deux forces : sa force de pesanteur et la
force dArchimde.
La force de pesanteur ou poids est la force qui attire une masse m au centre de la Terre. Elle
est exprime mathmatiquement par Fp = mg. Son point dapplication est le centre de gravit
qui reprsente le point moyen dapplication de toutes forces dF p dues aux masses dm du corps
dont nous parlons.
La force dArchimde FA est une force de mme direction que la force de pesanteur mais de
sens oppos. Elle est due une diffrence de pression entre les parties suprieure et infrieure
du corps ou plus prcisment la somme vectorielle des forces de pression (pression due la
diffrence de hauteur) sur tout le volume de lobjet. La force dArchimde sexprime par :
FA = gV
Son point dapplication est le centre de carne qui est le centre gomtrique du volume
immerg du corps en question. Cest donc le point sur lequel sapplique la rsultante de toutes
les forces de pressions agissant sur chaque petit lment de surface du corps.
Pour quun corps soit ltat dquilibre, il doit remplir deux conditions :
- La somme vectorielle des forces sur ce dernier est gale zro.
- La somme vectorielle des moments de force est gale zro.
Si une de ces deux conditions est rompue, il en rsulte une acclration. La premire
condition implique un mouvement de translation et la deuxime un mouvement de rotation.
- F =m a La force rsultante cre une acclration sur la masse m.
- M O= r x F = I O Une force applique une distance r dun point O de rfrence sur
un objet cre une acclration angulaire dpendant du moment dinertie Io de cet objet. Ici
lopration est produit vectoriel r avec F , cest donc la composante perpendiculaire de la
force par rapport r qui est importante et qui cre la rotation. Le sens de la rotation est donn
par lorientation du vecteur M O .
Nous en concluons que le point dapplication de la force est un paramtre important dans la
recherche dquilibre dun corps. Maintenant, il sagit dappliquer cela au corps humain,
soumis deux forces.
Le corps flotte quand la force de pesanteur quivaut la force dArchimde. Comme la masse
volumique de lhomme correspond approximativement celle de leau le volume immerg est
trs proche du volume total. La somme des forces est gale zro, il ny a donc pas de
mouvement de translation.
Prenons la deuxime condition. Ce qui nous intresse est de savoir sil va y avoir un
mouvement de rotation. Il faut donc mettre en vidence les points dapplication des deux
forces en prsence.
Le centre de gravit (Cg) de ltre humain se situe au niveau du bassin tandis que le centre de
carne (centre gomtrique) se trouve un peu plus haut, au bas de la poitrine. Toutefois, ces
derniers peuvent se dplacer selon la position de la tte, des bras ou encore des jambes et
selon la morphologie de la personne en question. Cette diffrence de position est due au fait
que notre corps na pas une masse volumique homogne ; en effet le centre de gravit ne se

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situe pas au centre gomtrique car nos jambes, dont le principal composant est le muscle, ont
une masse volumique plus importante que notre torse, contenant de lair, ce qui dplace le
centre de gravit un peu en dessous du centre gomtrique.

Observons la situation dans laquelle le nageur est plat ventre.

Figure 1 (http://coachsci.sdsu.edu/swim/bullets/float36.htm)
Comme nous lavons dit, la force dArchimde est (approximativement) gale au poids.
Malgr ceci, la somme des moments de force nest pas nulle car si nous prenons le centre de
carne comme point de rfrence (le choix de ce point ne change aucunement le rsultat, il
faut juste le faire de faon stratgique), il rsulte un moment de force d lemplacement du
centre de gravit par rapport au centre de carne. Il y a donc une rotation cre par ce couple de
forces (figure 1).
Le corps du nageur tournera jusqu ce que le centre de gravit et le centre de carne soient
aligns verticalement puisqu cet instant, produit vectoriel r avec F p est nul car langle
entre les deux vecteurs est galement nul. Langle entre la verticale et la droite passant par les
deux points dapplication quand le nageur est plat dtermine langle avec lequel lindividu
flotte (angle par rapport la surface de leau).
Le centre de rotation correspond au point fixe de cette rotation mais nous ne calculerons pas
son emplacement.
Quel est le sens de cette rotation ? Le vecteur donn par le produit vectoriel se dirige dans
notre sens, de ce fait la rotation est positive ce qui quivaut au sens contraire des aiguilles
dune montre.
Ceci est la cause pour laquelle nos jambes coulent lorsque nous nageons ; il faut donc
beaucoup battre des jambes pour que leau nous tienne en quilibre. Nous poussons avec nos
jambes selon deux axes : un vertical et lautre horizontal. Observons laxe vertical : les pieds
rencontrent une rsistance lors dun dplacement vers le bas ; il y a donc une force qui pousse
nos jambes vers le haut et qui nous maintient en quilibre. Le moment de force cre par nos
battements compense celui d la non concidence des centre de gravit et carne.
Les dplacements sur laxe horizontal contribuent la propulsion si les pieds se dplacent
vers larrire et aux rsistances si cest vers lavant. Il est donc primordial pour le nageur ne
de pas crer de mouvement qui rduirait son avancement.
Les battements contribuent une faible proportion de la propulsion totale qui est assure en
majeure partie par les membres suprieurs mais jen reparlerai plus prcisment dans la partie
ddie la propulsion.

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Laction des jambes et des pieds est indispensable dans la recherche dquilibre et ncessite
une quantit importante dnergie. Le nageur se fatigue normment en voulant garder ses
membres infrieurs la surface de leau car sil les laisse traner, il naura pas une forme
hydrodynamique et sera fortement ralentit. Il est donc impratif dtre le plus plat possible
dans leau afin de subir le moins de rsistance possible.
Aprs avoir observ quil existe une diffrence de position entre les points dapplication du
poids et de la force dArchimde, il est ncessaire dindiquer que chaque individu flotte de
manire unique. En effet, la diffrence de position entre ces deux points est propre chacun et
rsulte de la morphologie de la personne en question.
Comme expliqu plus tt, lhomme na pas une masse volumique homogne : la graisse par
exemple est moins dense que leau tandis que les os et les muscles le sont plus. Il en rsulte
quune personne possdant une petite couche de graisse flottera mieux que quelquun de
morphologie trs fine. Des poumons dvelopps augmentent le volume sans faire peser plus,
cest galement un avantage. Lorsque le nageur respire en crawl, il doit sortir le moins de
volume possible de sa tte pour senfoncer le moins possible et ne pas subir plus de
rsistances.
Si un nageur est dot dune ceinture de graisse au niveau des hanches, son centre de
carne se dplace latralement en direction du Cg et langle de flottaison est de ce fait
diminu (figure 1). La dpense dnergie pour une position horizontale est rduite.
Cest pour cela que les femmes flottent mieux : la rgion des hanches est plus dveloppe et
stocke plus de matires grasses que pour lhomme. Elles senfoncent moins et leur angle de
flottaison est plus faible.
Les entraneurs doivent faire attention aux changements morphologiques durant la croissance
de leurs athltes et attribuer les changements techniques en consquence. Un adolescent dont
les jambes grandissent et se musclent subitement va voir son angle de flottaison augmenter.
Etant habitu nager avec une technique personnelle, sil neffectue pas de changement sur
cette dernire, il aura une position nettement moins hydrodynamique qui le freinera et le
poussera peut-tre faire des mouvements perturbant la nage.
Une autre caractristique intressante ayant un impact sur la flottabilit est la temprature de
leau car sa masse volumique en dpend. Plus leau est froide, plus nous flottons mais une eau
frache crispe rapidement les muscles et fait perdre beaucoup de chaleur au nageur. Cest
pourquoi il faut une temprature idale . Les piscines accueillant les Jeux Olympiques sont
remplies deau entre 24 et 28 C.
A lentranement, nous utilisons des pullboys ; ces sont des blocs de mousse placs entre
les cuisses dont le rle est de maintenir les jambes la surface de leau. Par le port dun
pullboy , le centre de carne se dplace en direction des jambes, ce qui fait diminuer le
moment de force agissant sur le nageur. Langle de flottaison est rduit. Ils permettent de se
concentrer sur les mouvements de bras dans une position idale, horizontale, sans gaspiller
dnergie aux niveaux de jambes. La concentration au niveau des bras est donc optimale.
Bien que la musculation ait permis des amliorations dans une grande majorit de sports, une
attention particulire est indispensable en natation. En effet, une augmentation de la masse
volumique de certaines parties peut crer un moment de force plus grand contrer par
laugmentation de la masse mais galement par un possible dplacement ngatif du centre de
masse ou de carne.
Remarque : Pour tout ce chapitre sur lquilibre, jai nglig la portance sur le corps car la
couche limite se dcolle trop tt et la portance (force perpendiculaire la vitesse de
lcoulement) a donc une trs faible influence. Nanmoins, nous verrons quelle est

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importante au niveau de la main dans le chapitre de la propulsion. Les notions de portance et


de couche limite sont expliques plus loin.
2) Les rsistances
Dans cette partie, je vais parler de tout ce qui rsiste la progression dun nageur dans le
milieu aquatique. Il existe trois principales formes de rsistances ou tranes (nom donn aux
forces freinant le nageur) rencontres par ce dernier. En sadditionnant, elles forment la
trane totale qui soppose la propulsion et donc au sens du vecteur vitesse.
De plus, jexpliquerai les raisons pour lesquelles les nageurs portent des combinaisons.
Avant de passer ltude de ces trois tranes, je vais procder quelques rappels de
mcanique des fluides concernant principalement les coulements et la pression. Ces rappels
seront galement utiles pour le chapitre suivant car paradoxalement nous observerons que le
phnomne de trane reprsente une grande part de ce qui fait avancer le nageur.
Tout dabord, lorsquun fluide est en mouvement, on peut distinguer trois formes
dcoulements. Premirement, il y a lcoulement laminaire dans lequel les lignes de fluide
sont parallles ; les molcules du fluide sont dans un tat ordonn. Dans ce genre
dcoulement, la trane de frottements domine sur la trane de forme (dont je parlerai plus
tard) qui est souvent ngligeable pour un petit objet se dplaant lentement.
Ensuite, le fluide peut avoir un coulement turbulent qui se caractrise par un tat dsordonn
et difficilement prvisible des molcules. Ici cest la trane de forme qui domine.
Finalement lcoulement tourbillonnaire dans lequel il y a la prsence de tourbillons, la
vitesse des particules est augmente. Il est souvent rencontr dans la transition laminaire-
turbulent.
Quand un corps se dplace dans un fluide, on appelle couche limite la couche faisant
linterface entre le corps en mouvement et le fluide. Cette couche possde la mme vitesse
que le corps concern mais sen dcolle facilement si ce dernier ne possde pas une forme
hydrodynamique : par exemple sil contient des artes pointues ou des changements de
direction brusques. Souvent, lorsque la couche se dcolle lcoulement passe de laminaire
tourbillonnaire.
Que cela soit le corps qui se dplace ou le fluide ou mme les deux, ce qui importe est la
vitesse relative entre les deux quand nous parlons de vitesse. En effet, le fluide a le mme
comportement par rapport au corps, le rsultat est donc similaire.
Ensuite, daprs le thorme de Bernoulli, bas sur la conservation de lnergie et du dbit, la
pression totale (Ptot) dans une ligne de fluide est conserve.
Ptot = gh + Pstatique + v2

= masse volumique du fluide


g = constante gravitationnelle de la Terre
h = diffrence de hauteur par rapport un point de rfrence
v = vitesse relative du fluide

- Le premier terme est la pression potentielle due la diffrence de hauteur par rapport un
point de rfrence. Pour le nageur nous ngligerons les diffrences minimes de hauteur et
nous nous passerons donc de ce terme.
- Le deuxime est la pression statique (Pstatique), cest la pression que lon peut mesurer si un
baromtre est plac en dessous et perpendiculairement lcoulement (laminaire), cest celle
que lon ressent.

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- Le dernier reprsente la pression dynamique qui est due la vitesse relative du fluide. Si le
fluide est arrt sa pression dynamique est convertie en pression statique. Cest donc
galement une pression potentielle .
La trane totale est dcompose en trois principaux facteurs dimportance plus ou moins
grande que sont la trane de frottement, la trane de forme et la trane de vague. Je vais
marrter sur chacune dentre elles et expliquer de quoi elles dpendent.
a) La trane de frottement
Cette forme de trane, la moins importante des trois, est due au contact entre la surface du
corps en mouvement et le fluide. Elle disparat lorsque la couche limite se dcolle. Dans la
couche limite, la vitesse des particules adhrant la peau correspond la vitesse du nageur
tandis que celle des particules les plus loignes la valeur de celle du fluide. La couche du
fluide la plus proche du corps frotte ce dernier et est par consquent stoppe, ce qui ralentit la
couche suivante qui, elle, ralentit celle daprs et ainsi de suite jusqu arriver la couche
ayant la vitesse du fluide.
F = kRv

k = coefficient dpendant de la forme (forme, lisse / rugueux)


R = rayon maximal
= viscosit du fluide
v = vitesse relative du fluide

On voit que la trane de frottement dpend de la forme du corps, de la viscosit du fluide et


de la vitesse relative du fluide. La viscosit de leau 20 C est de 10-3 Pa s ce qui est faible.
La trane de frottement a peu dimportance sur le nageur dautant plus que la couche limite
se dcolle lors de sa progression dans leau.
On pourrait croire que les matires lisses sont systmatiquement plus hydrodynamiques que
les rugueuses (en gnral oui) mais la peau des requins nous montre le contraire. En effet, des
sortes de petites cailles font que leau sy engouffre ce qui cre alors de mini tourbillons qui
retiennent leau prs du corps. Lcoulement est alors ralenti et les frottements rduits. Leau
colle au corps et la couche limite ne se dtache pas pas de dpression larrire comme
nous pourrons le voir dans le chapitre suivant. La plupart du temps, les surfaces lisses sont
bien plus avantageuses. La peau des requins est premire vue lisse ; cest donc une trs
petite chelle que lon observe ces cailles avantageuses. Certaines combinaisons sont
inspires de la peau du requin.
Les nageurs se rasent les jambes et certains intgralement lors des grands rendez-vous. Un
individu dont la peau est plus lisse est lgrement avantag mais cest surtout la sensation de
glisse qui est importante.
Une des fonctions de la combinaison de natation est justement de rduire la trane de
frottement par sa structure lisse. Jen reparlerai plus prcisment par la suite.
Les bonnets de natation issus de la nouvelle gnration sont dune part composs dune
matire trs lisse et possdent dautre part une forme de dme permettant la suppression
des plis prsents sur le dessus des bonnets basiques. Il faut prciser que cette innovation
concerne les nageurs recherchant le moindre centime damlioration ; ces bonnets sont
inutiles pour les nageurs de niveau moyen.
b) La trane de forme
Cest de loin la composante la plus importante de la trane. Elle est due une diffrence de
pression entre lavant et larrire de lobjet.

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Le fluide arrivant une vitesse v sur lavant de lobjet est arrt lendroit sur lequel il arrive
de manire perpendiculaire, il transforme donc sa pression dynamique en pression statique. A
cet endroit, appel point de stagnation, le fluide nest pas dvi pour contourner lavant de
lobjet mais stopp ; il se forme donc une zone de haute pression autour du point de
stagnation dans laquelle les particules du fluide sont presque immobiles. Ne pouvant
schapper sur les bords, elles crent alors un cne de haute pression que les autres
particules arrivant sur lobjet contournent.
Il est possible de diminuer la grandeur de cette zone de haute pression selon la forme
prsente lavant.
En effet, sur un corps pointu les particules du fluide sont plus facilement vacues, ce qui
empche la formation dune grande zone de haute pression sur la section frontale autour de la
pointe. Par contre, si lobjet est une plaque perpendiculaire la zone de pression est grande car
elle est plus difficilement vacue.
Cest donc la forme la plus pointue qui sera la plus efficace pour viter cette augmentation de
pression sur le front.
Parlons maintenant de larrire de lobjet et reprenons la notion de couche limite. Cette
couche colle lobjet mais peut sen dcoller en un certain point au moment o elle nest plus
capable de suivre la forme du corps. Lcoulement laminaire au dbut se transforme en
tourbillonnaire. Les particules situes aprs le point de dcollement sont donc dans un tat
dsordonn qui cre une dpression (appele sillage) par la prsence de tourbillons. Les
particules ont augment leur vitesse ce qui induit une baisse de pression statique. Cette
dpression est la cause la plus importante de la trane de forme.

Figure 2 (http://quest.nasa.gov/aero/planetary/)
Nous observons bel et bien sur ces schmas que la forme a une importance. Il faut viter une
surface trop perpendiculaire lcoulement, pour adoucir la pntration dans le fluide, et des
arrtes qui dcolleraient la couche limite et induiraient une baisse de pression larrire. La
forme optimale est celle dune gote car elle permet une pression frontale pas trop grande et
surtout que la couche limite ne se dcolle presque pas (presque pas de dpression larrire).
Sil y a dcollement, il faut le retarder le plus possible afin que la dpression intervienne le
plus tard possible.
La trane de forme est proportionnelle la surface frontale, la masse volumique du fluide,
la vitesse relative au carr et un coefficient d la forme de lobjet.
F = CxSv2

Cx = coefficient de trane dpendant de la forme


S = surface frontale
= masse volumique du fluide
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v = vitesse relative du fluide

Le nageur doit donc tre le plus plat possible pour avoir la moins grande surface frontale ; il
doit donc battre continuellement des pieds pour les maintenir la surface de leau et
rencontrer le moins de rsistance possible. Lors de la pousse dun des bras, lautre doit tre
tendu horizontalement.

A gauche (Figure 3) : nageur subissant une grande trane cause dune mauvaise position. La surface frontale
est grande et le Cx est mauvais, la dpression est grande.

A droite (Figure 4): la trane est rduite grce une meilleure position.
(http://cbraccio.pbworks.com/w/page/4362515/Swimming)
Ds le dpart, il faut aborder une position hydrodynamique en flche afin de perdre le
moins de vitesse gagne sur le plongeon. A haut niveau, une mauvaise pntration dans leau
anantit pratiquement les espoirs de victoire sur un sprint.
Dans la phase nage, si le coefficient de trane nest pas assez faible le nageur produit des
efforts inutiles dautant plus que la trane de forme est proportionnelle au carr de la vitesse,
il met normment de force pour avancer car il doit tout dabord contrer la force de rsistance
avant de crer une acclration. Ceci montre bien quil ne suffit pas davoir de la force pour
tre un nageur performant, il est indispensable avant cela de positionner son corps de manire
ressentir le moins de rsistance possible et de ne pas crer de mouvements perturbateurs qui
dsquilibrerait lathlte ou qui lui seraient contre productifs. A haute vitesse, une mauvaise
position est trs pnalisante et ainsi trs gourmande en nergie pour acqurir une grande
vitesse. Un nageur peu muscl mais bien positionn avancera plus vite quun autre trs
muscl mais mal positionn car moins de force est requise.
Le fait dtre gain son importance car si le nageur est mou , ses jambes tombent encore
plus facilement.
Il faut viter trop de respirations car le nageur possde une forme moins hydrodynamique
durant cette phase : le corps suit le mouvement de la tte et en respirant, le nageur senfonce
un peu plus dans leau une partie de la tte sort de leau ce qui fait quil rencontre plus de
rsistances.
c) La trane de vague
Elle est cause soit par le nageur lui-mme, soit par quelquun dautre dans une ligne parallle
par exemple. Du fait que le nageur se dplace linterface de deux fluides lair et leau, il
cre des ondes : les vagues. A larrire la vague cre forme une dpression qui aspire tandis
qu lavant cest une zone de haute pression qui apparat et freine. De nouveau, la forme joue
un rle tout comme la vitesse. En effet, la trane de vague augmente considrablement avec
la vitesse mais disparat assez rapidement en sloignant de la limite air-eau. A un mtre de
profondeur, les effets ne sont presque plus ressentis, raison pour laquelle les nageurs profitent
de rallonger un maximum leurs coules aprs le dpart et les virages. Ce dplacement
subaquatique a t limit 15m par la fdration internationale de natation, preuve que les
gains peuvent tre considrables.

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Il faut donc veiller se mouvoir le plus plat possible et ne pas former dautres vagues
lentre du bras dans leau par exemple.
De grosses lignes de sparation sont places entre les diffrents concurrents lors de
comptitions dans le but de rduire les vagues causes par les autres nageurs.
Les vagues freinent mais peuvent aussi tre bnfiques dans une situation particulire : on
parle alors de prendre la vague dans le langage des nageurs. Lorsquun nageur est de peu
devanc par celui de la ligne adjacente, il bnfice de la vague frontale cre par son
concurrent ; sil arrive avancer la mme vitesse que la vague, le nageur se dplace avec
elle en tant pouss par cette dernire. Il faut donc tre dessus car si le nageur est derrire,
cette vague le pnalise.
Combinaisons
Pour clotre ce chapitre sur les rsistances, je trouve intressant dvoquer le cas des
combinaisons en natation, plus prcisment des super-combinaisons interdites depuis dj
quelques annes. Elles se portent des paules au chevilles (les bras sont libres), on parle alors
de combinaisons intgrales.
Composes de polyurthane, elles ont plusieurs rles. Premirement, leur aspect lisse permet
de diminuer la trane de frottements.
Ces combinaisons serrent les muscles et aplatissent les divers plis, ce qui dune part rduit la
section frontale et dautre part retarde le dcollement de la couche limite. Les chercheurs se
sont inspirs de la peau de requins qui prsente de minuscules cailles. Leau pntre dans
les trous entre les cailles, ce qui la retient contre la surface et maintient lcoulement
laminaire plus longtemps que pour une surface lisse. Le mme phnomne est prsent avec
les balles de golf qui possdent des petites cavits qui retiennent lair contre elles que des
balles lisses. Ces combinaisons permettent donc de retarder le dcollement de la couche
limite, car leau leur colle, et rduit donc la taille de la dpression larrire.

Figure 5 gauche : la balle est lisse, la couche limite se dcolle tt, la dpression larrire est grande.

Figure 6 droite : lcoulement laminaire est maintenu plus longtemps par la prsence des trous car lair colle
plus la surface. La taille de la dpression est rduite.

(http://www.linternaute.com/science/divers/pourquoi/06/balles-golf/balles-golf.shtml)
Il y a encore quelques rles physiologiques comme une meilleure circulation du sang grce
leur aspect serr mais je nen parlerai pas plus car je mcarterais de mon sujet de travail.
Ces combinaisons rduisent tellement la trane quelles ont t interdites par la fdration
internationale de natation (FINA). De nos jours, il est permis de porter des combinaisons
allant des hanches aux genoux pour les hommes, et des paules aux genoux pour les femmes.
Elles sont cependant juste composes de tissu ; laspect peau de requin, le plus efficace pour
diminuer la trane, nest plus prsent. Elles gardent toutefois les autres aspects des super-
combinaisons en polyurthane mme si elles sont plus petites et un peu moins lisses.

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La force de trane totale est donc forme de la trane de forme, de la trane de frottement et
de la trane de vague. Cette force soppose la force de propulsion.
3) La propulsion
La propulsion du nageur est un phnomne ne faisant pas lunanimit chez les scientifiques.
En effet, ils sinterrogent sur le moteur principal de la propulsion ; est-ce plutt la trane
rencontre par la main quand elle se dirige vers larrire ou la portance et les vortex subis par
cette dernire lors de dplacements latraux ? Quelles sont les proportions ? Je vais discuter
de ces thories en concurrence chez les spcialistes. Je parlerai galement de la propulsion
effectue par les jambes.
La thorie de la trane est plus vidente premire vue car nous savons que pour avancer il
faut dplacer la main vers larrire ; cette dernire subissant alors une force oriente dans le
sens du dplacement du nageur quelle transmet par les muscles tout le corps. La main et les
bras sont ralentis mais le corps avance. Cette rsistance est videmment la trane, mme
phnomne faisant ralentir le corps comme vu prcdemment. Paradoxalement, la trane
permet au nageur de se propulser tout comme elle lui rsiste.
Pour pouvoir bnficier au maximum de cette force, il faut disposer sa main, contrairement au
corps, de manire la moins hydrodynamique. La couche limite doit se dcoller et crer une
large zone de basse pression. La forme la plus adquate est celle dune plaque oppose
perpendiculairement au dplacement et donc au vecteur vitesse. Il est ais de remarquer que si
la main est dispose dune autre faon lavancement chaque coup de bras est moins efficace.
De nombreux entraneurs le font observer leurs nageurs en les faisant nager avec le poing
ferm ou la main en couteau (lauriculaire entre en premier et le pouce en dernier).
Une personne ayant des plus longs bras ou plus grandes mains possde une plus grande
surface propulsive et est donc avantage.
Pour rappel la trane : F = CSv2
Ici il est question de la trane de forme car les deux autres tranes vues prcdemment sont
ngligeables.
Il est galement important de remarquer que pour que la main nous permette davancer, il faut
quelle ait une vitesse en norme plus grande que celle du corps sinon la trane nest plus
propulsive. En fait, cest sa vitesse relative par rapport leau qui compte car si cette dernire
est dirige vers lavant la trane ralentit le nageur.
La force de trane est toujours perpendiculaire au dplacement de la main, le nageur doit
donc veiller orienter sa main un maximum vers larrire et ne pas crer de mouvements
contre productifs dans lesquels la paume de la main serait dirige vers le haut comme la fin
dun mouvement de bras en crawl. Mes entraneurs mont toujours expliqu quil fallait que la
paume de ma main regarde vers larrire et cela dans toutes les nages. Il est toutefois
vident que les mouvements effectus par le nageur pour avancer nont pas un rendement
parfait et contiennent des phases pouvant tre perturbatrices.
La deuxime thorie, celle de la portance, ncessite quelques explications en mcanique des
fluides. Comme nous lavons vu plus haut, selon le thorme de Bernoulli la pression totale
est conserve le long dune ligne de courant.
Ci-dessous, un corps se dplaant dans un fluide de masse volumique . La ligne de courant
contournant le haut de lobjet doit parcourir une plus grande distance que si elle allait tout
droit comme en bas, ce qui implique une augmentation de la vitesse pour les particules
passant en dessus de lobjet.

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Figure 7 (http://fr.wikipedia.org/wiki/Portance_(mcanique_des_fluides))
Dans le thorme de Bernoulli le terme li la diffrence de hauteur est ici ngligeable en
chaque point dune ligne de fluide. Nous avons donc : Ptot = Pstatique + v2
Une augmentation de vitesse implique une diminution de la pression statique sur le haut,
tandis que sur le bas la vitesse reste quasiment inchange. Il existe donc une diffrence de
pression entre le haut et le bas du corps due lcoulement du fluide autour de ce dernier. Ce
gradient de pression donne naissance une force dirige, dans notre cas, vers le haut : la
portance elle peut aussi tre dirige vers le bas mais elle est toujours perpendiculaire
lcoulement.
La main subit aussi une force de portance : cette explication de la propulsion est ne
dobservations sur le dplacement de la main laide de sources lumineuses. Il en est ressorti
que la trajectoire de cette dernire lors dun dplacement en crawl nest pas rectiligne mais est
plutt compose de mouvements latraux o le nageur profiterait du phnomne de portance
grce la forme de sa main. En effet, leau est acclre sur le dos de la main car elle doit
parcourir une plus grande distance (en partie cause du pouce) tandis quelle garde environ la
mme vitesse sur la paume. Il en rsulte une basse pression sur le dos de la main et une haute
pression sur la paume. Cest donc de nouveau la main qui transmet la force propulsive au
corps.

Figure 8 : Prsence de dplacements latraux lors dun mouvement de crawl


(http://www.nataswim.info/natation/autour/424-modelisation-propulsion-natation-mecanique)

La force de portance : Fportance = CzSv2


Elle est proportionnelle la masse volumique du fluide, la surface S (de la main par
exemple) parallle lcoulement, la vitesse relative au carr v2 entre le fluide et la main, et
au coefficient de portance Cz qui dpend de langle dattaque, de la vitesse et de la forme. Elle
augmente avec langle dattaque (angle entre le dplacement de la main et le segment reliant
les doigts) jusqu un angle limite aprs lequel la couche limite se dtache formant ainsi des
turbulences autour de la main qui annulent leffet de portance. La main doit donc avoir une
forme hydrodynamique et langle dattaque ne doit pas tre trop grand.

Figure 9 (http://www.hindawi.com/journals/bmri/2013/140487.fig)

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La trane sur la main est toujours de sens inverse son dplacement tandis que la portance
lui est perpendiculaire. La trajectoire de la main nest ni seulement dirige vers larrire ni
seulement latrale. La rsultante des forces de trane et de portance doit donc avoir une
composante dirige dans le sens du dplacement du nageur la plus grande possible et la main
doit toujours adapter son angle dattaque en fonction de son dplacement.

Figure 10 : Rsultante des forces de portance et de trane sur la main selon diffrents angles dattaque. De
gauche droite : A, B, C (http://www.nataswim.info/natation/autour/424-modelisation-propulsion-natation-
mecanique)
Lors dun dplacement uniquement vers larrire (C), langle doit tre de 90 (sur le schma
langle nest pas droit car il sagit dun dplacement vers larrire avec une petite composante
latrale) et cest la trane qui a le plus gros potentiel propulsif tandis que lorsque cest un
dplacement latral (A), cest la portance qui domine et langle doit tre idalement langle
limite. Les trajectoires diagonales (B) profitent de la portance et de la trane pour tre le plus
efficace possible. Langle doit tre invers chaque changement de direction car sinon la
portance est ngative. Nous en concluons que la main se positionne chaque fois autrement en
fonction de son sens de dplacement. Toutefois, le nageur ny fait pas tant attention que a car
il fonctionne linstinct et aux sensations.
Il existe encore une explication pour la propulsion qui est directement lie au phnomne de
portance : la thorie du vortex. La main du nageur se comportant comme une aile davion en
se dplaant latralement engendrerait deux tourbillons qui accentueraient leffet de portance.
Puis, lorsque la main arrive au bout de son dplacement latral et change de direction un des
deux tourbillons se dtacherait vers larrire et par la troisime loi de Newton, il y aurait en
consquence de ljection de cette masse, une acclration du corps vers lavant. Il sagit du
mme phnomne observ dans le mode de propulsion des poissons.
Je ne dvelopperai pas plus cette thorie du vortex en raison de mon manque de comptences
en mcanique des fluides. Je lai toutefois voque car je trouve important de mettre en
vidence le fait que la propulsion est un phnomne complexe avec plusieurs thories en
concurrence dont on ne sait pas exactement laquelle est llment majeur de la propulsion.
Par contre, les scientifiques savent que la trane, la portance et les vortex contribuent tous,
dans des proportions respectives mais pas encore connues, la propulsion du nageur. Lorsque
la main se dplace vers larrire, il y a diffrentes phases qui profitent plus lun ou lautre de
ces modes de propulsion.
Nous allons maintenant parler de la propulsion effectue par les membres infrieurs en crawl,
par battements de jambes, et en phase subaquatique, par ondulations.
Commenons par les battements de jambes. Ils contribuent seulement une petite part de la
propulsion du nageur en nage complte (crawl). Comme prcis prcdemment, les
battements ont plus le rle de maintenir lquilibre du corps dans leau. La propulsion par
battements de jambes se fait grce la trane : le nageur effectue des mouvements vers
larrire avec le bas de ses jambes et ses pieds, ce qui fait apparatre une force de trane

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dirige dune part vers le haut pour le maintien de lquilibre et dautre part vers lavant (dans
le sens de lavancement) pour la propulsion. Il existe toutefois un grand nombre de
mouvements parasites donnant naissance une trane dirige vers le bas et / ou dans le sens
contraire lavancement ; il sagit donc dune trane contre-productive. Ce sont surtout les
pieds qui permettent davancer grce leur forme. De plus, les articulations des chevilles
permettent de rduire les mouvements contre-productifs de par leur souplesse qui oriente le
pied de faon bnficier dune trane dirige dans le bon sens que cela soit quand le nageur
pousse avec le pied contre le bas ou contre le haut .
Lentraneur doit faire attention ce genre de dtails qui permettent daugmenter la capacit
propulsive dun nageur et de rduire les dpenses nergtiques ne contribuant pas la
propulsion tout en sachant quune part importante dnergie est consomme par les jambes
dans le but du maintien de lquilibre.
Passons aux ondulations. Cest le mme principe que pour les battements de jambes mais le
corps est totalement immerg car le nageur utilise les ondulations aprs le dpart et les virages
en phase subaquatique.
Le nageur produit aussi des vortex lors de battements de jambes mais encore plus lors
dondulations. Le tourbillon cre se dtache lors du changement de direction du / des pieds et
propulse le nageur en raction son jection. Il sagit du mme principe de propulsion que
pour les dauphins.
La souplesse du bassin, des genoux et des chevilles est importante pour avoir dune part une
plus grande force propulsive (plus grande trane chaque mouvement et plus gros
tourbillons forms) et dautre part pour viter les mouvements contre-productifs. Le bassin,
les genoux et les chevilles sorientent de faon ce que les mouvements de jambes donnent
des mouvements propulsifs.

Figure 11 : Prsence de vortex suite aux ondulations du nageur


(http://www.fade.up.pt/rpcd/_arquivo/artigos_soltos/vol.6_supl.2/01.swimming_biomechanics.pdf)

La vitesse atteinte par ondulations rivalise fortement celle atteinte en nage complte car la
force propulsive gnre par les ondulations est grande mais surtout car le coefficient de
trane est beaucoup moins important ; le nageur a une forme nettement plus
hydrodynamique quen nage complte. De plus, sous leau la trane de vague nest
presque plus ressentie.
La force de trane, la force de portance, la force cre suite ljection dun vortex (cres
par les membres suprieurs) et la force de propulsion cre par les jambes forment la force
rsultante de propulsion qui soppose la trane totale (aussi dans laxe horizontal). La
somme de forces sur le nageur cre une acclration sur laxe horizontal (car le poids et la
pousse dArchimde se compensent) dans le sens du dplacement du nageur. Il faut donc
juste prendre en compte la force de trane et celle de propulsion :

Fpropulsion Ftrane = m a

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Le nageur acclre jusqu ce que la force de trane compense la force de propulsion, la


premire augmentant trs rapidement avec la vitesse (Ftrane de forme = CSv2). Il existe donc
une vitesse limite. Pour atteindre une grande vitesse il faut donc avoir la meilleure position
possible afin que la force de trane augmente le moins rapidement possible. Il est important
que la force propulsive soit grande mais aussi que la force de trane ne compense cette
dernire qu une vitesse la plus grande possible. Le nageur doit optimiser et diminuer un
maximum les facteurs augmentant la trane totale par sa position ou par le port dune
combinaison par exemple. Jai fait lhypothse que la force propulsive est constante pour
montrer quil existe une vitesse limite que le nageur ne peut dpasser mais en ralit cette
force nest pas constante et le nageur subit de nombreuses acclrations.
Dpart
Il sagit ici de comparer deux plots de dpart diffrents, le premier plat, classique et le
deuxime, pench, qui est une innovation technique.
Pourquoi parler du dpart qui ne fait pas partie proprement parler de la phase nage ? Car le
dpart est ce qui va donner le ton la course ; une bonne prise de vitesse permet de se donner
confiance et vite de devoir se fatiguer crer de la vitesse dans les premiers mtres pour
rattraper les autres. Dans une finale olympique, un meilleur dpart que les concurrents peut
attribuer la victoire. Le dpart est tellement important que de nouveaux plots sont apparus ces
dernires annes. Nous verrons comment ils permettent une meilleure prise de vitesse.
Analysons en premier lieu le plot dit classique . Il est parallle la surface de leau.

Figure 12 : Plot classique (http://www.wired.com/playbook/2012/07/olympics-physics-swimming-starting-


blocks/)
Trois forces agissent sur lathlte : la force de pesanteur, la force de soutien (Fs) du plot et la
force de frottement (Ff) entre les pieds et le plot. Le pied avant bnficie aussi dune force de
soutien sil sagrippe langle lavant du plot mais ne le prenons pas en compte pour nos
calculs car dans nos deux situations cest la mme chose. Lors du dpart, le nageur poussera
avec ses mains contre le bord du plot, il subira alors une force supplmentaire dirige vers
lavant mais comme avant cest la mme chose pour les deux types de plots.
Nous avons selon l'axe Oy : mg =F s et selon l'axe Ox : F f =ma= F s s =mg s
Donc : a= gs
Nous remarquons que lacclration dpend de le coefficient de frottement statique du
s

matriau. Les plots sont recouverts la plupart du temps de matire rugueuse afin de pas glisser
comme vu plus haut et de pouvoir pousser plus fort pour avoir une meilleure acclration de
dpart.

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La force de frottements augmente si lon presse plus fort sur la surface mais elle a un
maximum ; si le nageur pousse trop fort contre larrire son pied glisse. Il faut donc faire
attention cela.
Prenons maintenant le deuxime plot qui est pench avec un certain angle.

Figure 13 : Plot inclin (http://www.wired.com/playbook/2012/07/olympics-physics-swimming-starting-blocks/)


Nous avons toujours les trois mmes forces. Le plot forme un angle avec lhorizontale.
Prenons un systme daxes avec les x horizontaux et y verticaux.
Nous avons selon l'axe Ox : F ssin( )+F f cos( )=m a x et selon l'axe Oy :
F scos()+m g=0
En manipulant un peu : a x = g(tan ()+ s )
Nous regardons seulement lacclration sur laxe Ox car cest celle-ci qui nous intresse. On
observe que lacclration est de toute faon plus grande que dans le cas prcdent sil y a un
angle.

Pour les deux cas nous avons pris F s=m g mais il serait possible de presser plus fort sur le
plot et lacclration serait donc plus grande. Comme dit prcdemment, le nageur va aussi
pousser avec ses mains contre larrire, ce qui augmentera galement lacclration de dpart.

Les plots de dpart inclins confrent donc une plus grande acclration de dpart.
Conclusion
Le nageur est soumis plusieurs lois physiques auxquelles il doit faire attention pour tre le
plus performant possible.

Premirement, avant de penser avancer il doit penser son quilibre car il y a un moment de
force d la diffrence des centres dapplication de son poids et de la pousse dArchimde ;
ceci fait tomber ses jambes et il doit par consquent taper plus ou moins fort dans leau avec
ses pieds selon sa morphologie et sa position dans leau. Il fait donc ces battements pour crer
un moment de force qui contre le premier et le maintien en quilibre. Ces battements de
jambes demandent beaucoup dnergie. La morphologie du nageur a aussi une influence sur
sa flottaison verticale.

Deuximement, lors de son dplacement, le nageur est soumis plusieurs types de


rsistances : la trane de frottement lie au contact de la surface de son corps avec leau, la
trane de forme, la plus importante, lie sa position dans leau, sa morphologie, sa
vitesse qui engendrent une diffrence de pression son front et son arrire, puis finalement
la trane de vague due des vagues provoques par lui-mme ou par un nageur voisin. Les
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deux premires tranes peuvent tre rduites par le port dune combinaison, la deuxime
seule en amliorant sa position dans leau et la dernire en se dplaant suffisamment sous la
surface de leau.

Finalement, le nageur doit se propulser pour avancer. Il peut le faire grce ses membres
suprieurs ou grce ses membres infrieurs, les premiers contribuant la part la plus
importante de sa propulsion. La propulsion cre par les bras et surtout la main est forme de
trois phnomnes : la trane produite par la main lorsquelle se dplace vers larrire, la
portance forme sur la main suite des dplacements latraux dans la phase de traction des
bras et la formation de vortex (tourbillons) lie directement la portance prsente sur la
main ; ces vortex sont jects lorsque la main change de direction dans ses dplacements
latraux et en raction il crent une acclration sur le nageur.

Le nageur doit dabord avoir un bon quilibre et une bonne position dans leau avant de
vouloir se propulser fortement car la demande en nergie devient trs vite norme. La force
devient ncessaire lorsque ces deux conditions cites sont acquises. La morphologie du
nageur est galement un facteur trs important pour sa propulsion mais aussi dans le but de
subir le moins de rsistances.

La natation est un sport demandant des capacits techniques (adoption dune bonne position
dans leau et cration de mouvements productifs), une morphologie adquate et pour finir des
capacits physiques quil sagisse dendurance ou de force il faut comme dans tous les
sports galement des aptitudes mentales.

Je suis content davoir tudi ce sujet car jai pu acqurir de nouvelles connaissances
scientifiques qui en plus mont permis de mieux comprendre les phnomnes prsents dans le
sport que je pratique. A lentranement, il marrive de penser ces nouveaux acquis mais le
plus important reste quand mme la sensation.
Bibliographie
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