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CAHIERS

OCTAVE MIRBEAU

Rdacteur en chef : Pierre MICHEL

N 22

2015

dits par la Socit Octave Mirbeau


10 bis, rue Andr-Gautier, 49000 Angers

Ce numro a t publi avec le concours du C.N.L., de lAcadmie des Sciences


et de la ville dAngers. Il a galement bnfici de laide financire des communes
de Carrires-sous-Poissy, de Trvires, de Rmalard, de Triel-sur-Seine et des Damps.

ANGERS-2015
Ignifer, Hommage Mirbeau
LA COMMMORATION MIRBEAU DE 2017

Angers, le 6 janvier 2015

Comme nous lavions annonc dans le n 21 de nos Cahiers, la Socit Mir-


beau prpare activement la commmoration du 100e anniversaire de la dis-
parition du grand crivain, en 2017. Pour augmenter les chances de succs,
nous avons sollicit et obtenu le haut patronage de lAcadmie des Sciences,
hritire de Mirbeau, et de lAcadmie Goncourt, dont il faisait partie depuis
sa cration, et nous avons constitu un impressionnant comit de parrainage,
regroupant des centaines de personnalits de toutes disciplines et professions
des crivains, des universitaires, des gens de thtre, des journalistes, des
artistes, des lus, etc. et originaires dune trentaine de pays diffrents (voir
http://www.mirbeau.org/com.html et http://mirbeau.asso.fr/copa.htm). Nous
avons galement contact le ministre de la Culture, qui nous a accord son
soutien ; le Muse dOrsay, qui nous avons propos un parcours
Mirbeau ; le Muse Rodin et la Bibliothque Nationale, dans lespoir quune
exposition Mirbeau puisse y tre prsente ; ainsi que les DRAC des deux Nor-
mandies, de Bretagne et des Pays de la Loire, afin que puissent tre program-
mes et soutenues, dans ces quatre rgions actuelles, diverses festivits
Mirbeau.
Nous allons galement contacter les conseils rgionaux des quatre rgions
concernes, les conseils gnraux de lOrne, du Calvados, du Maine-et-Loire
et du Morbihan, ainsi que le C.N.L. et le ministre des Affaires trangres. Pour
faire connatre Mirbeau et nous prsenter, dans lespoir de faciliter ainsi les
contacts institutionnels, nous avons labor et mis en ligne un dossier dune
quarantaine de pages (http://mirbeau.asso.fr/dcomsomaccueil/Commemora-
tion2017.pdf et http://fr.scribd.com/doc/187195772/). Enfin, pour faciliter la
ralisation de certains de nos projets, nous envisageons de lancer, le moment
venu, un appel financement participatif par le truchement dune plateforme
spcialise telle quUlule, qui semble offrir le maximum de garanties.
Nos projets, lchelle internationale, sont extrmement nombreux et
divers (voir http://mirbeau.asso.fr/2017.htm). Les uns ne demandent quun
4 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

investissement financier minime et peuvent se grer au niveau local, par exem-


ple des confrences ou des lectures. Dautres, au contraire, ncessitent impra-
tivement le soutien financier dinstitutions nationales ou rgionales. Dautres
encore ne pourront tre raliss, si elles rpondent favorablement nos sug-
gestions, que par les institutions directement concernes, telles que la B. N., le
Muse dOrsay, le Muse Rodin ou le Muse Marmottan.

environ deux ans de lchance, les choses ont bien avanc :


* Cinq colloques universitaires internationaux, ou journes dtudes, vont
sans doute pouvoir tre organiss : Angers, dans le cadre de luniversit, pour
traiter de la partie littraire de son uvre ; au Snat, Paris, grce au truche-
ment de la snatrice cologiste du Maine-et-Loire, Corinne Bouchoux, pour
aborder davantage les combats politiques et sociaux de la Belle poque ;
Debrecen, en Hongrie, linitiative de lA.I.Z.E.N. et du Francia Tanszek de la
facult des lettres, histoire daborder le naturalisme et de situer Mirbeau par
rapport Zola et au courant raliste de lpoque1 ; en Espagne, Grenade,
grce la collaboration de la facult des traducteurs, de la facult des lettres,
du dpartement de franais de luniversit de Cadix et de la Maison de France
Grenade, colloque qui serait ax sur les traductions de Mirbeau en toutes
sortes de langues ; enfin, en Pologne, Ldz, o devrait avoir lieu une journe
dtudes. Plusieurs de ces colloques seront sans doute accompagns dautres
initiatives destines un plus large public : reprsentations de farces en langues
locales, projection de films, confrences ou lectures.
* Plusieurs publications devraient voir le jour, en dehors du numro annuel
de nos Cahiers Mirbeau : le tome IV et le supplment de la Correspondance
gnrale ; une biographie illustre de Mirbeau, par le philosophe Daniel Sal-
vatore Schiffer, spcialiste et biographe dOscar Wilde et de Byron ; un petit
volume de notre amie Dominique Bussillet sur Mirbeau lhumaniste, qui sera
en particulier ax sur les liens entre lcrivain et la terre normande ; une dition
numrique des romans de Mirbeau par un diteur associatif et normand, La
Piterne, avec des prfaces indites de Samuel Lair, Yannick Lemari et Arnaud
Vareille ; et, peut-tre, les lettres de Paul Hervieu Octave Mirbeau, pour
lesquelles une ditrice parisienne est intresse. Dautres publications ne sont
videmment pas exclues et sont mme vivement recommandes ! Alors, si
vous avez des suggestions ou des contacts intressants dans le monde de ldi-
tion, merci de nous les faire partager !
* Dici 2017, de nouvelles traductions vont voir le jour : Sbastien Roch en
espagnol, Dans le ciel en italien (chez Skira), en anglais et en polonais ; Les 21
jours dun neurasthnique en anglais et en italien ; Les affaires sont les affaires
en galicien et en serbe ; Le Journal dune femme de chambre en hbreu ;
Mmoire pour un avocat en serbe ; et des farces en polonais et en serbe.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 5

Dautres traductions sont peut-tre programmes en dautres langues sans que


nous en soyons informs pour linstant.
* Deux cinastes, Laurent Canches et milien Awada, ont commenc tra-
vailler, indpendamment lun de lautre, sur deux, voire trois, projets de films :
soit un documentaire, soit un docufiction, soit une adaptation dune uvre
narrative (Laurent Canches est fortement tent par LAbb Jules). Nous en
saurons plus au cours de lanne qui vient.
* Plusieurs projets de nouveaux spectacles Mirbeau sont srieusement
envisags, sajoutant tous ceux qui sont prsents un peu partout en France,
et aussi ltranger, et que nous essayons de recenser dans nos Cahiers : Roland
Timsit prpare une mise en scne du Foyer, Bernard Martin a conu une adap-
tation de Mmoire pour un avocat prte circuler en Normandie ; et Antoine
Juliens de TtrOpra, rflchit un grand spectacle Mirbeau, intitul
Rdemption et inspir de Dans le ciel linstar de ceux quil a dj raliss sur
Claudel (verbe sacr), Beckett (Requiem pour Samuel) et sur une des plus
sanglantes batailles de 1914, dans les Ardennes belges (Oratorio pour la paix).
Nous esprons que le soutien des DRAC et des conseils rgionaux suscitera de
nouvelles vocations thtrales et mirbelliennes. Et nous comptons sur les mir-
beauphiles pour faciliter la circulation des spectacles qui verront le jour.
* Une exposition itinrante est envisage, qui pourrait circuler pour accom-
pagner des reprsentations thtrales, des lectures et des confrences. lexpo
didactique pourraient tre joints des manuscrits et des lettres autographes de
la collection de Jean-Claude Delauney et de la mienne. Un partenariat serait
souhaitable avec les bibliothques municipales dAngers et de Caen et avec
Mobilis dans les Pays de Loire.
* Un jeune BDiste, Cme Marchandeau, se prpare avec passion crer
une adaptation, en bande dessine numrique, du Journal dune femme de
chambre sous la forme dun blog, qui permettrait tout la fois de toucher un
public nouveau, essentiellement jeune, et dactualiser le roman.
* Il faudra encore essayer dobtenir que des journaux et des revues puissent
constituer des dossiers Mirbeau, mais pour linstant aucun contact na t
tabli.
* Pas davantage, malheureusement, dans les milieux de la radio et de la
tlvision, auxquels nous sommes passablement trangers. Nous esprons que
ceux de nos lecteurs qui y ont des contacts, voire leurs entres, voudront bien
nous faire profiter de leur exprience.
* Enfin, il faudra solliciter des municipalits, des conseils gnraux et des
conseils rgionaux pour que des rues, des places, des salles, des coles, des
collges et des lyces puissent tre baptiss ou rebaptiss du nom de Mirbeau.
Des relais sur place sont videmment souhaits.
6 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Il reste, naturellement, beaucoup faire, et nous ne pourrons raliser tous


les projets que nous caressons quavec la participation active de tous les mir-
beauphiles. Toutes les contributions seront prcieuses, toutes les suggestions
seront les bienvenues.
Pierre MICHEL
Prsident de la Socit Octave Mirbeau

NOTEs
1. La date de ce colloque est fixe : il aura lieu du 8 au 10 juin 2017. Un appel contribu-
tions, ou Call for papers dans la langue de Bush, a paru sur les sites Internet de lA.I.Z.E.N.
(http://www.ualberta.ca/~aizen/events/Debrecen2017/appelacontributions.html) et de Fabula
(http://sidder4.rssing.com/chan-3858459/all_p352.html#item7025).

Hommage Flix vallotton, Octave Mirbeau avec son chapeau


(Boutique Ausgezeichnet, Thouars ; papier et encre de Chine)
PREMIRE PARTIE

TUDEs

Alex Smadja, Confession


Armelle Le Dantec, In octavo pour Octave
OCTAvE MIRBEAU, CRIvAIN CURIsTE

LE xIxE sICLE ET LA fIvRE ThERMALE


Le xIxe sicle est le sicle de la fivre thermale en France. Cette expression
correspond laugmentation du nombre de personnes se rendant chaque
anne prs des sources, et caractrise galement laugmentation du nombre
de sources en exploitation. lpoque, tout le monde (ou presque) prend les
eaux: en 1834, un mdecin dAix-les-Bains prcise mme quun bain-douche
pour... un cheval cote vingt-cinq centimes1. Les villes deaux fleurissent sur le
territoire franais, et sont surtout localises proximit et au cur des massifs
montagneux. Au dbut du xxe sicle, elles sont plus dune centaine de stations
rputes, attirant plusieurs centaines de milliers de baigneurs, de buveurs
deau, de touristes. Crer une station thermale nest pas seulement exploiter
leau minrale, cest galement mettre en place un environnement propice,
compos la fois de loisirs, de distractions, sans omettre laspect mdical, rai-
son dtre du thermalisme. Cette ambivalence entre loisirs et maladie se
retrouve dans les infrastructures thermales. Lieu de repos et de soin, la ville
deaux devient, au xIxe sicle, un lieu de tourisme et de jeux, un lieu mondain
o il est de bon ton de se trouver pendant la priode estivale. En 1860, dans
baigneuses et buveurs deau, Charles Brainne note avec ironie:

Tous les ans, au printemps nouveau, les femmes du monde (et du demi-
monde) prouvent un vague malaise. elles ont tant fait de toilette, tant dans
pendant lhiver, quil faut bien shabiller et danser encore pendant lt. Il y a
daimables cratures ainsi faites, qui babillent et sautillent toute lanne ; grillons
lhiver, cigales lt.
Pour gurir ce mal joli on a recours certains docteurs qui sintitulent
mdecins des eaux2.

Le thermalisme recueille en effet les suffrages des hommes de sciences.


Ainsi, en 1867, dans son Guide pratique aux eaux minrales et aux bains de
mer, le docteur James, pour qui les eaux sont le plus puissant modificateur
10 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

de lorganisme3 , sappuie sur le raisonnement du docteur Bordeu, qui


regarde comme incurable toute maladie chronique qui a rsist aux eaux min-
rales4 . Ces sjours aux eaux sont strictement codifis dans dinnombrables
guides et ouvrages thrapeutiques, et il nest pas rare de voir des mdecins
investir dans des villes deaux et en faire la rclame. Lvolution du discours
mdical concide progressivement avec les attentes des touristes. Au rejet de
la ville et de ses miasmes, la dcouverte de la nature et la mode des vill-
giatures, les mdecins rpondent par la valorisation des bienfaits de lair pur
et de la campagne: Il est essentiel que la station offre lantithse de la vie et
du cadre habituel5 , note le jeune Flaubert, lors de son voyage dans les Pyr-
nes, en 1840. En outre, comme lexplique Dominique Jarass, lambivalence
cure/villgiature repose sur une autre dualit rousseauiste, ville/campagne, qui
met en opposition les mfaits de la civilisation avec les beauts innocentes de
la nature. [] Petite ville, elle doit se masquer sous des airs de village; village,
elle doit se donner des airs de ville6.
Afin daccueillir dans de meilleures conditions cette foule de malades et
destivants, les stations thermales se dveloppent: les htels se modernisent
et, pour rompre lennui de ces villages isols, kiosques musique, casinos et
thtres voient le jour. Les casinos apparaissent en France essentiellement aprs
1855 Vichy, la reine des villes deaux, ne possde un casino-thtre ind-
pendant quen 1865, par exemple.
Jusque-l, des salons sont amnags
dans les tablissements thermaux, o
lon donne des spectacles et des bals
et o lon peut pratiquer des jeux de
cartes classiques7 ; on y trouve aussi
des salles de sport, descrime notam-
ment. Dans les casinos, de multiples
animations sont en effet proposes
afin de distraire les curistes. On peut
y jouer des jeux de socit,
comme les jeux de cartes, les checs,
le tric-trac, les dominos8, les dames,
et le billard. Les jeux de hasard sont
galement prsents dans les casinos,
mme sils ne sont pas vraiment auto-
riss. Les petits chevaux et le baccara
sont tolrs, mais, en revanche, la
roulette et le trente-et-quarante sont
interdits9. Ces nouveaux btiments
comportent galement des salles de tablissement et casino de Luchon,
reine des Pyrnes10 .
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bals et des salles de spectacles. Les villes deaux, dans leurs rclames, mettent
laccent sur le dynamisme de leur casino, comme Luchon, qui senorgueillit
davoir tout simplement le plus beau casinodu monde:
En soire, des bals sont organiss pour les curistes, et il faut y paratre sous
son meilleur jour, llgance et la beaut des danseurs (surtout des danseuses)
tant scrutes et commentes. Durant les aprs-midi, des bals pour les enfants
sont mis en place, et ces derniers reoivent alors des leons de danse. En outre,
dans la journe, de nombreux morceaux sont jous dans les kiosques
musique.

Kiosque musique de Luchon, devant ltablissement thermal, avril 2014.

Le thermalisme au xIxe sicle est indissociable du dveloppement du chemin


de fer. Au dbut du sicle, les curistes se rendent dans les stations thermales
principalement par la route, soit en berline prive pour les privilgis, soit par
le service de la poste, des messageries impriales ou royales (selon lpoque)
ou dentrepreneurs privs. Ils doivent suivre des itinraires jalonns par de
nombreux relais, o les matres de poste fournissent les chevaux, le gte et le
couvert, chaque tape et en fin de journe. Si ces voyages sont pittoresques,
12 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

ils sont longs ils durent souvent plusieurs jours et prouvants. Lavnement
du train rvolutionne les transports, mais aussi le rapport aux distances. Plus
rapide et plus sr, le train devient le moyen de communication le plus utilis
pour se rendre dans les villes deaux, et contribue la renomme de certaines
stations thermales. Les compagnies de chemin de fer mettent en place des
convois directs destination des stations thermales, consentant des tarifs rduits
daller et retour pour la dure dune cure. Par exemple, en 1890, la Compagnie
internationale des wagons-lits cre le Pyrnes-Express , un train de luxe
bihebdomadaire entre Paris et Luchon.

Le thermalisme fait donc partie de la vie du xIxe sicle, et notamment de


celle des hommes et des femmes de lettres. Ainsi Chateaubriand, Lamartine,
Scribe, Michelet, Balzac, Hugo, Sand, les frres Goncourt, Maupassant fr-
quentent les villes deaux. Sand en profite pour faire des excursions, Dumas
fuit le cholra qui svit Paris, Balzac y courtise la marquise de Castries, Zola
accompagne sa femme curiste. La ville deaux est la mode. Mais certains cri-
vains se rendent en cure pour des raisons de sant, Daudet, Maupassant et
Lorrain pour soigner leur syphilis, par exemple. Octave Mirbeau nchappe
pas ce phnomne de la fivre thermale , et fait plusieurs cures, dont une
inspire le romancier quil est.

ALICE ET OCTAvE MIRBEAU PRENNENT LEs EAUx


Alice et Octave Mirbeau souffrent tous les deux de neurasthnie11. Durant
lanne 1896, ils sont malades, et latmosphre domestique est particulire-
ment tendue. Ltat de Mme Mirbeau ncessite une cure thermale. Le 13 juillet
1896, Mirbeau crit Georges Rodenbach:

Nous avons pass un abominable t, tous les deux presque toujours seuls
en face de notre souffrance. Ma femme a t malade de cette maladie si myst-
rieuse des nerfs au point que jen ai conu les plus graves apprhensions. Il y
avait des jours o je craignais de la laisser seule, une minute. Maintenant, elle va
un peu mieux et Robin et moi nous avons profit de cette accalmie pour lui faire
entendre raison, et la dcider une cure quelle repoussait toujours: le voyage.
elle part dimanche pour vian, o elle restera vingt jours.12

Alice Mirbeau part pour vian le 19 juillet 1896, puis elle se rend Aix-les-
Bains pour y prendre des douches. Elle y est soigne par le docteur Cazalis,
qui, quelques annes auparavant, stait occup dAlphonse Daudet en aot
1884, de Paul Verlaine en aot-septembre 1889, et de Maupassant en sep-
tembre 1888, juin et aot 1890 et septembre 1891. la mi-aot, Mirbeau se
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 13

rend en Savoie chercher sa femme: Jarrive dAix et, ce soir, je repars pour la
Hollande13 , explique-t-il Aurlien Lugn-Poe, son arrive Carrires-sous-
Poissy, le 19 ou le 20 aot 1896. Leffet de la cure dAlice Mirbeau est de trs
courte dure, ses symptmes (et sa mauvaise humeur) sont vite de retour. Il lui
est conseill de refaire une cure lanne suivante. Cette fois-ci, le mari prend
aussi les eaux. Le 22 juillet 1897, Mirbeau crit Gustave Geffroy:
Robin vient de me dcouvrir dans la gorge un catarrhe qui me menace dans
un prochain avenir, de surdit complte. vous voyez comme cest drle. Je vais
partir pour Luchon, vers la fin de la semaine. Il parat que la cure est urgente. Je
vous verrai donc mon retour, qui sera dans 25 jours ou dans un mois14.

Mirbeau et sa femme se mettent en route pour les Pyrnes le 28 juillet


1897. Ils parviennent Luchon dbut aot, et y restent vingt et un jours. la
mi-aot, Mirbeau explique Claude Monet:
Chalet Combemale
Mon cher ami,
vous allez tre tonn. eh bien, oui, je suis Luchon. et a t si prcipit
que je nai eu le temps de prvenir personne de ce dplacement.
[] Je voulais vous crire ds mon arrive. Mais, ds mon arrive, jai t
pris par le traitement, qui est, en effet, si nergique que je suis devenu compl-
tement idiot, dun abrutissement dont vous ne pouvez avoir une ide.15

Durant sa cure Luchon, Mirbeau crit. Il rdige notamment cinq chro-


niques intitules En traitement , qui paraissent dans Le Journal du 8 aot au
5 septembre 1897. Il les insrera dans son roman Les vingt et un jours dun
neurasthnique. Mirbeau et sa femme se promnent, profitent de la nature et
des beaux paysages. Toujours dans sa lettre Claude Monet, il explique:

Nous habitons, sur la route despagne, un petit chalet trs joli, et la vue est
admirable. en face de nous, le port de vnasque et ses neiges blouissantes sous
le soleil. Les montagnes qui enserrent la valle sont dlicieusement boises, et
quelle forme !
Dans nos petites promenades, jai trouv des fleurs dlicieuses, des iris
anglica, en pleine floraison en ce moment, des lys martagon jaunes et violets,
mais rares, des lycris, des eryngiums, quantit de petites fleurettes exquises.
Jen emporterai des pieds, mais je pense que cela ne poussera pas chez nous.
Nous navons pas encore fait dexcursion dans la haute montagne. Je rserve
cela pour le moment de lintermde du traitement.16

Le ton est plus lger. Sil gote peu le traitement thermal, Mirbeau semble
aimer ce sjour aux eaux. Occup par les bains, les douches, les verres deau,
les promenades, et les textes quil rdige, il avoue Monet: Je nai pas le
temps dcrire qui que ce soit, et il faut que ce soit vous pour que je me dcide
14 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

jeter ces quelques lignes sur le papier17. Toutefois, le bien-tre procur par
la montagne ne dure quun temps. Lironie et les sarcasmes reviennent vite, et,
son retour de cure, il crit, le 30 aot 1897, Auguste Rodin:
Mon cher ami,
Je rentre linstant dun voyage de sant Luchon, qui a dur 31 jours. Oh
! cher ami, nallez jamais dans la montagne. Cest la mort, parce que cest larrt
subit de toute vie crbrale. Je ne sais pas si jen reviens guri. Ce que je sais,
cest que jen reviens gteux.18

veuillez mexcuser de mon silence. Paresse peut-tre, et aussi maladie, car,


depuis mon retour de Luchon, je ne fais que dtre malade19 , explique-t-il
quelques jours plus tard, Maurice Fenaille.

Les Vingt et un jours dun neurasthnique, UN ROMAN ThERMAL?


Le titre Les vingt et un jours dun neurasthnique renvoie la cure thermale
qui, depuis lAntiquit, est fixe vingt et un jours20. Le lecteur peut donc sat-
tendre un roman sur la ville deaux, comme Maupassant avait fait dans Mont-
Oriol, crit en 1886.
Mont-Oriol nest pas le premier roman du xIxe sicle dont lhistoire se
droule dans une station thermale. En revanche, avec ce livre, le changement
doptique est total : alors que, dans la littrature romantique, leau minrale et
ses sources taient perues comme des puissances naturelles et comme des
forces mystrieuses, magiques et quasi indomptables, dans Mont-Oriol, leau
minrale est domestique, capable de donner nimporte quelle illusion, mme
celle de gurir, et elle est commercialise dans le but de rapporter de largent.
Comme le rsume Dominique Jarrass dans Les Thermes romantiques, bains
et villgiatures en France de 1800 1850 : Le rcit romantique fait place au
rcit naturaliste21 . Maupassant ancre son roman dans la ralit. Si le nom
Mont-Oriol est fictif (probablement calqu sur le Mont-Dore), la toponymie
ne lest pas, car Enval existe bien : il sagit dun petit village quelques kilo-
mtres de Chtel-Guyon, qui possde bien une source deau minrale teneur
ferrugineuse et bicarbonate, mais elle est froide, et non chaude comme dans
le roman. Mont-Oriol fourmille de dtails ralistes sur la vie des curistes: les
bains, les brochures publicitaires vantant les vertus des eaux, la qute pour la
restauration de lglise, etc. travers Enval, cest bien lessor de Chtel-Guyon,
dont il a t tmoin, que Maupassant dcrit en 1886, lorsquil entreprend la
rdaction de son roman, il sest dj rendu plusieurs reprises dans cette ville
thermale pour sy soigner (en 1883, 1885 et 1886).
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 15

Le roman peint toute la cration et le dveloppement de la ville deaux,


sous limpulsion de William Andermatt. Maupassant a concentr en ce per-
sonnage les lments qui font de lui le financier juif par excellence, sans le ren-
dre toutefois particulirement antipathique. pre au gain, il sait gagner de
largent, contrairement son beau-frre Gontran, symbole dune aristocratie
oisive et dpensire. Largent est le nerf de la guerre, et lon retrouve justement
dans le roman toute une isotopie de la bataille quentreprend Andermatt, dont
lunique but est de faire fortune:
Le grand combat, aujourdhui, cest avec largent quon le livre. Moi, je vois
les pices de cent sous comme de petits troupiers en culotte rouge, les pices
de vingt francs comme des lieutenants bien luisants, les billets de cent francs
comme des capitaines, et ceux de mille comme des gnraux. et je me bats,
sacrebleu ! je me bats du matin au soir contre tout le monde, avec tout le
monde.22

Mais si, dans Mont-Oriol, Maupassant dcrit lessor dune nouvelle ville
deaux, rsultat de spculations et du gnie du financier Andermatt, il noublie
pas dvoquer aussi les autres aspects du thermalisme: les mdecins, plus ou
moins efficaces ou risibles, les promenades dans la nature, les amours nes le
temps de la cure, etc. Les vingt et un jours dun neurasthniques de Mirbeau
peint-il galement la ville deaux sous tous ses aspects, comme le titre pourrait
le suggrer ?
Ce roman, construit partir du collage dune soixantaine de contes, ou de
fragments de contes, parus dans la presse entre 1887 et 190123, se situe dans
une ville deaux des Pyrnes, dont le nom nest jamais mentionn. Comme
dans un gentilhomme24, Les vingt et un jours dun neurasthnique est racont
la premire personne du singulier; la ville deaux et ses curistes sont ainsi
observs, scruts par le narrateur, Georges Vasseur, qui, souffrant de neuras-
thnie, fait une cure25. Ce dernier raconte donc la routine des traitements, les
diffrents bains, voque le dcor de la ville thermale avec ses htels, le casino,
la buvette, les jardins, le kiosque, les alles o se retrouvent les curistes :

Ce matin, comme je sortais de la buvette, japerus mon ami Robert Hague-


man. Toilette matinale dune irrprochable correction, et qui ntonnait pas les
admirables platanes de lalle, arbres minemment philosophes, et qui en ont
vu bien dautres, depuis les Romains, fondateurs de bains lgants et capteurs
de sources mondaines.26

Le narrateur insiste sur laspect artificiel de la ville deau o tout est construit
autour des thermes, et o lon sennuie, lors de journes rgles comme du
papier musique:
16 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

enfin, tu es venu ici pour ta


sant ?... Suis-tu au moins, un traite-
ment ?
Svrement fit Robert Sans
a !...
et quest-ce que tu fais ?
Comme traitement ?
Oui.
et bien, voil Je me lve neuf
heures. Promenade dans le parc,
autour de la buvette Rencontre de
celui-ci ou de celle-l on respire un
peu on raconte quon sembte
on dbine les toilettes Cela me
mne jusquau djeuner Aprs le
djeuner, partie de poker chez Gas-
ton cinq heures, Casino station
Rue principale de Luchon, autour dun baccara sans entrain
entoure de platanes, des pontes de quatsous, une banque
qui va des thermes lglise, de famille, dner re-Casino et
avril 2014. cest tout et le lendemain, a
recommence Quelques fois un petit intermde avec une Las de Toulouse, ou
une Phryn de bordeaux Oh ! l l ! mon pauvre vieux ! eh bien, le croi-
rais-tu ? cette station si vante, qui gurit toutes les maladies a ne me produit
aucun effet Je suis aussi dmoli qu mon arrive De la blague, ces eaux
thermales
Il renifla lair et il dit :
et toujours cette odeur !... Sens-tu ?... Cest ignoble
une odeur dhyposulfite, chappe de la buvette, circulait parmi les pla-
tanes...27

Mais sil dcrit la vie aux eaux, ce roman nest pas un roman sur le therma-
lisme proprement parler. Il permet surtout au narrateur, et lcrivain, de
construire une critique de la bourgeoisie dans un de ses lieux de prdilection
au xIxe sicle : la station thermale. Un peu comme, au temps de tragdies clas-
siques, o le rle de la confidente permettait Phdre ou Brnice de ne pas
faire que des monologues, ici, le rle du narrateur est surtout de donner la
parole dautres personnages, afin dillustrer encore mieux leurs ridicules.
Comme le note justement Alfred Jarry, dans La Revue blanche, la sortie du
roman de Mirbeau:

La ville deaux o sjourne le neurasthnique prend des proportions normes


pour contenir ses formidables et burlesques htes, et cest bien, en effet, la socit
tout entire qui se cristallise dans cette vingtaine de fripouilles, admirables force
dignominie.28
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 17

Pour Mirbeau, la station thermale est en effet le lieu bourgeois par excel-
lence, do son ironie parfois froce et ses critiques. Les malades, qui ont le
terrible dfaut dtre des bourgeois, sont dcrits sans bienveillance:
Pourquoi venez-vous offusquer de votre triple prsence, de limmoralit de
votre triple prsence, la splendeur farouche des montagnes, et la puret des
sources ?... Retournez chez vous vous savez bien quil ny a pas deaux si
miraculeuses soient-elles qui puissent jamais laver les pourritures sculaires de
vos organes, et la crasse morale do vous tes ns29.

Georges Vasseur na aucune sympathie pour les curistes, dont il souligne


laspect grotesque, voire rpugnant, comme en tmoignent toutes les caract-
risations pjoratives dcrivant ces tres ridicules et souffreteux. Les curistes,
tous ces pauvres tres ridicules ou misrables30 , sont pour la plupart des
tres, ceux-ci grotesques, ceux-l rpugnants ; en gnral, de parfaites canailles,
dont [il] ne saurai[t] recommander la lecture aux jeunes filles31 .

Chez Maupassant, malgr la peinture sans concession, les personnages res-


tent plutt sympathiques. Les rpliques en patois, les che auvergnats, les
ruses et les combines des Oriol et la fourberie de Clovis sont des lments
comiques relevant presque de la farce. Le personnage du pre Clovis prenant
ses bains est en effet rsolument comique; le narrateur dcrit une vritable
cour des miracles auvergnateavec un infirme, qui sait parfaitement se mouvoir
quand il en a envie:
Le pre Clovis chauffait toujours au soleil ses membres et ses bquilles.
Oriol, sarrtant en face de lui, demanda :
veux-tu gagner une piche de chent francs ?
Lautre, prudent, ne rpondit rien.
Le paysan reprit :
Hein ! chent francs ?
[] Mais Colosse se fcha tout coup.
Allons, vieux farcheur, tu chais, j la connais ta maladie, moi, on ne me la
conte pas. Qu que tu faisais, lundi dernier, dans l bois de Comberombe, onze
heures de nuit ?
Le vieux rpondit vivement :
Ch pas vrai.
Mais Colosse sanimant :
Ch pas vrai bougrrre que tas chaut par-dechus le foch Jean Manne-
zat et que tes parti par le creux Poulin ?
Lautre rpta avec nergie :
Ch pas vrai ! 32
18 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

De mme, le roman prsente plusieurs mdecins, certes pas forcment


comptents, mais hauts en couleurs et qui, malgr leurs airs souvent suprieurs,
apportent plutt une touche comique au roman. Ils sont gentiment ridicules,
peu efficaces, mais finalement assez inoffensifs. Chez Mirbeau, lironie est plus
froce.
Ainsi il peint un tableau, ou plutt offre une caricature jouissive de la famille
Tarabustin, dont le patronyme grotesque souligne demble le ridicule. Sous
sa plume acerbe et presque ravie dvoquer leurs tares, ces pauvres gens
concentrent en eux tant de dfauts physiques et psychologiques que le path-
tique devient comique, mais un comique grinant:
M. Tarabustin souffre dun catarrhe de la trompe deustache33 ; Mme Rose
Tarabustin dune hydarthrose au genou ; le fils, Louis-Pilate Tarabustin, dune
dviation du rachis : famille bien moderne, comme on voit. en plus de ces mala-
dies, avoues et dailleurs respectables, ils en ont dautres qui les atteignent aux
sources mmes de leurs vie. De quelles hrdits impures, de quelles sales pas-
sions, de quelles avaricieuses et clandestines bauches, de quels cloaques conju-
gaux M. et Mme Tarabustin furent-ils, lun et lautre, engendrs, pour avoir abouti
ce dernier spcimen dhumanit tratologique, cet avorton dform et pourri
de scrofules quest le jeune Louis-Pilate ? Avec son teint terreux et pliss, son dos
en zigzag, ses jambes torses, ses os spongieux et mous, cet enfant semble avoir
soixante-dix ans. Il a toutes les allures dun petit vieillard dbile et maniaque.
Quand on est auprs de lui, on souffre vraiment de ne pouvoir le tuer.34

Le lecteur de Mirbeau peut mme ressentir de la nause, tant les critiques


sont nombreuses, les portraits peu flatteurs. Ce profond dgot est sensible
chez le narrateur :

Chaque jour, des heures fixes, le matin, sur les alles ou sur les Quinconces,
on rencontre, sortant du bain, solennel, mthodique, grand semeur de paroles
et de gestes, M. Isidor-Joseph Tarabustin, qui promne ses courtes jambes, sa
face bubonique et son ventre malsain. Sa famille laccompagne, et, quelquefois,
un ami, voisin de chambre, professeur comme lui, et dont la peau malade, fari-
neuse, lui fait un visage de Pierrot morne, qui se serait poudr de cendres. Rien
nest beau comme de les voir ctoyer le lac, parler aux cygnes, tandis que le jeune
Louis-Pilate leur jette des pierres dj ! [] Sa femme le suit, clopinant pni-
blement, molle, boursoufle de graisse jaune, et suivie elle-mme de son fils.35

Mais peut-tre pardonnerais-je aux montagnes dtre des montagnes et aux


lacs dtre des lacs, si, leur hostilit naturelle, ils ne sajoutaient cette aggrava-
tion dtre le prtexte runir, dans leurs gorges rocheuses et sur leurs agressives
rives, de si insupportables collections de toutes les humanits.36
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 19

La verve ironique et acerbe de Mirbeau insiste sur la laideur des personnes,


laideur parfois lie la maladie, certes, mais aussi, plus gnralement, la
bourgeoisie :
Tout ce monde est fort laid, de cette laideur particulire aux villes deaux.
peine si, une fois par jour, au milieu de tous ces masques pais et de tous ces
ventres pensants, jai la surprise dun joli visage et dune svelte allure. Les enfants
eux-mmes ont des airs de petits vieillards. Spectacle dsolant, car on se rend
compte que partout les classes bourgeoises sont en dcrpitude ; et tout ce quon
rencontre, mme les enfants, si pauvrement clos dans les marais putrides du
mariage cest dj du pass !37

Il reproche galement ces curistes bourgeois luniformit de leurs carac-


tres, de leurs murs, ainsi que leur btise:
Tous ces gens viennent l, non pour se soigner leurs foies malades, et leurs
estomacs dyspeptiques et leurs dermatoses ils viennent l coutez bien ceci
pour leur plaisir ! et du matin au soir, on les voit, par bandes silencieuses ou
par files mornes, suivre la ligne des htels, se grouper devant les talages, sarrter
longtemps un endroit prcis...38

Les points de suspension, les points dexclamation, tout souligne le dgot,


voire la colre du narrateur contre ces curistes.
Comme souvent, la ville thermale accueille des personnages importants,
dont la prsence passionne les autres curistes:
On me parle beaucoup ici, depuis quelques jours du marquis de Portpierre.
et ladministration des bains fait une srieuse rclame sur son nom Le marquis
gagne de grosses sommes au baccara, au poker, au tir aux pigeons Son auto-
mobile attire des foules chaque fois quil sort enfin son existence de ftes et
de chic produit une vritable sensation Clara Fistule massure quon lhberge,
pour rien, lhtel, et quon lentretient au casino.
un si grand nom pense donc ! mexplique-t-il une si grosse situation
politique et mondaine !... et un bon garon, si tu savais !... et pas fier
On dit aussi quil est venu X pour tre proximit de lespagne, o il doit
avoir de frquentes et dcisives entrevues avec M. le duc dOrlans On
annonce mme larrive trs prochaine de M. Arthur Meyer qui est lami du mar-
quis, et un peu lintendant de ses affaires de bourse et de plaisirs...39

En effet, la ville deaux est aussi un lieu o se retrouvent des personnages


publics et influents, mais peu recommandables, comme Philippe Robert dOr-
lans40, prtendant au trne de France, qui sest distingu par son manifeste
antidreyfusard de septembre 1898, et Arthur Meyer41, directeur du Gaulois,
quotidien monarchiste et mondain, lui aussi antismite42. Si Mirbeau ironise
20 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

tant sur limportance accorde ces titres, cest aussi pour rappeler que mme
les personnages haut placs ne valent pas grand-chose: lintgrit est si rare
dans la socit. Il dnonce galement les passe-droits, voire la corruption. Car
la ville thermale reproduit tous les travers de la socit :
Comment ? Tu ne savais pas ?... Mais je suis un personnage important ici,
Je suis le directeur de la publicit Parfaitement, mon vieux ta disposi-
tion, sapristi !...
Avec une enthousiasme amical, qui ne me toucha pas, dailleurs, il moffrit
ses services : lentre gratuite au Casino au thtre un crdit au cercle la
table du restaurant, et des petites femmes43

Le lendemain, tu penses si je terrifiai le maire de la ville le directeur de


ltablissement le tenancier du Casino, par cette aventure Je les menaai de
tout dvoiler Ils mapaisrent en moffrant une somme considrable et en me
nommant, avec un trait avantageux, lagent exclusif de leur publicit et
voil !...44

Entour de ces pitres curistes, ridicules, idiots, maniaques et/ou malhon-


ntes, Georges Vasseur est envahi par la tristesse, et mme par langoisse:
Dans le jardin de lhtel, jattends
lheure du dner et je suis triste,
triste, triste ! Triste de cette tristesse
angoissante et douloureuse qui na
pas de cause, non, en vrit qui na
pas de cause. est-ce davoir voqu
ces cours dasile, ces physionomies, si
trangement troublantes, des pauvres
fous ? Non puisque je suis triste,
cest presque de la joie Mais quand
on ignore les causes de ses tris-
tesses il ny a rien de plus pnible
supporter
Je crois bien que cette tristesse me
vient de la montagne. La montagne
moppresse, mcrase, me rend
malade. Suivant lexpression de Tri-
ceps, chez qui je suis all causer
quelques minutes, je suis atteint de
phobie , la phobie de la montagne.
Comme cest gai ! tre venu ici cher-
Philippe d'Orlans, cher la sant, et ny trouver que la
prtendant orlaniste phobie45 !...
au trne de France
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 21

Heureusement pour lui, la cure prend fin: Jai command le guide qui
doit me ramener vers les hommes, la vie, la lumire Ds laube, demain, je
partirai46 Il peut enfin quitter cette ville deaux, ce microcosme qui semble
contenir en son sein un monde profondment dcadent.
En raison de sa sant vacillante, Mirbeau est oblig de prendre les eaux
plusieurs reprises. Aprs sa cure Luchon, en juin 1906, il passe trois semaines
Vichy, accompagnant sa femme, en proie des coliques hpatiques47. En
juillet 1907 et aot 1908, il passe deux fois trois semaines Contrexville, pour
y soigner un catarrhe de lestomac48. Si lhomme profite malgr tout des villes
deaux pour se soigner et crire, la verve de lcrivain y trouve plus encore son
compte, car il porte un regard peu amne sur cette mode de son temps, qui
est limage de ce quil dteste: le monde bourgeois du xIxe sicle, un monde
absurde, o rgnent la btise et la corruption.
Fortunade DAVIET-NOUAL

NOTEs
1.http://www.thermesdeneyrac.com/espace-thermes/index-espace-
thermes.php?mod=thermes-thermes-batiments.
2. Charles Brainne, baigneuses et buveurs deau, Paris, Librairie nouvelle, 1860, p. III.
3. Dr Constantin James, Guide pratique aux eaux minrales et aux bains de mer : contenant la
description des principales sources et des principaux bains, des tudes sur lhydrothrapie, un
trait de thrapeutique thermale, Paris, V. Masson et fils, 1867, p. 3.
4. Ibid., p.2-3.
5. Gustave Flaubert, Les Mmoires dun fou. Novembre. Pyrnes-Corse. voyage en Italie, di-
tion de Claudine Gothot-Mersch, Gallimard, Folio classique, 2001. p. 237.
6. Dominique Jarrass, Les Thermes romantiques, bains et villgiatures en France de 1800
1850, Publications de lInstitut dtudes du Massif Central, Collection Thermalisme et Civilisa-
tion , Fascicule II, 1992. p. 236.
7. Armand Wallon, La vie quotidienne dans les villes deaux (1850-1914), Hachette, 1981, p.
39-40.
8. Bernard Toulier, Architecture des loisirs en France dans les stations thermales et balnaires
(1840-1939) , Presses universitaires Franois-Rabelais,
http://books.openedition.org/pufr/637?lang=fr.
9. Jrme Pnez, op. cit., p. 200.
10. Affiches Camis, tablissement et casino de Luchon, reine des Pyrnes, 1891, (http://gal-
lica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b530195998.r=casino+luchon.langFR).
11. Voir la notice Neurasthnie , dans le Dictionnaire Octave Mirbeau
(http://mirbeau.asso.fr/dicomirbeau/index.php?option=com_glossary&id=655).
12. Octave Mirbeau, Correspondance gnrale, dition tablie et annote par Pierre Michel,
avec laide de J.-F. Nivel, Lausanne, Lge dHomme, t. III, 2009, p. 240.
13. Ibid., p. 253.
14. Ibid., p. 317.
15. Ibid., p. 324.
16. Octave Mirbeau, Correspondance gnrale, d. cit., p. 325.
17. Ibid., p. 325.
18. Ibid., p. 327.
19. Ibid., p. 330.
22 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

20. Toutefois, pendant longtemps, en raison de la pnibilit du voyage, ces trois semaines sont
juges trop courtes et les curistes, jusquau milieu du xIxe sicle, passent plus dun mois dans les
villes deaux.
21. Dominique Jarrass, Les Thermes romantiques. bains et villgiatures en France de 1800
1850, Publications de lInstitut dtudes du Massif Central, Collection Thermalisme et Civilisa-
tion, Fascicule II, 1992, p.251.
22. Guy de Maupassant, uvres compltes.Romans, dition tablie par Louis Forestier, Paris,
Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1987, p. 514.
23. Voir le chapitre Collage romanesque qui rpertorie la liste de tous ces contes publis
dans diffrents journaux. Pierre Michel, Octave Mirbeau et le roman, Socit Octave-Mirbeau,
Angers, 2005, p. 137-139 (http://mirbeau.asso.fr/darticlesfrancais/PM-
OM%20et%20le%20roman.pdf).
24. Octave Mirbeau, un gentilhomme, Paris, Flammarion, 1920.
25. Il sagit de Luchon, o Mirbeau a fait une cure en aot 1897.
26. Octave Mirbeau, Les vingt et un jours dun neurasthnique [1901], prface dHubert Juin,
Paris, coll. 10/18, 1977, p. 45-46.
27. Octave Mirbeau, Les vingt et un jours dun neurasthnique, d. cit.,p. 47-48.
28. Alfred Jarry, Octave Mirbeau : Les vingt et un jours dun neurasthnique , La Revue
blanche, septembre 1901, p. 77
29. Octave Mirbeau, Les vingt et un jours dun neurasthnique, d. cit.,p. 81-82.
30. Ibid.,p. 365.
31. Ibid.,p. 44-45.
32. Guy de Maupassant, Mont-Oriol, d. cit., p. 524.
33. Octave Mirbeau lui aussi souffrait dun catarrhe, cest la raison pour laquelle son mdecin
lui conseilla de se rendre aux eaux de Luchon durant lt 1897. Cf. la lettre de Mirbeau Geffroy
cite supra.
34. Octave Mirbeau, Les vingt et un jours dun neurasthnique, d. cit., p.81.
35. Ibid., p. 82.
36. Ibid., p. 43.
37. Ibid.,p. 43.
38. Ibid.,p. 43.
39. Ibid.,p. 214.
40. Mirbeau, uvres romanesques. Les vingt et un jours dun neurasthnique, ditions tablie,
prface et annote par Pierre, Michel, ditions du Boucher, Socit Octave Mirbeau, 2003, p.
1703, n 1.
41. Ibid., n 2.
42. Mirbeau devint son secrtaire, ds lautomne 1879, puis fait de ce Juif antismite une de
ses ttes de Turc prfres au cours de lAffaire Dreyfus. Ibid.
43. Ibid.,p. 50.
44. Ibid.,p. 56-57.
45. Ibid.,p. 76.
46. Ibid.,p.370.
47. Selon Pierre Michel, Vichy, Mirbeau, ne suit aucun traitement, en profite pour travailler
la correction du Foyer, sa comdie quil voudrait raccourcir de cinquante-quatre minutes.
48. En 1907, il travaille sur La 628-e8, qui doit paratre en octobre ; en aot 1908, selon ce
quil en a rapport Jules Renard, il y aurait retrouv Jean Jaurs et laurait balad sur les routes
des Vosges.
iL ne sagissait pas de Votre me
De la moralit la farce revisite dans Les amants

Les Amants, saynte en un acte dOctave Mirbeau cre le 25 mai 1901 au


Thtre du Grand-Guignol, est une pice singulirement dlaisse, aussi bien
des tudes mirbelliennes que des metteurs en scne : il lui aura fallu attendre
presque un sicle pour connatre une reprise au Studio Thtre de la Com-
die-Franaise, en 1999. De structure dramatique moins complexe que Le Por-
tefeuille, de dialogue moins riche que Scrupules et Interview, dironie moins
mordante que vieux mnages, cette saynte semble le parent pauvre des pices
en un acte de Mirbeau. Rcriture autographe dun des Dialogues tristes, Les
Deux amants , publi dans Lcho de Paris en 1890, cette pice souvre sur
une prsentation du dcor par le Rcitant, qui laisse rapidement place
lAmant et lAmante. La conversation peine sinstaller, lAmante ne rpondant
gure que distraitement et par monosyllabes lAmant. Aprs un long interro-
gatoire men par lAmant anxieux, il savre quelle sest persuade, quelques
signes discrets, quil ne lestime pas et ne laime plus. Il parvient cependant
la rconforter laide de cajoleries, permettant la pice de se clore par de
fougueux baisers. Intgre au recueil des Farces et moralits en 1904, la saynte
a son rle jouer dans cette srie de six pices rosses dmystificatrices.
Mirbeau, en dramaturge qui rve dun thtre populaire sadressant au
peuple, cest--dire lensemble de la nation1 , renoue avec le thtre mdi-
val de la place publique. Il est loin dtre le seul, comme en tmoigne la vogue
des mystres au tournant des xIxe et xxe sicles. Il se singularise cependant par
la rfrence la moralit, et surtout par son alliance avec la farce. Il faut en
effet lire ces pices selon les deux modalits simultanment : au premier genre,
il reprend la volont didactique, au second, le pouvoir satirique. La moralit
soppose au thtre de divertissement honni par Mirbeau, et contrebalance la
vis comica de la farce. Inversement, les procds de la farce temprent ldifi-
cation morale et religieuse au cur des moralits. Au final, la vise de Mirbeau
nest pas difiante, mais dnonciatrice : jamais il ne donne de morale ses
farces, il se contente, par une habile maeutique, de montrer les contradictions
24 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

de la socit et de stimuler lesprit critique des spectateurs. Comme le rappelle


Pierre Michel, il ne saurait rien y avoir de moralement et religieusement di-
fiant, chez un libertaire athe et farouchement anticlrical et antireligieux tel
que Mirbeau2 . La finalit des moralits mirbelliennes est en tout point anti-
thtique celle du genre convoqu : subversion de lordre social au lieu de la
transmission des valeurs de la classe dominante. Lamour, le mariage, la presse,
la science et la mdecine, la politique, largent, tous les piliers de la socit
bourgeoise sont ainsi branls.
Cette dialectique entre les deux genres est mise en uvre de faon efficace
dans Les Amants. Le point de dpart en est bien le choix de deux personnages
principaux allgoriques, contre-courant du thtre de murs de lpoque,
offrant prise un discours valeur gnrale, renonant la caricature de travers
particuliers. Mais la moralit est vite contamine et dtourne par la farce, que
Mirbeau revisite avec une vidente jubilation.

DU DIALOgUE TRIsTE LA fARCE : LAPPARITION DU BAs CORPOREL


Ladaptation des Deux amants la forme dramatique ne pose gure de
problmes formels, lhypotexte tant intgralement dialogu. Mais du dialogue
triste la saynte, le ton change, et lironie douce-amre laisse place un nou-
veau registre avec lapparition du bas corporel. Originellement, le chagrin de
lAmante venait de ce quelle se trouvait traite comme un ami :
Tu ne penses pas assez que je suis une femme comprends une femme,
cest un enfant quelquefois qui a besoin quon la berce, quon la console,
quon chante son me des choses douces et jolies Toi, tu me dis toujours
des choses profondes tu me parles de philosophie, de littrature Cest trs
beau mais a ne remplit pas mon cur. Je ne suis plus une femme pour
toi3

Dans le mme temps, elle se sentait humilie, persuade que son amant la
pensait bte : Tu me crois bte Je le vois bien Avec tes amis, tu parles, tu
parles Avec moi, tu ne dis jamais rien Tu timagines que je ne suis pas capa-
ble de comprendre les grandes choses...4 Le comique du dialogue reposait
donc sur les contradictions de lAmante, que son ami essayait de consoler tout
en concluant par cette chute savoureuse : Mais de quoi pleure-t-elle5 ?

Dans la version dramatique, lorigine du conflit, quoique jamais explicite,


est lvidence, de mme que dans vieux mnages, lie au corps et au sexe.
Car la sublimation sans cesse exhibe de lamour nempche pas le corps de
refaire surface en permanence :
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 25

Yannis Ezziadi et Stella Rocha, dans Les Deux amants , 2014

LAMANTe. [] vous ne comprendriez pas Ce nest pas de votre faute


vous tes homme et moi je suis femme
LAMANT (tendrement, cynique tout coup). Tiens parbleu !... Sans
cela
LAMANTe (le repoussant). Comme vous tes grossier !....6.

LAmant revient par la suite sur leur activit post-prandiale :

LAMANT. Souvenez-vous dans le petit salon voyons dans le petit salon


les rideaux ferms le divan mes caresses ingrate tes baisers
oublieuse
LAMANTe. Quest-ce que vous dites ?
LAMANT. Je dis que je vous tenais dans mes bras et quand ma main sgara
sous les dentelles Ah ! que vous tiez belle consentante et pme !... je
dis
LAMANTe. Taisez-vous vous tes ignoble !...
LAMANT. et vous pensiez mourir ?... de bonheur, alors ?
LAMANTe. Oh ! le fat. 7

Les reproches de lAmante concernent bien le corporel : moins soign8


quauparavant, lAmant se laisserait aller et se ngligerait. Plus que de relche-
ment de lhygine, il est sans doute question ici de frustration, comme le pr-
cise Jean-Loup Rivire : Il nest pas ncessaire davoir fait de longues tudes
26 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

pour voir que, dans Les Amants, le couple qui se retrouve sur un banc au clair
de lune sort du lit, que lamant est plein de lassitude repue, et lamante de fbri-
lit insatisfaite9. Rappelons que, dans les farces mdivales, la vie sexuelle du
couple est frquemment mentionne sous la forme des plaintes dune jeune
marie dlaisse, voire frustre de sa nuit de noces, face un niais, ou dune
jeune femme insatisfaite des ardeurs de son vieux mari. Force est de constater
le retour de ce cinglant dsaveu de la sexualit dans les farces mirbelliennes.
Le discours de jouissance immdiate de la farce affleure ainsi en perma-
nence dans le texte, mais sur un mode bien diffrent du registre farcesque. Les
quivoques et mots double sens sont remplacs par de pudiques interruptions
du discours ; le ton de la voix baisse :
LAMANT. [] Ne suis-je donc plus votre votre oui, nest-ce pas ? (Plus
bas.) votre plus cher ami ? et pas seulement lami de vos lvres de vos yeux
de vos cheveux de toute votre chair ardente et secrte
LAMANTe. Oh !... cela Naturellement.10

La parole se brise sur les mots ineffables : Autrefois vous nauriez jamais
os fumer aprs11 lui reproche-t-elle. Les aposiopses minent le dia-
logue :
LAMANT. [] Il ne sagissait pas de votre me cet aprs-midi il sagissait
de
LAMANTe. voulez-vous bien vous taire 12

Cest toujours lui qui fait surgir le corps dans la conversation, toujours elle
qui larrte. LAmante a en effet besoin de sublimation par la parole, ainsi quen
tmoignent les derniers mots de la pice :

LAMANTe. Dis encore encore Cela me fait du bien


LAMANT. Il ny a pas un jour pas une minute pas une seconde o tu
ne me sois prsente [] Pas une minute tu entends o ton cur ton
me
LAMANTe. encore encore ! 13

Ce traitement en sourdine du dsir sexuel, par le non-dit et linsinuation,


tmoigne du processus dadaptation que Mirbeau fait subir au genre mdival,
ainsi acclimat au contexte socioculturel du dbut du sicle, qui est loin de la
licence carnavalesque. Quoiquelle se refuse nommer lacte, lAmante se
pme sous les caresses. Le refus du corps est ainsi montr comme une hypo-
crisie. Lirruption du bas corporel dans une pice o le registre farcesque sem-
ble totalement refoul renoue avec la condamnation des sept vices que
pratique la moralit : de mme que lorgueil de lInterviewer et du Commis-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 27

saire ou lavarice des riches, la luxure est pointe du doigt. Mais pourtant, il
ny a aucun parcours allgorique ici, aucune mise en scne du difficile choix
entre le Bien et le Mal, entre les Vertus et les Vices. Le choix dallgories
sexues dtourne le discours ddification religieuse vers la farce.

LvACUATION DU COUPLE fARCEsqUE AU PROfIT DEs AMANTs : LA fARCE


REvIsITE
Mais un lment capital a t modifi par Mirbeau dans le personnel th-
tral farcesque. Ce nest pas tant le choix de lallgorisation qui droute la
farce est un thtre de types que celui, exhib ds le titre, damants en lieu
et place de mari et femme. La farce, du xVe au xVIIe sicle, mobilise rgulire-
ment le couple pour mettre en scne de savoureuses et incisives disputes
conjugales. Mal-maris, maris et femmes farcesques cherchent dans ladultre,
mais aussi dans le conflit, la compensation lindiffrence de leur partenaire.
Dans LObstination des femmes, il sagit de savoir si lon mettra en cage une
pie, comme le veut lhomme, ou un coucou, comme le veut la femme. Le
Chaudronnier, Le Pont aux nes, Le Pet ou encore Tabarin, Tabaras et Triboulle-
Mnage reposent sur une kyrielle dinjures sexuelles et scatologiques, et parfois,
comme acm attendu du public, de coups. Mirbeau a dj travaill sur cette
configuration avec vieux mnages en 1894, huis-clos touffant entre un ancien
magistrat et sa femme impotente. Mais il ne faudrait pas croire que la mise en
scne dun couple qui nest pas mari lmancipe fondamentalement du genre.
Les farces de la fin du sicle se saisissent de ce nouveau personnel dramatique,
linstar de Tchekhov. La Demande en mariage et LOurs, crs en 1888, et
monts en France entre 1905 et 1908 par Georges Pitoff au Cercle des
Artistes russes , sont en effet de vritables farces prconjugales, mettant en
scne deux jeunes premiers plus tout fait jeunes, hargneux et colriques,
entrans par le dmon de la contradiction de violentes disputes qui nont
rien envier aux couples prsents par Feydeau dans son cycle Du mariage au
divorce. Lharmonie conjugale ainsi mise en crise avant mme que les vux
naient t prononcs est dautant plus efficacement montre comme falla-
cieuse et impossible.
De fait, Mirbeau revisite la dispute conjugale sur le mode mineur. Si les
deux amants sont trop prisonniers du dcor romantique et de leur sublimation
de lamour pour entrer directement en conflit, la dysphorie est perceptible. Le
monologue introductif du Rcitant, faisant entendre la voix ironique du dra-
maturge, incite demble le spectateur prendre ses distances. La distraction
de lAmante et son ennui affich face au discours routinier de lAmant indi-
quent la crise. Ce couple illgitime est en somme enferm dans un quotidien
monotone et rptitif, tout comme un couple mari, malgr le cadre roman-
28 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

tique. Ainsi lAmante nest-elle gure enchante par le dcor : encore ce


banc [] Toujours ce banc14 ! Le discours amoureux senraye et exhibe
les signes de ritration :
LAMANT (lyrique). Ah ! quel puissant mystre est-ce donc que lamour ?...
Chaque soir, nous venons ici Ce sont les mmes choses autour de nous les
mmes clarts le mme rve nocturne et, pourtant, chaque soir, il me sem-
ble que jprouve des joies nouvelles et plus fortes et plus plus myst-
rieuses et davantage inconnues et si douces. Si douces !... [] tellement
douces !... (Nouveau silence.) Nest-ce pas ?...
LAMANTe. Quoi ?
LAMANT. Quelles sont tellement douces ?...
LAMANTe. Qui ?
LAMANT (un peu dconcert). Mais je ne sais pas Ces clarts ce rve
nocturne ce petit oiseau envol. (Tout dun coup enthousiaste.) et nos
joies nos folles joies !...
LAMANTe. Ah ! oui. Pardon tellement douces !... 15.

La dispute se joue alors en sourdine. Elle pense quil ne laime plus, sans
prciser ce qui lincite tirer cette conclusion : il sagit de dtails , de
nuances , de riens16 , que seule une femme peut comprendre. La scne
que fait lAmante reste ainsi dans le non-dit. linstar des farces mdivales
o un couple scharpe propos du pet que la femme aurait fait, dans la farce
de ce nom la saynte repose sur un conflit pusillanime, fortement ancr dans
le corps ; mais contrairement celles-ci, elle ne se construit pas sur un cres-
cendo allant de la dissension aux coups en passant par les insultes. Cela nem-
pche en rien Mirbeau de mettre en scne limpossible harmonie entre les
deux sexes, incapables de se comprendre : vous navez rien compris17 ,
constate lAmante ; ce que confirme bientt lAmant dsempar : en vrit,
ma chre amie, je ne comprends rien tout ce que vous dites18
Au final, si lhomme domine le dialogue, sil conduit habilement linterro-
gatoire jusqu faire avouer lAmante les raisons secrtes de sa bouderie, dans
le mme temps, plus il cherche la rconciliation, plus son discours se vide, plus
il sabtit, plus son asservissement la femme ressort. LAmante lui coupe la
parole, lui te toute rpartie Je ne sais plus que vous dire19 Il en vient
sexcuser sans connatre ses torts : eh bien oui jai eu des torts envers
toi ma sublime amie Je ne les connais pas mais jen ai eu srement de
graves torts dimmenses torts Oui, je lavoue20 Sa parole nest en der-
nier ressort plus gure constitue que dhypocoristiques et de termes voquant
une bauche de blason fminin : Ton cur ton me tes yeux et tes
mains tes chres mains tes chers yeux21 Ainsi revisit sous forme paro-
dique, lamour courtois est dnonc comme supercherie abrutissante.
LAmante, quant elle, offre une incarnation bien ironique de lternel fminin.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 29

Mirbeau renoue avec la traditionnelle reprsentation misogyne de la femme,


telle quon la trouve galement chez ses contemporains22. Contradictoire, luna-
tique, elle revient sur ses dclarations antrieures pour les renier avec aplomb :
LAMANTe. Les restaurants la foire de Neuilly les loges au thtre ?... Que
sais-je ?... et vos amis que vous ameniez chez moi que vous mettiez au cou-
rant de notre vie secrte ?... (Dngations de lamant.) Alors, comment appelez-
vous cela ?...
LAMANT. Soyez juste !... Rappelez-vous !... Mes amis les restaurants le
thtre mais cest vous mon cher cur cest vous qui vouliez qui exi-
giez 23

Ses arguments, spcieux, ne sont gure rationnels. Cest quelle est tout
entire sous la domination de lmotion, linstar dun enfant : elle boude,
sanglote, dans ce qui pourrait annoncer une crise dhystrie, et ne se calme
finalement que dans une infantilisation burlesque :
LAMANTe. une femme comprends cest un enfant quelquefois un tout
petit enfant
LAMANT (la berant). un tout petit bb
LAMANTe. un tout petit bb capricieux sensible et malade
LAMANT. bb bb cher bb !...24

Finalement, les pudeurs de lAmante semblent de faade, et le dcalage


entre ses rpliques et son attitude viennent confirmer bien plus quinfirmer la
vision quelle craint que lAmant ne se fasse delle : superficielle, sans grande
conversation, elle semble en fait ne chercher dans cette relation que mots doux
et caresses. La farce ainsi revisite par Mirbeau lui permet dapprofondir sa
reprsentation pessimiste du couple.

LA fARCE COMME RETOUR PARODIqUE sUR LE ThTRE


Ces dplacements du comique de la farce en font une farce domesti-
que , adapte aux contraintes de la vie thtrale du tournant du sicle. Mais
il ne faudrait pas en dduire que la farce sacculture la comdie. Mirbeau
fait de la farce le lieu privilgi de la critique des codes de la comdie et du
thtre commercial. Les Amants, comme Le Portefeuille, voit son personnel dra-
matique stoffer par rapport au modle dialogique : le Rcitant, la matresse
Flora Tambour et le quart dil Jrme Maltenu taient absents des Deux
Amants et du conte Le Portefeuille. Leur arrive dans les farces introduit le th-
tre comme sujet mme.
30 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

La premire scne des Amants nest pas sans voquer la dramaturgie de la


farce, dans laquelle lespace dramatique repose sur la convention. Le dcor
ne joue aucun rle, seul un praticable multifonctionnel est sur scne : une
table, un tal, une cuve. Cest donc au jeu des acteurs et au dialogue de pren-
dre en charge lidentification du lieu de laction : dplacement des corps,
verbes de mouvement, adverbes de lieu : le discours cre le dcor. Michel
Rousse prend lexemple de la porte, absente de la scne, mais frquemment
mentionne : sa prsence assume par le discours permet dnoncer de faon
simple et immdiatement comprhensible le passage dun intrieur un ext-
rieur ou vice versa25. Lorsque le Rcitant se lance dans une longue description
du dcor, il pourrait renouer avec cette tradition thtrale non illusionniste.
Ne commence-t-il pas sa rplique en sadressant directement aux spectateurs ?
Mais la didascalie initiale dment immdiatement cette interprtation, et fait
entendre, non pas un renoncement aux conventions illusionnistes, mais bien
plutt une forme dillusionnisme au carr, puisque le rle du Rcitant est par-
faitement redondant. Il se contente en effet de dcrire le dcor que les spec-
tateurs ont sous les yeux :
Le thtre reprsente un parc quelconque, au clair de lune. droite, un banc
de pierre, au pied dun arbre, dont les branches retombent. []
Mesdames, Messieurs ceci reprsente un coin, dans un parc, le soir Le
soir est doux, silencieux, tout embaum de parfums errants Sur le ciel, moir
de lune, les feuillages se dcoupent, comme de la dentelle noire, sur une soie
mauve entre des masses dombre, entre de molles et tranges silhouettes, voi-
les de brumes argentes, au loin, dans la vague, brille une nappe de
lumire [] (Montrant le banc avec attendrissement.) et voici un banc, un
vieux banc, pas trop moussu, pas trop verdi un trs vieux banc de pierre, large
et lisse comme une table dautel...26

Au lieu de crer un espace scnique dans limagination du spectateur, il


redouble par le discours ce qui est reprsent. Leffet de rel est cependant
annihil tout aussi efficacement que dans la farce traditionnelle : il rompt lil-
lusion thtrale habituelle et, force dexhiber leuphorie de ce locus amnus,
il finit par instaurer un malaise.
Les clichs romantiques convoqus apparaissent dautant plus ridicules que
la sobrit de la didascalie contredit la prciosit et la posie du discours du
Rcitant : le banc de pierre devient un autel o se clbreraient les messes
de lamour27 Mais la critique ne porte pas seulement sur ce dcor banal
sublim outrance ; elle sattaque galement au grand cheval de bataille de
Mirbeau, la monotonie de pices ne reposant que sur lamour, ce que nous
appelons lamour lamour joue un rle fabuleux dans le thtre bourgeois.
en croire nos faiseurs de pices, il semblerait quil ny et au monde que lamour,
le crime damour, le sacrifice damour, et tout ce qui sensuit, adultre, suicide,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 31

divorce, etc.28. La tendresse pure, les roucoulements de tourterelles, lternel


duo que nous entendons depuis trois cents ans29 est prcisment au cur
dune action des plus prvisibles :
Mesdames, Messieurs, quand le rideau se lve sur un dcor de thtre o
se dresse un banc droite prs dun arbre, dune fontaine ou de nimporte quoi,
cest quil doit se passer invitablement une scne damour Ai-je besoin de
vous rvler que tout lheure, parmi cette nuit frissonnante, mlancolie des
curs amoureux ! lamant, selon lusage viendra sasseoir, sur ce banc, prs de
lamante, et que l, tous les deux, tour tour, ils murmureront, gmiront, pleu-
reront, sangloteront, chanteront, exalteront des choses ternelles...30

Lauxiliaire modal, ladverbe invitablement31 et la locution prposition-


nelle selon lusage viennent ainsi assner, dune faon redondante, lide
que tout est jou ds louverture du rideau. Si cela ntait pas suffisant, pour
appuyer sa critique, Mirbeau cre un effet comique par laccumulation dispro-
portionne de verbes, que la suite de la pice viendra actualiser on ne peut
plus prosaquement.
Cest ici que la dramaturgie de la moralit soutient la vise critique. Lall-
gorisation des personnages a des rpercussions sur laction : les farces mirbel-
liennes sont relativement statiques, les conflits ne dbouchent pas sur laction,
mais sur une joute oratoire. Ici, le choix dune intrigue creuse et de dialogues
vides, qui fonctionnent sur la rptition et laposiopse, offre une cinglante
parodie des pices contemporaines de Mirbeau. Il sagit l dun trait rcurrent
aux pices du recueil. Ainsi, dans Le Portefeuille, lajout de Maltenu et de Flora
permet dintroduire un discours sur la mdiocrit du thtre contemporain. Si
le Commissaire semble, dans un premier temps, se faire le porte-parole de
Mirbeau, en opposant, au thtre de divertissement comptant sur les femmes
dnudes pour attirer les spectateurs, un thtre social, qui fasse penser son
auditoire, bien des lments discordants en font un porte-parole problma-
tique : au-del de son rle ngatif dans la pice il fait coffrer un pauvre hre
venu rapporter un portefeuille , il est vident quil est la cible de la critique,
notamment en tant que rouage dun systme judiciaire absurde. Les contra-
dictions intimes du personnage sont dvoiles grce Flora, avec laquelle il
rejoue le schma traditionnel du vaudeville quil vient de dnoncer, allant
jusqu reprendre son compte les rpliques mmes quil condamnait dans la
scne prcdente : [J]e tadore Donne-moi tes lvres32. La farce offre ainsi
un point dappui Mirbeau pour sa critique dun thtre incapable daudace
et de renouvellement, qui ne propose quintrigues attendues, dialogues artifi-
ciels, contenus faussement biensants, et qui attire les spectateurs, tels que le
Commissaire et son quart dil, par des femmes dnudes plus que par des
pices talentueuses.
32 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

De leur passage du dialogue triste la saynte sous le signe de la farce et


de la moralit, Les Amants gagne la possibilit dun discours critique et dune
parole dnonciatrice. En sattaquant une reprsentation idalise et niaise
du couple et de lamour par un discours amoureux romantique clich, redon-
dant, vide de sens ; en dnonant la pudibonderie bourgeoise, comme dans
vieux mnages, par la prsence obsdante du sexe ; en fustigeant, de mme
que dans Le Portefeuille, un thtre fade et sans surprise, la pice sinscrit clai-
rement dans la ligne des farces rosses du recueil de 1904. la moralit, la
saynte prend les personnages allgoriques et la dnonciation dun vice ; de
la farce, elle garde la prsence du sexuel, la dispute conjugale, la rupture de
lillusion. Mais Mirbeau revisite ces genres du pass, pour leur donner une rso-
nance rsolument moderne. Il est certain quil resmantise le terme farce : il
ne saurait tre question de comique bas et lascif chez un auteur qui na de
cesse de sattaquer au thtre commercial. Les amants ne sont gure occups
commettre un adultre par la ruse, mais se fourvoient dans une dispute
conjugale futile, linstar dun vieux couple mari ; cette dispute, euphmis-
tique et gure verbalise, renonce la joie de la fantaisie verbale ou du dfou-
lement carnavalesque pour privilgier les larmes et le non-dit ; la rupture de
lillusion ne vise pas faire du spectateur un participant au spectacle par la
mobilisation de son imagination, mais par un redoublement du dcor et le
choix dune action prvisible, le met face linanit de ses distractions habi-
tuelles. Cest paradoxalement par sa domestication que la farce renat son
potentiel subversif, et quelle prpare sa mue vers la farce politique.
Sarah BRUN
Universit de Franche-Comt
NOTEs
1. Octave Mirbeau, Le Thtre populaire Paris , Revue dart dramatique, tome VIII, octo-
bre-dcembre 1899, cit par Nathalie Coutelet, Octave Mirbeau propagandiste du thtre
populaire , Cahiers Octave Mirbeau, n 11, 2004, p. 196.
2. Pierre Michel, Octave Mirbeau et le thtre , in Pierre Michel (dir.), un moderne : Octave
Mirbeau, Cazaubon, Eurdit, 2004, p. 210.
3. Octave Mirbeau, Les Deux Amants, in Les Dialogues tristes, Paris, Eurdit, 2005, p. 74.
4. Ibid., p. 75.
5. Ibid., p. 76.
6. Octave Mirbeau, Les Amants, in Thtre complet, t. IV, Paris, Eurdit, 2003, p. 109.
7. Octave Mirbeau, Les Amants, op. cit., p. 107.
8. Ibid., p. 111.
9. Jean-Loup Rivire, La chaux vive du rire , LAvant-Scne, n 1047, 1er avril 1999, p. 28.
10. Les Amants, p. 110.
11. Ibid., p. 111.
12. Ibid., p. 113.
13. Ibid., p. 117.
14. Ibid., p. 106.
15. Ibid., p. 107.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 33

16. Ibid., p. 111.


17. Ibid., p. 112.
18. Ibid., p. 113.
19. Ibid., p. 115.
20. Ibid., p. 115.
21. Ibid., p. 117.
22. Sur les rapports ambigus de Mirbeau aux femmes, voir larticle de Pierre Michel, Octave
Mirbeau : gyncophobe ou fministe ? , in Christine Bard (dir.), un sicle dantifminisme,
Paris, Fayard, 1999, p. 103-118.
23. Octave Mirbeau, Les Amants, op. cit., p. 114.
24. Ibid., p. 116.
25. Michel Rousse, Fonction du dispositif thtral dans la gense de la farce , La Scne et les
trteaux. Le thtre de la farce au Moyen-ge, Orlans, Paradigmes, 2004, p. 84.
26. Octave Mirbeau, Les Amants, op. cit., p. 105.
27. Ibid., p. 105.
28. Octave Mirbeau, interview par Georges Bourdon, La Revue blanche, 12 avril 1902, p. 480.
29. Ibid., p. 480.
30. Octave Mirbeau, Les Amants, op. cit., p. 106.
31. Qui nest pas sans rappeler linvitable scne du trois : Que ce soit une comdie, un
drame, un vaudeville, une oprette, cest toujours la mme chose : un mariage contrari pendant
quatre actes, accompli au cinquime, avec linvitable scne du trois, prpare, amene, par les
mmes moyens scniques , Octave Mirbeau, propos de la censure , Le Gaulois, 20 juillet
1885, cit par Pierre Michel dans Les Combats dOctave Mirbeau, Paris, Les Belles Lettres, 1995,
p. 245.
32. Octave Mirbeau, Le Portefeuille, in Thtre complet, t. IV, op. cit., p. 138.
gEORgEs CLEMENCEAU ET Les mauVais bergers
Trois critiques thtrales de Clemenceau

Sous la Troisime Rpublique, devenu personnalit politique et homme


du monde , Georges Clemenceau peut se consacrer lune de ses grandes
passions : le thtre.
Ds 1861, ltudiant mont de Nantes Paris est initi lart dramatique
par celui qui fut son mentor en politique : tienne Arago, chef de file de lop-
position rpublicaine et homme de thtre accompli1. Ainsi, potache au
Quartier latin, Clemenceau fait ses premires armes dans les salles de spectacle,
en participant aux grands chahuts du Second Empire. Dbut 1862, il perturbe
avec enthousiasme les reprsentations de Gaetana, pice dEdmond About,
vritable bte noire de toute lavant garde littraire2 .
la fin du sicle, trente ans plus tard, le journaliste reconnu, lhomme poli-
tique et lcrivain quil est, est invit rgulirement par les directeurs de salle,
les comdiennes et les artistes. Clemenceau nest plus le jeune rebelle con-
damn au balcon ou au paradis et rserve, par des billets griffonns entre
deux sances la Chambre, moultes loges ou baignoires pour les succs du
moment : Rgulirement, sortant de lOpra, du Franais, Clemenceau mon-
tait, en habit, gilet blanc, le haut de forme sur loreille3.
Toutefois, ds 1861, le caractre quasi boulimique de sa consommation
thtrale est pondr par la pratique de la critique littraire. Non seulement
Clemenceau aime aller au spectacle pour lintrigue, les costumes, les ors, les
siges rouges, le rideau darlequin, les petits coins tapisss et les bonbons assor-
tis, mais il veut de surcrot faire partager son plaisir et ses avis. Suivant les traces
de Diderot et celles de nombreux crivains, Clemenceau considre la critique
dart comme un genre noble auquel tout journaliste, digne de ce nom, doit
sessayer. Cest ainsi quil dbute en criture par la critique dramatique, et, le
5 janvier 1862, dans le second numro du Travail, feuille phmre hostile
Napolon III, reinte Les Mariages daujourdhui, comdie dAnicet-Bourgeois
et A. Decourcelle donne au Gymnase, boulevard Bonne Nouvelle.
partir de 1880, dans son journal, La Justice, ou dans LAurore, Le Journal,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 35

La Dpche, Le bloc, il continue crire sur la peinture, la sculpture, les


muses, avec une prdilection marque pour lart de la scne. Il sagit de
sduire le lecteur tout en affirmant sa conception de la culture. Pour Clemen-
ceau, un bon spectacle est un spectacle o lennui est absent, mais o le mes-
sage est prsent. Tous ses articles sont traverss par deux grands impratifs :
jouissance et engagement.
En 1897-1898, par trois fois, sa plume prsente et analyse Les Mauvais ber-
gers, une pice de son ami Octave Mirbeau.

1897 : LA qUEsTION sOCIALE AU ThTRE , ENfIN !


Dans un rcent article4, avec talent, Sonia Anton tudie lamiti entre
Octave Mirbeau et Georges Clemenceau. En 1893, Gustave Geffroy, alors cri-
tique dart La Justice et cicerone de Clemenceau dans le monde artistique et
littraire, prsente Octave Mirbeau son directeur. Demble, nous rvle
Sonia Anton, Mirbeau semble avoir beaucoup admir Clemenceau. Il lexprime
en tous cas dans des termes explicites et intenses (je suis dans ladmiration, il
me passionne, menchante, me ravit, je laime infiniment), dans
plusieurs lettres adresses Gustave Geffroy, Paul Hervieu, Mallarm et
Clemenceau lui-mme.
Clemenceau, qui sait tre tout aussi sentimental, mais moins expansif, parle
en revanche peu de Mirbeau. Dans sa correspondance, une seule lettre, date
du 22 aot 1894, suggre Mallarm une rencontre chez notre ami Mir-
beau . Mais demeurant entre 1897 et 1901, lun proche de lautre,
Clemenceau au 8 de la rue Franklin et Octave Mirbeau au 3 boulevard
Delessert, il est possible quils aient eu, loisir, des conversations de voisins.
Cette absence de traces de Mirbeau dans lintimit de Georges Clemenceau
donne encore plus de prix aux trois critiques quil lui consacre entre dcembre
1897 et mars 1898. crites dans deux journaux diffrents, elles clbrent la
pice Les Mauvais bergers, mais surtout permettent leur auteur, alors cart
du pouvoir par son chec la dputation en 1893, de rappeler que la question
sociale est et demeure au cur de son combat politique.
Parus, huit jours dintervalle, le 17 dcembre, dans LAurore, et le 25
dcembre, dans La Dpche, les deux articles de la fin danne 1897 sont ceux
dun journaliste invit dans les colonnes de journaux dont il nest pas le
directeur. En effet, si dans LAurore, dirig par Ernest Vaughan, lun de ses
anciens collaborateurs La Justice, Clemenceau entre comme simple journal-
iste, mais prestigieux rdacteur, il endosse de surcrot, La Dpche, le costume
de critique littraire et sen rjouit, non sans une once de fausse modestie,
dans son second article du journal du sud-ouest :
36 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Il parait que je dbute dans la littrature. Cest La Dpche qui lannonce en


des termes dune bienveillance excessive. vraiment, ai-je donc eu tant daudace,
et deviendrais-je moi-mme Gascon ? Si laimable directeur de La Dpche
mavait dit : Je vous offre mon journal pour vos dbuts littraires , je laurais
remerci, et me serais soigneusement abstenu. Mais le tratre me demande dun
air bonasse si je suis rsolu ncrire jamais que sur la politique, et moi, sotte-
ment, levant le nez lamorce, je rponds que tout se tient, et quil nest pas
possible davoir vcu pendant trente ans au plus fort de la mle parisienne, sans
avoir une opinion sur les diffrents aspects de lme humaine.
Alors vous feriez des articles sur tel sujet quil vous plairait, en dehors de la
politique ?
Il me semble que cela mamuserait. 5

Il est vrai qucrire dans La Dpche est se mesurer sur un autre terrain que
politique avec le Liseur, pseudonyme de Jean Jaurs qui, en premire page,
anime la Quinzaine littraire depuis le 15 mai 1893.
Lenjeu politico-mdiatique dpasse lintrt conomique dun Clemenceau
quelque peu dsargent et explique
en partie le caractre redondant de
larticle de La Dpche. En effet, sil
sagit, bien entendu, de vanter une
seconde fois les mrites de la pice
de Mirbeau, vu limportance du
sujet, il nest pas impossible que le
duelliste dans lme quest
Clemenceau, ait la volont de damer
le pion au Liseur, chantre sur le ter-
rain et la tribune de la question
sociale et qui, le surlendemain de la
reprsentation des Mauvais bergers,
le 17 dcembre 1897, sintresse
paradoxalement la vie dArthur
Rimbaud raconte par Paterne Berri-
chon.
la premire lecture, les deux
articles sont quasi-identiques, ils
comportent de grandes similitudes et
la reproduction entire dun para-
graphe. Nanmoins, malgr ce
copier-coller avant la lettre, sur
lequel il sera bon de sattarder, larti-
cle de La Dpche, plus long, mieux
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 37

construit, dveloppe le thme abord par larticle de LAurore et dpasse lex-


ercice critique chaud , pour une rflexion plus large sur la relation entre
ide et action, entre art et politique.
Le 15 dcembre 1897, Clemenceau a vu la premire du grand drame
dhumanit, o Mirbeau a ordonn pour nous les cruelles pripties de lcrase-
ment quotidien des faibles par les forts . Enthousiasm par le thme du spec-
tacle, il veut que lon coure celui-ci. Il le dsire dautant plus que, ds le
lendemain, la presse se divise.
Accueillie par des ovations infatigables , comme le rapporte Pierre
Michel6, deux camps saffrontent. Celui des amis de gauche, auquel appartient
Clemenceau, et celui des gens de droite, dont Pierre Michel dmonte
admirablement les arguments. Sensible sans adhrer aux ides libertaires de
Mirbeau, Clemenceau a dj prouv son amiti lorsquil a pris, en fvrier 1894,
la dfense de lanarchiste Jean Grave condamn pour avoir rdit son ouvrage
La Socit mourante et lanarchie, puis, lorsque, le 6 aot de la mme anne,
sest ouvert, suite lassassinat du Prsident de la Rpublique Sadi Carnot, le
procs des Trente. Dans son journal La Justice, le 9 aot 18947, il manifeste
haut et fort son dgot pour les lois sclrates et son estime pour le groupe
des intellectuels, dits malfaiteurs associs , dont fait partie Mirbeau.
Mais, au-del de son soutien personnel, Clemenceau veut surtout faire part
de son merveillement pour lapparition sur scne du sujet qui, comme il le
rpte dans La Mle sociale, paru en 1895, est lorigine mme de son
engagement politique : la question sociale. Cest donc par la phrase exclama-
tive : la question sociale au thtre ! quil dbute son texte. la fois tonn
et heureux de constater que la fiction et lart de la reprsentation prennent en
charge ce que Gambetta, rappelle-t-il, avait ni dans son discours du Havre,
le 18 avril 1872, en prononant la petite phrase : il ny a pas de question
sociale8 !
La gratitude quil exprime Mirbeau met en relief le rle fondamental
quaccorde Clemenceau la culture et au thtre. Ds 1852, dans Le Travail,
il rclame un thtre populaire de qualit, ayant pour modle celui de Victor
Hugo, en fidle hritier des gots de son pre qui, tout jeune homme, a assist
lune des reprsentations homriques dHernani. Refusant les pices
englues dans le rel petit bourgeois, aux personnages inconsistants et atten-
dus, Clemenceau milite pour un thtre populaire o Ceux den bas9 sont
les hros. De mme, ds 1852, lart de Victor Hugo lui permet de laffirmer
comme un moyen de vulgarisation, un medium pdagogique et non plus
comme un simple divertissement. En 1891, lpisode de la censure de la pice
de Victorien Sardou Thermidor accentue limportance que Clemenceau
accorde la reprsentation thtrale dans lcriture de lhistoire de la Nation.
Le thtre, comme tout art, est aussi politique : il forge les consciences et les
38 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

mmoires. Clemenceau, cependant, nest pas amateur du vaudeville ou du


thtre ddification qui, sous lEmpire ou la Rpublique, est destin fabriquer
le bon peuple en accord avec la bonne conscience bourgeoise. Il
revendique la vertu mancipatrice et subversive de la scne.
Cette mission sort renforce de la critique des Mauvais bergers. Dune part,
parce que le sujet engage son auteur sur le terrain du proltariat et de la lutte
des classes malgr la fin de la pice ; dautre part, parce que, plus que dans
toute autre critique, elle lui permet de poursuivre sa rflexion entame, en
1895, sur le thtre social, partir de la pice dIbsen Lennemi du peuple et
lincite poser la question du lien entre fiction et ralit.
Clemenceau, plus aristotlicien que platonicien, justifie lmotion ressentie
par le bon usage que fait Mirbeau de la mimesis. Les Mauvais bergers est une
tragdie qui reprsente des hommes en action. Et le talent de Mirbeau est tel,
son art est si complet, si puissant que lauteur sefface et quon ne voit plus
rien que les personnages de la vie . Cest cette abolition de la frontire entre
reprsentation et rel, entre fiction et ralit que souhaite Clemenceau : et
lart est si grand quil semble quil ny a point dart . Le Tigre, en franchissant
le quatrime mur, ne monte pas sur scne, mais entre dans la vie, parce que
Mirbeau montre la vie . Clemenceau retrouve alors les mineurs croiss lors
de lenqute parlementaire quil a mene Anzin, au moment de la grande
grve de 1884. Plaant Mirbeau dans le cercle des grands auteurs, dEschyle
Ibsen et Bjrnson, Clemenceau cherche la vrit de la vie. Particulirement
attentif la mise en scne raliste qui fait entendre la cadence du marteau-
pilon [scandant] de ces coups sourds lagonie de la victime , il affirme limag-
inaire au thtre, tel que le dploie Mirbeau, comme une condition indispen-
sable pour atteindre le rel. Le tableau tant vrai, il aide la prise de
conscience et annonce la rvolte :

Le moment viendra sans doute o lindiffrence barbare fera place la grande


piti humaine que nous savons chanter, mais que nous nosons pas agir. Pour
avoir appel cette heure qui fera date dans lhistoire de lhomme, pour lavoir
prpare avec les chanteurs de carmagnole tort excrs de Jean Roule, quOc-
tave Mirbeau, avec ses grands interprtes, Sarah, Guitry, Deval, emporte lap-
plaudissement de tous les hommes qui attendent la justice heureuse de lesprit
humain rassrn.

Cette conception de la fiction comme initiatrice de laction est particulire-


ment dveloppe dans larticle de La Dpche, qui souvre par un rsum con-
squent. Cette longue exposition obit au dsir dancrer cette pice
contemporaine au plus prs des ralits du moment. Il faut aussi ajouter que,
huit jours aprs la premire, la bataille se poursuit dans lopinion et que
Clemenceau se doit de dfendre de faon plus vigoureuse son ami Mirbeau.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 39

Oublis les paragraphes jets vraisemblablement la va-vite du 17 dcembre !


Le 25, il est ncessaire dargumenter et de soigner la structure de son papier.
Dans un premier temps, Clemenceau lgitime la place de Mirbeau dans le
monde des arts pour mieux rappeler linjustice des attaques qui visent, selon
lui, un auteur de qualit, un mle crivain . Contrairement la critique du
17 dcembre, le je napparat pas ds la premire ligne. Bien au contraire,
le discours est focalis sur lart de Mirbeau, dont le prnom et le nom ouvrent
larticle. Avant de rvler ses impressions, Clemenceau attaque pour mieux
dfendre.
Dans ce but, Clemenceau propose un rsum de la pice centr sur le
thme de la misre ouvrire et des pnibles conditions du travail industriel. Le
champ lexical convoqu est celui de la souffrance : tragdie sociale, machin-
isme impitoyable, grabat, lamentable machine, somptuosits froces des
patrons Un tel rsum imprgn par la mystique du peuple laborieux et mis-
rable, propre Clemenceau, est mettre en cho avec les articles sur les
mineurs dAnzin, les patrons exploiteurs, les grves, le peuple victime de La
Mle sociale. Mais, la diffrence de Jean Roule et de ses compagnons, hros
des Mauvais bergers, le peuple de Clemenceau nest pas meutier. Il peut se
rvolter, mais ne peut se mettre par la violence en dehors de la Rpublique
ordonne.
Dans un second temps, pour ren-
forcer lautorit intellectuelle de Mir-
beau, Clemenceau dfend laudace
de lartiste, qui ose ne pas respecter
la rgle des trois units du thtre
classique, thoris dans le livre VII de
la Potique dAristote. Il transforme
cette entorse la norme en insistant
sur la modernit de Mirbeau qui, par
la sobrit de la mise en scne,
revient, dit-il, la simplicit du
thtre antique. Cet argument est
assez peu convaincant, mais en le
faisant suivre immdiatement par
une rflexion dimportance sur les
limites de la reprsentation et le rle
du simulacre, Clemenceau rvle les
enjeux fondamentaux de la pice.
Le premier enjeu est de poser la
question du possible partage, par les
spectateurs, de la reprsentation de Madeleine Thieux, par Gus Bofa
(Marie-Hlne Grosos)
40 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

la souffrance sur scne. Ses interlocuteurs tant les dtracteurs bourgeois de


Mirbeau, Clemenceau soutient le choix de tout montrer : lusine incendie, la
dvastation de la fusillade, les blesss, les cadavres, la scne, la fois lyrique
et voyeuriste, de la pose de la vieille femme devant le chevalet de la jeune
patronne Il justifie cette posture qui refuse de privilgier le masque, la
mtaphore et lallgorie, en insistant sur la fonction dveil des consciences.
Clemenceau, mdecin positiviste, a lu, comme beaucoup de sa gnration,
Schopenhauer, prsent dans sa bibliothque10. Il reconnat combien la volont
est issue de la perception subjective de la ralit et conclut au rle pda-
gogique de lmotion : Lmotion du monde est lintroduction la connais-
sance. Pour senqurir du mystre, dabord il faut lavoir senti11 . Il admet,
comme Mirbeau, la fonction de lempathie qui, loin de ttaniser le public,
faonne sa perception, lduque, engendre sa volont et lincite, partir de la
fiction, faire des ralits moins barbares .
Pour mieux dmontrer, le critique dramatique soigne tout particulirement
son criture dans le paragraphe commun aux deux articles. Parce que la Nm-
sis12, la juste colre , est en route, il utilise ad libitum les exclamations, les
phrases courtes, le discours direct, les mtaphores suggestives, les rptitions
emphatiques : il faut impressionner, il faut exalter et encourager laction, il
faut combattre linjustice sociale, il faut se lever contre les Moires, le fatum, le
destin :
Cest que la Nmsis est en route, et le clairon qui retentit tout coup
annonce que la fatalit doit achever son cours. Les fusils sont chargs. Par le fer
et le feu, la grve doit finir. et elle finit en effet dans le sang et dans lincendie.
Piti ! Piti ! Cest le patron maintenant qui demande merci. Trop tard ! [] Le
silence. Le silence de la foule, le silence des cadavres. On apporte Jean Roule et
le fils du patron enlacs dans la mort. Le vainqueur terrass se tord dans lagonie.
et voil que Madeleine a senti dans ses flancs le fils de Jean Roule qui veut natre.
victoire ! Cest lavenir qui, par le miracle de nos douleurs, fera, sur le charnier
de lhistoire, surgir la paix du bonheur libre.

De telles conclusions nuancent considrablement limage dun Clemenceau


cartsien, impermable et insensible. Son got pour les arts, son amour pour
le thtre social et pour une pice aussi enflamme o les larmes triomphent,
linfirment.
Le second enjeu est politique et interroge le rle de lartiste dans la cit, tel
quil la t dans lAthnes du Ve sicle. La politique ne peut se passer de
limaginaire. Celui-ci sincarne dans le penseur et dans lartiste. La rflexion
est ncessaire parce que Penser, cest agir ; nanmoins toute pense
demeure strile si elle nest pas subversive. Cette saine dmesure dionysiaque
exige le rve parce que rver, cest esprer. Qui ne sest pas construit un rve
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 41

au-dessus de ses moyens, et na pas tent de le vivre, ne se sera pas montr


digne dun passage dhumanit13 . En consquence, la cration artistique
fconde la pense et laction et il y a du rve en Schoelcher qui, dun trait de
plume, abolit lesclavage . Le thtre de Mirbeau est heureusement
idologique et produit de lesprance :
Quand nous aurons tu lesprance, dit justement Mirbeau, cest pour lhu-
manit la mort. eh bien ! lhumanit ne veut pas mourir encore. Prchons-lui le-
sprance des victoires dide, qui surgiront des dfaites phmres. Crions
confiance tous et chacun.

Pour Clemenceau, la pice de Mirbeau a une dimension prophtique et le


thtre revt une utilit sociale. Les Artistes, les penseurs, les agisseurs
doivent sunir : Ce nest pas trop dune pousse totale densemble pour
lnorme effort de la masse humaine mouvoir.
Cependant, tout la justification de ce que son ami souhaite de tout son
cur, savoir la cration dun vritable thtre populaire , Clemenceau ne
polmique gure sur le refus de laide des partis politiques par le hros, Jean
Roule. Il suggre que cela est conforme aux ides libertaires de lauteur. Sous
la plume dun homme, ternel contempteur du dogmatisme de tous les partis
politiques qui enferment lindividu, cela ne peut tonner.
Nanmoins, le critique dramatique quil est ponctuellement noublie pas
son activit principale et tient se diffrencier de son ami Mirbeau en revendi-
quant la ncessit de laction politique. Clemenceau, souvent bien peu indul-
gent avec le personnel politique et les politiciens , revendique lengagement
dans les institutions de la Rpublique. Il ne peut suivre Mirbeau sur linutilit
de laction politique. Sil reconnat les erreurs des hommes qui la font et, au
moment de la censure de Thermidor, sa fameuse affirmation la Rvolution
est un bloc latteste , il a confiance en celle-ci. De laction collective ou
tumulte humain sort, long terme, le progrs.
Et Clemenceau de dfendre Jaurs, lhomme dapplication qui, comme
il lcrira quelques mois plus tard, toujours dans LAurore, sait mouvoir les
hommes parce que [sans] diminuer limportance de leffort des penseurs, il
se borne constater que les hommes se groupent en masse sur des sentiments,
bien plus que sur des ides, et que le grand secret pour les mouvoir densemble
est de trouver la note qui fait lunisson vibrer toutes les mes14 . Tous les
hommes politiques ne sont pas des mauvais bergers.
Cette revendication de la lutte et de lengagement aboutit lapprobation
paradoxale de la fin dramatique et dsespre de la pice. Contrairement
Jaurs, qui est choqu, Jean Grave, compagnon de Mirbeau, qui trouve la
conclusion trop pessimiste15 , Clemenceau approuve le contenu du
cinquime acte, qui, en sachevant sur le massacre des rvolts et la folie dun
42 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

vieil ouvrier qumandant sa paye, fait preuve du plus noir nihilisme. Il refuse
de supprimer ce cinquime acte parfaitement conforme, selon lui, la ralit :
Supprimez le cinquime acte, a cri quelquun. Supprimez-le donc, vous-
mme de la vie.
Un tel accord nest pas d uniquement lexigence de vraisemblance ou
au dsir de rendre la dtresse plus visible et palpable sur scne. Il est soutenu
par la conviction implicite de linutilit de la violence dans les rapports humains
et sociaux. Depuis le traumatisme vcu le 18 mars 187116, Clemenceau a une
relation complexe la violence. Il la refuse et la Rpublique ne peut ladmet-
tre17. De fait, Clemenceau comprend la violence, mais ne la soutient pas : elle
ne mne rien.

1898, DE LA vIOLENCE LA sCNE ET DANs LA vIE


Le thme de la violence imprgne toute la critique qui parat le 20 mars
1898 dans LAurore. Il est vrai que, trois mois plus tard, le contexte dcriture
est quelque peu diffrent. La pice nest plus laffiche. Aprs un incident de
sant, Sarah Bernhardt se repose Saint-Germain-en-Laye, en attendant de
jouer, avec Lucien Guitry, LAttentat, de Romain Coolus, dont la premire est
prvue le 12 avril au Thtre de la Renaissance.
La rception de ldition broche des Mauvais bergers est donc le prtexte
voqu pour relancer la plume du journaliste. Il ne sagit plus de convaincre
dventuels spectateurs de la qualit de la pice, mais de mener une vritable
rflexion sur le fond, en ce mois de mars, o Georges Clemenceau, aux cts
des intellectuels , se bat pour la rvision du procs qui a condamn Alfred
Dreyfus. Ici, le critique littraire est clips par lhomme engag, journaliste
LAurore, journal rcemment condamn. Par consquent, si Clemenceau
prouve le besoin de mettre nouveau en valeur Les Mauvais bergers, cest
parce que la critique littraire lui sert aussi de tribune sur les questions de
socit.
Reprenant le dbat sur la reprsentation de la violence, il r-ouvre la ques-
tion de sa lgitimit dans les luttes et la vie politique, question quil avait
oublie dans larticle du 17 dcembre paru dans LAurore et souleve furtive-
ment dans le long texte de La Dpche du 25 dcembre 1897. Lintention de
cette critique est la suivante : la violence doit tre montre au peuple pour
quil refuse de lemployer. Le spectacle, par le sentiment de piti et de com-
passion, voire la peur, quil provoque, peut amener le peuple ouvriers et
patronat compris viter la tuerie. La violence est inacceptable :

Ces heurts meurtriers de la bataille industrielle, que le peuple accepte si


volontiers dans les comptes rendus de journaux, il faut quil ait le courage de les
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 43

voir. Mieux quun expos de doctrines, la raction de piti lamnera peut-tre


un jour vouloir que la tuerie cesse, crier que cest assez de sang.

Ainsi, Clemenceau, en hellnophile convaincu, constate le rle des mo-


tions dans la construction de la dmocratie et de la paix sociale. Comme Mir-
beau, il soutient la fonction citoyenne du thtre. Pour le dmontrer, dans ces
lignes, il choisit comme arme lhumour, quil manie jusquau bout en faisant
souponner dOrlanisme18, par un spectateur mcontent, lanarchiste Mir-
beau !
Aprs avoir reconnu que la lecture de la pice procurait autant de plaisir
que sa reprsentation Jai lu tout le drame dun trait , il brocarde les
spectateurs nerveux qui ont t choqus par la mise en scne de la vio-
lence, qui se sont un peu bruyamment cabrs sous le fouet de la vrit
cinglante . Il se moque de cette approche nave du rel. Cette raillerie est en
parfait cho avec sa propre conception de la vie qui, depuis la nuit des temps,
est une lutte pour lexistence. Ds le dbut de la prface de La Mle sociale,
il constate lternit de la souffrance et de la violence, qui appartiennent
lessence mme de lhumanit :
La Mle sociale ! [] nest-ce pas
vraiment un prodige que lhumanit
ait eu besoin des mditations des si-
cles, des observations, des
recherches, de leffort de pense des
plus grands esprits pour aboutir
dcouvrir avec surprise, aprs tant
dges couls, le combat pour la vie
? 19

Une fois cette vidence pose, en


fin polmiste doubl dun redoutable
escrimeur, il dploie son argumenta-
tion de faon progressive.
Dans un premier temps, pour
schauffer, il banalise la reprsenta-
tion de la violence au thtre. Faisant
appel ses souvenirs denfant lev
prs du thtre, place Graslin,
Nantes, il rappelle que la guerre, les
batailles, les exploits militaires, quils
La Grve, par Alexandre Steinlen. soient ceux des Cosaques ou des
Cette illustration a servi de couverture la Cadets de Gascogne, les coups et le
traduction tchque des Mauvais bergers. sang ont t maintes fois mis en
44 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

scne. Puis, il porte un premier assaut et rvle que lindignation des specta-
teurs nerveux ne tient pas la reprsentation du tabou de la violence, mais
au dvoilement de la violence de classes. Par une interrogation qui se veut
anodine, il dnonce lhypocrisie des spectateurs bourgeois, offusqus par la
lutte ouvrire et les cercueils des rvolts :
Mais il demeure difficile dexpliquer pourquoi ces mmes gens qui trpignent
de joie aux meurtres de la guerre, ou qui acclament Cyrano marchant, au rythme
des Cadets de Gascogne, avec six paladins empanachs, contre toute larme
espagnole, sont saisis tout coup dune pileptique rpugnance laspect des
trois civires muettes de la grve ?

Non sans espiglerie, il remercie alors Octave Mirbeau pour avoir os jeter
vif sur les planches le conflit industriel , qui, la diffrence de la guerre,
nappartient pas au roman national. Mirbeau a de toute vidence drog aux
convenances en se servant de la fiction comme preuve de linjustice sociale.
Clemenceau approuve cet usage et linstalle dans sa fonction anticipatrice.
Parce quelle est colle au rel, et plus particulirement la vie des humbles,
parce quelle permet la projection des esprits et des curs, la fiction, baromtre
social, annonce avec clairvoyance le possible et la modernit :
Cest que, le thtre suivant lvolution sociale, lauteur dramatique prcde
ncessairement le public dans la comprhension des nouveaux phnomnes qui
slaborent.

cartant dun trait de plume la critique sur laspect manichen de la pice,


puisque Mirbeau refuse denfermer le rapport de classe dans les valeurs du
bien et du mal, Clemenceau touche et fait mouche en se moquant de tous les
systmes idologiques et de toutes les utopies bien-pensantes : la violence
existe, elle est fatale .
En revanche, face la violence des oppresseurs, il nadmet pas non plus la
violence des opprims. Rpondre la violence du patronat par la violence des
proltaires est illusoire. Comme Mirbeau, qui sest dsolidaris, dans les annes
prcdentes, des attentats de la propagande par le fait , il prfre la propa-
gande par les mots. La seule diffrence est que, pour Clemenceau, laction doit
aussi tre la Chambre, au Snat, dans les institutions de la Rpublique. Si
Mirbeau, comme lcrit Pierre Michel, est celui qui dynamite les bonnes con-
sciences assassines et [] fait table rase de tous les mensonges meurtriers accu-
mules dans son temps20 , Clemenceau est celui qui choisit de le faire par les
urnes et dans les hmicycles.
Clemenceau et Mirbeau se rejoignent finalement pour soutenir quil faut
contenir la violence par lducation, la culture et les arts. Le thtre comme
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 45

dans lAthnes classique, o le citoyen pauvre recevait le jeton du therikon21


doivent policer lindividu, le faire rflchir, lextirper de sa brutalit et linitier
aux changements de lpoque. En cette fin de sicle, Clemenceau soutient Mir-
beau qui, avec leur grand ami commun Gustave Geffroy, entame, dans la Revue
dart dramatique, une croisade pour la cration Paris dun vritable Thtre
Populaire.

CONCLUsION
En janvier 1898, Octave Mirbeau, dans un article indit dcouvert rcem-
ment par Jean-Claude Delauney, rdigeait une excellente critique sur Les Plus
forts, unique roman de Georges Clemenceau.
Est-ce par reconnaissance quau mois de mars, Clemenceau commet un
troisime article sur Les Mauvais bergers ? Est-ce pour le remercier davoir fait
une aussi bonne critique sur son roman, quil jugeait lui-mme faible, bien des
annes plus tard ? Ce ne peut tre la seule raison, comme nous avons tent de
le dmontrer.
Une seule chose est sre : lamiti tait sincre entre les deux hommes.
Dans les crits artistiques de Clemenceau, Mirbeau, aprs Monet, a suscit le
plus de verve et dadmiration, la peinture et le thtre tant essentiels dans
son rapport au monde.
Sylvie BRODZIAK
Universit de Cergy-Pontoise

NOTEs
1. Frre du grand physicien Franois Arago, tienne est scientifique ses dbuts. Il devient lit-
traire en abandonnant ses fonctions de prparateur de chimie lcole Polytechnique pour faire
des tudes de lettres et de droit. En 1829, directeur du thtre de Vaudeville, Arago collabore
avec Balzac pour les romans de jeunesse, sous le pseudonyme de Dom Rago et publie, plus tard,
de nombreuses pices de thtre : vingt-sept, 28 et 29 juillet, tableau pisodique des trois jour-
nes en 1830, La vie de Molire, vaudeville en 3 actes en 1832, Les Aristocraties, comdie en
cinq actes et en vers, joue en 1847 au Thtre-Franais En 1848, tienne Arago entame une
carrire politique. Opposant dtermin Napolon III, il connat lexil et ne rentre en France
quen 1859. L, il devient critique thtral puis, le 4 septembre 1870, est nomm la mairie de
Paris. Cest lui qui permet Clemenceau dtre dsign comme maire du xVIIIe arrondissement.
2. Lexpression est de Pierre Bourdieu dans Les Rgles de lart, Paris, Points Essais, chapitre 1,
p. 119.
3. Jean Anjalbert, Clemenceau, Paris, Gallimard, 1931, p. 43.
4. Sonia Anton, Les relations entre Octave Mirbeau et Georges Clemenceau au miroir de
leur correspondance , Cahiers Octave Mirbeau, n 18, 3011, pp. 135-144.
5. La Dpche, 6 aot 1894.
6. Pierre Michel, Les Combats dOctave Mirbeau, Presses universitaires de Franche-Comt,
1995, p. 116
7. Le procs des Trente , La Justice, 9 aot 1894.
46 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

8. Clemenceau ici pratique, me semble t-il, lart journalistique de la petite phrase tronque
et sortie de son contexte. Clemenceau, qui a rompu avec Gambetta en 1879, transforme et
interprte sa guise. En ralit, Gambetta a dit [] Mais tenons-nous en garde contre les utopies
de ceux, qui, dupes de leur imagination ou attards dans leur ignorance, croient une panace,
une formule quil sagit de trouver pour faire le bonheur du monde. Croyez quil ny a pas de
remde social, parce quil ny a pas une question sociale. Il y a une srie de problmes rsoudre,
de difficults vaincre, variant avec les lieux, les climats, les habitudes, ltat sanitaire, problmes
conomiques qui changent dans lintrieur dun mme pays ; eh bien ! ces problmes doivent
tre rsolus un un et non par une formule unique. Source :
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5758732x/f28.image.
9. Cette expression est employe dans La Mle sociale.
10. Schopenhauer, Penses et fragments, 8e dition, Paris, Flix Alcan, 1888.
11. Clemenceau, Le Grand Pan, prface, [1re dition :1896], Paris, Imprimerie nationale, 1995,
p. 97.
12. Nmsis est, dans le Panthon grec, lincarnation, de la juste colre.
13. Clemenceau, Au soir de la pense, tome 1, Paris, Plon, 1927, p. 203.
14. Humanit et socialisme , LAurore, 4 aot 1898.
15.Voir larticle de Pierre Michel, Octave Mirbeau, les contradictions dun crivain anar-
chiste , in Littrature et anarchie, textes prsents par Alain Pessin, Toulouse, PUM, 1998, pp.
31 -51.
16. Ce jour l, maire de Montmartre, il assiste impuissant aux meurtres des gnraux Leconte
et Thomas. Jusqu la fin de ses jours, il appellera cet pisode son crime . Voir Sylvie Brodziak,
Courrires ou la disparition de la classe ouvrire dans luvre littraire de Georges Clemen-
ceau , in 10 mars 1906, Courrires aux risques de lHistoire, textes runis par Denis Varaschin
et Ludovic Laloux, GRHEN, 2006, pp. 469-487.
17. Ces articles sont de 1897 et 1898, avant lexprience du pouvoir qui va lengloutir dans
de terribles contradictions.
18. Le Ralliement des catholiques, donc des monarchistes, la Rpublique, en 1892, amne
la dilution progressiste des Orlanistes dans les droites franaises. Les Orlanistes ont t tradi-
tionnellement les soutiens du patronat industriel et, tout particulirement, de la grande famille
de la bourgeoisie daffaires Casimir-Perier, dont est issu Jean Casimir-Perier, prsident de la Rpu-
blique du 27 juin 1894 au 15 janvier 1895. Clemenceau, en osant une telle comparaison, fait
allusion la sensiblerie de ce Prsident, qui dmissionna aprs un rquisitoire de Jaurs
dnonant sa politique conservatrice et rpressive.
19. Georges Clemenceau, La Mle sociale, dition tablie et prsente par Sylvie Brodziak
avec une prface de Jean-Nol Jeanneney, Paris, Honor Champion, 2013, p. 41.
20. Source : Socit Octave Mirbeau, Dictionnaire Mirbeau : http://mirbeau.asso.fr/dicomir-
beau/index.php?option=com_glossary&id=703
21. Caisse des spectacles et allocation verse par ltat aux citoyens pauvres pour quils puissent
assister aux tragdies et aux comdies.
LIMPREssIONNIsME ChEz OCTAvE MIRBEAU :
UNE EsThTIqUE DE LA fLUIDIT

IMPREssIONNIsME LITTRAIRE ?
La question de savoir si on est en droit dutiliser un mme terme, limpres-
sionnisme, pour caractriser un groupe de peintres htrogne est tout fait
lgitime. Ils nont, tout bien pes, que peu de points communs et, sauf les
faire entrer de force dans un cadre simplificateur outrance, ils sont rfractaires
toute entreprise classificatrice et, par voie de consquence, rductrice. Ajou-
tons que ce groupe est dpourvu dun centre de gravit, la diffrence du
naturalisme littraire, par exemple, quil est allergique toute doctrine et
toute thorie esthtique, et que deux de ses membres les plus connus, Manet
et Degas, sont en fait en-dehors du mouvement : lun est un devancier, lautre
se situe volontairement au-del, comme le dit Virginie Pouzet1. Limpression-
nisme nexisterait-il donc, en peinture, que par ses marges ?
En littrature, le problme est encore plus complexe et le maniement du
qualificatif dimpressionniste est encore plus dlicat, dautant quil a engendr
plusieurs malentendus 2. Il nen reste pas moins que cette expression contro-
verse dimpressionnisme littraire a du moins le mrite de mettre en lumire
le lien troit qui unit la cration littraire et la critique dart, comme le rvle
en particulier luvre dun crivain qui a t trop longtemps, aprs sa mort,
relgu, tort, parmi les mineurs : Octave Mirbeau. Nous allons prcisment
essayer danalyser linfluence que son exprience de la critique dart a pu avoir
dans son criture romanesque.
Il convient, pour commencer, de dfinir ce que nous entendons par critique
dart : un genre littraire englobant tout discours sur lart, ce qui va du trait
esthtique ux comptes rendus des expositions dart. Pour nous, elle ne se
rduit pas aux professionnels de la critique journalistique, mais comprend aussi,
plus gnralement, tous ceux qui sexpriment sur lart. cette pratique proti-
forme se sont adonns nombre dcrivains du xIxe sicle, notamment Baude-
48 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

laire et Zola : lun prnait une critique partiale, passionne et politique


(Salon de 1846), cependant que lautre faisait de ses comptes rendus un point
de dpart privilgi pour mener bien son combat pour le Naturalisme. La
critique dart reflte les changements intervenus dans le champ artistique
lpoque et, au premier chef, tmoignent du dclin du systme acadmique,
de la dgradation du Salon et de la prolifration conscutive dexpositions alter-
natives3, ce qui permit lavnement de ce quon a appel le systme mar-
chand-critique .
Dans une phase o le dbat artistique se fait particulirement fervent, les
critiques dart jouent un rle de plus en plus important dans le processus de
lgitimation des artistes et de leurs travaux. Moyen pour exercer son hgmo-
nie dans le champ artistique, tremplin de lancement pour les jeunes littrateurs
dbutant, la critique artistique est intensment exploite lpoque des expo-
sitions des impressionnistes, qui divisrent indniablement lopinion publique.
Le jeune Mirbeau, fort de son exprience dans la presse, dans les annes 1880,
quitte lanonymat et la ngritude et, en tant quhomme politiquement engag
en lutte contre les institutions, se fait le dfenseur de ces artistes rvolution-
naires, dsireux de saffranchir de la tradition acadmique. Est-ce suffisant pour
quon puisse le qualifier dimpressionniste ? Pour rpondre cette question,
nous allons nous pencher sur lcriture dOctave Mirbeau, qui se caractrise
notamment par un fcond va-et-vient entre sa critique dart et sa production
narrative. Son exemple permettra de confirmer la pertinence de lide de Vir-
ginie Pouzet, pour qui cest partir de la critique dart que lon peut saisir com-
ment une catgorie, qui tait limite initialement aux arts plastiques, a pu tre
tendue la littrature.
De fait, admirateur des impressionnistes, quil appuie sans rserves partir
de 1884, ami de Claude Monet et de Camille Pissarro, Mirbeau nous rvle,
travers ses pages de critique dart recueillies par Pierre Michel et Jean-Franois
Nivet dans les deux tomes de ses Combats esthtiques, le fonctionnement du
systme marchand-critique et nous permet de suivre lvolution de ses ides
esthtiques.
Plutt que de parler, comme Brunetire, d une transposition systmatique
des moyens dexpression dun art, qui est lart de peindre, dans le domaine dun
autre art, qui est lart dcrire4 , il nous semble quon peut tablir un parall-
lisme entre impressionnisme pictural et impressionnisme littraire, qui parta-
gent le mme fond motionne5 et la mme volont de suggrer au lieu de fixer
une image du monde. En pousant ainsi le point de vue de Bernard Vouilloux6,
nous viterons de nous pencher sur les effets stylistiques et ferons plutt rf-
rence des catgories plus amples, telles que les axes cognitifs et motifs de
lpoque en question. Il est indniable en effet quau dix-neuvime sicle lit-
trature et peinture puisent aux mmes sources dinspiration, comme en
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 49

tmoigne notamment la camaraderie entre peintres et crivains7.


Tout dabord, nous observons que la critique dart de Mirbeau constitue un
vritable laboratoire o il exerce son style et labore sa potique, faisant siens
les principes esthtiques de limpressionnisme. Il en dcoule quun trs propice
va-et-vient sinstaure entre critique dart et construction romanesque : en effet,
la seconde emprunte la premire des matriaux et des formes, puisque,
dune part, les commentaires dart influencent les modalits descriptives des
romans, et que, dautre part, bien des pages de critiques dart sont rutilises
dans les romans.

IMPREssIONNIsME ET DIssOLUTION DE LA MATIRE


Pour en revenir linterprtation et lvaluation de limpressionnisme pic-
tural de la part de Mirbeau, la question quil faudra maintenant se poser est la
suivante : quels sont les repres esthtiques typiquement impressionnistes mis
en lumire par lauteur dans son valuation des tableaux ? Dans cette
dmarche, nous nous appuierons sur les observations de Ren Huyghe, qui,
au vingtime sicle, caractrise la peinture impressionniste par la dissolution
de la matire en tant que poids, solidit et masse :
un sens nouveau de la nature apparat alors: tout ce qui en elle voquait
limmobilit, la stabilit, sefface ; elle est sollicite de plus en plus par le fluide
et limpalpable ; elle perd ses qualits de poids, de densit, de fermet; la fois
son contenu, sa forme et sa tangibilit pour se dissoudre en une apparence
impondrable.8

Mirbeau parat anticiper les intuitions de Ren Huyghe quand, se rfrant


luvre de Claude Monet, dont il exalte la magnifique loquence dans lin-
terprtation de la nature, il dcle, dans ses paysages, la dissolution des
contours et lestompage des formes. On peut citer ce propos un passage o
les rfrents rels, cest--dire les cieux, les collines et les plaines, les villages
et leurs clochers, sont plongs dans une atmosphre vaporeuse et vanes-
cente :

Les cieux se voilent de nuages, les collines sortent de lombre matinale, les
plaines stirent, rveilles par lardent soleil qui dissipe leurs rves en brouillards
lumineux. Des vgtations normes, avec la force des sves qui montent, tordent
leurs branches vigoureuses et emmlent leurs cres et puissantes chevelures. Les
mers vibrent, comme des cordes tendues par un arc invisible. Les villages et leur
clocher lger, vaporeux, apparaissent dans la brume ensoleille des jeunes
matins ; les pelouses stalent, les prairies stendent avec mollesse, les fleurs
vivantes respirent, remuent, boivent la lumire.9
50 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

La nature entire se rveille au lever du soleil, dont la lumire entoure le pay-


sage et semble poudroyer la matire, jusqu lui confrer une consistance
immatrielle. Paralllement Mirbeau, mile Verhaeren remarque que lacuit
visuelle des impressionnistes correspond lexigence de traduire linsaisissable
ou le fuyant de la nature, linstar de Monet qui sacharne tudier leau, lair,
les vapeurs, qui, dans ses paysages, se fondent :
La plupart des paysages de Monet sont des coins de mer, o leau, le ciel et
lair sont traits et pour ainsi dire combins, sinfluenant, sattirant, se comp-
ntrant. Cest dans ces paysages-l quil donne surtout la sensation de ltendue,
de limmensit, de linfini.10

Claude Monet, tretat, soleil couchant

Dans de nombreuses descriptions mirbelliennes des tableaux impression-


nistes, on assiste une fusion des lments, renvoyant lesthtique de la flui-
dit et vhiculant lide dnergie anime, mouvante. Ainsi, dans le
commentaire tretat, soleil couchant, de Claude Monet, ce sont leau, la
vapeur et la lumire qui se fondent : [] les vagues senfoncent avec leurs
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 51

nuances changeantes au fond des horizons maritimes o, dans la poussire du


soleil, la mer et le ciel se confondent11. On dsigne ici un mouvement ascen-
dant allant de la mer la lune qui trane les trois lments envers un unicum
indistinct. Il arrive aussi que leau, lment liquide, se vaporise : [] les flots
se brisent en vapeurs bleutres12. Dans ces images dynamiques, o lon peut
lire les flottements de la dure de Bergson, on saisit les battements de la
vie13 . Le mouvement peut alors sentendre comme un piphnomne de la
vie secrte et mystrieuse de la nature; limpalpabilit serait comme une
couche qui garde lessence des choses. La mme lumire est qualifie par Mir-
beau de fluidique14 , parce quelle est soumise aux variations de la dure et
habite dun mouvement ternel. Dcelant dans les toiles impressionnistes la
clbration dune force cosmique de la nature linstar de Philippe Burty,
qui voit dans les mmes toiles comme de petits fragments de la vie univer-
selle15 , Mirbeau fait de la notion de fluidit une dimension privilgie, qui
permettrait une nergie secrte daffleurer. Comme on peut le constater la
lecture de ses chroniques artistiques, souvent insuffles dun profond lyrisme,
ce qui caractrise la vision impressionniste, cest bien une esthtique de la flui-
dit, o la matire se dissout en des vibrations de lumire et de couleur.
Cette prodigieuse fluidit , comme le notait Ernest Chesneau ds 187416,
enchanant une vaste gamme danalogies, serait le trait dunion entre impres-
sionnisme et symbolisme17, que Mirbeau peroit comme des mouvements nul-
lement contradictoires, ou, mieux, comme les dbouchs dune sensibilit
renouvele, percevant le rel en termes de flux, de continu. La sensibilit fin-
de-sicle nadmettait pas la fixit de la matire : les impressionnistes la dissol-
vent et les symbolistes en font un prtexte apte exprimer une ide. Dans La
Relve du rel, Ren Huyghe observe en effet que, la fin du dix-neuvime
sicle, dans tous les savoirs, le mouvant remplace le fixe, lphmre prend le
dessus sur limmobile. Cette tendance aurait t anticipe par Baudelaire et
aurait t thorise par Henri Bergson, qui opposait, au temps mathmatique
et mesurable, la dure intrieure, o le prsent, le pass et le futur sinterp-
ntrent. Prcisment, cest toujours lexigence de dpasser la pense math-
matique, incapable de rendre compte de la complexit du rel, qui amne les
peintres la fragmentation des touches et la dcomposition des couleurs,
jusqu aboutir la dissolution du sujet. Rendant compte dun univers dyna-
mique, flou, instable, les toiles impressionnistes seraient la forme image et
visible de cette nouvelle reprsentation du monde qui se constitue de toutes
parts18 .
Il nous reste maintenant analyser les modalits par lesquelles les principes
cognitifs et esthtiques partags par limpressionnisme, le symbolisme et la phi-
losophie bergsonienne se transposent en littrature, et, plus prcisment, dans
la construction romanesque mirbellienne. En dautres termes, on se demandera
52 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

par quelles modalit la notion de fluidit, qui nest pas loin de rappeler les-
thtique de londoyant, du fugitif, de lphmre dont Baudelaire parlait pro-
pos de Constantin Guys, se transpose et se rfracte dans la narration.
Tout dabord, nous allons constater qu partir de lobservation du rel
comme un flux ou un continuum, Octave Mirbeau nous dlivre une reprsen-
tation de la vie qui ne repose pas sur les principes de causalit et didentit et
qui tmoigne de linexistence de tout finalisme. Le fait dinterroger lcriture
romanesque de lauteur la lumire de son engouement pour limpression-
nisme, nous amne constater que le subjectivisme de lexpression nous dli-
vre le rel tel quil est peru par une conscience individuelle, en plein accord
avec une conception picturale qui nest pas voue la reprsentation dun
objet dans son immuable fixit, mais est apte saisir lcho sensoriel et motif
des tres et des choses tels quune vision rapide les laisse apparatre notre
il surpris et subitement merveill19 . Lesthtique de la fluidit, on le rpte,
se traduit en peinture par la dissolution de la matire, rduite des vibrations
colores, alors quen littrature lcrivain impressioniste rduit le rel une
simple apparence.
Dans les romans autobiographiques de Mirbeau, cest--dire Le Calvaire
(1886), LAbb Jules (1888) et Sbastien Roch (1890), les descriptions sont ind-
niablement influences par les commentaires des tableaux impressionnistes :
il est clair que la pratique de la critique dart travaille et modifie lcriture lit-
traire. Il arrive ainsi que plusieurs descriptions visent larticulation dun dis-
cours signifiant en soi, qui smancipe du sujet et de la mimsis, et qui se
configure comme le lieu dune exprience subjective. Dans ces trois romans,
Mirbeau labore une potique visuelle, dans la mesure o le rel semble
vid de toute consistance ontologique et nous est prsent comme une simple
vision. Citons par exemple un extrait du Calvaire, o Jean Minti, mobilis dans
larme de la Loire pendant la guerre de 1870, contemple la campagne ; le
paysage se fait presque hallucination et semble le prolongement de son tat
dme :

L-bas, au-dessus de la ligne bleuissante des arbres, je mattendais voir tout


coup des casques surgir, tinceler des baonnettes, sembraser la gueule ton-
nante des canons. un champ de labour, tout rouge sous le soleil, me fit leffet
dune mare de sang; les haies se dployaient, se rejoignaient, sentrecroisaient,
pareilles des rgiments hrisss darmes, de drapeaux, voluant pour le combat.
Les pommiers seffarrent comme des cavaliers emports dans une droute.20

Force est de constater que la description ne vise plus rendre un rfrent


externe, mais apparat comme le lieu dune exprience absolument person-
nelle, intime, o le protagoniste rend compte des fluctuations de la dure.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 53

Fort de sa pratique dans la critique artistique, lcrivain imprime au langage


ce quon pourrait appeler une peintrification : il lui arrive en effet, dans les
descriptions, dtre influenc par lexprience visuelle de la peinture. Ainsi,
dans le commentaire des toiles de Monet consacres Bordighera, cest la cou-
leur qui structure lespace :
Cest bordighera, quon aperoit entre les troncs serpentants de pins tranges,
et par-del la ville, tasse sous le soleil, et toute rose, la mer bleue qui monte,
dun bleu chaud, cras de lumire Ce sont des coteaux, en plein soleil, cou-
verts doliviers, dun gris dlicieux, et de pins dun bleu qui va se dcolorant dans
lair surchauff, pulvrulent.21

Claude Monet, bordighera, 1884

Quand Mirbeau mentionne le bourg, introduit par une phrase clive, Bor-
dighera se rduit une mosaque de sensations visuelles aptes dlivrer lim-
pression reue. La couleur savre tre un moyen apte transcrire lmotion
de lauteur devant un tableau et compense linadquation des mots, des
54 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

signes morts quen vain on violente pour leur faire crier la vie22 .
Parfois, dans des pages des romans mirbelliens, le langage suggre des sen-
sations de couleur, comme quand Minti contemple le paysage marin :
Les nuages smiettent, plus blancs ; le soleil tombe en pluie brillante sur la
mer, dont le vert changeant sadoucit, se dore par places, par places sopalise,
et, prs du rivage, au-dessus de la ligne bouillonnante, se nuance de tous les tons
du rose et du blanc.23

Dans cette description, focalisation interne, le personnage saisit le pay-


sage, non pas comme une entit stable, mais plutt dans sa consistance rarfie
et vaporeuse. Les couleurs interagissent et, comme dans un tableau, elles peu-
vent varier en intensit, se superposer ou bien se mlanger. La description est
structure par la logique de la sensation, qui effrite les nuages, fluidifie la
lumire jusqu en faire une pluie brillante, irise la surface de la mer. Le passage
du vert, au rose, au blanc, est possible grce un cheminement de la sensation,
qui confre au paysage une consistance picturale. En fait, dans le tableau, la
matrialit de la couleur, selon quelle est plus ou moins fluide ou bien moel-
leuse, selon le temps quil lui faut pour scher et selon lampleur des touches,
transmet des sensations entre le tactile et le visuel : des sensations de liquidit,
de fluidit ou de durcissement, de surface lisse ou rugueuse. Limage textuelle
sattarde sur quelques dtails qui rappellent la matrialit de la couleur : leffet
dmiettement des nuages renvoie la rugosit de la surface, alors que lirrup-
tion de la lumire sous la forme de pluie brillante sollicite limage dune touch
fluide ; le vert changeant de la mer semble faire allusion au procd de tras-
cinatura, qui consiste remuer un pinceau charg de couleur sur une surface
rugueuse, ce qui produit un effet de vibration. Le style se fait image et couleur,
car il est lmanation dune subjectivit qui vise entraner les sens du lecteur.
Instrument de signification, la couleur remplace le langage, elle devient un
moyen immdiat pour transcrire lmotion : Mirbeau y voit la vrit
directe24 .
Un autre aspect souligner dans les descriptions, troitement li la vision
des peintres impressionnistes, est lvanescence du paysage. Dans plusieurs
passages, elle semble voquer un visible qui se retranche, comme dans lexem-
ple suivant :

Par-del la jete, lil devine des espaces incertains, des plages roses, des
criques argentes, des falaises dun bleu doux, poudres dembrun, si lgres
quelles semblent des vapeurs, et la mer toujours, et toujours le ciel, qui se
confondent, l-bas, dans un mystrieux et poignant vanouissement des choses.25

Limage est rarfie et la priorit est donne leffet pictural. La progression


du regard structure la description, qui procde par la mise en relief des couleurs
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 55

(rose, argent, bleu), jusqu la volatilisation des rfrents. De cette manire,


la perception renvoie elle-mme et neutralise toute opposition entre le sujet
et lobjet. Comme dans la peinture impressionniste, les objets sont rduits
des vibrations de lumire : il nest pas question de fixer une image immobile
du rel, mais de rendre une vision fugitive et momentane.
La fluidit, qui structure la vision des peintres impressionnistes, caractrise
aussi les paysages mirbelliens, o la matire semble prive de poids, de forme
et de densit. Attardons-nous sur une description contenue dans le troisime
chapitre de LAbb Jules :
De lendroit o il tait plac, par une chappe entre les peupliers de la val-
le, il aperut un coin de la ville, des maisons grimpant les unes sur les autres,
un fouillis dombres bleues et de taches claires, barr de fumes rousses, enve-
lopp de la brume lgre du soir qui commenait26.

Les maisons perdent leur consistance matrielle jusquau point de se rduire


un fouillis dombres bleues et de taches claires ; les contours sestompent, la
brume enveloppe tout. Dans le mme roman, il arrive que la description ne
fixe que des vibrations colores :
Des nuages dune incandescence dargent vaguaient obliquement travers
lazur lav de rose par endroits, et par endroits glac dun verdissement ple de
cristal Ils montaient au-dessus du bois, samoncelaient, spandaient, se dis-
persaient travers le firmamental infini.27

La mme couleur parat se disperser sous leffet dune entropie qui volatilise
la matire. En fait, on passe de linteraction des couleurs leur absorption dans
le firmament. Lesthtique de la fluidit fragmente, pointille, pulvrise la
matire.
Revenons une autre dcouverte des impressionnistes : la lumire, dont
Mirbeau souligne la fluidit intrinsque, par exemple travers lassociation
mtaphorique avec la pluie : [] le soleil tombe en pluie brillante sur la mer28
[] ; Le soleil gouttelait dentre les feuilles, sur leurs vtements et sur les
herbes de lalle29 . Pareillement la pluie, la lumire scoule, gouttele : elle
fluidifie les lments quelleenveloppe :

Paralllement la valle, et lenserrant comme les cltures dun cirque


immense, les coteaux montent, avec des villages sur leur flanc ; []. et sur tout
cela, lexquise lumire hivernale qui poudre les arbres de laque agonise, tous
les tons fins, tous les gris vaporiss qui donnent aux masses opaques des fluidits
donde et des transparences de ciel.30

Sous leffet de la lumire les lments du paysage sont fluidifis. En outre


56 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

les variations de luminosit modifient la couleur des choses et engendrent un


effet de dralisation.
Il arrive souvent que la lumire vivifie le paysage, le fasse palpiter de vie,
comme dans les toiles impressionnistes :
[] je me mis regarder le soleil qui caressait les arbres, qui jouait sur les
tuiles des toits, dorait les herbes, illuminait les rivires, et je me mis couter
toutes les palpitations de vie dont les tres sont gonfls et qui font battre la terre
comme un corps de chair.31

Cela nest pas sans rappeler les tableaux de Pissarro, qui, selon Mirbeau,
peint le paysage comme lenveloppement des formes dans la lumire32 .

LA fLUIDIT DANs LA REPRsENTATION DU MONDE : dans Le CieL, vERs LvA-


NOUIssEMENT DU ROMAN
la lumire de la notion de fluidit que nous avons scande, nous allons
nous concentrer sur quelques pages du roman Dans le ciel, crit au dbut des
annes quatre-vingt dix, dans une priode o lauteur, comme on le constate
la lecture de sa correspondance, ressent lexigence de dpasser les apparentes
contradictions des voix traversant la fin du sicle et vise traduire le tour-
billonnement fou de lexistence33
On sait que ce roman, paru en feuilleton dans Lcho de Paris, na jamais
t publi en volume comme une uvre acheve et peaufine34, comme sil
se moulait sur lidal de la dissolution du sujet. Il apparat comme un work in
progress, o les traits les plus impressionnistes de la sensibilit de lauteur sin-
srent dans le cadre du roman. Dans son livre LImpressionnisme franais : pein-
ture, littrature, musique, Ruth Moser aperoit prcisment, dans les diffrentes
formes dexpression artistique qui ont en commun un fond impressionniste,
la tendance la fragmentation, au morcellement : Donc, dans les trois arts
de limpressionnisme, nous constatons une rduction de la grande uvre une
uvre de moindres dimensions, labandon de la composition symtrique et tec-
tonique, une fragmentation de la forme jusque dans ses plus petits dtails, le
renoncement la matrise logique de luvre au profit dune vie intense de sen-
sations qui viennent la colorer35.
Ce sont l des traits que lon retrouve dans lcriture de Dans le ciel, comme
lon peut ke dmontrer en dvoilant la structure de luvre et la vision du
monde quelle vhicule. Dans ce but, nous allons analyser les visages que la
fluidit revt dans le texte : de la polysmie linguistique lvaporation de la
parole, jusqu loscillation de limage entre prsence et absence. Aussi enten-
dons-nous dmontrer que ce roman tmoigne dun vident change entre cri-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 57

tique dart et production romanesque, partir de lintrigue, qui dramatise la


condition de lartiste, lequel, comme chez Baudelaire, est perptuellement
dchir entre spleen et idal. travers lindividuation dune fonction mta-
narrative ou mtapotique de lintrigue, nous entendons prouver que, daprs
Mirbeau, chaque forme dexpression artistique parat voue lchec et se
rvle donc une mystification.
Comme nous lavons dj vu, Mirbeau refuse dadhrer un modle pr-
tabli de roman, qui serait lexpression dun finalisme ou reflterait et implique-
rait un certain ordre dans notre univers. Comme la bien analys Pierre Michel,
il nous offre une succession dimpressions, o le souvenirs tlescopent les
sensations prsentes de celui qui tient la plume crissant sur le papier, et o les
cauchemars et obsessions desprits maladifs, comme dans les contes fantastiques
ou dans les romans de Dostoevski, transfigurent continuellement la vision qui
nous est donne de ce quil est convenu, dans un roman, dappeler le rel36 .
uvre charnire, crite dans une phase de bouillonnement artistique o lau-
teur conoit les mouvements de pense qui traversent la priode en fusion
ardente, Dans le ciel annonce le questionnement romanesque du vingtime
sicle et, pour saffranchir des contraintes formelles, ne fait que fixer des
impressions sur le papier, linstar de Georges, qui confie son ami : Jai
cest--dire autrefois jai travaill jai not mes impressions toutes les
penses qui me trottaient par la tte37

LEsqUIssE DANs LA PRATIqUE LITTRAIRE


partir du constat que la dmatrialisation du rel constitue la base philo-
sophique de limpressionnisme, nous nous forons de dgager les valeurs
annexes la notion de fluidit et den dceler les aspects quelle acquiert tout
au long du texte. troitement lie la notion de mouvement, elle est par cons-
quent associe lvanescence, lindtermination, la motilit et linstabi-
lit.
En peinture, la recherche du flou obit lexigence dun code visuel apte
exprimer le mouvement, et le genre qui reprsente le mieux cette recherche,
cest limpression38. De fait, avant dorganiser des expositions indpendantes,
des peintres faisant partie du cercle impressionniste envoyaient au Salon des
toiles apparemment inacheves, souvent qualifies dbauches, desquisses ou
bien dtudes, mais qui ne sont pas pour autant considrer comme les phases
prparatoires dune composition plus ample et plus approfondie : ce sont en
effet des uvres bel et bien finies. Voici les critres noncs par Richard Brettel
sur la base desquels une uvre rpond la dfinition dimpression :

1. Prend naissance sous la stimulation directe dun motif choisi par lartiste.
58 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

2. Prend forme sans plan clairement dfini quant son apparence dfinitive.
3. Laisse voir clairement les matriaux utiliss et nocculte pas les processus
qui entrent dans son laboration.
4. est compose dans un langage gestuel propre lartiste et essentiel pour
lapparence de luvre.
5. Semble avoir t excute rapidement.
6. est considre comme acheve par lartiste parce que celui-ci la signe
ou expose. 39

Limpression serait donc une uvre ouverte, communiquant immdiatet


et vitalit et dont la structure formelle ncessite un effort de dchiffrement de
la part du spectateur. La rapidit de la ralisation de luvre mrite particuli-
rement notre attention, parce quelle annihile la sparation traditionnelle entre
les parties que, dans la rhtorique classique, lon nommait inventio et executio,
ce qui revient dire que, dans limpression, linspiration serait sollicite par le
geste. Nous allons essayer de montrer comment Dans le ciel reflte cette esth-
tique de lesquisse.
Nous remarquons tout dabord que le roman se compose de 28 chapitres,
dont chacun correspond aux 28 chroniques publies en feuilleton dans Lcho
de Paris du 20 septembre 1892 au 2 mai 1893, ce qui pourrait laisser entendre
quil ne sagit pas dune uvre planifie. Ensuite, la narration ne parat pas
ordonne, agence, et, comme lesquisse, on dirait la notation immdiate
dimpressions successives. crite dun seul jet, au fil de la plume, et rtive se
laisser enfermer dans les formes contraignantes dun genre prtabli, luvre
emprunte lesquisse la rapidit dexcution, qui lui confre un trs haut degr
de spontanit en la rendant compltement dpendante de la force de lins-
piration. ce propos, il convient de souligner une vidente correspondance
entre le style et le sujet : la discontinuit du premier se prte la reprsentation
dun monde qui, au lieu dtre ordonn, est livr au chaos.
La structure en abyme, qui aura un grand succs au vingtime sicle,
empche de suivre la chronologie de lhistoire, qui procde sans obir aucun
canevas, la manire dune esquisse dont les touches se succdent et sen-
chevtrent lune lautre. la peinture directe et gestuelle de lesquisse corres-
pond une criture laissant transparatre la prsence de lauteur, qui y insre
des digressions sur la peinture, sur lart, sur lhumaine condition, aussi bien
que des attaques contre des institutions touffantes pour lindividu telles que
la famille ou lcole. De pareilles observations parsment toute luvre mir-
bellienne et, dans le cas du roman en question, rendent vidente la prsence
de lauteur dans le texte, exactement la faon de lesquisse, o le geste du
peintre est bien lisible.
la lecture de Dans le ciel, il est aussi vident qu la discontinuit du rcit
fait pendant lhtrognit dun discours, o se succdent et se mlent des
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 59

lettres, des dialogues, des narrations et des descriptions. Roman-collage, Dans


le ciel comporte des fragments parus ou repris dans des chroniques artistiques,
et Mirbeau ne manquera pas de le dcomposer en lments simples quil
publiera dans la presse40 : des chapitres de roman deviennent alors des nou-
velles41. Cela tmoigne dune vidente modernit de luvre, qui se fragmente,
qui est reprise, rutilise ou recompose. Il va sans dire aussi que ce fragmen-
tisme est la forme qui saccorde le mieux lhomme moderne, individu isol,
vil ftu, perdu dans ce tourbillon des impntrables harmonies42 , qui a cess
dtre au centre dun univers susceptible dtre ordonn et structur, connu
et reconnu, mais se retrouve au centre dun mouvement qui linquite et le
dvore. Cest le sentiment quexprime Georges : Je ne vois que des infinits
de toutes parts, qui mengloutissent comme un atome []43. .
Malgr tout, il y a bien une unit dans ce roman hors normes, mais elle est
assure par la patte dOctave Mirbeau44 . Non seulement du fait de son style
et de sa prsence dans les discours de ses personnages. Mais aussi parce quil
esquisse le portrait dun peintre qui, comme lui-mme, projette dans son
uvre sa propre personnalit et recherche lessence des choses : ne serait-ce
pas l une manire dinscrire son propre geste dans la surface du texte ?

LA DIALECTIqUE DE LA fLUIDIT
Notion dynamique par excellence, la fluidit entrane une pluralit de signi-
fis et le renoncement la rigidit aussi bien qu lunicit du sens. Nous exa-
minerons tout dabord la mobilit du sme, qui entrane son tour une forme
de rencontre toute particulire : la superposition. Admirateur de Stphane Mal-
larm, Mirbeau parat aspirer lui aussi la force vocatoire du mot, la runion
de plusieurs signifiants dans un seul signifi, au pouvoir de choc de la parole,
qui est une source dmotion et sert de support un dploiement infini du
sens.
Le deuxime aspect de la fluidit est propre limage : elle perd de sa sta-
bilit et elle acquiert la consistance dun reflet. Un autre effet de cette fluidit
concerne lalternance, lie la discontinuit, qui est indniablement en cor-
rlation avec la fluidit : par exemple, alternance de prsence et dabsence,
de parole et de silence.
Il arrive aussi que la fluidit entrane une diminution de lentropie et prenne
alors la forme de la dissolution : limage seffondre, disparat, alors que la parole
se perd dans le silence.
La fluidit est une force centrifuge et donc, en tant que telle, participe
lloignement : le regard sen va au-del du visible, entreprend une errance.
Dans ce cas-l il nest pas question de rencontre : linvisible se retranche et sa
qute amne au vide.
60 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

LA MOBILIT DU sENs
Attardons-nous maintenant sur le titre du roman, qui, notre avis, rvle
une ambigut de fond. Comme un complment de lieu dlimite une section
de lespace, il nous semble fond de nous demander quoi correspond le lieu
indiqu. En revanche, si le mot ciel indique un espace incommensurable et
immatriel, alors, est-il concevable quune action romanesque puisse se
droule dans un lieu pareil ? Nous sommes incits en dduire que, dans le
titre du roman, le signifiant ciel condense un signifi rel et un signifi mta-
phorique, et cest cette ambivalence qui oriente la lecture du texte.
On sait que lhomme dcadent soppose au scientisme positiviste et met
laccent sur le subjectivisme, lesthtisme, le rve, lhallucination, parfois le
mysticisme. Sur cette toile de fond, le ciel du roman mirbellien est, bien vi-
demment, beaucoup plus quun lieu physique. On dirait bien que ce mot
dsigne le but de lhomme dcadent, qui, contemplant un univers en ruine,
exprimente une tension vers un ailleurs imaginaire et perd le contact avec le
rel. Lambigut symbolique en jeu sinscrit dans un contexte de duplicit
structurant le texte : victime dun fatal ddoublement, tantt lartiste vit lart
avec intensit, tantt au contraire il est conscient de son caractre illusoire.
Ainsi Lucien finira-t-il par constater avec amertume quau fond lart nest
quune mystification :
et puis, pourquoi faire ? Quimporte la misrable humanit que je peigne
des peupliers, en rouge, en jaune, en bleu ou en vert, et que je distribue tran-
quillement des violets et des oranges, pour simuler leau dun fleuve, et limpon-
drable ther dun ciel, alors que, dans la vie, chaque pas, on se heurte de
monstrueuses iniquits, dinacceptables douleurs. est-ce avec mon pinceau que
je les dtruirai, est-ce avec mon couteau que je les gurirai ? Oui, je souffre cruel-
lement, lide de plus en plus ancre en moi que lart nest peut-tre quune
duperie, une imbcile mystification, et quelque chose de pire encore : une lche
et hypocrite dsertion du devoir social ! 45

La syllepse de sens, qui est en jeu partir du titre, est une figure de style
qui rflte la vision du monde aussi bien que lesthtique du roman. Ds le
premier chapitre, le mot ciel est, certes, un point de repre spatial, mais il a
aussi et surtout une forte charge suggestive. En fait, dans le rcit que lanonyme
Parisien nous dlivre, lami chez lequel il va se rendre aurait hrit une pro-
prit dans un dpartement lointain et, quinze ans auparavant, il lui aurait
communiqu son intention de se rfugier dans ce lieu solitaire, situ dans les
grands horizons le grand ciel46 ! . Lorsquil dcrit la demeure de lami, une
ancienne abbaye, perche au sommet dun pic47 , aprs avoir mentionn la
riche vgtation dont elle est entoure, le narrateur anonyme sattarde sur lef-
fet du dcor o elle se situe :
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 61

et lon semble perdu dans ce ciel, emport dans ce ciel, un ciel immense,
houleux comme une mer, un ciel fantastique, o sans cesse de monstrueuses
formes, daffolantes faunes, dindescriptibles flores, des architectures de cauche-
mar, slaborent, vagabondent et disparaissent48

Lampleur du ciel, compar la mer en raison de son agitation, puis connot


comme fantastique en tant que fond sur lequel se projettent des images mons-
trueuses, suggre lide dloignement, disolement, de fuite dans une autre
dimension. Et le narrateur de poursuivre :
Pour sarracher ce grand rve du ciel qui vous entoure dternit silencieuse,
pour apercevoir la terre vivante et mortelle, il faut aller au bord des terrasses, il
faut se pencher, presque, au bord des terrasses.49

Vote cleste, mais aussi cran o des images cauchemardesques se rfl-


chissent, le ciel parat tre une force qui plonge dans une atmosphre doutre-
terre ; les nombreux signifis associs se superposent, coexistent, entranent
une fusion du rel et de limaginaire. En mme temps, cest comme si le sens
dbordait du domaine clos de la signification pour souvrir la force vocatoire,
la suggestion, aux analogies, loscillation du sens. La fluidit engendre lin-
stabilit du sens et la syllepse apparat comme la figure qui reflte le mieux ces
fluctuations, ce va-et-vient constant entre rel et imaginaire. Trope mixte,
daprs la dfinition de Fontanier, elle consiste prendre un mme mot tout
la fois dans deux sens diffrents : lun primitif ou cens tel, mais toujours du
moins propre ; et lautre figur ou cens tel, sil ne lest pas toujours en effet50 .
Dans le cas du ciel du roman de Mirbeau, le sens figur est une mtaphore,
dans la mesure o il indique une aspiration vers un infini, dont le ciel incarne-
rait limage. Symbole dune obsession, dune recherche, le ciel nest pas rduc-
tible une seule ide ; il en dcoule quil est en mme temps une qute et
une tension, dont le caractre obsessionnel ne peut que rappeler la recherche
tourmente de lAzur de la part de Mallarm. La soif dinfini hante lme de
lartiste, ainsi que Georges le confie lami parisien : Le ciel !... Oh ! Le
ciel !... Tu ne sais pas comme il mcrase, comme il me tue51 !... Il est bien
vident que ce nest pas llment arien qui crase le narrateur, mais lenvie
de saisir linfini, une maladie notamment lisible dans ses yeux, des yeux mou-
vants, confus et hants, comme le ciel quil refltaient52 .
Dans le rcit de Georges, la terreur inspire par le ciel a pour consquence
lisolement du lieu : Ici, personne ne parle, personne ne vit personne ne
vient jamais ici cause de ce ciel53. Dautre part, la prsence du ciel dans
la vie de Georges engendre une impression dtouffement et aussi danantis-
sement : L-haut jtouffe, mes membres se rompent, jai, sur le crne, comme
le poids dune montagne Cest le ciel, si lourd, si lourd 54 !
62 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Quant Lucien, sa qute dinfini exacerbe sa sensibilit et lamne un


drglement ; lidal, parce quil est inaccessible, se rvle dangereux pour lui,
comme Georges le comprend en lisant ses lettres : [] il navait point lme
assez forte, pour porter le poids de ce ciel immense et lourd, o nulle route
nest trace55. Bien videmment ici le mot ciel est employ en syllepse,
alors que lexpression nulle route nest trace indique, notre avis, le statut
abstrait dun idal irralisable, qui nest configurable que dans une dimension
de tension continuelle, de spasme, derrance. Il sagit dun idal dcentr, com-
plexe et ambigu, comme le prouvent ces mots de Lucien : Je me perds dans
le ciel comme dans une fort vierge. Il se passe dans le ciel trop de choses quon
ne comprend pas Il y a trop de fleurs, trop de plaines, trop de forts, trop de
mers terribles et tout cela se confond56.
La syllepse rsume donc une des significations du roman, qui expose les
risques dune existence voue la recherche dun idal vain et insaisissable.
On peut conclure en disant que le sens profond de luvre rside dans le ques-
tionnement de lactivit artistique en gnral et dans la volont daffirmer lexi-
gence de recentrage de lidal travers la fidlit la vie, au vrai. Cest ce que
Georges a bien compris quand, conscient de la maladie dont son ami est vic-
time, il dclare : Il nest pas bon que lhomme scarte trop de la vie, car la
vie se venge57.

fLUIDIT ET DIsPARITION DE LIMAgE ET DE LA PAROLE


Nous allons maintenant nous appliquer dgager la consistance fluide
des images qui parcourent le texte. Notre propos est de montrer que les images
qui hantent Lucien, il narrive pas les fixer dans un tableau, donc les faire
voir. Quand Georges suit son ami Paris et se rend dans son atelier, pour parler
de ses toiles, il ne mentionne que leffet quelles ont eu sur lui : Son art me
troublait, par son audace et par sa violence. Il mimpressionnait, me donnait de
la terreur, presque, comme la vue dun fou. et je crois bien quil y avait de la
folie parse en ses toiles58. Le seul tableau de Lucien dot dun titre est son
tude Le Fumier, quil dcrit ainsi son ami Georges : Ce nest rien Cest
tout simplement un champ, lautomne, au moment des labours, et au milieu,
un gros tas de fumier59 Cependant, le sujet de ltude chappe toute
forme de reprsentation, il ne peut pas se faire image parce que, justement, il
est rien et que cette absence mme est la trace dune prsence invisible.
Voil que lidal de Lucien concide avec le rien, comme lui-mme en avait
exprim le souhait dans une lettre son ami, quand il avait gagn sa nouvelle
demeure : Oh ! Peindre de la lumire, cette lumire, qui, de toutes parts, me
baigne !... Peindre les drames de cette lumire, la vie formidable des nuages !
treindre cet impalpable; atteindre cet inaccessible 60 !
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 63

Pourtant, limpossible incarnation de limpalpable apparat comme le signe


dun invisible qui rsonne dans lindtermination. Ainsi parle Lucien :
Ce que je voudrais, ce serait rendre, rien que par de la lumire, rien que par
des formes ariennes, flottantes, o lon sentirait linfini, lespace sans limite,
labme cleste, ce serait rendre tout ce qui gmit, tout ce qui se plaint, tout ce
qui souffre sur la terre de linvisible dans de limpalpable61

Chez Mirbeau labsence est la trace dun mystre ou de lessence des


choses, ce qui fait dire Marie-Franoise Montaubin que lcrivain cultive le
Rien, pour atteindre le Tout, cest--dire la vie62 . Lcriture de lindicible ctoie
la peinture de linvisible, comme on peut le montrer travers une brve analyse
de la dissolution de la parole. Plus prcisment, le silence traverse le texte au
niveau thmatique aussi bien quau niveau stylistique. ce propos, nous fai-
sons rfrence laphasie de Georges, qui avait t frapp de mutisme dans
son enfance et qui, plusieurs reprises, rvle son impuissance noncer ce
quil recherche. Citons un de ses dialogues avec Lucien :
Lucien, un jour, me dit :
Tu veux crire ?... Tu sens en toi quelque chose qui te pousse crire ?...
Quelque chose qui te dmange les mains, comme une fivre et te monte la
gorge, comme un sanglot ? est-ce a ?... Oui ?
Je ne sais pas Je ne pourrais pas expliquer Mais je crois bien que cest
a !...63

Lucien nest pas davantage capable de communiquer son angoisse son


ami. Absent du point de vue de lnonciation, son discours se condense en un
cri :

Il se levait, arpentait latelier dun pas fbrile, heurtait sa pipe contre les murs,
pour en faire tomber les cendres, et criait, de temps en temps :
Cochon que je suis ! Salop ! Misrable salop ! et dire pourtant que
je sens a ! que je comprends a et que jamais, jamais, je ne pourrai rendre
a ! et que jamais, jamais, je ne pourrai rendre rien, rien64

Le silence permettrait linscription dun indicible qui prendrait la forme dun


manque, il serait le reflet dun mystre dont le langage narrive pas rendre
compte. Dans lextrait que lon vient de citer, le dmonstratif neutre a ren-
voie lineffable, alors que lindfini rien laisse transparatre la trace une
prsence qui rsonne dans labsence. Le topos de lineffable, qui traverse le
roman, comme nous lavons remarqu, se fait le catalyseur dune rhtorique
du silence et prend son essor partir dune prise de conscience de linad-
quation du langage, ce qui est une des caractristiques de la modernit, daprs
64 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Vincent Jouve :

lorigine de la modernit, il y a donc une mfiance envers le langage,


mfiance qui, dans les cas extrmes [], peut aller jusqu la recherch du
silence. Mais, comme il nest bien sr pas de littrature sans langage, la modernit
littraire se trouve face un problme ardu : comment exprimer par les mots le
refus des mots ? Ou, plus prcisment, comment atteindre au silence travers
le langage ? 65

Le silence mane du texte de Mirbeau travers les points de suspension,


les nombreuses ellipses, la rupture de la linarit narrative, la dvalorisation
de lintrigue, comme si le seul moyen de dire lindicible tait de renoncer le
profrer. Dun autre ct, le choix du silence amne le lecteur remplir les
lacunes, donner du sens aux trous; de telle faon quil participe activement
au fonctionnement du texte, parvient effectivement intgrer le processus de
fabrication, de poiesis, au plaisir partag de lire66 . Ny aurait-il pas ici une
nette assonance avec une toile impressionniste qui exige un effort de dchif-
frement de la part du spectateur ?
Noyau central partir duquel le texte se ramifie, le silence parat matria-
liser la menace qui pse sur lcriture, cest--dire la strilit crative. Expres-
sion dune angoisse que Mirbeau exprimenta personnellement, il permet
dintroduire un questionnement sur la littrature dans les annes o, une fois
le Naturalisme mort, elle tente de se renouveler en passant par lautorflexivit,
la fragmentation et linachvement. En dployant le concept de fluidit, nous
avons essay datteindre la signification dun roman dont le titre, par sa
dviance narrative et son souci dautorflexion, parat annoncer son question-
nement. Il est impossible de ne pas constater la convergence avec la non-trans-
parence des titres des toiles impressionnistes. On serait presque tent de se
demander si limpressionnisme littraire ne rsiderait pas en premier lieu dans
le choix des titres
Raffaella TEDESCHI
Universit de Catane, Italie
NOTEs
1. Virginie Pouzet-Duzer, LImpressionnisme littraire, Paris, PUV, 2013.
2. Linterprtation de limpressionnisme fut multiforme. Rappelons celle dmile Zola, qui en
fit un quivalent du ralisme. Sur les malentendus critiques de limpressionnisme, voir les tudes
de Bernard Vouilloux.
3. En 1863 on organisa le premier Salon des refuss et en 1881 ltat quitta lorganisation du
Salon annuel, remplac par un Salon triennal, dont lorganisation fut confie une socit dar-
tistes. Les expositions sintensifient la fin du sicle : celles des impressionnistes, celles de la
Socit des artistes franais, celles, sans Jury, du Salon des Indpendants, ou bien encore les expo-
sitions prives dans les galeries de Georges Petit ou dans celle de Durand-Ruel.
4. Ferdinand Brunetire, LImpressionnisme dans le roman.
5. Selon Virginie Pouzet, il y a un vident tmoignage du partage entre peintres et crivains
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 65

6. Voir ce propos larticle de Bernard Vouilloux Limpressionnisme littraire : une rvision ,


dans Potique, n121, fvrier 2000, pp. 61-92. Daprs le critique, la dfinition traditionnelle de
limpressionnisme littraire serait un artefact critique reposant sur la thorie de lil innocent.
Les prsupposs phnocentristes (le peintre peint ce quil voit) et perceptivistes (le peintre voit
ce quil sent) sont dpasss par la Gestalttheorie et par les thories perceptives suivantes. Vouilloux
observe encore que le mythe de lil innocent confond la vision avec la sensation visuelle,
excluant ainsi le rle des mcanismes cognitifs, ce qui ne serait pas admissible de la part de las-
sociationnisme, dont il se sert comme base savante. En vrit, les traits qualifiant limpressionnisme
littraire seraient, selon lui, des constantes discursives transhistoriques, lies une tendance psy-
chologique permanente .
7. Comme le souligne Virginie Pouzet, les portraits dcrivains sont des tmoignages culturels
dun partage esthtique. Citons les portraits que Manet fit dAstruc, de Zola et de Mallarm. Flix
Vallotton, pour sa part, a ralis deux portraits de Mirbeau, et Czanne un portrait de Gustave
Geffroy.
8. Ren Huyghe, La Relve du rel : impressionnisme, symbolisme, Paris, Flammarion, 1974,
p.16.
9. Octave Mirbeau, Exposition internationale de peinture , in Combats esthtiques, dition
tablie, prsente et annote par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Paris, Sguier, 1993, t. I,
p. 186.
10. mile Verhaeren, Exposition duvres impressionnistes , dans Journal de bruxelles, 15
juin 1885, repris dans Riout, Denys, Les crivains devant limpressionnisme, Paris, Macula, 1989,
pp. 362-366.
11. Octave Mirbeau, Exposition internationale de peinture , loc. cit.
12. Ibidem.
13. Octave Mirbeau, Aristide Maillol , in Combats esthtiques, tome II, p. 376.
14. Octave Mirbeau, Claude Monet , in Combats esthtiques, tome I, p. 431.
15. Philippe Burty, Prface au catalogue de la vente du 24 mars 1875. Tableaux et aquarelles
par Cl. Monet, b. Morisot, A. Renoir, A. Sisley, cit par Lionello Venturi dans Les Archives de lim-
pressionnisme, New York, Burt Franklin, 1968, p. 290.
16. Ernst Chesneau, ct du Salon, Le plein air, Exposition du boulevard des Capucines ,
in Paris-Journal, 7 mai 1874, reproduit par Hlne Adhmar in Lexposition de 1874 chez Nadar,
centenaire de lImpressionnisme, Paris, 1974, p. 269.
17. Lapprciation enthousiaste de Mirbeau pour Claude Monet et Vincent Van Gogh, lun
coryphe de limpressionnisme, lautre pionnier de lexpressionnisme, tmoigne de sa conception
des mouvements artistiques qui traversent le sicle, non pas comme contradictoires, mais comme
en fusion.
18. Ren Huyghe: La Relve du rel, op. cit., p. 16
19. Frdric Chevalier, LImpressionnisme au Salon , in LArtiste, 1er juillet 1877, cit par Lio-
nello Venturi, Les Archives de limpressionnisme, op. cit., p. 331.
20. Octave Mirbeau, Le Calvaire, Paris, Ollendorff, 1886, dans uvre romanesque, tome I, p.
157.
21. Octave Mirbeau, LExposition internationale de la rue de Sze (I) , in Combats esth-
tiques, t. I, p. 331.
22. Interview dOctave Mirbeau par Paul Gsell, in Combats esthtiques, t. II, p. 426.
23. Ibidem, p. 260.
24. Interview dOctave Mirbeau par Paul Gsell, loc.cit., p. 426.
25. Ibidem, p. 259.
26. Octave Mirbeau: LAbb Jules, op. cit., p. 421.
27. Ibidem, p. 497.
28. Octave Mirbeau, Le Calvaire, op. cit., p. 260.
66 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

29. Octave Mirbeau, Sbastien Roch, op. cit., p. 547.


30. Octave Mirbeau, LAbb Jules, op. cit., p. 38.
31. Ibidem, p. 140.
32. Octave Mirbeau, Camille Pissarro , in Combats esthtiques, t. I, p. 413.
33. Interview de Mirbeau par Paul Gsell, La Revue, 15 mars 1907, dans Combats littraires,
dition critique tablie, prsente et annote par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Lausanne,
LAge dHomme, 2006, p. 581.
34. Grce Pierre Michel et Jean-Franois Nivet il a t publi en volume en 1989.
35. Ruth Moser: LImpressionnisme franais: Peinture, littrature, musique, Genve, Droz, 1951,
p. 243.
36. Pierre Michel, Introduction Dans le ciel, dans uvre romanesque, tome II, p. 14.
37. Octave Mirbeau, Dans le ciel, p. 27.
38. Par ce terme, nous entendons la forme picturale qui rend dune faon immdiate les
impressions du peintre.
39. Richard Brettel: Impressions: peindre dans linstant, Paris, Hazan, 2000, p.59.
40. Voir la notice Collage du Dictionnaire Octave Mirbeau (http://mirbeau.asso.fr/dicomir-
beau/index.php?option=com_glossary&id=674).
41. Cest le cas du chapitre x du roman, publi par Mirbeau en 1895 comme nouvelle titre
Solitude .
42. Octave Mirbeau, Dans le ciel, p.43.
43. Ibidem, p. 44.
44. Pierre Michel: Introduction Dans le ciel, dans uvre romanesque, tome II, p. 15.
45. Octave Mirbeau, Dans le ciel, p. 99.
46. Ibidem, p. 20.
47. Ibidem, p. 22.
48. Ibidem, pp. 22-23.
49. Ibidem, p. 23.
50. Pierre Fontanier, Les Figures du discours, Paris, Flammarion, 1977.
51. Octave Mirbeau, Dans le ciel, p. 23.
52. Ibidem, p. 23.
53. Ibidem, p. 24.
54. Ibidem, p. 26.
55. Ibidem, p. 109.
56. Ibidem, p. 111.
57. Ibidem, p. 109.
58. Ibidem, pp.7 9.
59. Ibidem, p. 88.
60. Ibidem, p. 107.
61. Ibidem, p. 114.
62. Marie-Franoise Montaubin, Les Romans dOctave Mirbeau: Des livres o il ny aurait
rien !... Oui, mais est-ce possible ? , in Cahiers Octave Mirbeau, n 2, mai 1995, p. 52.
63. Octave Mirbeau, DLC, pp. 77-78.
64. Ibidem, p. 79.
65. Vincent Jouve, La Qute du silence comme projet littraire autour de beckett, in Limites du
langage: Indicible ou silence, Centre de potiques et dhistoire littraire, Universit de Pau, articles
runis par Aline Mura-Brunel et Karl Cogard, Paris, LHarmattan, 2002, p. 283.
66. Linda Hutcheon, Modes et formes du narcissisme littraire, in Potique n 29, fvrier 1977,
p. 92.
LE DEssIN DE RODIN DANs LE DEssEIN DE MIRBEAU
Chass-crois au jardin des supplices

La seconde dition du Jardin des supplices1, chez Ambroise Vollard, ne


concrtise pas seulement vingt annes damiti entre Rodin et Mirbeau, mais
rvle galement les voies divergentes quempruntent les deux hommes aprs
1900. Paul Gsell, ami de lcrivain et fin connaisseur de lartiste, se heurte,
devant ce testament amical, un mur dincomprhension. Celui qui fut le pas-
seur mu de la pense rodinienne dans LArt2, se montre ici nettement plus
sarcastique, nhsitant pas dnaturer, ex eventu, la ralit du texte et de
limage pour mieux souligner leur aporie :
Octave Mirbeau tait un fanatique de Rodin.
Il lui demanda dillustrer son Jardin des supplices.
Rien nest si paradoxal que ces illustrations. Dans linterprtation du roman,
le grand artiste garda une indpendance vritablement stupfiante.
Chaque dessin du livre est recouvert dune feuille de papier de soie sur
laquelle est imprim le texte dont la vignette est la ralisation.
On lit par exemple la phrase que voici :
Dans les alles du jardin, des paons becquetaient avec avidit des lambeaux
de chair humaine.
On regarde le dessin et lon aperoit Quoi ? une petite femme nue qui
montre ce quelle devrait cacher.
Autre phrase :
Le gros bourreau essuyait avec tranquillit sa lame dgouttante de sang.
Dessin correspondant : une petite femme qui montre ce quelle devrait
cacher.
Autre phrase encore :
Des chants slevaient des bateaux de fleurs.
Illustration : une petite femme qui montre ce quelle devrait cacher.
Au fond, Rodin navait dessin que ce quil aimait dessiner.3

Le journaliste, sil fausse lintgrit de lobjet dart, trahit galement une


vrit que lhistoriographie ne tarda pas estomper, tant elle simposa avec
68 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

force aux contemporains de Rodin et Mirbeau : lapparente incommunicabilit


de lcrivain et de lartiste qui, sans doute, navait dessin que ce quil aimait
dessiner . En effet, cest le paradoxe (et la limite) des livres dartistes de
Vollard, que de bousculer lhabitus du lecteur pour le contraindre, malgr lui,
renouer le lien illustratif qui lui chappe. Simultanment, Mirbeau, Rodin et
leur diteur rompent avec lunit du livre, mais respectent la tradition dito-
riale, ils affirment lautonomie du texte et de limage, mais stimulent lexgse,
en plaant une citation en regard de chaque dessin. En dautres termes, lauteur
collectif de ce Jardin des supplices propose un objet quivoque, fondamenta-
lement suggestif et mallarmen, qui marque lavnement dun nouveau public
charg de reformuler, par dtour, les correspondances secrtes et sous-jacentes
du texte et de limage. Nous devons Claudine Mitchell davoir conceptualis,
derrire la notion cl de lecteur-spectateur4 , ce nouveau rapport au livre
illustr, dont lorganicit renat sur un mode purement textuel et interprtatif.
Ds 1905, Louis Vauxcelles attire ainsi lattention de son lecteur sur les pro-
digieuses lithographies en couleur que Rodin a conues pour lillustration du
Jardin des supplices , avant dajouter : lesbianisme, frnsie et paroxysme
frntique de sadisme, tout est dit, et les mes passionnes dOctave Mirbeau
et dAuguste Rodin fraternisent5.
Un tel hiatus prouve lambigut de ce livre, la fois opaque et suggestif,
aux qualits tantt dceptives, tantt heuristiques. Du scepticisme caustique
de Gsell lhermneutique symboliste de Vauxcelles ou Mitchell, nous dcou-
vrons deux voix, galement dformantes, dincomprhension ou de compr-
hension, danti-dialogue ou de dialogue, qui sous-entendent deux approches
inconciliables du dessin de Rodin. Une lecture ngative oppose la violence
sourde du texte au pan-rotisme transparent de lillustration ; une lecture
positive tend tacher de sang des dessins qui, au contact des lgies amou-
reuses dOvide, se transforment en blanches colombes6 . Quils sattirent ou
se repoussent, texte et image interagissent ainsi en permanence : le dessin de
Rodin donne une intonation visuelle particulire au roman de Mirbeau qui,
en retour, livre un commentaire dformant du dessin de Rodin.
Il convient donc de rorienter lanalyse du Jardin des supplices sur un terrain
moins spculatif, pour transformer le pige tendu par Rodin et Mirbeau en
objet dtude, pour envisager cette possible interaction des deux composantes
du livre en termes de rception critique, de stratgie et de projet artistique.
Larticulation du texte et de limage reposerait alors moins sur un idal de fusion
que dhybridation, dharmonie que de dissonance. Aussi tenterons-nous, au
terme de cet essai, de tracer la troisime voie, qui permettra dapprhender
lunit paradoxale de cet objet sans en attnuer la monstruosit constitutive.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 69

Vtir La forme sensibLe dune ide


La principale mprise, dans la rception du Jardin des supplices, repose,
semble-t-il, sur un malentendu initial quant la gense du projet. Le contrat
du 10 fvrier 1899 stipule que Le Jardin des supplices sera illustr hors-texte
dune vingtaine de compositions originales de M. Rodin faites exclusivement
pour cette dition7 . Il sagirait donc, aprs Dante et Baudelaire, de soumettre
le Jardin au mme supplice , de confirmer dans un cadre ditorial le pro-
cessus dappropriation radical8 qui, prcise Philippe Junod, caractrise la rela-
tion de Rodin ses sources littraires. Pourtant, un large faisceau dindices
infirme une version qui confine la lgende. Rien ne prouve en effet que lar-
tiste se soit appuy sur la lecture de Mirbeau pour produire des images qui, si
elles ne sont en rien rductibles au texte, appartiennent un corpus beaucoup
plus vaste, se rattachant aux dessins de transition et la manire tardive9
de Rodin. Alors quil sengage dans la principale aventure ditoriale de sa car-
rire, le dessinateur tend paradoxalement smanciper du texte ; volution
dont Mirbeau prend acte ds 1900, lorsquil crit : Jamais aucun artiste ne
sest aussi prudemment loign de la littrature que M. Auguste Rodin. [] La
nature est la source unique de ses inspirations10. Et Rodin lui-mme, lorsquun
journaliste linterroge sur ses sources, omet de mentionner Le Jardin des sup-
plices :
Cela ne mest pas venu tout dun coup, jai os tout doucement, javais peur ;
et puis, peu peu, devant la nature, mesure que je comprenais mieux et rejetais
plus franchement les prjugs pour laimer, je me suis dcid, jai essay jai
t assez content Il ma paru que ctait mieux...11

La chronologie extrmement resserre de lanne 1899 confirme nos


doutes quant la nature littraire de cette inspiration. Quelques semaines aprs
la signature du contrat, lartiste, habituellement si long dans laccouchement
cratif, envoie dj son graveur Auguste Clot une premire livraison de dix
dessins12 pour Le Jardin des supplices, quil na vraisemblablement pas eu le
temps de lire et de digrer en un temps si court. La correspondance rvle
dailleurs la passivit de lartiste ds quil collabore un processus ditorial.
Rodin laisse dautres le soin de choisir les dessins destins la publication.
Cest ainsi Mirbeau qui slectionne limage paratre en frontispice de ldition
Fasquelle Rodin crit son ami Monet : Mirbeau dsire mettre le petit dessin
Hrodiade en-tte dune dition (demi-luxe, ordinaire) du Jardin des supplices./
Seriez-vous assez aimable de nous lenvoyer 182, rue de luniversit13 ? et
cest Vollard qui dcide de limage paratre en couverture de ldition de
1902, comme en atteste cette lettre de Mirbeau : vollard ira vous voir pour
vous demander un dessin, pour faire le mdaillon de la couverture14. Il est
70 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

donc probable que l illustration prcde sa destination illustrative , que


son excution nait nullement t dtermine par la lecture. De plus, le rap-
prochement de limage et du texte repose sur une connaissance si prcise du
roman, jusque dans ses moindres fragments, quil na pu soprer que dans
lesprit de son auteur. Aucune caractrisation de lhrone, ni torture sadique,
aucun signe iconique15 , cest seulement une gestuelle dessine qui rem-
more une description sensuelle D.3931 (fig. III) : La seconde a une abon-
dante chevelure qui brille et se droule en longues guirlandes de soie (p. 17616)
ou, par association dides, voque un supplice D.4969 : Demain, si les
gnies veulent bien maccorder la grce que jaie une femme, ce gibet jen
ferai un homme (p. 204).
Lhypothse relaye par Claudine Mitchell selon laquelle Rodin aurait refus
toute traduction directe pour recourir au principe de lvocation , sans tre
fausse, est donc partiellement compromise. Cette vocation est en ralit
trs autorflexive : cest sans doute moins Rodin qui illustre Mirbeau, que Mir-
beau qui sillustre par le truchement dun artiste, dont luvre se transforme
en rpertoire la disposition de lcrivain. Les deux hommes ractualisent ainsi,
sur un mode contemporain, une pratique ancienne du monde ditorial, qui
rutilisait, pour chaque nouvelle dition, des motifs prexistants. Dans le mme
temps, ils oprent un renversement significatif du processus dappropriation ,
du mouvement illustratif et de la dialectique symboliste de lide, qui ne pr-
existe plus ncessairement son expression formelle17. La gntique du Jardin
des supplices repose sur une rencontre, au sens propre, une hybridation a pos-
teriori entre deux corps autonomes.

LEs ROTIsMEs DEUROPE ET DORIENT


Mirbeau met ainsi excution sa dfinition contradictoire du livre illus-
tr , expose ds 1886, lorsquil croit dcouvrir, dans Les Diaboliques illustr
par Flicien Rops, deux uvres distinctes et parallles, aussi magnifiquement
senties et exprimes lune que lautre, luvre du pote et luvre du
peintre18 . Son choix dpasse mme le ciment littraire et artistique de lad-
miration tant de fois loue par Mirbeau, de la fraternit de lesprit entre
deux mes pareilles qui vibrent ensemble dans le mme rve et dans le mme
amour19 , pour revtir une dimension testamentaire, exprimer un tat prsent
des trajectoires respectives de lcrivain et de lartiste qui, autour de 1900, se
croisent plus quelles ne vibrent lunisson. Le Jardin des supplices reprsente
le chant du cygne de leur long compagnonnage de lutte . Alors que Rodin,
aprs la conscration de lAlma, entre dans une nouvelle phase crative extr-
mement fconde, Mirbeau au contraire connatra, une dizaine dannes plus
tard, ses premiers troubles dagraphie et perdra en grande partie lusage de la
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 71

plume. Aussi, par-del lunit matrielle dun objet reli avec la plus grande
lgance, par-del lattache descriptive qui isole texte et image dans un en
dehors rotique dissoci de la trame narrative, les penses de lartiste et de
lcrivain ne masquent-elles plus leurs divergences. Lapaisement de lun et les
tourments de lautre imprgnent deux uvres, qui ne se refltent plus que sur
un mode paradoxal, dans un livre aux accents dissonants et anachroniques.
Les penses respectives de Rodin et Mirbeau sexpriment dans une gale
intensit voluptueuse, au filtre dun mme vhicule, la femme, dont ils exaltent
conjointement la sensualit. Ce nest que derrire cette double charge rotique,
commune et enveloppante, que diffrent leurs dfinitions artistiques du dsir,
dans les modalits formelles et philosophiques de reprsentation du corps, de
ses charmes et de la sexualit. Cette tension entre deux rotismes se retrouve,
tant chez Rodin, entre les images quil partage et celles quil rserve son
muse secret , quau sein mme du roman, dans ces paroles que lcrivain
prte son hrone :
Chez nous, lrotisme est pauvre, stupide et glaant il se prsente toujours
avec des allures tortueuses de pch, tandis quici, il conserve toute lampleur
vitale, toute la posie hennissante, tout le grandiose frmissement de la nature.
(p. 162).

Si Mirbeau demeure largement tributaire de limaginaire dcadent de la


fin-de-sicle Clara, sur de Judith et Salom, serait lune des dernires mani-
festations littraires franaises de larchtype de la femme-fatale ; ses per-
sonnages demeurent des symboles de transgression, des symptmes de
dcadence , Rodin tend au contraire sextraire dun tel ancrage culturel
pour traduire cet Orient rv, exprimer le nu en un sens plus mystique et ida-
liste. Tandis que Le Jardin des supplices sapparente, structurellement, une
descente aux enfers, luvre graphique de Rodin respecte une trajectoire
inverse dlvation. Le motif ancien de Lemprise (fig. I) tmoigne, des des-
sins noirs la saisie du modle , de cette simplification , dont Nadine
Lehni retrace les tapes20. La surcharge graphique du crayon, du fusain, de la
gouache blanche et des lavis dencre noire ou brune laisse place, dans Le Jardin
des supplices, un simple contour rehauss daquarelle ; et la scne de viol
initiale se mue en une treinte lgre. Lvolution plastique accouche dune
rvolution symbolique dont Mirbeau semble prendre acte, en accompagnant
cette premire illustration de la lgende : Jamais plus nous ne connatrons le
got si pre de ses baisers !... (p. 144).
Lrotisme de Rodin baigne dsormais dans la posie inexplicablement
dnique (p. 186) du jardin davant le supplice , dans une apesanteur
qui le distingue de celui de Mirbeau. Le premier reste flottant, indolent et amo-
ral ; le second devient terrestre, pcheur et immoral. Visuellement, les person-
72 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

nages apparaissent librs de toute contingence pour traduire autre chose


queux-mmes : leur mise nu21 concrtise lidal de Bataille, recouvrer la
continuit perdue des tres, et leur mise en lespace rvle la relation cos-
mique de lhomme lunivers (fig. IV). Textuellement, cest le bourreau qui,
tenant dans ses mains cailles de sang une fleur, reformule ce rve dorganicit
(p. 214), cest le narrateur qui est envoy en Chine au prtexte de retrouver
linitium protoplasmique de la vie organise (p. 97), subversion de l urp-
flanze goethenne [plante archtype], ou cest la fleur Clara qui personnifie
le mal baudelairien dont Rodin sest absout. Cest le mme rve qui rap-
parat, ici vcu par lartiste rotomane dans un bonheur dexpression22 qui
le pousse, ainsi que le souligne Christina Buley-Uribe, en-dehors de lrotisme,
et l corrompu par le crime, la politique ou la volupt. De lidalisme roman-
tique de lun au romantisme pessimiste de lautre, la finalit du Jardin des sup-
plices rside donc dans linterprtation complexe de ce rythme binaire. Que
le lecteur tende attnuer ou assumer ces diffrences dintensit rotique,
quil pense sa lecture dans lquilibre ou le dsquilibre, celle-ci modifie radi-
calement la nature du projet de Rodin et Mirbeau.

DEs CoLombes AUx fLeurs monstrueuses


Bien que les penses de lartiste et de lcrivain coexistent plus quelles
ne fraternisent , la frontire entre ces deux formes drotisme savre, en
pratique, extrmement poreuse. Lexprience du lecteur-spectateur tend,
nous lavons dit, assimiler les anonymes de Rodin la Clara de Mirbeau,
fondre llan vital du premier dans la complaisance morbide du second,
enchsser le visible dans le lisible. Le texte dteint ainsi sur limage pour en
dmultiplier, par contact, les potentialits interprtatives. Lorsque lcrivain
superpose, un dessin, linvitation : Caresse-moi donc, chri !... tte comme
mes seins sont froids et durs (p. 164), ou quil accompagne cet autre
[D.4609 ; fig. II] de la lgende : elle tait suspendue, par les poignets, un
crochet de fer (p. 243), il confre luvre de Rodin un double sens indit,
qui en assombrit nettement la signification. La combinaison du texte et de
limage charge celle-ci dune violence latente, dune tension sous-jacente, que
les nombreux commentateurs nont pas manqu de souligner. Les dessins de
Rodin subissent la premire des mtamorphoses successives de Clara et de son
Jardin, ses femmes gagnent en perversit et son den se transforme en pays
dpouvante, pire que lenfer23 .
Le Jardin des supplices conditionne donc bien une lecture spcifique, et
durable, de luvre graphique de Rodin. Il suffit, pour sen convaincre, de
dambuler dans les salles de lexposition dAnnie Le Brun Sade. Attaquer le
soleil24, o les dessins rotiques de Rodin jouxtent les uvres de Rops, Kubin
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 73

ou Masson. Mais cette image, loin dtre immanente, pas plus quelle nest une
projection suggestive de lartiste dans le roman de Mirbeau, ne peut tre com-
prise que comme une consquence historiographique de leur runion
livresque qui, seulement plus tard, imprgnera la pratique artistique de Rodin.
Il est ici tentant de mettre en parallle ce schma de rception critique avec la
narration. Le texte oriente notre regard sur le dessin de Rodin la manire de
lhrone, qui dpose, dans la chair du narrateur, un affreux poison dont
[il] navait pu se gurir (p. 151-152). Plus encore, les mots, telle une subs-
tance corrosive, altrent les uvres jusque dans leur matrialit. Comme
Annie, lamie de Clara atteinte dune maladie vnrienne et dont le corps
tait tout couvert de petites taches pourpres (p. 144), le procd de repro-
duction employ par le graveur a effectivement laiss sur la feuille la trace ind-
lbile du passage de Mirbeau, une invasion de piqres qui les rendent
aujourdhui presque inexposables. Le Jardin des supplices putrfie littralement
le corps et lesprit de luvre de Rodin, quil renvoie au muse secret , dans
les dessous inavouables de son art.

RMINIsCENCEs DUN PREMIER RODIN ?


Mirbeau, en mme temps quil saffirme pour la premire fois lgal de
Rodin dans une uvre commune, refaonne ainsi la figure de lartiste son
image. Sil dlgue dautres lexercice de la critique dart, il reste le pro-
phte qui vt la forme sensible dune ide , celui qui dlivre une image
minemment personnelle de lartiste et dtermine indirectement un ensemble
de lectures de son uvre. Cette image mirbellienne senracine dans les strates
successives et accumules du regard empathique de Mirbeau, critique puis
crivain, sur lart de Rodin, un regard palimpseste, qui renvoie lcrivain et lar-
tiste leur pass commun.
En 1901, alors mme quil sapprte dvoiler une nouvelle dclinaison
de lunivers graphique de Rodin, Mirbeau manifeste son attachement lan-
cienne manire du dessinateur, celle quil avait particip rvler en 1897,
dans sa prface de lAlbum Fenaille : et si vous pouviez y joindre quatre de
vos anciens dessins, vous me feriez un grand plaisir25 , lui demande-t-il. Autre-
ment dit, au moment mme o Rodin renouvelle entirement ses visions, un
premier artiste, rattach aux dessins noirs ou Fugit amor, demeure intact
dans lesprit de lcrivain, et rapparat au dtour de descriptions qui voquent
inextricablement La Porte de lenfer, notamment le dcor de tripot qui accueille
le corps de Clara dans la scne finale (p. 263). De fait, luvre de ce premier
Rodin qui reste, malgr lui, le sculpteur de la torture de lamour , le parent
de Rops qui courbe lhomme sous le poids crasant de luniverselle dou-
leur26 , comme le rpte inlassablement Mirbeau critique dart se rapporte
74 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

bien plus latmosphre sombre du roman. Cet artiste a dailleurs pu inspirer,


avec Rops et Degas, la figure de Joseph Lirat dans Le Calvaire, voire susciter,
ainsi que le suggre Anne Pingeot27, lcriture du Jardin des supplices. Le choix
de Rodin, que lcrivain considre toujours comme la source o, depuis vingt
annes, chacun vient retremper son inspiration.28 , pourrait donc tre inter-
prt comme laveu paradoxal dun auteur qui se dvoile masqu, derrire la
nouvelle manire du dessinateur.
Mais cest aussi dire que la refiguration mirbellienne du dessin de Rodin,
plus quune simple appropriation, est une introspection qui secoue lincons-
cient collectif de lartiste et de lcrivain. Tous les glissements interprtatifs, des
colombes de Georges Grappe aux fleurs monstrueuses29 de Vauxcelles,
sont autant de rminiscences, au prsent, dun temps antrieur de la cration
rodinienne. Mirbeau, par le truchement de lcriture, confronte Rodin lui-
mme et introduit le doute chez un artiste qui se retrouve dans la position
instable du narrateur tmoignant, avant lpisode du repas des forats, de son
impossible apaisement (p. 150-151). Lcrivain suscite lautorflexion de Rodin
sur son uvre, il ractive les fantmes de La Porte, il (r)entrane dans sa chute
un dessinateur qui, par la suite, intitulera lun de ses carnets Fleurs de sang30 .
Voici lun des enjeux stratgiques de cette collaboration, qui donne lartiste
lopportunit de rvler les tendances les plus novatrices de son art dans une
continuit symbolique avec latmosphre dantesque, baudelairienne et
sadienne de son uvre passe. Bien que nous ne puissions pas ici mesurer le
degr de conscience et de prmditation des auteurs, Rodin parvient, pour
reprendre les termes de Jacques de Caso, simultanment se rconcilier avec
son pass et sen loigner31 . Il devient, comme linconnue de Verlaine,
jamais ni tout fait le mme, ni tout fait un autre .
Aussi, sil fallait rpondre la question de lillustrateur idal du roman de
Mirbeau, chercherions-nous une chimre qui nexiste pas, Lirat est un person-
nage de fiction, ou nexiste plus, si ce nest dans le souvenir des auteurs et de
quelques lecteurs, disposs mesurer cette juxtaposition des temporalits de
luvre de Rodin. Lunique option pour recouvrer le lien illustratif repose enti-
rement sur ce jeu mmoriel, sur ce prsent paradoxal du texte et de limage
qui, dans ce quelle nest plus, a pu nourrir la prose de Mirbeau, mais qui, dans
ce quelle est, contrarie la prose de Mirbeau.

ROs ET ThANATOs
Ce phnomne est peut-tre lun des cueils de la rvolution vollard .
Le livre dartiste gnre un nouveau public, qui ne bouleverse pas la nature
profonde du livre illustr. Lemprise du lisible sur le visible dans le processus
interprtatif du lecteur-spectateur nest finalement quune reformulation du
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 75

primat classique du texte sur limage. Le livre, derrire la revendication de lau-


tonomie de lartiste et de lcrivain, demeure in fine un bloc conceptuel indi-
visible. Or, en nous enfermant dans cette perspective monofocale, nous
prendrions le risque dun double malentendu. Ce serait, dune part, mcon-
natre Mirbeau qui, sil prserve vivante limage du premier Rodin, est sensible
aux volutions dun artiste au vitalisme de moins en moins schopenhauerien.
Ses impressions du Pavillon de lAlma rvlent un tout autre Rodin et un tout
autre jardin : Ici, cest comme un jardin qui serait rempli de belles fleurs, je
les respire et je me grise de leur odeur je me sens moi-mme devenir un tre
plus vivant ici32. Ce serait, dautre part, se mprendre sur la nature de ce nou-
veau Jardin des supplices, en lui imposant une grille de lecture qui, en 1902,
est dj anachronique. Mirbeau, sil prolonge limaginaire dcadent, prend ses
distances avec le tropisme mallarmen de la suggestion lorsquil critique, en
1900, lobscurit des pomes de Viel-Griffin pour dfendre un idal dintel-
ligibilit et de clart33. Loxymore du texte et de limage, signe extrieur dune
unit inconsciente , pourrait donc galement avoir t conue en
conscience par un auteur qui peroit, dans le dessin de Rodin, le chanon
manquant dun vaste projet littraire et artistique dont larchitecture reposerait
justement sur cette antithse.
Toute volupt suppose un dsir, toute dsillusion une illusion, toute
dchance une plnitude. Ce principe structure la version initiale du Jardin
des supplices34, mesure que le narrateur prend conscience de la dualit de
Clara, dabord sentimentale et philosophe, ignorante et instruite, impure et
candide (p. 110), bientt fe des charniers, ange des dcompositions (p.
228). La premire partie du roman, intitule En mission , met ainsi en scne
la rencontre avec lhrone, encore dcrite comme une ve des paradis mer-
veilleux , qui apparat dans toute la splendeur surnaturalise de sa nudit
biblique (p. 110). Au premier chapitre de la seconde partie, proprement
parler Le Jardin des supplices , le narrateur ne se fait dj plus dillusion sur
leffrayante pourriture de son me et ses crimes damour (p. 152), aprs
quelle lui a rvl son exprience. Cest prcisment ce schma narratif bipo-
laire que ritre la tension permanente des deux rotismes de Rodin et de Mir-
beau, dans une deuxime version, qui ne conserve plus du texte que Le
Jardin des supplices . Autrement dit, par un effet de vases communicants, Mir-
beau cde du terrain Rodin, pour remplacer par limage tout un pan de la
trame romanesque.
Plus quune simple rdition, ldition Vollard serait donc une reformulation
synesthsique, un agrandissement lchelle du livre dartiste du projet ini-
tial de Mirbeau. Il est cet gard significatif que lcrivain, parmi la trentaine
de dessins prslectionns pour Le Jardin des supplices, laisse de ct les visions
les plus explicitement violentes, celles dans lesquelles le rouge est le plus qui-
voque [fig. VI, D. 4967], pour prfrer dautres images, plus transparentes. Il
76 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

sagit de respirer un peu dair au Jardin des supplices (p. 179), lillustration
est bien voulue comme un contrepoint du texte, par un Mirbeau qui pense la
runion des contraires , non pas sur le mode de la fusion, ou de la synthse,
mais sur le mode de la cumulation, de lentassement, de lhybridation35 , ainsi
que le souligne Elena Real. Ds lors, lrotisme de Rodin contrebalance
la mixit perverse de lhrone, il signifie et annonce sa mtamorphose ultime,
jusqu cette scne finale dablutions (fig. V), qui accompagne le rveil et la
rdemption (passagre) de Clara.

Cest aussi dire que la cl de cet objet dart nest plus rechercher exclusi-
vement du ct des correspondances secrtes du texte et de limage, mais ga-
lement dans leur hybridation. Rodin et Mirbeau, sils ne tranchent pas, laissent
la porte ouverte un second mode de lecture, dans lequel loxymore du roman
et de son illustration , plus quune simple surface dchiffrable, devient auto-
nome et gnrateur de sens. Lquilibre du Jardin des supplices rsiderait alors
dans l ternel retour de lillusion et de la dsillusion, dros et de Thanatos,
de lapollinien et du dionysiaque, des fleurs et du mal, de lamour et de la souf-
france, de la vie et de la mort, autant de ples antithtiques et complmentaires
quincarnent respectivement les deux uvres distinctes et parallles de lar-
tiste et de lcrivain. Le livre devient un monstre bicphale, mais jamais mani-
chen, une crature mouvante dont les caractres ne cessent, nous lavons vu,
dintervertir lun lautre, un tre fondamentalement ambigu qui, finalement,
sapparente une matrialisation symbolique de la femme-fatale , ou de
Clara qui prend brusquement conscience : Mais, moi aussi, alors, je suis un
monstre ! (p. 225). Mirbeau dpasse ainsi la contradiction interne sa
conception de lillustration, tout en restant fidle son amour immodr du
paradoxe , ce que Louis Stiti nomme, dans La Plume du 15 avril 1902, le
Casus Mirbonis36 .
Olivier SCHUWER
Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne ED 441 HiCSA

NOTEs
1. Octave Mirbeau, Le Jardin des supplices, vingt compositions originales de Auguste Rodin,
Paris, Vollard, 1902, tirage limit deux cents exemplaires (accessible en ligne sur gallica.bnf.fr).
2. Auguste Rodin, LArt, entretiens runis par Paul Gsell, Paris, Grasset, 1911.
3. Paul Gsell, Nos chos. Au jour le jour. , La Dmocratie nouvelle, 26 fvrier 1919.
4. Claudine Mitchell, Fleurs de sang : les dessins de Rodin pour Mirbeau , in Rodin, les
figures deros : dessins et aquarelles 1890-1917 [catalogue dexposition, Paris, Muse Rodin, 22
novembre 2006 18 mars 2007], Paris, ditions du Muse Rodin, 2006, p. 91.
5. Louis Vauxcelles, Le Salon dAutomne , Gil blas, 7 octobre 1905.
6. Georges Grappe, prface aux lgies amoureuses dOvide, ornes par Auguste Rodin, Paris,
impr. Philippe Gonin, 1935, s. p.
7. Contrat sign par Vollard et Mirbeau, 10 fvrier 1899, Paris, archives du Muse Rodin [AMR],
correspondance Ambroise Vollard [Ms.751].
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 77

8. Philippe Junod, Rodin et les mtamorphoses dIcare , Revue de lArt, 1992, n 96, p. 37.
9. Kirk Varnedoe, Drawings of Rodin, Washigton, Praeger Publischers, 1971.
10. Octave Mirbeau, prface au numro exceptionnel de La Plume consacr Rodin, 1900,
p. 2 (recueilli dans les Combats esthtiques de Mirbeau, C. E., Sguier, 1993).
11. Anonyme, Art. Petites Expositions. Vingt dessins dAuguste Rodin. , Leuropen, 28 juin
1902.
12. Trois factures dAuguste Clot Rodin, dates du 28 fvrier 1899, 5 aot 1899 et 13 sep-
tembre 1899, Paris, AMR [Clo-1389].
13. L.A.S de Rodin Monet, Paris, 1er aot 1898, AMR [L.1547].
14. L.A.S de Mirbeau Rodin, Paris, dcembre 1901 ou janvier 1902, in Octave Mirbeau,
Correspondance avec Auguste Rodin, d. tablie, prsente et annote par Pierre Michel et Jean-
Franois Nivet, Tusson, Du Lrot, 1988, p. 202.
15. Claudine Mitchell, op. cit., 2006, p. 94.
16. Octave Mirbeau, Le Jardin des supplices, dition de Michel Delon, Paris, Folio classique,
2011.
17. Le credo symboliste, vtir lIde dune forme sensible , est nonc par Jean Moras dans
son Manifeste littraire (Le Figaro, Supplment littraire, 18 septembre 1886, p. 1-2.).
18. Flicien Rops , LArt moderne, n 13, 28 mars 1886 (C. E.).
19. Prface aux dessins dAuguste Rodin , Le Journal, 12 septembre 1897 (C. E.).
20. Nadine Lehni, Une uvre dans luvre de Rodin Les dessins de 1890 1917 , in La
saisie du modle. Rodin 300 dessins. 1890-1917 [cat. exp., Paris, Muse Rodin, 18 novembre
2011 1er avril 2012,], Paris, Muse Rodin, 2011, p. 21-35.
21. Georges Bataille, Lerotisme, Paris, Les Editions de Minuit, 1957, p. 24.
22. Christina Buley-Uribe, Erotisme et dessins , in op. cit., 2006, p. 84.
23. Harlor, Quelques lithographies de Rodin , La Fronde, 28 juin 1902.
24. Annie Le Brun, Sade. Attaquer le soleil [cat. exp., Paris, Muse dOrsay, 14 octobre 2014-
25 janvier 2015], Paris, Muse dOrsay, Gallimard, 2014, p. 87.
25. L.A.S de Mirbeau Rodin, Paris, novembre-dcembre 1901, in Octave Mirbeau, op. cit.,
1988, p. 201.
26. Octave Mirbeau, op. cit., 28 mars 1886 (C. E.).
27. Anne Pingeot, Rodin et Mirbeau , in Actes du Colloque Octave Mirbeau organis par
Pierre Michel et Anne Chahine, Crouttes, Le Prieur Saint-Michel, juin 1991, p. 117.
28. Octave Mirbeau, op. cit., 12 septembre 1897 (C. E.).
29. Louis Vauxcelles, Les conqutes du sicle. VI. Le roman. M. Octave Mirbeau. , Le Figaro,
10 dcembre 1900.
30. Claudie Judrin, Inventaire des dessins, T. V, Paris, Editions du Muse Rodin, 1992, carnet
12. (vers 1914).
31. Jacques de Caso, Forme plastique et imagination. Lalbum Fenaille de Rodin , in Figures
dombres : Les dessins de Auguste Rodin , une production de la maison Goupil [cat. exp., Bor-
deaux, Muse Goupil, 10 mai 10 aot 1996], Bordeaux, Somogy, 1996, p. 15.
32. Octave Mirbeau, Une heure chez Rodin , Le Journal, 8 juillet 1900 (C. E.).
33. Le Chef-duvre , Le Journal, 10 juin 1900 (C. L.).
34. Le Jardin des supplices, Paris, Fasquelle, 1899.
35. Elena Real, Limaginaire fin-de-sicle dans Le Jardin des supplices , in Octave Mirbeau,
Actes du colloque dAngers, Presses de lUniversit dAngers, 1992, p. 233.
36. Louis Stiti, Grimes. Octave Mirbeau , La Plume, n 312, 15 avril 1902, p. 474.
78 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

FigureI: Srie autour du motif de Lemprise.


De gauche droite : Auguste Rodin, Lembrassement [annes 1880], dessin gouach, 15 x
8,5 cm ; in Catalogue des Tableaux Modernes, Aquarelles, Pastels, Dessins, Sculptures
Composant Collection Octave Mirbeau. Peinture et Sculpture Modernes, Paris, Galerie
Durand-Ruel, 24 fvrier 1919, n45. /
Eugne Druet, Lemprise ou Le viol,
daprs Auguste Rodin (vers 1888,
bronze), s. d., 13 x 18 cm, preuve
glatino-argentique, Paris, Muse Rodin
[Ph.7020]. / Auguste Clot, Couple
Saphique enlac debout et de profil,
daprs un dessin de Rodin [D.4583],
1899, lithographie ; in Jds (1902), n. p.,
accompagne de la lgende : Jamais
plus nous ne connatrons le got si pre
de ses baisers !... .

FigureII: Auguste Clot, Femme aux bras


dessus le visage, daprs un dessin de
Rodin [D.4609], 1899, lithographie ; in
Jds (1902),
n. p., accompagne de la lgende : Elle
tait suspendue, par les poignets, un
crochet de fer .
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 79

FigureIII:Auguste
Clot, Femme assise se
peignant, tte basse,
daprs un dessin de
Rodin [D.3931],
1899, lithographie ; in
Jds (1902), n. p.,
accompagne de la
lgende : La
seconde a une abon-
dante chevelure qui
brille et se droule en
longues guirlandes de
soie .

FigureIV: Auguste
Rodin, Trs beau coucher
de soleil. vue en perspec-
tive dune femme nue,
tendue sur le ct droit
et tournant le dos, aprs
1896, crayon au graphite
(trait), encre noire (lavis)
et aquarelle sur papier
vlin, 32,6 x 25 cm,
Annot au crayon gra-
phite, en haut droite :
Mirbeau, en bas
gauche : trs beau / cou-
cher de soleil , Paris,
Muse Rodin [D.1525].
80 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

FigureV: Auguste Clot, Femme nue penche en avant, la chevelure tombante, daprs un
dessin de Rodin [D.4592], 1899, lithographie ; in Jds (1902), n. p., accompagne de la
lgende : Elle semblait revenir dun long, dun angoissant sommeil .

FigureVI: Auguste Clot, La chute du jour, femme nue demi allonge, de face et pen-
che en avant, daprs un dessin de Rodin [D.4711], 1899, lithographie ; in Jds (1902), n.
p., accompagne de la lgende : Lombre descend sur le jardin .
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 81

FigureVII: Marcel Duchamp, Nu aux FigureVIII: Flix Vallotton, Orphe


bas noirs, 1910, huile sur toile, 116 x dpec par les Mnades, huile sur toile,
89 cm. Collection Vicky et Marcos Genve, muse dart et dhistoire (1914).
Micha, Mexico City.

FigureIX: Dessin rotique dAuguste FigureX: Auguste Rodin, Dessin rotique.


Rodin.
82 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

FigureXII: Gustave Courbet, La Femme au


perroquet, Metropolitan Museum of Art
New York (1866).

FigureXI: Marcel Duchamp, dessin daprs


Gustave Courbet, La femme au
perroquet, 1966.

Figure xIII : Marcel Duchamp, tant donns FigureXIV: Gustave Courbet, La Femme
1 la chute deau 2 le gaz dclairage, aux bas blancs (c. 1864) de la fondation
Muse de Philadelphie (1966). Barnes, dans la banlieue de Philadelphie.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 83

FigureXV: Marcel Duchamp, notes graphiques


sur La femme aux bas blancs, de Gustave Cour-
bet, 1966.

FigureXVI: Gerhard Richter, ema, Akt


auf einer Treppe (Ema, nu sur un esca-
lier), Muse Ludwig (Cologne), 1966.

FigureXVII:Anselm Kiefer, Transition from FigureXVIII: Anselm Kiefer, Transition from


cool to warm (third group), 1977. cool to warm (third group), 1977.
UN RAPPROChEMENT (vIA RODIN)
POUR LE MOINs INATTENDU

Marcel Duchamp vs Octave Mirbeau

Au premier abord, il pourrait en effet sembler quelque peu incongru de


rapprocher Octave Mirbeau et Marcel Duchamp, tant ils sont diffrents, par
leur contexte historique, leur approche de lart, leurs rfrents culturels. Nan-
moins, si nous nous proposons de les associer dans cet article, cest que, par-
del les diffrences criantes, il nen existe pas moins entre eux certaines
affinits, un intrt commun pour lanarchie, dabord, et ensuite pour des
artistes fin de sicle (Redon, Vallotton), notamment, et aussi un got certain
pour le cocasse, la drision et la mystification. On peut aussi dceler entre eux
deux traits dunion avrs : essentiellement Auguste Rodin, bien sr, mais aussi,
accessoirement, Roland Dorgels.
Fils de notaire normand, rejeton de la bonne bourgeoisie de province, qui
habite une gentilhommire cossue avec parc et cdres du Liban; dune famille
la lgende laura suffisamment galvaud , qui comptera sept enfants, dont
quatre se consacreront lart1, Marcel Duchamp (1887-1968) est le parangon
de lartiste contemporain. Sa contribution lart du xxe sicle fut dcisive.
Dailleurs, Picasso ne sy est pas tromp, dclarant la journaliste Hlne Par-
melin propos des artistes contemporains : Ils pillent le magasin de Duchamp
et ils changent les emballages2.
Duchamp date son engagement artistique de sa visite du Salon dautomne
de 1905, o se tenait une rtrospective de Manet, le Grand Homme , selon
ses dires, et o explosa le scandale de la Cage aux fauves , avec les uvres
colores de Matisse et de Derain. Si lon peroit, dans ses premiers nus, une
nette influence du style fauve (fig. VII), trs vite il stylisera le dessin de ses
figures et les insrera dans un contexte abstrait, afin de rompre avec tout risque
de formalisme et tout naturalisme. (Lorsquon linterrogeait sur linfluence
czannienne, alors prdominante chez les jeunes peintres cubistes de sa gn-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 85

ration, Duchamp situait plutt son point de dpart personnel dans luvre
dOdilon Redon dont il admirait, tout comme Octave Mirbeau admira sa Ten-
tation de saint Antoine, les noirs , les chos potiques mallarmens et les
personnages nimbs .)
1911 est lanne de la grande explosion dite cubiste au Salon des Ind-
pendants ; une salle entire, la 41, est rserve aux adeptes de ce mouvement
et leurs pigones. Duchamp nen sera pas, de cette prestigieuse salle-l. Lor-
gnant plutt du ct de peintres comme Pierre Paul Girieud (1876-1948) ou
Flix Vallotton (fig. 8) (1865-1925), dont on connat les liens privilgis avec
Mirbeau, il ne participa au Salon quavec une toile allgorique post ou no-
symboliste, Le buisson.
Duchamp, toute sa vie, adora les facties.
Aussi en fut-il, opinant du bonnet, lorsque Joachim-Raphal Boronali, chef
de file de lexcessivisme, une nouvelle cole dont des extraits du manifeste,
dans lesprit futuriste, avaient filtr dans des journaux, peignit et prsenta (en
1910) le remarqu et le soleil sendormit sur lAdriatique, une huile sur toile. Il
sagissait en fait dune grosse farce, double dune supercherie, imagine par
Roland Dorgels, avec la complicit du peintre Girieud et de la complicit du
jeune critique Andr Warnod, rdacteur du journal Fantasio3. La peinture avait
t ralise, devant huissier, laide de la queue de lne Lolo, du pre Frd,
ami de Picasso et patron du Lapin Agile. Boronali est lanagramme dAliboron,
lne de Buridan qui mourut entre la paille et leau, faute davoir su choisir,
dans les Fables de La Fontaine.
Roland Dorgels qui sera, bien plus tard, lun des prfaciers de Mirbeau4.
Cest en cherchant rinventer la peinture, toujours faite de dsir/haine,
de rpulsion/attraction quasi romantiques et de rejets dgots, que Marcel
Duchamp laborera patiemment, souvent dans le plus grand secret, un travail
li la question du regard, du voyeurisme. Nourri dun rotisme enttant, cr-
bral, maniaque, luvre entier de Duchamp est tout imprgn, tout spongieux
de sexe. Je crois beaucoup lrotisme , dclarait volontiers le peintre. Cela
remplace, si vous voulez, ce que dautres coles de littrature appelaient Sym-
bolisme, Romantisme... Il pose nu pour une photographie, loccasion, en
Adam de Cranach. Sadonne au libertinage. Couchotte, partouze ferme, que
ce soit Paris ( lhtel Istria, que frquente une faune sexuellement libre,
Elsa Triolet, Francis Picabia, Man Ray ou Josphine Baker, notamment), lors de
ses frquents sjours aux tats-Unis, ou en Espagne. On mesure aujourdhui
combien les jeux de massacre de Noce de Nini pattes-en-lair du French cancan
et des baraques de ftes foraines, ou les films libertins sur le motif cul du
Dshabillage de la marie, forment larchologie du thme duchampien de La
Marie. Lexposition, au Centre Pompidou (24 septembre 2014 au 5 janvier
2015) voir ci-aprs notre compte rendu se nomme : Marcel Duchamp, la
86 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

peinture, mme, allusion directe au titre du Grand verre, son uvre majeure
(1915/1923, muse de Philadelphie), dont le titre complet est Le Grand verre.
La Marie mise nu par ses clibataires, mme, laura vertement dmontr.
La prolifration des plans, des lignes, des points de fuite perspectifs, de sa
broyeuse de chocolat (1914) et de ses Moules Malics (1914-1915), formelle-
ment, ne sont pas aussi loigns que cela du cubisme, in fine.

BTE COMME UN PEINTRE


Cest Roussel5 qui, fondamentalement, fut responsable de mon Verre, La
Marie mise nu par ses clibataires, mme. Ce furent ses Impressions dAfrique
qui mindiqurent dans ses grandes lignes la dmarche adopter. Cette pice,
que je vis en compagnie dApollinaire maida normment dans lun des aspects
de mon expression. Je vis immdiatement que je pouvais subir linfluence de
Roussel. Je pensais quen tant que peintre, il valait mieux que je sois influenc
par un crivain plutt que par un autre peintre. et Roussel me montra le chemin.
Ma bibliothque idale aurait contenu tous les crits de Roussel brisset,
peut-tre Lautramont et Mallarm. Mallarm tait un grand personnage. voil
la direction que doit prendre lart : lexpression intellectuelle, plutt que lex-
pression animale. Jen ai assez de lexpression bte comme un peintre.6

Cette contradiction-l, toute sa vie, nous allons tenter de la prciser, obs-


dera Marcel Duchamp. Mais jentends pralablement (on comprendra le pour-
quoi au fil des pages), exprimer ma gratitude Jean Clair. Peu dhistoriens de
lart et de critiques auront, ces dernires annes, suscit autant de violences,
de haine, que Grard Rgnier, alias Jean Clair. Rdacteur en chef des Chro-
niques de lart vivant de 1970 1975, il fonda galement les Cahiers du muse
dArt moderne quil dirigea de 1978 1986. Dans plusieurs ouvrages, il a
dnonc les embrouillaminis surralistes et la tournure de lart contemporain
qui, selon lui aurait rompu avec la tradition artistique europenne7.
Voici sa thse, fonde sur une srie de neuf gravures consacres au thme
des Amants (aussi appels parfois Les Amoureux ) et destines au second
volume du livre dArturo Schwarz, The Large Glass and related Works, que
Duchamp effectua, de retour New York lautomne 1967, quelques mois
avant sa mort8. Les modles choisis, Cranach, Ingres, Courbet, Rodin sont
manifestement des artistes chez qui la femme et lrotisme ont, comme chez
Duchamp, jou un rle essentiel, sinon dterminant , crit Clair9. Ces neuf
gravures ont comme caractristiques communes, outre un contenu rotique,
dtre directement relies sa dernire uvre tant donns 1 la chute deau
2 le gaz dclairage [Que jappellerai dsormais : tant donns], prpare dans
le plus grand secret pendant vingt ans (1946-1966) et dcouverte en 1968,
aprs la disparition de lartiste, dtre enfin des copies daprs des matres
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 87

anciens (fig. xIII).


tant donns, quil offrit comme don testamentaire au muse de Philadel-
phie, fonctionne comme un pige rotique , selon ses propres dires. (Ce
chiffre 69, rcurrent chez Duchamp une figure impose de lrotisme10 ,
on le retrouve en filigrane du nombre de briques utilises pour tant donns.)
Dj, conues bien antrieurement, une srie de sculptures rotiques (Not
a Shoe, 1950 ; Feuille de vigne femelle, 1950 ; Objet-Dard, 1951 ; Coin de
chastet, 1954/1963), qui appartiennent la gense lente dtant donns, sont
stricto sensu des moulages corporels : des pleins qui correspondent des
creux. Si la Feuille de vigne femelle est, lvidence, lempreinte dune aine
fminine, Not a Shoe est une empreinte plus profonde, lempreinte dune
vulve. Quant lObjet-Dard, loin de ntre quune simple fantaisie phallique,
faon blague de potache (et le titre dont il se pare surenchrit sa valorosit
et les fonctions agressives attribues au mle), il est lempreinte encore plus
intime et profonde dun organe fminin. Duchamp suggre bel et bien quil y
a rversibilit de ces organes. La psychanalyse, chacun le sait, naura pas man-
qu de sintresser, bouteilles de Leyde et parentle lacanienne lappui, sur
cette sempiternelle structure en doigt de gant retourn qui connote la sexualit.
Affects dun vagin et lon est une femme , vierge, marie, etc. ,ou tantt
dun pnis et lon est un homme , clibataire, poux, etc. : les Gender
studies auront depuis labour lenvi ces territoires-l.

DEs COUPs DE gODILLE ET DE gODILLOTs


Autre point commun avec Mirbeau (Marcel a vingt ans la mort dOctave),
lanarchie (que pointe Dal, en 1959) : en peignant Le Roi et la Reine entours
de nus vites (1912), Marcel Duchamp devenait un anarchiste aristocratique,
sopposant ainsi aux inventeurs de lanarchisme, le prince Kropotkine et le prince
bakounine, qui taient les prototypes des aristocrates anarchistes11. Quelle
plus belle dfinition que celle de lanarchiste de droite, oppos lanarchiste
libertaire, social ? Un peu grossirement, sa manire, Duchamp, en dpit de
son atavique dilettantisme12, de cette suprme et dlectable flemmingite qui
lhabitait, un bel hdonisme, au sens premier, est un peu dplaisant, outrageu-
sement individualiste, plus goste qugotiste. Il va mthodiquement construire
une lgende dore. Je suis contre le mot anti, parce que cest un peu
comme athe, compar croyant , dclare-t-il en 1959 la radio britan-
nique13. un athe est peu prs autant religieux quun croyant, et un anti-
artiste peu prs autant artiste quun artiste. [...] Anartiste serait beaucoup
mieux, si je pouvais changer de terme, que anti-artiste. Anartiste, ce qui signifie
pas artiste du tout. voil ma conception. Je veux bien tre un anartiste. Les
deux mots sont smantiquement et phontiquement trop proches. Le privatif,
88 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

la structure du mot, tout sonne pour les rapprocher, comme son apptence
pour Max Stirner (1806-1856), le philosophe utopiste allemand appartenant
aux Jeunes Hgliens, considr comme un des prcurseurs de lexistentialisme
et de lanarchisme individualiste, et dont il fut un lecteur attentif : Je connais
Max Stirner depuis longtemps; cest un grand bonhomme, qui est manifestement
mal connu en Allemagne. LUnique et la proprit a rcemment t rdit en
franais et jen ai achet un exemplaire14.
Or, Duchamp fut jusquau bout lami dAvida Dollars (Salvador Dal), sou-
tien indfectible du Caudillo. Pour un politique , il saccommode bien du
franquisme; voyage tout-va dans les annes 50 et 60 en Espagne ; sjourne
dans le Portugal de Salazar. Gure de scrupules idologiques, chez lui, sinon
curseurs variables. Mais un artiste est par essence flatteur, flagorneur. Ils auront
t la plupart du temps, lchelle de lunivers et de lhistoire, au service des
puissants. Quasiment tous des Avida Dollars .
Idem pour une morale sentimentale et sexuelle, quil module ses
besoins :
Henri-Pierre Roch, lauteur de Jules et Jim : Il a besoin de femmes. Il na
pas besoin dune femme. Ni denfants. Il doit tre seul, cest un solitaire, un
mditant, un penseur. Cest un prdicateur sa faon. Il travaille pour une
morale nouvelle15.
De Duchamp, sur sa premire pouse : On sest mari comme on se marie
gnralement, mais cela na pas coll, parce que jai compris que le mariage
tait embtant comme tout. Jtais vraiment beaucoup plus clibataire que je
ne le pensais. Alors trs gentiment, ma femme a accept de divorcer au bout
de six mois. elle navait pas denfant, elle ne demandait pas de pension alimen-
taire, cela sest donc pass aussi simplement que possible16.
La peinture serait obsolte ? La belle affaire! Liconoclaste, dclarant, je cite,
se servir dun Rembrandt comme dune planche repasser , la proroge, la
rgnre. Telle quen elle-mme lternit lencadre. Ne lui rendait-il pas dj
honneur rebours, a contrario, lorsquil affubla, ds 1919, la reproduction
dune Joconde jeu de cons deux dune barbiche et dnigmatiques lettres
en capitales? (La clbre L. H. O. O. Q., prononcer elle a chaud au cul ,
offerte par Aragon Georges Marchais.) Connu pour tre le chantre absolu, le
crateur des ready-made, il abandonnera ceux-ci, comme il abandonnera, en
parfait apostat, ses machines et rotoreliefs tant aims et la photographie,
pour un retour aux origines.
Retournement qui vaut bien ses perptuels coups de godille et de
godillots17.
Je nai jamais fait de distinction entre mes gestes de tous les jours et mes
gestes du dimanche , dclarait-il en 196118.
Appelons-le donc le peintre du vendredi matin .
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 89

Et dajouter, en 1964 : Pourtant jattirais lattention des gens sur le fait que
lart est un mirage. un mirage exactement comme dans le dsert, loasis qui
apparat. Cest trs beau jusquau moment o lon crve de soif videmment.
Mais on ne crve pas de soif dans le domaine de lart. Le mirage est solide.

IL PICORE, gRAINOTTE, ENfOURNE


tant donns, dans son jeu perspectiviste et dans son clairage, sorganise
donc tout entier autour du sexe dune femme la renverse. Se gardant bien
de donner une explication iconographique ou esthtique de cette uvre qui
la occup pendant une si longue priode, Duchamp insistera sur le lien onto-
logique entre le Grand verre et les multiples notes ouvrant dinfinies possibilits
dexgses. (Voir iconographie.)
Il y a, dans tant Donns un collage de deux citations tires de deux
uvres de Courbet. Dune part, la posture du bras gauche lev nest pas sans
rappeler celle de La Femme au perroquet (fig. xI et xII) que Duchamp ne peut
manquer davoir vue New York, au Metropolitan Museum ; dautre part et
surtout, lattitude gnrale du corps, louverture des cuisses, la faon dont elles
sont sectionnes, de mme quest sectionne la tte rappellent trs prcisment
le tableau de Courbet intitul LOrigine du monde (1866)19. On sait que, le
21 septembre 1958, Duchamp est all djeuner La Prvt, la demeure cam-
pagnarde que Jacques Lacan possdait Guitrancourt, prs de Mantes-la-Jolie,
o le psychanalyste avait lhabitude de se rendre tous les dimanches. Ce fut ce
jour-l quil dcouvrit LOrigine du monde, le tableau que Gustave Courbet
avait ralis en 1868 pour le diplomate turc Khalil-Bey et dont Lacan stait
rendu acqureur en 1955. (Andr Masson avait dj ralis le cache amovible,
manire de ne pas effrayer les voisins ou la femme de mnage .) Il existe de
surcrot, de la main de Marcel Duchamp, des dessins daprs La Femme aux
bas blancs (c. 1864) de la fondation Barnes, dans la banlieue de Philadelphie
(fig. 14 et 15). Au sujet de loiseau qui observe la femme relevant ses bas (une
libre interprtation de la Femme aux bas blancs, de Courbet), il dira Schwarz :
Il est curieux et de plus cest un faucon, ce qui est facilement comprhensible
en franais, puisque lon peut voir ici un faucon [faux con] et un vrai20.
Mais cest surtout, et qui nous ramne de nouveau Mirbeau, dans les des-
sins rotiques de Rodin que Marcel Duchamp va aller piocher (fig. Ix et x).
Car, compulser certains dessins de Rodin, on ne peut manquer dtre frapp
par leur troite ressemblance avec le dessin prparatoire au nu dtant donns.
Citons, par exemple, tir des illustrations pour bilitis de Pierre Lous, le dessin
MR 571421, ou, plus spcifiquement encore, des illustrations que lami intime
dOctave Mirbeau avait effectues pour Le Jardin des supplices, dont le dessin
MR 4967. (Et accessoirement, le dessin portant ces titres divers : Buisson
90 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

ardent , Flamme , Feu follet , MR 4034.)


Tout fait farine au moulin de Duchamp, il picore, granotte, enfourne, digre,
dans un cycle anal dingestion/digestion.
Marcel Duchamp, tant pour ses adulateurs que ses dtracteurs, avait paru
faire le deuil de la peinture, dont il fut donn comme le fossoyeur. Dailleurs,
un groupe de jeunes artistes, ds 1965, ne sy est pas tromp. vivre et laisser
mourir ou la Fin tragique de Marcel Duchamp, un ensemble de huit tableaux
signs collectivement par les peintres Gilles Aillaud, Eduardo Arroyo et Antonio
Recalcati, ralis dans le cadre de lexposition Figuration narrative dans lart
contemporain la galerie Creuze Paris et aujourdhui conserv au Muse
Reina Sofia Madrid, fit de lui sa cible. Le polyptyque reprsente les trois
auteurs mettant mort Marcel Duchamp dans une squence de narration chro-
nologique, tel un sordide thriller, entrecoupe de reproductions de quelques-
unes des toiles les plus clbres de lartiste abhorr22. Une srie sattaquant
dlibrment, frontalement, la figure emblmatique de lavant-garde que
devenait alors lauteur du Nu descendant un escalier, symbole23 [Nous
sommes alors dans limmdiat pr-68.] des falsifications intellectuelles de la cul-
ture bourgeoise , qui anesthsie les nergies vitales et fait vivre dans lillusion
de lautonomie de lart et de la libert de cration , ainsi quaux formes dart
dvoy , qui sen rclamaient alors, du Pop art et du Nouveau Ralisme.
(Aussi, dans la 8e et dernire toile, voit-on leurs sides amricain et europen,
Andy Warhol et Pierre Restany, soutenir de part et dautre le cercueil de
Duchamp, recouvert du drapeau amricain et conduit par Rauschenberg, suivi
dArman, Claes Oldenburg et Martial Raysse.)
Lanne suivante, en 1966, Gerhard Richter (n en 1932), galement tenant
du retour la figuration, sopposera lui aussi lhgmonie de Duchamp, en
voquant une uvre clbrissime de ce dernier dans sa toile ema, Akt auf einer
Treppe (ema, nu sur un escalier), manifeste de sa technique du flou (Muse
Ludwig) (fig. 16).
Anselm Kiefer, lui aussi Allemand (n en 1945), par de rcentes aquarelles
rotiques, qui se rclament a fortiori du Jardin des supplices de Mirbeau, aussi
via Rodin, enrichit bellement cette veine-l. Que ce trs important peintre
europen, francophile et francophone, install demeure dans le Gard, ait lui
aussi fait appel Mirbeau et soit devenu son mule, galement via Rodin, laisse
songeur sur la place que Le Jardin des supplices tend occuper dans limagerie
picturale contemporaine (fig. xVII et xVIII).

Alain (Georges) LEDUC


NOTEs
1. Gaston Duchamp, lan, dit Jacques Villon, n en 1875 (graveur) ; Raymond Duchamp, dit
Duchamp-Villon , n en 1876 (sculpteur mrite) ; Marcel, n en 1887 (il se voudra paresseux,
dilettante et surtout joueur dchecs) ; et Suzanne, la cadette (peintre), ne en 1889.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 91

2. Hlne Parmelin, voyage en Picasso, Paris, Robert Laffont, 1980, p. 71.


3. Fantasio tait le titre dune revue satirique illustre bimensuelle, publie par Flix Juven, de
1905 1933, en lien avec le journal Le Rire. Paraissant le 1er et le 15 de chaque mois, elle accueillit
des crivains tels que Cami, Georges Courteline, Dominique Bonnaud, Tristan Bernard, Maurice
Dekobra, Louis Delluc, et de nombreux illustrateurs, dont Albert Guillaume, Lucien Mtivet,
tienne Le Rallic, Fabiano, Ren Giffey, Ren Gontran Ranson, Georges Delaw, Suzanne Meu-
nier.
4. uvres illustres, dOctave Mirbeau, en 10 volumes aux ditions Nationales, 1934-1936.
La prface de Dorgels a t reprise dans luvre romanesque de Mirbeau, Buchet-Chastel,
2000-2001.
5. Lcrivain, dramaturge et pote franais Raymond Roussel (1877-1933). Roussel, qui fut,
comme Mirbeau, un grand amateur dautomobiles. Pour son propre agrment et en prvision
de nombreux voyages, il conut un modle de roulotte automobile, anctre du camping-car. Les
plans sont sans doute antrieurs lanne 1920, mais ce fut en 1925 quil prit la route, accom-
pagn dun chauffeur. Michel Leiris cite un curieux voyage entre Paris et Rome la fin de lanne
1926, durant lequel Roussel ne quitta jamais son logement mobile . Sources : Revue La bte
noire, no 1, 1er avril 1935.
6. Marcel Duchamp, Duchamp du signe, Flammarion, Paris, 1994, pp. 173-174.
7. Du surralisme considr dans ses rapports au totalitarisme et aux tables tournantes, Paris,
Mille et Une Nuits, 2003.
8. Voir : Arturo Schwarz, Iconographical sources of Duchamps Lovers [Rodin, Courbet, Ingres,
Cranach]. Nine original etchings for The Large Glass and related Works, vol. II. Exposition Milan,
Galerie Schwarz, 8-30 avril 1969.
9. Voir Jean Clair, Moules femlics, In Tout-fait/News, The Marcel Duchamp studies online jour-
nal, vol. 2/Issue 5, april 2003.
10. Marcel se dsigne comme celui qui fait le photographe et sa partenaire celle qui a de
lhaleine [Laine/haleine, N.d.la.] en dessous .
11. Salvador Dal, The King and the Queen traversed by swift nudes, in Art News, avril 1959.
12. De Duchamp, sur la paresse : Peut-tre devrait-on fonder une socit de paresseux... Mais
en fait, ce nest justement pas si facile dtre vraiment paresseux et de ne rien faire. Cf. Bernard
Marcad, Marcel Duchamp, Paris, 2007, coll. Grandes Biographies.
13. Entretien avec Richard Hamilton, BBC, 1959.
14. Bernard Marcad, op. cit..
15. Henri-Pierre Roch, victor (Marcel Duchamp), Paris, MNAM, Centre National dArt et de
Culture Georges-Pompidou, 1977, p. 57.
16. Bernard Marcad, ibidem.
17. Voir Alain (Georges) Leduc, Dtonnants entrelacs : sur trois missives indites de Marcel
Duchamp Pierre Roy, in Le Salon, n 3, novembre 2010, pp. 6-19.
18. Entretien de Marcel Duchamp avec Alain Jouffroy [1961], une rvolution du regard, Paris,
Gallimard, 1964, p. 118.
19. Voir Jean Clair, loc. cit..
20. noter que le mot con jouit dans ces annes-l et prs de certains proches de Duchamp
dune certaine fertilit littraire. Un des pomes, jug inconvenant, du bestiaire ou Cortge dOr-
phe (1911), de Guillaume Apollinaire, Le Condor, fut cart sur preuves et remplac par Le
Serpent. Le voici : Cet oiseau sappelle condor / et que les filles ne lont-elles ! / Savez-vous
quoi ? Il nest pas dor / Lanneau merveilleux dHans Carvel. (Le Con dIrne, dAragon, sera
publi en 1928.)
21. MR , les initiales du Muse Rodin (Paris).
22. Reproductions ralises avec la collaboration de Grard Fromanger (n en 1939), mais
aussi de Francis Biras (n en 1929) et de Fabio Rieti (n en 1925).
23. Dixit Aillaud, dans un texte daccompagnement publi concomitamment.
DEUxIME PARTIE

DOCUMENTs

Georges Joubin, La Loge


AUTOUR DU CaLVaire
quelques lettres indites adresses Mirbeau

Dans la premire partie du catalogue de la vente de la bibliothque dOc-


tave Mirbeau, le 24 mars 1919, figure, au n 787, un lot de lettres adresses
lauteur du Calvaire. Le nombre total en est imprcis, mais slve au moins
dix-huit lettres relatives au premier roman officiel de lcrivain, sans quun
regrettable etc. permette den connatre le dtail exact. Toujours est-il
quune seule des deux lettres de Paul Bourget a t retrouve ; que nous
ignorons ce que sont devenues celles de Pailleron et de Puvis de Chavannes ;
que la lettre attribue Victor Margueritte est probablement celle de son frre
Paul ; et que, pour ce qui est de la lettre de Maupassant, il pourrait bien sagir
de celle qui a t publie en 1951 dans sa Correspondance indite et qui est
date du 15 dcembre 18861. la suite dune vente rcente, lun des sig-
nataires de cet article a pu acheter le restant du lot. Il comprend essentielle-
ment huit lettres de Juliette Adam, la directrice de la Nouvelle Revue o a t
publi Le Calvaire lautomne 1886 (au lieu de neuf que signalait le catalogue),
et aussi une lettre de Paul Bourget (sur les deux signales), une lettre dUrbain
Chevreau, une dAnatole Claveau (qui faisait sans doute partie des etc. de
la notice du catalogue), et deux missives beaucoup plus tardives de Paul Mar-
gueritte et dAntoine Bibesco. Ce sont ces documents que nous publions
aujourdhui.
Ce sont bien videmment les lettres, trs difficilement dcryptables, de la
mre Adam qui retiendront surtout lattention des mirbeaulogues : dune
part, parce quon connat la plupart des lettres peut-tre mme toutes que
Mirbeau lui a adresses au cours de cette deuxime moiti de lanne 1886,
ce qui permet de dater plus prcisment les changes et de mieux suivre la
faon dont sest opre, difficilement, la parution du Calvaire dans la revue de
la revancharde Juliette ; dautre part, parce que, en comparant les versions
fournies paralllement par le romancier dpit la patronne de la Nouvelle
Revue et son confident Paul Hervieu, il est loisible de le prendre en flagrant
dlit de flagornerie, de mensonge et de manipulation, le tout, bien sr, pour
les besoins de la cause
94 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

La flagornerie tait dj notable dans les lettres recueillies dans la Corre-


spondance gnrale et, ce qui est plus gnant, ntait pas incompatible avec le
suprme mpris manifest par Mirbeau pour le grotesque chauvinisme et le
style cocardier de la dame, qui stait donn pour mission de relever le gant
du Kaiser et de redorer le blason terni de larme franaise. En revanche, il
apparat que Mirbeau, pour se gausser de la nouvelle Jeanne dArc, amie de
Gambetta et de Freycinet, nhsite pas modifier des extraits des lettres de
Mme Adam quil cite pour ldification de son complice Paul Hervieu. Certes,
il sagit dcrits privs que rien ne prdestine rendre publics, et rien l ne tire
vraiment consquence ; mais cette manipulation nen est pas moins thique-
ment contestable et ne colle gure avec limage de marque de notre justicier,
qui, malgr lexcuse de la colre qui porte la vengeance, risque den tre
quelque peu ternie. Au demeurant, si leur style patriotard et grandiloquent
prte effectivement rire aujourdhui, force est de reconnatre que les lettres
de Juliette Adam ne rvlent pas danimosit lgard de Mirbeau et que sa
bonne volont est indniable : elle a demble accept de publier Le Calvaire
avant mme den avoir lu la moindre ligne, ce qui est un incontestable signe
de confiance ; elle a d pour cela passer outre aux rticences politiques man-
ifestes par ses amis rpublicains un ennemi qui a, pendant des annes,
crach sur la Rpublique et sur son personnel politique, notamment les oppor-
tunistes ; elle admire sincrement le premier chapitre du roman, ainsi dailleurs
que la suite, hors le chapitre qui lui crve le cur ; elle condescend rem-
placer le deuxime chapitre litigieux par une ligne de points, ce qui ne pourra
que susciter la curiosit du lectorat lors de la sortie du volume ; elle renonce
exiger le sacrifice dexpressions susceptibles de choquer les chastes oreilles de
ses jeunes amies : elle est prte accepter la ddicace du roman que lui pro-
pose Mirbeau lequel changera davis , lors mme que cette ddicace ris-
querait dtre perue comme laveu dune faute ; et elle compte avec
constance sur La Rdemption, qui devait tre la suite du Calvaire, mais qui, on
le sait, restera dans les limbes. Bref, si censure il y a bien eu, elle nen ressent
pas moins une forte culpabilit qui la pousse manifester son nouveau pro-
tg une comprhension, une gratitude et un bon vouloir, dont il ne lui est
gure reconnaissant.
Cette bonne volont va se manifester de nouveau dix-huit mois plus tard,
et cest l une information totalement nouvelle : Juliette Adam propose en effet
de publier La Rdemption moyennant 5 000 francs de droits dauteur, soit deux
fois plus que pour Le Calvaire ! Or Mirbeau vient juste de publier LAbb Jules,
quil a achev douloureusement dans une vritable course contre la montre,
et il est douteux quil ait crit une seule ligne de La Rdemption. Ce qui ne
lempche pas de demander 6 000 francs pour la cession de ses droits ! Juliette
Adam serait-elle en passe de devenir pour lui une potentielle pompe fric ?...
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 95

Nous ignorons quelle a t la suite des pourparlers, ni qui y a mis un terme


sans doute Mirbeau , mais le projet naboutira pas et, aprs toutes sortes de
dmnagements qui paralysent son travail crateur, le romancier va sattaquer
un projet tout diffrent : Sbastien Roch.
Les autres lettres sont dun intrt moindre. Celle de Paul Bourget est rela-
tive son trs logieux compte rendu du Calvaire, sollicit par Mirbeau, qui
paratra dans la Nouvelle Revue avec quinze jours de retard cause dlie de
Cyon, le nouveau directeur, ancien patron de Mirbeau au Gaulois. Celle dAna-
tole Claveau, qui collabore avec Mirbeau au Gaulois dArthur Meyer, nous
rvle que son compte rendu a t tripatouill son insu, selon une pratique
courante lpoque et dont se plaint galement Maupassant, et quil a t
oblig de renoncer au compte rendu purement littraire quil entendait
rdiger, pour se plier une mission patriotique quon lui imposait pour ne
pas contrevenir la ligne du journal : dcidment, comme le martle Mirbeau
le journaliste se vend qui le paye Celle de Paul Margueritte, chaleureuse
et admirative, traite trs brivement de la rdition du Calvaire dment illustr
par Georges Jeanniot (octobre 1900), et du Journal dune femme de chambre,
pamphlet social et vengeur , qui entre comme un bistouri dans la chair
de notre socit gte , sans quil soit ais de faire le dpart entre loges
sincres et simple politesse entre confrres. Quant celle dAntoine Bibesco2,
en septembre 1905, elle rvle les efforts quil a d consentir pour essayer
dadapter Le Calvaire au thtre, avec lautorisation du romancier, qui ne sem-
ble pourtant pas stre beaucoup foul pour le soutenir. Toujours est-il que le
projet rejoindra La Rdemption dans les poubelles des projets avorts, malgr
la collaboration de Jacques Copeau3.
Finalement, la lettre qui nous apporte le plus de rvlations est celle dun
individu compltement oubli aujourdhui et, jusqu ce jour, inconnu des mir-
beaulogues : Urbain Chevreau, parfait homonyme dun pote et dramaturge
loudunois du dix-septime sicle (1613-1701), qui na laiss que de maigres
souvenirs dans les anthologies. Grce lui, nous avons la confirmation que
Mirbeau, dix ans plus tt, donc lpoque o il tait le secrtaire de Dugu
de la Fauconnerie et collaborait LOrdre de Paris, tait bien introduit dans les
milieux bonapartistes apparemment les plus hupps : cet Urbain Chevreau
tait en effet le fils dun ancien ministre de lEmpire, il sera nomm comte par
le pape, possdera un htel particulier Paris et un chteau en province,
frquentera assidment les milieux diplomatiques cosmopolites et mariera sa
fille un administrateur de socit apparent une richissime famille dindus-
triels et de banquiers4. la mme bande appartenait aussi un autre fils dan-
cien ministre de lEmpire, Forcade Laroquette, ainsi quun certain Lefebvre,
qui pourrait bien lui aussi mais nous nen avons pas la confirmation tre le
fils dun ministre de lEmpire, Nol Jacques Lefebvre, dit Lefebvre-Durufl
96 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

(1792-1877). Nous ignorons pour le moment comment ce quatuor de fils de


pouvait bien passer le temps, et sils faisaient de conserve les 400 coups,
comme on peut plausiblement limaginer. Mais du moins une nouvelle piste
est-elle ouverte, susceptible de dboucher sur de nouvelles dcouvertes sur
une priode de la vie de Mirbeau o les documents sont rares. De surcrot,
force est de noter lintelligence dont tmoigne la lettre de Chevreau quand il
voque Le Calvaire : sur la question de la guerre, il fait preuve dune lucidit
trangre Juliette Adam ; et sur lincorrigible nature humaine, il semble bien
partager le pessimisme de Mirbeau.
Jean-Claude DELAUNEY et Pierre MICHEL

*****
JulietteAdamOctaveMirbeau

Gif, le Jeudi [12 juillet] 1886


Cher collaborateur
Vous avez trs bien fait dcrire votre joli article sur Loti5, je vous en sais
trs grand gr et jai remerci Cartiller6 immdiatement.
Jattends votre roman7. Mais je vous demanderai peut-tre de ne le com-
mencer que le 1er 7bre cause de mes rabonnements du 15 octobre. Il faut
que jaie un roman en train pour le renouvellement8.
Mille affectueux compliments
Juliette Adam
Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau

[En-tte : La Nouvelle Revue]

Gif, le mercredi [25 juillet 1886]


Mon cher Mirbeau
Peut-tre pourrai-je ne commencer que le 1er 7bre9, mais je nen suis pas
certaine et vous prie de menvoyer toujours un peu de copie.
Mes amis du conseil dadministration dont M. de Heredia mont dit :
Vous ntes pas gentille de publier le roman de notre ennemi10. Mais, comme
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 97

tous sont sensibles au talent, jai su les


apaiser ; donc il nous faut un grand
succs, pour que mon trs cher ami,
M. de Freycinet11, ne me dise pas
que je lui ai fait de la peine. Jai
grande hte de vous faire applaudir,
car, quoi que vous pensiez de mes
amis politiques, ils savent applaudir.
Affectueusement
Juliette Adam
Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau

[1er aot 1886]

Mon cher Mirbeau,


Votre roman est un beau et grand Juliette Adam, par Nadar
roman qui passionnera tous ceux qui
cherchent encore la connaissance du
moi dans lhomme, mais il me fait un chagrin affreux12. Que moi, qui ai fond
la revue pour plaider sans cesse et toujours la cause de la revanche, je pub-
lierais laccusation la plus cruelle de notre arme pendant la guerre ? Songez
que je suis une patriote et que je souffre sans cesse de la dfaite. Vous ne
voudrez pas me forcer rjouir mes ennemis, faire citer dans les journaux
allemands la Nouvelle Revue, le rcit de limbcillit de nos gnraux, de la
frocit, de la cruaut, de la lchet de nos sergents et de nos soldats. Vous
garderez cela pour le volume, mais moi, cest un sacrifice impossible vous
faire, cest mon caractre, ce que je crois ma mission que jentamerais. Coupez,
mon cher Mirbeau, je vous en supplie, quelques scnes de la premire partie,
ou permettez que je les coupe. Et puis il y a quelques phrases deux seulement
dont je vous demande le sacrifice pour une revue que lisent certaines de
mes jeunes amies13. Songez que je vous ai tmoign une confiance que je nai
eue pour personne, que je navais pas lu votre roman lorsque je lai annonc.
Ne vous ai-je pas touch par l ? Dites-moi vite que vous ferez ce que je vous
demande14 et croyez, par avance, ma reconnaissance.
Affection.
Juliette Adam
98 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Abbaye de Gif Seine-et-Oise 1er aot 1886


Je vais lire Mme de Turenne avec le dsir de la recevoir15.
Priez votre sur de mattendre chez Renard mardi16 dix heures.
Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau

Abbaye de Gif (Seine-et-Oise) le 5 Aot


Je vous ai relu, mon cher confrre, jai essay de ntre que littraire. Je ne
puis pas. Vous songez faire des moelles votre hros avec de la lchet et de
limbcillit franaises, moi, jai fait les moelles de la revue avec du patriotisme.
Je nai pas cinq cents lecteurs politiques, tous sont des patriotes, qui me souti-
ennent depuis neuf ans dans ma haine constante contre le Prussien. Songez
que je suis lamie de Chanzy, de Jaurguiberry, de Freycinet, que jai t lamie
de Gambetta lorsquil tait la dfense personnifie. Ce serait un sacrilge si je
publiais dans ma revue ce tableau o les hommes qui ne sont pas criminels
sont ignobles. Cest la guerre dhier que vous peignez si affreuse, et non pas
affreuse dhorreur, mais affreuse de mauvais sentiments, vos soldats sont des
lches, vos sergents abominables, le gnral idiot, rvoltant, le chirurgien mon-
strueux, lhomme au boudin pouvantable. Il ny a quune silhouette trs belle,
peinte avec amour, celle dun Prussien ! Mais, mon cher Mirbeau, il y a les
trois quarts de nos Franais qui nont t ni lches, ni imbciles, ni monstrueux,
et nous vivons ! Et vous ne pouvez nous donner comme vrais et comme hon-
ntes les spectacles accumuls de la lchet et de la cruaut franaises, vous
ne pouvez imaginer ce que je souffre depuis trois jours.
Je vous propose donc de faire disparatre entirement le gnral, qui donne
une sanction trop haute vos tableaux et montre linfamie inepte du petit au
grand ; vous le rtablirez au volume ; mais laisser mes lecteurs quinze jours
sur un pareil cinglage, sur de telles blessures patriotiques, il ne me le serait pas
plus pardonn que je ne me le pardonnerais.
Je vous demande aussi dattnuer la beaut et la posie du Prussien !
Vous connaissiez ma passion patriotique, nul nulle part nen ignore. Vous
mavez parl de lhorreur de la guerre, mais je nai jamais cru que cette horreur,
vous la trouveriez dans le ridicule, dans labaissement, dans lodieux du vaincu,
les vainqueurs de Bazeille, de Sedan devraient y fournir bien autrement, mon
cher Mirbeau, je le crois.
crivez-moi bien vite, je vous en prie, que vous me faites le sacrifice que
je vous demande, car, dj malade, jen ai la fivre.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 99

Mille affectueuses sympathies.


Jtte Adam
P. S. Pour vous montrer que je puis accepter les choses littraires mme
pousses blanc dans le mot, je ne vous parlerai pas des deux phrases o le
rut et les plaisirs solitaires tiennent une si rougissante place.

Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau

Abbaye 13 aot [1886]


Votre lettre17 me cause une vritable motion. Je sens vos entrailles
dchires, mais je vous ai une reconnaissance profonde de me faire ce sacri-
fice18. Oui, oui, je lai compris, vous avez vu tout cela19, mais cette revue, qui
se lit tant ltranger, ferait, par ces tableaux dune ralit effroyable, trop de
plaisir nos ennemis. Vous avez raison, mettez partout des points, ne remaniez
rien, coupez seulement. Jexcelle expliquer en quelques lignes le pourquoi
de ce que je demande mes collaborateurs20. Voulez-vous que nous fassions
ainsi, que nous publiions ce que jai dans les mains comme premire partie ?
Ce sera assez, je le crois, et puis il vaudrait mieux rentrer dans le chapitre III
en dbut dun numro. Lexplication serait plus facile. Enfin, dcidez. Jaurais
moins de remords si vous ne touchiez rien. Ce qui viendra la suite de la
coupure peut sexpliquer par la coupure, je le crois. Rpondez-moi un mot
qui mautorise commencer21. Ce commencement est extraordinaire. Il aura
conquis tout le monde et cest moi quon donnera tort de couper quelque
chose. Et puis cest une curiosit de plus pour le roman les points rtablis.
Pardon de cette troitesse de patriotisme, mais quelle gratitude je vous ai
de ladmettre. Si vous saviez combien de fois jai pleur la vue de notre dra-
peau ltranger ! Lide dy voir une tache, mise par les criminels qui ont t
froces pour nos petits soldats pendant la guerre, maffole. Je lexcre, ce
gnral22 ! ce chirurgien23 ! mais ce sont des Franais quon prendrait chez nos
ennemis pour les Franais.
Votre sur a t touchante et sympathique au possible. Je lui suis dvoue,
comme vous24.
Juliette Adam

Collection Jean-Claude Delauney.


100 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

JulietteAdamOctaveMirbeau

[En-tte : La Nouvelle Revue]


Cent quatre-vingt-dix bd Malesherbes25
ou rue Juliette Lamber26
Paris, le 14 9bre 1886

Mon cher Mirbeau


Vous me demandez une grosse chose27, car me voila prise par cet atroce
tableau de la guerre. On dira : anonymement, elle la trouv trop cruel,
publiquement elle laccepte28. Je suis tellement dsireuse de vous prouver mon
amiti, et je vous lai, dans ce roman que je navais pas lu et qui est affreuse-
ment beau, je vous lai, en frissonnant dhorreur, tant de fois prouve que je
vous prie de vous mettre ma place29, de vous dire : Est-ce oui que je
rpondrais Mirbeau si jtais Mme Adam ? Alors je dis oui. Mais le second
roman : Rdemption mirait mieux, ce me semble.
Vous avez un grand succs la revue, lun des grands succs de la revue.
Mais que les femmes sont indignes ! Toutes demandent pour demain une jus-
tification.
Eh, bon dieu, ne recommencez plus des expditions comme celle que vous
me contez30. Cest terriblement dangereux.
Quand revenez-vous ? Je veux vous avoir dner tous mes jeunes fils, Bour-
get, vous, Loti, Renard31, Chantavoine 32, Forgues33, L. Lacour34, etc., dans ma
nouvelle maison.
Affectueusement
Juliette Adam
Si vous dcidez que vous me ddiez [sic], sauvez-moi par lexplication35.
Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau
[En-tte : La Nouvelle Revue]
Paris, le 18 9bre 1886
Vous avez compris la preuve destime artistique, de respect, et la preuve
daffection personnelle que je vous ai donnes depuis le jour o vous tes venu
me dire : Je veux faire un roman, le prendrez-vous ? Jai pris ce roman
sans lavoir lu ! Javais bien la pense de ce quil serait sauf lpisode de la
guerre . Votre engagement36 littraire est celui dun satyriste [sic]. Vous avez
lhorreur du vice. Si vous lavez subi vous-mme, cest tant que vous lavez cru
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 101

rachet par un sentiment profond. Cette nouvelle Manon Lescaut est superbe
dinconscience ; lui aime lamour dans nimporte quelle robe et il laimera
jusqu la mort.
Donc jattendrai en dcembre pour que vous soyez du dner37.
Toute mon amiti.
Juliette Adam
Collection Jean-Claude Delauney.

PaulBourgetOctaveMirbeau

[18 dcembre 1886]

Cher ami,
De Cyon38 vous a-t-il dit que
javais envoy la page promise sur Le Cal-
vaire39 ? Demandez-lui pourquoi elle na
point paru dans le numro dernier40. Jen
ai t contrari, parce que jy ai dit, trop
brivement, ma pense sur votre livre, et
quil mtait doux que vous eussiez la
preuve crite des sensations quil ma fait
prouver. Mais rien ne sarrange dans la
vie, pas mme des choses si simples !
Votre

Paul Bg

Samedi

Collection Jean-Claude Delauney.

UrbainChevreau41 OctaveMirbeau

[En-tte : Les Camaldules dYerres (Seine-et-Oise)]


Jeudi soir
2 xbre 1886
Mon cher ami,
Vous moubliez42, mais moi je vous lis ! Je suis revenu dAngleterre avant-
102 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

hier et, en dbarquant Boulogne, jai achet Le Calvaire que jai dvor tout
dune haleine.
Quelque indiffrente que puisse vous tre mon apprciation, je ne rsiste
pas au dsir de vous serrer la main et de vous crier : Bravo ! Cest la poigne
de mains dun ami de dix ans que je vous donne. a na pas dautre prtention
et a nen peut pas avoir dautre.
Je vous savais du talent ; je ne vous en connaissais pas autant.
Jai relu deux fois le passage de linvasion quon vous a tant reproch ; pour
moi cest le plus beau de puissance descriptive et vraie ; jai vcu dans les bois
avec Minti ; jai assist la barricade, la panique ; a ma rappel la bataille
de Waterloo de Stendhal !
Je ne partage pas lavis de ceux qui, force didaliser, nous habituent
vivre dans un monde fictif. Le vrai patriotisme sait regarder en face la dfaite.
Si nous lavions crue possible en 1870, nous ne laurions peut-tre pas eue
aussi effroyable : le chauvinisme quand mme est une btise.
Vous tudiez lhomme tel quil est ; cest nous de modifier le modle ;
vous serez le premier y contribuer et y applaudir, nest-ce pas ? Mal-
heureusement je crains quil ne soit longtemps le mme et nous verrons encore
se succder bien des Minti et bien des Juliette. Chacun de nous est un peu
Minti et chacun de nous a une Juliette dans sa vie ; heureux ceux qui sarr-
tent temps sur la pente que vous nous montrez jusquau bout.
Adieu, le roman vous sert aussi bien que le journalisme ; je vous souhaite
de nouveaux et nombreux succs ; aucun ami ne sen rjouira plus que moi.
Car je noublie pas lpoque dj lointaine de lintimit de notre bande
avec Lefebvre43 et Forcade44. Vous souvenez-vous ?
Amicale poigne de mains et bien vous
Urbain Chevreau
Collection Jean-Claude Delauney.

AnatoleClaveau45 OctaveMirbeau
Paris, 12 janvier 1887
Mon cher confrre,
Je ne sais si vous avez lu larticle que jai publi dans Le Gaulois de ce
matin46. La premire phrase de ma copie portait : Le Calvaire dOctave Mir-
beau est un livre superbe, plein de chaleur et dlectricit, dun rayonnement
puissant, dune vibration clatante , et tout ce qui suit. On y a ajout, en mon
absence, la jolie parenthse qui la coupe si agrablement47, et qui ma caus
ce matin, la lecture, une surprise dun certain genre dont je ne suis pas com-
pltement revenu.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 103

Jai tenu vous dire que je nen tais pas coupable


: je ne pouvais lcrire, ne la pensant pas. Victime vous-
mme autrefois de gentillesses semblables, vous
devinez tout de suite do vient celle-l48.
Et puisque je suis amen vous donner cette expli-
cation, il faut que vous sachiez comment ce second
article, qui nest quune assez mauvaise copie de ma
chronique du Figaro49, a vu le jour.
Je voulais crire sur vous au Gaulois une chronique
purement littraire ; ctait une affaire convenue,
lorsque cette pauvre singerie du Figaro, qui est le flau
de la maison50, a exig une dclaration patriotique51.
Pardonnez-moi, mon cher confrre, et ne voyez
dans ce petit expos de faits dsagrables quun Anatole Claveau
tmoignage de ma plus profonde estime.
A. Claveau
Collection Jean-Claude Delauney.

JulietteAdamOctaveMirbeau
[En-tte : La Nouvelle Revue]
Paris, le 21 mai 1888
Cher Monsieur,
Vous imaginez ce quest Rdemption52 pour moi. Lide quil sera votre chef-
duvre et les difficults que vous y trouvez men sont une nouvelle preuve,
et la pense que je le dois mes abonns qui je lai promis53. Je voudrais
bien le lire, promettez-le, et alors il me semble qualors la question dargent
sera facile traiter puisque je parle de 5 000 et vous de six seulement54.
Nous ferions de notre mieux vous et moi pour lpoque de la publication
ds que vous sauriez peu prs quand vous seriez prt.
Croyez, cher Monsieur, ma trs vive sympathie.
Juliette Adam
Collection Jean-Claude Delauney.

PaulMargueritteOctaveMirbeau

Le Talus Vtheuil S. & Oise


11 oct[obre] 1900
104 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Mon cher Mirbeau


Que vous avez t gentil de mavoir envoy votre Calvaire avec les belles
illustrations de Jeanniot : ce souvenir me sera doublement prcieux, et pour
luvre, une des plus palpitantes que je connaisse, et pour le talent de Jean-
niot, qui mest trs cher.
Laissez-moi vous dire combien nous avons admir55 la verve pre, la
chaude et satirique couleur du Journal dune Femme de Chambre. Cest du
roman vengeur, du pamphlet social de la plus hardie loquence. Cela entre
comme un bistouri dans la chair de notre socit gte !
Tous deux vous serrons chaleureusement la main, Victor et
Paul Margueritte
Collection Jean-Claude Delauney.

AntoineBibescoOctaveMirbeau

13 septembre 1905
9 rue du Commandant Marchand
Cher Monsieur,
Ds mon arrive Paris je suis all au 68 de lAvenue du Bois. Jesprais
vous voir et vous montrer les quatre actes du Calvaire56 auxquels jai consacr
plus de neuf mois de travail et tout mon t57 . Je repars demain pour la
campagne en Roumanie o je compte mettre au point et achever les deux
derniers tableaux du 5e acte. Serez-vous Paris dans six ou sept semaines58 ?
Je serai vraiment trs heureux de vous montrer la pice peu prs termine
ce moment-l. Et je me trouverais vraiment
trs coupable si je narrivais pas tirer de votre
roman une pice qui lui ressemblt un peu
et qui ft en mme temps mouvante, drama-
tique et belle.
Un auteur de thtre amricain ma fait en
Angleterre o jai pass lt de fort belles
propositions pour Le Calvaire. Mais bien
entendu, sans vous avoir consult, je nai rien
conclu._Dailleurs je crois que nous avons tout
intrt attendre la reprsentation. vendre
la pice trop vite nous navons rien gagner et
tout perdre. Jespre que vous tes de mon
avis.
Je souhaite que le sjour de la Suisse ait
Antoine Bibesco fait du bien Madame Mirbeau59 et en vous
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 105

demandant de me rappeler son bon souvenir, je vous prie de croire mes


sentiments dadmiration dvoue.
Antoine Bibesco
Collection Jean-Claude Delauney.

NOTEs
1. Mirbeau y rpond le 17 dcembre (Correspondance gnrale, LAge dHomme, 2003, pp.
637-638).
2. Antoine Bibesco (1878-1951) tait un prince roumain, lev en France, devenu diplomate
(attach lambassade de Roumanie Paris) et grand ami et correspondant de Marcel Proust,
partir de 1901. Il entretenait aussi des relations amicales avec Vuillard, Bonnard, Maillol et Anatole
France, ce qui devait lui valoir une certaine sympathie de la part de Mirbeau. Il a crit quelques
pices de thtre compltement oublies, notamment Jacques Abran.
3. Cinq ans plus tard, le 24 mai 1910, Le Figaro nen annoncera pas moins la prochaine repr-
sentation du Calvaire pour lanne suivante. Mais de reprsentation, point ny aura.
4. Robert Eugne Goin (1889-1931). Sur la dynastie des Goin, voir
http://fr.academic.ru/dic.nsf/frwiki/1929976.
5. Article intitul Pierre Loti et paru dans le Gil blas le 12 juillet 1886. Pierre Loti tait un
crivain maison de Juliette Adam, qui vient de publier Pcheurs dIslande dans la Nouvelle
Revue. Il nest donc pas impossible que Mirbeau ait voulu sattirer ses bonnes grces en encensant
Pierre Loti et son nouveau roman. Par la suite, quand il dcouvrira Knut Hamsun, il reviendra sur
son enthousiasme pass pour un crivain surestim.
6. Sic. Cartillier tait le secrtaire de rdaction du Gil blas.
7. Mirbeau lui en enverra la premire partie le 29 juillet (Correspondance gnrale, LAge
dHomme, 2003, tome I, p. 552).
8. Cet aveu rvle crment le rle des feuilletons dans la presse de lpoque : il sagissait de
fidliser le lectorat, suppos dsireux de connatre la suite, renvoye au prochain numro .
9. Cette phrase permet sans doute de comprendre la demande adresse par Mirbeau dans
une lettre-fantme qui doit dater du 24 juillet (date vers le 25 juillet dans la Correspondance,
p. 550) : il sagit de retarder dun mois ou de quinze jours la prpublication du Calvaire, dont la
rdaction nest pas assez avance. Dans sa lettre crite probablement le 11 ou 11 aot (date
vers le 8 ou 10 aot dans la Correspondance), il demandera de nouveaux dlais, ne pouvant
tre prt pour le 1er septembre (p. 567).
10. Mirbeau a longtemps servi les bonapartistes et a fait des opportunistes sa tte de Turcs pr-
fre dans ses Grimaces de 1883. Sa conversion lanarchisme ne le rapprochera pas davantage
des institutions et des politiciens de la Troisime Rpublique, pour lesquels il continuera expri-
mer son dgot. Il nest donc pas tonnant que les rpublicains voient en lui un ennemi .
Nanmoins, le 29 juillet, il rpondra prudemment : Mais non ! chre Madame, vos amis ne sont
point mes ennemis. Ils lont t jadis, alors que jtais tout jeune, mais les annes sont venues, et
je puis vous avouer que, sur le terrain politique, cest droite que jirais les chercher (loc. cit.).
Il fait comme si les rpublicains et les anarchistes, ayant des ennemis communs droite, taient
objectivement du mme bord, ce qui nest videmment pas le cas.
11. Charles de Freycinet (1828-1923) fut quatre reprises prsident du Conseil et ministre des
Affaires trangres. De passage aux Travaux publics, il a labor un vaste plan de dveloppement
des voies ferres pour mailler le territoire. Parmi les politiciens rpublicains, il tait un des rares
pour lesquels Mirbeau avait de lestime, comme en tmoigne son portrait, sign Tout-Paris, paru
dans Le Gaulois du 15 dcembre 1879.
12. Mirbeau cite cette phrase dans sa lettre Paul Hervieu date du 5 aot dans la Correspon-
dance gnrale (p. 558).
106 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

13. Mirbeau rpond le 2 aot quil ne convient pas de sarrter de certaines expressions de
franchise, des brutalits indispensables (p. 555).
14. enfin, je vais faire mon possible , rpond Mirbeau (p. 555). Il demande Mme Adam de
lui retourner sa copie en indiquant au crayon rouge les passages incrimins. Puis il tche de
la convaincre en pure perte, de toute vidence que tout est noble et beau de ce qui est vrai
et de ce qui est mu (ibid.).
15. Mirbeau len remercie chaleureusement dans une lettre non date, vers le 5 aot (Corres-
pondance gnrale, t. I, p. 562). Cest le 29 juillet que Mirbeau avait envoy Juliette Adam une
nouvelle de cette dame de Turenne, qui devait sans doute faire partie de ses relations de lpoque
o Mirbeau travaillait pour Arthur Meyer. (ibid., p. 552).
16. Soit le 7 aot. Ds rception de la lettre de Juliette Adam, Octave a tlgraphi sa sur,
Berthe Petibon (ibid., p. 557).
17. Lettre date vers le 8 ou 10 aot dans la Correspondance gnrale (pp. 566-568). En
fait, elle doit dater du 11 ou du 12 aot.
18. Il sagit du sacrifice du chapitre II sur la guerre, que Mirbeau propose de remplacer par
une ligne de points (p. 567). Dans une lettre Paul Hervieu, postrieure de quelques jours
(date vers le 20 aot dans la Correspondance), Mirbeau transcrit ainsi le dbut de la lettre de
Juliette Adam : Jai les entrailles dchires dtre oblige de ne pouvoir vous faire ce sacrifice
(p. 574). Mirbeau est-il pris en flagrant dlit de falsification ? Ou bien na-t-il pas t en mesure
de bien dchiffrer lcriture presque illisible de sa correspondante ? La premire hypothse est
plus probable, car il entend bien ridiculiser Juliette aux yeux de son ami Paul.
19. Mirbeau crivait : ce que jai crit sur la guerre, je lai vu ; jai vu des choses plus tristes
encore, et plus lamentables (p. 567).
20. Mirbeau lui proposait dexpliquer elle-mme, par un renvoi de deux lignes , le rempla-
cement du chapitre II par des points (loc. cit.).
21. Mirbeau rpond vraisemblablement ds le lendemain, 14 aot (lettre date vers le 10 ou
11 aot dans la Correspondance gnrale, p. 569) : Je suis tout fait de votre avis. Il vaut infi-
niment mieux commencer le second numro par le chapitre III.
22. Mirbeau crivait (loc. cit., p. 567) : Mon gnral est fait daprs nature et jen ai attnu
leffroyable vrit.
23. Mirbeau donnait des prcisions (ibid.) : Le chirurgien exerce aujourdhui la mdecine
Alenon, et il tait pire encore : je lai vu dsarticuler le pied dun mobile sans lui enlever ses
souliers ; il frappait les blesss ; la scne de la femme est absolument exacte ; cela sest pass
Pontgoin.
24. la fin de sa lettre, Mirbeau voquait la gratitude de sa sur Berthe, reue trs aimable-
ment par Mme Adam (p. 567).
25. Cest l quelle vient damnager et quelle va dsormais tenir son salon hebdomadaire
trs recherch.
26. Juliette Lamber est le nom de jeune fille de Juliette Adam, qui imagine plaisamment
moins quil ne sagisse dun projet quelle caresse que le boulevard Malesherbes, o elle rside,
puisse tre rebaptis de son nom. Et de fait, dfaut du boulevard, cest une rue perpendiculaire,
cre en 1882, langle du n 190 o elle habite, qui sera rebaptise Rue Juliette Lamber en
1897, cest--dire de son vivant
27. Mirbeau lui proposait, vers le 10 novembre, daccepter la ddicace de son roman, malgr
ses hardiesses (op. cit., p. 599).
28. Il est assez probable que Mirbeau avait escompt le refus de Juliette Adam, qui ne pouvait
gure, sous peine dtre incohrente et dapparatre comme hypocrite, accepter publiquement
la ddicace dun livre quelle avait elle-mme censur.
29. Rponse de Mirbeau, dans doute le 15 novembre (et non 13 ou 14, comme indiqu dans
la Correspondance gnrale) : Je me suis mis votre place et jai rpondu : Non, ce pauvre
Mirbeau. (op. cit., p. 601).
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 107

30. Allusion au rcit de son retour de Belle-Ile Noirmoutier dans sa lettre du 10 novembre
(op. cit., p. 599). Mirbeau y a grossi les faits, comme le rvle sa lettre Paul Hervieu, qui permet
de comparer les deux versions (pp. 604-605).
31. Il sagit non de Jules Renard, mais de Georges Renard (1847-1930), qui rdige des tudes
sociales et qui publiera, en 1894, Socialisme libertaire et anarchie.
32. Henri Chantavoine, professeur de rhtorique, tenait la rubrique littraire la Nouvelle
Revue. Il fera du Calvaire un compte rendu particulirement svre et mme malhonnte (il y
accuse Mirbeau davoir commis les vilnies de Jean Minti), qui paratra le 21 dcembre suivant
dans Le Journal des dbats. Mirbeau lui adressera alors deux lettres particulirement virulentes,
les 23 et 25 dcembre 1886 (op. cit., pp. 641-644).
33. Eugne Forgues participe la rubrique des affaires trangres et a notamment publi en
1886 un article sur lInde et les Anglais qui a d retenir lattention de Mirbeau.
34. Lopold Lacour tient la rubrique dramatique de la Nouvelle Revue et y a notamment publi
un article sur Henry Becque.
35. Mirbeau naura pas donner d explication publique : il ddiera Le Calvaire son pre,
ce qui paratra fort incongru certains de ses lecteurs.
36. Lecture incertaine.
37. De la rponse de Mirbeau, datable du 21 novembre (op. cit., p. 620), il ressort quil sagit
dune runion entre Mme Adam, la meilleure des mres , et ses fils non pas ses fils par le
sang, mais ses fils spirituels, dont la liste figure dans la prcdente lettre de Mme Adam, du 14
novembre.
38. lie de Cyon (1843-1912), mdecin et publiciste dorigine russe. Vivant en France il a dirig
un temps Le Gaulois, en 1881-1882, avant de passer la Nouvelle Revue, dont il a pris la direction
en septembre 1886. Mirbeau a alors cru quil lui serait possible dobtenir du nouveau directeur
officiel ce que lui avait refus Juliette Adam, qui est en ralit reste seule matresse bord (voir
sa lettre du 10 septembre, op. cit. pp. 583-584) , mais ses esprances ont vite t dues.
39. Le 14 novembre, Mirbeau avait crit Bourget quil serait heureux davoir droit un article
de lui dans Le Journal des dbats et lavait remerci, une semaine plus tard, de son enthousiasme
pour le roman et de sa proposition de faire paratre son logieux article dans la Nouvelle Revue
(op. cit., pp. 606-607 et 615-619).
40. Allusion probable au numro du 15 dcembre, do la datation propose. Finalement, le
long et logieux article de Bourget paratra dans le n du 1er janvier 1887. Nous ne connaissons
pas la lettre de remerciement que Mirbeau na pas d manquer dexpdier aussitt son ami.
41. Fils de Henri Chevreau, ancien prfet et ancien snateur, qui fut, pendant quinze jours,
ministre de lIntrieur du Second Empire la veille du 4 Septembre, le comte Urbain Chevreau
dAntraigues (1855-1934), mari Madeleine de Cholet, fille de Henry de Cholet, officier de
cavalerie (lui-mme fils du comte Jules de Cholet) et de Marie-Charlotte-Armande-Lucie du Pou-
get de Nadaillac. Il obtient la cour de Rome, de la part du pape Pie Ix, le titre de comte romain
dAntraigues. Le Gaulois a jadis annonc son dpart pour Madrid le 11 septembre 1879. Il pos-
sdait un lhtel rue Monsieur, devenu proprit de Mme Georges Menier. Il passait pour tre
un brillant causeur. Il sera li damiti avec Ferdinand Bac.
42. Depuis le grand tournant de 1884-1885, Mirbeau semble avoir compltement rompu avec
nombre de ses anciennes frquentations : avec ses nouveaux engagements en manire de
rdemption, force lui est de rompre avec son monde davant..
43. Peut-tre est-il question du fils de Nol Jacques Lefebvre, dit Lefebvre-Durufl, qui fut
plusieurs reprises ministre au dbut du rgne de Napolon III.
44. Sans doute le fils de Jean Louis Victor Adolphe de Forcade Laroquette, homme politique
franais, n le 8 avril 1820 Paris et mort Paris le 15 aot 1874, qui fut ministre des Finances,
puis de lIntrieur, sous le Second Empire.
45. Anatole Claveau (1835-1914), ancien enseignant reconverti dans le journalisme et ladmi-
nistration parlementaire. Il a collabor Paris-Journal et au Gaulois, aux cts de Mirbeau, et a
108 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

sign nombre de ses articles des pseudonymes de Daniel Ren, de Quisait et de Quidam. En
1913, il publiera Souvenirs politiques et parlementaires dun tmoin. Mirbeau le qualifiera de
lettr consciencieux et probe dans sa prface de LAgonie, de Jean Lombard, en 1901.
46. Cest un article paru en Premier Paris du 12 janvier 1887. Intitul Le Paysan patriote , il
est sign du pseudonyme de Quisait et entend rhabiliter le patriotisme des paysans franais, mis
mal par Mirbeau et Zola, qui auraient le tort de gnraliser partir de cas exceptionnels.
47. Allusion deux lignes insres au milieu de la premire phrase de larticle, aprs
superbe : avec des violences inutiles et monotones et, selon nous, des inconvenances vou-
lues .
48. Cest--dire dArthur Meyer, dont Mirbeau a t le secrtaire particulier partir de 1879.
49. Intitul Patrie et sign Quidam, cet article a paru le 4 janvier 1887 dans Le Figaro. Il est
de la mme teneur que larticle du Gaulois : la fois trs admiratif pour lensemble du roman,
mais rticent face au chapitre du Prussien , dont Mirbeau et peut-tre mieux fait daccepter
le sacrifice par respect pour lide de patrie avec laquelle il ne faut ni chicaner, ni piloguer,
ni marchander lorsquelle a eu des malheurs .
50. Sous la frule dArthur Meyer, Le Gaulois espre rivaliser avec Le Figaro, quotidien respec-
table de llite sociale et intellectuelle. Mais Anatole Claveau ny voit, juste titre, quune sin-
gerie .
51. Ce patriotisme oblig apparat en particulier dans la dernire phrase de larticle du Gau-
lois, o est voqu le retour au village du paysan-soldat en permission, qui communique sa
flamme : Cest la flamme ternelle, le feu sacr de la patrie ! Exemple de style ampoul digne
de Juliette Adam.
52. Il est trs surprenant que, peine aprs avoir publi LAbb Jules, Mirbeau en revienne
son projet initial de donner au Calvaire une suite qui na jamais t crite ( moins que les
bauches nen aient t dtruites). Cest la seule mention que nous connaissions de cette rsur-
rection dun projet ancien, qui naura finalement pas de suite.
53. Juliette Adam a annonc maintes reprises, au cours de lanne 1887, la publication pro-
chaine de La Rdemption dans les colonnes de la Nouvelle Revue.
54. Il est visiblement fait allusion une lettre de Mirbeau qui na pas t retrouve. 5 000 et
6 000 francs, cela constitue une fort belle somme : lquivalent approximatif, en pouvoir dachat,
de 40 000 50 000 euros daujourdhui. Peut-tre sont-ce simplement les besoins dargent qui
ont incit Mirbeau contacter de nouveau Juliette Adam. Mais il est tout aussi possible que, dans
une lettre non retrouve, la mre Adam ait relanc le romancier et lui ait propos 5 000 francs,
lincitant du mme coup faire monter les enchres.
55. Le nous implique visiblement son frre et collaborateur, Victor Margueritte, bien que
celui-ci nait pas appos sa signature..
56. Cest le 13 aot 1905 que le courrier des thtres de la presse quotidienne annonce une
pice dAntoine Bibesco, tire du Calvaire et destine au Thtre du Vaudeville.
57. En fait, il semble que lessentiel du travail ait t fait par Jacques Copeau, qui en a fini avec
le premier acte le 11 juillet 1905.
58. Mirbeau recevra plusieurs fois Antoine Bibesco et Jacques Copeau, en principe pour parler
du Calvaire : le 29 octobre et le 5 novembre 1905, le 13 janvier et le 3 fvrier 1906. Mais il mon-
trera fort peu denthousiasme. Porel nayant apparemment pas donn suite au Vaudeville, Copeau
lira sa pice Lucien Guitry le 21 janvier 1906, mais il notera dans son Journal : Four noir . En
avril 1906, il renoncera carrment son projet. Voir Jacques Copeau, Journal, Seghers, 1991,
tome I, pp. 219, 237, 239, 250, 252 et 257.
59. Cest la fin dcembre 1904 quAlice Mirbeau est alle consulter le docteur Dubois
Berne et en est rentre apparemment gurie de sa neurasthnie. Mais le rpit na pas t de
longue dure.
DEUx INTERvIEWs DE MIRBEAU
sUR Les mauVais bergers

La Presse est un quotidien jadis prestigieux, fond par mile de Girardin en


juillet 1836, mais cd, vingt ans plus tard, Millaud et tomb ensuite en dca-
dence, sous les directions successives de Debrousse et de Philippart : son tirage
ntait plus que de 3 500 exemplaires en 1873 et .de 2 000 en 18801. Aprs
avoir cess de paratre en mai 1885, La Presse fut relance en juin 1888 par
des boulangistes progressistes car il y avait une gauche dans le mouvement
boulangiste , avant dtre rachete par Jules Jaluzot en 1891 et de retrouver
un tirage beaucoup plus en rapport avec ses lointaines origines, sous la direc-
tion de Lon Bailby, secrtaire de Jaluzot : 70 000 exemplaires en 19142. Jour-
nal de droite, jadis monarchiste, puis ralli la Rpublique modre pour des
raisons de business, La Presse tait nationaliste et sera, naturellement, antidrey-
fusarde, comme presque toute la presse franaise, dailleurs, quelques excep-
tions prs.
Malgr cette orientation qui ne dispose pas La Presse se montrer bien
rceptive aux messages libertaires dOctave Mirbeau, jai eu la surprise dy
dcouvrir un compte rendu trs logieux des Mauvais bergers, sign J.-J. Croze,
le 17 dcembre 1897, ainsi que deux interviews indites de lheureux drama-
turge : lune, antrieure la premire de la pice, est signe de Lon Parsons,
journaliste qui ne va pas tarder passer LAurore dreyfusiste3, cependant que
lautre, enregistre au lendemain de la premire, est luvre dun dnomm
Georges Virenque, dont je ne sais pas grand-chose par ailleurs, si ce nest quil
a perptr LAlbum dun saint-cyrien, deux annes dcole (1896), Nos couleurs
nationales (1902) et Le Culte du drapeau (1903), dont les titres seuls suffiraient
rvler labme sparant un nationaliste vouant un culte larme dun paci-
fiste radical et un antimilitariste affirm tel que Mirbeau. Rien, pourtant, dans
les commentaires qui accompagnent lentretien entre les deux crivains ne
dnote une radicale divergence idologique et politique, ce qui ne manque
pas dtonner un peu, comme si la complicit induite par le genre mme de
linterview permettait de mettre entre parenthses, pendant le temps de la ren-
110 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

contre, leurs prises de position, au


moment o laffaire Dreyfus vient
dtre spectaculairement relance
et ne va pas tarder diviser lopi-
nion en deux camps irrconcilia-
bles.
Mais ce qui nous intresse le
plus, dans ces deux interviews
oublies, ce sont videmment les
propos de Mirbeau qui y sont
reproduits. Il convient tout dabord
de noter quil se montre trs lo-
gieux lgard des comdiens en
gnral et de Sarah Bernhardt en
particulier, alors que, au cours des
rptitions, il se dsesprait que,
hors les trois principaux inter-
prtes, les autres acteurs ne com-
prissent rien leurs textes ; quant
la grande Sarah, il regrettera
amrement par la suite de lui avoir
laiss tripatouiller son texte et
Sarah Bernhardt dans Les Mauvais bergers, davoir accept, sa demande
vue par Malterre expresse, dajouter des tirades
pathtiques souhait, mais frlant
le ridicule4. De toute vidence, il ne lui tait pas possible dexprimer la moindre
rserve la veille et au lendemain de la premire et alors que lhostilit dune
partie du public pouvait laisser craindre des lendemains difficiles.
Plus rvlatrices et plus intressantes relever sont les confidences du no-
dramaturge sur sa conception du thtre et sur sa vocation tardive. Aprs avoir
martel, pendant un quart de sicle, que le thtre tait mort et quil ne serait
pas possible de jamais le ressusciter5, il lui fallait bien expliquer et ses rti-
cences, et sa dcision de se lancer malgr tout dans un genre dont il navait
aucune exprience. Il sen tire en faisant dune pierre deux coups : cest parce
que le thtre est par trop corset dans des rgles qui le figent et qui lui inter-
disent lexpression dune pense originale quil ne sy est point aventur, mal-
gr les exhortations de ses amis ; et cest prcisment parce quil a refus les
conventions dramaturgiques et langagires, les trucs suspects et les ficelles
par trop faciles, et parce quil sest laiss aller au fil de lcriture et de linspi-
ration, quil a fini par accoucher dune tragdie en cinq actes, dont le ressort
est la fatalit . Si cette fatalit constitue un bon ressort dramatique ,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 111

comme le note Parsons, cest parce que, rpond Mirbeau, nous en sentons
tous le poids , et non parce que le dramaturge a dcid arbitrairement de
crer des effets et imagin des pripties et des coups de thtre. Un tel
thtre, qui voque des tres rels, parlant la langue de tous les jours et
confronts des situations que lon rencontre dans la vie mme, nest plus
alors un simple divertissement pour oisifs et pour bourgeois blinds de bonne
conscience, mais devient accessible aux proltaires, qui peuvent prouver des
motions et commencer se poser des questions sur leurs propres conditions
de travail et de vie : il constitue alors un outil de conscientisation et dman-
cipation intellectuelle. La raction des machinistes, note par Mirbeau, lui
apporte la confirmation que le thtre peut toucher le peuple : Cest une
preuve quil y a un public trs vari qui peut sintresser des uvres saines,
loyalement penses et crites . Ce nest videmment pas un hasard si, dans la
foule de la bataille dreyfusiste qui sengage, Mirbeau va se lancer dans la
bataille pour un thtre populaire6.
En troisime lieu, Mirbeau est interrog sur le sens donner sa pice.
Contrairement ce que soutiennent nombre de commentateurs, y compris
Lon Parsons dans la formulation de sa question, il se refuse parler de pice
thse : pas la moindre thse , affirme-t-il, histoire de ne pas tre mis dans
le mme sac dinfamie que lhonnte brieux7 . Non pas, certes, quil nie
la porte sociale de sa tragdie proltarienne. Mais, dune part, il se contente
de poser le problme tel quil se prsente dans la vie, sans prtendre apporter
de solution, ce que certains lui ont reproch ; et, dautre part, il refuse tout
manichisme et ne se contente pas, dans la terrible lutte du Capital et du
Travail , dopposer les bons ouvriers et les mauvais patrons. Ainsi va-t-il jusqu
affirmer quHargand, le patron de sa pice, nen est pas moins un bon
patron , lors mme que, par son intransigeance, il a fait chouer les tentatives
de ngociations avec les grvistes et porte donc la responsabilit du massacre
final : Jai connu de bons patrons. Mon hros en est un. Ce nest pas un mons-
tre. Cest mme un honnte homme. eh bien ! il ne peut pas faire le bonheur
de ses ouvriers, et il en souffre. Il est aussi bon quil peut ltre. Ce qui revient
dire que ce ne sont pas les qualits personnelles des patrons qui sont en
cause, mais les conditions sociales imposes par le systme capitaliste, et inter-
disant aux patrons qui, par exception, seraient dots dune conscience thique
et sociale, damliorer notablement le sort de leurs ouvriers. Les rvolution-
naires auront beau affirmer que la rvolution laquelle ils travaillent changera
tout cela dun coup de baguette magique et promettre des lendemains qui
chantent, Mirbeau, le vieux lutteur, ne voit en eux que de mauvais bergers .
Il est trop lucide pour avoir la foi cheville au cur et il reste convaincu que
la lutte ne sert rien et que, au bout du compte cest toujours la mort qui
triomphe, comme au cinquime acte de son drame. Paradoxalement, pour un
112 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

homme qui na jamais cess de se battre avec larme de la plume et loutil des
mots, la conclusion de sa pice est pessimiste et dcourageante : elle conclut
linutilit de leffort , confie-t-il Lon Parsons. Et Georges Virenque : La
conclusion [] est brutale, terrible. Cest la lutte acharne qui sme la mort
autour delle ; cest la haine implacable ; cest la ngation de toute justice, lim-
puissance de toute bont, cest le nihilisme. Cest pis encore. Et de fait, cest
pire que du simple pessimisme, et Mirbeau na pas tort de parler lui-mme de
nihilisme .
Alors, que reste-t-il aux damns de la terre , aux forats de la faim ,
aux sans-droits, aux sans-voix et aux sans-dents , comme dit notre monarque
? Lesprance, tapie au fond de la bote de Pandore, et qui va pousser de nou-
veaux rvolts sacrifier leurs vies en pure perte, comme Jean Roule et
Madeleine Thieux. Loin dtre un moteur de lmancipation des travailleurs,
lesprance nest plus quun opium , comme il le dit dans un article du 19
dcembre8, ou qu un carcan , comme il le confie Georges Virenque. Mais,
curieusement, ce nihilisme ne va pas empcher lintrpide Octave de se
lancer corps perdu dans la lutte pour Dreyfus, pour Zola, pour la Vrit et la
Justice
Pierre MICHEL

*****

LonParsons

ChezM.OctaveMirbeau

Cest hier soir qua eu lieu, au thtre de la Renaissance, la premire rpti-


tion gnrale de luvre nouvelle de M. Octave Mirbeau, son dbut au thtre,
Les Mauvais Bergers.
Pour la premire fois, Mme Sarah bernhardt incarne une femme du peuple,
une simple ouvrire, Madeleine Thieux, brlante de charit et damour. Autour
delle, ce sont encore des gens du peuple, des hommes simples, des femmes
de cur. et puis, des amis de M. Mirbeau nous ont fait comprendre que le
drame du brillant polmiste est dun dessin trs simple et sans recherches din-
trigue ou de situations. Cest peu, pour soutenir lattention dun public habitu
aux traits desprit et aux situations originales ou forces de la vie mondaine.
Cest peu, moins que ce ne soit tout, si la pice de M. Mirbeau atteint au
chef-duvre. Aussi, malgr lassurance des interprtes et la confiance de ses
amis, M. Mirbeau tait-il un peu inquiet ces jours derniers. Je lai vu ce matin9,
il a. maintenant confiance et sattend un succs.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 113

Oui, me dit-il, je crois que ma pice a produit beaucoup dimpression


hier soir. Ctait la premire fois que les interprtes jouaient en costume et
dans les dcors. Je dois dire quils mont donn de mon uvre une parfaite
ralisation10. Dans la salle, il ny avait que quelques amis moi et le personnel
du thtre. Eh bien, jai remarqu sur tous les visages une attention soutenue
et parfois des lueurs de tristesse, de doute et desprance, suivant les pripties
du drame. Je pourrais millusionner, si je navais dautre contrle que le senti-
ment de mes amis. Mais les machinistes ! Ils ont suivi le drame jusquau bout
et nont pas cach leur plaisir. Pour moi, cest un bon critrium. Cest une
preuve quil y a un public trs vari qui peut sintresser des uvres saines,
loyalement penses et crites11.
Lintrt vient peut-tre beaucoup pour ces hommes de la thse soutenue,
qui a une porte sociale.
Oh ! pas la moindre thse. Ma pice est la simplicit mme. Depuis
longtemps, mes amis me tourmentaient. Ils me disaient : Mirbeau, vous
devriez faire du thtre. Vous avez des choses dire et cest un bon moyen
pour le dire. Moi, dabord, je ne les coutais pas. Je pensais que le thtre
est un art trop troit, quune scne, un acte, na pas assez dampleur pour
enfermer toutes les manifestations dune pense. Il y a tant de choses intres-
santes, tant de dveloppements qui naissent sous la plume, lorsque lon crit.
Eh bien, il faut refouler tout cela.
Je comprends trs bien ce que vous voulez dire. Il y a vraiment trop de
choses qui se passent dans la coulisse et dans lintervalle des actes.
Oui, cest bien a. Aussi, ai-je attendu longtemps avant de me dcider.
Enfin, un jour, je my suis mis. Jai essay dcrire une pice sans aucune
intrigue ; simplement jai racont des faits ; jai mis en scne des personnages
que nous entendons parler tous les jours. Je ne connaissais rien lart scnique.
Malgr cela, je crois avoir russi faire quelque chose qui se tient. Je ne sais
ce quen penseront les critiques. Ma pice fourmille peut-tre de dfauts. En
tous les cas, je ne me suis servi daucun truc, daucune ficelle.
et la scne se passe ?
Nulle part je veux dire dans aucun lieu bien prcis. Les personnages ?
Des ouvriers, des femmes du peuple, qui parlent leur langue, exposent leurs
revendications, enfin parlent de mme quils le font dans la vie relle. Il y a
aussi quelques patrons que je mets en scne. Ceux-l sexpriment aussi ainsi
que vous les avez entendus souvent le faire, avec passion et sans intelligence,
du conflit dans lequel ils se trouvent engags.
Ceux que Jules Huret a interrogs, lors de son enqute sociale12.
Tout juste. Jajoute cependant que jai connu de bons patrons. Mon hros
en est un. Ce nest pas un monstre. Cest mme un honnte homme. Eh bien !
il ne peut pas faire le bonheur de ses ouvriers, et il en souffre. Il est aussi bon
114 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

quil peut ltre, ses ouvriers sont


aussi intelligents et conciliants que
possible. Cela nempche pas que
ma conclusion ne leur apporte
aucune amlioration, aucun remde
leurs maux. Je reconnais quelle
nest pas optimiste. Elle conclut
linutilit de leffort, la fatalit.
La fatalit cest un bon ressort
dramatique.
Oui, parce que nous en sen-
tons tous le poids.
Mais, jy pense, vous ne mavez
point dit si vous tiez satisfait de vos
interprtes.
Comment ne le serais-je pas ?
Sarah est merveilleuse. Jamais je
naurais cru quune femme pt se
donner avec autant de passion une
uvre. Elle comprend tout. En
retour, elle me fait comprendre mon
Hargand, par Gus Bofa uvre. Elle a su incarner mon
(Marie-Hlne Grosos) hrone avec tant de vrit. Elle m-
tonne. Cest une toute jeune fille que je vois vivre sur la. scne. Au premier
acte, elle na quune robe simple, une robe bleue ; ensuite elle est en noir et
les cheveux pris dans un filet. Cest dun effet de simplicit saisissante !
Alors, cest un succs ?
Pas si vite. Attendez encore quelques jours.

La Presse, 13 dcembre 1897

*****

GeorgesVirenque

ChezM.OctaveMirbeau

Au moment o Me Gondinet, avocat de M. Dubout, dans laffaire Dubout-


brunetire13, relevait, en damusantes citations, les contradictions de la Critique
thtrale, celle-ci mettait, lgard des Mauvais Bergers, de M. Octave Mir-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 115

beau, des apprciations diamtralement opposes. Les uns affectent de navoir


pas compris, sous prtexte que le thtre nest pas fait pour lexpos de thses
sociales, voire rvolutionnaires, et ils demandent permuter avec leurs confrres
de la Chambre et du Snat. Dautres enregistrent la donne de la pice, se refu-
sant prendre la responsabilit de la moindre apprciation. Quelques-uns,
cependant, et non des moindres, daccord, dailleurs, avec tous pour reconnatre
un immense talent M. Mirbeau, font de lauteur et de sa pice un mouvant
loge.
Cest que Les Mauvais Bergers est une uvre extrmement puissante14 qui
met nu, sans ambages, dans des scnes de la plus vive intensit dramatique,
le Mal social, qui dvoile aux moins clairvoyants la terrible lutte du Capital et
du Travail.
peine remis dune fatigante soire, M. Mirbeau a bien voulu me donner
son impression au lendemain de sa premire et brillante bataille. Il la fait,
dailleurs, trs modestement, presque avec timidit. II ne semblait point que
nous eussions devant nous lcrivain mordant et audacieux.

Je ne puis qutre trs satisfait, nous dit-il, de la reprsentation dhier,


que, malgr quelques protestations15, je considre comme un succs. Si je nai
pas minquiter des apprciations mauvaises que je sens voulues16, je
rpondrai trs volontiers ceux qui me reprochent de navoir pas conclu, quils
se trompent. La conclusion, mais elle y est tout entire, brutale, terrible. Cest
la lutte acharne qui sme la mort autour delle ; cest la haine implacable ;
cest la ngation de toute justice, limpuissance de toute bont, cest le
nihilisme. cest pis encore.
Et lon na pas vu tout cela, parce quon a ou peur de le voir on a eu peur
de savouer soi-mme ce que mon hros, Hargand, reconnat en pleurant :
Ce quils demandent est juste !
Oui, la conclusion est affreuse une seule chose la domine encore, le-
sprance, lesprance qui sans cesse diminue, jusquau jour o, son tour, elle
treindra lhomme comme un carcan.
Notez encore que je nai pas ni la Parole, comme le dit Catulle Mends.
Mais je la nie lorsquelle nest pas la gnratrice de laction laquelle se
drobent toujours nos hommes politiques17.

Puis, en nous reconduisant, M. Mirbeau nous conte joyeusement que celui


qui le premier siffla, hier, est un de ses amis, vex sans doute davoir eu payer
sa place. et lauteur ne nous cache pas davantage que, ce soir, les protestations
pourraient bien tre plus nourries encore. Il y compte mme avec une certaine
fiert.
La Presse, 17 dcembre 1897
116 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

NOTEs
1. Voir Pierre Albert et alii, Histoire gnrale de la presse franaise, tome III, Presses Universi-
taires de France, 1972, pp.213-214.
2. Ibidem, p. 340.
3. Il y mnera notamment une enqute sur les tribunaux militaires et y publiera la rponse de
Mirbeau le 8 fvrier 1898 (elle est recueillie dans sa Correspondance gnrale, tome III, LAge
dHomme, 2006, p. 396). Il participera aussi, aux cts de Mirbeau, au Livre dhommage des
lettres franaises mie Zola.
4. Voir notre article, Octave, Sarah et Les Mauvais bergers , Cahiers Octave Mirbeau, n 13,
2006, pp. 232-237 ( http://mirbeau.asso.fr/darticlesfrancais/PM-Octaveetsarah.pdf )
5. Voir Pierre Michel, Octave Mirbeau critique dramatique , in Thtre naturaliste - thtre
moderne ? lments dune dramaturgie naturaliste au tournant du XIXe au XXe sicle, Presses uni-
versitaires de Valenciennes, 2001, pp. 235-245 ( http://www.scribd.com/doc/9586205/).
6. Voir Nathalie Coutelet, Octave Mirbeau et le thtre populaire , in Actes du colloque de
Caen Octave Mirbeau : passions et anathmes, Presses de lUniversit de Caen, 2007, pp. 13-
115 ; et Le Thtre populaire de la Coopration des ides , Cahiers Octave Mirbeau, n 15,
2008, pp. 139-150 (http://www.scribd.com/doc/28704026/).
7. Bien quil partaget nombre de valeurs de son collgue Eugne Brieux (1858-1932), auteur
des bienfaiteurs, de blanchette et des Avaris, Mirbeau navait que mpris pour ses pices, pleines
de bons sentiments, mais dramatiquement trs faibles, do le qualificatif ironique d honnte
et ce jugement lapidaire : Le brieux est lennemi du bien (dans LAssiette au beurre du 31 mai
1902).
8. Octave Mirbeau, Un mot personnel , Le Journal, 19 dcembre 1897.
9. La Presse tait un journal du soir. Linterview a donc d tre ralise le 13 dcembre au
matin.
10. Mirbeau nose pas exprimer sa vritable opinion. En novembre, il crivait Georges Roden-
bach que, hors les trois acteurs principaux, les autres ne souponnent pas un mot de ce quils
disent (Correspondance gnrale, III, p. 350). Il est vrai quon ne saurait exclure quils aient pro-
gress au fil des rptitions
11. Cest pourquoi Mirbeau a toujours
reproch aux directeurs de thtre de sabais-
ser au niveau dun public pralablement cr-
tinis, au lieu de sadresser un public sans
doute moins large, mais susceptible dtre
mu, touch et intellectuellement remu :
ceux quil qualifie d mes naves , tels les
machinistes quil voque.
12. enqute sur la question sociale en
europe a paru en 1897, la Librairie acad-
mique Perrin et Didier, avec deux prfaces,
lune de Jean Jaurs et lautre de Paul Descha-
nel. Elle a dabord paru erfragmentairement en
feuilleton partir du 1 aot 1892 dans Le
Figaro, sous le titre La Question sociale -
Capitalistes et proltaires . Huret y alterne les
interviews douvriers et de patrons, des repor-
tages en France (Le Creusot et Roubaix) et
ltranger (en Allemagne, en Autriche et en
Russie). On a souvent accus Mirbeau davoir
Eugne Brieux caricatur les discours des patrons quil met
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 117

en scne lacte II, mais, en ralit, il se contente de mettre dans la bouche de ses fantoches
quelques-unes des normits profres trs srieusement par des patrons lhomicide bonne
conscience interviews par Jules Huret.
13. Un dramaturge du nom dAlfred Dubout, fort mcontent de la critique que Jules Lemaitre,
dans le numro du 1er juin 1897 de La Revue des deux mondes de Ferdinand Brunetire, avait
faite de sa pice Frdgonde, cre la Comdie-Franaise le 10 mai 1897, aurait voulu lobliger,
par voie de justice, insrer des extraits de sa pice au nom du droit de rponse. Il sera dbout
le 29 dcembre suivant. Mais la Cour de cassation en jugera autrement, le 17 juin 1898, et obli-
gera la revue publier le prtendu droit de rponse de Dubout, le 1er juillet suivant.
14. Cest aussi lopinion du critique dramatique de La Presse, J.-J. Croze, dans son long compte
rendu du mme jour.
15. Daprs les comptes rendus de la premire parus dans la presse du lendemain, il y aurait
eu des sifflets, voire carrment un tumulte , quand, la fin de la reprsentation, Lucien Guitry
a donn le nom de lauteur.
16. Cest--dire dictes par des considrations idologiques ou des animosits personnelles,
indpendamment de la valeur de la pice.
17. Autrement dit, les mauvais bergers du titre sont ceux qui abusent de la parole pour
embobiner et mystifier les larges masses exploites au lieu de sen servir pour les mobiliser en
vue de leur mancipation.

Lacte V des Mauvais bergers, par Gus Bofa (Marie-Hlne Grosos)


LEs TRIBULATIONs
DEs affaires sont Les affaires
DANs LA RUssIE TsARIsTE

On sait que Les affaires sont les affaires a t le plus grand triomphe thtral
europen du dbut du vingtime sicle. Non seulement en France, la Com-
die-Franais et au cours de diverses tournes, en province et ltranger, o
se sont succd plusieurs incarnations prestigieuses dIsidore Lechat, mais aussi
en Allemagne, o dix troupes ont donn la grande comdie de Mirbeau dans
quelque cent trente villes, et galement en Russie, o la pice a eu droit neuf
traductions diffrentes et a t donne avec un vif succs dans toutes les prin-
cipales villes de lEmpire. Mais le cas de la Russie tsariste est bien diffrent de
celui des autres pays dEurope, o la convention de Berne sur le copyright et
les droits dauteur1 est applique et o les ditions pirates sont impossibles.
Elle permet en effet un crivain tranger de se prvaloir des droits en vigueur
dans le pays o ont lieu les ditions et les reprsentations de son uvre. Len-
nui, pour Mirbeau et les autres crivains de lpoque dsireux dtre traduits
ou jous en Russie, cest que le rgime tsariste, lui, na pas sign cette conven-
tion, que lU.R.S.S. ne la signera pas davantage, et que la Russie post-commu-
niste ne sy dcidera que le 13 mars 1995. Pour Mirbeau, pas plus que pour
ses confrres, il nexiste donc aucune protection de ses droits : il na aucun
droit dauteur percevoir, il na plus aucun contrle sur le sort de sa pice, et
nimporte quel traducteur, directeur de thtre et adaptateur est en droit de
publier, de traduire, dadapter son gr ou de reprsenter sa pice sans lui
demander son avis et sans quil puisse protester contre les ventuelles cou-
pures, mutilations ou trahisons diverses infliges son uvre. Voyons quelles
ont t les tribulation des Affaires dans lempire du tsar, en nous appuyant sur
les informations fournies par la presse franaise, par le truchement de ses cor-
respondants sur place.
Comme cest lusage en cas de traduction, lauteur, une date indtermine
sans doute au cours de lhiver 1903 en a accord le monopole et les droits
affrents Eugne Smnoff2. Cest donc dans la traduction de Smnoff, inti-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 119

tule [le pouvoir de largent], imprime par Goldberg et


publie Saint-Ptersbourg, en 1903, sans indication de nom dditeur, que
la pice a t lgalement reprsente au Nouveau Thtre de Saint-Pters-
bourg, le 16 octobre 1903, par Lydia Yaworskaia ( ). Le 28
octobre, le courrier des thtres du Figaro a reproduit un tlgramme attestant
du triomphe de la pice : Hier, la
7e soire (reprsentation populaire)
donne au Nouveau-Thtre de la
pice de M. Octave Mirbeau, Les
affaires sont les affaires, le public
enthousiaste a fait une ovation aux
artistes, Mme Yaworskaa en tte, et
il a acclam le nom de lauteur.
Cest la seule autorisation accorde
par Mirbeau, comme cest bien pr-
cis sur la page de garde du volume.
Mais sans la moindre garantie, et
pour cause ! Et, de fait, cela nemp-
chera pas huit autres traductions
pirates dont cinq en 1903-1904
dtre effectues en toute illgalit,
du point de vue du droit internatio-
nal, sans verser le moindre droit
dauteur, et de paratre sous le mme
titre, pour deux dentre elles, et sous
trois titres diffrents pour les six
autres : [lesclave du
profit] titre choisi par F.-A. Korsch,
dont nous allons reparler, Lydia Yavorskaia
[rien que le profit] et
[le profit].

Quand un directeur de thtre de Moscou, du nom de Korsch ()3,


annonce son intention de reprsenter la pice dans son prestigieux thtre, et
dans sa propre traduction non autorise, Mirbeau proteste ds quil est inform
par la presse, sans essayer de sentendre lamiable avec lui, comme lont fait
nombre de ses confrres, et dcide de lui intenter un procs, tout en sachant
pertinemment quil a dautant moins de chances de le gagner devant des tri-
bunaux russes que le rgime tsariste na rien dun tat de droit, que la Justice
ny est videmment pas indpendante et que, par-dessus le march, sa propre
image de marque doit apparatre bien subversive aux tenants de lordre social
120 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

nimporte quel prix. Mais il nest pas ncessaire desprer pour entrepren-
dre Le 18 juillet 1903, de Sainte-Genevive-par-Vernon, o il villgiature,
Mirbeau adresse donc Korsch une lettre de protestation, qui est publie dans
Le Figaro du 24 juillet, en mme temps que dans la presse russe :
Monsieur,
Je lis dans quelques journaux franais et russes que vous avez lintention do
jouer cet hiver, sur votre thtre, ma comdie Les affaires sont les affaires, dans
une traduction que jignore, que je nai point autorise, et contre laquelle je pro-
teste de toutes mes forces.
vous avez, Monsieur, lhabitude, de ces traductions spoliatrices des pices
franaises, ou plutt de leur adaptation par des agents vos gages4, et .souvent
aussi aux gages de la police5 ; adaptation, en gnral, si audacieusement stupide
quil ne reste plus rien de luvre originale. Car il ne vous suffit point de dtrous-
ser ces uvres, ce quon vous pardonnerait peut-tre, mais il faut encore que
vous les dshonoriez.
Jai protest, il y a quelque temps, dans la presse russe, contre ces traductions
toujours ridicules, quand elles ne sont pas odieuse, et jai protest aussi contre
ces. reprsentations dloyales, affirmant que je nautorisais, pour ma pice, que
la seule traduction de M. eugne Smnoff, laquelle devait tre joue au Maly-
Thtre imprial de Moscou, suivant le trait pass entre le prince Soumbatoff6
et moi.
Cette protestation, je la renouvelle encore, avec plus dnergie que jamais.
vous pouvez passer outre, vous pouvez vous passer de mon autorisation.
Dans ltat actuel des choses, vous en avez le droit7. Mais, au-dessus de ce droit,
changeant et tyrannique8, il y a une morale uni-
verselle et ternelle que je tiens vous rappe-
ler platoniquement, dailleurs, et pour mon
seul plaisir, croyez-le bien9.
Recevez, Monsieur, mes salutations.
Octave Mirbeau

Le mme jour, Serge Basset, qui est charg


de la rubrique thtrale au Figaro, cite la
dpche du correspondant du journal en
Russie, qui explicite le contexte de la protes-
tation du dramaturge : M. Litvinoff vient
enfin, aprs quatre mois de rflexion, dauto-
riser, en Russie, la reprsentation de la com-
die de M. Octave Mirbeau, Les affaires sont
les affaires. Cela na pas t sans peine,
comme vous voyez, et sans tirage10. enfin la
Fiodor Adamovitch Korsch
censure autorise. Mais alors, elle autorise trop.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 121

Non seulement elle donne lautorisation la traduction de M. eugne Smnoff,


la seule qui soit agre par lauteur franais, mais elle laccorde galement six
autres traductions qui ont t soumises son visa et contre lesquelles M. Octave
Mirbeau a protest nergiquement dans les journaux russes, et qui nen seront
pas moins joues chez nous sur six thtres diffrents.

Dans Le Figaro du 11 aot, le mme Serge Basset interviewe Mirbeau sur


les suites de son affaire avec Korsch :
Rencontr hier M. Octave Mirbeau de passage Paris.
eh bien, demandons-nous, o en sont vos affaires avec Korsch ?
elles se suivent et se ressemblent, nous dit en riant M. Mirbeau. Korsch a
rpondu ma lettre. Je vous fais grce des cts purils et, misrables. Ses
explications sont du plus tonnant cynisme. Ah cest quelquun, M. Korsch ! M.
Korsch dit ceci : vous ne voulez pas que je joue votre pice. eh bien, je la jouerai
quand mme, malgr vous, contre vous. et vous naurez rien, pas a ! Cest mon
droit, et jentends user de mon droit, en toute sa plnitude. et cest vous qui tes
un voleur, puisque vous ne voulez pas, sans protester, vous laisser dpouiller
dune chose qui est vous. Cette chose est vous, cest entendu ; mais elle est
moi aussi, en raison de cet axiome bien connu de Robert Macaire11, que tout
ce qui est vous est moi, du moins doit tre moi. Rien de plus clair, comme
vous voyez. et cela au moment mme o, trs loyalement, trs fraternellement,
lon cherch une combinaison qui rgle au mieux la, question de notre proprit
littraire en Russie, et o lon peut entrevoir, grce au voyage de MM. Capus et
Prvost12, une solution acceptable et prompte. Dailleurs la presse russe est
extrmement svre pour les procds de M. Korsch. Le Novoi Vrmia13 sen
montre fort scandalis et un peu honteux. et puis, le Conseil de lunion russe
des auteurs dramatiques a pris prtexte de cet incident pour se runir.
et alors ?
Alors, rien. Ou plutt, si, quelque chose de trs inattendu et de si
prodigieusement comique que cela ne peut tre quune fanfaronnade de cet
excellent M. Korsch. voici. Lexcellent M.. Korsch fait annoncer dans un petit jour-
nal de Moscou quil mintente un procs et me rclame cent mille francs de dom-
mages et intrts. Pourquoi pas cent millr roubles14 ? Parole dhonneur, cest la
lettre. Je mettrais ce trait dans une pice que tout le monde dirait encore que
jexagre15.
et M. Mirbeau, trs gai, ajoute :
Quand cet excellent M. Korsch, ne pouvant jouer sur son thtre Madame
Sans-Gne16, qui navait pas t publie en librairie, envoya, un soir, dans la salle
du vaudeville, un stnographe qui reconstitua plus ou moins fidlement la pice,
pourquoi, du fait de ce brigandage, ne demanda-t-il pas M. victorien Sardou
et M. Moreau, cinq cent mille roubles de dommages et intrts ? Il leur devait
bien cela, pour tout largent quil tondit sur leur succs lgendaire.
Les affaires sont les affaires.
vous lavez dit. Cest le titre de ma pice, et de cette pice.
122 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Le 8 et le 9 septembre 1903, Le Figaro et LAurore font paratre une lettre


de leur commun correspondant Moscou, pour qui laffaire Korsch peut avoir
un rsultat inattendu : dune part, len croire, lopinion publique serait tout
entire aux cts de Mirbeau contre les pirates littraires ; dautre part, une
consultation des plus influents avocats russes lui donnerait raison en droit :
pour eux, un auteur reste seul matre de son uvre. Aussi, ajoute-t-il, pour
faire .sanctionner cette consultation juridique et crer un prcdent qui profi-
tera tous, M. Mirbeau a dcid de payer de sa personne : il sadresse aux tri-
bunaux russes pour leur soumettre le cas Korsch et choisit, cette fin, de faire
appel un des matres les plus minents du barreau russe , Onisime Gol-
dovski17 ce que confirme le Courrier des thtres du Figaro, le 27 dcembre
1903. Cela nempche pas Korsch de venir Paris, toute honte bue, et de don-
ner La Presse, quotidien anti-dreyfusard, une interview, qui est publie com-
plaisamment le 25 novembre. Il commence par y dclarer bizarrement que
M. Mirbeau ne [lui] a intent aucun procs et ne peut le faire , puis en
arrive ce qui est, pour lui, le nud de laffaire : Je comprends quen principe
un auteur proteste contre une traduction qui dnature son uvr ou trahit sa
pense. Mais M. Mirbeau a t tromp srement lorsquil autoris la seule
traduction de M. Smnoff, qui nest pas en bonne langue russe. Il prtend
avoir propos Mirbeau de lui payer
les droits dauteur contre la remise du
manuscrit de sa pice et affirme que,
sil refuse, il aura, daprs la loi russe,
Ie droit absolu dadopter luvre quil
[lui] plat, sans payer aucun droit dau-
teur , ce quil sest toujours refus
faire, prtend-il, avec dautres auteurs
dramatiques franais tels que Victorien
Sardou, Tristan Bernard ou Paul Her-
vieu. Pour finir, il proteste contre la
S.A.C.D., qui, refusant ces arrange-
ments lamiable avec les auteurs,
entend lui refuser des pices, le met-
tant du mme coup dans la ncessit
de faire traduire et prsenter leurs
uvres sans les consulter, car il me faut
des pices, je ne puis men passer, cela
est facile comprendre .
Le lendemain, 26 novembre, un
cho anonyme du Gil blas, intitul
Un homme tonnant et dune ironie Gruggh et Phinck vus par Gus Bofa
ambigu, semble reprendre son (Marie-Hlne Grosos)
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 123

compte les assertions de ce directeur de thtre assez bon enfant pour vou-
loir tout prix payer aux auteurs franais des droits pour les pices quil fait
jouer dans son thtre, alors quil pourrait sen dispenser sans passer par la
S.A.C.D., qui refuse de traiter avec lui tant que naura pas t rgl son diff-
rend avec Mirbeau : Tant dhonntet ingnue stupfie . Il est rappel au
passage que, selon Korsch, le russe du traducteur autoris, Smnoff, ntait
quun charabia dont il ne saurait entendre parler et que cest pour cette raison
quil avait refus de la prendre pour son thtre Smnoff rplique quil na
jamais offert sa traduction Korsch et que ce dernier ne pouvait pas la conna-
tre pour la juger, par la raison fort simple que sa traduction a t vise par la
censure russe et publie avant la mienne (malgr les protestations de M. Mir-
beau) . Pour sa part, Mirbeau adresse une lettre, date du 28 novembre, au
responsable des chos du Gil blas peut-tre le baron de Vaux , qui la publie
le mme jour dans le numro du 29 novembre :
Jamais, aucun moment de son existence et de la mienne, M. Korsch ne ma
propos ni fait proposer par un quelconque intermdiaire de jouer ma pice et
de men payer les droits. Ma pice, il la prise, cest beaucoup plus simple, en
vertu de cet axiome, confi hier un rdacteur de La Presse : Car il me faut
des pices, je ne puis men passer, cela est facile comprendre. Charmant,
dailleurs, pour les auteurs russes !
Il est parfaitement exact que jaie intent un procs M. Korsch, qui le sait
mieux que personne. M. Goldovski, un des plus minents avocats du barreau de
Moscou, le plaide ; et il entend donner ce procs une ampleur inusite. Les
grands auteurs et artistes russes viendront y dposer ; on y lira de trs intres-
santes dclarations de nos principaux auteurs et artistes franais. Soyez assur
que, si je navais pas intent un procs M. Korsch, celui-ci ne serait pas en ce
moment Paris et ne ferait point aux auteurs dramatiques des offres perdues
de trait. Mais nous sommes quelques-uns penser que mieux vaut un trait
avec la Russie, quun trait avec le seul M. Korsch, qui, malgr son triple gnie
davocat, dauteur et de directeur, nest, tout de mme, quune portion infime
de la Russie.
Octave Mirbeau

Trois semaines plus tard, le Gil blas du 18 dcembre rsume ainsi une lettre
reue de Korsch, qui ne dsarme pas : M. Korsch nous adresse une longue
lettre pour nous dire que sa traduction de la pice de M. Mirbeau est la seule
intressante, que celle de M. Smnoff na aucune valeur littraire, quelle est
pleine de fautes grossires, et que son adversaire na aucune notorit en Russie.
Pour tmoigner de lexcellence de sa traduction, il voque le tmoignage de
quelques personnalits minentes de la colonie russe Paris, il ajoute que M.
Mirbeau a t induit en erreur par son traducteur, et que lui, M. Korsch, a tou-
jours pay spontanment des droits dauteur aux crivains quil faisait reprsen-
124 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

ter. Il termine sa lettre en disant quil est du reste tout dispos se soumettre
une commission darbitrage. Smnoff rpond que M. Korsch peut crire ce
quil voudra, mais quil nen est pas moins vrai quil a traduit et fait reprsenter
Les affaires sont les affaires, sans lautorisation de lauteur, empchant ainsi les
autres reprsentations sur lesquelles comptait Mirbeau. Lequel fait connatre
son point de vue dans le Gil blas du mme jour :
Je nai rien rpondre aux potins et divagations de M. Korsch.
M. Korsch a t appel dans le cabinet du juge dinstruction. Il y a fait,
mcrit-on18, assez piteuse figure et durant une heure, il a racont des histoires
a dormir debout.
Je laisse donc le procs se poursuivre.
Il se peut que ce procs, je le perde juridiquement. Mais, quoi quil arrive,
mon avocat, M. Goldovski qui nest rien, pas mme avocat19 , cest entendu
aura fait faire tout de mme un grand pas cette question de proprit littraire
en Russie. Cest dj beaucoup, puisque les gens ministres ou diplomates
que nous payons pour dfendre nos intrts, les dfendent de la belle faon que
lon sait20.

Dans Le Figaro du mme 18 dcembre, Serge Basset apporte les prcisions


suivantes sur la situation en Russie :
vendredi dernier [11 dcembre] est venue devant le juge dinstruction laffaire
Mirbeau-Korsch en conciliation. Cest la premire instance daprs la procdure
russe. Le procs suivra son cours, mme si le tribunal auquel le juge dinstruction
remettra laffaire se dclare incomptent. Il sera jug par la Cour dappel et, sil
y a lieu, en dernier ressort par le Snat. en attendant, le reprsentant de M. Mir-
beau, M. Goldowsky, a soumis le cas lunion des auteurs dramatiques. L, aprs
une sance des plus mouvementes, qui dura jusqu deux heures du matin, lu-
nion a dcid, une faible, majorit, de soumettre la question la Socit
juridique de Saint-Ptersbourg et de rester jusque-l tout fait trangre au
procs intent par M. Mirbeau M. Korsch. Cette affaire passionne le monde du
Palais et des thtres, dabord parce quelle est la premire de ce genre, ensuite
parce quelle va constituer un prcdent invoquer plus tard dans les litiges entre
directeurs de thtre et auteurs trangers21.

Deux jours plus tard, LAurore du 20 dcembre apporte son soutien Mir-
beau dans sa lutte contre la situation vraiment anormale et prjudiciable qui
est faite en Russie nos crivains dramatiques, dont les traducteurs peuvent
tripatouiller et reprsenter les uvres, sans avoir tenir compte de la volont
des auteurs . Pour preuve de l impudence et du cynisme avec lesquels
les traducteurs slaves commettent en toute impunit de vritables vols ,
bien labri derrire la lgislation de leur pays , LAurore reproduit des
extraits dun document fourni par Korsch et qui jette un jour remarquable sur
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 125

la situation faite nos auteurs dramatiques par la lgislation actuelle en Russie|.


Selon limpresario russe, en effet, la plainte introduite par M. Mirbeau est
introduite par une personne qui nen a aucun droit et elle doit, par consquent,
lui tre retourne. Larticle visant la reprsentation des traductions non autorises
nest videmment pas applicable dans lespce. Il existe en Russie cinq traduc-
tions de la pice dOctave Mirbeau22 et chaque traducteur est libre duser de sa
traduction comme de sa proprit sans en demander Mirbeau ni Smnoff
aucune autorisation. Peut-tre un tel ordre lgal est-il dsagrable MM. Mir-
beau et Smnoff comme lsant leurs intrts matriels, mais puisquil existe et
est indiscutable, lon ne peut pas me rendre seule victime expiatoire de lab-
sence de convention littraire entre la Russie et la France. Indign, le journal-
iste du quotidien dreyfusard, aussi hostile que Mirbeau lalliance
contre-nature de la Rpublique franaise avec la sanglante autocratie tsariste,
souhaite que la vigoureuse action engage concurremment par MM. Octave
Mirbeau et Smnoff ne reste pas strile, et quelle aboutisse une rforme
lgale, que les auteurs franais rclament depuis longtemps de la nation qui se
dit notre amie et allie .
Le lendemain, 21 dcembre, comme des journaux avaient annonc que
M. Korsch tait sorti victorieux du procs quavait engag contre lui M. Octave
Mirbeau , le Gil blas interroge Mirbeau, loccasion de la premire du Ddale
de son ami Paul Hervieu23, Lauteur des Affaires dment linformation : La
nouvelle est INeXACTe en tous points. Le jugement na pas encore t rendu, et
M. Korsch est si peu certain de son dnouement quil fait tout, en ce moment,
pour arrter laction judiciaire. Il a t appel rcemment chez le juge dinstruc-
tion, et il parat que ses explications trs embarrasses ont fait la plus fcheuse
impression. Dans Le Figaro du 5 janvier 1904 Serge Basset le confirme, citant
les informations de son correspondant de Moscou :

Les renseignements trs exacts que vous avez publis sur le procs Mirbeau-
Korsch restent les seuls vrais. Les conclusions lues par M. Korsch devant le juge
dinstruction ne correspondent pas la situation exacte. Lunion des auteurs dra-
matiques na pas refus son concours M. Mirbeau. elle a simplement dcid
den saisir la Socit juridique de Saint-Ptersbourg et dattendre lavis de ladite
Socit avant de prendre position dans la campagne entreprise par M. Mirbeau,
dont la dmission par consquent nest pas encore officiellement accepte24.
Lenqute publie par Le Figaro25 sur lentente littraire franco-russe produit
ici une trs grande impression. elle vient bien propos, car le procs, contraire-
ment aux tlgrammes publis par certains journaux, loin dtre clos, ne fait que
commencer. Le procureur gnral ne sest pas encore prononc sur la demande
du juge dinstruction de statuer sur le cas de non-recevabilit de la plainte de M.
Mirbeau. M. Korsch se fonde, dans sa demande de non-recevabilit, sur le refus
de lunion des auteurs de prendre part au procs. Lunion ne stant pas encore
prononce, le motif invoqu par M. Korsch devient donc caduc. Nous apprenons
126 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

en mme temps que les deux Socits des auteurs dramatiques de Moscou et de
Saint-Ptersbourg ont dcid de soccuper directement de laffaire, et elles se
proposent de la rgler au mieux des divers intrts en jeu.

Le Figaro du 9 janvier 1904 apporte de nouvelles informations en


provenance de Moscou :

Le procs Mirbeau-Korsch prend une tournure inattendue. Les nouvelles don-


nes jusqu prsent par certains journaux sont dmenties par les faits et les doc-
uments officiels. et tout dabord lunion des auteurs dramatiques et musiciens
de Moscou vient de dcider dintervenir dans le procs Mirbeau-Korsch, mais
seulement au cas o M. Mirbeau, qui na pas cess de faire partie de lunion, en
aurait besoin, cest--dire au cas o le tribunal dappel admettrait la thse de M.
Korsch et dbouterait M. Octave Mirbeau, qui naurait pas le droit de commencer
une action judiciaire sans lassistance de lunion. Cest alors que lunion fera
sienne la plainte de M. Mirbeau et pourra ainsi demander que laffaire soit plaide
au fond. Cette dcision est dune importance capitale : ce sera la premire fois
que lunion des auteurs prendra position pour la dfense des droits des auteurs
trangers. Cest un fait sans prcdent et qui aura une porte considrable, mme
au point de vue lgislatif. Car, il faut bien le dire, laffaire Mirbeau-Korsch rvle
certaines lacunes de la lgislation actuelle, lacunes contre lesquelles on navait
pas eu loccasion jusqu prsent, chez nous, de ragir.
Le monde des jurisconsultes sest, lui aussi, mu de cette affaire. Le Parquet
estime que, si les lois nont pas prvu ce cas, il ne relve pas moins delles, et
quil se trouve en prsence dun de ces cas qui ouvrent des voies nouvelles et
sont toujours fertiles en consquences lgislatives. Lavis gnral, ici, est que laf-
faire Mirbeau-Korsch va faire rsoudre juridiquement la question des droits des
auteurs dramatiques trangers26.

Malheureusement, le 14 janvier le correspondant du Figaro Moscou


annonce que le tribunal dappel admettait la thse de Korsch et se ralliait la
position du juge dinstruction, qui devait statuer sur la demande dirrecevabilit
de la plainte de Mirbeau dpose par Korsch, contre celle du procureur,
apparemment plus favorable au dramaturge. Serge Basset ajoute : Le conseil
de lauteur franais a immdiatement port laffaire devant le Tribunal dappel,
cette fois avec lappui moral de lunion des auteurs dramatiques, qui nattend
que le moment favorable pour intervenir dans .cet intressant procs. Le jour
mme Mirbeau crit Jules Claretie, ladministrateur de la Maison de Molire,
dont la premire dcision, aprs labolition du comit de lecture, a t, en
octobre 1901, daccueillir Les Affaires :

14 janvier 1904
Mon cher ami,
[] Mais ce dont je voudrais vous parler, cest de mon procs en Russie.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 127

Comme nous nous y attendions, le Tribunal malgr les conclusions trs favor-
ables du procureur gnral sest rang lavis du juge dinstruction. Il nimporte,
et cet avis na pas le moins du monde branl les convictions des juristes srieux.
Laffaire recommence donc, et, cette fois, dans les meilleures conditions, puisque
jai le concours des deux socits27. Daprs mon avocat, et daprs lopinion de
M. Coni, qui est le prsident du Snat, devant qui laffaire viendra en dernier
ressort28, nous avons maintenant les plus grandes chances de succs. en tout cas,
il est dj trs intressant que le procureur gnral se soit aussi nettement
prononc contre le rgime actuel, en faveur dun rgime nouveau29.
Je sais que Smenoff vous a mis au courant des diverses pripties de laffaire.
Mais moi, je voudrais vous demander quelque chose ce sujet, de trs prcieux,
et que vous ne me refuserez pas30.
vous de tout cur.
Octave Mirbeau31

Un mois plus tard, Mirbeau crit son avocat russe, Onisime Goldovski,
une lettre qui permet de faire le point sur lvolution de la situation.
13 fvrier 1904
Mon cher Matre,
Je vous confirme ce que je vous ai dit, et je voudrais bien que cette dclara-
tion32 ft porte la connaissance des membres de lunion Dramatique de
Moscou, et de la Socit Littraire de St-Petersbourg33. Cest moi seul, sans con-
seils, sans excitations damis russes, qui vous ai pri dengager laction contre M.
Korsch.. Je nai eu besoin de personne pour comprendre que les faons dagir de
ce directeur de thtre lsaient gravement mes intrts et ma rputation dartiste.
et cela ma paru intolrable. M. eugne Smnoff, entre autres, dont je vois tou-
jours le nom ml aux polmiques34, nest absolument pour rien dans ma dter-
mination. Je suis assez grand garon pour conduire mes affaires tout seul. et ce
que je veux, je le veux pour moi-mme, non par les autres, quels quils soient.
en ce qui concerne M. Korsch, vous pensez bien que sa personnalit ne
compte absolument pas pour moi. Il mest, en tant que Korsch, aussi indiffrent
que possible. Ce que je vise travers lui, ce nest pas lui, cest le principe de la
proprit littraire. M. Korsch a t, il na t que loccasion dune revendication
que je crois juste, le prtexte en quelque sorte anonyme de dfendre une cause
qui me parat tre de morale gnrale et de conscience universelle. M. Korsch
ignore sans doute quel point je lignore, et je vous serai reconnaissant de le lui
faire savoir, et de lui faire savoir aussi que je ne lui veux pas mal de mort. Que
ferais-je de Korsch mort ?... Aussi, je renonce lavance demander contre lui
des pnalits afflictives ou infamantes... Ce que je veux de lui, cest le respect
dun droit, cest ltablissement dun principe, et rien dautre.
Pour la Socit des Auteurs Dramatiques Franais35, je ne puis vous dire que
ceci. Ses dcisions ne dpendent malheureusement pas de moi. Je verrai Gangnat
et Capus36, ces jours-ci, et je les mettrai au pied du mur. Mais je ne crois pas
quil y ait grand-chose en tirer. On dit qu la prochaine assemble gnrale,
qui doit avoir lieu le 22 fvrier, Capus ne sera pas rlu prsident37. Il a montr
128 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dans ses fonctions, une telle impritie, et un souci si exclusif de ses intrts per-
sonnels, que tout le monde est, peu prs, daccord, pour ne plus lui confier un
poste, o il est notoirement infrieur. Dailleurs, la Socit je veux dire la com-
mission est mal renseigne sur les choses de Russie. elle nentend et naccepte
les conseils que des gens qui ont intrt prolonger un tat de choses prjudi-
ciable aux seuls artistes, et favorable seulement aux pcheurs en eau trouble.
Je vous crirai trs prochainement le rsultat de mon entrevue avec Capus et
Gangnat38.
voil, mon cher Matre. Merci, encore, et du fond du cur, de tout ce que
vous faites, en ce difficile dbat. Ma joie est que nos ides, en ces affaires, soient
les mmes, et que nous combattions tous les deux pour une cause leve, et non
pour de petits intrts personnels. Mais je crains bien que nous ne soyons pas
beaucoup comprendre la question, sous cette forme dsintresse et pure.
votre ami reconnaissant.
Octave Mirbeau

P. S. Je suis daccord avec le prsident de la Socit Littraire de St-Pters-


bourg. La conduite de Capus et de Sardou est inqualifiable39. Mais que voulez-
vous ? Ces pauvres diables sont incapables de rsister lappt immdiat dune
pice de vingt francs40. et je pense que, dans les circonstances actuelles, ils ont
d profiter du dsarroi de Korsch pour lui soutirer des sommes importantes41...
On est illustre ou on ne lest pas... tiens, parbleu !
O. M.42

Cest Le Figaro du 9 mars 1904 qui nous permet de deviner lissue dfavo-
rable de laction mene par Mirbeau : Devant larrt du Tribunal de seconde
instance, qui a adopt avant-hier dans laffaire Korsch-Mirbeau les conclusions
de celui de premire instance, M. Goldowsky vient dintroduire laffaire devant
le Snat, qui aura se prononcer en dernier lieu43. Sur cette observation for-
mule par un de ses membres quaucun auteur dramatique franais ne sest ins-
crit chez elle, lunion des auteurs dramatiques russes annonce son intention de
se dsintresser de laffaire, contrairement ses premires intentions. En fait,
il ressort des informations fournies par le reprsentant du Figaro Moscou que
Mirbeau, lui, y a pourtant bien adhr... avant den dmissionner ! Le mauvais
vouloir des auteurs dramatiques russes, qui voient dans leurs confrres franais
des concurrents dangereux susceptibles de leur enlever une grosse part du mar-
ch russe, est le pendant de celui de la S.A.C.D., qui ne semble gure stre
mobilise srieusement pour dfendre lauteur des Affaires, dont le triomphe
a d susciter en son sein bien des jalousies. Mirbeau sest donc retrouv bien
seul. Mais peu lui chaut de navoir pas gagn : il a pu du moins rvler au grand
public, inform par la presse, les dessous dcidment peu ragotants de lem-
pire de notre ami le tsar de toutes les Russies, cependant que lintelligentsia
russe progressiste devait voir en lui le paladin des justes causes.
Pierre MICHEL
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 129

NOTEs
1. La convention de Berne pour la protection des uvres littraires et artistiques a t signe
le 9 septembre 1886, et complte Paris le 4 mai 1896. Elle permet notamment un auteur
tranger de se prvaloir des droits en vigueur dans le pays o ont lieu les reprsentations de son
uvre.
2. Eugne Smnoff (1858-1944), crivain russe install en France, rdacteur en chef de La
Revue anecdotique des deux mondes, collaborateur de Leuropen, correspondant en France du
journal ptersbourgeois Novosti, et traducteur franco-russe. Il a notamment traduit en franais
Pouchkine et Gorki (Les bas fonds et Les Petits bourgeois) et en russe Les affaires sont les affaires.
Fort impliqu, comme Mirbeau, dans le soutien au peuple russe, lors de la rvolution de 1905,
il publiera un ouvrage sur les pogromes en Russie, dit par le comit de solidarit avec le peuple
russe et prfac par Anatole France (1906).
3. Avocat de formation et ancien magistrat, Fedor Adamovitch Korsch (1852-1923), passionn
de thtre, tait le propritaire dun grand thtre de Moscou, fond en 1882 et situ en plein
centre, auquel il a donn son nom. Cest le premier thtre priv fond en Russie aprs labolition
du monopole de ltat dans les deux capitales. On y a notamment jou des pices de Hermann
Sudermann, Edmond Rostand, Henrik Ibsen, August Strindberg, George-Bernard Shaw, Lev Tolsto
et Anton Tchekhov. Il dpensait normment dargent pour la mise en scne et les dcors : ainsi
aurait-il dpens 30 000 francs pour une pice franaise compltement oublie, La belle Mar-
seillaise, si lon en croit Le Figaro du 17 septembre 1903.
4. Korsch tait accus de faire stnographier les pices franaises loccasion dune reprsen-
tation. Ce fut notamment le cas pour Madame Sans-Gne (voir note 16).
5. Mirbeau na cess de dnoncer le caractre policier et rpressif du rgime tsariste. Et il soup-
onne fort Korsch dtre protg par le rgime, sans quoi il naurait jamais pu ouvrir son thtre,
ni y faire daussi juteuses affaires.
6. Alexandre Soumbatoff, ou Soumbatov, (1857-1927), acteur et dramaturge, est le directeur
du thtre Maly de Moscou, la troupe duquel il appartient depuis 1882. Il est notamment lau-
teur de Le vieux courage, tude de murs militaires, Les Faucons et les corbeaux, Le Couchant,
La Trahison, ainsi que dune comdie, Les Chanes (1888), qui, adapte par Urbain Gohier et
Bienstock, sera publie en franais dans La Nouvelle revue du 1er novembre 1904. Cest lui qui
crera le rle dIsidore Lechat.
7. Parce que la Russie nest pas signataire des accords de Berne sur la proprit littraire.
8. Tyrannique , parce que, pour lanarchiste Mirbeau, la loi rsulte dun rapport de forces et
nest donc, presque toujours, que lexpression de la tyrannie exerce par les plus forts sur la masse
des faibles.
9. Cest pour faire valoir cette morale universelle et ternelle que, pour le principe, Mirbeau
va engager contre Korsch un procs quil perdra.
10. La pice de Mirbeau devait naturellement lui paratre bien subversive et on comprend les
hsitations de la censure tsariste. Il est donc tout fait possible que certaines des traductions ainsi
autorises, que nous navons pu tudier, aient tent ddulcorer la pice et de gommer certaines
audaces, comme le fera Jean Drville, dans son adaptation cinmatographique de 1942.
11. Clbre personnage de bandit dans LAuberge des Adrets, mlodrame de Benjamin Antier
(1823). Cest Frdrick Lemaitre qui popularisa le personnage lors de la reprise de la pice en
1832, aprs lavoir dment accommod sa propre sauce.
12. Au printemps 1903, Alfred Capus et Marcel Prvost sont partis pour la Russie, chargs par
la S.A.C.D. (Socit des Auteurs et Compositeurs Dramatiques) de trouver une solution permettant
aux auteurs franais de percevoir des droits dans lempire tsariste. Leur mission naboutira pas.
13. Novoi vrmia ( ) [les temps nouveaux] est un quotidien russe qui a vcu
de 1869 1917. Son directeur, Souvorine, lui a donn une orientation trs conservatrice.
14. Le rouble valait alors 2, 66 francs. 100 000 francs est une somme norme, qui vaut approxi-
130 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

mativement 700 000 ou 800 000 euros, en quivalent de pouvoir dachat.


15. Mirbeau fait observer que ce nest pas lui qui exagre, mais la vie. Et de fait, la ralit su
vingtime sicle a t cent fois pire que tout ce quil pouvait imaginer de pire.
16. Comdie en trois actes de Victorien Sardou et mile Moreau, dont la premire a eu lieu
en octobre 1893 au thtre du Vaudeville et dont lhrone nest autre que la marchale Lefebvre.
Le 27 dcembre suivant, dans Le Figaro, Sardou stonnera que Korsch ait pu ainsi le voler .
17. N Vilnius vers 1860, dcd Moscou en 1922, Onisime Goldovski est lavocat mos-
covite de Mirbeau dans laffaire Korsch et lami du traducteur des Affaires, Eugne Smnoff. Pro-
gressiste, il tait proche de la revue Oblast i narodi. En 1900, il a rendu visite mile Zola et pris
linitiative dun recueil de tmoignages au profit des Juifs du sud de la Russie (voir la Correspon-
dance de Zola, tome x, p. 171).
18. Le on dsigne probablement Goldovski, dont la lettre na pas t retrouve.
19. Il sagit visiblement dune citation dune lettre de Korsch, qui na pas t retrouve.
20. Mirbeau na aucune espce de confiance ni de respect pour les politiciens qui exercent le
pouvoir dans le cadre dune caricature de dmocratie reprsentative, et il a une particulire hor-
reur pour Thophile Delcass, linamovible ministre des Affaires trangres, quil juge par trop
belliciste et anti-allemand.
21. Raison pour laquelle la revue Le Droit dauteur, organe officiel du Bureau de lUnion
internationale pour la protection des uvres littraires et artistiques , voquera laffaire Korsch
dans son numro du 15 avril 1904.
22. Outre celles de Smnoff et de Korsch, il y a celles de N. Rostova, publie dans deux col-
lections diffrentes, dE. Egert, dite Moscou, et dA. P. Bourd-Voskhodov, dite Odessa.
En 1905 paratra Saint-Ptersbourg une sixime traduction, signe Schmidt et Vengerova.
23. Pice en cinq actes, dont la premire a eu lieu la Comdie-Franaise le 19 dcembre
1903.
24. Mirbeau a donc adhr un temps la Socit russe des auteurs dramatiques, puis, faute
de recevoir son soutien effectif, a dmissionn, ou menac de le faire.
25. Il sagit dune enqute mene par Smnoff lui-mme, en France, et par Goldovski, en
Russie, auprs dauteurs dramatique concerns par le problme des droits dauteur et de la
proprit littraire . Le 27 dcembre 1903, Le Figaro a publi les rponses de Victorien Sardou,
Alfred Capus, Lucien Descaves, Eugne Brieux, Paul Hervieu et Jules Claretie, qui, en des termes
diffrents, dplorent tous labsence de la reconnaissance, en Russie, des droits imprescriptibles
des dramaturges sur leurs propres uvres. Mais ils sont sceptiques sur les chances de faire voluer
les choses en Russie face lhostilit du gouvernement et au peu denthousiasme manifest par
les dramaturges russes.
26. Mme son de cloche dans LAurore du 10 janvier : Lunion des auteurs dramatiques et
musiciens de Moscou vient de dcider dintervenir dons le procs que M. Mirbeau soutient contre
M. Korsch, au cas o M. Mirbeau serait dboul. Cette dcision a une importance trs grande.
Cest la premire fois que lunion prend officiellement la dfense des droits ds auteurs trangers.
Lavis gnral Moscou est que laffaire Mirbeau-Korsch va faire rsoudre juridiquement la question
des droits des auteurs dramatiques.
27. Il sagit de la socit des auteurs de Saint-Ptersbourg et de son homologue de Moscou.
28. Le Snat est en effet constitu en une sorte de tribunal suprme ou de cour de cassation.
Nous ignorons quelle a t sa dcision, qui a d tre ngative, mais dont nous navons pas
retrouv la trace dans la presse franaise.
29. Sans doute sagit-il de modifier le rgime des droits dauteur en obtenant que la Russie
signe la convention internationale de Berne, sur la protection des uvres littraires.
30. Nous ignorons ce que Mirbeau compte demander Claretie : ses lettres suivantes du mois
de janvier ne permettent pas de le deviner. Peut-tre une nouvelle intervention dans le dbat ?
31. Harry Ransom Center, University of Texas Library, Austin.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 131

32. Nous ne connaissons pas cette dclaration, qui a probablement t diffuse dans les prin-
cipaux journaux russes de lpoque. Est-elle de Mirbeau ? Ou de son avocat russe ?
33. Les deux socits dauteurs russes qui, au dbut janvier, avaient propos dintervenir en
faveur de Mirbeau, comme le correspondant du Figaro Moscou en avait inform ses lecteurs le
5 janvier. En fait il nen sera rien : dbut mars, en effet, elles y renonceront, en arguant du fait
quaucun auteur dramatique franais ne sest affili elles Mais il ressort des informations four-
nies par le reprsentant du Figaro Moscou que Mirbeau, lui, y a pourtant bien adhr... avant
den dmissionner !
34. Cest lui qui a en particulier pris linitiative de solliciter les points de vue de quelques dra-
maturges franais et les a rendus publics dans Le Figaro du 27 dcembre.
35. Mirbeau a bien videmment sollicit le soutien effectif de la S.A.C.D., dont il est membre,
mais il ne se fait aucune illusion, ni sur lefficacit de linstitution, ni sur les hommes qui la dirigent.
36. Robert Gangnat est lAgent Gnral de la Socit des Auteurs et Compositeurs Drama-
tiques. Quant Alfred Capus, il a t lu prsident de la S.A.C.D. au lendemain de lassemble
gnrale statutaire, qui a eu lieu le 6 mai 1903 et laquelle Mirbeau a assist.
37. En fait, lA. G. du 22 fvrier sera extraordinaire, et non statutaire, et ne donnera donc pas
lieu un renouvellement de la commission excutive. Lors de lA. G. statutaire du 4 mai 1904,
Alfred Capus ne sera effectivement pas rlu la prsidence, mais pour des raisons de statut, ce
qui ne lempchera pas de devenir vice-prsident de la S.A.C.D. lanne suivante.
38. Nous ignorons si cette lettre, qui na pas t retrouve, a bien t crite. Cest minemment
probable, mais elle nest pas atteste.
39. Mirbeau a de bonnes raisons de leur en vouloir. Alfred Capus, prsident en exercice de la
S.A.C.D., sest rendu en Russie en mai 1903 pour tcher de trouver une solution au problme
des droits des auteurs dramatiques franais dont les uvres taient reprsentes en Russie sans
quils touchent le moindre kopek. cette occasion, il avait adhr ainsi que les membres de la
commission excutive de la S.A.C.D. lUnion des auteurs russes de Saint-Ptersbourg, qui
venait de se constituer. son retour, les mains vides, il a dclar un journaliste du Figaro, le 15
juin 1903 : Dans ltat prsent de la lgislation, il est aussi impossible M. Mirbeau dempcher
que sa pice ft [sic] joue en Russie que de faire valoir un droit quelconque au partage des pro-
duits dune uvre qui nappartient qu lui. Mirbeau semble voir dans ce fatalisme une inexcu-
sable dmission et y souponne des arrire-penses peu ragotantes. Par ailleurs, il savrera que
Capus a trait avec Korsch pour la traduction, la reprsentation et la publication dune de ses
pices, LAdversaire, comme le Gil blas lannoncera le 9 mars suivant : nous ignorons si Mirbeau
tait dj au courant le 13 fvrier, mais cest tout fait plausible. Quant Sardou, il a galement
autoris Korsch traduire, avec la collaboration de Bienstock, et reprsenter, dans son thtre
de Moscou, sa pice La Sorcire, alors quil avait reconnu, dans Le Figaro du 27 dcembre, que
Korsch lui avait vol le texte de Madame Sans-Gne.
40. On peut supposer que Korsch a t un peu plus gnreux avec Sardou et Capus, lun qui
est dj immensment riche, et lautre qui est fort soucieux de ses recettes Quoique trs li
avec Alfred Capus, Jules Renard nen crit pas moins, sans illusions sur son compte, que sa rpu-
tation nest quune rputation de succs et que son argent nen fait mme pas un homme riche
au milieu des gens riches quil frquente (Journal, la date du 21 mars 1904 ; Pliade, p. 890).
41. Jules Renard crit galement de son ami Alfred Capus quil ment par tous les pores
et dit de la Socit des Auteurs Dramatiques : Oh ! ce monde fatigu, hypocrite et vulgaire !
(ibid., p. 1013).
42. Anciennes archives centrales de littrature et dart auprs du conseil des ministres
dU.R.S.S., Moscou.
43. Nous navons pas retrouv mention de la dcision du Snat dans la presse de lpoque.
132 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Maurice de Fraudy, lors de la cration des Affaires sont les affaires (1903)
OCTAvE MIRBEAU, MON ChRE PARAIN
Octave et son filleul

Cest probablement Madame Fasquelle, fille de lditeur Charles Marpon


et femme de lditeur de Mirbeau, Eugne Fasquelle, qui eut la riche ide de
donner pour parrain son fils Charles, n en aot 1897, lauteur du Calvaire,
de LAbb Jules et de Dans le ciel... entre autres : ce choix curieux pour un tel
office ne procdait certainement pas du souci de procurer son fils, malgr
les titres cits, une quelconque ducation religieuse. Peut-tre la jeune mre
avait-elle plutt un petit faible pour lcrivain et se donnait-elle ainsi la jus-
tification de pouvoir le rencontrer seule, sans avoir se proccuper du quen
dira-t-on, comme le fit impudemment Marie de Rgnier qui, pour ce motif,
avait fait pouser sa sur Louise par son amant Pierre Lous !
Notons en tout cas que la famille Fasquelle a longtemps conserv un joli
portrait de jeune femme, fort bien dessin la plume par Octave Mirbeau1
reproduit dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 20, 2013, p. 120 , et qui est,
selon nous, celui de lpouse de son diteur.
Nous ne disposons que de peu dlments pour tablir ce que furent les
relations entre le jeune filleul, qui sera lui-mme, beaucoup plus tard, diteur
et cinaste, et son trs hors-du-commun parrain. Nous savons cependant que
ce dernier, prvoyant dj les lectures dhomme de lenfant, avait offert au
petit Charles, encore presque bb, rien moins quun exemplaire du Journal
dune femme de chambre, en avril 1900, alors que son filleul tait alors forc-
ment illettr, g de seulement deux ans et huit mois : lun des trente exem-
plaires tirs sur papier japon de ldition originale du roman porte en effet sur
la page de faux-titre lenvoi suivant :

Madame eugne Fasquelle, pour remettre, plus tard, son fils, Charles
Fasquelle, mon cher filleul, le plus gentil de tous les filleuls... avec toutes mes
tendresses pour la mre et pour lenfant.
Octave Mirbeau
134 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Et cet exemplaire est en outre ainsi justifi : exemplaire imprim spciale-


ment POuR Monsieur Charles Fasquelle , mention atteste par le paraphe eF
de lheureux diteur et pre de lenfanon.
Dans le mme esprit, la bibliothque du bambin devait senrichir lanne
suivante dun beau 21 jours dun neurasthnique, cette fois adorn dune souri-
ante ddicace : mon cher petit filleul Charles Fasquelle, avec le souhait
ardent quil vite la neurasthnie comme son gros patapouf de parrain.
Nous ne connaissons pas ce jour dautres uvres de ce prvoyant parrain
destines parfaire, le moment venu, lducation de son cher filleul. Mais com-
ment, l encore, ne pas songer Pierre Lous et ses fameuses cartes postales
dtournes envoyes, non pas en toute innocence, mais bien en toute lubric-
it, son fils, le petit Tigre de Rgnier !
Quoi quil en soit, Mirbeau, qui nest gure rput avoir manifest une
grande tendresse ou affection pour les petits humains, a su fendre parfois lar-
mure en faveur du petit Charles. En tmoigne par exemple une lettre Eugne
Fasquelle, de fvrier 19012 : [...] Dites bien au petit Charles que je ne veux
plus quil soit malade. Sans cela, je le dshrite ! De gros baisers spciaux pour
lui.
Et aussi, en avril 19013 : Avez-vous beau temps l-bas ? [probablement
Houlgate, o les poux Fasquelle possdaient une villa] et le petit Charles, est-
il heureux du changement ?
Et encore, cette carte postale de Carteret, indite, montrant Le port, lH-
tel de la Mer , poste le 13 juillet 1905, et adresse Monsieur [il aura bientt
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 135

huit ans] Charles Fasquelle, 134 boulevard Haussmann Paris, crite et signe
par Alice Mirbeau, qui y associe Octave :
Mon petit Charles,
Il ny a pas de sauvages ici, mais ton papa a bien raison. Cest beaucoup
plus gentil que Granville. Dis bien des choses aimables ta famille de notre
part. Ton parrain et moi nous tembrassons.

Au passage, ce petit crit nous rvle un sjour inconnu de Mirbeau dans


la Manche, au commencement de lt 1905.
Le document nos yeux le plus pittoresque viendra, pour finir, du petit
filleul, dont le style se rapproche alors de celui du vilain Toto et lorthographe
de celle de nombre de nos actuels bacheliers. Il sagit encore dune carte
postale indite, demeure, jusqu une vente rcente, car jamais envoye, et
pour cause, dans les archives de la famille Fasquelle. Elle reprsente au recto
Octave Mirbeau chez lui, debout, accoud une chemine sur le marbre de
laquelle sont installes trois petites sculptures, semble-t-il, de lami Rodin. Sur
cette carte postale, il avait t appos au verso un timbre de 10 centimes,
rose, du type Semeuse de Roty, fond lign, ce qui permet davancer par rap-
port son mission la date de 1903, bien que la vignette et la carte soient
demeures vierges de toute oblitration ; ladresse : Monsieur Octave Mir-
beau 68 Avenue du Bois de Boulogne / Paris , est parfaitement rdige,
vraisemblablement par Madame Fasquelle, qui stait ensuite aventure faire
composer et crire le texte de la missive par le petit Charles, alors g de six
ans environ. Nous le retranscrirons dans toute sa fracheur,en respectant bien
entendu scrupuleusement son orthographe :

Mon chre parain


Papa et maman me chrgent [sic] de te dire quils iront bouffer chez toi ven-
dredi prochain.
Je tembrasse bien fort. Ton filleul
C. Fasquelle

Ce magnifique crit nayant pas t jug digne dtre expdi son desti-
nataire dsign, nous ignorerons toujours si les Fasquelle sont alls bouffer
chez les Mirbeau ce vendredi-l, ou si Eugne Fasquelle est rest chez lui,
dployant pour son repas sa serviette, aprs lavoir retire du rond sur lequel
il avait dlicatement fait inscrire,en une pice de vers de sa composition, sa
fire devise de circonstance :
L o y a eugne
Y a pas de gne.
Jean-Claude DELAUNEY
136 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

NOTEs
1. Il est reproduit dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 20, 2013, p. 120.
2. Op. cit., tome III, p. 692.
3. Ibid., p. 712.
LAffAIRE DE La mort de baLZaC
RACONTE PAR EDMOND sE

Si La Mort de balzac, qui a d attendre 1989 pour tre publi officiellement


et en un volume autonome1, est devenu une des uvres les plus mondiale-
ment clbres dOctave Mirbeau, ce nest pas seulement d ses exception-
nelles qualits littraires et la lumire crue jete tout la fois sur lenfer
conjugal en gnral et sur un des gants de la littrature universelle en partic-
ulier. Le scandale qua suscit lannonce de sa parution prochaine et qui a
failli nous priver tout jamais de ce chef-duvre y a aussi quelque peu con-
tribu, au risque de nuire la perception, par les lecteurs daujourdhui, de
toute la porte et des enjeux du rcit controuv de la mort de Balzac.
Comme on le sait, la suite de la
publication, dans Le Temps du 6
novembre, dextraits du sous-chapi-
tre de La 628-e8 relatif la mort de
Balzac, et o Mirbeau montrait Mme
Hanska couche avec le peintre Jean
Gigoux pendant que son mari agoni-
sait, solitaire, dans une pice voisine,
la comtesse de Mniszech, fille
presque octognaire dEwelina
Hanska, retire au couvent des
Dames de la Croix, rue de Vaugirard,
avait tenu protester, par une lettre
date du mme 6 novembre et parue
dans Le Temps du 9 novembre, de
la faon la plus nergique et la plus
catgorique contre les calomnies abo-
minables de M. Mirbeau . Elle y affir-
mait avoir prsent elle-mme
Gigoux sa mre, deux ans aprs la
Jean Gigoux, par Lon Bonnat
138 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

mort de Balzac. Le mme jour, elle adressait Mirbeau une lettre exigeant la
suppression du chapitre litigieux2 : Octognaire et impotente, je suis force
de sortir de mon silence et de ma retraite pour vous dire, monsieur, quel point
je suis tonne que votre grand talent puisse consentir faire usage de racontars
venimeux et absurdes absolument mensongers. Jespre que vous voudrez bien
effacer ces pages de votre uvre , sans quoi elle se verrait force, mon
trs grand regret, croyez-le, de me servir des moyens que met la loi la dispo-
sition des personnes outrages de diffamation. / Laissez-moi esprer encore,
Monsieur, qu la juste admiration due votre talent, je puisse joindre ma consi-
dration pour votre personne.
Non sans dchirement, et malgr la quasi-certitude de lemporter en cas
de procs, Mirbeau dcida ds le lendemain, 7 novembre, de supprimer le
chapitre incrimin, qui ne fut imprim que dans les tout premiers exemplaires,
maintenant fort recherchs des bibliophiles pour leur raret. Les volumes tant
dj brochs, il a fallu mobiliser tous les employs des ditions Fasquelle pour
dbrocher les 11 000 exemplaires dj imprims et relis, avant de les rebro-
cher, dment allgs du chapitre contest. Par la suite, les spcialistes de Bal-
zac, la quasi-unanimit3, dclareront que Mirbeau a tout invent et que Mme
Hanska a t gravement diffame par le romancier, qui ils auront tendance
attribuer un rle peu reluisant4.
Bref, il semble bien que la vrit historique ne soit pas tout fait conforme
au rcit que Mirbeau prte un Gigoux fort g et enclin refaire lhistoire
son got, que ce soit pour se rendre intressant, ou bien parce que, dans sa
mmoire, le pass sest par, au fil des dcennies, de couleurs plus attrayantes.
Mais il nest pas moins clair que Mirbeau na jamais prtendu tre un chercheur
ou un enquteur, ni faire uvre dhistorien, et il se garde bien de prendre
son compte un rcit qui lui aurait t fait quelque vingt ans plus tt, dans des
conditions restes imprcises5, et dont il laisse lentire responsabilit un nar-
rateur qui nest plus l pour se justifier ni pour apporter ses preuves. Cest
donc faire un mauvais procs au romancier que de lui reprocher de ne pas
respecter une vrit historique dont il a dautant moins cure, dans ce cas
particulier de lagonie de Balzac, quil la sait pertinemment inaccessible dune
faon gnrale6. Mais pour tous ceux que lironie assassine du grand dmys-
tificateur a blesss dans leur image de respectabilit, loccasion est trop belle
pour quils nen profitent pas pour se venger et tcher de le discrditer leur
tour. Cest alors quentre en scne un jeune admirateur de Mirbeau : Edmond
Se.
N Bayonne, Edmond Se (1875-1959) est la fois un critique thtral (il
collabore alors au Gil blas, aprs avoir fourni des articles LAurore dreyfusiste,
et sera, dans les annes 1930, prsident de la Critique dramatique) et un auteur
dramatique prolifique7, dont Mirbeau, ainsi que Sacha Guitry, a apprci les
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 139

dbuts prometteurs : Les Miettes (Athne, 28 fvrier 1899), La brebis (Luvre,


29 mai 1896), LIndiscret (Thtre Antoine, 5 mars 1903), LIrrgulire (Thtre
Rjane, 13 novembre 1913), un ami de jeunesse (Comdie-Franaise, 14
dcembre 1921), etc. Il a dj fait un logieux compte rendu des Farces et
moralits dans sa Chronique des livres du 10 avril 1904 et, depuis plusieurs
annes, il est devenu un ami fidle et fervent de Mirbeau comme de Jules
Renard, dailleurs. Il nest donc pas tonnant quil sengage pour le dfendre
et le louer, au moment o le scandale risque de porter prjudice, non seule-
ment cet objet littraire original et fort attendu quest La 628-e8, mais, au-
del, limage mme de notre imprcateur : aux yeux dun public dment
crtinis, lauteur des trois sous-chapitres incrimins ne serait-il pas un vulgaire
provocateur, amateur de scandales propices aux ventes juteuses, et un diffa-
mateur patent de vieilles dames sans dfense, plutt quun paladin de la jus-
tice ? Cest dans Le Figaro du 16 novembre soit dix jours aprs le dbut de
laffaire , et en Premier Paris, ce qui souligne limportance de sa contribution,
quil prend position et entend, non seulement rhabiliter son ami aux prises
avec la malveillance de multiples ennemis, trop heureux de pouvoir se livrer
impunment aux joies de la calomnie, mais surtout faire clater et admirer son
exceptionnelle gnrosit aux yeux dun lectorat, certes socialement conser-
vateur, mais suppos un tant soit peu clair. Il intitule sa chronique Deux
jolis gestes , histoire de mettre moralement galit une fille soucieuse de
lhonneur posthume de sa mre et un crivain hors normes, prt sacrifier
une uvre amoureusement concocte des exigences thiques juges sup-
rieures, non seulement ses propres intrts, mais aussi, ce qui est encore plus
mritoire, ses proccupations littraires et ses valeurs esthtiques.
Pour parvenir ses fins, Se renonce toute polmique, ne cherche bles-
ser personne et se contente de rvler des lecteurs de bonne foi les dessous
dune affaire dont, en ralit, ils ignorent tout et qui est tout fait lhonneur
des deux protagonistes. Il commence par piquer leur curiosit en annonant
dentre de jeu une anecdote riche en enseignements et lhonneur de la
profession dcrie des hommes de lettres, puis en attendant plus de la moiti
de larticle pour leur rvler lidentit des deux anonymes auteurs des jolis
gestes du titre. Certes, les happy few, amateurs de littrature, qui ont entendu
parler de laffaire depuis quelques jours, ont vite fait de la deviner, cette iden-
tit. Mais ils nen sont pas moins incits poursuivre leur lecture par la lumire
nouvelle que le dbut du rcit jette sur luvre paratre et sur son mdiatique
auteur, considr, non comme un mystificateur patent, mais comme un
matre et un grand crivain suscitant respect et admiration.
Ensuite Edmond Se sattache entretenir lintrt dramatique et crer
un agrable suspens en imaginant ou en rappelant ? une lecture au
terme de laquelle, comme au beau milieu de Lpidmie, est apporte lau-
140 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

teur, flicit de toutes parts, une mys-


trieuse missive, qui, dun seul coup,
transmue sa fiert et sa satisfaction en
une douloureuse angoisse. Si, on la
vu, cette lettre de la comtesse Mnis-
zech a bien exist et a bien t exp-
die, le 6 novembre 1907, nous ne
saurions affirmer pour autant que la
lecture de La Mort de balzac des
amis a bien eu lieu le mme soir. On
ne saurait lexclure, bien entendu, et,
en ce cas, Edmond Se, rentr de
voyage le 11 octobre prcdent,
aurait effectivement pu faire partie
des happy few invits y assister, par
exemple Fernand Vandrem, Sacha
et Lucien Guitry, Georges Bourdon,
Tristan Bernard, Albert Robin, Flix Mme Hanska
Vallotton ou Romain Coolus. Mal-
heureusement nous navons trouv aucun tmoignage qui atteste de cette
hypothtique lecture, et, au cas o, ce nonobstant, elle ne serait pas pure
invention pour les besoins de la cause, il est douteux quelle se soit droule
le 6 novembre au soir, deux jours seulement avant la date programme de la
sortie publique de La 628-e8. Selon toute vraisemblance, le rcit quEdmond
Se fait de cette prtendue lecture est une fiction de la mme farine que celui
que Mirbeau lui-mme fait de lagonie de Balzac Et Edmond Se le reconnat
lui-mme lorsquil situe cette lecture, non quelques jours plus tt, mais
quelques mois ou quelques semaines . Mais si ce rcit est bien romanc, il
nen est pas moins profondment vridique malgr tout, et cest cette vrit
humaine qui leur importe tous deux, infiniment plus que la vracit des faits
bruts.
Cest prcisment ce quEdmond Se, travers cette anecdote en forme
de fable, semploie mettre en lumire dans la deuxime partie de sa
chronique. Pour lui, La Mort de balzac appartient bien plus lhistoire
romanesque qu lhistoire tout court . Obligeant le lecteur se mettre la
place du romancier dpit, il recourt au style indirect libre pour lui faire
partager sa vision des choses : Navait-il pas cherch la vrit ? Ne lavait-il
pas trouve, et, sinon trouve, du moins imagine, reconstruite, avec une telle
sve, une telle fivre potique; une telle puissance de coloris, une telle intelli-
gence du dtail, que ctait sa vrit lui, et non pas nimporte quelle autre qui
demeurerait, qui devait dsormais demeurer seule rgnante jamais ? linstar
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 141

de son matre et ami, il considre mme avec mfiance la prtention des


historiens tablir ne serait-ce que des vrits partielles, dfaut de la
Vrit avec un V majuscule: mme pour ce qui est des vrits dites historiques,
jajouterai que la plupart ont t proclames grce des dductions intuitives
en tout point semblables celles dont lcrivain stait servi aujourdhui . Tout
bien considr, lhistoire napproche pas plus de linaccessible vrit que la lit-
trature et ses mthodes ne sont pas foncirement diffrentes, puisquelles lais-
sent une large part linterprtation subjective des documents et lintuition
des historiens. Mais la littrature possde du moins un avantage dcisif quand
elle est luvre dun matre tel que Mirbeau, lanc la qute du Graal : les
grands romanciers, les grands artistes suivent dautres lois que le commun des
mortels8 ; jentends celles qui commandent leur cerveau, qui toujours fume
et bout et les entrane si loin et si vite la recherche de la vrit quils nont
gure le pouvoir de se ressaisir une fois partis...
Cest prcisment cette supriorit intellectuelle du gnie crateur, aux
prises avec des vrits dpassant de trs loin lhorizon du commun des mortels,
quil sagisse de Balzac ou de Mirbeau, qui devrait interdire de les juger laune
des morales courantes et des respects sociaux , comme Mirbeau lcrit pro-
pos de lauteur de La Comdie humaine. Edmond Se abonde dans le sens de
son matre, quil imagine sinterrogeant : est-ce que lart, lArt pouvait ainsi
dpendre des susceptibilits de lun, de la pit filiale de lautre ?... LArt devait
demeurer libre, libr de toute morale. Nul chef-duvre ne nous aurait t
transmis si lartiste avait cout tous ceux ou toutes celles qui staient indigns
dy figurer dune manire ou dune autre ! Oui, mais voil : Mirbeau ne saurait
faire fi de lthique quil a faite sienne depuis son grand tournant de 1884-
1885 et qui a donn sens et valeur tous ses nobles combats, grce auxquels
il a pu enfin racheter les compromissions de sa lointaine jeunesse et apaiser
son lancinant sentiment de culpabilit. Il ne saurait dcidment pas accepter
de payer son nouveau chef-duvre au prix dune impardonnable goujaterie
envers une vieille dame respectable et une fille reste pieusement fidle lim-
age et lhonneur de sa mre. Mirbeau a beau savoir quthique et esthtique
devraient marcher dun mme pas, comme elles lont fait, dans sa vie, depuis
un quart de sicle, il lui a bien fallu faire un choix dchirant : pris dans les
mchoires de ce dilemme, force lui a t de sacrifier le fruit de son labeur
exigeant et de son imagination cratrice lide, thiquement suprieure, quil
se faisait de sa propre dignit dcrivain.
Edmond Se a parfaitement compris le ressort psychologique de la capitu-
lation de son ami. Sil avait t aux prises avec des ennemis puissants, ou en
butte une forme ou une autre de censure, il se serait naturellement indign
et battu, courageusement et de toutes ses forces, et il aurait certainement
gagn, comme dans la bataille du Foyer quelques mois plus tard, car, du point
142 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

de vue juridique, aucun dlit naurait pu lui tre imput et, le soir mme, il en
avait reu, de son avocat, toutes les garanties. Mais que pouvait-il faire face
une octognaire dsarme ? En refusant de cder sa prire, il aurait t par
trop contre-emploi et lhabituel donquichottisme de notre justicier en et
pris un sale coup : Lcrivain comprit quil tait vaincu par la faiblesse mme
de celle qui sadressait lui. Car cest cette faiblesse mme qui la mettait
en position de force face un assoiff de justice tel que Mirbeau. Mais, para-
doxalement, pour Mirbeau, cette apparente dfaite a t en ralit une grande
victoire quil a remporte sur lui-mme ; et ce qui aurait pu apparatre, des
observateurs superficiels, comme la piteuse retraite dun crivain pris en fla-
grant dlit de diffamation, sest rvl au contraire lune des actions les plus
nobles de sa longue carrire. Edmond Se ne sy est pas tromp, et la comtesse
Mniszech non plus, qui, dans le Gil blas du 12 novembre, dclare Ren de
Chavagnes : La dcision gnreuse de M. Mirbeau ma dsarme. Jai donn
ordre darrter immdiatement toute poursuite. M. Octave Mirbeau supprimant
de son livre le chapitre incrimin, je nai plus rien dire, sinon que jadmirerai
dsormais en lui lhomme autant que lcrivain. Dites bien que je nprouve
aucun ressentiment son gard. Et elle lui crit pour le remercier de sa belle
action .
Avec une habilet consomme, digne de la diplomatie de son matre et
ami, quand celui-ci avait rendu hommage en mme temps Maeterlinck et
Debussy devenus ennemis irrconciliables9, Edmond Se est parvenu, au lieu
de les opposer en un conflit sans solution, rconcilier en un mme hommage
la pieuse fille de Mme Hanska et son diffamateur suppos qui, selon le point
de vue adopt, passent lun et lautre tantt pour des victimes , tantt pour
des tourmenteurs . Il est bien dommage que les balzaciens qui se sont achar-
ns sur Mirbeau, comme sil se ft agi dun vulgaire affabulateur, naient pas
eu connaissance de ce beau texte, o la lucidit du psychologue sunit la
sympathie de lhomme et la dlicatesse de lcrivain.
Pierre MICHEL

*****

EdmondSe

Deuxjolisgestes

On ma rapport ces jours derniers une histoire...10 une histoire singulire-


ment mouvante dans sa simplicit. Elle met en prsence un des plus consid-
rables crivains de notre temps et une femme dun grand ge11. Et je doute
que les deux hros de cette aventure aient jamais song que lon pourrait un
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 143

jour les unir lun lautre pour un loge public.


Tel est cependant le but que je me propose.
Il faut bien que notre poque littraire, si fertile en battages et en batteries,
si singulirement fivreuse, tellement secoue chaque jour par dtranges
luttes, tmoigne parfois de quelque noblesse, et de la reconnaissance quelle
ne peut manquer de vouer ceux qui lennoblissent ainsi.
Je ne sais pas si, dans la suite obscure des annes, nos descendants con-
serveront le souvenir des moyens choisis par leurs anctres seule fin de sin-
terdire tout blme les uns aux autres, et de se provoquer des loges les armes
la main ; mais jespre, je me flatte quils retiendront lanecdote qui va suivre,
ne ft-ce que pour lhonneur de cette profession dhomme de lettres, si dcrie
par quelques-uns.
Quils apprennent donc ceci :

II y a de cela quelques mois, ou quelques semaines12, dans son cabinet de


travail charmant et svre, un grand crivain avait runi ses amis. Ils staient
empresss daccourir, car il sagissait dune lecture. Leur hte, leur ami, leur
matre devait leur faire connatre les principaux chapitres du livre de lui que
lon attendait et quil allait publier.
Vous pensez si lon fut exact au rendez-vous.
La lecture sacheva. Elle navait d dcevoir personne, si lon en pouvait
croire tant de visages mus, bouleverss par une trs noble motion, et qui
encadraient le visage de lcrivain.
Et puis, peu peu, des voix slevrent. Elles dirent leur admiration ! Il
sagissait prsent de la dtailler . On la dtailla. Les uns aimaient tel
chapitre, et ils donnaient les raisons de leur prfrence ; ls autres critiquaient
telles pages, et ils se contentaient de vocifrer leur opinion sans essayer de la
justifier. Lartiste, lui, coutait ces loges et ces blmes avec une reconnaissance
inquite. Comment, parmi ces jugements disparates, connatre celui quil con-
venait de retenir ? Et fallait-il en retenir un, puisque luvre dsormais
acheve... ? Nimporte, comme il et t rconfortant pour lui de les sentir l,
ne ft-ce quune minute, tous bien daccord ensemble pour admirer une
phrase, une ligne, un mot !...
Comme si lon et devin son souhait cach... on se tut soudain autour du
matre ; puis, aprs le silence, un des amis, un des disciples parla. Il parla dun
chapitre du livre... pas mme. Il cita seulement le titre de ce chapitre o il tait
question du plus grand des crivains franais, de sa vie, de son mariage, de sa
mort, et soudain un grand concert dloges ardents, vibrants, sincres,
unanimes cette fois, unanimes... sleva, que nulle restriction ne venait trou-
bler ! Non, en vrit, nulle restriction ! Et nul conseil donn, et nulle arrire-
pense jalouse... En cette minute, lcrivain eut la sensation trs forte quil avait
144 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

conquis mme ses plus pres confrres, quil les tenait ; que le chapitre
dont il venait de leur faire cadeau, de leur donner lecture, se fixait linstant
pour eux et pour lui-mme dans son mouvante perfection.
Minute rare ! Dramatique moment !...
Eh oui, dramatique ! Car, tandis quil savourait la plus belle rcompense
dont un artiste puisse se sentir rcompens, la porte souvrit, comme au
thtre, un domestique parut.
Ce domestique prsentait sur un plateau une lettre. Lcrivain la prit, en fit
sauter le cachet, la parcourut, plit un peu, la relut attentivement, plit davan-
tage. Puis, dune main qui tremblait, il la tendit lun de ses amis intimes, au
meilleur. Celui-ci la lut son tour, la rendit son ami, puis soudain prit cong
de lui, entrana tous les autres.
Il avait compris, ce confident, que le matre voulait demeurer seul.
Et quand ils furent tous sortis en effet, lcrivain saisit la lettre et il se mit
la relire, sans fin...
*****
Ctait une charmante lettre, un peu triste. Elle avait d tre crite par une
trs vieille main, car certains jambages manquaient de fermet.
Elle dbutait ainsi, cette lettre : Octognaire, impotente, je suis force de
sortir de mon silence et de ma retraite13...
Elle se poursuivait avec une fermet mlancolique. Elle rvlait une me
frle et sensible qui devait avoir peine, se dpartir dune excessive discrtion,
mais qui savait se montrer dautant plus nergique loccasion. Loccasion sem-
blait venue, car la personne assurment ge qui avait crit ces lignes disait ce
quelle souhaitait, et sans nulle feinte ni pralable hypocrisie... Elle le disait cru-
ellement, et pourtant non sans douceur.
On exprimait lcrivain le chagrin que lon ressentirait voir un homme
de sa haute valeur, de sa probit littraire, parler avec lgret ou rudesse
dtres que lon avait connus. On demandait grce pour des morts, des morts
qui taient des morts soi, des morts intimes, des morts qui vous tenaient si
fort au cur, ce vieux cur , que ni la littrature, ni lhistoire, ni la lgende,
ne pouvaient les en dtacher leur profit.
Lon concluait en demandant, en exigeant, avec prire, la suppression dun
chapitre du livre... ce chapitre o lcrivain, pour avoir ressuscit dillustres
morts, avait risqu de blesser mortellement une obscure et pieuse sur-
vivante !...
Hlas ! ce chapitre... tait le chapitre... celui que lcrivain venait prcis-
ment de lire ses amis... celui quils avaient proclam unanimement le plus
beau, le plus tragiquement beau de tout le volume. Et lcrivain lui aussi, tandis
quil sobstinait maintenant le relire, sentait toute lamertume, toute laffreuse
amertume du sacrifice que lon exigeait de lui.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 145

Mais qui exigeait cela ?... De quel droit pouvait-on exiger quil supprimt,
quil dtruist ces pages librement conues, librement crites ? Navait-il pas
cherch la vrit ? Ne lavait-il pas trouve, et, sinon trouve, du moins imag-
ine, reconstruite, avec une telle sve, une telle fivre potique; une telle puis-
sance de coloris, une telle intelligence du dtail, que ctait sa vrit lui, et
non pas nimporte quelle autre qui demeurerait, qui devait dsormais
demeurer seule rgnante jamais ? Et voil quil lui faudrait se sparer de ces
pages... ces pages qui le feraient plus illustre encore... ces pages toutes chaudes
de la vie quil venait de leur communiquer... ces pages quil avait apprises par
cur... par cur... de tout son cur... allons donc !
Est-ce que lart, lArt pouvait ainsi dpendre des susceptibilits de lun, de
la pit filiale de lautre ?... LArt devait demeurer libre, libr de toute morale.
Nul chef-duvre ne nous aurait t transmis si lartiste avait cout tous ceux
ou toutes celles qui staient indigns dy figurer dune manire ou dune
autre ! Et nos illustres devanciers, les crivains du dix-huitime sicle, se sen-
taient-ils gns par de tels scrupules ? Et cet autre crivain, bien moderne, dont
le procs lui intent par la fille de lun des hros de son livre avait dcupl la
fortune et la renomme !...
Et tandis que le plus douloureux des combats se livrait chez lcrivain dont
je raconte ainsi lhistoire, le petit billet, lhumble petit billet parti de l-bas, de
derrire les murs dun couvent, le petit billet tait l, jet sur le bureau, demi
froiss... qui demandait pardon de son audace grande... et dont les mots, les
lettres, les jambages semblaient trembler cause de tout ce quils venaient
rveiller chez celui qui les considrait, puis les considrait encore avec fureur...
puis avec tristesse... puis avec piti !... Ce dernier sentiment dut lemporter
sans doute sur les autres. Lcrivain comprit quil tait vaincu par la faiblesse
mme de celle qui sadressait lui. Ah ! si quelquun, si un homme avait essay
de lui faire peur, de le contraindre... Mais non, de si loin, de derrire les
murailles dun clotre, cette petite voix, un peu casse, peine menaante,
suppliante surtout, qui montait vers lui, qui venait le trouver... cette voix dune
quasi-centenaire, qui parlait de sa mre comme une petite fille... Il cda.
Le lendemain une note, parue dans les journaux, avisait les admirateurs du
pote que la publication de son livre tait retarde de quelques jours.

*****
Et voil toute lhistoire ! Nest-elle pas mouvante ? Il me semble quon ne
devrait la faire suivre de nul commentaire. Crainte de la gter !... A ceux pour-
tant qui seraient tents de reprocher M. Octave Mirbeau car on la reconnu
de ne stre pas plus rigoureusement document avant de nous dpeindre
la vie de mnage, puis la mort dHonor de Balzac, je rpondrai que les grands
romanciers, les grands artistes suivent dautres lois que le commun des mor-
146 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

tels ; jentends celles qui commandent leur cerveau, qui toujours fume et
bout et les entrane si loin et si vite la recherche de la vrit quils nont gure
le pouvoir de se ressaisir une fois partis...
Surtout quil sagissait en loccurrence de lintimit de personnages dj
lgendaires, et qui semblaient appartenir bien plus lhistoire romanesque
qu lhistoire tout court... Or, mme pour ce qui est des vrits dites his-
toriques, jajouterai que la plupart ont t proclames grce des dductions
intuitives en tout point semblables celles dont lcrivain stait servi
aujourdhui. Seulement aujourdhui il stait trouv en prsence dune descen-
dante (dont au reste il ignorait lexistence), une descendante dont la frle voix
filiale devait couvrir toutes les voix du monde, et que nous nous devions d-
couter pieusement.
Facile rsignation pour nous autres, qui sommes les tmoins. Rsignation
un peu cruelle pour celui qui est un peu une victime, une victime qui rpugnait
au rle de tourmenteur dune femme de quatre-vingts ans. cette heure, par
un geste touchant deffusion, cette femme le remercie de son noble geste, de
son geste de grand homme qui est un honnte homme et un brave homme
tout court. Nous navons plus qu nous incliner devant les deux parties en
prsence. Peut-tre un peu de tristesse rgne-t-elle encore ici et l... tristesse
davoir beaucoup demand dune part... tristesse davoir beaucoup accord
de lautre ; mais cette tristesse double se dissipera bientt. Un beau geste ne
se perd jamais. Les pages effaces, les pages abolies dans le livre de M. Octave
Mirbeau rpandront sur les autres pages une lumire diffuse infiniment douce !
Elles sennobliront de ntre point l aprs y avoir t. Leur beaut qui fut
crera de la beaut supplmentaire dont bnficiera luvre tout entire... Et
puis, chez un crivain de cette race, le talent napparat pas accidentel.
Ce qui est accidentel, par exempte, dlicieusement, et ce que je ne sais
comment nommer ni comment dcrire, cest le sentiment qui unit dsormais,
qui ne peut manquer dunir M. Octave Mirbeau, grand crivain, la comtesse
Mniszech ne Hanska, sa lectrice doublement fervente et peut-tre tendrement
repentante, cette fois
Edmond Se.
Le Figaro, 16 novembre 1907
NOTEs
1. Le texte a bien paru en 1918, sous le titre de balzac. Sa vie prodigieuse.Son mariage. Ses
derniers moments, mais le tirage tait limit 250 exemplaires rservs aux amis du commandi-
taire, amateur inconnu par ailleurs. Il a t de nouveau publi en 1938, chez Fasquelle, mais
il tait rinsr sa place initiale dans une rdition de La 628-e8.
2. Lettre publie dans le Gil blas du 13 novembre 1907.
3. La seule notable exception est celle de Charles Lger, conservateur du Muse de Meudon
et biographe de Mme Hanska (ve de balzac. Daprs des documents indits, Ducros & Colas,
1926, 70 pages).
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 147

4. Sur toute cette affaire, voir Une publication scandaleuse , postface de Pierre Michel et
Jean-Franois Nivet La Mort de balzac, ditions du Lrot, 1989
(http://www.scribd.com/doc/210238310/).
5. Le 12 novembre, Mirbeau crit Ren de Chavagnes, qui publie sa lettre dans le Gil blas
du lendemain : [] jai vu Jean Gigoux chez lui, une fois, et je lai rencontr plusieurs reprises,
chez des amis communs, entre autres chez M. Auguste Rodin. Ces rencontres, si elles ont bien
eu lieu, pourraient se situer en 1889-1890.
6. Voir la notice Histoire du Dictionnaire Octave Mirbeau (http://mirbeau.asso.fr/dicomir-
beau/index.php?option=com_glossary&id=179).
7. Son Thtre complet a t publi en deux volumes par Flammarion en 1924.
8. Pour sa part, Mirbeau crit, dans La Mort de balzac : Nous ne devons point soumettre
balzac aux rgles dune anthropomtrie vulgaire. Lenfermer dans ltroite cellule des morales cou-
rantes et des respects sociaux, cest ne rien comprendre un tel homme, cest nier, contre toute
vidence, le prodige, lexception quil fut. Nous devons laccepter, laimer, lhonorer tel quil fut.
9. Octave Mirbeau, Maurice Maeterlinck , Le Journal, 27 avril 1902. Maeterlinck avait sou-
hait au Pellas et Mlisande de Debussy, adapt de son propre drame, une chute prompte et
retentissante .
10. Labondance des points de suspension peut apparatre comme un hommage rendu Mir-
beau, dont Edmond Se semble pasticher certains traits.
11. Ne en 1828, la comtesse Mniszech na pas encore 80 ans et Edmond Se exagre nota-
blement en crivant, un peu plus loin, quelle approche les cent ans.
12. Cette volontaire imprcision rvle le caractre fictif de la lecture, qui aurait d se tenir le
6 novembre au soir, au moment o Mirbeau a d recevoir la lettre de Mme Mniszech, poste le
matin mme, soit dix jours seulement avant la parution de larticle dEdmond Se.
13. Edmond Se cite fidlement le dbut de la lettre de la comtesse Mniszech.

Balzac sur son lit de mort, par Eugne Giraud


UNE LETTRE INDITE
DERNEsT LA JEUNEssE MIRBEAU

Cest une fois de plus grce aux hasards des ventes et la faveur dune tr-
sorerie indulgente lexcs que nous avons pu nous porter acqureur dune
lettre indite dErnest La Jeunesse au Matre Octave Mirbeau, date du 24 avril
1910. Pierre Michel est dj revenu sur lexamen des quelques lettres con-
nues1, changes entre les deux hommes, analysant par le menu la personnalit
ambigu dErnest La Jeunesse (1874-1917), capable de susciter pareillement
sduction et aversion. Le prsent document laisse bien entendu sourdre, une
fois de plus, la psychologie quelque peu servile de son auteur, mais ce nest
pas le moindre de ses mrites que de dessiner aussi une figure tutlaire de Mir-
beau, secourable et bienfaisant dans une entreprise o, a priori, on ne lattend
pas.
Une fois nest pas coutume, en effet le baroque La Jeunesse trouve, pour
exprimer sa confusion superlative, des accents raciniens, car il sagit dune
chose qui [le] fait rougir, plir et faillir : rien de moins que de solliciter la
Lgion ! Bien surprenant parrainage recherch, que cet appui de Mirbeau,
contempteur des dcorations de toutes sortes. Au-del du cas particulier quil-
lustrent ces gnuflexions condescendantes de La Jeunesse en face de la figure
du Matre, la lettre laisse apercevoir combien les recommandations du seul
Mirbeau pouvaient cautionner une sollicitation auprs des administrations, et
jouer le rle de ssame dcisif pour ouvrir certaines portes de lInstitution qui
restaient jusqualors rsolument fermes. tout le moins, cest le sentiment
partag dans lunivers de la presse et le monde de la littrature du dbut du
xxe sicle. La dnomination, aujourdhui inusite, de Matre concentre la
fois lexpression dune reconnaissance de pouvoir, et celle dune affinit affec-
tive lie au partage des mmes interrogations esthtiques et littraires. Elle
valide aussi la conscience dune diffrence de gnration, o Mirbeau tient
son rle, celui dune autorit confre, non par une quelconque instance
extrieure la chose littraire, mais du fait dune tacite reconnaissance par ses
membres dune exemplarit artistique et de qualits humaines hors du com-
mun. Mieux quun prince de la jeunesse, Mirbeau est un professeur de libert2.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 149

En 1910, Mirbeau incarne une figure quasi paternelle de la littrature, et le


dbut de sicle le montre sollicit par des artistes aussi diffrents que Paul Lau-
taud, Charles-Louis Philippe, Lon Werth, Marguerite Audoux ou Saint-Pol-
Roux. Mais sollicitation ne signifie pas satisfaction et, pour en revenir La
Jeunesse, ce dernier ne recevra pas la distinction convoite
Du reste, en face du Matre, les ressources rhtoriques dployes par La
Jeunesse sont telles que ce trsor de prcautions oratoires peut fort bien con-
stituer un mets de choix pour lamateur en stylistique : chleuasme et prtrition
( Mais vous devez bien me mpriser : je marrte. ), rticences et circonlocu-
tions, les fleurs de rhtorique sy panouissent. La lettre de La Jeunesse instaure
une autodprciation nonciative exemplaire, en multipliant les carts entre
les formes mises et les intentions rvles, entre le projet et son expression ;
simulant lhumilit, elle est avant tout marque par la manifestation dun moi
hypertrophi, incapable de faire passer au premier plan lobjet du discours,
pas plus que de se retrancher avec modestie derrire lidentit de son desti-
nataire, tous deux noys sous le dluge de la premire personne : presque une
soixantaine doccurrences de Je , me , moi , dans une lettre dune ving-
taine de lignes !
Feinte ou sincre, cette timidit cohabite avec lexpression paradoxale de
la plus grande confiance en soi : ainsi, bien le lire, il et suffi lan pass que
La Jeunesse demandt la breloque attendue pour lobtenir ( Je serais, au reste,
dj dcor si javais demand ltre ou si je lavais fait demander [] ).
Prosopopen, La Jeunesse prte toute une gamme de penses Mirbeau,
anticipant sur les ractions du Matre lendroit de llve docile, et fait feu
de tout bois : en recourant aux exemples de Paul Acker et dErnest-Charles,
critiques attentifs luvre du Matre et son
volution, rcemment dcors, il sait galement
quil multiplie les chances dobtenir loreille
attentive de Mirbeau et de susciter sa bienveil-
lance.
Le style fin-de-sicle fut, dans ses complica-
tions, ses complaisances, ses excs, une oppor-
tunit inespre pour les mes tourmentes des
littrateurs nvross ; lauteur des Nuits, les
ennuis et les mes de nos plus notoires contem-
porains participe de cette famille dartistes.
Dautant quen 1910, il nest g que de trente-
six ans. Mais aprs tout, il faut bien que La
Jeunesse se passe
Samuel LAIR
*****
Ernest La Jeunesse en 1912
150 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

LettredErnestLaJeunesseOctaveMirbeau
24 avril 1910
Mon bien cher Matre et ami,
Votre mot3 ma touch aux larmes : je suis si heureux quand jai pu vous
faire plaisir ! Et jai reu et lu votre thtre avec motion mais jen reparlerai.
Je ne vous cris que pour vous demander un service, un gros service dont
je ne vous reparlerai plus et dont je ne veux pas entendre parler car il sagit
dune chose qui me fait rougir, plir et faillir et qui mnerve atrocement.
Voici : il sagit de demander pour moi la Lgion. Ne bondissez pas : je m-
vanouirais ! Je suis dj bout de souffle et il faut toute leffervescence de
ce jour dlections4 pour que je puisse continuer. Je serais, au reste, dj dcor
si javais demand ltre ou si je lavais fait demander : lan dernier, Paul
Acker5 et Ernest Charles6 lont t plus jeunes que moi. Mais je ne voulais pas,
je ne pouvais pas faire de demande, et je ne pouvais pas porter le ruban rouge
quand mon pre ne lavait pas, aprs stre comport en lion pendant la guerre
et navait demand pour ses hommes et lui que des brassards noirs, aprs la
dfaite. Jaurai trente-six ans le 23 juin, je suis sur la brche depuis seize ans,
jai publi neuf volumes, jai quatorze ans de collaboration au Journal (sans
parler de Gil blas, du Figaro, de LIntransigeant, etc.), je suis collectionneur mil-
itaire, peintre, etc. Mais vous devez bien me mpriser : je marrte. Vous me
comprenez, tout de mme : je suis entre ma pudeur et un besoin : lge, les
gens. Et je suis si honteux de vous demander a, vous ! Mais je ne le pouvais
demander qu vous. Je ne suis pas mal avec les pouvoirs publics, mais je ne
leur dirai jamais rien. Je ne mouvre qu vous dun dsir de malade, dun dsir
lgitime, en outre, qui pourrait grouper (vous voyez si jcris mal !) des adh-
sions et des sympathies. Enfin, je compte sur vous.
Et cest en confusion que je vous remercie, et que je me dis, de tout mon
cur, votre
Ernest La Jeunesse
NOTEs
1. Pierre Michel, Mirbeau et La Jeunesse , Cahiers Mirbeau, n 2, 1995, pp. 172-203.
2. Lexpression est propose par Pierre Michel, dans larticle prcdemment mentionn.
3. En ltat actuel des choses, nous navons pas connaissance de cette lettre de Mirbeau qui
comble de joie La Jeunesse.
4. Les lections lgislatives ont lieu les 24 avril et 8 mai 1910, et se solderont par la victoire de
la majorit de gauche.
5. Paul Acker (1874-1915) est un journaliste et crivain alsacien, qui consacra notamment la
pice de Mirbeau, Les affaires sont les affaires, une abondante tude dans le priodique LArt du
thtre, en juin 1903, n30. Mort le 27 juin 1915, son nom figure au Panthon, sur la liste des
crivains franais morts pour la France.
6. De son vrai nom Paul Renaison, Jean Ernest-Charles (1875-1953), docteur en droit, fut cri-
tique littraire. Il se pencha notamment sur La 628-e8 de Mirbeau, en 1907 (lire Sharif Gemie,
Ernest-Charles et Octave Mirbeau , dans Cahiers Octave Mirbeau, n 3, 1996, pp. 228-231).
LEs OBsqUEs DE MIRBEAU
RACONTEs PAR gEORgEs PIOCh

Pendant longtemps, laffaire du faux Testament politique dOctave Mir-


beau a fait du tort au prestige posthume du grand crivain et a brouill
durablement son image, malgr les protestations indignes de ses amis, qui
la presse, dans une belle unanimit, a alors refus douvrir ses colonnes1. Lon
Werth a bien rdig un texte pour dmontrer la forgerie, Le Testament
politique dOctave Mirbeau est un faux , mais il est rest manuscrit et na
t publi quen 1990, en annexe de notre dition de ses Combats politiques2.
Il en va de mme des notes indites de George Besson, que Chantal Duverget
a publies dans nos Cahiers il y a deux ans3, et de celles prises par Paul Lau-
taud, restes consignes dans son journal. Quant Michel Georges-Michel,
dont nous avons publi nagure le tardif tmoignage de 19204, sil voque
bien le faux testament et lattribue lui aussi Gustave Herv, il ne faisait pas
partie des intimes de Mirbeau, et nous ne sommes pas srs quil ait assist
ses obsques. En revanche, Georges Pioch (1873-1953) tait et est toujours
rest un fidle admirateur de lcrivain5, dont il partageait lengagement
thique, libertaire et pacifiste et auquel il a consacr la bagatelle de dix-sept
articles dithyrambiques en quatre dcennies6. Aussi est-il intressant de dcou-
vrit le rcit quil nous a laiss de lenterrement de Mirbeau, cinq ans aprs,
dans les colonnes de LHumanit, quelques mois seulement avant de se faire
exclure du tout jeune Parti Communiste Franais cause de son impnitent
pacifisme qualifi de petit-bourgeois .
Quelque peu oubli aujourdhui, le pote et journaliste Georges Pioch nest
pas pour autant un inconnu et il a jou un rle non ngligeable dans les dbats
qui ont travers et divis la gauche franaise dans la premire moiti du
vingtime sicle. Ardent dreyfusard, il a collabor au Mercure de France et au
Libertaire, puis a t rdacteur en chef du Gil blas7 et des Hommes du jour,
aux cts de Victor Mric, il a particip la fondation de deux revues pacifistes,
La Caravane et Franchise, a t successivement adhrent de la S.F.I.O., partir
de 1915, puis du Parti Communiste, aprs le congrs de Tours. Il a alors col-
152 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

labor LHumanit, avant dtre chass du parti et de son organe et de fonder


une phmre Union Socialiste-Communiste. Il consacrera ds lors lessentiel
de son temps au combat pour la paix, notamment au sein de la Ligue interna-
tionale des combattants de la paix, fonde par Victor Mric, dont il sera lu
prsident en 1931 et quil quittera en 1937 cause de la regrettable mollesse
de ses condamnations de la rpression stalinienne. Ce pacifisme le conduira
malheureusement, dabord prner la non-intervention pendant la guerre
dEspagne, et ensuite, sous lOccupation, accepter de tenir, jusquen 1943,
la chronique littraire et musicale de Luvre, lorgane anti-guerre ( Mourir
pour Dantzig ? ), puis collaborationniste, de Marcel Dat. Ce dernier pisode
nest certes pas sa gloire, mais force est de lui reconnatre des circonstances
attnuantes : car cest son horreur absolue de la guerre qui aura t, pendant
un demi-sicle, lalpha et lomga de son engagement.
Et cest, bien sr, de cette horreur que tmoigne le texte quil fait paratre,
le 3 septembre 1922 dans LHumanit, sur la fin dOctave Mirbeau . Pour
Georges Pioch, Mirbeau nest pas seulement un des plus grands crivains
franais, auteur de chefs-duvre destins devenir classiques, linstar de
Les affaires sont les affaires. Cest aussi, et peut-tre surtout, un modle
dthique humaniste, un Tolsto la franaise, un homme farouchement
attach sa libert de pense et de parole, qui a sacrifi ses combats pour la
Justice et la Vrit sa srnit et ses chances de bonheur durable : il admire
chez lui quarante ans dune pre indpendance et soixante-sept ans dune vie
o le bonheur ne vint pas . Clbrer Mirbeau, alors que se droule travers
lEurope une sanglante boucherie chante par des ades planqus et sans ver-
gogne, cest, bien videmment, slever contre cette monstruosit que,
brusquement, un rengat tel que Gustave Herv sest mis sacraliser, rebapti-
sant La victoire la vieille Guerre sociale et substituant la guerre des peuples,
qui repose sur la haine de lautre, la lutte des classes, mene au nom dun
idal de socit sans classes. Le rcit des obsques du pre de labb Jules et
de Sbastien Roch constitue donc une belle occasion de discrditer tout
jamais, aux yeux des honntes gens, le patriotiquement excrmentiel Gus-
tave Herv et ses pareils, qui se gargarisent de belles paroles, aussi creuses
que grandiloquentes, pendant que des millions dhommes stripent absurde-
ment sur tout le continent. En nous obligeant dcouvrir le grotesque dHerv,
clown sans conscience, pantin vantard totalement dpourvu de la moin-
dre dignit, il interdit ses lecteurs daccorder le moindre prix ses propos,
condamns rester tout jamais confins dans les poubelles de lhistoire.
Comme les autres amis de Mirbeau, Georges Pioch situe le faux patrio-
tique que constitue le prtendu testament politique dOctave Mirbeau
dans la ligne de celui concoct vingt ans plus tt par le colonel Henry dans
lespoir daccabler un innocent officier juif. Comme Lon Werth, il voit dans
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 153

le style mme du texte, et dans la forfanterie de la pose y affecte, la preuve


indubitable quil ne saurait en aucune faon ni un seul instant tre attribu
Mirbeau, dont toute luvre est l qui proteste. Mais, la diffrence des autres
amis de lcrivain disparu, il attribue le faux, non lauteur du discours excr-
mentiel , mais au fils du Pre Loyson, le dfunt Paul-Hyacinthe Loyson, qui
avait jadis, publi un article, intitul Les Maquilleurs de cadavre , pour
dnoncer les amis de Mirbeau qui osaient dnoncer le faux grossier. Cest sans
doute cet article, paru dans La Revue en janvier 1918, qui la incit en con-
clure que Loyson tait seul lauteur du faux. Mais cette hypothse nest gure
plausible, car Loyson tait totalement inconnu de Mirbeau et na jamais, notre
connaissance, t introduit auprs du vieillard affaibli par sa future veuve abu-
sive.
Le fait que larticle de Georges Pioch paraisse dans LHumanit un moment
o le Parti Communiste est confront une crise provoque par les directives
de lInternationale Communiste, prsente aussi lintrt de coller lactualit
du dbat en cours : de mme que lancien antimilitariste Gustave Herv, jadis
emprisonn pour ses ides pacifistes, tait devenu un belliciste tous crins au
nom de la Patrie, de mme les dirigeants communistes franais prts se
soumettre la nouvelle Internationale, oubliant leur pacifisme et leur interna-
tionalisme de principe, en arrivent justifier la guerre au nom de la Rvolution
et cracher sur les combattants de la paix, qualifis avec mpris de petits
bourgeois , comme sils taient passs lennemi. En tournant Herv en dri-
sion, Pioch fait dune pierre deux coups : il tche aussi douvrir les yeux ses
lecteurs, antimilitaristes et rvolutionnaires, dont lidal, certes, est commu-
niste, mais qui devraient tre rfractaires toute caporalisation des esprits par
les dirigeants de lInternationale et hostiles la trahison de leur idal au nom
dune Rvolution aussi sacralise que
ltait la Patrie par Herv et ses sem-
blables.
Pierre MICHEL

*****

Photo de Georges Pioch en 1909


(emprunte au site Internet de Tybalt)
154 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

GeorgesPioch

POURNEPASOUBLIER

LafindOctaveMirbeau

Les Cahiers daujourdhui ont fait paratre, ddi au souvenir dOctave Mir-
beau, un numro remarquable, sign de noms qui nous sont chers : Sverine,
Lon Werth, Charles Vildrac, Tristan Bernard, Sacha Guitry, Marguerite Audoux,
Frantz et Francis Jourdain, Valery Larbaud, Ernest Tisserand, Henri Braud,
Franois Crucy, etc. Mon ami George Besson, directeur de cette belle revue,
conviendrait, jen suis sr, que Mirbeau ne serait pas tout fait racont, mme
par les plus conscients de ses admirateurs, si lhistoire de ses obsques ntait
pas exactement publie.
La voici. Et, sans doute, sur tant de souvenirs ignominieux qui nous seront
et jusquau bout, hlas ! le relent mental de la guerre, celui-ci peut-il lem-
porter dans notre dgot.
Le lendemain du jour (16 fvrier 1917) qui nous prit Octave Mirbeau, il
parut, dans Le Petit Parisien, un testament politique que, disait-on, il avait
dict
Mirbeau dictant un testament politique : limposture savouait ainsi, par
un trait trop naf pour quun rire funbre ne secout pas ceux qui eurent hon-
neur dtre des amis personnels der ce grand ironique, et tous les lecteurs de
Sbastien Roch, de LAbb Jules, du Calvaire, de Les affaires soit les affaires, du
Foyer, du Jardin des supplices, de La 628-e8, etc.
Vous navez pas oubli ce tissu de niaiseries patriotiques et de bellicisme
vantard dont la trame tait, vraisemblablement, de loubliable Paul-Hyacinthe
Loyson8. Ce dernier tant feu, et bien feu, il convient de nen plus rien dire.
Tout luvre de Mirbeau rpondait, et pour lui-mme, et pour sa postrit,
contre ce testament saugrenu. Mais cet uvre, qui est souvent dun Tolsto
francis par les humeurs dAlceste, ny et-il pas pourvu, que ledit testament
et suffi nous rassurer contre la fin o son dernier entourage condamnait
et tentait davilir Mirbeau.
Incurablement frapp dans son tre physique, vieilli, intellectuellement seul,
comment se ft-il arrach ceux qui subornaient son agonie et qui montraient,
lenvi, et quotidiennement, quils taient assez grands patriotes pour dterrer
les morts afin de faire deux des guerriers ?
Heureusement, luvre durait, et dailleurs le testament nous administra,
par sa littrature, la preuve dun faux tel quil fallut bien reconnatre que,
depuis le colonel Henry, faussaire par patriotisme, on navait pas fait aussi
bien. La dicte produite par Le Petit Parisien illustrait, en effet, incompara-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 155

blement, cet axiome de la Sagesse des Nations que


traduire, cest trahir9 .
Les obsques de Mirbeau devaient mettre le comble cette trahison, sans
profit pour les tratres eux-mmes. cette trahison pour lart, et-on dit autre-
fois, pour la patrie, pour la victoire , disait-on alors.
Quelque mille amis, admirateurs, ou sympathiques, staient rassembls
devant le domicile, mortuaire. Par, les avenues Friedland et Klber, ils avaient
accompagn Mirbeau sa dernire demeure, qui est le cimetire de Passy. Ils
menaient leur affliction, leur regret, dans un jour o le visage de lhiver se mon-
trait voil, grave et doux. Ils rpondaient au testament par ce que Mirbeau
et certainement souhait que lon apportt son cercueil : un trs douloureux
et trs fervent silence.
Les porteurs staient dchargs du cercueil La tombe se dcouvrait,
bante. Nous attendions, indcis. Sans doute, allions-nous, les uns et les autres,
passer devant la veuve, devant la famille, nous incliner, dire tout bas ce que
les mots voudraient dire et, tous, saluer dans ce mort sincrement pleur, quar-
ante ans dune pre indpendance et soixante-sept ans10 dune vie o le bon-
heur ne vint pas. Cet t tout. Et ctait assez le Souvenir et lAmour, eux,
continuant.
Mais quelquun parlait11
La stupeur plus encore que la paix convenable des cimetires, nous fermait
la bouche. Mais jai su, ce jour-l, ce que cest que de pleurer de rage . Je
me souviens du ton queut ma femme pour me dire : Je ten supplie, tais-
toi . Et je vois encore les yeux ingnus que Mme Lara12 ouvrait infiniment,
comme pour crier de toute son me : Est-ce possible ?
Ctait possible. Un malheureux parlait. Ah ! le cochon !...
Nous nous envisagions, les uns les autres, rduits, par la simple majest du
cimetire, subir son loquence porcine, ses affirmations de Pre Loriquet13
rouge. M. Gustave Herv sassouvissait, qui, dune voix pauvre de sexe, avec
des inflexions divrogne, ructait les dchets quotidiens de sa prose de guerre :
humanitaristes attards , pacifistes blants , etc., dchets clinquants dun
verbalisme que certains rvolutionnaires ont, depuis, cru devoir adopter14.
Il faudrait Mirbeau lui-mme ou Lon Bloy, fertile en sublimes invectives
pour peindre dignement la liesse que se donnait, en parlant devant un cer-
cueil vnrable, le moins vergogneux des rengats, le plus bat comme le plus
impudique des clowns. Dans ce numro inespr, il surpassait en savoir-
faire ces prtres que lon renomme pour avoir, agrablement lglise,
dtourn lagonie dathes fameux15.
Il disait, ce malheureux : Ceux qui voulaient saboter la patrie. Oh ! votre
ironie, cher Mirbeau !...
Il dit : Du fond de votre fauteuil vous avez particip la victoire de Ver-
156 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dun
Patriotiquement excrmentiel, il se dposait sans rticence sur la tombe de
lhomme le moins fait pour finir sous une telle verve.
Parlait-il au nom de Mme Octave Mirbeau, au nom de la famille et de
quelques amis dOctave Mirbeau ?... Nous eussions subi, rsigns laccident,
courbs comme btail sous lorage luvre incorruptible du mort nous con-
solant de ceci, et du reste.
Mais ce pochard de limposture avait prononc : Au nom des amis dOc-
tave Mirbeau. Au nom de ses compagnons de lutte
tait-ce assez ? Non, nous entendmes encore ceci : Au nom des artistes,
des littrateurs . Herv porte-parole des littrateurs; des artistes, ctait un
avant-got de la Victoire Et nous devons croire au miracle, puisque les
tombes du cimetire de Passy poussrent le respect de leurs morts jusqu ne
pas clater de rire.
Nous navions pas bronch. Mais tous, nous nous retenions de crier : Par-
donnez-lui, Mirbeau, il ne sait ce quil fait.
Il arriva portant quil se tut. Alors, un fonctionnaire savanant vers nous,
appela les personnes qui dsirent dfiler devant la famille cette famille
laquelle le serein Herv stait runi, tout naturellement.
Nous ne nous tions pas concerts.
Mais lharmonie, pour peu que les
hommes fassent silence, est aisment de
ce monde. Et lon vit ceci : Sverine
prendre la tte du cortge, et quelques-
uns la suivre, Marguerite Audoux, Lara,
Paul Lautaud, Francis Jourdain, Rous-
sel, dautres, et le signataire de ces
lignes. Un chemin nous menait vers la
famille, tout aggrave dHerv. Nous y
avanmes jusqu lendroit o un autre
chemin nous permit de dfiler, certes,
mais sans passer devant ltonnante
famille au premier rang de laquelle s-
panouissait, chaque seconde un peu
plus, linpuisable Gustave. Je jurerais
que dautres, Rgis Gignoux16, Sacha
Guitry, etc., qui poussrent le sacrifice
jusqu essuyer ses remerciements, nous
ont jet un il denvie.
Le malheureux qui causa ce scandale
a crit : La guerre finie, on me com-
Rgis Gignous, par Charles Gir
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 157

prendra mieux Alors nous serons tous daccord.


Ainsi, sans doute, en appelait-il loubli, qui lui tint toujours lieu de con-
science.
Mais loubli lui-mme ne pourrait oublier la violation opre, dans le
cimetire de Passy, sur la dpouille et sur luvre dun des plus grands et des
plus libres parmi les crivains qui ont donn du verbe la rvolte humaine, et
ce spectacle sacrilge : M. Gustave Herv cuvant un de ses articles et posant
Gassier17 ! pour sa propre statue devant le cercueil dOctave Mirbeau.
Georges Pioch
LHumanit, 3 septembre 1922

NOTEs
1. Sur cette affaire, voir la notice Faux testament dans le Dictionnaire Octave Mirbeau
(http://mirbeau.asso.fr/dicomirbeau/index.php?option=com_glossary&id=774).
2. Octave Mirbeau, Combats politiques, Librairie Sguier, 1990, pp. 268-273.
3. Chantal Duverget, George Besson, compagnon de route dOctave Mirbeau , Cahiers
Octave Mirbeau, n 20, 2013, pp. 187-199.
4. Pierre Michel, La Mort dOctave Mirbeau vue par Michel Georges-Michel , Cahiers Octave
Mirbeau, n 18, 2010, pp. 190-194.
5. En tmoignent notamment tous les articles quil consacrera aux Affaires sont les affaires et
o il ne cessera de dnoncer le monopole que Maurice de Fraudy sest octroy sur le rle dIsi-
dore Lechat, ce qui limite drastiquement le nombre de reprsentations, la Comdie-Franaise,
de ce quil considre comme le chef-duvre du thtre moderne. Voir aussi cet article au titre
nostalgique, Un qui nous manque : Octave Mirbeau , paru dans Le Soir, le 21 fvrier 1929.
6. Sur Georges Pioch, nous renvoyons la notice biographique de notre ami Gilles Picq, sur le
site de Tybalt : http://tybalt.pagesperso-orange.fr/LesGendelettres/biographies/Pioch.htm.
7. Le 11 aot 1911 il y a fait paratre une interview de Mirbeau, qui parle notamment de
Dingo.
8. Paul-Hyacinthe Loyson (1873-1921) tait le fils dun prtre catholique dfroqu et mari,
Charles Loyson (1827-1912), alias Pre Hyacinthe, fondateur dune dissidente glise Gallicane.
Auteur dramatique (Les mes ennemies, 1907, LAptre, 1911) et pote (Sur les marges dun
drame, 1901), Loyson fils a publi un article, Les Maquilleurs de cadavre (La Revue, janvier
1918, pp. 331-343) pour accuser les amis de Mirbeau davoir tent de maquiller son cadavre en
contestant son pseudo- Testament politique , alors que, selon lui, lcrivain aurait rdig ce
texte en pleine possession de ses moyens intellectuels.
9. Allusion au dicton italien : traduttore, traditore .
10. En fait, Mirbeau est mort le jour de ses soixante-neuf ans. En le faisant natre en 1850,
Georges Pioch commet la mme erreur que Jules Huret dans sa notice sur Octave Mirbeau
de La Grande encyclopdie (1900). Il la ritrera dans un article bien postrieur, Voil cent ans
naissait Octave Mirbeau , Nice-Matin, 27 juin 1950.
11. Le discours de Gustave Herv a paru dans La victoire du 20 fvrier 1917, sous le titre :
Sur la tombe dOctave Mirbeau . La victoire est le nouveau titre adopt par Gustave Herv, au
lendemain de la dclaration de guerre, pour rebaptiser lancienne Guerre sociale.
12. Actrice de la Comdie-Franaise, Louise Lara, mre du cinaste Claude Autant-Lara, a cr
le rle de Germaine Lechat, pour lequel Marthe Brands avait t initialement pressentie, avant
quelle ne dcide de quitter la Comdie-Franaise. Elle sest distingue par son fminisme et son
pacifisme, qui lui ont valu beaucoup de critiques.
158 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

13. Jean-Nicolas Loriquet, dit le pre Loriquet, tait un clbre jsuite, n en 1760, mort en
1845. Auteur de livres dhistoire, o il tripatouillait allgrement les faits pour les faire cadrer
avec les doctrines jsuitiques, notamment dans son Histoire de France lusage de la jeunesse et
son Histoire ecclsiastique par demandes et par rponses.
14. Allusion aux directives de lInternationale Communiste, qui justifiait la guerre si elle tait
mene pour la dfense de ltat socialiste et dans lintrt du proltariat international. Georges
Pioch tait au contraire un pacifiste radical, ce qui lamnera prner la non-intervention dans
la guerre dEspagne.
15. Notamment Littr.
16. Rgis Gignoux (1878-1931) a commenc par crire des pomes, a voyag en Orient et
en a rapport nombre darticles dimpressions orientales, avant dentamer une carrire journalis-
tique. Il a notamment collabor au Figaro, Paris-Journal et Comoedia, Aprs la guerre, il fera
jouer plusieurs pices, notamment La Castiglione, Le Monde renvers et LAppel du clown. Il tait
dinspiration libertaire et pacifiste.
17. H.-P. Gassier (1883-1951) tait un illustrateur des Hommes du jour et de La barricade. Il
tait lui aussi libertaire, pacifiste et antimilitariste, comme Pioch, Mric et Mirbeau. Plus tard il
sera communiste et collaborera LHumanit et Floral, avant de revenir la S.F.I.O.

Dpart du convoi funbre dOctave Mirbeau : Claude Monet salue Alice Mirbeau.
TROIsIME PARTIE

TMOIgNAgEs

Gio Colucci, Le Jardin des supplices


qUELqUEs RfLExIONs sUR La tte Coupe

Un ciel bas et triste (qui pse comme un couvercle ?), la pluie, un vol de
corbeaux
Un homme seul, assis prs de la chemine, un livre ouvert sur ses genoux,
ne pense rien. Il sengourdit, le livre tombe
Est-ce quil tombe, lui aussi, dans le sommeil ? Latmosphre est opiace.
Ce qui va arriver est de lordre du rve, aussi bien que de lhallucination. Des
bruits vagues se font entendre, ensuite :
Autour de la chambre, le long de la plinthe, des belettes courent, bondis-
sent, se poursuiventune femme, portant une pannere de pommes, qui,
toutes, ont des visages denfants, saute cloche-pied puis cest un lapin qui,
assis sur son derrire, grossit, senfle comme un lphant, en se tordant de
rire1

Est-elle cousine de la vieille aux pommes du Pot dor de Hoffmann ? Celle-


l faisait de drles de plaisanteries avec son visage, se montrant la place du
marteau de la porte de Lindhorst ; celle-ci porte des pommes/ttes : des ttes
coupes ? Elle saute cloche-pied : vient-elle dun cirque voisin ? Et le lapin,
qui grossit et qui senfle comme un lphant, de quel chapeau gibus est-il
sorti ?
Le voil, tout de suite, lhomme au chapeau gibus, la redingote verte,
au long nez. Il saute par la fentre : cest un vritable tour de magie que le
sien.
Le spectacle va commencer : il sagit dun monologue, dans un thtre vide,
pour un seul spectateur. Et son rcit est sans doute lhallucination, le rve de
ce dernier. Les deux figures se superposent, ou bien le moi se ddouble. Mais
le climat de parodie/cirque, qui tait dj dans le lapin, dans lexpansion de
son corps, dans la femme aux pommes et dans le saut de lhomme la redin-
gote par la fentre, imprgne toute lhistoire dun ton bouffonesque : la vio-
lence est exhibe, atroce, en mme temps quelle semble glisser, pendant un
temps indfinissable, vers un cauchemar de cirque.
Le premier mot prononc du monologue est dailleurs celui dun thtre,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 161

lOdon. Et lhistoire raconte est celle dun amour excessif, absolu, hroque,
tel quil pourrait bien tre mis en scne dans une salle de thtre, mais gro-
tesque, dgradant, pour un objet, la femme du narrateur, qui semblerait ne
pouvoir susciter que de la rpulsion. Le rcit noir et hallucin dun bourgeois
tout petit petit.
Par une sorte de continuit, ou de mise en abme, face lhomme aban-
donn dans son fauteuil, lautre raconte une histoire qui tient du rve. Il dcrit
ses trous de mmoire, et ltat presque somnambulique o il a vcu, tout pris
par sa hantise de procurer de largent sa femme. Il coupera finalement la tte
dun collgue qui vient de toucher trente mille francs de succession. Il la lui
coupe dun seul coup de rasoir, comme un samoura : cest la parodie dun
samoura.
Lnergie quil dploie aprs la dcapitation rappelle les forces dclenches
par certains rituels primitifs : cest justement parce quil a tu que le hros gran-
dit, slve dans la hirarchie, se sent anim par une nouvelle force physique.
Lui, le bourgeois tout petit petit, mdiocre employ, jamais attentif, ou presque,
ce qui lentoure, acquiert un nouveau pouvoir de perception :
Dun coup de rasoir, je lui coupai la tte, et le tronc, do un flot de sang
schappait, gigota quelques secondes sur le parquet. Moi, si faible tout lheure,
moi quun enfant, dune pousse de ses petits bras, et jet par terre, je me sen-
tais dans tous les membres une force invisible. en ce moment dix gendarmes
seraient venus au secours de mon camarade, que je les eusse, je crois, crass
aussi facilement que des puces Il me fallut briser le meuble, le joli meuble en
bois de chne, afin den retirer les billetsCe fut un jeu pour mes poignets de
fer []. Chose singulire, moi qui nobserve jamais rien, et pour qui tout, dans
la vie, est lettre morte, jobservai ces dtails avec une parfaite lucidit, et jen
prouvai une joie tranquille et complte Rien ne surexcite lintelligence, je vous
assure, comme de tuer un camarade qui
possde trente billets de mille francs2

Tout ce qui se passe ensuite, apparat


comme la reprsentation dune crmo-
nie rituelle, mais dforme et grotesque :

Le crne que javais laiss sur le par-


quet, baignait dans une mare rouge Je le
pris dlicatement par le nez, et mtant
assis sur une chaise, je linsrai entre mes
genoux comme entre les mchoires dun
tau grand-peine je parvins y prati-
quer une ouverture par o je fis scouler
la cervelle, et par o jintroduisis les billets
Odilon Redon, Tte de martyr, 1877
162 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

de banque. Je me crus oblig de faire toutes les plaisanteries que la situation


commandait3,

Laudace du geste soutient le hros aussi dans le caf, o, dans un climat


hallucin et, en mme temps, hyperraliste, la tte enveloppe dans un papier
est place bien en vue sur le comptoir. Cest une tte de veau, le veau gras
sacrifi sa femme.
Ce nest plus quun objet, finalement, quoique hideux et malpropre, que
lhomme fait rouler comme une boule, avec nonchalance, enhardi par sa nou-
velle nergie et par la chope de vin.
Il est sur le point de raconter la scne finale, et il sollicite lattention de son
auditoire, cest--dire lhomme engourdi prs de la chemine : Or, monsieur,
reprsentez-vous bien la scne4 .
Il dcrit donc : il rentre chez lui : sa desse, aux bras gluants de crme,
linstar de la tte gluante dans son paquet (galement hideuse ?), lattend, demi-
tendue dans son canap.
Surprise dans cette attitude langoureuse, comme une nouvelle Dana, elle
reoit sa pluie dor, par son Jupiter.
Cest une autre crmonie, cette fois rotique, caricaturale et macabre. Par
cette scne, finalement, la pulsion de largent et la pulsion sexuelle se satisfont
en mme temps, dans une vritable copule. Le mythe de la pluie dor rcupre
ainsi toute sa puissance... Le spectacle se termine l, par un soudain clat de
rire : on ne revient plus au cadre du dbut : il ny a pas de rveil du cauche-
mar.
Lhomme enfonc dans son fauteuil, en fait, se serait sauv, avant la conclu-
sion. Il naurait pas su tolrer la mise en scne sans masque de sa propre vie
bourgeoise. Les monstres ne sont pas ailleurs : ils sont dans la socit mme,
cest la socit mme qui les enfante. Cest lui, le meurtrier mesquin ; la goule,
cest sa femme. La fascination qui mane delle est de lordre du grotesque,
car cest par son dsir monstrueux dargent qui cache bien dautres hantises
quelle excite chez son mari une pulsion galement violente, une pulsion
amoureuse pervertie.

Mirbeau commence ici son boulot, il montre le dessous des cartes. La


socit bourgeoise apparat telle quelle est, sous un regard drisoire qui relve,
avec le maximum de vhmence, par son ton hallucin, tous ses dfauts et ses
aspirations criminelles.
Albino CROVETTO

[Albino Crovetto, pote n Gnes en 1960, a traduit en italien Dans le ciel


(Nel cielo), qui doit paratre en 2015 chez Skira, ainsi que plusieurs des
Contes cruels de Mirbeau, parmi lesquels La Tte coupe.]
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 163

NOTEs
1
O. Mirbeau, Contes, t. II, La Bibliothque lectronique du Qubec, collection tous les vents,
vol. 20 (dition de rfrence Les Belles Lettres/Archimbaud), p. 63
2
Ibidem, p. 77.
3
Ibidem, p. 78.
4
Ibidem, p. 81.

James Ensor, Autoportrait au masque, 1899 (dtail)


Criadero de Curas, DALEJANDRO sAWA,
UN PRCURsEUR DE sbastien roCh ?

Comme tout le monde le sait, le genre littraire du roman portant sur les
collges tenus par des moines et des curs est n en France avec une uvre
exceptionnelle par sa qualit et son courage : Sbastien Roch, dOctave Mir-
beau, publi en 1890 toute une plaidoirie contre les abus sexuels dans les
centres denseignements rgents par lglise catholique. Cinq ans plus tard,
parat une autre uvre, o lintrigue se droule galement au sein dun collge
tenu par des curs des jsuites dans les deux cas : elle est crite par ling-
nieur et crivain douard Estauni, Lempreinte La huella, publi en 1895.
En 1910, vingt ans aprs la publication de Sbastien Roch, parat Madrid,
A.M.D.G., de Ramn Prez de Ayala (1881-1963), publi par la maison ddi-
tions Renacimiento. Il suffit dobserver le titre du roman les initiales de la
devise jsuite ad majorem Dei gloriam pour comprendre que cest avec cette
uvre que commence, en Espagne, le thme du roman anti- jsuite, dj
dvelopp en France deux dcennies auparavant. Dans cette littrature anti-
jsuite on devrait galement inclure LAraigne noire, de Vicente Blasco Ibez
(publie en 1892, juste deux ans aprs Sbastien Roch), LIntruse, du mme
auteur (mme si son sujet spcifique nest pas lenfance et le collge), et le
feuilleton dAlberto Insa (La Havane, 1885 Madrid, 1963), De un colegio
jesutico. Dulces memorias Dun collge jsuite. Douces mmoires, publi
dans la revue La Repblica de las Letras, Madrid, en avril et mai 1907. Jusqu
un certain point on pourrait galement y joindre le roman Camino de perfec-
cin (Chemin de perfection), de Po Baroja, publi comme roman-feuilleton
en 1902, bien que, dans ce cas, le collge ne soit pas tenu par des jsuites,
mais par des escolapios (Ordre des frres des coles pies, ou Ordre des Pia-
ristes).
Quelques annes avant lclosion de cette littrature anticlricale et avant
mme quOctave Mirbeau nait publi Paris son inoubliable Sbastien Roch,
plus prcisment en 1888, un crivain espagnol, Alexandre Sawa (Sville, 1862
Madrid, 1909) avait dj publi un roman que, malgr ses petites dimensions,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 165

nous pouvons considrer, dune certaine faon,


comme le prcurseur de tous les romans pr-
cdemment cits. Son titre est Criadero de
curas (levage de curs). Mais, avant dentrer
dans le contenu de ce roman, considr
comme une des uvres les plus anticlricales
de tout le xIxe sicle espagnol, il me semble
indispensable de consacrer quelques lignes
parler de son auteur.

ALEJANDRO sAWA
Alejandro Sawa Gutirrez, fils dAlexandre
Sabba, natif de Carmona, et dAntonia Gutir-
rez originaire de Sville, est n dans cette ville
dAndalousie le 15 mars 1862. La premire
partie de son enfance se droule Mlaga.
Ceux qui lont connu le dcrivent comme un
petit garon srieux, de couleur olivtre et au regard expressif. Ds lenfance
il ressent la vocation sacerdotale et il entre au sminaire de Mlaga, do il res-
sort compltement agnostique. Son sjour dans ce centre catholique de Mlaga
lui a permis de connatre le sminaire de lintrieur, lment essentiel pour le
roman que nous allons commenter par la suite. De sa lune de miel avec le
catholicisme dominant est n son opuscule sur Le Pontificat de Pie IX, publi
en 1878, o on peut lire : Il dfend la religion comme la force motrice qui
impulse les curs et lintelligence vers tout ce qui reprsente progrs, culture
et perfection . Quaurait pens Galile de cette trange affirmation ? Et tous
ceux qui sont morts dans les autodafs de la Sainte Inquisition ? Et lui-
mme, quelques annes plus tard, lorsquil entrera dans une poque de franc
agnosticisme ?
Trs jeune, il ressent la vocation littraire et, tout juste quinze ans, il fonde
avec des amis un hebdomadaire qui sera phmre, echos de Juventud (Echos
de jeunesse), revue de Littrature, Sciences et Beaux Arts , dont il est le
principal rdacteur. Cette revue na quune courte existence et il en fonde aus-
sitt une autre, avec son frre Manuel ; el siglo XIX (Le xIxe sicle), revue
dcennale de Sciences, Littrature et Beaux Arts , tout aussi phmre que la
prcdente. Il fait une anne de Droit Grenade en 1876-77 et, dix-sept
ans, il part pour Madrid avec lillusion de souvrir un chemin en tant qucri-
vain. Quelques auteurs dj consacrs, comme Pedro Antonio de Alarcn,
Ramn de Campoamor ou Jos Zorrilla, lui offrent leur aide. Ses premires
collaborations sont publies dans el Globo. Plus tard, il collabore La Poltica
et au Resumen. Ds ses premiers crits il montre une honntet intellectuelle
166 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

qui le dmarque dans le Madrid de cette poque et qui, dune certaine faon,
en dpassant les frontires, nous fait penser Mirbeau. Ceci explique, par
exemple, quil dcrive le pote Nez de Arce, le pote officiel du moment,
toujours gt par la critique de lpoque, comme vide, excessivement sonore,
rectilinaire et sec . Critique qui, lpoque, avait certainement fait scandale
et qui aujourdhui nous semble tout fait valable et judicieuse. Il mne la vie
bohme du Madrid de la Restauracin et, en 1885, publie son premier
roman, La mujer de todo el mundo (La femme de tout le monde), suivi de
prs par Crimen legal (1886). Deux romans trs influencs par le courant natu-
raliste, instaur en France par mile Zola, en plein essor dans le Madrid de
lpoque. Criadero de curas ne sera publi que deux ans plus tard, en 1888.
Le portrait que lcrivain Gregorio Morales nous offre de lui correspond cette
priode de sa vie : phbe dguis en silne jusqu sa maturit, avec des
mches tombant sur les cts, un nez classique, un grand front et dternelles
moustache et barbiche. Il y a, dans ses yeux aveugles, une brume, un rve, qui
perce le monde pour entrevoir la partie cache de la ralit.

Alejandro Sawa

En 1889, attir par le prestige de la littrature franaise, en pleine splendeur


cette poque, il voyage Paris. Il considrera toujours cette poque comme
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 167

celle de ses annes dores . Pendant quelque temps il travaille pour la pres-
tigieuse maison dditions Garnier. Il rencontre quelques crivains du Paris de
lpoque entre autres Paul Verlaine et Alphonse Daudet, avec lesquels il se
lie damiti, et dautres parnassiens et symbolistes mineurs , il traduit en espa-
gnol les frres Goncourt et se marie avec une Franaise, Jeanne Poirier, avec
laquelle il aura une fille, Elena. Il retourne en Espagne en 1896. Dans cette
dernire tape de sa vie, la plus tragique et bohme, il se limite crire dans
les journaux : rdacteur de el Motn, el Globo et Correspondencia de espaa.
Il collabore galement AbC, Madrid Cmico, espaa, Alma espaola, etc. Ses
dernires annes sont extrmement pnibles : il devient aveugle et il perd la
raison. Il meurt Madrid le 3 mars 1909, fou, aveugle et plong dans la misre.
Valle Incln dira de lui : Il a eu une fin de roi de tragdie : il est mort fou,
aveugle et furieux. Il navait que 47 ans.
Le xxIe sicle montre un remarquable intrt pour luvre dAlejandro
Sawa. La chercheuse Amelina Correa Ramn lui ddie une biographie dense,
dans laquelle elle apporte beaucoup de nouvelles informations, et les maisons
dditions de Madrid rditent ses livres.

Criadero de Curas
Comme nous lavons dj dit, ce petit roman, qui constitue peut-tre les-
quisse dune uvre plus longue quil narriva jamais crire, a t publi en
1888. Il se compose de huit chapitres, tous trs courts. Laction se droule
vila, ville trs catholique, conservatrice et entoure de murailles. Lcrivain
Gustave Adolf Becquer, qui la visite en 1864, la dfinit par ces deux mots :

vila
168 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

silencieuse et dormante. Federico Garca Lorca, qui la visite en 1916, nous


offre dAvila le portrait suivant : La ville est un bijou dart, elle est comme si
le Moyen ge, avait merg du sol, ses palais et ses murailles taient intacts et
entouraient toute la ville. (Federico Garca Lorca. O. C. t. VI p. 745).
Le protagoniste du roman, comme dans celui de Mirbeau, est un enfant,
Manolito. Il vit en paix dans sa petite ville de Castille jusqu ce que ses parents,
sans lui demander son avis, dcident quil sera cur. Cest par cet acte, iden-
tique, nous dit Sawa, celui du juge qui dcide de la vie dun inculp, que
dbute le roman :
Ctait dcid. Cet enfant ne pouvait tre que cur. Le pre et la mre
venaient de le dcider ainsi lors dune brve et nuisible runion qui fut un encha-
nement de fatalits contre un destin humain. Ils dcidrent de lavenir quils rser-
vaient la pauvre crature comme un juge dcide de la vie dun inculp.

Ds cet instant, tous ceux qui, comme moi, ont lu les romans de Mirbeau
pensent Sbastien Roch. Dans ces deux romans le hros est un enfant et,
dans les deux cas, lenfant entre dans un centre de formation (sminaire dans
le cas de Manolito, internat de jsuites, dans le cas de Sbastien) contre sa
volont. Ce sont les familles respectives qui dcident de faon dictatoriale :
Manolito et Sbastien ne peuvent quobir. Mais il y a dautres ressemblances :
dans les deux romans, le centre o vont les enfants ressemble une prison
une prison ou un enfer, prcise Sawa ; et, dans les deux cas, les enfants sont
beaux et intelligents. beau comme un ange , dit le jsuite De Kern de Sbas-
tien. En ce qui concerne Manolito, voici comment il est vu par les voisines et
les bigotes :

Il est n dans un monde de fanatisme religieux, dans lequel tre compar


un de ces pantins que les catholiques adorent sur les autels, constitue, en ce qui
concerne la vertu et la beaut, le prix dhonneur suprme ; et Manolito tait
compar par les bigotes, lenfant Jsus. De plus, son intelligence tait signale
avec vigueur, comme un muscle demandant de lexercice.

En bref, nous dit Sawa, Manolito tait le symbole du clbre aphorisme


dHippocrate : Mens sana in corpore sano . Cest peu prs ce que dit le
premier chapitre de Sbastien Roch, mais dune faon beaucoup plus labore.
Le sminaire dans un cas, et linternat de jsuites, dans lautre, vont mettre fin
ce monde dintelligentes promesses, aussi bien pour lun que pour lautre.
Les autres personnages du roman de Sawa ne sont pas aussi clairement dcrits
que son hros. Nous ne savons presque rien des parents de Manolito. Sawa
les prsente comme des gens normaux, monsieur et madame tout le
monde . Mais, part cette anodine caractristique, nous napprenons pas
grand-chose leur sujet.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 169

Ni bons, ni mchants dans labsolu, ni intelligents, ni btes : un couple


humain, mle et femelle, habitant sur la terre o ils taient ns, indiffrents
tout ce qui pouvait arriver au-del de lhorizon qui limitait leur vue. Lobsession
de la gloire dans le Ciel et la possession du pain sur la Terre les rendaient heu-
reux.
Nous ne savons pas grand-chose non plus de lambiance dans laquelle
vivaient les parents de Manolito. Grce quelques allusions du narrateur nous
imaginons cette famille, qui appartient la moyenne bourgeoisie locale, vivant
et agissant dans une ambiance assez bigote, toujours entoure de curs et de
moines, ce qui correspond lesprit dune petite ville castillane dans la
deuxime moiti du xIxe sicle. Cest ce que confirme le testament de la mre
de Manolito, qui lgue tout ce quelle possde, mme son enfant, aux curs.
Depuis le dbut du petit roman, lattention du lecteur est attire par les
piques quici et l Sawa lance contre les curs et lglise. En voici quelques
exemples : Le prtre est un organisme sans muscle ni sexe ; La petite cou-
ronne de tonsure demande des eunuques ou des idiots ; Dans cette institu-
tion carcrale, o quelle soit, la jeunesse est perdue ; Le cur ne peut aimer
que sa soutane . La meilleur de toutes est peut-tre celle sur le pape : Le
pape de Rome [], entour de sa trs fastueuse cour, habill de satin, orn de
pierres prcieuses, grand, cependant, de toute la grandeur des tyrans.
Le deuxime chapitre du livre de Sawa est consacr nous raconter lentre
de Manolito au sminaire. La mre, veuve depuis quelques annes, est morte
aprs une pnible maladie. Elle a commis la btise de donner au recteur du
sminaire la tutelle de lenfant, ainsi quune importante somme dargent
exactement cinquante cinq mille douros, ce qui lpoque devait tre une
fortune1. Le recteur emmne Manolito sans mme attendre lenterrement de
sa mre, et lenfant entre au sminaire couvert de larmes. Un jeune prtre lui
montre les diffrents espaces du centre qui, comme dans Sbastien Roch, rap-
pellent ceux dune prison. Arrive lheure du dner. Voici lambiance du rfec-
toire :

La table tait prside par le professeur de garde. Les inspecteurs parcouraient


lentement la salle manger, les mains croises derrire le dos, surveillant que
personne ne trouble la discipline, tandis que, du haut dune tribune, place juste
au centre de la pice, la voix nasillarde dun interne faisait la lecture du chapitre
de LAnne Chrtienne correspondant ce jour-l, et ensuite, le chapitre ter-
min, et pour viter de laisser les commensaux sans aucun bruit dsagrable, il
poursuivait en lisant des extraits de lvangile pris au hasard.

Cest l le panorama habituel de nimporte quel collge tenu par des curs.
Le lendemain Manolito commence les cours. Sawa nous dcrit lambiance de
la classe de latin, qui ne peut tre plus dplorable. Le professeur est un ner-
170 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

gumne, qui roue de coups ses lves, et, nous dit le narrateur, deux ou trois
jeunes sont dj tombs malades suite ses coups . Il en a particulirement
aprs un lve, et la raison de cette aversion est fournie par le narrateur dans
les lignes suivantes :
Il avait des raisons pour cela et bien plus encore. Le professeur avait une sur
et peu de temps auparavant il lavait surprise en train de se trmousser avec
llve absent ce jour-l, derrire la grille du Sminaire, tels deux jeunes animaux
fondus dans lamour par la luxure.

Petite allusion la rpression sexuelle de lpoque, qui nira pas beaucoup


plus loin. Nous pouvons observer galement, depuis le dbut du roman, une
agrable exaltation de la nature, qui contraste toujours avec lintrieur du smi-
naire, o lon peroit peine la lumire du jour. Tout un symbole des ides
moroses qui y sont distilles. Par exemple :
Il venait de sortir de linfirmerie ; il faisait sa premire promenade de conva-
lescent dans le jardin. Laprs-midi ressemblait, malgr lautomne, une rvren-
cieuse et tendre salutation de la Nature lhomme. Cela donnait envie de vivre.
[] Ctaient les noces dor, constamment renouveles, de la Nature physique
avec tous les tres anims qui sont ses vassaux. Lenfant sy croyait invit et il vint
au rendez-vous.

Face la douce nature, uniquement prsente dans le jardin du sminaire,


lcrivain insiste sur lhorreur des espaces ferms : salles de classe, clotres, salle
manger, chapelle, et tout lieu o se trouve une soutane : Il finit par consi-
drer dans son esprit, bien que de faon encore vague, tous les lieux o il voyait
une soutane accroche, comme des lieux maudits.
Naturellement, cest dans le jardin, unique lieu de relative libert de tout
le sminaire, que Manolito va faire la connaissance de Federico. Il devient vite
son unique ami. Federico est lui aussi sminariste, il a t galement forc den-
trer au sminaire et il dteste les curs. Sil est au sminaire cest parce que
son oncle, qui ly a enferm, veut par-dessus tout quil soit prtre. Entre les
deux enfants se cre une sincre amiti, qui parfois dpasse ce que nous enten-
dons par simple amiti :

Il avait besoin de Federico, il avait besoin de lui tout autant quil avait besoin
dair pour respirer, il nest donc pas tonnant quil fasse de lui son ami, son seul
ami. [] Il ft de lui lobjet de ses tendresses, une dilatation de son tre et de sa
substance. Il y eut des moments o, lorsquil le voyait entour de ses camarades,
ses yeux brillaient comme ceux dun dogue qui a peur quon lui arrache son
gibier. Il y avait dans ce sentiment une source solide damours puissantes qui
devaient clater plus tard, au fur et mesure que la plante tournerait autour de
son axe.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 171

Mais lamiti entre les deux enfants, partir de laquelle un romancier plus
chevronn que Sawa aurait obtenu davantage de fruits, ne sera finalement
quune simple esquisse, pratiquement rien. Il ne vaut donc pas la peine de la
comparer lamiti entre Sbastien et Bolorec dans le roman de Mirbeau.
Trs vite une trange ide jaillit dans la tte de Manolito : fuir, chapper
cet antre de perversion. Cette ide devient peu peu une obsession, et, sil ne
le fait pas au dbut, cest cause de son amiti avec Federico. Que lui arri-
vera-t-il si je pars, se demande Manolito. Mais finalement son dsir de libert
est plus grand que son amiti et il dcide de schapper. Bien que Sawa nous
lait prsent comme un enfant intelligent, Manolito ne pense pas une chose
essentielle : o va-t-il se cacher et que va-t-il manger lorsquil ne sera plus au
sminaire ? Finalement, il russit svader et, aprs avoir travers les rues de
la ville, il profite des dlices des champs en plein printemps. Mais, hlas, le
petit dserteur, dans sa prcipitation, na pas rflchi aux consquences de sa
fuite, ni pens aux chtiments qui lattendraient ds quil serait rattrap. Et,
pendant quil profite des dlices des champs, en regardant les petites fleurs
sauvages et en coutant les chants de petits oiseaux, au sminaire, les curs se
runissent en secret pour tudier le chtiment quils vont imposer cette brebis
galeuse qui a fui la bergerie. Tous les curs sont daccord : le chtiment doit
tre exemplaire. Le bonheur de Manolito est trs bref. Trs vite, un paysan le
retrouve et, dsireux de recevoir la rcompense quont promise les curs, il
ramne lenfant au sminaire. L-bas les curs lenferment dans un cachot qui
se trouve au sous-sol du sminaire et que Sawa nous dcrit ainsi :
Le cachot tait une sombre imitation des in-pace du Moyen-ge. une sorte
de tombe qui larmoyait de lhumidit par les quatre angles qui la composaient.
Comme une brche maudite creuse sous terre par les forces de la haine. une
abomination et une honte. Lantichambre de la mort. et sans lumire ni air...,
pour quoi faire ? est-ce que par hasard une telle crypte pourrait enfermer autre
chose quun cadavre ?

Manolito tombe malade avant daccomplir les deux mois de chtiment


imposs par lassemble du sminaire. Alors, les curs, avant quil ne meure
dans le cachot, dcident de le faire remonter linfirmerie. Trop tard : lenfant
est trop malade et il dcde quelques jours plus tard. Ses derniers mots sont :
Maman, ma maman .
Cest sur la mort du protagoniste que sachve le roman. Cette mort, lin-
firmerie du sminaire, nous empche de savoir ce quil serait advenu de lui si
lenfant avait vcu jusqu lge adulte, dans le sminaire ou en dehors : cest
un point essentiel dans le roman de Mirbeau, mais il est absent ici. Il se peut
quaprs la publication de ce roman, Sawa ait compris quil aurait pu tirer
davantage parti de son protagoniste, car, peu de temps aprs, il publie un autre
172 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

roman, bandern de enganche (Banderole dattelage), o il utilise pas mal de


matriaux de Criadero de curas, mais le protagoniste, galement sminariste,
meurt lge adulte et, compltement fanatis, sengage comme soldat dans
une des guerres carlistes. Ce qui nous amne la question suivante : sil avait
vcu plus longtemps, Manolito aurait-il fini fanatis par les curs comme tous
les autres sminaristes ? Impossible de le savoir.
La critique du xIxe sicle ainsi que lactuelle situe Alejandro Sawa dans
le naturalisme espagnol, et voit dans Criadero de curas une des uvres les plus
remarquables de ce naturalisme import de France. Je crois qu cette ind-
niable ralit (indniable, malgr labsence de beaucoup des postulats du
dogme naturaliste), il faudrait y ajouter une autre, trs clairement perceptible :
un vident lien de parent avec le dj
moribond romantisme du xIxe sicle.
Lincontrlable dsir de libert et lexal-
tation de la nature, ports jusqu leurs
dernires consquences, sont nette-
ment romantiques et nous incitent
tirer cette conclusion. Le style un peu
dclamatoire, parfois la limite du
roman larmoyant, toujours trs loin de
la concision et de la prcision dj
introduites par le matre du ralisme
espagnol, Benito Prez Galds, et pour-
suivies ensuite par les grands auteurs de
la Gnration de 98, nous rappelle plus
la pliade romantique que le natura-
lisme. En approfondissant cette ide,
nous pourrions en dduire que Cria-
Benito Prez Galds (1843-1920) dero de curas est un hybride, qui se
nourrit aussi bien du romantisme mou-
rant que du puissant naturalisme davant-garde, qui arrive de France.
Concernant la critique contre lglise et les curs, Alejandro Sawa sarrte
mi-chemin. Il se contente de signaler la brutalit de la vie au sminaire
dvila, limage, sans doute de celle quil a connue Mlaga ; il soulve aussi
quelques lieux communs contre les curs, souvent rpts depuis le temps du
Lazarillo, en particulier, lamour que les curs et clricaux portent largent.
Mais pas un mot contre la doctrine de lglise. Cela le diffrencie de Mirbeau,
qui dveloppe une critique froce contre la confession, lenfer, et mme contre
le Dieu biblique ( un Dieu inexorable et falot, la barbe hrisse, toujours
furieux et tonitruant, sorte de maniaque et tout-puissant bandit, qui ne se plaisait
qu tuer ). Pas un seul mot sur ces sujets dans le livre de Sawa. Moins encore
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 173

sur les abus sexuels, qui, pourtant, ont bien d exister galement au sminaire
dvila. Sawa reste galement mi-chemin en matire de descriptions psycho-
logiques, ainsi que dans les brves allusions au monde onirique. En bref, un
roman qui ne dpasse pas lesquisse, prcurseur dautres romans plus russis,
sans plus. Il y a tout de mme un point sur lequel Sawa et Mirbeau se rejoi-
gnent : le souci de lenfance et le dsir dun enseignement plus humaniste,
moins agressif, dans lequel lenfant cesserait de se sentir emprisonn.

Francisco GIl CRAVIOTTO


(Traduction de Sonia-Chantal Gil Gonzalez et Ariadna Gil Gonzlez)

[Journaliste et romancier Francisco Gil Craviotto, de lAcadmie des belles


Lettres de Grenade, est lauteur de El Oratorio de las lgrimas
et de La Cueva de la azanca.
Il a traduit en espagnol Sbastien Roch, qui devrait paratre au printemps
2015 chez un diteur de Madrid, Laetoli.]

NOTEs
1. Le douro valant lpoque 5 francs, le legs est donc de 25 000 franc or, soit, en pouvoir
dachat, quelque 200 000 daujourdhui (NDLR).

Francisco Gil Craviotto


DE LAPPRENTIssAgE DE LA TRADUCTION
propos din the sky

Bien que je sois ne loin du pays dOctave Mirbeau, je peux dire sans exa-
grer que le dreyfusard tait lalpha et lomga de mon ducation dcrivain
jusqu prsent. Lanarchiste quil tait serait, jimagine, amrement amus
davoir autant affect la ressortissante dun tat aussi lointain que les tats-Unis.
Je navais gure plus dune vingtaine dannes quand Bob Helms, un anar-
chiste de Philadelphie, ma flatte en madressant une requte inattendue :
puisque jtudiais et le franais et la littrature des exclus, accepterais-je de
laider traduire en anglais le roman dun grand anarchiste franais du xIxe ?
Les uvres de Mirbeau qui ont eu le plus de succs, de son vivant et aprs
sa mort Le Journal dune femme de chambre, Le Jardin des supplices, Les
affaires sont les affaires sont depuis longtemps disponibles pour les lecteurs
anglophones. Mais son roman Dans le ciel na jamais paru en anglais. Ce court
roman, qui est plus autobiographique, intense, et mme plus tragique que le
clbre et brutal Journal, tait peine disponible en franais. Publis en feuil-
leton en 1892-1893, les chapitres de Dans le Ciel navaient jamais t colls
ensemble avant ldition que Pierre Michel et Jean-Franois Nivet ont fait para-
tre en 1989.
Avec la fiert irrflchie de la jeunesse, jai accept. Si javais su quel point
je ntais pas prte entreprendre ce travail, jaurais eu trop honte. Car, outre
mes connaissances fort incompltes de la langue de Mirbeau, je ne savais pas
combien jtais encore inexprimente dans la mienne en tant qucrivain.
Certes, javais lambition de devenir un jour un crivain anglophone, mais
jusque-l je mritais bien de navoir pas encore rencontr de succs ; et je
navais pas encore bien compris que traduire un texte littraire est en soi un
vritable acte dcriture. Il ne faut pas seulement rendre le sens du texte, mais
aussi son raffinement et son originalit. Si dinnombrables lecteurs ont injuste-
ment reu une mauvaise impression dun auteur tranger, cest souvent parce
que le traducteur tait un crivain maladroit.
Du moins ai-je fait mon possible. Si la jeunesse est prsomptueuse, elle
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 175

nest pas conome de ses efforts, et je me suis mise au boulot avec apptit.
lpoque je ne possdais pas dordinateur. Je tapais mes contes en anglais sur
une vieille Underwood, petite luddite que jtais, au grand dplaisir de mes
voisins qui voulaient dormir ; quant Dans le ciel, jen ai gribouill la traduction
sur une srie de cahiers dcolier, que jenvoyais Bob Helms, Philadelphie.
Enfin, aprs un nombre infini dheures passes besogner de la sorte, jai
expdi Bob quelques dizaines de feuilles, dont jtais toute fire, mais qui
taient farcies de fautes de style en anglais, derreurs de comprhension du
texte franais et de phrases maladroites, sans parler des taches de caf.
Il nen demeure pas moins vrai que ce travail, si imparfait quil ft, me faisait
faire, sans que je le sache, les premiers pas vers lacquisition de cette technique
mme dont la manque mempchait de bien achever mon travail : quinze ans
plus tard, il mest en effet loisible de constater que les dernires phrases de
cette tentative ne sont pas aussi maladroites que les premires
Cest un clich de dire que le meilleur apprentissage, pour un crivain, est
la lecture des grands auteurs. Cest une ide qui nest certes pas fausse. Mais
elle risque dinduire en erreur, dans la mesure o elle cache une partie de la
vrit une part de vrit importante, que je navais jamais lue ni entendue,
et que je naurais peut-tre jamais dcouverte si je navais pas eu la chance de
rencontrer Helms et son projet mirbellien.
Ici il nest peut-tre pas inutile dtablir un parallle avec lducation dun
jeune peintre, tel que Lucien de Dans le ciel. Lire les uvres des grands est
essentiel. Mais un apprenti crivain qui les lit passivement, puis essaie dcrire
son propre rcit, sans tape intermdiaire, est comme un jeune peintre qui
tudierait un portrait du Titien pendant une heure avant daller peindre son
propre chef-duvre. Il a bien reu, en contemplant le Titien, une ide gn-
rale des techniques mises en uvre, mais il na pas t oblig de faire attention
chaque coup de pinceau ; ni ses muscles, ni son cerveau nont subi les tra-
vaux pratiques qui donneraient du naturel ses propres traits. Il na fait quad-
mirer.
Cest pourquoi les jeunes peintres sont pris par leurs matres de ne pas
simplement regarder les toiles classiques, mais den faire des copies la main.
Travail inutile, apparemment, on gronde peut-tre sur le coup. Mais si les
jeunes avaient une vraie et profonde comprhension de la somme de travail
inutile qui leur est ncessaire avant davoir lombre dune chance de russite
artistique (sans mme parler de russite commerciale !), il ny aurait pas un
seul vritable crivain, musicien, ou peintre dans le monde
Cependant, pour un jeune crivain, il serait inutile de dactylographier le
livre dun matre, aussi grand quil soit. Le coup de pinceau de lcrivain, ce
nest pas la frappe sur le clavier : cest le choix prcis des mots. Pour apprendre
ce mtier, il faut alors traduire. Recrer les penses et les images du matre
176 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dans un autre idiome; faire le travail technique ncessaire pour perfectionner


le dialogue, lassonance, et le rythme ; cest l que lcrivain trouve son vri-
table travail pratique dans la technique, sans devoir se soucier encore de btir
la structure du texte. (Mais en traant, phrase par phrase, les lments de cette
structure, lcrivain se familiarise, au fur et mesure, avec les techniques dor-
ganisation.)
Si je russis enfin faire du bien lombre de Mirbeau en faisant paratre
Dans le ciel dans ma langue maternelle, force mest de reconnatre quil maura
fait mille fois plus de bien en mapprenant crire. Mais, heureusement pour
ma rputation, cette version dapprentie de In the Sky na jamais vu le jour.
Quinze ans se sont couls.
Pendant ce temps jai appris le mtier de journaliste et la rdaction, avant
de voir Internet les dtruire ; jai approfondi, dune manire plus srieuse
quavant, mes tudes et de la langue franaise, et de langlais ; et enfin jai crit
trois romans. En somme, jai poursuivi mon chemin sur la route interminable
de lapprentissage laquelle Mirbeau mavait introduite.
la fin de 2013, jai reu un courriel de Pierre Michel et de Claire Nettle-
ton1. Ils voulaient reprendre en main ldition anglaise de Dans le ciel, et ils
mont offert lopportunit de corriger une transcription de la traduction que
javais jadis envoye, chapitre par chapitre, Bob Helms et qui avait t mira-
culeusement rcupre, en passant par la Nouvelle-Zlande...
En redcouvrant mon ancien travail, je me suis vite rendu compte quil me
restait pas mal de travail faire ! Car il ntait pas question de me contenter de
corriger : il fallait carrment rcrire toute la traduction. Mais cette fois, dfaut
dtre tout fait prte les techniques des mtiers ne se perfectionnent jamais,
surtout pas la veille de la quarantaine , jtais du moins beaucoup mieux
arme.
Les leons techniques que jai apprises la premire fois que je jai traduit
Dans le ciel sont difficiles prciser ; mais ce nest pas tout fait une conci-
dence si, peu aprs cette tentative, jai trouv un premier poste dans un journal
professionnel (jusque-l, ma seule exprience journalistique se limitait des
journaux tudiants).
En relisant le texte franais de Dans le ciel, jai t tonne par la profondeur
de leffet que ce roman avait eu dans mon inconscient. Le danger de lart, et
surtout du surenthousiasme, tait devenu un des thmes de mes propres
romans, et aussi de ma vie.
Mais luvre mirbellienne qui a le plus affect mon criture au cours des
annes est, sans doute, Le Journal dune femme de chambre, livre qui ne traite
pas de la vie des artistes, mais des servantes et des bourgeois. Je lai lu afin de
me prparer pour la premire tentative de traduction de Dans le ciel, et je
viens de le relire.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 177

cette poque-l, je travaillais moi-mme comme servante. Jai grandi dans


un tout petit village de lAmrique profonde, au nord, trs prs du Canada ; il
ny avait quun seul professeur danglais, partag entre tous les lves de mon
lyce. Ctait un homme intelligent, mais il na pu enseigner que la composition
la plus rudimentaire. luniversit dans laquelle je me suis ensuite fait accepter,
les cours dcriture taient infects par une certaine idologie dcriture, qui
empchait lapprentissage du style au profit dune corruptrice et fausse gentil-
lesse petite-bourgeoise. Jai fini par me rendre compte que ctait moi-mme
de mapprendre crire. Pendant cette autoformation, comme je navais appris
aucun autre mtier ayant ddi tout mon petit esprit la littrature , jai d
travailler comme plongeuse, ou, les jours de chance, comme serveuse table.
Cest pourquoi, quand jai lu Le Journal pour la premire fois, tant jeune
et me trouvant, moi aussi, dans un tat de servilit, Clestine tait, mes yeux,
la gentille hrone, et les matres taient les vilains, point ! Comme dans un
film de Disney Pendant la plus grande partie de cette premire lecture du
roman, je nai pas trop rflchi srieusement aux subtilits de son caractre :
ni sa complicit dans les crimes de Joseph, ni au meurtre du furet, ni ses
pulsions sexuelles.
Mais dans le dernier chapitre, ds que Clestine se retrouve dans son propre
caf, trner sur ses propres serviteurs, jai rencontr ce tout petit passage,
que je nai jamais oubli :
Il est vrai quen trois mois nous avons chang quatre fois de bonne... Ce
quelles sont exigeantes, les bonnes, Cherbourg, et chapardeuses, et dvergon-
des !... Non, cest incroyable, et cest dgotant...

Aprs seize chapitres de plaintes contre les injustices de ses matresses, voil
quon entend de nouveau la voix de la matresse impossible satisfaire, dure,
et goste , mais, cette fois, dans la bouche de Clestine elle-mme ! Dans
un premier temps, je ne lai pas trouv raliste, ce changement brutal de carac-
tre. Quelques mois mener une vie de bourgeoise, et elle tait devenue aussi
mchante ? Impossible !
Mais les chapitres prcdents tant dun ralisme impeccable, je me suis
interroge davantage. Il marrivait assez souvent de servir danciennes ser-
veuses, qui taient en effet singulirement agaantes. Il mest souvent apparu
que ces femmes, qui taient malheureuses, ne voulaient pas que les nouvelles
filles subissent une carrire moins abrutissante que celle quelles avaient elles-
mmes endure. Et il leur arrivait souvent de faire prcder leurs requtes
excessives dinsultes, telles que : Quand jtais serveuse, moi, il na jamais
t ncessaire de me demander de remplir un devoir aussi essentiel que a,
mais puisque vous tes si incomptente...
Et ntais-je pas moi-mme impatiente avec ceux qui taient plus misrables
178 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

que moi ? Nest-il pas vrai que la souffrance soublie facilement ? Ou peut-tre
est-ce notre inconscient qui nous fait croire que la souffrance ne diminue que
quand nous la partageons. Mirbeau nous rappelle ici combien lempathie, et
la vertu, sont fragiles.
Sur le plan politique, ce dernier chapitre de Journal dune femme de cham-
bre est dun anarchisme tristement triomphant. Dans cette vision cruelle dune
bourgeoise dont lapothose est si rcente, nous entrevoyons la vrit morne
des relations de pouvoir : le combat contre labus ne sachve jamais. Parce
que, la nature humaine tant ce quelle est, il ny a pas de bon patron dans
ce monde ; la libert et la bont pour tous ne sont possibles quen absence de
tout tat, de tout rgime de domination, car lanimal que nous sommes est
impuissant ne pas abuser du pouvoir.
Pour les jeunes crivains peu importent leurs opinions politiques , cette
scne est galement une leon sur le plan technique, surtout dans le dvelop-
pement raliste et nuanc des personnages. Les humains ne sont jamais bons
ni mauvais cent pour cent. Mais, dans un personnage littraire, les nuances
doivent surprendre sans paratre arbitraires ; et lironie, si amre quelle soit
dans la vie relle, fait ici laffaire, comme souvent, avec une harmonie admi-
rable.
Ann STERZINGER

[Journaliste et romancire, Ann Sterzinger vit Chicago.


elle est notamment lauteur de NVSQVAM et de The Talkative Corpse.
Sa traduction de Dans le ciel, In the Sky, doit paratre en 2015.]
NOTEs
1. Claire Nettleton a eu le grand mrite de dactylographier les feuillets manuscrits, pas toujours
faciles dchiffrer, qui avaient pu tre rcuprs. Robert Ziegler, pour sa part, a accept de tra-
duire les quelques parties manquantes. Cest Ann Sterzinger qui a relu et corrig le tout et mis au
point la version dfinitive (N.D.L.R.).

Ann Sterzinger
LEs AffAIREs sONT LEs AffAIREs...
ENCORE ET TOUJOURs !

Quand jai lu Les 21 jours dun neurasthnique, jai tout de suite pens que
ctait un livre que je devais absolument offrir aux lecteurs amricains et anglo-
phones. Tout ce dont traitait courageusement Octave Mirbeau, son poque
et en France, voque des tas de choses qui existent bel et bien et constituent
autant de problmes pour nous, aux tats-Unis, aujourdhui : la corruption
cynique de politiciens qui ne songent qu leur carrire, limprialisme militaire,
la suprmatie blanche, la totale oppression des pauvres et la faon dont sont
utiliss la religion et le populisme mystificateur afin de dtourner lattention
des gens et de les maintenir sous lemprise des nantis et des puissants de ce
monde.
Il est triste de constater quil y a perptuellement des cycles, o il semble
que nous devions enseigner lHumanit comment remettre les compteurs
zro et prendre en charge son destin collectif. cet gard, Octave Mirbeau
est un professeur important. Il a vu avec beaucoup de lucidit comment fonc-
tionne le monde, mais, ce qui est encore plus
important, il semblait possder une passion infati-
gable pour expliquer comment, prcisment,
tourne le monde ainsi que la patience de lex-
pliquer encore et encore, autant de fois que cela
lui semblait ncessaire, aux gens qui avaient
justement le plus besoin de le comprendre.
Alfred Dreyfus ou Edward Snowden ?
Justin VICARI
(traduction de Pierre Michel)

[Justin vicari, de Pittsburgh,


est pote et traducteur.
Il a traduit en anglais Les 21 jours dun
neurasthnique, paratre chez Dalkey Archive,
Columbia university, New York.]
EN RvENANT DLExPO CLEMENCEAU
Le Tigre et lAsie

Quoique Venden, Georges Clemenceau (1841-1929), qui aura men une


trs longue carrire dhomme politique et de journaliste, tait farouchement
attach la Rpublique. Surnomm le Tigre ou le Tombeur de minis-
tres , statufi jamais en Pre-la-Victoire , Clemenceau sinscrit, quon le
veuille ou non, dans lhistoire et la mmoire nationale comme lune des figures
politiques les plus caractristiques de son temps. Maire du xVIIIe arrondisse-
ment de Paris aprs le 4 septembre 1870, il a t dput presque sans inter-
ruption partir de 1871. (Mais il aura t battu dans le Var en 1893, au terme
dune campagne fort agite, o il fut victime de la diffamation orchestre par
les nationalistes sur la base de faux documents, ce qui lui valut la sympathie
dOctave Mirbeau.) Il a dabord sig parmi les radicaux, lextrme gauche
parlementaire de lpoque. Ardent dreyfusard, il fut directeur politique de LAu-
rore pendant lAffaire; y fit paratre le Jaccuse de Zola le 13 janvier 1898, et y
publia des chroniques quotidiennes, recueillies ultrieurement en sept
volumes, dont le premier, LIniquit, fut salu par Mirbeau. Clemenceau a
publi en 1895 La Mle sociale, admir par Mirbeau ; en 1896; Le Grand
Pan ; en 1898, un roman la mode naturaliste, quelque peu pataud, intitul
Les Plus forts, dont Mirbeau a rendu compte1 ; et en 1901 une pice, Le voile
du bonheur, qui a constern Mirbeau par sa mdiocrit.

Ddicace du Journal dune femme de chambre (1900)


CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 181

Ses deux trs logieux comptes rendus des Mauvais bergers, le 16 dcembre
1897 et le 20 mars 1898, dans LAurore2 ; son anticlricalisme intransigeant ;
son dreyfusisme ardent et son admiration durable pour Claude Monet avaient
rapproch Clemenceau de Mirbeau. Mais ensuite leurs relations se firent plus
distendues. Lors de la bataille du Foyer (1906-1908), Mirbeau a jug son ami
bien timor, ayant espr en vain quil profite de loccasion pour se dbarrasser
de Jules Claretie, ladministrateur de la Comdie-Franaise, comme le rappelle
Pierre Michel dans le Dictionnaire Mirbeau3.
Clemenceau aura toujours admir Mirbeau : beaucoup de pose. Cest le
monsieur qui a trouv un ton et qui sy maintient , crivait-il lultime fin de
sa vie4. On sent quil parlerait de la mme faon dun saladier de fraises et de
lassassinat de toute une famille [...], mais une fameuse plume. et puis, du sang,
du nerf, de la gnrosit.
Or, lhomme dtat, le virulent chef de guerre nourrissait une vritable pas-
sion pour lAsie, quil qualifia de mre vnre de notre civilisation . Fru
dart oriental, il tait amoureux du Japon, dont il affectionnait particulirement
les porte-bouquets, les botes encens, les estampes et les cramiques. Fou
de jardins autre point commun avec Mirbeau , le sien entendit rivaliser avec
celui de Monet, Giverny. Monet qui lui offrait des boutures de rosiers, que
Clemenceau replantait soigneusement, et le conseillait sur les meilleures
priodes de semences et de taille.
Amateur sincre, semble-t-il, faiseur de muses, auteur de gnreux legs et
donations, je ne souhaite pas noircir inutilement le portrait du vieux bretteur,
qui tait fondamentalement un esthte, dans toutes les limites que ce qualifi-
catif implique. Car Clemenceau eut toujours la volont de promouvoir auprs
du grand public lart extrme-oriental, et en particulier japonais Nos
richesses dart ne sont-elles pas la proprit de tous les Franais ?
Des Monet (aujourdhui notamment au muse dOrsay) seront acquis par
ltat, sous ses directives et ce fut son instigation que Les Nymphas furent
installs lOrangerie des Tuileries. Ce nest pas une mince affaire.

CLemenCeau-tte-de-mort
Nomm ministre de lIntrieur, le 14 mars 1906, puis prsident du Conseil,
le 25 octobre de la mme anne, Clemenceau sera de nouveau dsign pr-
sident du Conseil en 1917, lge de 76 ans, et pourchassera impitoyablement,
en parfait jusquau-boutiste, les pacifistes et les dfaitistes . La chronologie
est impitoyable. Le politicien (qui est le modle avr, proclam, de Manuel
Valls, lactuel Premier ministre sarkozyen de la Rpublique franaise) fut aussi
(et surtout), selon moi, un beau salaud.
- 1906 : Catastrophe de Courrires, dans le Pas-de-Calais, qui a fait offi-
ciellement, en quelques heures, 1 099 morts. Clemenceau se rend Lens et
182 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

fait donner sans mnagement la cavalerie et larme, envoyant jusqu 20 000


hommes, chassant, sous la neige, cheval, coups de sabre, les mineurs de
charbon rescaps, leurs familles et les grvistes.
- 1907 : De nombreuses grves furent rprimes dans le sang linstigation
du tout nouveau ministre de lIntrieur, dont celle des viticulteurs du Midi
Narbonne et Bziers, du 10 au 21 juin. Le soir du 20 juin, environ 500 soldats
de la 6e compagnie du 17e rgiment dinfanterie, compose de rservistes et
de conscrits du pays, se mutinrent, pillrent larmurerie et refusrent de tirer
sur les vignerons. Ils mirent crosse en lair. Ils seront svrement chtis.
- Le 2 mai 1908, les ouvriers des carrires de sable de la rgion de Draveil
et de Vigneux posrent la pioche et la pelle. La grve durera 100 jours. Le
champ de grve stendit sur 15 km, le long de la Seine, dvry-Petit-Bourg
Choisy-le-Roi. La construction du mtropolitain de Paris ncessitait toujours
plus de sable. Clemenceau envoya de nouveau larme et ce fut de nouveau
sabre au clair que la cavalerie, dragons et cuirassiers, chargea les manifes-
tants. Il y eut 6 morts et 200 blesss. Le 2 juin 1908 : 2 morts et 9 blesss
Vigneux. Le 30 juillet 1908 : 4 morts et environ 200 blesss Villeneuve-Saint-
Georges.
Aprs Nantes, Narbonne, Raon-ltape, la classe ouvrire fltrit Clemen-
ceau-le-Rouge , le Premier Flic de France , le briseur de grve , le valet
des capitalistes , le Pitre sanglant . Le Clemenceau-Tte-de-mort dirigeant
un gouvernement dassassins , attisant les chiens de garde du capital , lan-
ant contre le peuple les pandores de Flic Ier , etc.
Juste rcompense, il sera lu lAcadmie franaise, le 21 novembre 1918.
Un des principaux artisans aussi du Trait de Versailles, qui allait de facto jeter
lEurope dans la guerre, vingt ans plus tard.

LA sChIzOPhRNIE EsThTIqUE
Or voici quaujourdhui, une remarquable exposition lui rend hommage.
Et pas avec nimporte quels soutiens ! Celle de la Fondation Total, au premier
chef. Oyez ! Et tirez votre mouchoir pour essuyer vos larmes ! Ladmiration,
lcoute et le partage des cultures constituent un des socles du mcnat culturel
de la Fondation Total , y crit-on dans le catalogue en plaidoyer pro domo. La
Fondation Total a mont prcdemment une exposition intitule Kazakhstan,
hommes, btes et dieux de la steppe. (Lagence amricaine Freedom House a
svrement class le Kazakhstan dans une liste annuelle intitule worst of the
worst . Sur une chelle allant de 1, meilleure note, 7 la plus mauvaise ,
le pays sest vu attribuer des rsultats pessimistes : 6 pour les Political rights
et 5 concernant les civil liberties .) Les prisonniers politiques birmans, qui
suent le burnous pour Total, les oiseaux et les paysages mazouts de toutes les
catastrophes ptrolires apprcieront. Le prsident de la Rpublique Franaise;
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 183

le Premier ministre du Japon, Shinzo Abe, qui prne un Japon capable de partir
en guerre dans des oprations communes avec les tats-Unis, y vont de leur
laus. (En mars 2007, Abe souleva la controverse avec ses propos sur la respon-
sabilit de larme japonaise lgard des femmes de rconfort . Shinzo Abe
a rendu une visite au sanctuaire de Yasukuni, un site controvers o figurent
les noms de nombreux militaires japonais condamns pour crime de guerre,
et peru en Chine et en Core du Sud comme un symbole de limprialisme
nippon.) Le Premier ministre de Singapour (ancien gnral de brigade, npote
notoirement corrompu), itou. De mme que le Prsident du Conseil gnral
des Alpes-Maritimes, ric Ciotti (droite dure) et le Prsident du Conseil gnral
de la Vende, Bruno Retailleau (droite ultra). Du joli monde
Il naura gure fallu moins de 17 pages, redondantes de remerciements, de
salamalecs, de faridondaines, pour que, avec Sophie Makariou, prsidente du
Muse Guimet, muse national des arts asiatiques, par un brillant avant-propos,
on arrive enfin, avec la chronologie, dans le vif du sujet5.
Que peut-on donc attendre dune critique de Franois Hollande, sinon lis-
stre, son image de Flamby-ventre-mou ? Pour ce monsieur , je cite, cela
donne la nause, Clemenceau nest ni plus ni moins que : Souvenons-nous
du venden rpublicain, du dfenseur des communards et du capitaine Dreyfus,
du modernisateur de la police, ou encore du tribun anticolonialiste et du mde-
cin des pauvres. Le rvisionnisme historique, cela commence par lomission
et loubli. Par de tels mensonges. Moderniser la police , faut-il lexpliciter,
cest, en 2014 : matraques et chaussures clous, usage du Taser et grenades
tir tendu contre les manifestants et la jeunesse
Que le lecteur me pardonne ces longs prolgomnes.
Mais lhomme Clemenceau, en
fin carririste, rou, la figure tut-
laire de patriarche, rarement corne
de bon papa Georges un Jean
Gabin dans laffaire Dominici , sut
habilement innerver des canaux
diplomatiques pour laborer sa col-
lection, forte de prs dun millier
dobjets, dont une partie fut disper-
se en 1894 lHtel Drouot,
lorsque, mouill par le scandale de
Panama, dans lequel il avait tenu un
rle suspect (un politicard en croque
toujours), il dut se rsoudre sacrifier
Gilbert Gautier, Clemenceau, le Tigre , aux enchres estampes, peintures,
1917. kgs, masques, cramiques ou pho-
Mtallographie en couleurs.
184 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

tographies. Rien nest jamais neutre. Ingrence anti-bolchevique oblige, en


aot 1918, dbute lintervention japonaise et allie en Sibrie russe : un projet
de Clemenceau. De tous ces aspects-l, ni lexposition, ni le catalogue, nen
diront le moindre mot.
Malgr ces scories, mme si elles psent leur poids de mchefer, exposition
et livre sont incontournable. Il a mobilis tant et tant de collaborateurs, si nom-
breux que je ne peux tous les nommer ici. Que des politiques prennent ainsi
aussi obscnement le devant, quivaut lhumiliation dquipes entires de
chercheurs et tmoigne de ce que seront devenues les sciences humaines, vas-
salises au profit pour le profit.
Le long priple de Clemenceau en Asie, en 1920, offre limage dun voyage
dun genre indit. Sil visite les berges de lIndus et le pays des batailles
dAlexandre , il ne sera jamais all, en dpit de profondes et anciennes app-
tences, au Japon. Lart du Gandhara, cet art de synthse, la particulirement
intress. Tout lart bouddhiste et probablement hindou vient des Grecs. Il fut
lhte des maharadjahs et se donna quelques frayeurs en chassouillant le
tigre. (Il en tua deux, lui seul, quon lui servit sur un plateau. Du tigre dle-
vage.)
Le vieillard militariste, grand amateur de jeunes femmes et encore viril sur
le tard, aura gard jusquau bout son sens de la gchette.
Alain (Georges) LEDUC

[Alain (Georges) Leduc est professeur lcole suprieure dart de Metz.


Historien dart, il est galement un spcialiste de Roger vailland
et lauteur de plusieurs romans, notamment Vanina Hesse (2002)]
NOTEs
1. Voir larticle de Pierre Michel et Jean-Claude Delauney, Un article inconnu de Mirbeau
sur Clemenceau , Cahiers Octave Mirbeau, n 21, 2014, pp.
148-152.
2. Voir supra larticle de Sylvie Brodziak, Clemenceau et Les
Mauvais bergers Trois critiques thtrales de Clemenceau .
3. Voir aussi Sonia Anton, Les Relations entre Octave Mir-
beau et Georges Clemenceau au miroir de leur correspon-
dance , in Cahiers Octave Mirbeau n 18, 2011, pp. 135-144.
4. Georges Clemenceau Jean Martet (cit par Martet, Cle-
menceau peint par lui-mme, 1929).
5. Un catalogue, Clemenceau, Le Tigre et lAsie, Heule (Bel-
gique), ditions Snoeck, 2014 (42 ), accompagne lexposi-
tion, qui a reu le label Centenaire de la Mission du
centenaire de la Premire Guerre mondiale et fait partie du pro-
gramme officiel commmoratif de ltat. Elle a circul, du
Muse Guimet (Paris), au muse dpartemental des arts asia-
tiques, Nice, puis lHistorial de la Vende, aux Lucs-sur-Bou-
logne, de mars 2014 janvier 2015. Art grco-bouddhique du
Gandhara
sADE, MIRBEAU ET LE PLUg ANAL

Sade. Arrter le soleil , une exposition au Muse dOrsay, sous la houlette


de lminente sadienne et surraliste Annie Le Brun, tente dvoquer par le
livre, la peinture et le cinma, luvre du marquis de Sade et sa postrit, par-
cours qui nous mne du xIxe sicle aujourdhui1. Une place est donne au
Jardin des supplices dOctave Mirbeau, ce qui nest que justice, bien que Mir-
beau ne soit pas un sadien proprement parler. Hostile au colonialisme et
ses pires drives, il nhsite jamais dcrire les atrocits commises, en toute
bonne conscience, par un systme dexploitation alors son apoge en cette
fin de xIxe sicle o lhomme blanc rgne sans partage sur la plante. Dans
son grand roman la lecture parfois insoutenable, on lit dailleurs les exploits
de quelques spcimens dhomme blanc, en plein travail. Se dlecte-t-il, Mir-
beau, quand un personnage de bourreau chinois raconte son chef-duvre,
le supplice du rat, une Clara moustille, on peut se poser la question. Cest
en cela, peut-tre, quil serait sadique . On saperoit du reste que quelques
supplices des plus raffins ont pour sige la partie de lindividu que lon ne
nomme gnralement pas, ou alors avec rticence. Sur un mode infiniment
moins tragique que le supplice du rat, on pourrait citer lusage de certains
tuis que le marquis de Sade rclamait dans ses lettres, parfois avec insistance,
son pouse, la priant de ne pas oublier de les lui apporter. Ces tuis ser-
vaient Sade de godemichs, ce que lon appelle aujourdhui plus volontiers
sextoys, par peur de ces vieux mots franais si explicites, en cette poque de
dculturation acclre.
Or, pour ne pas changer de sujet, ou si peu, mais seulement en apparence,
car, suivant le mot de Marx, les vnements historiques ont souvent lieu deux
fois, la premire fois sous la forme dune tragdie, la seconde sous celle dune
farce, en ce mois doctobre 2014, des manifestations artistico-publicitaires
relient, Paris toujours, louverture de la FIAC (Foire international dart contem-
porain) lexposition sadienne du Muse dOrsay. Explication :des actions
notables, les 16 et 17 du mois, ont dfray la chronique. loccasion de linau-
guration de la FIAC, il a t procd lrection dune structure verte de 24
mtres de haut sur la place Vendme, un artfact baptis Tree par son concep-
186 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

teur, lartiste amricain Paul McCarthy. Cette structure gonflable que lon peut
qualifier de monumentale, puisquelle atteint tout de mme la moiti de la
hauteur de la Colonne Vendme, peut voquer, si lon veut, un arbre, mais, si
lon prfre, il fait aussi penser lagrandissement dun jouet sexuel que dau-
cuns aiment sintroduire dans le fondement. (Sadisme, masochisme ? Les
deux certainement.) Cette double lecture de luvre de McCarthy est encou-
rage par lartiste lui-mme, qui explique : Tout est parti dune plaisanterie :
lorigine, je trouvais que le plug anal avait une forme similaire aux sculptures
de brancusi. Aprs, je me suis rendu compte que cela ressemblait un arbre de
Nol. Mais cest une uvre abstraite. Les gens peuvent tre offenss sils veulent
se rfrer au plug, mais pour moi, cest plus proche dune abstraction (Le
Monde). L, il faudrait sentendre. Lobjet vert rappelle peut-tre une uvre
de Brancusi, si lon veut. Plug anal ? Pour moi, non. Puisque jignorais ce
que ctait. Un arbre de Nol ? Jai trop vu de vrais conifres tout au long de
ma vie pour en imaginer un devant cet objet vert. uvre abstraite ? De toute
vidence, McCarthy ignore ce quest une abstraction. Comment une structure
aussi massive et en trois dimensions pourrait-elle tre qualifie dabstraite ?
Dirait-on de Brancusi, qui cherchait simplifier les formes dans des crations
ovodes et fusiformes, quil crait des uvres abstraites ? Tree me parat plus
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 187

vraisemblablement relever de lart conceptuel. Comme Duchamp avait baptis


Fountain un urinoir, McCarthy nomme Tree lagrandissement dmesur dun
godemich qui a pour fonction, dans ses dimensions ordinaires, de dilater
lanus. Or, le 16 octobre, vers 14 heures, lartiste est frapp en plein visage et
trois reprises par un inconnu, qui senfuit aussitt, non sans lui avoir cri que,
ntant pas Franais, son uvre ne devait pas tre expose sur cette place. Ce
vengeur identitaire na pas eu le courage de ses opinions. Et le plasticien sest
tonn de lagression. McCarthy a une rputation de provocateur, incons-
quent puisquil est surpris de susciter une raction ngative. Au lieu de la dplo-
rer, il aurait d sen fliciter. Un artiste doit craindre par-dessus tout
lindiffrence. Quant la directrice artistique de la FIAC, Jennifer Flay, elle
dclare, suite lincident : Cest navrant que quiconque se permette dagresser
un artiste. Au lieu de se rjouir. Car, en fait, McCarthy et la FIAC ont eu ce
quils souhaitaient : une large couverture mdiatique.

Ds le lendemain, dailleurs, Le Monde consacre un ditorial flamboyant


la destruction de Tree, la comparant malencontreusement la mise bas de
la Colonne Vendme et voquant le destin de McCarthy pour le juger similaire
celui de Gustave Courbet, qui fut accus tort davoir ordonn la dmolition
de la Colonne pendant la Commune de Paris. Rappelons tout de mme que
Courbet fut jet en prison par les Versaillais, contraint lexil en Suisse et quil
fut condamn rembourser les travaux de restauration de la colonne napo-
lonienne. Ne poussons pas, McCarthy est loin den tre arriv l. Cependant,
le 17 octobre, des individus ont profit de la nuit pour dbrancher lappareil
qui gonflait Tree et ont coup les cbles qui le maintenaient. Ce qui nous vaut,
non seulement lditorial Le crateur et les crtins , mais aussi un grand
article dans les pages intrieures du journal, illustr par une photo de luvre
avant sa dtumescence. Rien ne vaut un beau scandale pour lancer un v-
nement. La directrice artistique de la FIAC a d applaudir. croire que les tra-
ditionalistes et autres identitaires avaient partie lie avec elle. Ou alors, ils nont
pas compris quils se faisaient manipuler, fournissant une publicit absolument
gratuite McCarthy, artiste hant par lanalit et les excrments. Car non seu-
lement, il a fait dresser un plug anal , place Vendme, avec laccord des
joailliers, mais il a install une Fabrique de chocolat Chocolate Factory
lhtel de la Monnaie de Paris. Il a fait fabriquer des milliers de figurines en
chocolat, et il les vend. Au commencement de sa carrire, McCarthy tait une
espce dactionniste. demi nu, il insultait le public et laspergeait de ketchup.
Les actionnistes viennois, eux, projetaient du sang sur les spectateurs. Mainte-
nant, cest un riche homme daffaires, qui possde des ateliers dans la banlieue
de Los Angeles. Lorsquil participe la World Fair de Francfort, il a une ide :
Pourquoi est-ce que je ne produirais pas un bonbon pour loccasion, qui pour-
188 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

rait tre aussi une sculpture ? a ferait combien dargent, tout a ? Une de
ses rflexions est intressante : Acqurir pour plusieurs millions de dollars une
de mes uvres nest pas plus absurde que tout ce que la socit nous propose
dacheter2. Mais pas moins ! Bref, plong dans lanalit et les fluides corpo-
rels, McCarthy adore largent et la merde, ce qui est absolument similaire, il y
a longtemps quon le sait.
Son exhibition a lieu sur une place, sige de lindustrie du luxe, qui voit
passer chaque jour quantit de millionnaires. Cela suffit-il pour faire de lui un
vritable artiste et de ses productions des uvres dart ? Ma foi, non ! Ce nest
pas parce que des milliardaires acquirent ses produits, collectionneurs qui,
selon lui, prfrent acheter une uvre pour un million de dollars plutt que
donner cet argent la recherche ou lducation , que Tree, par exemple, est
une cration humaine digne de rentrer dans la catgorie des uvres dart.
Cest un ready made aid, trs aid mme, ralis grce de la technique et
beaucoup dargent. McCarthy ne fait que rpter la dmarche dj presque
centenaire de Duchamp. Ses innovations ne sont que des trouvailles commer-
ciales. la suite de lagression physique contre lui et son uvre, le sculpteur
a prfr plier bagage et rentrer aux tats-Unis, o il espre retrouver des spec-
tateurs plus conformes ses vux. Communication, commerce, oprations
financires, connivence avec la presse et les mdias, mais o est la beaut ?
O sont les motions ? Dans Lcho de Paris du 25 juin 1889, Octave Mirbeau
crivait de Fugit amor, bronze de Rodin : Le buste droit, la gorge en avant et
fleurie de chair tentatrice, le corps horizontal et vibrant comme une flche qui
dchire lair, la face cruelle, inexorable, la femme est emporte travers des
espaces. elle est belle de cette intreignable beaut quont les chimres que
nous poursuivons, quont les rves que nous natteindrons jamais3.
Maxime BENOT-JEANNIN
[essayiste et romancier, Maxime benot-Jeannin vit bruxelles.
biographie de Georgette Leblanc, il est aussi lauteur
du Mythe Herg, de Chez les Goncourt,
et de Mmoires dun tnor gyptien.]
NOTEs
1. Sur cette exposition, voir aussi,
infra, le compte rendu dAlain
(Georges) Leduc, dans les Nou-
velles diverses (N.D.L.R.).
2. Jai trouv ces citations dans
Paris-Match (23-29 octobre 2014).
3. Octave Mirbeau, Combats
esthtiques, Sguier, 1993, tome I,
p. 384.
qUATRIME PARTIE

BIBLIOgRAPhIE

Edgar Chahine, Promenade (1902)


I

UvREs DOCTAvE MIRBEAU

La Grve des lecteurs,BergInternational,fvrier2014,71pages ;7.


Le volume comporte aussi Le Journalisme , Joyeusets lectorales ,
Prlude , propos du hard labour et Rflexions dun chauffeur , ce qui
est un peu htroclite. Postface, honorablement informe, de Damien Theillier,
qui insiste sur lintriorisation de la soumission par les gouverns eux-mmes
et qui situe lanalyse politique que Mirbeau fait de la dmocratie dans la
continuit de celles de Tocqueville, dans La Dmocratie en Amrique, et de La
Botie, dans De la servitude volontaire. On est tout de mme surpris que lau-
teur-diteur ose affirmer comme allant de soi que Mirbeau est un auteur qua-
siment oubli de nos jours .

La Grve des lecteurs, Carnets de


lHerne,mars2014,51pages :7,50 .
Le petit volume comporte aussi La
Guerre et lhomme et la prface de Mir-
beau La Socit mourante et lanarchie, de
Jean Grave

La Morte di Balzac / la Mort de Bal-


zac, Edizioni Sedizioni, mars 2014, 144
pages ;18.PostfacesdeDavideVago,
Unautomobile,unlibroeunoscandalo
/ Unevoiture,unlivreetunscandale ),
144pages ;18 .
Il sagit dune dition bilingue, ralise par
Davide Vago, qui a prsent et comment sa
propre traduction dans le n 21 de nos
Cahiers. Cette traduction est tout fait fidle
au texte franais.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 191

La Morte di Balzac,Skira,Milan,juillet2014,80
pages ;9.
Traduction dEileen Romano, qui signe aussi une
modeste note du traducteur prsentant trs bri-
vement lauteur et luvre. La publicit de lditeur
prtend que cette traduction italienne est la premire,
ce qui est faux.

Livresimprimslademande:

Comme notre auteur est son tour tomb depuis


plusieurs annes dans le domaine public au pays de
Bush, des diteurs tats-uniens, CreateSpace, Nabu
Press, LLC, etc., proposent des tas de volumes de Mirbeau imprims la
demande partir de scans dditions anciennes (ce sont des special orders ),
et donc forcment coteux mais, curieusement, les prix varient parfois selon
le diffuseur ou le libraire Certaines de ces ditions ne sont en fait que des
reprises dditions parues deux ou trois ans plus tt. On trouve ainsi, sans avoir
aucune prtention lexhaustivit :
La Marchale, CreateSpace Publishing Books, novembre 2014, 190
pages ;17,50$.
Le Calvaire,CreateSpacePublishing
Books, 222 pages, novembre 2014 ;
18,69$.
LAbb Jules,CreateSpacePublishing
Books, 228 pages, novembre 2014 ;
18,17$.
Le Jardin des supplices (1908), LLC,
octobre2014,356pages ;35,10$.
The Torture Garden, CreateSpace
Publishing Books, novembre 2014,
150pages ;9,89$.
Le Journal dune femme de cham-
bre, CreateSpace Publishing Books,
novembre2014,348pages ;21,20$.
A Chambermaids Diary, CreateS-
pace Publishing Books, dcembre
2013,224pages;12,50$.
A Chambermaids Diary, Nabu
Press,mars2014,466pages ;42,29$.
La 628-E8,NabuPress,mars2014,
442pages ;41,39 $.
192 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Les Mauvais bergers,NabuPress,mars2014,168pages ;24,29$.


Les affaires sont les affaires, Nabu Press, fvrier 2014, 304 pages ;
33,29 $.
Farces et moralits,NabuPress,octobre2013,302pages ;33,29$.
Le Foyer,NabuPress,fvrier2014,58pages ;19,79$.
Le Foyer Les Amants,NabuPress,mars2014,300pages ;33,29$.
Des artistes,NabuPress,mars2014,300pages ;33,29$.

Livresnumriques :

Le Calvaire,LesSablesmouvants,juin2014;2,99.
LAbb Jules,LaPiterne,2014 ;3,99.
Dans le ciel,ditionChayiou,mars2014,156pages ;prixinconnu.
Dans le ciel,STAReBOOKS,dcembre2013,129pages ;0,98.
Le Jardin des supplices, STAReBOOKS, dcembre 2013, 167 pages ;
1,50 .
Le Jardin des supplices, LaPiterne,dcembre2014 ;3,99.
Les Vingt et un jours dun neurasthnique,Feedbook,2014,pages ; .
Un gentilhomme,STAReBOOKS,janvier2014,141pages ;2,02.
Les Mmoires de mon ami,AmazonMedia,avril2014,58pages ;1,39 .
Les Mmoires de mon ami,STAReBOOKS,dcembre2013,60pages ;
2,02.
La Pipe de cidre, Amazon
Media, avril 2014, 174 pages ;
1,94.
La Pipe de cidre,STAReBOOKS,
dcembre2013,60pages ;2,02
.
La Vache tachete, Amazon
Media, avril 2014, 156 pages ;
1,94.
Contes et nouvelles, Storiae-
books, dcembre 2014, 800
pages ;2,99 .
Les crivains, STAReBOOKS,
janvier2014,178pages ;2,01.

Comme les rditions que nous


avons signales dans les deux pr-
cdents numros de nos Cahiers, il
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 193

sagit de livres numriques, scanns daprs ldition originale ou numriss


en version texte et couls par Amazon et autres diffuseurs bas prix, desti-
nation de lecteurs quips de Kindle ou de tablettes adquates. Nous ignorons
si ces ditions sont rellement diffuses, et on est mme en droit de se deman-
der, par exemple, si les ditions Chayiou existent bien. En revanche, il savre
que La Piterne existe bel et bien et que ce sympathique diteur associatif et
numrique, situ dans lEure, sest spcialis dans ldition numrique du-
vres dcrivains normands. Il est mme dans ses projets de publier la totalit
de luvre romanesque de Mirbeau dici 2017. Nous ne pouvons donc que
lui souhaiter bon vent !
Quant ldition Storiaebooks des Contes et nouvelles, son intrt est de
mettre en un seul volume quelque 150 contes de Mirbeau pour un prix
modique, alors quils sont gnralement parpills faon puzzle travers
de multiples sites Internet, ou regroups parcellairement en petits volumes.

P. M.
II

TUDEs sUR OCTAvE MIRBEAU

AnitaSTARON,LArt romanesque dOctave Mirbeau. Thmes et tech-


niques, Presses de lUniversit de Lodz (Wydawnictwo Uniwersytetu
dzkiego),fvrier2014,298pages ;37,50zlotys(environ9).
Dans ce volume, qui reprend pour lessentiel sa thse de doctorat, luni-
versitaire polonaise Anita Staron a entrepris une tude synthtique de luvre
romanesque de Mirbeau. cartant les romans ngres, o le romancier fait
ses armes en mme temps que ses preuves, et o trop dinfluences diverses se
font sentir, au risque de brouiller la voix du romancier masqu, elle a limit
son corpus aux dix romans avous et signs, y compris linachev et posthume
Gentilhomme. Mais, au lieu de se contenter de juxtaposer des tudes analy-
tiques des dix uvres retenues, elle a choisi la voie la plus difficile : celle de la
synthse des thmes, auxquels est consacre la premire partie de sa thse, et
des techniques mises en uvre, tudies dans la deuxime partie.
Ltude thmatique aurait pu donner lieu quantit de redites si Anita Sta-
ron avait recouru au dcoupage classique, trop commode pour ne pas tre
suspect, et spar, pour des raisons pdagogiques, le philosophique et le poli-
tique, lesthtique et le littraire, comme sils ne participaient pas dune mme
vision du monde. juste titre elle a prfr slectionner, dans la masse des
thmes brasss par un romancier polyvalent et omnivore qui fait feu de tout
bois, trois couples doppositions qui lui permettent, sans quelle ait pour autant
la moindre prtention lexhaustivit, de mettre en lumire tout la fois lam-
pleur et la diversit de ses proccupations, et ses contradictions avoues et
(volontairement ?) non rsolues, dmentant du mme coup les accusations de
manichisme lances par ses habituels dtracteurs.
* Dans un premier chapitre, intitul Vie, mort et amour , Anita Staron
oppose, bien sr, la douleur de vivre, consubstantielle lhumaine condition
et dont tmoignent tant de personnages, la douceur de mourir, laquelle
aspirent nombre dentre eux. Mais elle dpasse cette vision trop simpliste pour
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 195

souligner aussi la terreur suscite par lagonie et la perspective de la mort, dj


bien prsente dans le corps des vivants, aussi bien que la force de linstinct
gnsique, qui pousse perptuer la vie tout prix et qui nest pas dissociable
de linstinct de mort et de la loi du meurtre rgissant toute la nature : ros et
Thanatos sont les deux faces dune mme ralit tragique.
* Dans un deuxime chapitre, intitul Civilisation et nature , elle va au-
del de la strile opposition entre le rudimentaire naturisme rousseauiste de
certaines pages de LAbb Jules, o linstinct semble infaillible et lintellect dva-
loris, et lapparent dithyrambe sans nuances en lhonneur du progrs et de la
technique, dans dautres pages provocatrices de La 628-e8, pour sattacher au
double visage de la femme : fascinante et dteste, elle est un tre de nature
et un pige tendu aux hommes des fins qui les dpassent, selon la vulgate
schopenhauerienne ; mais elle est aussi un tre de culture, victime, dune part,
dune socit hypocrite et oppressive, qui la corrompt sans lui fournir les
moyens de smanciper intellectuellement, et, dautre part, des illusions de
lamour vhicules par des mythes millnaires et populariss par la littrature.
* Dans le troisime chapitre enfin, Rvolte et espoir , elle met en lumire
la coexistence, chez Mirbeau, dun pessimisme foncier, qui confine au nihi-
lisme et devrait dtourner de laction et dissuader de lengagement, et une
rvolte permanente, alimente par la piti pour les souffrants de ce monde,
contre tout ce qui crtinise, opprime et mutile lhomme, ce qui suppose malgr
tout la survivance dun certain espoir de changer un tant soit peu les hommes
et la socit : contradiction indpassable entre lartiste solitaire et lintellectuel
solidaire, les deux faces du mme homme lucide et dsespr, mais dautant
plus engag.
Cest nouveau une division en trois chapitres qui nous est propose dans
la deuxime partie.
* Dans le premier, Anita Staron situe les
renouvellements romanesques de Mirbeau dans
le cadre de la crise du roman, tudie jadis par
Michel Raimond, qui est intelligemment mis
contribution. Elle prsente rapidement les diff-
rentes influences subies par le romancier, puis
expose la critique mirbellienne du naturalisme
zolien, la remise en cause de la clart typique-
ment franaise, son attirance croissante pour le
mystre des tres, et sa critique de lillusion ra-
liste, autant daspects extrmement modernes
qui font de lui un romancier davant-garde.
* Dans le deuxime chapitre, elle dgage les
principaux traits de limpressionnisme littraire
196 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

du chantre de Claude Monet et de Camille Pissarro : subjectivit, importance


de lmotion, fluidit des lignes et mobilit des tres et des choses, recours fr-
quent au style indirect libre, got du dcousu et de la fragmentation du rcit,
mises en abyme faisant clater la temporalit, etc.
* Pour finir, elle met en vidence, dans le chapitre III, tout ce qui, dans la
vision du monde reflte dans les romans de limprcateur, annonce lexpres-
sionnisme. Cest coup sr cet ultime chapitre qui est le plus novateur, mme
si lexpressionnisme a dj t voqu propos de linfluence de Van Gogh
sur Dans le ciel ou, par Maxime Bourotte, propos des Farces et moralits.
Anita Staron voit deux sources principales dans lexpressionnisme littraire de
lauteur de La 628-e8 : dune part, son temprament, qui le porte spontan-
ment vers le paroxysme et la caricature et le pousse crier haut et fort sa
rvolte, son enthousiasme ou son dgot, quitte forcer le trait et dformer
lapparence des tres et des choses ; dautre part, sa rflexion sur la cration
artistique, qui volue au fil du temps et de son exprience et qui le rapproche
de Nietzsche, de Bergson et de Freud, sans quon puisse parler pour autant
dinfluences. Le got de la drision, la tendance lexagration pour mieux
exprimer sa rvolte, la violence thmatique et loutrance langagire, la priorit
de lmotion, la subjectivit exacerbe et envahissante qui se projette sur les
choses et les transfigure, vritable explosion de lintriorit , la place accorde
aux rves et aux hallucinations qui tendent effacer les frontires sparant le
rel de limaginaire, et laffirmation ritre que les objets perus ne sont
jamais que des tats dme, autant de traits qui font de Mirbeau un prcurseur

La 628-e8, par Pierre Bonnard


CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 197

de lexpressionnisme dans le domaine du roman. Cest cette aune quil


convient dapprcier la transgression des rgles de vraisemblance, de coh-
rence et de composition, le refus de toute perspective finaliste, la mise mal
du personnage de roman et le recours lautofiction dans ses deux dernires
uvres narratives.
Le refus de suivre lordre chronologique de la publication des dix romans
qui et dailleurs t problmatique, si lon considre le mode de composition
du Jardin et du Journal, dont la rdaction sest tale sur de longues annes
permet Anita Staron dviter le pige tlologique du critique omniscient qui,
linstar du romancier balzacien, aurait tendance reconstituer le parcours
de Mirbeau partir de son point daboutissement, comme sil avait d suivre
une voie toute trace lavance. Elle montre bien quune telle linarit, satis-
faisante pour un esprit rationnel avide dune clart
trompeuse, na rien voir avec le vcu du romancier,
constamment tiraill hue et dia, ni avec son mode
de cration, fait de ttonnements, de collages exp-
rimentaux et de perptuelle remise de louvrage sur
le mtier. Cest ainsi que, par certains aspects choix
de la voix narrative, structure de luvre ou rapport
au rel Sbastien Roch peut sembler constituer
un pas en arrire par rapport LAbb Jules, Le Journal
par rapport au Jardin, et Dingo par rapport aux 21
jours ou La 628-e8, mais il nen demeure pas moins
vrai que lvolution globale sest faite incontestable-
ment dans le sens dune dislocation croissante des ingrdients du roman hrit
du xIxe sicle.
Anita Staron fait preuve dune belle matrise de son sujet et dune excellente
connaissance de son corpus et des tudes mirbelliennes, dont tmoigne aussi
sa bibliographie. Elle possde de surcrot un mrite auquel je suis particulire-
ment sensible : elle manie admirablement notre langue, une poque o ceux-
l mmes qui sont supposs la dfendre et lillustrer la malmnent
scandaleusement.
Pierre Michel

JesseRUSSELL etRonaldCOHN,Octave Mirbeau,BookvikaPublishing,


TbilisiStateUniversity,2012,122pages ;28,75US$.
Il sagit tout simplement du recueil des notices de Wikipedia en anglais sur
Mirbeau et ses uvres Le volume est imprim la demande et aprs paie-
ment, notamment par le truchement dAmazon. On comprend mal pourquoi
cest luniversit gorgienne de Tbilissi qui sest charge de ce travail, si lon
ose dire.
lII

NOTEs DE LECTURE

HenriLHRITIER,Moi, Diderot (et Sophie),ditionsTrabucaire,Perpi-


gnan,2013,286pages ;15.PrfacedeMichelOnfray.
Auteur du dsopilant Dfil du condotierre1, notre ami Henri Lhritier,
vigneron de son tat, et catalan de souche par surcrot, nen est pas moins
un fin lettr, immensment cultiv, et un lecteur insatiable par devant lternel.
Il fait feu de tout bois pour alimenter son riche et jaculatoire blog littraire
de la Maison du Muscat et dvore goulment tout ce qui lui tombe sous la
main. Par exemple, quand parvient entre ses mais une vieille dition des lettres
de Diderot Sophie Volland, tel Mirbeau relisant les lettres de Balzac Mme
Hanska dniches par hasard, il entreprend de les dcouvrir et de nous les
faire (re)dcouvrir en les commentant au fur et mesure de sa progression,
bien quil nait pas eu, au dpart, dapptences particulires pour le Sicle des
Lumires en gnral, ni pour Diderot en particulier. Ce qui ne lempche pas
de pondre, ce faisant, un volume typically diderotien et sternien, tant est
fconde son innutrition, au point de se faufiler dans lintimit du philosophe,
voire de sidentifier lui. Cela lui a valu de recevoir, en mai 2014, le Prix Mdi-
terrane, dcern sur ses terres du Roussillon, sans que, pour autant, comme
le remarque Michel Onfray, ce magnifique opus sans affiliation gnrique ait
quelques chances de percer travers les flatulences brouillardognes des
cultureux du Gross Paris.
Il sagit en effet dun OVNI littraire, comme ltait dj, en 1907, La 628-
e8, et, comme son illustre prcdent mirbellien, Moi, Diderot (et Sophie) com-
porte une importante part de cette indispensable et thrapeutique
autodrision, criante ds le titre, sans laquelle le srieux pontifiant de nombre
duniversitaires et gens hautement respectables napparat que comme une
vulgaire grimace pascalienne. Fort de son extriorit par rapport notre
alma mater, notre nouveau Don Quichotte se permet dcrire en toute libert,
sans le moindre souci des impratifs universitaires de construction ferme, de
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 199

notes de bas de page et de rfrences prcises, de style chti cest--dire


chtr et dobjectivit prtendument scientifique. Il se permet toutes les
digressions, y compris les plus inattendues sur les points-virgules ou la statuo-
manie militaro-patriotique jadis qtigmatise par nostre Octave, le nom des
Clermont-Tonnerre ou les fanfreluches fminines qui flattent sa libido, et il ne
recule pas devant la loufoquerie dbride, la lubricit dadolescent boutonneux
et ce que daucuns qualifieront de mauvais got. Comme Mirbeau il y a plus
dun sicle, il se met constamment en scne, avec sa feinte navet, ses fai-
blesses et contradictions avoues, son got de la provocation, ses phantasmes
rotiques chevels, son hdonisme impnitent damateur de bonne chre et
de bon vin et sa langue vivante, riche et colore, et cest travers son regard
dmystificateur quil nous fait dcouvrir les dessous dans tous les sens du
terme dune correspondance vieille de deux sicles et demi et dun milieu,
o les discussions philosophiques, chez les dHolbach en particulier, et les ides
potentiellement subversives font bon mnage avec la recherche du plaisir sous
toutes ses formes : le libertinage y apparat constamment sous son double
visage, et les plaisirs du sexe en toute libert sont aussi un moyen de transgres-
ser radicalement une morale catholique hypocrite et contre-nature.
Il ne faudrait surtout pas croire que notre vigneron en vadrouille travers
les salons et les routes crottes de la France de Diderot se moque de ses lec-
teurs et se sert de Denis et de Sophie comme dun vulgaire prtexte pour ne
parler que de lui et de ses obsessions. Bien au contraire : il sattache ses per-
sonnages, il les suit la lettre cest le cas de le dire , il commente judicieu-
sement les moindres allusions, interprte les moindres sous-entendus,
fussent-ils les plus salaces notamment sur les amours de Sophie et de sa sur,
quil aime imaginer incestueuses autant que saphiques et tente, avec ing-
niosit, de combler les lacunes de notre information, comme sil stait appro-
pri les missives de lauteur des bijoux indiscrets, comme sil les avait assimiles
et faites siennes, pour nous permettre de pntrer sa suite dans un univers
apparemment bien loign de nos proccupations quotidiennes, dans une
socit voue au consumrisme et o tout est mis en uvre pour achever de
crtiniser les larves humaines. Mais plus encore quun brillant et ludique
exercice intellectuel de rsurrection dun monde dfinitivement mort, il
convient dadmirer une nouvelle fois la maestria enchanteresse dun style qui
fait de cette lecture une jouissance aussi raffine que roborative.
Pierre Michel
1. Voir notre compte rendu dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 19 (2012). Rappelons-nous
aussi ses jaculations froces dans le n 18 de nos Cahiers (2011).
200 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

IrenaBUCKLEYetMarie-FrancedePALACIO,Lden lituanien et la Baby-


lone franaise - Les Contacts culturels franco-lituaniens au XIXe sicle,Clas-
siquesGarnier,collection Perspectivescomparatistes ,2012,375pages ;
42.
Les relations universitaires franco-lituaniennes se sont dveloppes autour
des annes 2000 partir dchanges dont Irena Buckley est au principe.
Dabord avec la jeune Universit de Bretagne-Sud Lorient, puis avec celle
dOrlans, et enfin celle de lUBO, Brest. Cest l que sest noue cette int-
ressante coopration entre celle qui, lUniversit Vytautas-Magnus de Kaunas,
est spcialiste de la littrature lituanienne du xIxe sicle et de la rhtorique, et
Marie-France de Palacio, Professeur lUBO, qui sintresse particulirement
la littrature du xIxe sicle, et notamment la rception de lAntiquit pour
cette priode. Cest donc Brest qua germ lide de cet essai crit deux
mains, un diptyque conu comme une tude de rception, o se succdent
les points de vue annoncs clairement par les titres des deux parties : Les
Franais vus de la Lituanie et La Lituanie vue de la France . Le duo qui
interprte cette partition simposait : la spcialiste dune littrature qui nous
est peu familire, et une comparatiste qui se doit dobvier aux cueils dune
synthse simplificatrice pour, comme il est dit en fin dintroduction, bien ta-
blir la distinction entre deux univers culturels trs dissemblables : pas dassimi-
lations structurelles htives, mais des rencontres, pas de rduction force un
plus commun dnominateur, mais des chos parfois dforms. Ces chos
dforms sont prcisment lis certains paradoxes qui fondent lintrt de
ces lignes. En particulier ce quclaire le titre de louvrage , Paris, vu de la
Lituanie, serait la fois un foyer culturel idalis (linfluence dun Maupassant
et dun Hugo ny serait peut-tre pas pour rien) et le pandmonium dune cul-
ture dnature. Au rebours, lden lituanien
serait, aux yeux des Franais, une terre encore
vierge de cette souillure. Cest cet ensemble
quelque peu manichen que, bien sr, nos deux
universitaires vont semployer affiner en largis-
sant le champ dtude lextralittraire, et notam-
ment au point de vue socioculturel. Affinement
dautant plus subtil que le xIxe sicle nest un bloc
monolithique ni pour la France, ni surtout pour la
Lituanie, dont le devenir et la recherche identi-
taire, tout au long de ce sicle, sont lis une rela-
tion complexe et mouvante la polonit.
Affinement d galement la double comptence
dIrena Buckley qui, spcialiste de rhtorique et
de littrature, sait relativiser ce quon pourrait
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 201

appeler le rusticisme ou plus largement le provincialisme qui fonderait le


fameux den lituanien
Voil pour la musique de cette pice, interprte, comme on le voit, tout
en finesse. Les paroles en sont riches dans le dtail, et exhaustives. Irena Buck-
ley inaugure sa partie par un parcours historico-gographique, de Bonaparte
en Lituanie aux migrs lituaniens en France, rciprocit qui annonce les autres
sous-parties consacres aux vecteurs des ides culturelles (dont ce passage pas-
sionnant sur ltre et le paratre venus de France ) et la rception des ides.
Demeurant dans le mme esprit, ce que nous propose ensuite Marie-France
de Palacio nest pas une simple pice ajoute. Si lon garde en lesprit le pre-
mier pan du diptyque, lentre de cette autre voix forme en effet, par la diver-
sit et lunit quelle confre lensemble, un contrepoint. Plus conceptuel
dans un premier temps, il impulse le mouvement et le rythme ( Proximit ou
loignement ? , Prsence et absence ), et conclut au retour cyclique du
thme ( Le chimrique royaume de Lithuanie, ou le retour de la mcon-
naissance ). La suite joue sur le rapport la ralit (exils rels, exils rvs, et
une image de lautre qui fait la part belle lhrosme et lidalisme). La der-
nire sous-partie consacre linfluence lituanienne sur deux gnrations
romantiques en France est vritablement une contribution neuve et originale
la littrature compare. Bien quune synthse, on la soulign, soit malaise
dans cet univers bipolaire et polymorphe, cest en tout cas une fin (?) dont la
finesse rejoint celle de lensemble, et dont la clef de vote, cette spcificit
lituanienne que Marie-France de Palacio suggre, pont possible entre le faux
den lituanien et la pseudo-Babylone franaise, pourrait bien tre le roman-
tisme mystique, incarn par les figures de Mickiewicz et Towianski.
Bernard-Marie Garreau

ElenaSUREZSNCHEZ,MontserratSERRANOMAES,LuisGASTON
ELDUAYEN,OlivierPIVETEAUetAntonioFERNNDEZNAVARRO,Viajeros
francfonos en la Andaluca del siglo XIX,Seville,DiputacindeSevilla,
mai2012,deuxvolumesde460et483pages ;28.PrfacedeBartolom
Bennassar.
Entre la France et lEspagne, qui furent longtemps des ennemis hrditaires,
les relations nont jamais t faciles, et plus forte raison au lendemain des
horreurs de la guerre dindpendance mene contre les troupes napolo-
niennes. Pourtant, tout au long du xIxe sicle, lEspagne et surtout lAnda-
lousie, dont la singularit a fascin lpoque romantique a exerc un attrait
certain sur nombre dcrivains et dartistes franais et anglais, une poque
o la recherche de lexotisme et de linsolite incite nombre de voyageurs
franchir les Pyrnes et en rapporter des notes de voyage. Ce volumineux
ouvrage, de prs de mille pages, rsulte dun travail collectif visant rpertorier
202 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

ces voyageurs de langue franaise et pas seulement de nationalit franaise,


cest noter qui ont laiss des traces en Andalousie, quil sagisse de militaires
engags dans la guerre dEspagne, voire prisonniers sur les fameux pontons de
sinistre mmoire, ou de diplomates en mission, de touristes nantis et curieux,
dartistes en qute de nouveaux motifs (Delacroix, bien sr), dhispanistes dis-
tingus, dauteurs de guides touristiques, ou encore dcrivains de renom (Cha-
teaubriand, Mrime, Thophile Gautier, Monselet), ou de multiples
gendelettres tombs dans loubli, mais dont les tmoignages ne sont pas for-
cment inintressants, ou bien encore danonymes rdacteurs.
Les auteurs de ce rpertoire, qui est aussi une anthologie prsente par
ordre alphabtique des voyageurs passs en revue, comme dans un diction-
naire, prsentent donc chacun des auteurs ayant trait de lAndalousie et citent,
en marge des notices, des extraits de leurs textes en version originale.
On peut regretter labsence dOctave Mirbeau qui, on le sait, eut deux
reprises loccasion de voyager en Espagne, la fin des annes 1870. Mais sil
est vrai que le tlgraphe lui a permis denvoyer au Gaulois des reportages sur
les catastrophiques inondations de Murcie, il ne semble pas avoir franchi les
portes voisines de lAndalousie proprement dite ou, sil la fait, nous nen
avons conserv aucune trace.
Pierre Michel

Robert-LouisLECLERCq,70 ans de Caf-Concert (1848-1918),LesBelles


Lettres,janvier2014, 191pages;19,50.Prfacede BenotDuteurtre.
Aprs avoir ressuscit le journaliste Timothy Trimm, puis la Bande Bonnot
telle que la percevait la presse de la Belle poque1, notre ami Robert-Louis
Leclercq, romancier et essayiste de son tat, et de surcrot ancien et minent
collaborateur du Monde des livres, sattaque ici ce qui tait devenu une
institution, ou plutt une vritable industrie, dans la deuxime moiti du xIxe
sicle et la veille de la Grande Guerre, et qui, en croire le prfacier Benot
Duteurtre, a donn naissance une incontestable richesse patrimoniale propre
une France malheureusement un peu trop oublieuse son got : la chanson
populaire, gnralement peu apprcie des craintifs gouvernants. Mais si le
caf-concert, ou cafconc, comme on disait, apparat indissociablement li
lpoque 1900 et aux deux dcennies qui lont prcde, ses racines remon-
tent beaucoup plus loin dans le temps. Certes, Robert-Louis Leclercq ne fait
dmarrer son vocation officielle, si jose dire, qu la rvolution de 1848, mais
il nen remonte pas moins 1729 pour dbusquer la premire apparition de
ce qui, au terme dune volution de plus dun sicle, par la grce des goguettes,
des socits chantantes et des musicos (chanteurs itinrants), deviendra la chan-
son populaire : cest en effet cette anne-l qua t cre la Socit du
Caveau, par un joyeux trio, Coll, Piron et Panard, en prsence des Crbillon
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 203

pre et fils. Mais il est vrai quil faudra attendre fvrier 1848 et la suppression
(provisoire) de la censure pour quon autorise les dbits de boissons prsenter
des musiciens fixes, vite devenus professionnels, et pour que des chanteurs et
des chanteuses sexhibent, dans des goguettes, devant des clients mus en
spectateurs.
Cest alors que nat le caf-concert stricto sensu, dont le nom fait son appa-
rition en 1849, et qui constitue une manire de synthse de deux phnomnes
sociaux qui se sont dvelopps indpendamment : le caf, o lon cause et o
lon boit cette eau noire qui a mis tant de temps sacclimater en Europe,
et la goguette, o lon samuse et o lon chante. Robert-Louis Leclercq nous
promne travers le Paris du Second Empire et de la Troisime Rpublique,
o se multiplient les cafs-concerts dans tous les quartiers, des Folies-Bergre
au Bataclan et de lEldorado aux deux Alcazar ou aux Ambassadeurs. Au tour-
nant du sicle, il y avait plus de trois cents cafs-concerts en France, qui fonc-
tionnaient comme des entreprises commerciales, qui craient des milliers
demplois et qui influaient sur lopinion
publique en popularisant des thmes sociaux
de nature plaire au plus large public. Mais
au lendemain de la guerre, le caf-concert et
ses vedettes laisseront la place au music-hall.
Cest au cours de cet ge dor du
cafconc, ressuscit par Robert-Louis
Leclercq, que de nouvelles rputations se
sont tablies, par la grce de refrains fredon-
ns dans tout le pays, que des icnes de la
vie parisienne ont accumul des fortunes
grce des prestations grassement rmun-
res, le succs appelant le succs. Robert-
Louis Leclercq retrace ainsi la carrire de
cette populacire Thrsa, que le jeune Mir-
beau, son compatriote percheron, a eu loc-
casion dentendre lors dune de ses vires
parisiennes et qui faisait partie, ses yeux,
avec Voltaire, des deux seules personnes qui
fussent universellement connues , encore
que pour des raisons diffrentes ; celle de Paulus, nouveau nabab, qui Mir-
beau a consacr un de ses Petits pomes parisiens de 1882 cit par Robert-
Louis Leclercq et qui a surf sur la popularit du gnral Boulanger en 1886 ;
celles dYvette Guilbert, de Suzanne Lagier, dAristide Bruant, de Monthus,
de Dranem, et de tant dautres, notamment mon compatriote toulonnais Flix
Mayol, fondateur du Concert parisien auquel il a donn son nom et qui nest
204 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

plus gure connu aujourdhui, pour avoir fait construire ses frais un stade de
rugby, que par les amateurs de ballon ovale de par le vaste monde Sic transit
gloria mundi !
Pierre Michel
1. Voir nos comptes rendus dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 19, 2012, pp. 336-338, et n
20, 2013, pp. 298-300.

Les Cahiers naturalistes,sousladirectiondAlainPags,n88,octobre


2014,440pages ;25.
Le roman colonial pose assurment un problme : dabord parce quil na
pas de caractristiques suffisamment tablies pour constituer un genre part
entire ; ensuite, parce quil existe surtout pour illustrer des convictions ou,
selon lexpression de J.-M. Seillan, des fantasmes collectifs qui lui prexis-
tent. Faut-il pour autant se dsintresser de lui, alors quil jouit, auprs du
public, dun large soutien et que les auteurs eux-mmes (songeons Mirbeau
et son Jardin des supplices) y trouvent intrt et reconnaissance au point
dtre rcompenss parfois par des prix prestigieux ? Carpanin Marimoutou
voit au contraire un encouragement supplmentaire le questionner dans un
dossier o, ct de sa signature, on trouve celles de Jean-Marie Seillan,
Corinne Saminadayar-Perrin, Daniel-Henri Pageaux, Jean-Michel Racault.
Il revient Jean-Marie Seillan et Corinne Saminadayar-Perrin douvrir le
dossier avec deux textes consacrs Zola. Le premier sarrte sur les raisons
dun rendez-vous manqu entre lauteur des Rougon-Macquart et le fait colo-
nial. Il voit plusieurs raisons cela : le dsintrt de Zola pour les voyages et
lintrigue, le besoin disolement revendiqu par lcrivain, la contradiction fla-
grante entre le naturalisme, mouvement fond sur lobservation, et la littrature
coloniale, porte sur linvention et limaginaire. Lailleurs, auquel les person-
nages font allusion ici ou l, nest alors quun lieu de barbarie, de fuite, dexil,
pour les extravagants et les rats qui, sils reviennent un jour, seront jamais
lests dune mauvaise rputation. Si Corinne Saminadayar-Perrin part dun
constat identique, elle nen esquisse pas moins une comparaison entre LArgent
et Fcondit. De fait, dans ces rcits o le narrateur met en scne la dissolu-
tion dune socit pourrie , simpose lexigence romanesque du renouveau .
Cest pourquoi, en dpit de leurs rticences, aussi bien le binme Saccard-
Hamelin (LArgent) que le fils Froment (Fcondit) aspirent construire un nou-
veau monde, au Moyen-Orient pour les uns, en Afrique pour lautre. Reste
que tout est fait pour montrer linanit des ces rves exotiques : dans un envi-
ronnement naturaliste contraint par le temps et lespace, ils apparaissent
comme de pures fictions coupes de la ralit et maintenues dans un hors-
champ incertain. Pis, ils proposent une vision rgressive du monde et de lHis-
toire. Impossibles nouveaux mondes : le titre rsume parfaitement la situation !
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 205

Les trois autres articles permettent douvrir la perspective. Plutt que de


sen tenir luvre du matre de Mdan, ils portent la fois un regard sur la
littrature coloniale franais de lentre-deux-guerres (D.-H. Pageaux), sur
Marius et Ary Leblond, thoriciens du roman colonial (J.-M. Racault), sur
les reprsentations et critures aux frontires , circonscrites lespace mau-
ricien et runionnais (C. Marimoutou). Un bel ensemble, donc, que la prsence
de Mirbeau naurait sans doute pas dvalu, puisquil aurait apport un regard
iconoclaste et minemment politique sur la fait colonial.
Il peut sembler plus difficile de faire un lien entre les diffrentes tudes lit-
traires qui constituent la seconde partie des dossiers naturalistes. Pour autant,
si les textes proposs partent dans des directions a priori diffrentes, ils ont le
mrite de proposer des rflexions dune grande acuit et de montrer, in fine,
les rapports que lcrivain entretient avec ses contemporains ou la postrit.
Ils dessinent surtout une gographie intellectuelle dans laquelle Zola occupe
une place centrale. lonore Reverzy, dans son article, fait demble le portrait
dun crivain-mineur. Face lui (dans larticle de Pascaline Hamon), se dresse,
notamment, Lon Bloy, qui nhsite pas reprendre le clbre titre de LAurore
pour intituler Je maccuse son pamphlet antinaturaliste. Lecteur attentif du
romancier et tmoin froce de laffaire Dreyfus, Bloy retourne ainsi son profit
tout ce qui fait la rputation de Zola. Non, le vrai travailleur, le vrai prophte,
le vrai exil, ce nest pas Zola, mais Bloy lui-mme ! Et ce dernier le dit avec la
plus grande vigueur, usant pour cela du vocabulaire du dgot ou de linsulte,
et jouant sans vergogne avec les paroles plurielles. Il convoque ainsi Mirbeau,
dont les combats lont un temps rapproch de lui, mme sil oublie quOctave
a combattu lglise et sest plac, avec force et constance, du ct des drey-
fusards. Sans doute Bloy trouve-t-il du ct de Huysmans un appui momen-
tan, mais, comme le montre Michel Brix, dans le naturalisme mystique
de Huysmans , leur complicit intellectuelle se brisera lorsque lauteur du
Dsespr aura compris que sa conception de la littrature, comme moyen de
convaincre les foules de revenir vers Dieu, est mille lieues du naturalisme
mystique de Huysmans , tout juste bon siroter les singularits pittoresques
du catholicisme .
Tout autres sont les rapports entre Freud et Zola. Le pre de la psychanalyse,
nous dit Sebastien Olsen-Niel dans Freud lecteur de Zola , sest toujours
senti redevable aux crivains , en particulier au chef de file du naturalisme,
qui lui a permis la fois dassumer ses positions dans la vie quotidienne et dans
sa clinique, daccepter ses propres fantasmes et de lutter contre sa propre inhi-
bition intellectuelle. Batrice Desgranges, de son ct, esquisse un rapproche-
ment fructueux entre luvre du prix Nobel Mo Yan, et Zola.
Une telle constance des uns et des autres dans ladmiration zolienne sex-
plique fort bien. Elle nat de la puissance dune uvre et de la fermet des
206 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

convictions. Elle vient aussi de la richesse interprtative jamais exclusive de


chaque roman : Russel Cousins ne propose-t-il pas une lecture apocalyp-
tique ( Zola, la nouvelle Babylone et lapocalypse scularise ), tandis que
David Ledent dresse le portrait dun Zola ethnographe ? Si le premier plonge
dans les racines du mythe pour penser lunit de luvre, le second sappuie
sur la dmarche scientifique pour mieux retrouver loriginalit du romancier.
Cest Abbey Carico qui conclut cette section avec une lecture cocritique
de Sur leau de Maupassant, belle occasion de dfinir le mouvement de lco-
critique comme mouvement du dcentrement (lhomme nest pas le seul sujet
du texte) et den proposer une illustration.
De tous les documents proposs dans la troisime partie de ce numro,
nous retiendrons larticle de Jean-Pron-Magnan, qui propose son aeul, Valen-
tin Magnan, comme lune des sources possibles de LAssommoir, et celui de
Franois Auffrey sur la rencontre entre Zola et le peintre Jongkind. Si quelques
lettres (sans nouvel intrt, si ce nest que Zola avoue son got prononc pour
le th) sont ici publies, il manque naturellement celle de Czanne, qui a bou-
levers la communaut zolienne et qui a, signalons-le au passage, confirm les
intuitions dAlain Pags : elle prouve en effet quil ny a pas eu de rupture entre
les deux amis aprs la publication de Luvre, contrairement ce que de nom-
breux commentateurs pensaient. Je suppose que les CN 2015 reviendront lon-
guement sur cet pisode Une raison supplmentaire dacheter, aujourdhui
et demain, ces Cahiers Naturalistes dont la vitalit ne se dment pas.
Abonnements : 25 pour la France, 28 pour ltranger. Chques adres-
ser aux Cahiers naturalistes, B. P. 12, 77580 Villiers-sur-Morin.
Yannick Lemari

AlainPAGS,Zola et le groupe de Mdan, Histoire dun cercle littraire,


Perrin,fvrier2014,480pages ;24.
Il existe deux sortes de livres dont lintrt simpose demble : ceux qui,
par la masse des informations quils vhiculent, portent la connaissance des
lecteurs ce qui tait largement ignor jusque-l ; ceux qui, partant des connais-
sances dj acquises, obligent dcentrer le regard pour mieux apprcier la
ralit qui se dploie. Ces derniers sont dautant plus remarquables que, sans
rvolutionner le champ de la connaissance, ils proposent une perspective
renouvele et obligent penser contre les vidences. Zola et la groupe de
Mdan appartient la deuxime catgorie douvrages. Alors que les critiques
et les universitaires prennent soin dordinaire de singulariser lauteur quils
dfendent, Alain Pags choisit en effet de reprendre la vie et luvre de Zola
en tenant compte des groupes auxquels il appartenait. Laffaire semble simple,
mais, grce une rudition nourrie aux sources les plus prcises et un talent
dcriture jamais pris en dfaut, luniversitaire propose une vraie relecture des
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 207

tapes importantes de la vie du romancier, non seulement de la publication


des Soires de Mdan, mais galement des annes de formation ou de com-
bat.
Cest ainsi que louvrage nous invite entrer dans le premier groupe zolien,
celui de la jeunesse provenale. Certes, tout homme constitue dans son
enfance un cercle damis avec lequel il sympathise et passe le plus clair de son
temps. Reste que, dans le cas prsent, Czanne, Baille, Solari, Valabrgue,
Numa Coste ou Marius Roux sont plus que des compagnons de jeux : ils sont
tour tour les tmoins des vicissitudes de la vie et les correspondants privilgis
dun auteur qui, parce quil se cherche, profite de ses changes pistolaires
pour laborer les fondements de luvre littraire qui va suivre (p. 26). Le
cnacle provenal (Zola rvera mme de crer un club) a un autre intrt :
il permet dchapper la solitude, cette solitude dont Zola fait un fardeau plu-
tt quune condition ncessaire sa condition
dartiste. Mieux, il est le lieu dune amiti intel-
lectuelle dautant plus indispensable que le futur
romancier le considre comme un rempart
indispensable contre le monde des imbciles
et comme un moyen de se projeter dans une
socit idale dont les romans porteront la trace.
On comprend, dans ces conditions, que,
lanc dans la carrire des lettres, Zola ait conti-
nu entretenir les liens avec ses contempo-
rains, dabord les peintres impressionnistes, puis
ses confrres plumitifs. Rapidement en effet, il
se lie avec Alexis, Goncourt et Flaubert avant de
former, avec ces derniers, Maupassant et Tour-
gueniev, le Groupe des cinq , ou groupe des
auteurs siffls. Mais ce sont Les Soires de Mdan
qui donnera ce phnomne la fois affectif, littraire et social sa visibilit
maximale. Alain Pags ne sy trompe pas, puisquil y consacre une grande partie
de son ouvrage, replaant sa gense dans le contexte de lpoque et suivant
avec un soin mticuleux les tapes de sa naissance. Tout cela avec raison, car
ldition de cette uvre collective permet au naturalisme de simposer comme
une cole littraire part entire. On sait que Zola tait pass matre dans lart
de faire ragir ; il en donne dailleurs un aperu en cette occasion. Il suffit de
lire les commentaires laudatifs dun douard Rod ct des vocifrations dun
Bloy et des recensions pleines dironie du critique Albert Wolff ou du pote
Jean Richepin. Dernier point : Les Soires de Mdan permettent des individus
de se constituer en tant que force vitale doue dun solide apptit. Est-ce un
hasard si tous ces gens se retrouvent au restaurant ? Agapes au Buf nature,
208 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dner chez Trapp, repas chez la mre Mancini : les espaces de restauration ne
manquent pas pour accueillir les nouveaux conqurants !
Tout nest pourtant pas idyllique. Comme le signale Alain Pags, les diff-
rents groupes auxquels Zola appartient ou a appartenu fluctuent. Certains com-
pagnons de route, tel Mirbeau, dcident de sloigner, peu convaincus par le
mouvement qui se dessine ; dautres, linstar de Bourget, arrivent sans vrai-
ment tre en accord avec les principes dicts par Zola. Les Mdaniens eux-
mmes, inquiets peut-tre de certains excs attachs aux runions du Buf
nature, prouvent le besoin de se dmarquer et de se revendiquer comme les
vrais disciples du Matre de Mdan.
Au fil du temps toutefois, les dissensions deviennent de plus en plus vi-
dentes, de plus en plus violentes. Certes, des projets communs continuent
tre imagins, notamment la cration de pices de thtre pour le Thtre libre
dAntoine, mais il savre de plus en plus difficile de faire coexister des per-
sonnalits souvent trs diffrentes aux succs littraires ingaux, tel point que
Zola doit faire face lhostilit danciens amis (Goncourt et Daudet) et dan-
ciens admirateurs. La bataille se livre l encore en meute. Groupe vs Contre-
groupe. Lexemple le plus frappant est de ce point de vue le Manifeste des
cinq , charge froce contre lobscnit de La Terre et luvre de Zola, signe
par Rosny, Descaves, Margueritte, Bonnetain, Guiches, tous prtendument
naturalistes. Le meurtre du pre nest pas loin dans cette guerre gnration-
nelle Et laffaire Dreyfus ne va rien arranger. Quel que soit le groupe (de
Mdan, des Cinq, du Manifeste des cinq), les amitis volent en clat ou, au
contraire se fortifient, voire renaissent. On se souvient de la belle attitude dOc-
tave Mirbeau durant le dur combat pour linnocence du capitaine, ou des
envoles admiratives dun petit mouvement littraire nouvellement cr par
Maurice Le Blond et Saint-Georges de Bouhlier : le naturisme.
Au terme de ce bref rsum incapable de rendre compte de la qualit de
ce Zola et le groupe de Mdan, on ne peut que conseiller tous les enseignants,
tudiants ou simples curieux dacheter le livre dAlain Pags : dune lecture
agrable, il est passionnant de bout en bout et le complment indispensable
et incontournable des ouvrages sur Zola et sur son poque.
Yannick Lemari

mileZOLA,Lettres Alexandrine,Gallimard,octobre2014,817pages ;
29,90.
De la correspondance de Zola, on avait une vue assez juste grce au travail
ddition mene par les Presses universitaires de Montral et les ditions du
CNRS. Il manquait pourtant, pour quelle soit complte, la correspondance
intime, celle qui concernait les deux couples de Zola. Les Lettres Jeanne Roze-
rot sorties en 2004 et dont les Cahiers Octave Mirbeau avaient rendu compte
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 209

en leur temps, comblaient en partie le vide. Il restait attendre les lettres


Alexandrine pour lesquelles le Docteur Jacques mile-Zola avait mis un veto
jusquau dbut du xxIe sicle, par simple souci de prserver les derniers pro-
tagonistes de cette poque.
Le temps ayant fait son uvre, il est donc possible aujourdhui grce au
travail en tous points remarquable dAlain Pags et de son quipe de prendre
connaissance des changes pistolaires qui ont scand la vie du couple officiel,
surtout entre 1895 et 1899. Certes, il existe 6 lettres crites avant cette priode
et une soixantaine crites aprs, mais elles ne prsentent pas le mme intrt,
mme si elles restent touchantes par lamour quelles traduisent entre ces deux
tres. Les raisons dun tel foisonnement (250 lettres environ) sur une petite
dcennie sont simples : une part importante de cette correspondance a t
crite pendant quAlexandrine se trouvait en Italie pour fuir, en partie, le ds-
espoir dans lequel lavait plong la dcouverte de sa rivale, tandis que lautre
part couvre le moment o Zola tait en Angleterre pour chapper la condam-
nation injuste qui lavait frapp en pleine affaire Dreyfus. Deux pays, deux cor-
respondances. Deux moments cl de la vie du grand romancier.
Ainsi, au milieu des tracas de la vie quotidienne, o se mlent la fois les
remarques sur le travail, les comptes rendus de soires au thtre, les com-
mentaires sur la vie de la maison, les colres contre les anciens amis (songeons
la lettre du 2 novembre 97 contre Card), les inquitudes pour les animaux
domestiques (notamment le chien Pinpin), nous entendons les prudences de
Zola pour ne pas heurter sa femme et pour la rassurer sur les sentiments ind-
fectibles qui la lient elle. Nous suivons surtout le combat pour la Vrit,
depuis les premires escarmouches jusquau moment de la victoire : Laffaire
Dreyfus bouleverse tout ici. Je la suis passionnment, je perds mes matines
lire les journaux , crit Zola le 18 novembre 1897.
Les missives suivantes ne feront que confirmer cet
intrt et lassurance de lcrivain face ladversit :
Je suis dcid tre brave. [] Jai la certitude int-
rieure quune fois encore, je vais mon toile (28
novembre 1897).
Il faut dire quil peut compter sur sa femme, la
fois sa premire confidente et son soutien constant.
Il peut galement compter sur ses amis. Parmi eux :
Mirbeau. La prface dAlain Pags lui rend justice
(p. 32) et lui accorde une place que Zola lui-mme
reconnaissait. Pour sen convaincre, il suffit de lire
les quelques lignes, ici et l, adresses Alexan-
drine : Je suis bien touch de son dvouement
(18 aot 1898) ; la lettre de Mirbeau mest arrive
210 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

hier soir en mme temps que la tienne. elle est bien charmante, bien fraternelle,
et ma mu aux larmes (4 septembre 1898) ; Dis Mirbeau quil ma fait
une grande joie en refusant de se battre contre cet imbcile de Millevoye (11
septembre 98) ; Jai lu larticle de Mirbeau et jen ai t profondment mu
comme toi. Comme jvite le plus possible dcrire, dis-lui mon motion et ma
gratitude (6 octobre 98).
Lensemble constitue donc un document prcieux sur lequel ne manque-
ront pas de se pencher les zoliens et les mirbelliens lors de leurs travaux res-
pectifs.
Yannick Lemari

MarianneENCKELLet alii,sousladirectionde,Les Anarchistes. Diction-


naire biographique du mouvement libertaire francophone,Lesditionsde
lAtelier,avril2014,527pages ;50.
Un prcieux instrument de travail, et simultanment un trs bienvenu ins-
trument de justice : ainsi peut tre prsent ce dictionnaire, qui comprend
500 biographies slectionnes dans les 3 200 notices du site Maitron-en-ligne,
rubrique Dictionnaire des anarchistes . Le travail considrable ici ralis est
en effet ent sur lillustre Maitron , monument ponyme de celui qui consa-
cra sa thse de doctorat au Mouvement anarchiste en France 1880-1914 .
Luvre prsente plusieurs intrts majeurs, elle souffre cependant, comme il
est normal, des limites inhrentes au genre.
Luvre de justice emporte par le dictionnaire est tout entire contenue
dans le projet mme de Maitron : certes, clbrer ceux qui ont laiss un
nom dans lhistoriographie lgitime du mouvement ouvrier, mais surtout
confrer une visibilit historique aux obscurs et sans-grade (sans-grade, voil
qui ne messied point lesprit libertaire), celles et ceux dont on aurait
continu tout ignorer autrement. Pour illustration : sauf tre audois ou pas-
sionn de la Commune de 1871, qui se souvient de la figure dmile Digeon
(1822-1894), me de la Commune de Narbonne, inhum dans une fosse com-
mune pendant que lecture tait donne de son testament empli de dclara-
tions athes et rvolutionnaires ? Ou bien, en forme de clin dil la
localisation angevine de la Socit Octave Mirbeau, qui a gard en mmoire
que cest en cette ville que naquit milienne Lontine Morin (1901-1991), qui
fut la compagne du solaire Buenaventura Durruti ? (Lire ses contributions in
Hans Magnus Enzenberger, Le bref t de lanarchie, La vie et la mort de bue-
naventura Durruti, roman. Limaginaire, Gallimard, 1975.). Cest une autre
figure, davantage connue, qui est voque dans le compte rendu du diction-
naire fait dans Le Canard enchan du 23 juillet 2014 sous lintitul Anar de
vivre , celle de Libertad, enfant abandonn de gniteurs inconnus, handicap
difforme, propos duquel Andr Colomer (qui tourna mal, mais aida Lo
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 211

Malet, cf. infra) crivait : Tout en haut de ce corps


misrable, la tte flambait orgueilleusement ! Ses
yeux brlaient de rvolte, frocement, et sa bouche
se tordait en sarcasmes damertume .
Autre vertu de louvrage, un peu attendue, il est
vrai, il sagit de la mise en lumire de la polyphonie
irrductible des passions libertaires. Par-del lop-
position bien connue entre socialistes et indivi-
dualistes au sein du mouvement anarchiste, on voit
dfiler les engagements les plus divers : pour le
pacifisme, pour les milieux libres naturiens ,
pour la pdagogie libertaire, pour lutopie ( Lhu-
manisphre , 1857, de Dejacques !), la libre pen-
se et la franc-maonnerie Ce sont aussi les
mtiers exercs forgeron, colporteur, artiste pein-
tre, libraire, graveur sur bois, relieur, bniste, tis-
seur, fleuriste (!), etc. qui font approcher la belle htrognit dun
mouvement en tout kalidoscopique. Cest encore la passion des libertaires
pour la cration de feuilles, revues, journaux et brlots et autres pasquins,
lesprance de vie souvent courte et au tirage sporadique, qui est bien mise
en lumire. La lecture des notices invite aussi, travers diffrents niveaux de
lecture, une visite du xIxe sicle et de la premire moiti du xxe, lorsque la
masse conformiste navait pas encore supplant la diversit des socits et alors
que, pour reprendre un mot de Jean Viard, on cherchait moins, mais on pen-
sait plus . Le dictionnaire, dune manire paradoxale, car sa facture est, bien
sr, inspire par la rigueur de la discipline historique, rend compte de lnigme
anarchiste, o de svres militants de labstinence alcoolique, quand ils ne sont
pas vgtaliens (voir Lo Malet, brouillard au Pont de Tolbiac, 1956), ctoient
des Lo Campion, fondateur de la Confrrie des chevaliers du Taste-fesse. Peut-
tre doit-on en conclure que lobjet (les anarchistes) est, du point de vue des
sciences sociales, tout uniment intraitable, dans tous les sens du mot ? Soit
se rfrer Antonin Artaud, lorsquil crit : Avoir le sens de lunit profonde
des choses cest aussi avoir le sens de lanarchie et de leffort faire pour
rduire les choses en les ramenant lunit. Qui a le sens de lunit a le sens de
la multiplicit des choses, de cette poussire daspects par lesquels il faut passer
pour les rduire et les dtruire (Hliogabale, ou lanarchiste couronn, LIma-
ginaire Gallimard, 1979). Ou encore Alain Pessin (La Rverie anarchiste 1848-
1914, Bibliothque de lImaginaire. Librairie des Mridiens, 1982 travail
injustement mconnu, inspir par les penses de Gaston Bachelard et Gilbert
Durand), lorsquil observe, propos des compagnons : Lon ne peut pas
tre plus ou moins anarchiste, on lest ou on ne lest pas. Les anarchistes recon-
212 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

naissent infailliblement ceux qui sont des leurs et ceux qui ne le sont pas. Point
nest forcment besoin ensuite den savoir davantage. Cest donc la dynamique
dun rve daltrit qui les unit. Se reconnaissant comme hommes de linfini
dsir, ils se savent livrs de corps et dmes leur puissance, mais aussi leurs
contradictions, leurs faiblesses, leurs obscurits. ce dernier gard, le dic-
tionnaire, tmoigne de rigueur dontologique historique en ne dissimulant pas
les trajets de plusieurs anarchistes qui dfaillirent (LUnion sacre en 1914, le
P.C.F. aprs 1920). La palme revient ici un professeur de droit longtemps
anarchiste actif (Achille Dauphin-Meunier, 1906-1984), qui en vint collaborer
plusieurs revues du rgime de Vichy, puis sengagea dans des mouvements
dextrme droite au point dtre honor (?) par une ncrologie dans la revue
du GRECE. Pour vrifier la pertinence des remarques dAlain Pessin qui prc-
dent, rien de mieux que la lecture de Mastatal (de Malcom Menzies, ditions
Plein chant, Bassac, Charente, 2009), o des illumins simposent bien pire
que ce quils nauraient pas support quautrui leur impost, parce quils lont
librement dlibr.
Les limites du genre du dictionnaire sont connues, et on ne peut pas
demander un exercice ce quil ne peut pas donner. Ce qui suit vaut donc la
plupart du temps davantage observations que rserves. Tout incline dailleurs
penser que, les anarchistes nayant rien plus en horreur que lunanimit, y
compris des louanges, les auteurs du dictionnaire ne concevront nulle amer-
tume la lecture des propos subsquents.
500 notices, tablies par prs de 100 auteurs, avec la possibilit, pour les
acheteurs du dictionnaire, dun accs gratuit la base du Dictionnaire biogra-
phique du mouvement libertaire francophone du site Maitron-en-ligne (2 500
biographies) : en un mot, une mine, on la suffisamment laiss entendre. Pour
autant, les principes des slections auraient gagn tre davantage systmati-
ss, ou, tout le moins, clairement exposs. Certes, on peut comprendre la
dissymtrie entre socialistes et individualistes, les premiers ayant t quantita-
tivement infiniment plus nombreux que les seconds. Et invitablement lab-
sence de tel ou tel doit. Un Limousin ne peut que regretter que
lextraordinaire Marcel Body (voir le film de B. Baissat et A. Skirda : Marcel
body, de Lnine bakounine), nait pas t retenu au sein des 500. Daucuns
passeront rapidement sur des aspects de biographies qui relatent des querelles
organisationnelles (scissions, runifications), qui peuvent apparatre quelque
peu byzantino-thologiques ou relevant des effets dego. Ainsi on ne confondra
pas lO.C.A. (Organisation Combat Anarchiste) avec lO.C.L. (Organisation
Communiste Libertaire 1re manire), ni surtout avec lO.C.L. 2e manire, qui
est une rsurgence de lO.R.A. (Organisation Rvolutionnaire Anarchiste). Peut-
tre y a-t-il l une stratgie pour donner le vertige des officines de la catgorie
SDAT Mais comment pourrait-on reprocher une posture dhistorien de
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 213

sacharner tablir les faits, mme minuscules et renvoyant limage de la


tempte dans un verre deau ? Au risque cependant doublier le mot superbe
de Michel Bakounine : Dans toute histoire, il y a un quart de ralit et trois
quarts au moins dimagination, et ce nest point sa partie imaginaire qui a agi le
moins sur les hommes Le dvoilement de loption implicitement retenue
rsulte peut-tre de la comparaison entre lintitul de louvrage, qui cible le
mouvement libertaire francophone (France, Suisse, Belgique, Qubec) et le
sous-titre de lappel souscription, qui visait un dictionnaire des militants
libertaires . Mouvement et militants sont certes des catgories lies, mais dis-
tinctes. Et fatalement laccent mis sur les militants tend privilgier celles
et ceux qui ont inscrit lessentiel de leur action (ou dont le notorit a t
acquise ce titre) dans le champ politique tel quordinairement entendu,
mme sil sagissait pour eux de le ruiner on pense ici aux courants anarcho-
syndicalistes.
De cette option sans doute invitable dans le cadre du Maitron, qui ambi-
tionne dtablir le souvenir du mouvement ouvrier, certaines sont ncessaire-
ment les victimes collatrales
Il en va ainsi dAlbert Camus, par exemple, qui est absent des 500, et aussi
dOctave Mirbeau, auquel il est chichement concd la qualit de sympa-
thisant anarchiste , alors mme que sa notice mentionne les liens troits de
coopration quil a entretenus avec Zo dAxa, Jean Grave, Sbastien Faure,
Charles Malato, mile Pouget. Tel est sans doute le prix payer dune notorit
reconnue en tant qucrivain anarchiste, et non danarchiste aussi crivain. Sur
le fond, on peut admettre ce traitement dans le Maitron, dont on a dit quil
tait essentiellement consacr et cest son minente valeur aux obscurs.
Mais en revanche le dernier paragraphe de sa notice laisse songeur lorsque,
aprs avoir indiqu ex abrupto que Mirbeau approuva lUnion Sacre, la notice
reproduit la phrase du journal CQFD (feuille antimilitariste cre par Sbastien
Faure pendant la guerre de 1914-1918) On a enterr hier Octave Mirbeau :
en vrit il tait mort depuis longtemps , et ajoute (fielleusement ?) que Gus-
tave Herv parla sur sa tombe . Ce nest pas aux mirbelliens quil faut expliquer
longuement en quoi les choses relatives la fin de la vie de Mirbeau et son
dcs furent infiniment plus compliques que lauteur de la note ne le laisse
entendre. Tout au plus peut-on se consoler en relevant que les sources men-
tionnent Octave Mirbeau : Limprcateur au cur fidle (J.-F. Nivet et P.
Michel, Sguier, 1990), et signalent que des Cahiers Octave Mirbeau sont
publis depuis 1994 par une association qui lui est consacre. nen pas dou-
ter, lentre Mirbeau est rectifier, comme le permet le systme du Maitron.
Un dernier point : un volumineux index nominum figure la fin du Dic-
tionnaire. Voici un instrument de travail prcieux, qui le sera infiniment plus
lorsque auront t indics les noms des anarchistes cits par rapport la pagi-
214 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

nation de louvrage Une deuxime dition du Dictionnaire, hautement sou-


haitable, car elle entrinerait la fois la qualit du travail et lintrt pour la
saga libertaire, purgera nen pas douter cette lacune. moins quil ne sagisse
dune ruse invitant le lecteur une lecture exhaustive des notices, ce qui est
le mieux, quand le temps ne fait pas dfaut !
Mais, aprs tout, cest lhypothse de la lecture alatoire des notices, assez
loigne des glaciales disciplines des sciences, qui est peut-tre recomman-
der, tant elle respecte la polyphonie, tantt tragique, tantt jubilatoire, dun
mouvement si frquemment caricatur, et auquel sapplique le mot de Georges
Orwell : La vraie distinction nest pas entre conservateurs et rvolutionnaires,
mais entre les partisans de lautorit et les partisans de la libert (cit in Simon
Leys, Orwell ou lhorreur de la politique, Plon, 2006). Il est vrai quOrwell, dans
une lettre crite vers la fin de sa vie, indiquait que cest conscutivement des
relations de hasard quil avait combattu en Espagne contre le pronunciamiento
de Franco dans les rangs du P.O.U.M., alors que cest aux cts des anarchistes
quil avait vocation lutter Il y aurait alors crois Simone Weil.
Grard Mondiaire

ricDESCHODT,Pour Clemenceau,ditionsdeFallois,octobre2014,
285pages ;19.
Le titre faisait craindre un nouvel hommage acadmique la gloire dun
des hommes politiques les plus clbrs et encore des plus prsents de
lpoque contemporaine, ne serait-ce que par sa statue de lavenue des
Champs-lyses rgulirement honore par les plus hautes autorits de la
Rpublique. Or, ceux qui ont pratiqu lescrime trouveront, sous la plume ins-
pire dric Deschodt, un portrait allgre du grand bretteur que fut Clemen-
ceau, toujours en mouvement, toujours prt pousser son avantage. Par petites
touches psychologiques cette biographie impressionniste projette sur son hros
un clairage cru : Clemenceau limpulsif est l... Contredire radicalement ce
quil vient de dire ne le drange pas... Lamentable dsinvolture ? Ou rare libert
desprit ?
Cet aptre de la Rpublique intgrale , militante , dreyfusard de rf-
rence, a cependant une conception de la femme dj archaque au xVIIIe si-
cle. Son comportement indigne vis--vis de son pouse amricaine, coupable
davoir cherch dans les bras de son secrtaire une compensation mille trom-
peries, est pourtant justifi par lauteur : Ses multiples contradictions faisaient
sa richesse. Clemenceau nest pas un bloc ... On peut galement regretter
quric Deschodt pouse, entre autres, la haine mprisante de son hros pour
Aristide Briand, qui nous devons largement la victoire de la Marne et une
Loi de Sparation de 1905 toujours apprcie, alors que le Trait de Versailles
est unanimement dcri. On retiendra cependant le tmoignage admiratif
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 215

dun Churchill, aprs une tourne dans les tranches avec le Tigre, auquel il a
peut-tre emprunt lide de ses petits chapeaux. Clemenceau a toujours aim
se faire des ennemis. Longtemps aprs sa mort ses postures, ses mchancets,
ses cruauts verbales, lui valent des inimitis qui ternissent la mmoire de cet
ami fidle des crateurs et des artistes, dont Mirbeau et, bien entendu ; Claude
Monet. Il faut lire cet ouvrage inspir et tonique, qui a le grand mrite de nous
faire revivre une des priodes les plus riches de lhistoire contemporaine.
Alain Gendrault

GillesCANDARetVincentDUCLERT,Jean Jaurs,Fayard,fvrier2014,
687pages ;29.
Cest tort que le lecteur serait intimid par le volume impressionnant de
cet ouvrage consacr un des gants de notre poque. Le ton en est enlev et
lexcellence universitaire y est mise son service, en particulier dans le superbe
appareil critique qui permet les lectures rebondissements ou lapprofondis-
sement de la rflexion. La table des matires, avec ses chapitres et leurs sous-
chapitres si commodes, et les index permettent didentifier, dans cette
biographie chronologique, par-del le quotidien des pripties parlementaires
et de la vie personnelle de Jaurs, les grands thmes dbattus durant les pre-
mires dcennies de la IIIe Rpublique : sont abords ainsi lidentit nationale,
la proportionnelle, lopposition entre socialisme utopique et social-dmocratie,
la lacit, la lgislation sociale, le droit de grve et dj limmigration. Si certains
combats laffaire Dreyfus, la politique coloniale ou labolition de la peine de
mort relvent de lHistoire, on est frapp par lactualit de beaucoup de ces
thmes un sicle aprs la mort de Jaurs.
Gilles Candar et Vincent Duclert samusent dailleurs rechercher les rf-
rences Jaurs de nos hommes politiques actuels : surprenante, celle de Nico-
las Sarkozy et de sa plume, le sincre Henri Guaino, tandis que Franois
Hollande et Manuel Valls se rclament dsormais de Clemenceau et de la
gauche dordre , aprs que lactuel prsident eut exploit la mmoire dun
Jaurs plus consensuel pour sa campagne. Quant Jean-Marc Ayrault, il vo-
querait volontiers le Nantais Briand pourtant longtemps dnonc par la base
socialiste comme social-tratre... Cette invocation prolonge de ces trois grands
anctres souligne labsence actuelle de telles rfrences, hormis de Gaulle et
peut-tre Mends-France. Comme un fil conducteur, aprs le Congrs de Tours
et la sparation entre le socialisme rvolutionnaire hrit du guesdisme et le
rformisme humaniste dun Blum, fils spirituel de Jaurs et titulaire dun long
magistre moral sur la S.F.I.O., ce courant teint de moralisme sest en effet
prolong jusqu nos jours et a assez cousin avec le christianisme social du
Sillon de Marc Sangnier pour inspirer le programme du Conseil National de la
Rsistance et permettre la longue collaboration entre la S.F.I.O., le M.R.P. et le
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radicalisme hrit de Lon Bourgeois,


durant une grande partie de la IVe Rpu-
blique.
Pour lanecdote on notera que, dans
un article rcent du Figaro, le philosophe
Robert Redeker prtend que Jaurs na
jamais t socialiste et ne relve en rien
du Sicle des Lumires...
Il sagit bien dune biographie et les
grands vnements de la vie de Jaurs
sont voqus. Ainsi de la cration de
LHumanit, avec le concours exception-
nel de collaborateurs hors-pair, ce que
lintelligentsia franaise peut fournir de
meilleur au tournant du sicle. Peut-tre
lexcs ? Gilles Candar et Vincent
Duclert rapportent la rflexion, peut-tre
apocryphe, du souscripteur-collabora-
teur Aristide Briand Jaurs se vantant
davoir dix-sept agrgs : Mais o
sont les journalistes ? La participation
laventure dOctave Mirbeau, non-agrg, mais le plus illustre des journalistes
de lpoque, a d rassurer Briand. Comme nous rjouit, aprs plus dun sicle,
cette promenade en 1908, loccasion dune cure Contrexville, de Jaurs
et de Mirbeau dans la voiture de ce dernier, trs probablement la lgendaire
628-E8 : Jaurs aime beaucoup a , apprenons-nous grce au Journal de
Jules Renard, qui nous prcise que les deux amis sont alls ensemble au Muse
dpinal voir un Rembrandt merveilleux . Merci Gilles Candar et Vincent
Duclert de ce moment de bonheur ; six ans avant le drame.
Alain Gendrault

Le Rapport Brazza Mission denqute du Congo : rapport et documents


(1905-1907), LePassagerclandestin,collection LesTransparents ,mars
2014,307pages ;19.PrfacedeCatherineCoquery-Vidrovitch ;postface
dePatrickFarbiaz.
Le lecteur de La 628-e8 garde lesprit ces diatribes quinspira Mirbeau
le dsolant maintien des peuples africains par le roi des Belges Lopold II en
une situation la fois infantilisante, inhumaine et barbare : Si du sang ngre
poisse tous nos pneus, tous nos cbles, la belle affaire ! [] Ne faut-il pas
augmenter le dividende des actionnaires ? et puis, les palais de Lopold, ses fan-
taisies, ses voyages, sont coteux. La dcouverte du Rapport brazza, qui vient
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 217

clturer la dernire mission en


Afrique de lexplorateur, parti
le 5 avril 1905 de Marseille et
mort le 14 septembre suivant,
accrdite lautorit de cette
svre critique de Mirbeau,
nullement excessive. Avant
Gide, dont voyage au Congo
paratra en 1928, avant voyage
au bout de la nuit de Cline,
en 1932, ce rapport, qui na
jamais t publi, sur dcision
du gouvernement, et qui tait
rput disparu, perdu, voire
dtruit, a t localis par
Catherine Coquery-Vidrovitch,
spcialiste du colonialisme en
Afrique, paule par lquipe
du Passager clandestin, vail-
lante petite maison ddition,
qui la exhum des Archives
nationales doutre-mer
(Anom).
Dans lensemble, ce rapport faisait le procs du systme concessionnaire,
coteux, inhumain, inefficace, en pargnant par consquent en partie le gou-
vernement, qui jugea nanmoins prudent de passer sous silence ce bilan crit,
concluant une mission confie Brazza de procder une enqute compare
entre le Congo de Lopold et le Congo franais . Lexploitation du caoutchouc
rouge , base sur le crime , selon lexpression de linspecteur des colonies
charg de laffaire, se traduit ainsi par de scandaleuses squestrations de
femmes et denfants, de sanglantes excutions au compte de quelques conces-
sions la funeste Mpoko fut convaincue dun millier de meurtres , et des
pressions de toutes sortes sur les habitants, quon peut lgitimement qualifier
de terroristes.
Le travail ditorial est rel, puisque, au rapport stricto sensu, le volume
ajoute une quinzaine de pices complmentaires. Le rapport final se dcoupe
en quatre temps : la premire partie formule les innombrables accusations
dcoulant de la situation constate ; la deuxime, plus analytique, examine
les difficults et les abus lis la perception de limpt en nature (livoire et le
caoutchouc) ; la troisime fait le procs des compagnies concessionnaires, qui
jouissaient et abusaient sur place de privilges rgaliens ; enfin la quatrime et
218 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dernire formule lespoir dune srie de rformes souhaitables, manire de


bilan tourn vers lavenir.
Saisissons loccasion pour faire connatre dignement ces artisans de la petite
dition de qualit que constitue Le Passager clandestin, qui lon doit notam-
ment une rdition dInterpellations de Mirbeau1, la publication dessais origi-
naux, la relecture des prcurseurs de la dcroissance Tolsto, Fourier, Giono,
entre autres russites.
Samuel Lair
1. Il est possible de se procurer cette anthologie de textes politiques de Mirbeau auprs de la
Socit Octave Mirbeau. Prix : 7 franco (N.D.L.R.).

AlainLIBERT,Les + sombres histoires de lhistoire de Belgique,ditions


la Bote Pandore, Waterloo (Belgique), septembre 2014, 524 pages ;
22,90 .
Lopold, cest Isidore Lechat
Le 16 dcembre dernier, Le Monde, sur son site Internet, nous annonait la
parution des Plus sombres histoires de lhistoire de belgique, avec en exergue
un portrait de Lopold II, 2e roi des Belges, et un rsum des atrocits com-
mises en son nom entre 1885 et 1908 dans ltat indpendant du Congo, sa
proprit personnelle, qui devint colonie de la Belgique un an avant sa mort.
Dans La 628-e-8, rcit de son voyage en Charron travers la Belgique de
1905, Octave Mirbeau demandait un belge notoire, qui passe pour tout
savoir des choses de bruxelles , de lui conter quelques anecdotes caractris-
tiques sur le roi Lopold. Oh ! ce nest pas la peine, lui rtorqua celui-ci, vous
le connaissez mieux que moi, cest Isidore Lechat...un Lechat mieux lch...
Tout est dit pour un Mirbeau ou un mirbeauphile !
Dans le clbre chapitre suivant, intitul Le caoutchouc rouge , Octave
numre les excutions, les massacres, les tortures, o hurlent, ple-mle,
sanglants, des athltes ligots et quon crucifie, des femmes dont les supplices
font un abominable spectacle voluptueux, des enfants qui fuient..., un tronc
trop joli dune ngresse viole et dcapite, des vieux mutils, agonisants, dont
craquent les membres secs. Et lcrivain de poursuivre : voil les images que
devraient voquer presque chaque pneu qui passe et presque chaque cble,
gain de son maillot isolant...Cest bien le red rubber, le caoutchouc rouge.
Il nen aborde pas, Anvers, un seul gramme qui ne soit ensanglant. Il vient
du Congo, ici, on le sait.
Mirbeau ntait pas le premier dnoncer le systme le plus esclavagiste
de la colonisation europenne de lpoque, mis savamment et trs lucrative-
ment au point par le roi-propritaire et ses sbires. Dautres grands esprits de
lpoque, Joseph Conrad, Mark Twain, Sir Arthur Conan Doyle, des journalistes
et enquteurs, Morel, Casement, mais aussi des Belges, les dputs Vander-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 219

velde et Lorand, des religieux comme Vermeersch, des historiens comme Wau-
ters, et mme danciens officiers de Lopold rentrs en mtropole, comme
Charles Lemaire, staient levs, en vain, contre lignominie du systme. Lexis-
tence de celui-ci fut bannie pendant des dcennies des manuels dhistoire de
Belgique. Depuis une vingtaine dannes enfin ! le voile commence se
lever sur lpisode le plus noir de cette histoire.
Le mrite de Les plus sombres histoires de lhistoire de belgique, dAlain
Libert, est dy consacrer une quarantaine de pages sur les quelque cinq cents
numrant les principaux faits qui, depuis 1830 jusqu 1993, font tache dans
lHistoire de notre bon royaume... , nous dit le quatrime de couverture. Cest
vrai quil y va la grosse louche, cet historien dont nul ne connat les rfrences
et qui semble tre un pseudonyme, peut-tre de lditeur lui-mme, qui avoue
en user de plusieurs un rythme poustouflant. Le style est plus celui dun
pamphltaire press que dun historien, et le volume mriterait une bonne
relecture et quelques rfrences bibliographiques pour en assurer la crdibilit.
Soit, mais enfin, pour qui a un peu tudi lhistoire de ltat indpendant du
Congo (si mal nomm) du bon roi, rien nest invent.
Pour le reste, au moment o le nationalisme le plus rpugnant reprend
vigueur dans notre belle Europe, il nest jamais mauvais de rappeler que, der-
rire un drapeau, ft-ce celui dun quart de finaliste de la coupe du monde de
foot, se cachent souvent de plus sombres choses . Et ici, elles sont lgions !
Michel Bourlet

DavidSTEEL,Marie Souvestre, 1835-


1905. Pdagogue pionnire et fministe,
Presses Universitaire de Rennes,
ArchivesduFminisme,octobre2014,
208pages ;18.
Bien plus quune simple biographie, cet
ouvrage retrace lentreprise peu commune
dans laquelle se lana Marie Souvestre,
fille de lcrivain mile Souvestre. Elle
ouvrit, en 1863, avec sa matresse de
lpoque, Caroline Dussaut, une cole pri-
ve, non religieuse, pour des jeunes filles
trangres.
Son existence est intimement lie aux
Ruches, tablissement scolaire dabord
ouvert Avon-Fontainebleau, puisquelle
en devint rapidement la figure de proue.
Aussi bonne pdagogue quelle tait pitre
220 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

gestionnaire, elle dispensa un enseignement en franais qui sduisit nombre


de famille de la High Society. On compte parmi ses prestigieuses lves Natalie
Clifford-Barney, qui voqua ces annes dapprentissage, Anna Roosevelt et
Eleanor Roosevelt, et Dorothy Bussy, lauteure dOlivia (1949). Ce roman
retrace, dune manire fort romance, le quotidien de cette cole sur fond
damours lesbiennes. Cest dailleurs une querelle entre les deux amantes qui
poussa Marie Souvestre se sparer de Caroline Dussaut pour implanter lcole
Londres.
Peu de documents nous sont parvenus sur cette figure fminine dexception
qui participa la diffusion des ides laques et de la culture franaise. Fut-elle
fministe ? Cest la question que se pose lauteur la fin de son ouvrage, en
profitant pour revenir sur le sens donn ce mot durant la Belle poque.
Nelly Sanchez

Jean-BaptisteBARONIAN,sousladirectionde,Dictionnaire Rimbaud,
Robert Laffont, collection Bouquins, septembre 2014, 735 pages ;
29,50 .
Cela faisait longtemps que lon attendait un dictionnaire spcifiquement
consacr Arthur Rimbaud. Si, selon toute vraisemblance, plusieurs rimbaldo-
logues y ont pens, cest Jean-Baptiste Baronian, membre de lAcadmie
Royale de Belgique (et de la Socit Octave Mirbeau), que revient le mrite
davoir men bien une aventure laquelle ont particip prs dune quaran-
taine duniversitaires et de spcialistes de plusieurs pays. linstar du Diction-
naire Mirbeau, il sagit de regrouper en un seul volume lensemble des
connaissances que lon a accumules depuis plus dun sicle sur lcrivain,
aussi bien ses frquentations, ses lectures, ses contemporains, ses hritiers, ses
influences, ses exgtes, dtiemble Antoine Adam, et les lieux o il a tran
ses gutres, de Charleville au Harrar en passant par Java et Aden, que ses ides,
ses valeurs, ses recherches et, naturellement, ses uvres. Certes, Rimbaud na
que peu crit, surtout si on compare Zola, Balzac, ou mme Mirbeau, mais
que dtudes, parfois dlirantes pensons Faurisson et au sonnet des voyelles
, na-t-il pas inspires, et que de commentaires htroclites na-t-il pas susci-
ts ? Il faut, aux rimbaldologues de tout poil, retracer la fois lhistoire des
prgrinations et des uvres dArthur tout en accordant aux mythes divers
quelles ont gnrs la place ncessaire pour les exposer et pour les passer au
crible de la critique en sappuyant sur les faits avrs. Ce que le pittoresque,
lincongru et le fantastique y perdent, le srieux universitaire le gagne, et per-
sonne ne se plaindra de voir ainsi le bon grain spar de livraie.
Le tout est donc norme quoique de moindre envergure que le Diction-
naire Mirbeau. Mais, la diffrence de ce dernier, les notices ny sont pas rpar-
ties en sous-ensembles, histoire de simplifier la recherche : elles sont
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 221

regroupes en suivant le seul ordre alphabtique, qui est la fois le plus simple,
mais aussi le plus arbitraire, voire cocasse par moments, au risque dobliger le
lecteur en qute de rponses chercher lentre la plus susceptible de les lui
fournir, ce qui nest pas toujours vident. Il nest naturellement pas possible de
rendre compte de lintgralit dun volume quon a tout loisir de parcourir au
hasard, au fil des dcouvertes et des rapprochements, parfois inattendus. Le
profane que je suis se contentera donc davouer, en toute ignorance des
recherches rimbaldiennes qui ne sont pas de sa comptence, que les notices
qui ont le plus retenu son attention sont celles qui ont trait aux grands thmes
et dbats, bien quelles soient infiniment moins nombreuses que dans le Dic-
tionnaire Mirbeau (Femmes, Corps, Photographies, Musique, Esclaves, Pseu-
donymes, bible) et aux interprtations des textes, avec galement une mention
particulire pour les notices gographiques, particulirement soignes. Mais,
pour un chercheur et un curieux, prcieuses sont aussi quantit de notices
consacres des tas de personnages secondaires, de figurants et doublis de
lhistoire littraire, du genre de Coulon, Lacaussade, Darzens, Ratisbonne ou
Champsaur.
Bien quil nait vraisemblablement jamais connu Rimbaud, Mirbeau nest
videmment pas absent, puisquil est un des tout premiers avoir cit des vers
indits et mme, nos lecteurs le savent mieux que quiconque, un vers tota-
lement inconnu au bataillon dun jeune pote perdu pour la littrature. Une
entre, dont jai t charg, lui est donc consacre, sans avoir pour autant la
prtention dlucider le mystre des relations entre les deux crivains et de la
connaissance quavait Mirbeau de manuscrits du pote. Une autre, due
Jacques Bienvenu, traite de Poison perdu , ce pome cit pour la premire
fois par Mirbeau, sous le masque de Gardniac, dans un de ses Petits pomes
parisiens de 1882.
Au chapitre des regrets : labsence dune table des matires et dun index
nominum. Mais il est clair que le volume et alors grossi dune cinquantaine
de pages, et le cot en et t srieusement affect. Dommage, certes, mais
sans gravit pour autant.
Pierre Michel

Daniel Salvatore SCHIFFER, Oscar Wilde, Splendeur et misre dun


dandy,LaMartinire,septembre2014,224pages ;32.
Ses aphorismes cinglants et volontiers cyniques. Sa dgaine que lon imagine
fluide, la limite manire, malgr lemptement qui gagna les traits de son
visage, et une robustesse de silhouette cdant la place, lge venant, un enva-
hissant embonpoint. Ses murs affiches, assumes, qui en font une icne
principielle de la culture homosexuelle. Le prix quil paya de sa personne, phy-
siquement, pour avoir brav les lois de lAngleterre victorienne. Les chefs-
222 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

duvre quil en reste, comme Le Portrait de Dorian Gray, ou des perles noires
de leau du Crime de Lord Arthur Savile. Tous ces lments concernant Oscar
Wilde (1854-1900) semblent bien connus du public et ont contribu btir sa
sulfureuse lgende. Si lhomme demeure controvers au point davoir suscit
quelque tapageur biopic, son uvre nest, quant elle, plus en procs depuis
longtemps en tout cas dans le domaine francophone, puisquelle a intgr la
collection de La Pliade ds 1996.
Mais, linstar de maints individus qui travaillent leur image jusquau moin-
dre dtail tout en affectant un souverain dtachement par rapport au Sicle,
Wilde fut un homme complexe, tortur par des douleurs intrieures dont lon
a du mal imaginer quelles aient pu germer sous sa coruscante carapace.
commencer par les affres de la passion amoureuse.
Qui mieux que Daniel Salvatore Schiffer, dj signataire dune kyrielle dou-
vrages traitant de la question du dandysme sous ses aspects philosophiques,
mtaphysiques ou esthtiques ; qui davantage que cet authentique Docteur
s brummellogies pouvait prtendre sonder le cur et les reins de lauteur
de LImportance dtre Constant ? Non seulement il dispose de lrudition sur
le sujet et les thmes connexes, mais llgance de sa plume pouse en outre
parfaitement les mouvements ondoyants dune destine qui fut, stricto sensu,
hors du commun.
dcouvrir page aprs page cette somme (qui ne se parcourt pas en dilet-
tante, cest la seule frivolit interdite son lecteur !), lon mesure quel point
il subsiste de zones dombres explorer, dans la bio- comme dans la biblio-
graphie de Wilde. Voyageur (en Europe principalement, avec quand mme
une incursion aux tats-Unis, pour y asseoir son succs), rencontreur, sducteur,
jouisseur, Wilde fut un insatiable curieux, qui courait avec une gale nergie
les salons de la Haute et les venelles des plus sordides bas-fonds. Et sil sagit
de chercher un modle dartiste ayant appliqu linjonction rimbaldienne
dtre absolument moderne , autant prendre lalphabet rebours pour plus
vite arriver son nom et sy fixer. Prraphalisme, symbolisme, dca-
dence Pas une tendance fin-de-sicle dont ce marginal absolu ne se soit
imprgn, puis quil nait transcende par son art solitaire, sans souci des dyna-
miques de groupes ou dcoles. Wilde fut, lui seul, une avant-garde.
Pour parvenir un tel niveau de qualit, Schiffer a bnfici dun privilge
de taille : laccs des archives indites, dont celles que Merlin Holland, petit-
fils de Wilde, lui a laiss non seulement consulter, mais surtout reproduire !
Voici donc, sous vos yeux blouis, lenveloppe contenant une mche de che-
veux de sa dfunte sur adore Isola, et que Wilde a adorne dinscriptions
et de dessins dbordant daffection ; voici le fringant oxfordien costum en
Prince Rupert loccasion dun bal en mai 1878 ; voici les alliances imbriques
tmoignant de son mariage avec Constance Lloyd, quil regrettera davoir ren-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 223

due si mal, si peu, heureuse. Et ces


documents jouxtent des annonces
de spectacles, des unes de presse
et des caricatures puritaines rela-
tives au fameux procs, des
tableaux de Flicien Rops ou de
Dante Gabriel Rossetti, dinqui-
tantes vues des geles o Wilde fut
littralement supplici lors des
pires moments de son existence,
enfin lultime clich, flou mais sai-
sissant, du gisant sur son lit dago-
nie. Une mention dexcellence
galement pour lorchestration
typographique, particulirement
subtile, qui joue sur la taille des
polices de caractres pour faire
ressortir quelques citations ou traits
desprit sans jamais les dsolidari-
ser du commentaire gnral. Une
finition cisele, qui aurait plu au
perfectionniste, voire maniaque,
Wilde.
Splendeur et misre tait la formule idoine pour rsumer la trajectoire
du personnage ici revisit. Car celui qui ctoya Huysmans, Mallarm, Proust,
Ruskin, Verlaine, Sarah Bernhardt, bref les plus grands, finit dans un minable
htel parisien, neut droit qu un enterrement de sixime classe, et il fallut
attendre 1908 pour que sa dpouille se trouvt socle au Pre-Lachaise, en
un monument taill sa (d)mesure. Le pestifr des temps modernes ,
comme le rebaptise Schiffer, se drobait, mieux vaut tard que jamais, au rgal
des vermines. Dsormais dot de cette seule vertu des morts quest la patience,
il connut la vanit posthume de figurer, loccasion de sa pleine et entire
rhabilitation littraire, le 14 fvrier 1995 sur un vitrail de labbaye de West-
minster. Prochaine tape, la canonisation ? Il lobtiendra, assurment, condi-
tion que ce soit Schiffer qui monte le dossier.
Frdric Saenen

mileVANBALBERGHE,En ai-je assez crit de ces lettres, mon Dieu !


Inventaire chronologique provisoire de la correspondance de Lon Bloy,
UniversitdeMons,collectionTravauxetdocuments,n2,septembre
2014,299pagesgrandformat.PrfacedeCatherineGravet.Prix :24
224 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

(plusport)1.
dfaut dune dition de la correspondance gnrale de Lon Bloy, notre
ami mile Van Balberghe, libraire-diteur Bruxelles, sest lanc dans une
entreprise plus modeste, mais nanmoins fort ambitieuse : dresser un inven-
taire des lettres actuellement connues, quil sagisse de lettres dj publies,
quelles se trouvent dans des archives et bibliothques publiques ou des col-
lections prives, que de simples extraits en figurent dans des catalogues de
ventes publiques ou de libraires, ou que Bloy lui-mme les cite, tout ou partie,
dans son journal, dont ldition complte nest pas encore acheve. Il sagit
donc dun tat provisoire de la recherche : the work est condamn tre per-
ptuellement in progress et il faudra sans doute plusieurs annes de travail de
bndictin pour le complter autant que faire se peut.
Ce got dinachev, propre toute dition de correspondance, se double
ici dune austrit maximale et assume, au risque de paratre quelque peu
rbarbative au profane : car, comme le prcise le sous-titre du volume, ce ne
sont pas les textes des lettres qui sont reproduits, mais seulement leurs rf-
rences bibliographiques, classes dans un ordre chronologique qui va de 1862
(comme la premire lettre connue de Mirbeau) jusqu la veille de la mort de
Bloy, en 1917. Gageons donc que ce volume ne sadresse qu des chercheurs,
rudits et autres bloyens passionns, pour qui il constituera un prcieux outil
de travail.
P. M.
1. Il est possible de commander le volume la librairie angevine de Benot Galland, Les Trois
Plumes, 6 avenue de la Blancheraie, 49100 ANGERS (benot@troisplumes.fr).

Julien SCHUH, Alfred Jarry, le colin-maillard crbral, Paris, Honor


Champion,collection RomantismeetModer-
nits n154,2014,646pages ;85.
Cette publication (dune thse soutenue bril-
lamment en 2009) envisage la premire partie de
la carrire littraire dAlfred Jarry, des Minutes de
sable mmorial aux Gestes et opinions du Docteur
Faustroll, pataphysicien. Celle-ci sinscrit, tout en
sen dmarquant progressivement, dans lespace
littraire symboliste des annes 1890, dont Julien
Schuh revisite les acteurs (le mouvement et les
revues), analyse la communaut interprtative,
dfinit le canon et les modles hermneutiques
(mise en question de la parole du pote par Vil-
liers et Mallarm, idalisme gourmontien et syn-
thse huysmansienne).
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 225

Le titre retenu, le colin-maillard crbral , est emprunt au Linteau des


Minutes, o lexpression rsume la stratgie paradoxale dun Jarry soucieux
dinventer un ethos littraire original et tout puissant. Julien Schuh entreprend
ici de dmonter un mcanisme fond sur lide de la virtualit polysmique
des signes abstraits de la rfrentialit : libre de sapproprier tout lment tex-
tuel prexistant, lcrivain agence des linaments , des mots, polydres
dides , pour former des ensembles smantiquement indtermins, dont le
sens est construire. Il labore ainsi une rhtorique de la suggestion en articu-
lant, sur le modle du sens cach, celui de la diffraction en rseau, sans pour
autant renoncer programmer les interprtations possibles : le moi auctorial
en qute dabsolu littraire entend contrler ses exprimentations rhtoriques
et leur rception. Ces exprimentations sagglomrent en un ensemble dyna-
mique dont la spirale reconfigure sans fin chacun des ouvrages qui y prend
place et redfinit le concept de pataphysique qui le sous-tend.
La seconde partie du volume explore en ce sens les uvres de la dcennie
retenue, qui chappent cependant peu peu aux principes noncs dans les
Minutes. On y voit notamment comment la pochade dubu roi est intgre
lensemble des premiers ouvrages, encore rgis par les codes symbolistes, tout
en inaugurant un dplacement vers un nouvel espace satirique ; comment
Faustroll, entre modle mathmatique et programmation alatoire, rompt avec
le principe symboliste au profit dune dynamique crative mcanise qui aura
des hritiers. Une longue tude de la liste des livres pairs reconstitue le
contexte culturel o slabore ce livre singulier et capital.
Au-del de son apport la comprhension dune dmarche difficile et mal
connue, la perspective adopte dans cet essai, celle des modles institution-
nels, hermneutiques et textuels , contribue, selon le vu de Julien Schuh,
une histoire sociale et culturelle de la littrature fin de sicle qui permettra
de contextualiser la production littraire dautres crivains contemporains du
jeune Jarry. Cest notamment le cas pour Marcel Schwob, un de ses parrains,
qui bnficie dans cet ouvrage de plusieurs analyses, aux cts de Villiers de
lIsle-Adam, Mallarm, Gourmont et Saint-Pol-Roux.
Agns Lhermitte

ClaudeHERZFELD,Alain-Fournier, Le Grand Meaulnes, Thmes et varia-


tions,LHarmattan,collectionCritiqueslittraires,novembre2014,297
pages ;30.
De Claude Herzfeld, les amateurs de littrature xIx-xxe connaissent la
sret des analyses critiques, traverses par linfluence durandienne. En 1992,
paraissait La Figure de Mduse dans luvre de Mirbeau, qui jetait un clairage
nouveau sur luvre, brche dans laquelle sengouffraient les recherches sur
limaginaire mirbellien. Mais limiter le travail de Claude Herzfeld ltude de
226 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Mirbeau serait rducteur ; ce serait oublier sa plthorique et diverse activit


ditoriale, que se partagent principalement Nizet et LHarmattan : Fromentin,
Nizan, Bedel, Gracq, Thomas Mann, Rouaud, Hyvernaud, Nerval, Stendhal
sont quelques-uns de ses centres dintrt, tant il est vrai que toute lecture
dtermine chez lauteur le projet dcriture.
2014, anne du centenaire de la mort dAlain-Fournier, devait susciter nom-
bre de manifestations littraires et historiques. Dj, en 2013, Claude Herzfeld
faisait paratre Le Grand Meaulnes ou le bond dans le Paradis. Le Grand
Meaulnes, Thmes et variations dcline quant lui les motifs qui permettent
darticuler la cration romanesque lenfance et la puissance de limaginaire,
mles par ce trait dunion de la fiction, en scartant, sans la renier, de la seule
explication de luvre par lhomme. Ltude se scinde en quatre parties :
Rinvestissement mythique , Rcit mythique, Hros de roman , Voyage
en Meaulnie , et constitue une puissante invite reprendre la lecture de ce
roman trop connu pour ltre vraiment. En annexe, un intressant ensemble
de varia, parmi lesquels Les gots littraires dAlain-Fournier daprs ses let-
tres , o lon apprend que, face Rimbaud, il ne veut pas rester en aussi
rpugnante compagnie ! Mais il sait prendre la mesure de ce qui spare de
la fabrique N.R.F. de lesprit Grand Meaulnes que Gide refusa de publier en
volume. Lecteur de Daudet, de Maupassant, critique avis des pages parses
de Maeterlinck, Rgnier, Donnay, et Ren Bazin plutt que de Barrs, il assume
par ailleurs les distances prises avec limmense Claudel .
Samuel Lair

ThrseMOURLEVAT,Paul Claudel, Naissance dune vocation, ditions


Archimbaud,Riveneuve,septembre2014,89pages ;10.
Nascuntur poetae !... La formule est connue. Le temps nest plus de
sparer lhomme de luvre, comme pour sen tenir la rhtorique, des
mcanismes ou des jeux de fabrication. Lart authentique est souvent si per-
sonnel, si secret quil transcende toute causalit. Aussi, pour Camille Claudel,
Mirbeau fait-il intervenir le terme mystrieux de gnie Le mot nest pas
trop fort , redira son premier biographe, Mathias Morhardt (1898), expression
reprise en 1932 par Eugne Blot dans une lettre que la sculptrice ne reut
jamais. Quant au drame de Tte dOr, crit par Paul, jeune inconnu de vingt
ans, les premires ractions en dcembre 1890, font crier : au fou !... Mae-
terlinck le voit au fond dun cabanon matelass , moins que ce ne soit le
gnie sous la forme la plus irrcusable quil ait jamais revtue . Mockel, de
mme, croit voir Lviathan dans [sa] chambre un fou furieux ou [le] plus
prodigieux gnie qui ait jamais exist . Aprs 35 ans seulement, Claudel rdi-
gera les principes de son Art Potique. Et sil recueille ses premiers drames sous
le titre de lArbre, nest-ce pas symbolique de la puissance des racines et des
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 227

sources ? Paul Claudel ou lenfer du Gnie ! Pour


lheure, la magistrale biographie de Grald Antoine,
parue en 1988, reste dfinitive. Ce grand claud-
lien a balay toute prtention dterministe, le sys-
tme structuraliste aussi bien que les hypothses
freudiennes. Il accumule les faits, les textes, les
tmoignages crits ou oraux, les confidences, pour
nous permettre de dcrypter et dadmirer com-
ment et pourquoi, par exemple, le pote conjugue
le tragique par le saugrenu.
Oui, prendre en compte le terroir aussi bien que
la famille et tenter de comprendre combien est
juste, profonde, explicative, lune des deux ou trois
formules que Claudel prend son compte. Ainsi,
ce cuncta simul fait que tout se tient dans lim-
mense octave de la Cration du plus grand
archange jusquau caillou De mme, les-
sence des tres et des uvres jaillit partir des racines du vcu, de lexis-
tant. Cest ainsi que Dominique Bona a su exposer pour tous, dans La Passion
Claudel, que ce nom glorieux a dsormais deux visages .
Louvrage de Thrse Mourlevat se veut modeste. Mais est-ce se restrein-
dre quand on touche la naissance ? L encore, sil y a dpart, lalpha
oriente vers lomga. Il sagit dune initiation complexe, car, si le chemin de
Paul va converger vers lArt, il part dau moins trois axes : Camille, son ane,
dun caractre intraitable, dont il reconnatra la supriorit en tout, non seule-
ment dans le climat familial, mais dans le gnie artistique. Rimbaud, la fois
gnial, rvolt, et avide dabsolu, dont les Illuminations lui ouvriront la pers-
pective dun ailleurs, de la religion. Et Marie, Notre-Dame, qui, Nol 1886,
lui procure la fois cette dlivrance dune me captive, celle quil ne cesse
de qumander : la prire conclut Le Soulier de satin. Comment sarracher au
bagne positiviste de ces horribles annes 80 , sous le rgne de Taine-et-
Renan , et des terribles professeurs de Louis-le-Grand trs mchants .
En 2001, avec La Passion de Claudel, la vie de Rosalie Scibor-Rylska, Thrse
Mourlevat donnait une biographie indite de la premire et vraie passion de
Claudel, vcue de 1901 1904 sous le toit de lambassade de Fou-Tchou (Fu-
Zhou). Thrse, ayant un domicile Vzelay, a pu lier amiti avec Louise Vetch,
la fille naturelle de Paul. Elle a enqut en Pologne et suivi les aventures et
prgrinations de cette Ys qui envota Claudel, son premier et inoubliable
amour, le mariage bourgeois, et la future famille ntant quun garde-fou officiel
et fragile. Louise se mfiait des claudliens, dont lminent Grald Antoine.
Mais elle ouvrait des documents et faisait des confidences au crateur des Clau-
228 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

del Studies, de Dallas, Moses Nagy tant prtre et cistercien. Enfin, entre
femmes, lon se comprend : Louise, dcde en 1996, a fait de Thrse son
excuteur testamentaire. Aussi Thrse a-t-elle pu fournir aux claudliens les
plus chevronns bien des dtails sur les liens entre Claudel, Rosalie Vetch et
Louise.
En comparaison, ce livre de 2014 sur Paul peut paratre mineur, appropri
une collection pour enfants, pour jeunes. On aurait tort. Dabord la vocation
de Paul est au moins double. Il y a le pote, le rustique, ancr dans la Terre
comme larbre, tendu comme lhorizontale de la croix sur lunivers, mais qui
se dilate aussi dans le cosmos. On est plong dans la vie paysanne, de ces pro-
pritaires sa famille maternelle , qui ont du mal grappiller les fermages.
Puis il faut compter avec le converti Paul Claudel, le chrtien proslyte qui ne
craint pas de se prsenter Gide, et mme dautres quil voudrait convertir,
comme zlote et fanatique . Tout claudlien comprendra les contradictions
et les conflits entre le terrien sensuel et le moine manqu.
Mais dans ce livre, il y a plus, il y a la tonalit. Plus que dans le rcit, ou
lnonc savant, nous sommes plongs dans le dialogue, de limpratif lex-
clamatif, et surtout dans ce climat denfance qui peut tre une rvlation, quon
soit nophyte, tudiant, adulte, ou ce spectateur (athe ou non), rebut par
le thtre, lexgse, les contradictions, les incohrences, tout le baroque de
la complexit claudlienne. Nous voici plongs en plein dans la vie familiale
du Tardenois, avec la vieille bonne Victoire, au plus profond du terroir maternel
et familial. Cest un Claudel au jour le jour , ou plutt vivant au sein de
conflits permanents. Camille et petit Paul ! Lhistoire commence par ces
mots, qui seront les derniers de Camille Paul, dans sa treizime visite (en 30
ans) lasile, cette maison de fous , comme il nomme Montdevergues, en
Avignon.
On assiste la conversion, on revoit la dcouverte de Rimbaud, la russite
de lambassadeur-pote . Les tapes majeures sont notes. Et la note est
dune justesse incontestable. Un vrai film ! On navigue du petit Paul , la
fois aim et esclave de limprieuse ane qui en fait son porteur de glaise, et
nest pas avare de bonnes claques bien appliques, lexgte, au pote catho-
lique officiel, non plus ambassadeur seulement, mais acadmicien, que le
gnral de Gaulle, en 1950, voudra recruter parmi llite de ses conseillers.
Pierre Claudel, fils an, proclame, en gros titres, comme introduction et
conclusion de la biographie de son pre, le mot vanglique : violenti
rapiunt . Ce sont les violents qui lemportent ! Thrse Mourlevat conclut par
ces mots de satisfaction du pote, futur amant, qui demandait, ironiquement,
la jolie femme : eh bien, Madame, tes-vous satisfaite ? . Enfin jai enfonc
lhorizon ! .
Que ce portrait plaise ou non, il est scientifique, il lve discrtement le
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 229

voile sur certains tabous (il en subsiste en 2014). Lauteur de ces lignes ne fait
que redire la conclusion des Mmoires radio-diffuss de 1951 : Moi, jai
abouti un rsultat, elle, na abouti rien.
Michel Brethenoux

FrdriqueLENANetIsabelleTRIVISANI-MOREAU,sousladirectionde,
Bestiaires,Nouvelles recherches sur limaginaires,n36,PressesdelUni-
versit dAngers, janvier 2015, 409
pages ;20.
Cest en hommage notre amie Arlette
Bouloumi, directrice du dpartement de
franais de luniversit dAngers, que ses
collgues ont eu lheureuse ide dorgani-
ser, le 9 mars 2012, loccasion de son
dpart en retraite, une journe dtude
consacre un de ses sujets de prdilection
et dont ce volume comporte les diverses
contributions, ou Mlanges , judicieuse-
ment intituls bestiaires. Ce mot est ici
prendre au sens littral : les bestiaires
mdivaux, par exemple, accordent une
place privilgie aux animaux, sans pour
autant leur reconnatre un statut fig une
bonne fois pour toutes. Depuis, nombre de
livres, relevant des genres littraires les plus
divers, ont accord une place de choix aux
animaux, et cest cette place qui est au centre des dbats suscits par le col-
loque : de quelle faon les animaux, et laltrit quils reprsentent, contri-
buent-ils la signification des uvres o ils apparaissent ?
Comme lexpliquent les organisatrices du colloque, plusieurs pistes ont t
proposes pour rpondre cette question, au premier chef celle de la struc-
ture, dans la mesure o linstabilit des classements dans le genre du bestiaire
reflte linstabilit des classifications du vivant et les incertitudes dun savoir
sur le monde, tant philosophique que scientifique ou artistique. Quand on
analyse le bestiaire propre aux crivains, on renoue du mme coup avec la
proccupation des bestiaires du moyen-ge en qute dinterprtations. Et lon
y dcouvre, sous-jacents, des discours, sur lhomme, sur la socit o il vit, et
aussi, chez certains, sur lventualit dune autre organisation sociale. travers
le traitement rserv aux animaux, tant par lcrivain que par la socit, se font
jour des interrogations qui relvent du politique autant que du spirituel et qui
sexpriment tantt par le burlesque, la caricature ou lexcentricit, tantt sur
230 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

le mode srieux.
Octave Mirbeau, que jai eu le plaisir de traiter, est tout naturellement pr-
sent dans ce volume. On connat sa passion pour les animaux, quil savait
observer avec attention et quil opposait avantageusement aux hommes. Il ne
les idalise pas pour autant et ne cde pas la tentation de les proposer en
contre-modles, car ils sont galement soumis la monstrueuse loi du meur-
tre . Mais il se sert deux, et notamment du chien, dans Dingo, pour dvelop-
per des fables dmystificatrices, o il retrouve lesprit des cyniques grecs,
falsifiant les prtendues valeurs de la socit bourgeoise pour mieux les dis-
crditer. Ce faisant, il aboutit une terrifiante aporie : car lhomme est
condamn se dbattre entre les deux abmes du meurtre, lun au nom de la
nature et de ses lois infrangibles, lautre au nom de la culture et des socits
humaines, aux lois rpressives et criminognes.
Pierre Michel

MarieBLAISEetSylvieTRIAIRE,sousladirectionde,De labsolu littraire


la relgation : le pote hors les murs. Littrature et politique, Fabula,
dcembre2014(https://www.fabula.org/colloques/sommaire2435.php).
Le colloque De labsolu littraire la relgation : le pote hors les murs. Lit-
trature et politique, organis par Marie Blaise et Sylvie Triaire, sest tenu
luniversit Paul-Valry de Montpellier en juin 2011, dans le cadre du projet
ANR-HIDIL (Histoire des Ides de Littrature), port par Didier Alexandre (Paris
IV - Sorbonne). Il sagissait, dans le cadre chronologique propre au projet Hidil
(1860-1940), de se pencher sur les liens entre la littrature et le politique aprs
le moment romantique de la premire moiti du sicle, qui avait si fortement
articul le politique, le religieux et la littrature dans une conception de lab-
solu littraire , selon la judicieuse formule de Ph. Lacoue-Labarthe et J.-L.
Nancy. Les diverses interventions ont interrog la continuit des liages entre
les domaines du littraire et du politique, mais aussi leurs mutations, engages
par lmergence de la revendication dautonomie littraire, cense dgager,
voire librer, le texte ou le pome, de ses assises historiques et politiques. L
o le romantisme inscrivait la politique au cur du texte, au thtre comme
dans le roman historique, et la littrature au sein du discours politique la tri-
bune, la seconde moiti du sicle va donner dautres formes linvestissement
du politique dans le texte : il sagit moins de reprsenter des courants idolo-
giques ou des positionnements dauteurs que de considrer la littrature en
soi comme fait ou geste politique, comme le dit la formule de Jacques Ran-
cire : Lexpression politique de la littrature implique que la littrature fait
de la politique en tant que littrature. elle suppose quil ny a pas se demander
si les crivains doivent faire de la politique ou se consacrer plutt la puret de
leur art, mais que cette puret mme a voir avec la politique.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 231

Un certain nombre des articles publis (M. Blaise, S. Triaire, T. Roger) sin-
tressent ces crivains de limpersonnalit, Mallarm, Flaubert, T. S Eliot,
Ourednik, chez lesquels le choix du retrait critique, alli souvent lironie,
dlimite les contours dune parole littraire fondamentalement politique ds
lors quelle propose une interprtation de la ralit. Dautres articles sattachent
quelques grandes figures dune littrature explicitement politique : ainsi
de Victor Hugo, saisi dans lvolution de son engagement et la maturation de
ses positions (N. Savy) ; ainsi dOctave Mirbeau, cas exemplaire de lengage-
ment thique de lintellectuel (P. Michel), et de Zola, lintellectuel de Jaccuse
cherchant prolonger dans vrit lentreprise politique. (F. Pellegrini). Deux
tudes portent sur la dimension formelle du traitement littraire du politique :
les formes que prennent, sous les plumes de Pguy et G. Try, le dbat dides
et la polmique, dans la tension entre une criture strictement politique et une
criture littraire (D. Pernot) ; ou la forme que va produire, chez Drieu la
Rochelle, lexprience de la guerre, absolutise en une posie mystique dbou-
chant sur le totalitarisme (C. Julliot).
Trois articles enfin envisagent la question des liens entre littrature et poli-
tique du point de vue de lhistoire littraire : par lanalyse des positions ido-
logiques du noclassicisme de la revue Les Gupes autour de 1910 (G.
Charbonnier) ; par celle des constructions idologiques aboutissant la rel-
gation de la posie pure hors les murs (C. Furmanek) ; enfin, par ltude du
traitement que les manuels scolaires ont fait subir Flaubert, longtemps pro-
pos comme cas dcole du refus de lhistoire (V. Actis).
Sylvie Triaire

BatriceSZAPIRO,Christian Beck, un curieux personnage,Arla,2010,


197pages ;15.Encouverture,Menton,aquarelledeFerdinandBac.
Mort 37 ans de tuberculose, Christian Beck na pas laiss un souvenir
imprissable. 17 ans, jeune aventurier intellectuel venu Paris de sa Wallonie
natale, il fut responsable des pages dconomie sociale au Mercure de France.
Le Mercure tait lpoque rempli desprits originaux, ce qui lamena fr-
quenter Alfred Jarry, Ernest La Jeunesse et Camille Mauclair. Jarry le surnomma
Bosse-de-Nage et en fit sa bte noire et son souffre-douleur. Bosse-de-Nage
apparut dans Gestes et opinions du docteur Faustroll. La vie de Christian Beck
a t maille de rencontres avec des personnages qui, en devenant clbres,
le tirrent un peu de loubli o sa mort prmature lavait plong. Layant
aperu dans lentourage dAlfred Vallette et de Rachilde, rue de lchaud,
Paul Valry se souviendra de ltrange Christian beck . Andr Gide a eu une
abondante correspondance avec Christian Beck, rsultat dune longue amiti
pendant laquelle Gide lui vint en aide financirement. Il lvoqua longtemps
aprs dans Les Faux monnayeurs. Beck frquenta Colette dans sa priode th-
232 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

treuse et travailla un peu pour Henry Gauthier-Villars, dit Willy. Il fut donc pi-
sodiquement lun des ngres de Willy. Il sest intress aux uvres dAnatole
France et de Paul Claudel, envoyant ce dernier des missives drlement tour-
nes. Il ne connatra pas Octave Mirbeau. Cependant, sil ne la pas rencontr
en chair et en os, il a entendu son loge de la bouche de Lon Tolsto, Iasnaa
Poliana, o il stait rendu, en 1905, dans le but de ramener un reportage sur
lillustre crivain russe. Revenu en Belgique et devenu lhomme-qui-a-rencon-
tr-Tolsto, tant la rputation de Lev Nikolaevitch est immense, Beck publie
la mme anne son rcit dans La Revue de belgique. Ainsi, cest en lisant Une
heure avec le comte Tolsto que les lecteurs belges apprennent que le grand
romancier a lu le Journal dune femme de chambre et quil la admir. Si lon
en croit Beck, en fait dcrivains, Tolsto na parl que de Mirbeau, de Gorki et
de Maupassant. Nous savons, bien sr, nous les mirbeauphiles, quen Mirbeau,
Tolsto voyait le plus grand crivain franais contemporain, celui qui reprsente
le mieux le gnie sculaire de la France . Il avait non seulement lu le Journal
dune femme de chambre lorsquil parut en volume, mais lavait suivi avec pas-
sion en feuilleton dans La Revue blanche, publication dont Beck apprend la
disparition son hte, dit-il, car la revue stait tout de mme arrte en 1903.
Quant aux Affaires sont les affaires, Tolsto juge la pice une uvre belle et
riche ! (Pour les relations entre Mirbeau et Tolsto, se reporter larticle Tols-
to, Lev Nikolaevitch d Pierre Michel in Dictionnaire Octave Mirbeau,
lge dhomme, 2011).
La vie de Christian Beck fut courte mais foisonnante. Amitis littraires,
amours multiples, nombreuses colla-
borations aux revues et journaux,
uvres diverses (rcits littraires,
guides touristiques), vagabondages
travers lEurope, de la Belgique la
France, sa seconde patrie, la Nor-
vge, la Russie, lItalie, ce fils de
bourgeois de Verviers, capitale lai-
nire de la Belgique, ne cessa pas de
surprendre et dtonner, par son
mpris des contingences et des
conformismes, les contemporains qui
eurent le plaisir de le connatre.
Aprs sa mort, son souvenir se ft
graduellement teint sil navait pas
eu une seconde fille qui naquit en
Suisse, le 30 juillet 1914 : Batrix, la
future romancire Batrix Beck. Elle
Batrice Beck
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 233

avait deux ans quand son pre mourut. Sa mre, Kathleen Spears, lentretint
souvent de ce pre que la fillette connut si peu. Prmaturment disparu, Beck
devint peu peu, pour sa fille, une lgende. Tout sy prtait. Sa vie delfe et sa
mort provoque par son amour fou pour sa femme. Pour lui plaire, il habitait
la Bretagne, au climat qui ne lui convenait absolument pas. Aprs avoir lev
sa fille, Kathleen Spears se suicida, et Batrix se retrouva seule Paris. Jeune
femme, aprs ses tudes de droit, elle connut un homme qui lpousa. Juif
apatride, M. Naum Szapiro ne revint jamais des camps. En 1948, parut barny,
premier roman de Batrix Beck. Elle y voque son pre. Beck ayant t un ami
proche dAndr Gide, sa fille servit de secrtaire au vieil crivain. Gide disparu,
Batrix Beck publia Lon Morin, prtre, pour lequel elle reut le prix Goncourt.
Peu aprs, elle russit obtenir la nationalit franaise laquelle elle aspirait
depuis longtemps. Ne par hasard en Suisse dun pre belge et dune mre
irlandaise, venue en France avec ses parents et nayant aucune attache en Bel-
gique, elle se sentait avant tout Franaise. Romancire reconnue, elle dira, en
1958, dans un change avec Dominique Rolin, romancire dorigine belge et
marie au dessinateur franais Bernard Milleret : Quand Francis Walder [
] ma dit : Je suis un crivain belge dexpression franaise, jai t violemment
[] scandalise. La phrase me paraissait, et continue me paratre dnue de
sens , etc. Et Dominique Rolin de lui rpondre : Non, [], la littrature belge
nexiste pas1. Linspirateur de Batrix Beck devait tre son pre, crivant :
Soixante-quinze ans de fautes de franais ont enfin cr en belgique une tradi-
tion. Le belgeoisisme triomphe. Quant Dominique Rolin, ce fut Robert
Denol, son diteur, amant et mentor, autre Belge, qui fonda Paris la maison
ddition ponyme. Il la corrigea de ses belgicismes. Curieusement, Batrice
Beck, de nationalit belge par son pre, et Dominique Rolin, belge de nais-
sance, petite-fille de lcrivain naturaliste et rgionaliste franais Lon Cladel,
acquirent la nationalit franaise la mme anne, en 1955.
De son mariage, Batrix Beck eut une fille aujourdhui dcde, Berna-
dette. son tour, Bernadette Szapiro crivit quelques livres. Elle se lia avec
Jean-Edern Hallier. Une fille leur naquit : Batrice. Il revint Batrice dcrire
ce curieux rcit la fois trs document et elliptique sur son anctre. Batrice
Szapiro sadresse lui en le tutoyant, ce qui confre son ouvrage une plai-
sante et gracieuse originalit. Elle reconnat, demble, la page 19, que cest
un personnage hors du commun, Andr Blavier, ami de Raymond Queneau
et membre du Collge de Pataphysique, bibliothcaire Verviers, auteur dune
anthologie des fous littraires, qui a tir Christian Beck de loubli. Larrire-
petite-fille a voulu puiser aux sources de son histoire familiale et remonter le
temps jusqu Christian Beck, 1879-1916. Comme lcrivit sa grand-mre, Ba-
trice Beck, dans barny, son premier roman : Dans la fort, je vis mon pre :
il tait redevenu un enfant de mon ge. Il grimpait aux arbres. Ma mre me dit
234 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

que je lavais vu parce que je pensais lui tout le temps, et que je laimais.
Maxime Benot-Jeannin
1. Voir Frans De Haes, Les Pas de la voyageuse, Dominique Rolin, essai, AML ditions, Luc Pire,
Bruxelles, 2008.

Frdrique de WATRIGANT, sous la direction de, Paul-Csar Helleu,


Somogy,octobre2014,304pages ;39.
Paul-Csar Helleu, qui vient de paratre chez Somogy dition dArt, est le
premier ouvrage consacr au peintre depuis un sicle. Le dernier ouvrage, Hel-
leu, Peintre et Graveur, de Robert de Montesquiou aux ditions Floury fut
publi en 1913. Il nexiste rien sur cet artiste qui a compltement disparu de
notre paysage culturel, lexception de quelques catalogues dexposition, dont
celui prfac par Jean Adhmar loccasion dune exposition de pointes
sches, Au Temps de Proust et de Montesquiou , en 1957, la Bibliothque
Nationale Paris, ainsi que celui de lexposition Helleu au Muse de Dieppe,
en 1962, prfac par Jean Lapeyre.
Il nous a toujours paru injuste quaucune histoire de la peinture ne relve
ou ne cite cet artiste remarquable, alors quil a t pour beaucoup lpoque
un modle reconnu de ses pairs : Degas, Monet, Blanche, et quil a connu de
son vivant un immense succs des deux cts de lAtlantique. Il est aujourdhui
assimil par certains historiens de lart un vague peintre mondain, un
dandy sans me, un simple pigone
de Boudin ou de Monet. Cest mal
connatre ltendue de son talent, sa
finesse, sa virtuosit, et cest ce que
jai souhait faire partager.
Jai voulu faire un ouvrage parti-
culirement destin au grand public
pour faire connatre mieux la qualit
et les multiples talents de cet artiste
selon les derniers vux de sa fille
Paulette Howard-Johnston. Jai eu la
chance de croiser le chemin de la
fille de Helleu il y a de nombreuses
annes et davoir nou avec elle un
lien privilgi empreint dadmiration
pour sa personnalit et en particulier
pour sa persvrance faire recon-
natre le talent de son pre. Jai ainsi
recueilli quantit danecdotes, pr-
par avec elle une grande exposition
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 235

qui runissait Boldini, Helleu et Sem, en 2006, en Italie. Jai effectu pour elle
les recherches complmentaires ncessaires lauthentification duvres de
son pre, grce aux outils modernes quelle ne matrisait pas (avec regret, disait-
elle). Je suis entre en contact, par son intermdiaire, avec de grands collec-
tionneurs qui dtiennent encore les uvres les plus rares de Helleu, car elles
sont restes pour la plupart au sein de leurs familles.
Paulette Howard-Johnston ma ensuite confi la tche ardue de poursuivre
le travail quelle avait effectu durant toute sa vie pour que son pre soit enfin
reconnu, au travers notamment du catalogue raisonn, qui est paratre. En
acceptant de devenir la dlgue gnrale de lassociation lorsquelle la cre
en 2001, puis en acceptant la prsidence des Amis de Helleu son dcs, en
2009, pour poursuivre son travail dauthentification des uvres et de
recherches grce aux moyens technologiques dont nous disposons aujourdhui,
jai pu runir, aprs quinze annes de travaux complmentaires, une docu-
mentation qui va nous permettre, dans les deux annes venir, de dvelopper
le catalogue raisonn. Mes recherches, croises avec celles effectues par Pau-
lette Howard-Johnston dont je suis devenue en quelque sorte la disciple ,
mont galement permis de rtablir quelques petites inexactitudes dans la bio-
graphie que nous connaissions, et de confirmer quelques dates duvres, com-
pltant ainsi nos connaissances.
Le livre que je prsente aujourdhui, comme une introduction au catalogue
raisonn sous forme de monographie, est volontairement ax autour des grands
thmes chers Helleu. Lintimit, les portraits, la pointe sche et le dessin bien
videmment, ses amitis en Europe ou en Amrique, mais aussi, ce que les
amateurs et les nophytes connaissent moins bien : sa peinture, ainsi que lin-
fluence quil a pu avoir sur son poque en matire de dcoration ou de mode.
Ce livre est volontairement trs illustr pour prsenter un ensemble vari
de son uvre autour des thmes qui lui taient chers. partir de la chronologie
et des anecdotes que jai retrouves, jai demand un ami journaliste, xavier
Narbats, de rdiger une biographie vivante, amusante et bien documente.
Jai demand quelques spcialistes de dvelopper de trs courts textes pour
accompagner les sries ralises par Helleu, comme la Gare Saint Lazare ,
les Cathdrales , les Jardins de Versailles , les Marines , ou encore sa
relation privilgie avec Montesquiou et avec Proust qui en fera lElstir de La
Recherche qui ont tenu tout au long de sa vie une place aussi importante
que, plus tard, Charlie Chaplin. Un chapitre essentiel est consacr la dco-
ration et au Got Helleu .
Jai tenu faire intervenir post mortem Paulette Howard-Johnston en utili-
sant quelques uns de ses excellents articles, car il sagit dun tmoignage direct,
puisque ne en 1904, elle a crois la plupart des personnages dont il est ques-
tion et dont elle parle avec un humour souvent caustique.
236 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Jai cr un index avec les personnages quHelleu a connus, frquents, ou


les modles quil a reprsents pour que le public puisse trouver aisment les
renseignements essentiels les concernant, car ils appartiennent un monde
dont les codes ont aujourdhui disparu et qui auraient pu rebuter le lecteur.
Jai tenu ce que ce livre soit galement publi dans une version anglaise
et il est ds aujourdhui distribu dans les pays anglo-saxons, o rsident de
grands amateurs dHelleu et o de nombreuses uvres ont t achetes et
sont conserves dans des muses, tant aux tats-Unis quen Australie ou en
Angleterre.
Frdrique de Watrigant

ClaudeSCHVALBERG,sousladirectionde,Dictionnaire de la critique
dart Paris (1890-1969),collection Critiquedart ,PressesUniversi-
tairesdeRennes,novembre2014,638pages ;39.PrfacedeJean-Paul
Bouillon.
Longtemps, les monographies dart sen tinrent la formule paresseuse de
la fortune critique , se contentant dune courte anthologie dapprciations
place avant ou aprs les reproductions des uvres de lartiste en question.
Puis, partir de la fin des annes 1980, de plus en plus de thses furent consa-
cres des critiques dart ; cette occasion des textes oublis furent redcou-
verts. Cest dans ce contexte que parurent, chez Sguier, les Combats
esthtiques dOctave Mirbeau, dition due Pierre Michel et Jean-Franois
Nivet (1993). Aprs ltablissement des textes vint le temps des dictionnaires.
Ouvrage dmatrialis, le Dictionnaire critique des historiens de lart (de Phi-
lippe Snchal et Claire Barbillon) fut mis en ligne par lINHA en 2009 ; il est
depuis rgulirement complt et mis jour.
Solidement reli, le Dictionnaire de la critique
dart Paris a fait le choix inverse dtre prsent
physiquement sur les rayons des bibliothques
institutionnelles ou prives.
Abrit par une collection rpute, ce diction-
naire de consultation et dusage est d la per-
svrance et au travail de bndictin de Claude
Schvalberg, libraire parisien spcialis dans le
livre dart depuis 1975. Une premire moture
avait paru en 2005 lenseigne de La Porte
troite , du nom de la librairie de C. Schval-
berg ; elle avait reu les encouragements de
Jean-Paul Bouillon, spcialiste incontest de
lhistoire de la critique dart. La nouvelle ver-
sion, riche de 600 notices, sest adjoint la colla-
boration de trente-neuf contributeurs, mais
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 237

lessentiel reste trs largement d la plume rudite de Claude Schvalberg.


Soulignons le fait que trs souvent le contributeur choisi est le spcialiste du
critique tudi : ainsi dYves Chevrefils Desbiolles pour Waldemar George, de
Jean-Charles Gateau pour Paul luard, de Laurent Houssais pour Andr Fon-
tainas, de Colin Lemoine pour Antoine Bourdelle, de Franoise Lucbert pour
Gustave Kahn, de Liliane Meffre pour Carl Einstein, de Catherine Mneux pour
Roger Marx, de Jean-Paul Morel pour Ambroise Vollard, etc.
Chaque notice de critique donne des lments biographiques et de syn-
thse, la bibliographie, liconographie, ainsi que les fonds darchives, sils exis-
tent. Celle consacre Octave Mirbeau (due Denys Riout auteur, entre
autres, du livre Les crivains devant limpressionnisme) prcise fort justement :
Pragmatique, Mirbeau se mfie des thories et des systmes. Militant enthou-
siaste, convaincu que la beaut est indmontrable en soi, il cherche moins
argumenter qu convaincre, partager son enthousiasme, sa ferveur, ses dtes-
tations aussi. minemment subjectives, ses critiques la hache, comme ses
prfaces dithyrambiques des catalogues dexposition, usent des ressources
dune rhtorique destine entraner ladhsion. La bibliographie noublie
pas de mentionner son roman sur lart (Dans le ciel), la correspondance avec
les artistes (Rodin, Monet, Pissarro, Raffalli), la Correspondance gnrale. La
Socit Octave Mirbeau et son site sont dment rfrencs.
ct des notices nominales, les notices thmatiques (dition et critique
dart, Expositions dart moderne et contemporain, Galeries dart contemporain
Paris, Muses dart moderne et contemporain Paris, Photographie et cri-
tique dart, Salons et critique dart) se rvleront vite fort utiles. Une chrono-
logie annuelle de 180 pages, qui va de 1822 (naissance dEdmond de
Goncourt) 2013 (exposition Clemenceau et les artistes modernes), recense
les principaux vnements lis la critique dart. Cette substantielle chronolo-
gie est complte par un rpertoire des principales collections et sries mono-
graphiques sur lart, par un index des priodiques avec indication des
collaborateurs rguliers, enfin par un index gnral des noms propres. Bref,
tout t fait pour que la trs riche matire intellectuelle soit dcline de faon
en rendre la consultation particulirement aise.
Claude Schvalberg a cru bon de limiter son dictionnaire un lieu (Paris) et
un crneau historique (1890-1969), ce qui exclut demble Baudelaire, Gau-
tier, Champfleury, Barbey dAurevilly et quelques autres. Il justifie ces dates
dans sa prface. Lanne 1890 marque la fois la naissance du Mercure de
France et de La Revue blanche et lmergence dune nouvelle gnration de
critiques (Aurier, Fnon, Fontainas, Geffroy, Kahn, Marx, Mauclair, Morice,
Natanson, Pladan, Wyzewa et aussi Mirbeau !). Lanne 1969 clt une
poque avec la disparition de trois hebdos culturels (Arts, Le Figaro littraire,
Les Lettres franaises) et celle de critiques minents (Besson, Grenier, Limbour,
Paulhan, Waldemar George, Zervos). Malraux quitte les Affaires culturelles ; le
238 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

groupe surraliste se disperse. On pourrait ajouter que New York a dsormais


remplac Paris. Mais les limites sont l pour tre outrepasses. Ainsi, des cri-
tiques apparus aprs 1969 (comme par ex. Jean Clair ou Marcelin Pleynet)
figurent-ils bel et bien dans cet ouvrage.
Quant au lieu, il simpose, Paris tant alors sans conteste la capitale mon-
diale de lart, attirant elle des personnalits aussi diffrentes que Rilke, Ger-
trude Stein, Carl Einstein, Christian Zervos, Gualtieri di San Lazzaro, etc. En
mme temps, Paris nest pas tout fait la scne unique. Jean Alazard, par ex.,
vit et travaille Alger o il enseigne la Facult des Lettres tout en dirigeant le
Muse des beaux-arts. Mais cest Paris quil publie ses livres, chez Laurens,
Albin Michel ou Hachette.
On pourra toujours, bien sr, regretter labsence de tel ou tel (pour mon
got, Georges Hugnet, Nol Arnaud qui aimait tant la critique vhmente de
Mirbeau, Ren de Solier, tous trois prsents dans lindex, auraient sans doute
mrit une notice, de mme que Bernard Nol) mais cela aurait enfl dme-
surment ce dj gros volume.
Daprs ce dictionnaire, quel serait le profil-type du critique dart durant
cette priode ? Cest avant tout un Parisien, soit li professionnellement une
institution artistique (muse, galerie), soit crivain (la plupart du temps pote).
Parfois, les deux, comme Flix Fnon ( le critique , selon Jean Paulhan) la
fois crivain et galeriste chez Bernheim, ou Jacques Dupin, pote et directeur
de la galerie Maeght. Bien peu semblent avoir gagn leur vie avec leur seule
activit de critique. Mais, surtout, la critique dart est pratique presque exclu-
sivement par des hommes. Seules huit femmes ont, en effet, droit une notice.
Je ne rsiste pas au plaisir de les citer pour terminer : Lucie Cousturier, Agns
Humbert, Hlne Parmelin, Gertrude Stein, Antonina Vallentin, Dora Vallier,
Jeanine Warnod, Herta Wescher.
Christian Limousin

Jacques-mileBLANCHE,Portrait de Marcel Proust en jeune homme, pr-


facedeJrmeNeutres,Bartillat,septembre2014,127pages ;12.
Comme lindique Jrme Neutres, commissaire de lexposition Du ct de
Jacques-mile blanche, qui sest tenue en 2012 la Fondation Pierre Berg-
Yves Saint-Laurent, Blanche est plus connu pour ses portraits que pour son
uvre littraire, souvent indigeste . Ce sont pourtant trois textes parfaitement
instructifs que les ditions Bartillat ont eu la bonne ide de runir dans ce petit
volume.
Du ct de chez Swann , paru dans Lcho de Paris du 15 avril 1914,
commence par un expos sur la gense du roman. Blanche poursuit par des
observations dautant plus vivantes quil a observ lui-mme les situations et
les personnages dcrits par Proust. Encore catalogu comme le roman dun
crivain mondain, Blanche peroit dj sa destine : Cest un livre dbordant
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 239

de vie, divers et uni si plein de dtails gale-


ment nots, que, selon votre disposition, lec-
teur, vous ne pourrez plus le quitter, ds que
vous vous y serez aventur, ou bien vous le
fermerez si quelque souci vous prive de la
concentration requise par ce formidable regis-
tre de menu fait.
Larticle suivant, Hommage Marcel
Proust , N.R.F., 1er janvier 1923, est crit
quelques jours aprs la mort de Proust. Plus
quun loge funbre, cest une courte suc-
cession de souvenirs o lauteur ne cache pas
sa fascination pour le jeune Marcel g de
dix-huit ans, jeune prodige dou dune
mmoire inhabituelle, tonnant ses illustres
professeurs par son intelligence et sa culture
prcoce , la conversation tourdissante,
enregistrant dj, avec lil dun Martin-
Pcheur , ce qui sera le cur de La
Recherche.
Le dernier texte, le plus long, est extrait de Mes modles, paru chez Stock
en 1929. Nul doute que les biographes ont puis une partie de leurs sources
chez Jacques-mile Blanche et, l comme ailleurs, il faut prfrer loriginal la
copie. Dans un style quelquefois un peu rebutant, Jacques-mile, comme muni
dune camra, nous fait entrer, non seulement dans lintimit de Marcel Proust,
mais aussi dans celle de ses amis et de son entourage. La seconde partie rend
compte dchanges littraires entre les deux crivains, changes dont la fran-
chise nempche pas la lucidit.
Tristan Jordan

LauraELMAKKI,sousladirectionde,Un t avec Proust, quateurs/Paral-


lles,mai2014,240pages ;13,50.
Voil un petit livre qui pourrait servir de modle et de livre de chevet tous
les universitaires. Faire dun ouvrage rudit lun des best sellers de lt 2014,
nest pas un vnement banal. Ce nest pas la premire fois, puisque lditeur
rcidive, aprs le succs non moins vident dun t avec Montaigne. Si la
recette repose sans conteste sur le talent des auteurs, la mthodologie est effi-
cace. Chacun des huit contributeurs, romanciers, biographes ou universitaires,
traite le thme qui lui est assign en quatre courts chapitres. Chaque chapitre
dveloppe analyses et commentaires, illustrs, pour terminer, par un morceau
choisi de la Recherche. Ainsi Antoine Compagnon traite du Temps : le temps
long, le temps labyrinthique, le temps perdu, le temps retrouv. Jean-Yves
240 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Tadi traite des personnages. Nicolas Grimaldi voque lAmour chez Proust :
le dsir, lattente, la jalousie, lillusion. Michel Erman sintresse aux Lieux :
Combray, Balbec, Paris, Venise Avec Adrien Goetz, nous abordons les Arts : la
musique, la peinture, lcriture, la lecture. Ainsi de suite.
Laura El Makki ne manque pas de rappeler que rares sont ceux qui lisent la
Recherche en entier : Il existe une loi qui na pas chang depuis le dbut :
seule la moiti des acheteurs de Du ct de chez Swann se procure le deuxime
tome, lombre des jeunes filles en fleurs ; et seule la moiti des acheteurs d
lombre des jeunes filles en fleurs se procure Le Ct de Guermantes, le troi-
sime tome. Ceux qui ne sont pas compltement nuls en calcul nauront pas
de peine subodorer que le nombre de lecteurs de ce petit ouvrage est,
presque coup sr, largement suprieur celui des lecteurs de la Recherche.
Voil un grand service rendu la littrature.
Tristan Jordan

Jean-PaulENTHOVEN etRaphalENTHOVEN,Dictionnaire amoureux


de Proust,Plon,aot2013,736pages ;24,50.
Ordinairement, quoique leurs auteurs soient toujours prestigieux et talen-
tueux, je naime pas les dictionnaires amoureux, exercices trop subjectifs, trop
arbitraires mon got. Celui auquel se sont livrs les Enthoven pre et fils
chappe ce jugement tout aussi arbitraire. Ici, les deux auteurs se sont rparti
la tche : le fils sest attach explorer le texte de la Recherche, le pre sest
plus intress Marcel Proust lui-mme. Rpartition plus thorique que pra-
tique, car elle nempche pas des divergences ncessitant parfois des bis. Ainsi
en est-il, par exemple, de lasperge, sujet hautement proustien, qui divise suf-
fisamment les deux complices pour que chacun soblige rdiger sa propre
notice.
Trois cent vingt-cinq entres sont-elles suffisantes pour faire le tour dune
uvre de trois mille cinq cents pages ? Pour les auteurs, certainement oui.
Peut-tre pas pour le lecteur, qui nprouve que du plaisir redcouvrir ce
quil connat dj. Dans leur prface, les auteurs affirment que nul ne sait,
aprs tout, comment il convient dvoquer Proust, de laimer, de lcouter et
dclarent avoir choisi, eux, le parti du caprice et de la simplicit . Fausse
modestie. Leur vritable talent est davoir mis lhumour et la fantaisie au ser-
vice dune rudition exempte de pdanterie.
Un compte rendu tel que celui-ci ne peut sattarder sur lvocation des
hauts lieux, des personnages et des thmes de lunivers proustien. Ce serait
par trop gonfler lpaisseur du prsent cahier. Quand mme, pour donner le
ton, dirigeons-nous demble la page 491 et suivons le narrateur (le ntre)
sur litinraire Paris-balbec, titre de lentre, au volant de sa voiture, coutant
Guillaume Gallienne lire la seconde arrive Balbec de lautre narrateur, celui
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 241

de la Recherche : La voiture tournait sur les Champs-lyses quand le narrateur


entama une promenade sur la digue. Cest Porte Maillot, dans le vacarme des
klaxons que, dans un bruit de rve qui senfuit, pench sur ses bottines, le jeune
Marcel aperut soudain, dans sa mmoire, le visage tendre, proccup et du
de sa grand-mre et lentre de Cabec (ou de balbourg, cest selon) aprs
deux heures de route, Albertine en personne mit en garde le conducteur en ces
termes : balbec est assommant cette anne. Je tcherai de ne pas rester long-
temps. Il ny a personne. Si vous croyez que cest folichon. elle ne se trompait
pas. Albertine a toujours raison .
Cest ainsi que dAgonie, mot trange pour une introduction, hasard de lal-
phabet, Zinedine (de Guermantes), nous sommes invits nous interroger
sur la vritable raison qui a pouss Zinedine (Zidane) donner un coup de
tte au dfenseur de lquipe adverse, Marco Materazzi : La rponse est vi-
dente : Tout cela vient de Sodome et Gomorrhe, pas moins Je ne
dvoile pas la suite. Il parait que la Recherche est une uvre que tout prous-
tien respectable doit lire au moins quatre fois dans son existence. Tout prous-
tien respectable peut lire ce dictionnaire au moins une fois. Il nest pas dit quil
nait pas envie, un jour, de recommencer.
Tristan Jordan

Gus BOFA, Chez les tou-


bibs,ditionsCornlius,128
pagesgrandformat,septem-
bre2014,29,50.Prsen-
tation dEmmanuel
Pollaud-Dulian, Lechemin
delaCroix-Rouge .
Emmanuel Pollaud-Dulian
est dcidment insatiable, et
sa passion pour Gus Bofa est
sainement contagieuse,
comme en ont tmoign les
nombreux dessins illustrant le
n 21 des Cahiers Mirbeau.
Aprs la somptueuse biogra-
phie parue lan dernier1, cette
anne nous avons droit un
beau volume de dessins parus
en dcembre 1917, aprs une
prpublication dans La baon-
nette, quelques mois plus tt,
Gus Bofa (Marie-Hlne Grosos)
242 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

en pleine boucherie de Verdun, et inspirs par les hpitaux militaires, o Gus


Bofa, grivement bless le 7 dcembre 1914, a pass des mois de souffrances.
Cest cette douloureuse exprience qui suscite son amertume, son dgot, sa
colre, sa rvolte, contre ceux-l mmes qui sont censs aider et secourir les
blesss, mutils, estropis, gueules casses et autres traumatiss de la guerre :
les toubibs du titre. Car, loin de remplir cet minent rle humanitaire autant
que sanitaire, le personnel mdical nest pas seulement dbord par une masse
de blesss, dinfirmes et de victimes de stress divers largement suprieure ce
quon imaginait, et par consquent impossible grer humainement, ce qui
pourrait la rigueur constituer une circonstance attnuante, mais il a pour pre-
mire mission, patriotique comme il se doit, de faciliter le retour au combat
de toutes ces innocentes victimes sacrifies au moloch de la guerre, comme
Mirbeau lavait dj not propos de la guerre de 1870, barbouille au vitriol
dans le scandaleux chapitre II du Calvaire : comme le dit trs pertinemment
Emmanuel Pollaud-Dulian, dtournant la clbre formule de Clausewitz, la
mdecine est considre comme la poursuite de la guerre par dautres
moyens .
Les innombrables thrapies mises en uvre, dans toute leur absurdit le
plus souvent, et aussi en toute impunit, semblent bien, en croire notre indi-
gn, des essais expriments au hasard sur des cobayes humains, fournis gn-
reusement par wagons entiers et totalement livrs, sans la moindre dfense,
lirresponsabilit et lincomptence de merdecins mirlitaires comme les
qualifiait Alfred Jarry , dont loptimisme, cynique et mensonger, est indcrot-
table. Alors, en effet, le service de sant est une loterie , comme le note
Emmanuel Pollaud-Dulian, mais une loterie o les bons numros sont tout
fait exceptionnels. En dmystifiant dimportance et en dshrosant, non seu-
lement les hpitaux militaires, mais, plus largement, larme et lide mme
de patrie au nom de laquelle on envoie labattoir des millions dinnocents
Sbastien Roch que lon ne considre plus comme des tres humains part
entire, Gus Bofa entreprend la mme mission prophylactique quun autre
hritier de Mirbeau, Lon Werth, dans Clavel chez les majors (1919). Lun avec
larme des mots et du rcit, lautre avec celle des dessins lgends.
Pierre Michel
1. Voir le compte rendu paru dans le n 21 des Cahiers Octave Mirbeau, 2013, p. 281.

Jean-RichardBLOCH&JeanPAULHAN,Correspondance 1926-1940, Y
a-t-il quelque chose qui nous importe plus que la vrit ? ,ditionsClaire
Paulhan,dcembre2014,344pages ;36.
La mode, en France, du Ha-Ka , fut lorigine de la correspondance
entre Jean-Richard Bloch (1884-1947) et Jean Paulhan (1884-1968) de revue,
qui ont alors 36 ans. Fondateur en 1910 de Leffort libre, Bloch est sous contrat
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 243

avec les ditions de la N.R.F., o ont paru Lvy en 1912 et et Cie en 1917.
De son ct, Jean Paulhan, qui a publi compte dauteur, en 1917, Le Guer-
rier appliqu, est le secrtaire de Jacques Rivire, directeur de La N.R.F. depuis
1919.
Leur change va croissant jusquen 1932, anne de parution dun roman
de Bloch, devenu membre de la revue europe, fonde en 1923 sous le patro-
nage intellectuel de Romain Rolland : Sybilla est ddi Paulhan, qui, aprs la
mort de Rivire, a t nomm rdacteur en chef de La N.R.F.. Paulhan,
du en 1925 de navoir pas retrouv, dans La Nuit kurde et Sur un cargo,
le svre, lincorruptible Jean-Richard bloch , tente alors de dplacer son dia-
logue avec Bloch vers la problmatique du pouvoir des mots : L o il y a
pouvoir, il ny a pas mots, et l o il y a mots, il ny a pas pouvoir.
Mais Bloch est requis par ses engagement politiques participation au pre-
mier Congrs des crivains sovitiques (1934), organisation du Congrs des
crivains pour la Dfense de la Culture (1935), voyage Madrid (1936) ,
cependant que Paulhan, conseiller municipal Front populaire Chatenay-Mala-
bry, a fort faire pour contenir, dans les pages de La N.R.F., une certaine poli-
tisation des dbats
Bloch finit par constater en 1935 : Quel gouffre despace et de silence
entre nous . Puis il accepte de diriger, avec Aragon, le quotidien communiste
Ce soir, dont le premier numro sort le 1er mars 1937. Au lendemain du pacte
germano-sovitique conclu en 1939 Moscou, l embarras entre Jean-
Richard Bloch et Jean Paulhan atteint son point de rupture, et le sabordage de
la revue europe, que Bloch aurait eu lintention de reprendre , achve de
distendre leur conversation. Bloch constate alors que leurope, la guerre, les
hommes de la politique ont emml leurs fuseaux .
Mais tout cela paratra Paulhan dpass , au profit de la seule fraternit
darmes, aprs lentre en Belgique, le 10 mai 1940, des troupes allemandes.
Bloch et lui saccordent dsormais sur lessentiel, sans plus faire tat de ce qui
peut les sparer, jusquau dpart pour lU.R.S.S. de Jean-Richard Bloch, le 15
avril 1941. Celui-ci napprendra qu son retour en France la disparition de sa
belle-mre, de sa mre, gaze Auschwitz, de sa fille France, excute Ham-
bourg, et de son gendre, assassin par la Milice. Mais, rintgrant son appar-
tement de la rue de Richelieu, il crit Paulhan : vous y tes venu pendant
la drle de guerre. Cela ne soublie pas. vous y reviendrez, je pense, bientt.
Nest-ce pas ?
Charg de veiller ce que La Nouvelle Revue franaise ne repart pas, Jean
Paulhan lance les Cahiers de la Pliade, qui ne se sentent pas tenus de prendre
parti dans les grands problmes sociaux ou nationaux . Ctait rpondre la
prsentation, par Jean-Richard Bloch, de la nouvelle srie deurope : Notre
tche nest point ici, dans Europe, la politique. Mais notre tche dcrivain,
Europe, nous ne la concevons pas hors de la politique.
244 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Moralement et physiquement puis, Jean-Richard Bloch mourut le 15 mars


1947. Le Parti Communiste, quil reprsentait depuis 1946 au Conseil de la
Rpublique, lui rendit hommage au sige de Ce soir, dont il avait repris la direc-
tion.
Intellectuels et hommes de revue sil en fut jamais, Jean-Richard Bloch et
Jean Paulhan se sont connus, estims et lis dune amiti qui ne pouvait tre
quassez improbable, en raison de leurs relations respectives la politique.
Mais leur volont dchange ( Y a-t-il quelque chose qui nous importe plus
que la vrit ? ), et la possibilit mme de correspondance, supposait cette
diffrence entre eux, et une faon de pleinement lassumer.
Bernard Leuilliot
MurielPLANA,Thtre et politique,Paris,ditionsOrizons,collection
Comparaisons ,deuxvolumesde189pageset221pages,novembre
2014 ;18 et22 .
Louvrage Thtre et politique constitue une rflexion en deux temps : aprs
un premier volume qui aborde un corpus thorique et philosophique et sin-
tresse aux modles et concepts qui permettent de penser les relations entre
thtre et politique, le second volume sappuie davantage sur des uvres dra-
matiques et scniques et explore une conception idale dun thtre politique
contemporain.
Dans le premier volume, sous-titr Modles et concepts, Muriel Plana, pro-
fesseur en tudes thtrales et directrice du dpartement Art & Com de luni-
versit Toulouse - Jean Jaurs, fonde sa rflexion sur un double constat : dune
part, celui dune crise du politique dans la pense et lesthtique postmo-
dernes ; dautre part, celui de lexistence dun dsir politique au thtre, dont
tmoignent nombre de crations des annes 2000. Elle propose une approche
thorique, historique et philosophique, qui
confronte plusieurs penses du thtre et du poli-
tique. La premire partie de louvrage passe en
revue les modles historiques et contemporains du
thtre politique ; la seconde sattache analyser
les liens entre la philosophie contemporaine et le
thtre.
Muriel Plana dcrit deux grands modles qui
soffrent au thtre occidental : le modle politique
et le modle mtaphysique. Elle dcrypte les pr-
supposs de chacun de ces modles et les fan-
tasmes quils vhiculent. Lauteur veille prendre
en compte les hritages historiques et thoriques du
thtre, tout en affirmant la ncessit de redfinir
le politique et lensemble des notions quon lui
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 245

associe volontiers (progrs, raison, sens, utopie, etc.), afin de le rhabiliter et


de cesser de lopposer systmatiquement au mtaphysique. Elle est amene
distinguer le thtre politique des thtres thse, engags ou militants, et finit
par sinterroger sur lexistence mme dun thtre politique contemporain. Afin
de comprendre ce quelle nomme le thtre de la crise du politique , le
recours la philosophie politique semble indispensable.
La seconde partie de ce volume sattache donc considrer la philosophie
politique contemporaine dans ses relations au thtre et penser, sur un autre
mode, les liens entre le politique et le champ esthtique. Plusieurs philosophes
contemporains voient leur pense des relations entre esthtique thtrale et
politique interprte : des ouvrages dAlain Badiou, Jacques Rancire, Denis
Gunoun, Bernard Stiegler font lobjet de lectures attentives et dtailles, qui
permettent lauteur daffiner sa propre dfinition dune politicit de lart th-
tral. Les dernires pages de louvrage sont essentielles car elles sont le lieu de
la fabrique dune utopie, celle dun vritable thtre politique contemporain ,
qui sera prsent dans le second volume.
Dans le deuxime volume, sous-titr Pour un thtre politique contempo-
rain, Muriel Plana propose un modle utopique dun thtre politique situ
cest--dire dici et de maintenant. Elle est amene tablir des critres de
politicit du thtre, puis les confronter des exemples concrets, selon la
mthodologie des tudes thtrales.
Le premier critre est son activit critique, sa capacit contredire les dis-
cours tablis et dominants en inventant son esthtique propre, en dehors de
la forme postdramatique, prpondrante ces trente dernires annes. Le
deuxime critre nous invite considrer la scne comme un laboratoire, grce
la fiction qui permet au thtre de dployer les possibles dune ralit donne
et dtre fondamentalement exprimental. Le caractre utopique-fantasma-
tique du thtre constitue un troisime critre de politicit : non programm
idologiquement et formellement exigeant, le thtre politique a une porte
utopique, dans la mesure o il permet larticulation entre le refus dune ralit
et le dsir dune autre ralit ; en re-dessinant le champ des possibles et en
refusant de prsumer a priori ce que pense son spectateur, il lui offre un espace
de cration. Le quatrime critre est la qualit philosophique du thtre : bien
quil ne produise pas une philosophie, le thtre politique est gnreux en
ides et ne se prive pas de la densit et de la complexit intellectuelle de lu-
vre philosophique ; idalement pdagogique, il tire parti des pouvoirs critiques
et exprimentaux de la fiction pour proposer chacun (artiste et spectateur)
un voyage obscur, droutant, voire prouvant, vers la vrit de/pour chacun
(p. 37). Le cinquime critre dfinit le dialogisme thtral comme une relation
galitaire entre les diffrents lments du thtre et dans le respect de lauto-
nomie de ces lments : un thtre dialogique est travers par les possibles
246 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

conflits entre lecture du monde et lecture du moi, mais aussi entre le jeu, le
texte, la mise en scne, le spectateur ; parce quil est dialogique, un thtre
politique ne produit pas des uvres idologiquement unifies, il est fonda-
mentalement htrogne, divers, pluriel, contradictoire.
Ainsi, pour tre politique, le thtre ne doit pas seulement tre critique,
exprimental, utopique-fantasmatique, philosophique et dialogique, il doit
ltre dans tous ses jeux : jeux de lauteur, du metteur en scne, de lacteur,
du spectateur. Selon lauteur, en effet, ces quatre jeux, ou arts spcifiques, qui
dfinissent tout thtre, sont considrs comme autonomes et dgale impor-
tance dans un thtre politique : ils dialoguent ncessairement entre eux et
avec le monde ou le moi quils exprimentent, pensent, fantasment et criti-
quent. Les quatre jeux sont successivement prsents et analyss dans la
seconde partie du tome, la lumire des cinq principaux critres de politicit
et par le biais de ltude de pices de Sarah Kane, Elfriede Jelinek, Edward
Bond, Howard Barker, Wajdi Mouawad, mais aussi de spectacles.
Cest un ensemble vivant et dialogique, o chacun des quatre joueurs a un
rle actif et cratif, que forme le thtre politique contemporain idal, selon
Muriel Plana. Louvrage labore ainsi lutopie dun thtre qui soit le tmoin
du dsordre de notre monde et qui ne renonce, ni la philosophie, ni la
sensualit. Cest au rve dun thtre politique qui nous rend libres [] parce
que nous le sommes dj ses yeux et aux ntres (p. 209) que nous invite cet
essai.
Floriane Rascle

JelenaNOVAKOVI, Ivo Andri. La littrature franaise au miroir dune


lecture serbe,LHarmattan,novembre2014,238pages ;24,50.
Spcialiste du surralisme et des changes entre la France et la Serbie, notre
amie Jelena Novakovi consacre au plus grand crivain yougoslave du dernier
sicle, Ivo Andri, prix Nobel et auteur du Pont sur la Drina, un remarquable
essai synthtique, o elle passe en revue et dcortique toutes les influences
franaises qui ont contribu sa cration romanesque et les innombrables
convergences entre lcrivain bosno-serbe et nombre dcrivains franais quil
a lus dans le texte, avec une attention et une constance qui mritent un coup
de chapeau. Mais son approche est extrmement originale. Elle ne cherche
nullement entreprendre une tude compare des uvres de ces diffrents
auteurs : ce qui lintresse, ce sont les notes, les citations et les commentaires,
gnralement trs brefs,, voire de simples soulignements, travers lesquels on
dcouvre le lecteur assidu et cultiv que fut Andri, ptri de littrature fran-
aise, avec une prdilection pour ceux quon a accoutum de qualifier de
moralistes. Ces fragments sont, pour la plupart, nots dans de petits carnets
de diffrentes couleurs, ou bien sont insrs dans une uvre, ou bien encore
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 247

cits dans des interviews. Il ne sagit donc en


aucune faon dun ensemble construit et
cohrent, destin tre publi tel quel, mais
dune espce de rservoir dingrdients
divers o il lui sera loisible daller puiser
pour alimenter sa propre rflexion ou sa
propre crativit. Chose curieuse Andri
manifeste une prfrence pour des auteurs
lucides et pessimistes, qui, comme Mirbeau,
donnent du monde et de lhomme une
image chaotique et dpourvue de finalit et
qui, dans leurs uvres, journaux, maximes
ou carnets de notes, se refusent galement
perptrer une uvre ordonne, bien
construite, qui reflterait mensongrement
lordre suppos rgner dans lunivers. cet
gard, on peut effectivement parler de
miroir , tant Andri lecteur semble sassi-
miler ces moralistes franais quil ne
cesse de lire et de relire.
Le parti pris de Jelena Novakovi est de
regrouper par auteur, en suivant un ordre la fois logique et chronologique,
tous les extraits nots par Andri au fil des dcennies et, propos de chacun
dentre eux, de dgager ce qui, chez lcrivain franais, a pu intresser lcrivain
yougoslave, de mettre en lumire les convergences dans leur manire dap-
prhender lhumaine condition, les hommes, les socits, lhistoire et la litt-
rature, mais aussi de noter leurs diffrences, voire les antagonismes, qui
peuvent les opposer. Son volume est donc une juxtaposition dtudes synth-
tiques consacres aux rapports entretenus par Andri avec Montaigne, Pascal,
La Rochefoucauld, Diderot, Chamfort, Joubert, Stendhal, Nerval, Maupassant,
Lon Bloy, Barrs, Montherlant et Marguerite Yourcenar, sans oublier Octave
Mirbeau himself excusez du peu ! On ne peut qutre admiratif devant la
maestria dont fait preuve Jelena Novakovi dans lapproche dauteurs aussi
nombreux et aussi divers, dont elle parvient dgager, en quelques pages, la
Weltanschauung caractristique de chacun deux, quelle confronte celle
dAndri, au risque de quelques rptitions. Il est dailleurs curieux de noter
lclectisme de notre lecteur serbe, qui ne se contente pas de retrouver, chez
des prdcesseurs, des confirmations et illustrations des ses propres jugements,
et notamment de son pessimisme invtr, de son agnosticisme, de son rela-
tivisme culturel et de son impitoyable (et mirbellienne) lucidit, mais qui lit
aussi avec passion et sans a priori des auteurs qui semblent tre des annes-
248 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

lumire de lui, tels Nerval, Bloy ou Barrs, car ce qui lintresse, dans tout ce
quil lit, cest ce quil peut y avoir duniversel et de permanent. Cest lun des
grands mrites de Jelena Novakovi de nous prouver, ce faisant, que chaque
lecteur peut faire son miel de tout, que chaque crivain digne de ce nom porte
en lui toute la culture accumule au cours des sicles et ne cesse dy puiser, et
que, par voie de consquence, lintertextualit est inhrente la littrature.
Ce quil convient aussi dadmirer, dans ce volume, cest la parfaite matrise
de notre langue. une poque o la langue franaise est si souvent maltraite
par ses utilisateurs, y compris par ceux qui sont censs la promouvoir ou lin-
carner, du fait de leurs fonctions et de la respectabilit dont ils sont supposs
jouir, il est mouvant et rconfortant de voir que des non-francophones y sont
passionnment attachs et la traitent avec autant de respect que defficacit.
Pierre Michel

Revue des Lettres et de traduction,n15,dossier LaMain ,Universit


Saint-EspritdeKaslik,Liban,dcembre2013,386pages.commanderaux
PressesdelUniversit(pusek@usek.edu.lb).
Le numro 15 de la Revue des Lettres et de traduction propose, aprs une
traditionnelle partie consacre la littrature et la linguistique, un dossier sur
La Main . la croise de lethnologie et de la littrature, le thme a suscit
de multiples contributions issues de domaines de recherches varis. Anne-
Marie Houdebine ouvre ainsi le dossier en prsentant limportance de la main
pour lhomme au travers dune tude des expressions dans lesquelles le mot
main apparat. Elle en dduit un champ fructueux de recherches, tant pour
la langue que pour le fait littraire. La psychanalyste Muriel Souli apporte,
quant elle, son tmoignage : elle a dcouvert la cl de la personnalit dun
patient mur dans son mal-tre par le truchement de ses mains. Nicole Saliba-
Chalhoub tudie, selon une approche psychanalytique, le thme de la main
dans le roman La Parenthse, de Grard Bejjani. Cest une perspective ethno-
graphique que privilgie Felicia Dumas pour analyser les gestes liturgiques de
lvque et du prtre orthodoxes mettant en valeur les divers degrs defficacit
symbolique et rituelle de chacun. Luvre de Louise Dupr retient ensuite lat-
tention de Carmen Mata Barreiro pour fixer le rle mmoriel et historique de
la main. Marina Lopez Martinez a choisi un corpus assez similaire du mme
auteur, auquel elle a joint un roman de Carmen Boustani pour travailler sur le
symbolisme spcifique de la main chez ces deux auteures. Le mme roman,
La Guerre ma surprise beyrouth, de Carmen Boustani, est le corpus privilgi
par Maribel Pealver Vicea. Elle sattache dgager la gestuelle des mains
luvre dans le texte pour montrer combien ces membres participe[nt] la
construction de lidentit et relvent dune intensit motionnelle ns les
rapports aux autres.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 249

Jai tch, pour ma part, de montrer que le thme de la main, dans Le Livre
de ma mre, dAlbert Cohen, est en ralit celui de la double main, fusion du
narrateur et de la mre disparue, permettant ainsi de dpasser laporie de lcri-
ture du souvenir. Jean Arrouye dmontre que les mains, dans la trilogie de Pan,
de Jean Giono, ont une importance symbolique essentielle parce quelles se
rattachent la capacit ou lincapacit des personnages de trouver le bon-
heur , thmatique essentielle des premiers romans de Giono. Dans une pers-
pective interculturelle, Carmen Boustani porte son attention sur le langage
gestuel et ce quil trahit chez le locuteur dans un corpus de romans actuels
francophones. Diana Pignard tudie dun point de vue smiologique la main
dans trois pomes de Verlaine, Laforgue et Aragon. Jacqueline Jondot, quant
elle, se penche sur le roman de Virginia Woolf, Orlando. Au travers de lanalyse
des ronds de jambes et [des] jeux de mains , elle en vient conclure que,
dans ce roman de lanatomie du pouvoir , le seul vritable pouvoir est celui
de lcriture . Jnos Gczy et Gabriella Tegyey tudient le motif des roses dans
deux ouvrages dOtto Tolnai. Chiara Palermo aborde le domaine pictural avec
une tude sur les mains dans luvre de Cham Soutine, seules mme de
pouvoir rpondre au dfi de lincarnation en peinture. Enfin, Lucina Kath-
mann donne de la main un point de vue interculturel avant que le dossier
ne sachve par deux textes de fiction en rapport avec la main, lun de Deborah
Kent, lautre dOlympia Alberti.
Arnaud Vareille

FranciscoGILCRAVIOTTO,La Cueva de la azanca,Grenade,Ediciones


Dauro,collectionPeripecia,avril2014,
375pages;18.
Aprs un beau roman sur lAndalousie
sous le franquisme, el Oratorio de las lgrimas
(2008), notre ami Francisco Gil Craviotto, de
lAcadmie des Belles Lettres de Grenade,
rcidive avec un nouvel opus romanesque
frapp au coin de loriginalit. Le titre
voque une grotte alimente par un cours
deau, succdan du ventre maternel, o se
rfugie une espce de Robinson Cruso des
temps modernes, Constancio, qui fuit on ne
sait quels ennemis lancs sa recherche du
moins le croit-il. Coup du monde,
condamn seule compagnie dun chien
recueilli la naissance, linstar de Dingo,
dpourvu de toutes ressources rgulires, il
250 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

en est rduit, pendant deux ans, se contenter dun strict minimum, fourni
par la pche et la chasse, avec un outillage rudimentaire, et par la fouille noc-
turne des poubelles de la ville voisine, o il ne saventure quavec une extrme
prudence, dmontrant du mme coup linvraisemblable gaspillage de la socit
dite de consommation et prouvant, par exprience, quil est possible de
survivre en rduisant ses besoins ce qui relve du vital : lcologie moderne
fait alors bon mnage avec lantique dtachement philosophique et le culte
de la nature nourricire avec celui de la modration picurienne des dsirs.
Jusquau jour o Mais nous ne pouvons nous permettre de dflorer les mul-
tiples pripties des rcits qui sentrelacent, ni les surprises dun dnouement
plac sous le signe de lambigut.
Ce nouvel opus se rattache une vieille tradition ibrique, celle du roman
picaresque, mtin ici de roman libertin la franaise. Mais, en lieu et place
du Siglo de Oro, cest la socit espagnole daujourdhui qui nous est prsente
sous les couleurs les plus noires, avec un pass sanglant qui, dcidment, ne
passe pas ; avec ses politiciens pourris, qui naspirent quau pouvoir et ses
prbendes et changent au besoin de casquette politique comme de chemise
pour sadapter lvolution du pays ; avec une glise catholique complice des
pires crimes du franquisme, quelle a bnis, et qui nen continue pas moins
dexercer sur les mes une consternante puissance manipulatoire ; avec sa Jus-
tice deux vitesses et soumise aux intrts des puissants, auxquels elle garantit
limpunit ; et avec ses mass media utiliss pour dsinformer, crtiniser et ch-
trer le bon peuple, quon se contente, de temps autre, dappeler aux urnes,
dans le cadre de ce qui nest quune caricature de dmocratie. Un semblable
tableau des turpitudes de socits qui se prtendent librales et dmo-
cratiques ne saurait manquer de susciter, chez nos lecteurs, quelques rap-
prochements. Et, de fait, entre Mirbeau et le traducteur espagnol de Sbastien
Roch, il y a comme un air de famille : plus dun sicle de distance, on sent,
entre les deux intellectuels engags, galement libertaires et anticlricaux, une
indniable fraternit thique et littraire.
Comme ceux de Mirbeau, le roman de Francisco Gil Craviotto est intgra-
lement rdig la premire personne, ce qui garantit une totale subjectivit
et, du mme coup, oblige le lecteur sinterroger et interprter les faits rap-
ports. Comme chez Mirbeau, abondent les dialogues, qui transforment cer-
tains pisodes en sayntes de thtre, do le burlesque nest pas absent (par
exemple, les preuves damour exiges par une collgienne). Comme dans Dans
le ciel, trois instances narratives sentremlent en loccurrence, celles de trois
innocents et marginaux, une victime dpouille de ses biens, une adolescente
viole et devenue prostitue et un enfant dont le pre a t assassin par les
fascistes, ce qui nous oblige jeter sur les tres et les choses un regard neuf.
Comme dans Le Journal dune femme de chambre, le rappel du pass lointain,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 251

dans des rcits aprs coup, crits ou oraux, alterne avec des extraits de journal
rdigs sur le coup et voquant le quotidien. Comme dans Sbastien Roch et
nombre dautres fictions mirbelliennes, le viol dun(e) mineur(e) par le dten-
teur dune autorit est symptomatique dune curante socit doppression,
o les faibles sont livrs en pture aux plus forts . Comme dans LAbb Jules,
un prtre catholique athe, en rvolte contre sa propre religion officielle, se
dbat avec sa conscience, ses suprieurs, ses ouailles et la dictature en place.
Comme chez Mirbeau, il souffle en permanence un vent de rvolte et il rgne
une atmosphre nauseuse, pralable la prise de conscience. Enfin, comme
chez Mirbeau, seuls les mots ont le pouvoir de nous consoler (un peu) de nos
maux.
Comme par hasard, au moment mme o parat le volume, les lecteurs
espagnols adressent aux lites si lon ose dire des deux partis de gou-
vernement qui alternent au pouvoir pour mener la mme politique, un trs
net avertissement, histoire de faire savoir quil y en a marre des faux semblants,
des mensonges et de la dmagogie ; et, dans la foule, le monarque discrdit
dmissionne, dans lespoir de couper court au scandale suscit par la corrup-
tion de son gendre et de sa fille Dcidment, Francisco Gil Craviotto, qui se
situe dans le droit fil de Mirbeau, est bien aussi dans lair du temps et peut se
retrouver dans les aspirations dune bonne partie de la nouvelle gnration
dindignados, sacrifie, mais rvolte et en qute dalternative.
Pierre Michel

Jean-Michel OLIVIER, LAmi barbare, ditions de Fallois / L Age


dHomme,Lausanne,septembre2014,296pages ;19.
Hymne la libert et aux pouvoirs magiques
de la littrature , comme lindique la quatrime
de couverture, LAmi barbare est le superbe por-
trait dun homme hors du commun , aventurier
dune poque trouble, dont lextrmisme serbe
a choqu. Mais il sagit galement dun diteur de
grande envergure et qui a manifest pour Octave
Mirbeau un intrt dune grande gnrosit : Vla-
dimir Dimitrijevic, Dimitri. Avec, entre autres,
cette publication somptueuse de la Correspon-
dance gnrale, qui valut notre prsident Pierre
Michel le prix Svign, au niveau de qualit gal
celui, lgendaire, de La Pliade. La mort acci-
dentelle de Dimitri, le 28 juin 2011, est inter-
venue peu de temps aprs la prsentation de
ldition-papier du Dictionnaire Octave Mirbeau
252 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

dans sa librairie parisienne de LAge dHomme, qui stait avre trop petite
pour accueillir tous les mirbelliens.
Aprs la littrature intra-utrine de Salvador Dali, LAmi barbare, de luni-
versitaire et romancier suisse Jean-Michel Olivier, nous propose les dialogues
post mortem. Allong dans son cercueil, son hros reoit le dernier hommage
de sept personnes qui ont compt dans sa vie aventureuse, souvent brutale,
et qui, tour de rle, nous prsentent un moment de son existence avec leur
langage et leur sensibilit. noter que lauteur se met lui-mme en scne sous
le nom de Pierre Michel1. Pure concidence, semble-t-il.
Roman polyphonique , indique lditeur. Il fallait peut-tre un crivain
helvtique, de mre slovne, citoyen dun pays qui accueillit simultanment
Lnine et Romain Rolland, et parfait connaisseur de cette Europe centrale
dont Trieste reste le point focal, pour raliser un tel ouvrage. La rception de
la critique a t au niveau de la russite et a salu loriginalit du propos, le
souffle et la qualit dcriture.
Ceux qui ont cru, durant quelques dizaines dannes au socialisme auto-
gestionnaire et au fdralisme yougoslave, avant lexplosion sanglante du pays,
sortiront nanmoins meurtris par les rvlations sur lenvers du rgime titiste.
Alain Gendrault
1. Il est noter quun personnage nomm Pierre Michel apparaissait dj, en 1934, dans un
roman dAgatha Christie, Le Crime de lOrient-express (N.D.LR.).

MarcBRESSANT,Brebis galeuses et moutons noirs,ditionsdeFallois,


fvrier2014,140pages ;16.
Dans une de ses nombreuses prfaces dacadmicien, Paul Morand met
en garde ses confrres jaloux de son style rare, bref et serr . La nouvelle est
un genre littraire plein de prils. Nayant pas lespace quoffre le roman clas-
sique, lcrivain est condamn a russir du premier coup. Octave Mirbeau y
excellait. Assis sur une uvre dj importante, distingue en 2008 par lAca-
dmie Franaise pour La Dernire confrence, puis salue par la critique avertie
pour La Citerne, roman dcisif de cette trange guerre que fut la guerre dAl-
grie, Marc Bressant, au sommet de son art, prend de plus en plus de risques
avec ses derniers ouvrages, recueils de nouvelles de plus en plus, rares, brves
et serres. Soixante nouvelles en cent quarante pages pour le dernier recueil !
ce rythme, un bon mathmaticien pourrait calculer la date de parution du
recueil dhakus ou daphorismes auquel Marc Bressant pense sans doute. Dans
limmdiat, savourons ces soixante petites merveilles, serres chacune
comme un espresso avec cette pointe damertume quattendent les connais-
seurs.
Alain Gendrault
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 253

FrancisHUR,Martin en dernier lieu,ditionsdeFallois,avril2014,158


pages ;16.
Il sagit du dernier volet des aventures de Martin, qui ont conduit cet alter
ego de lambassadeur Francis Hur de la France occupe la France combat-
tante, durant la seconde guerre mondiale, avant des sjours en Afrique et en
Isral, o nous profitons du regard professionnel dun diplomate, toujours
apprciable pour les profanes. Avec Martin en dernier lieu, nous retrouvons,
en moins enjou, le climat de Martin Moscou. Les notations intimistes y abon-
dent, mais teintes de mlancolie. Au jeune Martin et sa rencontre toute pla-
tonique dans le dsert des Syrtes avec une blonde militaire de la R.A.F., ou
celle, torride, en U.R.S.S., avec une commissaire politique, aprs une escale
dans une Beyrouth dans la nostalgie dune France idale qui devisait de
Proust, de Gatsby le magnifique , succde, veuf, le vieillard recru dexp-
riences, dont il fait bnficier le lecteur, citant Montaigne ou lEcclsiaste :
Tout est vanit , mais sachant nous amuser par sa rencontre avec Michelle,
que parrainent leurs chiens respectifs, et nous mouvoir par leurs projets de
voyage rvs : Il y avait dans ces mensonges une infinie tendresse qui tenait
lieu de vrit.
Nous ne connaissons pas, dans la littrature franaise, lquivalent de cette
srie des Martin ou des Portraits de Pechkoff, de Francis Hur. Nous sommes
heureux davoir pu les faire dcouvrir aux lecteurs des Cahiers au fur et
mesure de leur publication par les ditions de Fallois.
Alain Gendrault

ChristianDIDIER,Fugaces traits de plume En roue libre !, 2014,52


pages ;7,20 (+5 defraisdenvoi).PrfacedeJacquesLviIsral.(
commanderladressesuivante :https://www.leslibraires.fr/livre/2312703-
fugaces-traits-de-plume-en-roue-librechristian-didier-christian-didier).
La couverture en couleur de cette singulire plaquette reprsente la pho-
tographie partielle dun intrieur : un vestibule et lentre dune salle manger.
Au mur du vestibule, gauche de lentre de la salle manger sont accrochs
un masque gristre dont un il a disparu, un foulard sous le menton du
masque, et un pantalon en jean dlav dont la base est prise entre les pinces
dun cintre. la taille du jean une ceinture de cuir supporte la gaine dun
revolver dont la crosse dpasse. y regarder de plus prs, un minuscule chaton
noir est blotti entre la crosse du revolver et le pantalon, se confondant presque
avec la ceinture, la crosse et la gaine. Sous le pantalon, une paire de tennis
usags est pose sur les talons, semelles appuyes contre le mur. Je ne suis pas
en train de pasticher le style de Robbe-Grillet. Je dcris simplement ce qui
apparat sur la couverture de la dernire plaquette de lhomme qui tua, le 8
juin 1993, Ren Bousquet, ancien secrtaire gnral de la police de Vichy,
254 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

ce titre un des organisateurs, en France, de la Solution finale. En 1987, Christian


Didier avait tent dexcuter le nazi Klaus Barbie en pntrant dans la prison
de Lyon, o lancien tortionnaire de Jean Moulin tait dtenu.
Quand on aborde la production littraire dun tel auteur, il est difficile de
faire abstraction de sa vie et de passer sous silence ce par quoi il sest fait
connatre, dans la mesure mme o il expose son jean avec un revolver la
ceinture vrai ou faux, quimporte ? , ce qui joue comme rappel de ses
actes. Pour mmoire : stant rendu sans rsistance la police, dans la cham-
bre dhtel o il tenait une confrence de presse, Christian Didier a pass deux
ans en prventive avant dtre jug en 1995. Il a t condamn dix ans din-
carcration. Aprs avoir purg sa peine peu prs huit ans , il a t libr
au dbut de lanne 2001. Depuis deux ans environ, il souffre dune fibrose
pulmonaire, maladie incurable, et il sait quil nen rchappera pas. Avant de
publier ces textes libres en trois volets, lauteur a donn Les Contes de leau
qui dort, recueil de pomes et, surtout, La ballade dearly bird, gros ouvrage
o linfluence des Chants de Maldoror se fait sentir chaque page. Mais son
premier manuscrit, encore indit, fut une autobiographie : Sang fluide. Lauteur
y racontait, en effet, son voyage en Australie, la fin des annes soixante, et
se prsentait comme un mule franais de la beat Generation, plus particuli-
rement de Jack Kerouac, lauteur de Sur la route. Malheureusement pour lui,
ce que lon admirait chez les Amricains ntait pas tolr en France par les
Franais eux-mmes. Et dans laprs-68, la littrature ntait plus vraiment
considre, sauf si on y mettait du sexe et de la politique la sauce psy. Pauvert
sintressa un instant son manuscrit, puis labandonna. Christian Didier tait
arriv contretemps. Et cest alors quil opta inconsciemment pour une strat-
gie de lchec. Soudain passionn par le surralisme, devenu dailleurs le chauf-
feur de Salvador Dali, il ne saperut pas que lpoque avait chang. Un soir
quil vhiculait le peintre et que lon passait devant la maison o Lautramont
tait mort, il le lui signala. Et le matre rpondit avec son inaltrable accent :
Oui, mais on sen fiche de Lautramont, ce soir on va aux Folies-bergre !
Didier tait en effet fru de Lautramont. Il ne comprit pas le message du pein-
tre. Il tenta dsesprment dintresser toutes sortes dauteurs et dartistes
son nouveau manuscrit. Lass dattendre la dcision des diteurs et dessuyer
des refus, il fit imprimer la ballade dearly bird ses frais et soccupa lui-mme
de sa distribution et de sa promotion. Cest ainsi quil se livra diffrentes
manifestations mdiatiques dans lespoir dattirer lattention sur son livre. En
fait, sans sen douter, cet admirateur perdu de Lautramont est un personnage
baudelairien. Rejetant lathisme, il revient la foi catholique de son enfance.
On connat la phrase de Baudelaire : Donnez-moi la force de faire mon devoir
tous les jours et de devenir ainsi un hros et un saint (Mon cur mis nu).
Didier veut limpossible. Cest--dire labolition des contraires et le paradis. Et,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 255

aprs bien des annes de souffrances dues cette aporie, il dbouchera sur
cette matine du 8 juin 1993 et il se retrouvera face Ren Bousquet, quil
abattra, se trompant dpoque.
Comme on ntait plus dans les belles annes du surralisme, on ne vivait
plus non plus en 1944, o le meurtre de Ren Bousquet et t approuv. Ce
ntait pas lacte solitaire dun anarchiste, dun Ravachol ou dun Vaillant, ni
mme dun Gorgulov. Pour que lon comprenne bien le personnage, une fois
donnes les indications biographiques indispensables, il suffit de le citer : Je
vous cris depuis le luxe particulier de mon inamovible solitude. Ou bien :
Je suis la mauvaise conscience des Franais, des gouvernements, des institutions,
etc. Et ceci, pour finir, le datant dfinitivement : Jeanne dArc est la premire
hrone de mon enfance, elle ma et encore aujourdhui me fascine. Son incroya-
ble destine fait delle une des plus grandes figures de lHistoire. Or, le 7 juin
1993, fin daprs-midi, la veille du jour fatidique je me suis rendu pour me
recueillir en cette chapelle qui porte aujourdhui son nom, lieu o Jeanne avait
pass une partie de la nuit en prire la veille dentreprendre le sige de Paris, le
8 septembre 1429. lentre, gauche, sa haute stature simpose, je me suis
agenouill, jai pri, javais besoin de sa force, elle ma accueilli et entendu. Le
lendemain, le 8 juin 1993, jtais prt ! Je garderai gravs dans ma mmoire ce
lieu et cette date, Jeanne tait au rendez-vous ! Et au cas o lon penserait
une affabulation, il ajoute : Ce que je relate ici est parfaitement authentique.
(Cette chapelle se trouve 400 mtres du mtro Porte de la Chapelle, Paris
nord).
Maxime Benot-Jeannin
Iv

BIBLIOgRAPhIE MIRBELLIENNE

[Cette bibliographie mirbellienne complte celle de la biographie dOctave


Mirbeau, limprcateur au cur fidle (1990), celles parues dans les Cahiers
Octave Mirbeau n 1 (1994), n 2 (1995), n 3 (1996), n 5 (1998), n 6 (1999),
n 7 (2000), n 9 (2002) (1999), n 10 (2003), n 11 (2004, n 12 (2005), n
13 (2006), n 14 (2007), n 15 (2008), n 16 (2009), n 17 (2010), n 18 (2011),
n 19 (2012), n 20 (2013) et n 21 (2014), la Bibliographie dOctave Mirbeau,
consultable sur le site Internet de la Socit Octave Mirbeau et sur Scribd, et
les bibliographies de luvre romanesque et du Thtre complet de Mirbeau,
dits par Pierre Michel. Pour que les bibliographies annuelles puissent jouer au
mieux leur rle doutil utile aux chercheurs, nous prions tous nos lecteurs, et au
premier chef les membres de la Socit Mirbeau, de bien vouloir nous signaler
tous les articles, mmoires universitaires et traductions duvres de Mirbeau
dont ils ont connaissance. Par avance nous les remercions de leur participation
au travail collectif et lenrichissement du Fonds Mirbeau de la bibliothque
universitaire dAngers.
Initiales utilises : C. R. pour compte rendu ; ; J.F.C, pour Le Journal dune
femme de chambre ; C. O. M., pour les Cahiers Octave Mirbeau.]

Mamadou ABDOULAYE : C. R. de Dominique Bussillet, Mirbeau, Zola et les Impres-


sionnistes, Revue dHistoire Littraire de la France, 2014, n 1, p. 245.
Anna ALBANO : Tra le stelle della patria La Morte di balzac , site Internet de
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Soni ANTON : Octave Mirbeau , site internet de Promenade littraire Le Havre,
http://www.promenadelitteraire-lehavre.fr/spip.php?page=biographie&id_article=381,
2014.
Maria-Jos AREVALO : Diario de una camarera, Octave Mirbeau , site Internet de
Word Press, http://leocuantopuedo.wordpress.com/2014/10/18/diario-de-una-camarera-
octave-mirbeau-catedra/, 18 octobre 2014 [en espagnol].
Maria ARQUI : La grve des lecteurs (et autres anarchismes) dOctave Mirbeau ,
site Internet de Nova Planet, http://www.novaplanet.com/novamag/27576/la-greve-des-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 257

electeurs-et-autres-anarchismes-d-octave-mirbeau, 27 fvrier 2014.


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Anonyme : Mirbeau, Octave 628-e8 , site Internet de Literatur Moths,
http://www.li-mo.com/index.php?id=65, sans date [2013] [en allemand].
Anonyme : La dmocratie, cette grande pourrisseuse , site Internet
http://islam.france.over-blog.com/article-la-democratie-cette-grande-pourrisseuse-
121304205.html, 26 novembre 2013.
Anonyme : Clestine al Teatro Abeliano Il profetico scetticismo di Mirbeau , site
Internet de Affari italiani, http://www.affaritaliani.it/puglia/celestine-al-teatro-abeliano.html,
15 janvier 2014 [en italien].
Anonyme : Clestine : il quarto stato strappa il sudario , site Internet du Quotidiano
di bari, http://quotidianodibari.it/articoli/cultura-e-spettacoli/celestine-il-quarto-stato-
strappa-il-sudario/#.Ut_BMvtKHx4, 22 janvier 2014 [en italien].
Anonyme : Curiosits : Le Foyer. Cest sur dcision de justice que la Comdie-Fran-
aise a jou cette pice dOctave Mirbeau , site Internet http://www.oomark.com/curio-
sites/curiosites_le_foyer_._c_est_sur_decision_de_justice_que_la_comedie-francaise_a_joue
264 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

_le_7_decembre_1908_cette_piece_d_octave_mirbeau._pourquoi_.html, 30 janvier 2014.


Anonyme : Octave Mirbeau , site Facebook de la Cause littraire, https://www.face-
book.com/lacauselitteraire, 16 fvrier 2014.
Anonyme : Octave Mirbeau. La Morte di balzac , site Internet des ditions Sedizioni,
http://www.sedizioni.it/sedizioni/catalogo/Voci/2014/3/27_octave_mirbeau,_la_mort_de_bal
zac.html, mars 2014 [en italien et en franais].
Anonyme : La vie trpidante dAnne Revel-Bertrand , Le Perche, 18 mars 2014
(http://www.le-perche.fr/29717/la-vie-trepidante-danne-revel-bertrand/).
Anonyme : Un article : Chez Camille Claudel , Lettre Camille, n 19, mai 2014,
p. 4.
Anonyme : Acquisition Portrait dOctave Mirbeau , Programme du Muse Rodin,
mars-dcembre 2014.
Anonyme : Dmarrage, ce mardi, du tournage du Journal dune femme de cham-
bre , site Internet de Destination Cin, http://destinationcine.com/a-decouvrir/demarrage-
ce-mardi-du-tournage-du-journal-dune-femme-de-chambre-avec-lea-seydoux-et-vincent-li
ndon/, 10 juin 2014.
Anonyme : Vita e morte di un genio : Mirbeau racconta Balzac , Il Giornale di bres-
cia, 1er aot 2014 (http://www.giornaledibrescia.it/pagine-settimanali/libri/vita-e-morte-di-
un-genio-mirbeau-racconta-balzac-1.1898068) [en italien].
Anonyme : Yannis Ezziadi revient Rozay , Le Pays briard, octobre 2014 [sur la
reprsentation de Dialogues tristes].
Anonyme : Yannis Ezziadi a conquis le public , Le Pays briard, octobre 2014 [sur la
reprsentation de Dialogues tristes].
Anonyme : Graphic Arts acquires
The Torture Garden , site Internet de
Graphic Arts, https://graphicarts.prince-
ton.edu/2014/11/19/graphic-arts -
acquires-the-torture-garden/, 19
novembre 2014 [en anglais].

Le Jardin des supplices, par Gio Colucci


NOUvELLEs DIvERsEs

MIRBEAU AU ThTRE
Au cours de lanne 2014, les spectacles Mirbeau se sont de nouveau mul-
tiplis comme de vulgaires petits pains et encore ne les connaissons-nous pas
tous, selon toute probabilit ! Comme laccoutume, cest Le Journal dune
femme de chambre qui a d avoir droit au plus grand nombre de reprsenta-
tions. Karine Ventalon a repris son rle ftiche, tous les samedis, du 20 sep-
tembre 2014 au dbut fvrier 2015, au Tremplin Thtre, Paris, dans une
mise en scne de William Malatrat, de la compagnie Nepenthes Thtre. Pour
sa part, Marie Strehaiano a redonn quatre fois son adaptation, souventes fois

Antonella Maddalena

joue depuis douze ans, Angers, au Thtre du Champ de bataille, du 9 au


11 octobre 2014, et dans la Sarthe. Ian Geay nous signale par ailleurs qu
Lille, au cabaret des culottes (sic), une troupe de strip-tease burlesque o
Mirbeau ne va-t-il pas se nicher ? lit des passages du journal de Clestine.
ltranger, cest de nouveau en Italie, dans les Pouilles, que Clestine a t
266 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

donn partir du 16 janvier 2014, au Thtre Abeliano de Bari, avec Antonella


Maddalena dans le rle-titre, dans une mise en scne de Mimmo Mongelli.
Nous navons pas de nouvelles nouvelles des autres Clestines, fort nom-
breuses, qui ont vaillamment servi le texte de Mirbeau au cours de ces der-
nires annes, mais il serait bien tonnant quaucune ne se soit produite de
nouveau au cours de lanne coule.

Pour ce qui est des Affaires sont les affaires, il convient de noter tout dabord
la reprise de la pice au Thtre du Nord-Ouest, Paris, dans une mise en
scne de Rui Ferreira et Olivier Bruaux, partir du 28 septembre 2014. Dix-
huit reprsentations ont t donnes, jusqu la fin dcembre. Par ailleurs, et
surtout, serais-je tent de dire, le 27 dcembre, la troisime chane de tlvi-
sion publique a rediffus ladaptation, par Grard Jourdhui, de la grande
comdie classique de Mirbeau, ralise par Philippe Brenger, et dj diffuse
le 10 aot 2013 sur la mme chane. Cest Rgis Laspals qui incarnait Isidore
Lechat, Pierre Vernier y tait remarquable dans le rle de lIntendant, cepen-
dant que Christian Clavier ne se sentait visiblement pas son aise sous la
dfroque du marquis de Porcellet, qui ne correspond visiblement gure son
genre de beaut. Vu lheure tardive (la diffusion a commenc 22 h. 45), il
ntait videmment pas question de retrouver les deux millions 300 000 tl-
spectateurs de lanne prcdente. Nanmoins ils furent apparemment nom-
breux regarder cet inhabituel spectacle, si lon en juge par la monte en
flche du nombre de visites des notices Wikipdia dans les trois jours suivants.
Quant aux farces de Mirbeau, elles ont donn lieu deux adaptations, dj
signales dans notre prcdent numro. Dune part, 5 sur 5, ou la maladie du
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 267

Rgis Laspals et Christian Clavier dans Les affaires sont les affaires

pouvoir, dans une mise en scne de Ronan Rivire, a t repris Dammarie-


les-Lys, puis le 30 mars 2014 Angers, loccasion de lassemble gnrale
de la Socit Octave Mirbeau. Dautre part, la compagnie La Pirogue, de
Patrice Sow, a cr son spectacle intitul Farces et moralits en janvier 2014,
la Comdie de la Passerelle, 102 rue Orfila, Paris (xxe), et la fait circuler
ensuite dans des lyces de Paris et de la banlieue. Par ailleurs, Lpidmie a t
mont par une troupe damateurs de St-Pierre-les-Bois, dans le Cher, en mme
temps quune farce de Courteline, Les boulingrins, dans une mise en scne
dAnne Delouche ; quatre reprsentations ont eu lieu entre le 27 juin et le 5
juillet. Enfin, Claude Merlin est sur le point de mettre en scne Le Portefeuille
et cherche un thtre parisien pour laccueillir.
Outre ces trois classiques mirbelliens, il faut noter avec plaisir des adapta-
tions duvres non destines au thtre. Cest ainsi quen avril 2014 a t
cre Montreuil, dans lEspace Albatros, une adaptation des 21 jours intitule
Les histoires cruelles, terribles et horrifiques dun neurasthnique. Cest Bernard
Bouillon, seul en scne, qui interprte tous les rles. Ce spectacle, mis en scne
par Herv Furic, sera redonn Angers le 28 mars 2015, loccasion de las-
semble gnrale de la Socit Mirbeau. De son ct, Bernard Martin a ralis
une adaptation de Mmoire pour un avocat et a commenc en donner des
lectures travers la Basse-Normandie. En septembre 2014, Rozay-en-Brie
(Seine-et-Marne), a t donn, au Thtre du chien assis, un spectacle intitul
Les Dialogues tristes et mis en scne par Yannis Ezziadi, qui est aussi sur scne
268 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

aux cts de Guillaume Gendreau, Stella Rocha et Louis Cariot. En octobre


2013, dans le mme thtre, Yannis Ezziadi, tout jeune comdien, avait dj
interprt et mis en scne, avec laide de Michel Fau, un spectacle intitul
Femme, daprs des textes de Courteline et de Mirbeau. Il a aussi enregistr
une lecture des Deux amants , visible sur Youtube
(https://www.youtube.com/watch?v=TwmHVOOi12k). Pour sa part, Marie-
Pierre de Porta, des Comptoirs du Noir, a donn, sous la forme dune lecture,
une nouvelle adaptation des Contes cruels, avec Gabrielle Forest, Annick Roux
et Igor Oberg. La sance a eu lieu en janvier 2014 au Caf de la Mairie, Place
Saint-Sulpice, Paris. Dbut 2015, ce sont des lectures de contes qui sont au
programme de Jeannine Milange, au Muse de Montmartre. Tatou , En
attendant lomnibus , LEnfant mort , Les Bouches inutiles et La Fe
Dum-Dum sont annoncs.
Signalons enfin que Mirbeau tait prsent, aux cts de Ren Char et de
Nazim Hikmet, Smac et Luz-Saint-Sauveur (Hautes-Pyrnes), le 25 jan-
vier et le 19 fvrier 2014, dans le cadre dun spectacle prsent par la compa-
gnie Equipe de ralisation et le collectif Boulevard Lascaux et intitul Jai
soulev la poussire, conte potique et musical, bti partir de textes dau-
teurs cosmopolites, qui mettent lhumain au centre de leurs proccupations lit-
traires , ce qui ne permet pas de deviner quels textes mirbelliens taient mis
contribution. Nous nen savons pas davantage sur la ou les nouvelle(s) de
Mirbeau qui, avec dautres textes de deux autres crivains normands, Flaubert
et Maupassant, constituait lossature dun spectacle donn Domfront, dans

Yannis Ezziadi et Guillaume Gendreau dans Les Dialogues tristes


CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 269

lOrne, le 7 fvrier 2014 et intitul Ltrange nuit. Les cinq nouvelles choisies
sont toutes parcourues par les thmes du mal, de la culpabilit et de la folie .

MIRBEAU sUR INTERNET


La prsence de Mirbeau sur Internet ne cesse de samplifier. Sur Wikipedia,
lencyclopdie multilingue et internationale du web, il a dsormais droit des
notices en 133 langues, ce qui le place au deuxime rang des crivains franais,
quelques encablures de linaccessible Victor Hugo. Il existe dornavant de
trs belles pages en basque, en alemannisch et en galicien, au demeurant
honorablement frquentes, de surprenantes pages en bouriate, en gorgien,
en sorani et en zazaki, et des notices plus sommaires, mais encourageantes,
en armnien, en tchtchne, en birman, en samogitien, en cantonais, en
tchouvache et en bachkir. Une des langues qui donnent les rsultats le plus
surprenants continue dtre le farsi, qui a reu, certains mois, plus de visites
que lespagnol et litalien, alors quaucune traduction de Mirbeau na vu le jour
en Iran et que ses uvres sont fort peu compatibles avec la dictature des aya-
tollahs moins que ce ne soit justement le rgime touffant qui suscite et
explique cet appel dair. Au registre des agrables surprises, le russe, qui, depuis
quelques mois, a dpass lespagnol et litalien, et qui pourrait bnficier dune
explication du mme ordre. Et aussi, degr moindre, le basque le letton, le
bulgare, le norvgien et lesperanto. En revanche, le sudois doit quelque
peu, lors mme que Le Jardin des supplices y a t rdit lan pass et quil y
a globalement plus de notices Wikipedia dans la langue de Strindberg que dans
celle de son contempteur Mirbeau.
Pour ce qui est des notices consacres aux uvres de Mirbeau, elles attei-
gnent maintenant le total impressionnant de 214 en 34 langues1. Curieuse-
ment, la notice la plus visite est toujours celle des Farces et moralits en
franais, qui a reu en moyenne plus de 130 visites par jour, soit plus de trois
fois plus que Le Journal en franais et Le Jardin en anglais et quatre fois plus
que Le Jardin en franais. Mieux encore : pendant quelques mois, elle a fini
par dpasser la notice de Mirbeau himself, ce qui prouve que nombre de ceux
qui la lisent y accdent directement, sans passer par la case Mirbeau. Parmi
les quelques autres rsultats un peu surprenants, notons que les notice anglaises
du Jardin des supplices, des 21 jours, des Combats esthtiques et de LAmour
de la femme vnale reoivent plus de visites que les franaises, et chose plus
surprenante encore que la notice turque des Affaires surclasse gnralement
la franaise et langlaise et que, pour Dans le ciel, les notices russe et anglaise
font presque jeu gal avec la franaise. Notons encore que les notices consa-
cres aux personnages de Mirbeau, fort peu frquentes jusqualors, voient le
nombre de visites augmenter quelque peu, surtout les notices en anglais, qui
270 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

sont curieusement les plus visites. Notons enfin que lenrichissement des illus-
trations de la grande majorit de ces notices contribue les rendre plus
attrayantes.
Si lon ajoute les 46 notices de personnages, en quatre langues et les 19
notices para-mirbelliennes, qui ne sont pas nouvelles, on arrive un total
impressionnant de 412 notices.
Sur Wikisource3, sur Scribd et sur quantit dautres sites, sans oublier, bien
sr, les ditions du Boucher, la totalit de luvre littraire de Mirbeau lex-
ception du Foyer est accessible en ligne, gratuitement, ou pour un prix
modique, selon les sites et les diteurs. Il en va de mme de plus de la moiti
de ses articles et de quelque 900 articles en trente langues, accessibles partir
des liens figurant sur les deux sites Internet de la Socit Mirbeau (http://mir-
beau.asso.fr/index.html et http://www.mirbeau.org/index.html) et dans ma
bibliographie dOctave Mirbeau (http://michel.mirbeau.perso.sfr.fr/Michel%20-
%20Bibliographie%20d%27OM.pdf ou
http://www.scribd.com/doc/2383792/Pierre-Michel-Bibliographie-dOctave-
Mirbeau). Ce qui fait que Mirbeau fait coup sr partie des crivains les mieux
servis sur la toile.
Enfin, last but not least, le Dictionnaire Octave Mirbeau en ligne (http://mir-
beau.asso.fr/dicomirbeau/) poursuit son tonnante carrire : il a dpass les
500 000 visites la mi-dcembre 2014 et continue de recevoir 200 300
visites par jour, venues du monde entier, ce qui prouve quil constitue un ins-
trument extrmement prcieux, non seulement pour les mirbeauphiles paten-
ts et pour les chercheurs, mais aussi pour un trs grand nombre de lecteurs
en qute dinformations ou de synthses sur quantit de sujets les plus divers.
1. Elles se rpartissent ainsi : Le Journal dune femme de chambre vingt-neuf (plus une notice
en tamoul, rfugie chez Scribd) ; Le Jardin des supplices et Les affaires sont les affaires vingt-
quatre ; LAbb Jules quatorze ; Farces et moralits et Sbastien Roch onze ; Le Calvaire dix ; Dans
le ciel, La 628-e8 et Les Mauvais bergers neuf ; Les 21 jours dun neurasthnique sept ; Le Foyer
et Dingo six ; un gentilhomme, La Mort de balzac et Les Mmoires de mon ami cinq ; Lettres de
lInde, Contes cruels, La Grve des lecteurs et LAmour de la femme vnale quatre ; Combats
esthtiques et Mmoire pour un avocat, trois : Les Souvenirs dun pauvre diable et Combats lit-
traires deux ; Les Dialogues tristes, Les Grimaces, LAffaire Dreyfus, Chroniques musicales et Cor-
respondance gnrale une.
2. Il y en a par exemple 59 en franais, 34 en italien, 33 en espagnol, 30 en anglais, 14 en
catalan, 10 en polonais, en portugais, en allemand, en nerlandais, en russe et en grec.
3. Wikisource possde aussi des contes et dialogues de Mirbeau en espagnol et en italien, ainsi
quen slovne et en finnois, Les Mauvais bergers et les Farces et moralits en italien, Le Calvaire,
Le Jardin des supplices et Le Journal due femme de chambre en anglais.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 271

OCTAvE, LAURENT ET sBAsTIEN


En 1909 a t publi, Buenos-Aires et Barcelone, par les Ediciones
Maucci, un volume de souvenirs et dentretiens du journaliste et romancier
argentin Juan Jos de Soiza Reilly (1879-1959), auteur notamment de La Ciu-
dad de los locos [la ville des fous] (1914), qui a sjourn un temps en Europe
et en a profit pour rencontrer nombre dhommes clbres de lpoque. Inti-
tul prcisment Cien hombres clebres (Confesiones literarias) et prpubli en
feuilleton dans un hebdomadaire argentin fort tirage, Caras y caretas, il com-
porte notamment le rcit dune entrevue avec Laurent Tailhade. Lequel sex-
prime sans amnit sur le compte de son ami Mirbeau, dont il naime gure la
littrature, quil qualifie d prement vindicative ; De lindignation nat la
vengeance. Les racines de cette indignation et de ce dsir de vengeance,
Tailhade les dcle dans son ducation chez les jsuites ; Il a t lev, comme
voltaire, comme Diderot, dans les salles de classe dun sminaire. Il a tudi
avec les jsuites. Il ma mme confi, non sans rticences, que Sbastien Roch,
ctait lui Non ! , scrie son interlocuteur. Et Tailhade dexpliquer ;
Pourquoi Non ? Il se peut bien que le crime
commis sur le sexe du petit Roch soit la source de
cette trange amertume inconsolable, qui pleure
toujours sous la plume harmonieuse de lcrivain
normand
Il est naturellement impossible de certifier que
Mirbeau a bien fait Tailhade ce difficile aveu, ni
que Tailhade la bien rapport en ces termes
Juan Jos de Soiza Reilly. Mais linterprtation quil
donne de linconsolable amertume et de la vindi-
cative indignation de Mirbeau est bien tentante et
va dans le sens de ceux qui, comme moi, en ana-
lysant les nombreux symptmes manifestes chez
lcrivain adulte, ont conclu que le romancier a d
souffrir des mmes traumatismes que son malheu-
reux double romanesque.

MIRBEAU ET La prinCesse maLeine


Dans le tome II de la Correspondance gnrale figure (p. 268) lextrait dune
lettre de Mirbeau au journaliste Dsir Louis, qui se demandait si le dithyram-
bique article sur Maurice Maeterlinck et La Princesse Maleine, paru la veille,
25 aot 1890, dans Le Figaro, ne serait pas une mystification bien digne du
pre de labb Jules. Nous connaissons maintenant le texte intgral de cette
272 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

lettre, qui a t vendue chez Sothebys France, Galerie Charpentier, le 5 juin


20071.
Cher Monsieur,
Non, ce nest pas une mystification. et Maeterlinck existe. Je sais, aujourdhui,
que cest un solitaire, qui ne parviendra jamais, probablement, mon article, et qui
habite un coin retir de Gand. Serres chaudes a paru chez Lon vanier. Quant La
Princesse Maleine, le livre ne porte aucune trace dditeur. Je crois bien que Mae-
terlinck laura dit lui-mme, un petit nombre damis.
Comment, vous ne trouvez pas bien la salade du vieux roi Hjalmar ?... Moi, je
trouve que cest absolument gnial. et ce vieux roi va plus loin que le roi Lear. La
Princesse Maleine, cela me parat surhumain. et je suis trs fier que Maeterlinck aot
song me lenvoyer, moi inconnu de lui.
Cela nous a positivement affols, Hervieu et moi. et nous passons notre temps
nous rciter des scnes de cette extraordinaire uvre. Nous la savons par cur. Sans
enthousiasme exagr, je crois vraiment que cest ce qui a t crit de plus beau
depuis que la littra-
ture existe.
Hervieu se rappelle
votre bon souvenir.
Nous allons partir
ensemble pour une
petite excursion de
quelques jours, empor-
tant la Princesse
Maleine dans notre
valise, de peur que la
mmoire ne nous fasse
dfaut.
Je vous serre bien
affectueusement la
main.
Octave Mirbeau

Lhyperbole est une


nouvelle fois de mise.
Mais un nouveau palier
est atteint : ce nest plus seulement Shakespeare qui sert dtalon et se trouve
de nouveau explicitement surpass, cest carrment toute la littrature mon-
diale, depuis quelle existe ! Il convient naturellement den rabattre un peu :
le plaisir de provoquer et dpater, voire de mystifier, explique sans doute pour
une part ces sympathiques excs verbaux. Reste que lenthousiasme est rel
et sincre et que la lettre Dsir Louis permet de mieux le comprendre. Ce
qui suscite le plus la ferveur de Mirbeau, cest en effet la fameuse salade dont
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 273

sinquite le roi Hjalmar, lors mme quil vient dassister au meurtre de Maleine
et au dchanement de sanglantes violences. On peut, certes, se contenter de
dceler, chez ce personnage gar, une forme de folie qui le rend totalement
tranger au rel environnant, linstar du vieux Thieux la fin des Mauvais
bergers. Mais il est clair que ce nest pas le cas psychiatrique qui intresse Mir-
beau, ni le caractre apparemment saugrenu et cocasse des proccupations
du vieux monarque, mais la leon de sagesse quil y subodore, par-del les
apparences : dans un univers pris de folie et livr la loi du meurtre , la
fuite nest-elle pas la solution la mieux adapte ? Face au chaos rgnant dans
ce crime quest lunivers en gnral, et au sein des socits humaines en
particulier, nest-il pas sage de sabsorber, loin des fracas du monde, dans des
joies simples et naturelles telles quune bonne salade dguster au dner ? La
folie, ou prtendue telle, ne serait-elle pas alors, paradoxalement, le comble
de la sagesse ? Mirbeau a prcisment oblig les lecteurs de LAbb Jules se
le demander en leur prsentant le cas exemplaire du pre Pamphile, qui a
poursuivi inlassablement, pendant des dcennies, un idal totalement chim-
rique, mais qui, ce faisant, en tait arriv un tat de total dtachement, lata-
raxie, prsente par tous les philosophes antiques comme le summum de la
sagesse.
Si Maeterlinck est bien un continuateur de Mirbeau, par-del les videntes
diffrences gnriques et stylistiques, et sil veille tant denthousiasme chez
son nouveau protecteur, cest quil a senti, lui aussi, linfinie complexit des
tres et des choses et quil permet ses lecteurs privilgis de se poser des
questions sur la bien et le mal, sur le bonheur et sur le sens de la vie, et, du
mme coup, de pntrer un chouia dans le mystre du cur des misrables
humains.
1. Le scan de la lettre de Mirbeau est accessible en ligne sur le site Internet de Sothebys
France : http://www.sothebys.com/fr/auctions/ecatalogue/2007/library-of-marcel-de-merre-
pf7021/lot.190.html.

MIRBEAU, DAUDET ET LA TOMBE DE gONCOURT


Dans le tome III de la Correspondance gnrale de Mirbeau figure une let-
tre-fantme adresse Alphonse Daudet en septembre 1896 pour lui deman-
der lautorisation, en tant quexcuteur testamentaire dEdmond de Goncourt,
de prendre deux petits arbustes dans le jardin de son vnr matre brutale-
ment disparu, le 16 juillet, alors quil tait en visite chez son ami Daudet. Nous
savions que la rponse de Daudet tait bien videmment positive, mais nous
ne la connaissions pas. Or il se trouve que cette lettre-fantme sest mat-
rialise lors de la vente des 5-6 juin 2003, chez Sothebys, Galerie Charpentier.
274 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Jointe un exemplaire de La Petite paroisse ayant vraisemblablement appar-


tenu Mirbeau, elle a t vendue 840 . La voici.
Mon cher Mirbeau,
Je crains bien de navoir pas le
droit de donner lautorisation que
vous me demandez, mais je vous la
donne tout de mme, parce quil me
semble entendre la voix de mon
vieux Goncourt, disant : Pour Mir-
beau, je veux bien !
Peut-tre devriez-vous, pour la
rgularit de la chose, demander la
signature dHennique sur ma carte.
Alph. Daudet
Mais pourquoi menguirlander de
jolies phrases sur Arlatan ? Je suis un
trop vieux singe pour y croire, mais je
vous aime et admire tout de mme.

Le post-scriptum vaguement
ironique fait allusion la dernire
uvre de Daudet, Le Trsor dAr-
latan, petit roman situ en
Camargue et qui a paru en feuil-
leton dans Le Figaro du 1er au 8
dcembre 1895. Il sera publi en volume par Charpentier-Fasquelle en janvier
1897, avec des illustrations de Laurent Desrousseaux. Dans sa lettre non retrou-
ve, Mirbeau devait se fendre de compliments qui se voulaient, certes, des
plus aimables et tchaient de faire un peu oublier nombre de propos vachards,
mais dont un vieus singe tel que Daudet, connaissant les gots de son ami,
ne pouvait videmment tre dupe.

PAUL ADAM ET MIRBEAU


Grce notre ami William Thry, jai pu obtenir le scan dune lettre indite
de Paul Adam Octave Mirbeau, date du 5 fvrier 1899 et relative au plus
russi de ses innombrables romans, La Force.

Mon cher ami,


vous aviez bien voulu me dire que, rentrant, le 27 janvier, dans la vie littraire
(comme si vous aviez jamais pu en sortir !), votre indulgence sexercerait publique-
ment en faveur de La Force. Ce me serait glorieux que, soit au Journal, de prfrence,
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 275

soit LAurore, il ne vous dplaise point dcrire un peu ce sujet ? Cela me don-
nerait bien de lorgueil.
veuillez mettre mes hommages aux pieds de Madame Mirbeau, et me pardonner
limportune requte.
votre serviteur dvou.
Paul Adam
7 avenue de lAlma
5 II 1899

Ce qui est surprenant, dans cette lettre, ce nest certes pas que le grapho-
mane Paul Adam sollicite un article dun chroniqueur aussi prestigieux et
influent que Mirbeau, car, si productif quil soit, il na encore quune aura limi-
te et un coup de pouce de limprcateur au cur fidle, aprs celui qui, huit
ans plus tt, lui a ouvert les portes du Journal, pourrait lui permettre de franchir
un pas dcisif dans sa notorit. De surcrot il ladmire sincrement et, trois
ans plus tt, il lui a adress un exemplaire de luxe de La Force du mal, adorn
dun bel envoi autographe : Octave Mirbeau / en le remerciant des
immenses / joies humaines values par la lecture du / Calvaire et de LAbb Jules
/ fervemment / Paul Adam . Ce qui tonne un peu, cest plutt que Mirbeau
lui ait promis de parler de La Force, qui vient de paratre dans les premiers
jours de fvrier chez Ollendorff, loccasion de sa rentre littraire. Nous igno-
rons en quels termes exacts il sest exprim, le 27 janvier 1899, ni quelle
occasion il a rencontr Paul Adam (peut-tre lors du procs intent Joseph
Reinach par la veuve du colonel Henry). Mais comme il serait bien maladroit
et contre-productif de la part du solliciteur dvoquer une promesse qui nau-
rait pas t faite et des termes que son interlocuteur naurait jamais employs,
il est tentant den conclure quon peut lui faire crdit dans ce rappel dune
conversation qui nest vieille que de huit jours.
Mais alors, pourquoi Mirbeau aurait-il parl de sa rentre dans la vie lit-
traire ? Lexpression semble en effet incongrue : dune part, comme Paul
Adam le souligne, il ne la jamais abandonne, et Les Mmoires de mon ami
continue de paratre en feuilleton dans Le Journal, cependant quil met la der-
nire main au Jardin des supplices ; et, dautre part, hors larticle ncrologique
consacr Rodenbach le 1er janvier, Mirbeau ne publie pas cette poque de
chroniques littraires, tant compltement pris par laffaire Dreyfus et ses
contributions au combat dreyfusard dans les colonnes de LAurore.
Il est, par ailleurs, un peu surprenant que Mirbeau ait pu tre, apparem-
ment, sduit par La Force au point denvisager de lui consacrer le compte rendu
logieux espr par lauteur. Certes, il y a, dans ce roman, un souffle pique
et des qualits littraires qui tranchent avantageusement avec lhabituelle pro-
duction de Paul Adam, et il est bien plausible que Mirbeau y ait t sensible.
Mais lidologie sous-jacente, le culte de la force, le mythe napolonien, la
276 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

vision hroque donne de la guerre mancipatrice, ne peuvent que le rebuter,


un moment o, la force brute des armes, il oppose le combat par les mots
et pour la justice. Peut-tre faut-il voir dans cet loignement thique et poli-
tique la raison de son abstention. Car, autant que nous puissions laffirmer aprs
dpouillement des deux quotidiens cits par Paul Adam et auxquels collabore
alors Mirbeau, aucun compte rendu de La Force ne paratra sous son nom et
LAurore se contentera dannoncer la sortie du roman le 6 fvrier, soit le lende-
main de la lettre de Paul Adam. Il resterait alors expliquer son imprudente
promesse, si promesse il y a bien eu. Peut-tre tout simplement Mirbeau na-
t-il pas encore lu le roman de son confrre lorsquil la faite et nat-il obi qu
sa serviabilit coutumire sans vraiment mesurer quoi il sengageait.

PICqUART ET MIRBEAU
Le 3 octobre 1898 Le Figaro publiait linformation suivante : en attendant
que la lumire complte soit faite sur ce petit bleu, le colonel Picquart est
toujours au secret au Cherche-Midi. La Petite Rpublique donnait hier, sur la
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 277

sant du prisonnier, des nouvelles assez alarmantes mais, dans la journe, M.


Gast, maire deville-dAvray, cousin du colonel Picquart, a appris plusieurs de
nos confrres quil avait reu vendredi une lettre du prisonnier du Cherche-Midi,
dans laquelle celui-ci dclare se trouver actuellement en excellente sant et dans
la meilleure disposition desprit. D autre part, M. Octave Mirbeau a reu, le len-
demain, une lettre du colonel Picquart se terminant par ces mots : Jamais je
nai t plus calme et plus sr de moi-mme.
Cette lettre non retrouve de Picquart pourrait bien constituer une rponse
une lettre de Mirbeau signale dans un catalogue de 1926 et que, faute den
connatre le contenu, nous navons pu dater avec prcision, mais qui appartient
trs probablement lpoque de lemprisonnement du colonel, qui lcrivain
a rendu visite quatre reprises (lettre n 1706, Correspondance gnrale, Lge
dHomme, tome III, p. 478).

UN ACCIDENT DALICE
On sait, par les lettres de Mirbeau, quAlice a t victime, fin aot 1901,
dun terrible accident de la route alors quils villgiaturaient Veneux-Nadon,
Or il apparat que, quelques mois plus tard, elle a subi, Paris cette fois, un
autre accident de la circulation, comme nous le rvle Le Figaro du 16 mars
1902, dans un entrefilet intitul Laccident de Mme Mirbeau :
Mme Octave Mirbeau vient dtre victime dun dplorable accident. elle pas-
sait en voiture hier, cinq heures du soir, rue du 4 Septembre, lorsque le cocher,
voulant viter une voiture de dmnagement, a t se jeter devant le tramway
Fontenay-Opra. La voiture de Mme Mirbeau a t renverse. Le cocher a t
bless la main. Mme Mirbeau a t atteinte la tte et a eu la clavicule droite
brise. On la reconduite son domicile, 68, avenue du bois de boulogne. bien
que la blesse souffre beaucoup, aucune complication nest redouter et la gu-
rison, nous a-t-on assur, ne sera quune affaire de temps.

Les rares lettres de Mirbeau cette poque ne mentionnent pas cet acci-
dent, dont les suites semblent avoir t modestes : la fin du mois de mars,
en effet, les Mirbeau prennent la route du sud et vont sinstaller au Cap dAil,
lHtel Eden.

MIRBEAU ET LEs ChOUx (sUITE)


Dans LHumanit du 29 aot 1908, on lit lhistoriette suivante vraie ou
pas, quimporte ? dont le hros est Octave Mirbeau , telle quelle est rap-
porte daprs Le Cri de Paris :
278 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Lan dernier, pour dcorer les abords de sa jolie maison de campagne sise
Cormeilles-en-vexin, il navait rien trouv de mieux que de disposer des choux
en corbeille, en plates-bandes, en bordures. non pas, vrai dire, le chou pomm,
mais des choux dune espce particulire, dun vert rougetre et fort dcorative.
une Parisienne, trs lgante, vint lui faire visite et elle sarrta devant ces par-
terres si originaux.
Oh ! scria-t-elle, la dlicieuse plante. Ces feuilles gaufres, ces grosses
ctes lisses, ce cur emperl de rose. Oh ! lamour de plante ! voil bien lama-
teur de rarets. Do donc avez-vous fait venir cela, monsieur Mirbeau ? Cela a
d vous coter les yeux de la tte ?
a, madame, ce sont des choux !
Des choux ? ? ?
Oui. Des choux manger avec des saucisses.
L-dessus, ta petite dame, dit lhistoire, tomba la renverse.

Dans le n 17 de nos Cahiers, nous avions reproduit quasiment la mme


anecdote, probablement controuve, telle quelle tait rapporte dans le
numro dexcelsior du 13 juin 1908. Dcidment, les choux collent la peau
dOctave comme celle de Camille Pissarro, le peintre des choux

MIRBEAU CENsUR
Horthy censure Mirbeau : cest sous ce titre que LHumanit du 17 fvrier
1926 annonce une information qui naurait pas manqu dindigner notre
imprcateur et qui en dit long sur sa rdhibitoire odeur de soufre aux narines
sensibles des dictateurs et potentats en tous genres : Pour avoir publi en hon-
grois la traduction du Jardin des supplices, dOctave Mirbeau, les deux traduc-
teurs viennent dtre condamnes chacun quatre mois de prison. Comme
quoi ce brave amiral, tellement admir de lactuel autocrate de lOrbanistan,
qui lui dresse des statues, ny allait pas de main morte avec ceux qui avaient le
cran de prtendre rallumer la flamme de la pense libre. En loccurrence, ce
sont Gyz Gergely et Dezs Schner qui ont pay de la libert leur traduction,
parue en 1921, puis de nouveau en 1924, chez un diteur de Budapest, Nps-
zava Knyvkereskedes Kiadasa.
Le mme quotidien annonait, le 6 septembre 1913, sous la plume de Vic-
tor Snell, que Dingo avait t galement la victime dune autre censure, tsa-
riste en loccurrence : On a interdit en Russie le dernier volume de Mirbeau.
et on se demandait pourquoi car Dingo ne contient aucune allusion la nation
amie et allie, non plus quaux crimes commis quotidiennement au nom et par
ordre du tsar assassin. La raison vient, annonce-t-on, den tre donne dans
le Reich par M. Nabotrov, ancien membre de la Douma, le censeur charg
par le gouvernement russe du contrle des livres franais a une gouvernante
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 279

pour ses enfants et cest , celle-ci quil dlgue le soin dexaminer les volumes
quil reoit. en dernier lieu cette gouvernante tait une vieille Suissesse qui nai-
mait que ls classiques et cest elle, qui a fait refuser Mirbeau. Nous ne garan-
tissons pas la vracit de lanecdote, mais, se non vero, bene trovato

MIChEL sIMON ET MIRBEAU


Alain (Georges) Leduc grces mirbelliennes lui soient rendues ! ma fait
dcouvrir une interview de Michel Simon par Michel Polac ralise en 1966
pour le compte de notre tlvision publique et portant sur les crivains quil
affectionne1. On a lheureuse surprise de dcouvrir que ce grand acteur, fru
de littrature rotique et collectionneur de curiosa pornographiques, est aussi
un fin lettr, capable de parler de quantit dauteurs avec pertinence et luci-
dit, affichant ses coups de cur (Rabelais, Balzac, Dickens, Verlaine, Anatole
France, Dostoevski, Gorki, Cline) autant que ses excrations (Platon, Des-
cartes, Kant, excusez du peu !). Il savre que Mirbeau fait partie de ses cri-
vains de prdilection, ce qui na rien de surprenant. Ce qui lest davantage,
cest que, pour lvoquer, Michel Simon se cantonne un seul roman qui la
marqu terriblement , Le Calvaire, et donne de ce choix une explication qui
relve plus de sa propre exprience, traumatisante en loccurrence, que dune
affinit littraire : pour lui, cest avant tout le rcit dune amiti trahie, comme
la t la sienne par un ami de quarante ans. Et Michel Simon de rapporter
une confidence trs extraordinaire de Sacha Guitry : Mirbeau se rveillait
en colre .
1. Cette interview peut tre visionne sur Internet :
http://www.youtube.com/watch?v=WY65uNv5I_0. Dure : 19 minutes.

UNE MULTIRCIDIvIsTE
Dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 9, de mars 2002 (pp. 286-292), javais
voqu la risible thse-foutaise dune gaguesque dame nomme Sylvie Thi-
blemont, Octave Mirbeau - La vie dun mcne au regard accusateur (1987),
dont une espce de condens, intitul Octave Mirbeau, un journaliste faiseur
dopinions, avait t publi lanne prcdente par des Presses de Nancy qui
se disaient, contre toute vidence, universitaires . Jy donnais quelques aper-
us du tissu dneries qui constitue ce farcesque opus et de la sottise caract-
rise de nombre de jugements grotesques de cette chercheuse trs spciale,
qui navait mme pas pris la peine de lire la plupart des uvres de Mirbeau,
qui ignorait superbement la masse des tudes critiques parues au cours des
280 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

douze annes prcdentes et qui ne savait absolument rien de lhomme Mir-


beau, de ses engagements, de ses combats, ni, bien sr, des grands dbats ido-
logiques, politiques, sociaux, esthtiques et littraires de la Belle poque. On
aurait pu penser quaprs ces deux spcimens de loufoquerie involontaire, elle
se le tiendrait pour dit et renoncerait tout jamais traiter de nouveau, fort
imprudemment, un sujet qui lui tait aussi totalement tranger. Que nenni !
Tenace, cette multircidiviste vient de nous resservir un plat mitonn sa trs
particulire manire
Il sagit dune notice consacre au pauvre Mirbeau, qui nen peut mais,
insre dans un Dictionnaire de la mchancet (sic), paru chez Max Milo fin
2013, sous une forme numrique, et dirig par Lucien Faggioni et Christophe
Regina. Il en ressort que, non seulement elle na rien appris au cours des douze
annes qui ont suivi la publication de son dsopilant opuscule, non seulement
elle y manifeste la mme ignorance et la mme incomprhension, que ne par-
viennent pas camoufler de premptoires et burlesques assertions, mais quelle
pousse loutrecuidance jusqu faire de son ignorance crasse une vertu, si lon
en juge par la cocasse bibliographie (sic) qui clt cette morne resuce : car,
len croire, la seule tude jamais consacre Mirbeau nest autre que sa cala-
miteuse prose, patronne jadis par les Presses nanciennes Toutes les tudes
mirbelliennes du dernier quart de sicle sont apparemment nulles et non ave-
nues Perseverare diabolicum ! Pourtant, cette persvrance dans la nullit
na pas empch cette dame Thiblemont de poursuivre une carrire univer-
sitaire, dtre professeur Nancy, de diriger une collection et, si stupfiant que
cela puisse paratre, de diriger des thses ! On aura tout vu ! Sil avait t au
parfum de cette farce, qui nest malheureusement pas une plaisanterie pour
autant, en dpit des apparences, Courteline naurait pas manqu den tirer la
matire de Gaiets de luniversit
Je laisse nos lecteurs le soin de trancher : vaut-il mieux en rire ou en pleu-
rer ?

gONCOURT
Le n 20 des Cahiers edmond et Jules de Gncourt, gros de 217 pages, est
sorti des presses du Lrot, Tusson, en janvier 2014. Lessentiel du volume est
constitu dun dossier consacr au roman de la jeune fille , sujet paradoxal,
sil en est, pour un romancier, dans la mesure o la jeune fille des milieux pri-
vilgis, au xIxe sicle, tait soigneusement tenue lcart des hommes et des
choses de ce bas monde et prcautionneusement entretenue dans une igno-
rance juge bnfique, ce qui faisait delle un tre transitoire et une adoles-
cente prolonge fort peu propice une intrigue romanesque. Ce dossier
comporte deux volets traitant des deux romans goncourtiens qui en constituent
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 281

des variations : Rene Mauperin, crit quatre mains, est pass au crible de
lanalyse de Stphanie Champeau, Chantal Pierre, Batrice Laville et lonore
Reverzy ; cependant que Chrie, du seul Edmond, est trait par Mireille Dot-
tin-Orsini, Domenica de Falco, Lola Kheyar Stibler, Dominique Pety et, de nou-
veau, Chantal Pierre. Il en ressort, en particulier, que linachvement auquel
est condamne la jeune fille des classes dominantes pourrait bien constituer le
pendant de linachvement dartistes aux prises avec un idal au-dessus de
leurs forces, tels Coriolis et Demailly.
Dans les notes de lecture, signalons la longue et logieuse recension dtail-
le du Dictionnaire Octave Mirbeau par Jean-Louis Cabans, qui y voit un
ouvrage pens intelligemment et une somme indispensable pour tous
ceux qui sintressent, non seulement Octave, mais, au-del, la deuxime
moiti du xIxe sicle.
Pour adhrer la Socit des Amis des frres Goncourt ou pour se procurer
les Cahiers Goncourt, envoyer chques et commandes au sige de la Socit :
86 avenue mile Zola, 75015 Paris. La cotisation est de 25 en France (28
ltranger) et donne droit la livraison annuelle des Cahiers.
Il est noter que la Socit des Amis des Goncourt est en cours de discus-
sion avec Perse, programme de diffusion lectronique de revues de sciences
humaines, pour que soient mis en ligne les anciens numros de sa revue
annuelle, comme le sont dj, sur notre site et sur Scribd, les articles des
Cahiers Mirbeau, deux ans aprs leur publication en volume.
Pierre Michel

gOURMONT
Le CARGO (Cercle des Amateurs de Remy de Gourmont) publie cette
anne le n 5 de sa Nouvelle imprimerie gourmontienne. Au sommaire, Remy
de Gourmont dans LArt et lIde dOctave Uzanne , par Bertrand Hugonnard-
Roche ; et un triptyque sur Gourmont et le thtre, par Sophie Lucet, Nelly
Sanchez et Marco Longo. Vincent Gogibu dvoile une partie de lanne 1922
de la correspondance de Jean de Gourmont ; au chapitre Enqutes et curio-
sits sont prsents larticle paru dans La Revue indpendante (octobre 1892),
Petites polmiques mensuelles. M. Remy de Gourmont , par Abel Pelletier,
ainsi quune succession denvois autographes de ou Remy (ou Jean) de Gour-
mont. Christian Buat alimente le Vraquier de miscellanes savoureuses.
Dans le cadre des Commmorations Nationales du centenaire de la mort
de Remy de Gourmont, le CARGO organise une journe dtude Paris VII-
BNF le 3 avril 2015, (Re)lire Remy de Gourmont (sous la direction de Vin-
cent Gogibu, Sophie Lucet, Julien Schuh et Stphanie Smadja), ainsi quun
colloque Cerisy Prsences de Remy de Gourmont (sous la direction de
282 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Thierry Gillybuf, Vincent Gogibu et Julien Schuh), du 30 septembre au 4


octobre 2015. Ces manifestations seront agrmentes de lectures, mises en
voix et projection dun film documentaire, Remy de Gourmont par lui-
mme , ralis par Michel Patient. Dun point de vue ditorial sont annoncs
un numro de la revue europe, o Gourmont sera lhonneur ; sa volumineuse
biographie, par Thierry Gillybuf ; le tome III, volume complmentaire, par
Vincent Gogibu, ainsi que dautres surprises qui ponctueront lanne.
Appel contributions pour Prsences de Remy de Gourmont et (Re)lire
Remy de Gourmont , sur Fabula : http://www.fabula.org/actualites/presences-
de-remy-de-gourmont-cerisy-30-septembre-4-octobre-2015-re-lire-remy-de-
gourmont_63344.php.
Pour toute question ou proposition darticle, contacter : cargo.gourmon-
tien@yahoo.fr ; et le site www.remydegourmont.org.
Quant au Bulletin du site des Amateurs de Remy de Gourmont, Scripsi XIII,
paru au printemps 2014, il prsente LAroport Remy-de-Gourmont de Lessay.
Il est disponible auprs de : siteremydegourmont@orange.fr
Vincent Gogibu

sChWOB ET RENARD
Vaille que vaille, la dynamique Socit Marcel Schwob, une des dernires
nes dans le champ des amis dauteurs, marche sur les traces de la Socit
Mirbeau : malgr des moyens modestes, elle vient de clbrer son dixime
anniversaire, de sortir son septime Spicilge (182 pages) et de ramnager
compltement son site Internet (www.marcel-schwob.org), de faon le rendre
plus clair, plus accessible et plus maniable. Nous lui souhaitons bon vent !
Le dernier n des Cahiers Marcel Schwob est consacr aux premiers contes
et nouvelles crits par le jeune Schwob, prpublis pour lessentiel dans Le
Phare de la Loire et recueillis en 1891 dans Cur double. Cest notre ami
Robert Ziegler qui ouvre le dossier, avec un article, original autant que profond,
sur le thme du miroir, sur les personnages denfants qui peuplent les contes
schwobiens en rvant dun autre monde, et sur les stratgies de fuite de lcri-
vain. Les quatre articles suivants, regroups sous le titre La lgende des
gueux , traitent des rcits o abondent les marginaux et les gueux de toute
espce, lidentit pas toujours facile cerner (dith Perry) ; de la place du
langage argotique ou poissard, analys par un lexicographe japonais ; et de la
bretonnit apparente dun smite dorigine alsacienne, qui nen aime pas
moins la Bretagne et sen sert abondamment comme dcor, mais pour y dve-
lopper ses propres thmes (Agns Lhermitte). Dans la deuxime partie, intitule
Rsonances , signalons notamment les illustrations fournies par Steinlen pour
des contes de Schwob parus dans le Gil blas illustr, dont trois sont reproduites.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 283

Parmi les documents, notons sept lettres indites de Maurice Beaubourg


Schwob, prsentes par Bruno Fabre.
La cotisation annuelle, qui donne droit la livraison de Spicilge, est de
20 (10 pour les tudiants). Moyennant 15 , il est aussi possible dacheter
les sept numros de Spicilge. Les chques, libells au nom de la Socit Mar-
cel Schwob, sont adresser au sige de ladite, 57 rue Letort 75018 Paris.
Pour leur part, les amis de Jules Renard ont fait paratre, en avril 2014,
loccasion du 150e anniversaire de sa naissance, qui a donn lieu diverses
fesivits commmoratives, le quinzime numro des Cahiers Jules Renard (134
pages). Curieusement, il est consacr un aspect mconnu de luvre et des
proccupations de lcrivain : la posie. Lapproche est tellement surprenante,
pour les habituels lecteurs de Poil de Carotte et du Pain de mnage, que la pre-
mire partie du volume, introduite par Michel Autrand, pose carrment la
question : Jules Renard est-il pote ? Tout bien pes, il semble quon puisse
rpondre par laffirmative, condition de prciser quil rejette la posie tradi-
tionnelle et quil na cure de la versification et de lalexandrin, car cest une
tout autre forme de posie quil aspire et laquelle sa prose se prte honora-
blement : une cration par limage et le rve .
La cotisation annuelle donnant droit la livraison des Cahiers est de 26 .
Les volumes prcdents sont disponibles au prix de 13 . Les chques sont
adresser Bruno Reyre, 45 quai Carnot, 92210 Saint-Cloud.

CARRIRE ET BEsNARD
Le deuxime numro du Journal du muse, le nouvel organe de la Socit
des Amis dEugne Carrire (SAEC), est sorti en aot 2014, loccasion de lex-
position LAcadmie Carrire, une fentre sur les Fauves et les femmes artistes,
qui sest tenue au Muse Eugne Carrire de Gournay, du 21 septembre 2014
au 31 janvier 2015, sous la houlette de linlassable prsidente Sylvie Le Gratiet,
qui prsente le thme de lexposition, consacre lenseignement du peintre.
Dcid faire de son acadmie un contre-modle lcole des Beaux-Arts, il
a incit ses lves dsapprendre pour se mettre regarder navement
et retrouver en eux lanimalit instinctive, condition de la libert cratrice. Le
numro est, certes, encore modeste par la taille (76 pages), mais, outre la
remarquable introduction de Sylvie Le Gratiet, il comporte la prsentation de
quinze des lves de Carrire, notamment Jossot et Matisse, la liste de len-
semble des lves des deux sexes car lacadmie Carrire recevait les femmes
dans les mmes ateliers que les hommes, ce qui tait alors considr comme
inconvenant , la liste des uvres exposes et nombre dillustrations.
La cotisation annuelle est de 20 . Adresser les chques, libells lordre
de la SAEC, au sige de lassociation : 20 avenue Georges Clemenceau, 93460
284 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Gournay.
Le n 9 de LAtelier, bulletin , comme il est dnomm modestement, de
lassociation Le Temps dAlbert besnard (68 pages grand format, magnifique-
ment illustres, selon une vieille habitude fort apprcie) est constitu dun
dossier sous-titr Art du dcor, Arts dcoratifs . Cest dire que lactivit pro-
prement picturale de Besnard passe au deuxime plan et quil nest question
ici que de la maturit de lartiste et de ses collgues et amis actifs au dbut du
xxe sicle On y trouve des articles sur des reprsentants quelque peu oublis
de lArt dco, Georges Desvallires, Maurice Dufrne, Henri Bellery-Desfon-
taines et Fontayne, un ditorial de Christine Gouzi, Du grand dcor au Arts
dcoratifs , une introduction de notre amie Chantal Beauvalot sur Besnard et
les arts du dcor, quil na jamais ngligs, une contribution de Tristana Ferri
sur le renouveau de la fresque au tournant du sicle et les dbats suscits alors
par les techniques de la peinture murale, et un article de Fabienne Fravalo sur
les origines de lArt dco aux alentours de 1910, dans une priode de transition
aprs lArt nouveau.
Pour adhrer lassociation, envoyer un chque de 30 (10 pour les
tudiants) son sige social : 28 A rue des Perrires, 21000 Dijon. Contact :
Chantal Beauvalot, chantal.beauvalot@wanadoo.fr.
Pierre Michel

ChARLEs-LOUIs PhILIPPE
Lassociation des amis de Charles-Louis Philippe a publi en 2014 son 70e
bulletin. Il comporte notamment la suite de la description analytique de la
petite revue Lenclos (1895-99), consacre cette anne aux mois de janvier
juin 1898. On y retrouve, dans leur premire mouture, trois essais autobiogra-
phiques de Philippe, reprises en 1903 dans Le Canard Sauvage, ainsi que plu-
sieurs de ses notes critiques, notamment une sur le pote belge Max Elskamp.
Un appendice voque brivement ses ractions face laffaire Dreyfus. La let-
tre de juillet 1903 de Philippe Mirbeau est reprise daprs le Cahier Mirbeau
n 20, avec une prsentation plus dtaille. Maryan Guisy se demande si ce
que Philippe appelle un conte pour les enfants , Les Trois petites poulettes,
dcouvert et publi rcemment, ne serait pas plutt un conte politique .
Parmi les trs diverses notes plus courtes, signalons lexamen dune citation
de Philippe rencontre sous la plume dAragon (dans Aurlien) et la dcouverte,
par un collectionneur nivernais, M. Sourd, du manuscrit des dernires pages
de Croquignole, pages dont labsence, la fin des deux manuscrits autrement
complets conservs Vichy, nous avait toujours laisss perplexes.
Nous annonons aussi avec regret le dcs en 2014 de notre ami Pierre
Couderc, historien de la rgion montluonnaise et inspirateur des uvres com-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 285

pltes de Philippe (Ipome, Moulins 1986) ; et en 2012 de Jean-Emile Guil-


laumin, fils de notre premier Prsident, lauteur de La vie dun simple.
Le bulletin n 71 paratra au printemps 2015. Il comportera la fin de lana-
lyse de Lenclos, un article de 1899 sur Heine, la transcription des dernires
pages du manuscrit de Croquignole, une lettre de 1909 un ami de Crilly
jusquici inconnu, et les notes habituelles.
Lassociation est ouverte tous, et le Muse Ch.-L. Philippe, dans sa maison
natale Crilly (Allier), est ouvert entre mai et octobre, et se visite toute lanne
sur demande la Mairie (04.70.67.52.00). Site web : amis-charleslouisphi-
lippe.fr.

CAMILLE CLAUDEL
Le Muse Camille Claudel devrait
souvrir lautomne 2015 Nogent-
sur-Seine, o la famille Claudel passa
trois ans (1876-1879), Louis-Prosper
Claudel y tant conservateur des hypo-
thses. La maison Claudel, du xVIIIe si-
cle, a t conserve, comme ossature,
au cur du vaste muse darchitecture
moderne. Chacun sait que le sculpteur
Alfred Boucher, dcouvreur de ladoles-
cente Camille, tait de Nogent, de
mme que Paul Dubois, directeur de
lcole Nationale des Beaux-Arts.
En juin 2008, Reine-Marie Paris,
petite-nice de Camille Claudel, a
cd la ville de Nogent la majeure
partie de sa collection (70 uvres envi-
ron). Le Muse Rodin nen compte que
18, mais reste trs riche en documents
et manuscrits. Reine-Marie, la seule de
la famille, a uvr, toute sa vie, pour
lever le tabou sur la vie de Camille. Elle
exhum luvre, par des investigations
quasi policires sur la plante entire, et a pu, partir des annes 1970, acqu-
rir des uvres, alors dlaisses par la famille, et disperses, brades par des
galeristes ou antiquaires, comme bibelots (sic) dune inconnue. Nous sou-
haitons vivement que puisse tre cr, dans ce Muse, un centre de
recherches, sur la base darchives et de manuscrits, comme celui, toutes pro-
286 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

portions gardes, que Jacques Petit avait cr, pour Paul, Besanon.
En 2013-2014, plusieurs spectacles sur Camille ont t crs, Paris en par-
ticulier, et la plupart par des femmes. Citons Si Camille avait dans et Camille,
Camille, Camille. Notre amie Christine Farr a galement cr un nouveau
spectacle sur Camille.
Une nouvelle dition du Catalogue raisonn des uvres de Camille, tota-
lement refondu, est en cours. Le tome I, est sorti en juin 2014 :
* Reine-Marie Paris et Philippe Cressent, Camille Claudel - Intgrale des
uvres, ditions Economica, 2014, 733 pages (39 ). Lensemble des uvres
connues, en photos, avec rfrences (en franais et en anglais). Le tome II, en
cours, comportera les textes critiques du vivant de Camille et aprs.
Signalons encore :
* Reine-Marie Paris, Camille Claudel, ditions Economica juillet 2012, 317
pages (rdition du volume paru chez Gallimard en 1984 et puis).
* Reine-Marie Paris, Chre Camille Claudel, Histoire dune collection, rcit,
ditions Economica, juin 2012, 383 pages et 145 photos.
Pour adhrer lAssociation des Amis de Camille Claudel de Nogent-sur-
Seine : Camilleclaudel.nogentsurseine@gmail.com. Adresse postale : Atelier
de Camille, 2 rue des Capucins, 10400 - Nogent-sur-Seine.
Michel Brethenoux

PAUL CLAUDEL
Le numro 212 du bulletin de la socit Paul Claudel explore les relations
pistolaires entre le radical-socialiste douard Herriot et le catholique Claudel,
de 1913 1951, rapports que rien ne semblait devoir placer sous le signe de
la conciliation. Contre toute attente, Ren Sainte-Marie Perrin montre que les
deux hommes entretinrent des liens destime rciproque et durable. Plus volon-
tiers oriente vers la littrarit de la relation, la dernire livraison du bulletin
souvre, elle, sur lvocation, par Didier Alexandre, de la longue correspon-
dance change, de dcembre 1909 juillet 1914, entre Paul Claudel et Andr
Suars. Lappel la conversion lanc par Claudel en direction de Suars, et
son chec, est la pierre dachoppement dun dialogue pourtant fcond, et qui
sarticule autour de trois niveaux : vie familiale, intellectuelle, spirituelle, enfin,
selon un ordre dont la hirarchisation diffre dun crivain lautre. litisme
ou universalit de la parole vanglique, complaisance une certaine solitude
ou relative acceptation de son sort, nombre de motifs et dattitudes loignent
les deux hommes ; laspect ontologique prime, par exemple, dans la condition
de solitude conue par Claudel, le motif social domine lesprit du condottiere.
La fonction de lcrivain sinscrit dans ce positionnement, intgr au cadre ins-
titutionnel pour Claudel, mais dployant ses ressources artistes, faites dexi-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 287

gences et de contraintes imprieuses, pour Suars, aux yeux de qui la seule


participation la vie littraire, linsertion dans une mode, condamnent luvre,
et avec elle, lhomme.
Le bulletin se clt sur deux hommages Grald Antoine (1915-2014), dis-
paru lan dernier, que lon doit Pierre Brunel et Dominique Millet-Grard.
Pierre Brunel retrace avec motion la dette que le jeune normalien quil tait
en 1958, puis le spcialiste de Rimbaud et de Claudel quil devient, contracte
lendroit de ce matre de la langue franaise, grammairien hors pair ; Domi-
nique Millet-Grard souligne les qualits de cur de lhomme et llgance
du philologue, qui ne sintresse aux formes de lcriture que pour mieux
dcouvrir le visage de Claudel. Jacques Houriez, quant lui, rappelle les
grandes lignes du travail et de la formation dun autre disparu, Michel Malicet
(1925-2014), collaborateur du Centre Jacques Petit, spcialiste et diteur de
Claudel et de Bloy.
Samuel Lair

ALAIN
Les amis dAlain, regroups dans lAssociation des Amis du Muse Alain et
de Mortagne, en sont arrivs, en octobre 2014, au trente-septime numro
rxcusez du peu de ce quils appellent modestement un bulletin, qui nen
comporte pas moins 134 pages et moultes illustrations en noir et blanc. On a
la surprise, sur la couverture de dcouvrir une photo du philosophe pacifiste
en uniforme militaire. Car, quelle quait t son horreur de la guerre, partage
par son compatriote ornais Octave Mirbeau, il nen a pas moins fait son
devoir , comme on disait dans les gazettes de lpoque, et mme plus que
son devoir, puisque, partisan dune arme objectifs purement dfensifs, il
sest engag pour dfendre la patrie envahie alors mme quil ntait plus mobi-
lisable.
Ce petit volume comporte, comme il se doit, des informations sur lasso-
ciation et des interventions orales dont lune sur Pergaud et une autre sur
Rimbaud qui ont t faites au cours dun voyage en car sur les terres de lest,
en guise de plerinage loccasion du centime anniversaire du dbut de la
grande boucherie. Mais le plus important, ce sont les communications pronon-
ces loccasion des journes Alain doctobre 2013, Mortagne, et qui por-
taient sur les Propos publis au cours de lanne 1913 et rvlateurs de sa vision
du monde au cours de cette anne de tous les dangers. Notre ami Lon Guer-
rini analyse la position nuance dAlain face la menace de la guerre, pacifiste,
certes, mais aussi patriote, cependant que Franois-Marie Legreuil dgage la
perception que donnait Alain du christianisme, dont lhistoire est, pour lui,
comme pour Mirbeau, celle de la trahison du message vanglique par linsti-
tution. Quant Dominique Jamet, dans une contribution fouille et vivement
288 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

applaudie, il prsente le personnage, quelque peu oubli aujourdhui, de


Joseph Caillaux, qui fut le pre de limpt sur le revenu et un radical hostile
une guerre quil ft peut-tre parvenu viter si on ne lavait pas cart du
gouvernement.
La cotisation annuelle est de 22 . Les chques sont adresser au sige de
lAssociation, la Mdiathque de Mortagne (61400).

ALBERT CAMUs
En 2014 a paru le sixime numro de Prsence dAlbert Camus (150 pages),
qui tmoigne de la vitalit des recherches camusiennes. Outre la recension des
innombrables et fort diverses festivits qui ont accompagn la commmoration
du centenaire de la naissance de lcrivain, on y trouve, pour commencer, un
texte indit, inconnu au bataillon, rdig par Camus pour le bal des petits lits
blancs de 1947 un comble ! , occasion qui lui permet dexprimer sa peur,
non pour lui, certes, mais pour les enfants, qui ne sont ni des anges, ni des
monstres, et qui sont plongs par les adultes dans un monde de terreur. Parmi
les tudes, signalons celles de Hans Peter Lund, qui porte sur lexpression de
tragdie quemploie Camus pour voquer la situation internationale des
annes 1950, et notamment la guerre dAlgrie, et la douloureuse condition
de lcrivain engag, incapable de trouver une issue. Celle de Pierre-Louis Rey
sur une uvre relativement peu connue de Camus, Lt, dont les huit rcits
qui la composent sont placs sous le signe du soleil, sans toutefois que lespoir
quil peut susciter soit donn, comme dans Noces, crit avant la guerre : il
appartient dsormais chacun de se battre pour le conserver. Et aussi celle de
Moz Lahmdi sur Caligula, envisag sous langle de la transmission dun savoir
par un empereur transmu en pdagogue face des disciples.
Il convient de mentionner galement la parution rgulire des Chroniques
camusiennes, qui sont envoyes par courriel aux adhrents de la Socit des
tudes camusiennes. Le n 13 (38 pages) comporte, comme dhabitude, quan-
tit dinformations sur la vie de la Socit et lactualit camusienne travers le
vaste monde. Mais aussi trois articles de fond, notamment celui de Larue sur
LHomme rvolt, mise en tension de lindividu et de lhistoire afin dviter
de retomber dans les nihilismes dvastateurs, et celui de Laurence Brossier sur
Le Premier homme et la double relation lespace, gographique et intrieur.
Ladhsion la Socit des tudes Camusiennes est de 30 par an (12
pour les heureux tudiants). Les chques, libells au nom de la S.E.C., sont
adresser au trsorier, Georges Bnicourt, 6 rue de lArsenal, 35000 - Rennes.
Pierre Michel
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 289

amer
Aprs une brve pause qui a permis aux mes d'Atala d'diter en 2013-
2014 une Mauvaise rencontre, de Georges Eekhoud (voir COM, n 21, 2014,
pp. 270-272), Les Mauvais sous, de Charles de Sivry, et de prparer Le Tho-
rme de l'assassinat, de Jean Streff, ainsi que la version audio de blesse, ronce
noire, de Claude Louis-Combet, elles reprennent les armes, comme convenu,
avec cette sixime floraison d'Amer, revue ligneuse au tronc fort et pais de
320 pages consacres au Monstre vgtal. Et Mirbeau irrigue videmment l'en-
semble du parterre audacieux, les racines longues et pointues de son jardin
luxurieux et luxuriant pntrant tous les imaginaires. On le retrouve ainsi dans
Le tronc , une nouvelle publie la premire fois dans Le Journal du 5 janvier
1896 et qui offre une satire de la mdecine de guerre et de l'horticulture. Vous
ne voyez pas le rapport ? Lisez donc ce court texte fin-de-sicle souhait ! Il
jouxte d'autres plantes tranges et merveilleuses dont le Paris gentrifi, Paris
outrag , de Daniel Chribibi (2014), Les plantes carnivores , par Georges
Aston (1881), Une fort vierge au milieu de Paris , de Camille Flammarion
(1886), Une uvre sans censure, crue, brute et monstrueuse , extrait de Pas
dans le cul aujourd'hui, de Jana Cern (1968), et Baby blues , de Rima
(2014).
Amer, ce sont aussi des textes de critique littraire ou d'histoire de la litt-
rature, de nature universitaire ou rudite. Les mes d'Atala rendront d'ailleurs
hommage au genre en publiant en 2015 Le Corps dfait, tudes en noir de la
littrature fin-de-sicle (Zola, Lorrain, Rachilde, villiers-de-lIsle-Adam, Gour-
mont, Goncourt, Huysmans), de Charles Grivel. Ici, c'est Caroline Crpiat, doc-
torante en littrature franaise lUniversit de Clermont II, qui signe un texte
bien senti sur l'art de bien faire dans le Chat Noir : Soyons fins ciseleurs
dtrons. . Ian Geay, quant lui, remet Mirbeau et ses contemporains l'hon-
neur dans Le Lambeau pourpre, ou le viol de la langue comme d'une fleur
outrancire . Trois entretiens, aux questions parfois plus longues que les
rponses, viennent enfin alimenter ces serres chaudes. Vous pourrez ainsi
retrouver Benjamin Hennot, ralisateur du film documentaire La Jungle troite,
Anna dAnnunzio, comdienne et actrice pour Ltrange couleur des larmes de
ton corps, et Lilith Jaywalker, auteur d'emeutia erotika, du cul d'ultra-gauche
par une libertine trs adroite. De quoi ramifier perte de vue.
Amer, enfin, n'a qu'un regret : ne pas offrir plus d'espace la photographie
et aux arts graphiques. Cette fois, la revue fait un effort et prend quelques cou-
leurs la vue des 23 photographies, piquantes souhait, signes Marie L. Le
tout accompagn des chroniques d'Eric Dussert et de nombreux autres textes,
dont un, assez long, sur Le Jardin des supplices d'Octave Mirbeau et Florence
Lucas, paru aux ditions du Lzard noir. Sans compter les nombreuses illustra-
tions, les fautes de frappe, la rage et l'amour qui forment le terreau charbon-
290 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

neux de cette plante rare et exotique native du Nord-Pas-de-Calais. Notez que


la jolie couverture glace et glaante de Ccile Poirrier ne gche rien l'affaire.
Amer, revue finissante. 19 x 12 cm, 320 pages, dont 8 en couleurs, un mons-
tre en soi. 7 euros en librairie, ou commander l'adresse suivante :
contact@zamdatala.net.
Ian Geay

LE sALON
Le Salon est la revue du Centre de Recherche de lSAL (cole Suprieure
dArt de Lorraine), cr en 2006. Ce centre de recherche universitaire, dirig
par Sally Bonn et notre ami et collaborateur Alain (Georges) Leduc, et intitul
I.D.E. ( Image / Dispositifs / Espace ), sest donn pour tche dinterroger de
multiples manires ce qui concerne la notion de dispositif, au sens donn ce
terme par Michel Foucault. Ce mot, qui sapplique aussi bien des champs de
recherche qu des modes dinstallation, est utilis dans diffrents domaines :
dans un contexte lgislatif ou policier, dans un contexte scientifique et tech-
nique, dans le domaine artistique, littraire, etc.
Sept numros ont t publis ce jour :
* Le Salon n 1 : Dispositifs, Architecture et Scnographie, 2008.
* Le Salon n 2 : Territoire(s) du paysage, 2009.
* Le Salon n 3 : Du Muse lexposition, 2010.
* Le Salon n 4 : Dispositifs textuels, 2011.
* Le Salon n 5 : Question dchelle, 2012.
* Le Salon n 6 : La vitesse, 2013.
* Le Salon n 7 : Du travail !, 2014.
Mirbellien fervent, Alain Leduc y a fait plusieurs fois rfrence Octave,
notamment dans le numro 6, o il voque La 628-e8 : en effet, la vitesse de
lautomobile y est proclame et vcue chez Mirbeau, avant mme les Futu-
ristes, dont le Manifeste, sign Marinetti, ne sera publi que le 20 fvrier 1909
dans Le Figaro et comportera, entre autres, cette phrase provocatrice : une
voiture lance toute vitesse est plus belle que la Victoire de Samothrace .
Dans le dernier numro, sorti de presse, en dcembre 2014, il dveloppe
lanalyse de la critique de Mirbeau sur Le Travail de Zola (un des trois vangiles
zoliens), et traite aussi des Mauvais bergers.
Prix : 20 . Renseignement auprs dAnne-Sophie Ohmer, cole suprieure
d'art de Lorraine, site de Metz, 1, rue de la Citadelle, 57000 Metz (www.esa-
lorraine.fr).
P. M.
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 291

TROIs ExPOsITIONs
*MarcelDuchamp,lapeinturemme
la lumire des quelques gestes iconoclastes dadastes et de linvention du
ready-made, Marcel Duchamp, le crateur la fois adul et excr de Fountain,
la fontaine pissotire (1917), indment signe R. Mutt un de ses multiples
pseudonymes , est gnralement peru comme celui qui a tu la peinture.
Telle fut du moins, trois ou quatre dcennies durant, la doxa ambiante.
travers une centaine duvres runies pour la premire fois, le Centre
Pompidou (Paris) a consacr, durant lautomne et une partie de lhiver dernier,
une exposition monographique luvre peint de Marcel Duchamp1.
Des dessins humoristiques au Nu descendant un escalier, des mathma-
tiques et danciens ouvrages de perspective aux films dtienne-Jules Marey
ou de Georges Mlis, de limpressionnisme au cubisme, de Cranach lAncien
douard Manet ou Odilon Redon, en passant par Francis Picabia ou Frantiek
Kupka, le visiteur a pu y voir (ou revoir) les documents, les peintures et les des-
sins qui menrent Marcel Duchamp la ralisation de son opus magnum, com-
munment appel Le Grand verre,
La Marie mise nu par ses cliba-
taires, mme, commenc en 1910
et dclar dfinitivement inache-
ve par lartiste en 1923. Lexpo-
sition a dvoil les recherches
picturales initiales de Marcel
Duchamp ; rappel sa priode
fauve; analys ses emprunts symbo-
listes et ses explorations cubistes, et
bross lesprit de non-sens qui
caractrise son uvre. Elle a de sur-
crot rvl son intrt pour la litt-
rature et les mots comme pour les
sciences optiques, physiques et
mcaniques.
On aura beaucoup glos sur la
rupture de Marcel Duchamp avec
la peinture, mettant en avant mais
tout cela naura-t-il compt que
pour un leurre ? le traumatisme
Marcel Duchamp, daprs douard Manet, psychologique originel caus par le
baigneuse. rejet, par ses amis et frres per-
1910 1911, lavis brun, 26 x 21 cm. Collec- sonne nest vraiment frre , ou
tion prive. sur , tout est affaire de rivalits,
292 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

de jalousie, chez les artistes, peu ou prou de fraternit, de sororit, chez eux
de son Nu descendant un escalier du Salon des Indpendants de 1911. Un
tableau qui induisait un tel dcalage ironique quil lui attira la franche dsap-
probation de ses pairs. Duchamp, dans ce Nu, y reliait clairement, en digne
successeur de La Mettrie et de son Homme Machine (1748), corps en mouve-
ment et mcanique. Le fantasme de la machine est au cur de limaginaire
littraire et artistique en ce dbut de sicle : Lve future, de Villiers de LIsle
Adam (1886)n ou Le Surmle, dAlfred Jarry (1902), en tmoignent. Duchamp,
visitant, en compagnie de Fernand Lger et de Brncui, le Salon de laro-
nautique, fin 1912, sextasie sur la perfection sculpturale dune hlice davion;
son voyage automobile tombeau ouvert, avec Picabia et Apollinaire, de Paris
vers le Jura, en octobre 1912, le parallle est tablir avec Mirbeau, cette
apptence des automobiles ( cette date-l celui-ci a-t-il remis sa 628-E8 ?)
lui inspira le thme des Nus vites et l hybridation mcanomorphe .
Install Munich durant lt 1912, visitant quelques grands muses euro-
pens (Ble, Vienne, Dresde, Berlin), Marcel Duchamp, soucieux de rinventer
la peinture, hybrida la forme cubiste cintique en une mcanique viscrale .
(La capitale bavaroise, haut lieu de lsotrisme, mais aussi de la technique,
berceau de labstraction de Kandinsky et conservatoire de tableaux de Cranach,
lui aura offert un contexte de sources nouvelles.)
Si, ds sa Marie mise nu par ses clibataires, mme, au statut volontaire-
ment ambigu, on peut tout aisment lire tout la fois la ngation et la subli-
mation de la peinture, Marcel Duchamp aura toutefois constitu au fil des
dcennies une des plus belles collections de peinture moderne du xxe sicle,
celle de la Socit Anonyme quil fonde, ds 1920, avec Katherine Sophie
Dreier (1877-1952). En 1941, il loffrit luniversit de Yale.
1. Du 24 septembre 2014 au 5 janvier 2015. Un prcieux catalogue, au prix malheureusement
dispendieux de 44,90 , a t dit loccasion.

* Jaurs : Maudite soit la guerre ! Expositionde45artistesinternationaux


Aprs Gentioux, dans la Creuse1, le Pas-de-Calais a accueilli, lautomne der-
nier, la judicieuse exposition Jaurs Maudite soit la guerre, ddie au dput
progressiste assassin deux jours avant le dbut de la Premire Guerre mon-
diale. Une manifestation qui, entendant se dmarquer des commmorations
consensuelles, sest voulue une rflexion sur la gigantesque boucherie qui a
tant meurtri Octave Mirbeau la fin de sa vie. Jean Jaurs tait clairvoyant ; il
fut un des rares voir la guerre arriver. Dnonant des industriels les mmes
qui se sont engraisss en 14-18 sont les mmes quen 39-45. Ce ntait pas un
champ dhonneur, mais une fosse commune , dit Richard Marcziniak, son orga-
nisateur, qui cite volontiers Anatole France : On croit mourir pour la patrie,
on meurt pour des industriels .
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 293

Le titre de lexposition, Maudite soit


la guerre , tait aussi emprunt lpi-
taphe du monument aux morts de Gen-
tioux, sur lequel un orphelin en sarrau
brandit le poing. Cet dicule a la particu-
larit dtre un des seuls monuments
pacifistes en France. Inscrire ces mots
lpoque ntait pas une provocation : la
phrase tait sur toutes les lvres.
Opration denvergure : 45 artistes
venus de France, du Danemark, de Rou-
manie, dAfrique, de Belgique, de
Pologne, comme Roger Somville, Ladislas
Kijno, douard Pignon, le grand ami de
Picasso, Henri Cueco, Charlotte de Mau-
peou ou Pierre Marescau, ont expos de
trs grands formats, des sculptures Si
les plasticiens nont pas forcment ralis
une uvre spcifique cette occasion,
Armelle Le Dantec, Lysistrata
certains lont fait et se sont prts au jeu (t 2014)
en un temps record, lors dune rsidence
dt en Creuse, notamment (comme Armelle Le Dantec, membre de la
Socit Mirbeau, qui propose une interprtation de la Lysistrata dAristophane).
Hlas, point dOtto Dix ! Lorganisateur na pu exposer lartiste allemand,
auteur de leau-forte visite chez Mme Germaine Mricourt. Dommage, les gra-
vures de lartiste, qui a combattu dans les tranches de lArtois, sont un violent
rquisitoire contre lhorreur.
Jaurs. Maudite soit la guerre est un projet au long cours port par la ville
et son maire, Bernard Baude, qui, sappuyant sur le centenaire de la guerre
14-18, qui a fait 18, 6 millions de morts, tant militaires que civils, a souhait
dvelopper des manifestations ducatives et sociales dans un sens pacifiste et
antimilitariste, qui intressera les amis de Mirbeau, anti-belliciste notoire. Un
atelier sest mis en place avec les habitants pour essayer de retracer ce qutait
Mricourt pendant toutes ces annes de guerre. La bourgade tait occupe
par les Allemands; la ligne de front ntait pas loin. Ligne de front dont parle
Henri Barbusse dans son roman Le Feu. Ainsi, ldile municipal propose-t-il
rendez-vous et rencontres qui permettent chacun dlargir son regard sur la
guerre, de dbattre, de dnoncer labsurdit de la plupart des guerres et la
folie meurtrire de ceux qui en sont lorigine.
Pendant la Grande Guerre, 953 Franais ont t fusills pour lexemple ,
soit pour dsobissance, dlits de droit commun ou espionnage. Parmi eux
294 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

639 individus lont t pour dsobissance militaire . (Sans compter le nom-


bre de fusills par les conseils de guerre doutre-mer Afrique du Nord, Indo-
chine, front dOrient , qui slve 113.)
1. Cette exposition a t prsente Gentioux (Creuse) en juillet-aot 2014, puis du 20 au 24
septembre ltablissement culturel public La Gare, Mricourt (Pas-de-Calais), et du 20 sep-
tembre au 27 octobre au centre Max-Pol-Fouchet (Mricourt, galement).

*Attaquer le soleil ! LexpositionSadedusecondcentenaire


Tellement beau ! Tellement vrai ! Tellement juste ! Lexposition Sade du
muse dOrsay1, intitule Attaquer le soleil !, crivons-le tout de go, a confin
au chef duvre. Chacun aurait d y courir, langue pendante, tel le loup de
Tex Avery devant la jupe fendue de Betty Boop !
Donatien Alphonse Franois de Sade (1740-1814) aura boulevers lhistoire
de la littrature comme celle des arts, dune manire clandestine dabord, puis
dune faon trop notoriale pour ne pas risquer dtre dvoy, ensuite, et dtre
touff par son vritable mythe.
une grande entreprise de normalisation a commenc , estime avec luci-
dit Annie Le Brun, spcialiste de Sade, auquel elle aura consacr la part essen-
tielle de son existence, et commissaire invite (Le Monde, 16 octobre 2014),
qui poursuit : La forme moderne de la censure nest plus dinterdire, mais de
dsamorcer, par excs de commentaires, dinterprtations, par une sorte de
gavage qui finit par tout rendre quivalent. Mais luvre demeure, irrductible.
Par sa radicalit politique, Sade fait toujours office de repoussoir. Trop violent,
trop acerbe, trop (apparemment) cruel.
Que la production par le Muse dOrsay dun clip publicitaire indigent,
liss, rotique, et que lexposition soit parraine par Le Figaro, organe de la
bourgeoisie la plus ractionnaire qui soit, pardon du plonasme, est du plus
dsolant. Car luvre du prtendu Divin Marquis je naime pas trop lad-
jectif, manire de la rduire remet en cause les questions de limite, de pro-
portion ou de dbordement. Une exposition qui nous aidera reprsenter et
se reprsenter limage du corps, sans nul tabou et sans jamais quy intervienne
limplication dun quelconque Dieu ou de ses officiants.
Pourtant, jai beau relire Sade, je ne sais toujours pas ce que cest , crivait
Jean-Jacques Pauvert, rcemment disparu. une uvre extraordinaire comme
il nen existe nulle part ailleurs quen France. Peu voir avec les libertins du
XvIIIe. un arolithe, un bloc dabme, selon Annie Le brun. Cest elle qui le
comprend le mieux. Jean-Jacques Pauvert, poursuivi pour outrages aux
bonnes murs et la morale publique, le 18 dcembre 1956, la 17e cham-
bre du tribunal correctionnel de Paris, pour avoir publi lauteur de Juliette.
Pour Jean Paulhan, directeur de la Nouvelle Nouvelle Revue franaise, appel
tmoigner la barre, luvre est capitale. elle a imprgn celle de baude-
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 295

laire, celle de Nietzsche. elle entend dmontrer que lhomme est mchant. elle
montre cette mchancet dans la sexualit. Freud a repris le thme. Linterdire
reviendrait interdire toutes celles de ceux qui furent ses disciples.
travers des uvres de Goya, Gricault, Ingres, Rops, Rodin ou Picasso (la
liste exhaustive serait trop longue, on se reportera au beau et fort catalogue2),
cette exposition aborde, regroups par sections, des thmes apparemment
aussi dissemblables que lenlvement , lcart , lextrme , le bizarre ,
la folie ou le dchanement des sens , le monstrueux , le plaisir dans
la souffrance et la frocit et la singularit du dsir . Du dsir comme prin-
cipe dexcs et de dpense, au sens dj pr-bataillien du terme, et de recom-
position imaginaire du monde.
Jeunes filles ficeles, parodies de crucifixion, blasphmes !... Des panoramas
montagneux de verges, de seins, de fesses et de croupes Extraits de la bible,
un des ouvrages les plus violents qui aient jamais t crits. Une scne de
chasse aux femmes, dEdgar Degas. Et les supplices, orientaux en particulier.
LAsie, lEurope, ont eu, avant les islamistes, le got du meurtre, des dcapita-
tions.
Sade nest pas sorti du cerveau de
Zeus : il a lu les matrialistes et les
athes du xVIIIe sicle : Nicolas Frret,
La Mettrie, Diderot, Helvtius, le baron
dHolbach qui se sont battus, parfois au
pril de leur vie, pour librer lhomme
des entraves religieuses et politiques. Il
est, lorsquil crit La crainte fit des
dieux et lespoir les soutint , lenfant
direct de la Lettre Mnce, dpicure
( Toutes les religions sont filles de deux
affects rcurrents : la crainte et les-
poir. ) Sade, dans Justine ou les mal-
heurs de la vertu, dnonce la faon de
penser qui consiste ne pas accepter sa
faiblesse en imaginant un tre sup-
rieur. Cela ne rsout pas le problme,
et mme cela le rend plus difficile :
Dieu est n de la crainte des uns et de
lignorance de tous .
Vertigineux ! Une exposition, pesons
le mot, exceptionnelle. Cette force sub-
versive quil y a chez lemmur vivant Photographie colorie par le
de la Bastille, comme chez lOctave psychiatre austro-hongrois
Richard von Krafft-Ebing (1840-1902).
296 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Mirbeau du Foyer, du Journal, du Jardin, rien narrivera jamais la neutraliser.


Alain (Georges) Leduc
1. Muse dOrsay (Paris) 14 octobre 2014 - 25 janvier 2015. Sur cette exposition, voir aussi,
supra, le tmoignage de Maxime Benot-Jeannin (N.D.L.R.).
2. En partenariat Muse dOrsay/ditions Gallimard. Formidable outil de travail. 45

DISPARITION:JEAN-JACqUESPAUVERT

Lditeur Jean-Jacques Pauvert est mort le 27 septembre 2014, Toulon. Il


tait g de 88 ans. Son nom sera ternellement associ Sade et
Histoire dO. Mais il tait davantage quun diteur que, par facilit, on puisse
qualifier de sulfureux , voire, parfois, de pornographique .
Issu dune famille dintellectuels, avec un grand-pre paternel professeur
lcole alsacienne et un grand-oncle maternel Andr Salmon, ami dApolli-
naire et de Max Jacob , le voil pro-
puls, dans les premiers jours de 1942,
apprenti-vendeur la librairie Galli-
mard du boulevard Raspail. Ce fut aussi
pendant la Seconde Guerre mondiale
quil dvora sous le manteau les Cent
vingt journes de Sodome, de Donatien
de Sade. Un choc, une sorte dbran-
lement physique , qui dcida de sa
vocation : sa dcision est prise : il
entend diter en intgralit luvre
pourtant interdite de Sade. Il dbute
par lHistoire de Juliette, de 1947
1949. Tous ses amis crient au casse-
cou : il risque la prison. Les critiques
sont muets, les libraires le boudent.
Pas de cette littrature chez moi , lui
dit Jos Corti, alors que le tout jeune
homme cherchait placer quelques
volumes dans sa librairie de la rue
Mdicis. Belle lchet ! Pauvert pers-
vre, ce qui lui vaut ses premiers procs. Toute sa vie, il sera un habitu des
prtoires, pour outrage aux bonnes murs , le plus souvent. Car ce qui moti-
vait avant tout Jean-Jacques Pauvert, ctait la libert de cration et dexpres-
sion. (Sait-on quil aura, par exemple, publi Les Mmoires dun fasciste, de
Lucien Rebatet ? Ou, ni plus ni moins provocateur, quil a dit la biographie
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 297

dun clbre ptomane des Annes folles, nomm Joseph Pujol ?)


En 1954, un manuscrit circule sous le manteau : Histoire dO, aussitt
reint par la presse bien-pensante, de France Observateur Lexpress. droite,
on accuse lditeur de dmoraliser la jeunesse ; chez les communistes, de
vouloir contaminer les femmes du peuple par les vices des bourgeoises . Le
roman, rcit raffin sur la soumission fminine volontaire, est sign dune
inconnue, un pseudonyme. En fait, il est n dun pari entre Jean Paulhan, ani-
mateur de la N.R.F. Gallimard, et la secrtaire gnrale de la revue, sa matresse
dalors. Mais impossible de le publier chez Gallimard, maison trop srieuse et
trop prestigieuse Et quel diteur pense-t-on ? Jean-Jacques Pauvert, bien
sr. Paulhan crit une prface coiffe dun titre explicite : Le bonheur dans
lesclavage , qui rsume lesprit du roman. Histoire dO dcrochera le prix des
Deux-Magots. Mais le livre demeurera longtemps interdit de vente aux
mineurs.
Plus opportuniste que jamais, Le Figaro (28 septembre 2014) saluait le
courage de cet homme qui ntait jamais le dernier pour rvler de jeunes
auteurs ou soutenir des confrres en difficult . Gure rancunire non plus,
LHumanit, sous la plume de Jean-Pierre Lonardini, revenu des limbes (on le
croyait disparu avec Georges Marchais et le brejnvisme), fit dans une ncro,
le 29 septembre, lloge de ce fou de livres, de leur contenant, de leur
contenu, fru dart typographique , rappelant quil avait sorti de loubli Le
voleur, de Georges Darien ; publi Le bleu du ciel, de Georges Bataille ;
rachet Gallimard Lcume des jours, de Boris Vian ; dit les uvres de
Charles Fourier ; ressuscit Restif de la Bretonne ; exhum Raymond Roussel,
en commenant par Impressions dAfrique ; et promu Albertine Sarrazin. On
excusera du peu
clectique, franc-tireur, touche--tout, Pauvert fut galement, en tant
qucrivain, lauteur dune Anthologie historique des lectures rotiques, de lAn-
tiquit nos jours, parue en cinq volumes, chez Stock, de 1979 2001. Avec
succs, il se lana dans une republication du Littr, tomb dans le domaine
public, sous un nouveau format, et qui prit le nom de Littr-Pauvert.
Alain (Georges) Leduc

Jean-Jacques
Pauvert
298 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

On a tu Charlie hebdo !

Cest avec ce cri de triomphe que les deux assassins de Charlie Hebdo
auraient clbr le massacre quils venaient de perptrer, froidement, pos-
ment, tranquillement, dans les bureaux du journal satirique. Au moment de
boucler ce numro des Cahiers Mirbeau nous parvient cette nouvelle insense,
qui suscite tout la fois de lincrdulit, de lhorreur, de lindignation, de la
colre, et le dsir irrsistible de crier de nouveau : Plus jamais a !
Douze personnes innocentes et sans dfense ont t lchement abattues
par deux tueurs super-quips et super-entrans, au nom de leur dieu et de
leur prophte venger . Parmi elles, un conomiste alternatif et anti-
libral, Bernard Maris, et cinq dessinateurs, Charb, Cabu, Tignous, Honor
et Wolinski, qui, par leurs dessins dmystificateurs, avaient eu laudace de faire
entendre une voix dissonante et de recourir lhumour, la caricature et la
drision pour dsacraliser les institutions oppressives et les valeurs alinantes,
au premier rang desquelles toutes les religions, avec leurs fanatiques de toutes
obdiences, qui, depuis des millnaires, ont servi et servent encore bnir les
pires monstruosits, perptres de par le monde en toute bonne conscience
et en toute impunit.
travers eux, ce nest pas seulement la libert de la presse qui a t vise,
cette libert sans laquelle il ne saurait y avoir le moindre espace de dmocratie.
Mais cest aussi la lacit la franaise qui, mme mise mal par nos politiciens,
nen continue pas moins garantir au pays de Voltaire lexercice de la pense
critique sans avoir subir les pressions, les interdits et les menaces des religions
institues. Et, par-del lirremplaable lacit de notre tat, cest la pense elle-
mme que les terroristes de lobscurantisme ont voulu carrment interdire, car
ils savent bien que la pense, exerce librement, est totalement incompatible
avec la manipulation des cerveaux qui leur est indispensable pour parvenir
leurs fins criminelles.
Les amateurs dOctave Mirbeau sont dautant plus bouleverss et rvolts
par ces crimes abominables que leur crivain de prdilection, humaniste, paci-
fiste, libertaire et anticlrical invtr, sest toujours battu contre tous les for-
matages de lindividu par des socits oppressives et alinantes et pour
lmancipation de la pense grce un enseignement scientifique, rationnel
et radicalement matrialiste. Les humoristes et satiristes de lanticonformiste
Charlie Hebdo, tout aussi irrcuprables, tout aussi incorrects politiquement,
tout aussi irrespectueux des autorits politiques et religieuses, ont poursuivi,
avec larme de lhumour, du rire et du dessin, le difficile combat que Mirbeau
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 299

menait son poque, avec larme des mots, de lironie et de lindignation. La


barbarie de leur assassinat nous est donc particulirement douloureuse.
On croyait rvolue lre des fanatismes meurtriers, de lInquisition, des croi-
sades, des autodafs et des guerres de religion qui ont ensanglant lEurope.
Mais fcond est encore le ventre do a surgi la bte immonde , comme le
rappelait, citant Brecht, lhistorien Jean-Yves Mollier dans un rcent article pr-
monitoire du Monde, qui se concluait ainsi : Le fascisme ne passera pas si les
citoyens en dcident autrement et si chacun consent appeler un chat un chat
et un djihadiste faon Al Qaida ou Daech un assassin de la libert et un fasciste
du XXIe sicle.
Morts au champ dhorreur, Charb, Honor, Tignous, Cabu et Wolinski ne
sont plus. Mais leur sacrifice naura pas t inutile si, au-del de lmotion
immdiate, de la mobilisation populaire et des obscnes tentatives de rcup-
ration, il suscite, non seulement une solidarit internationale, mais aussi et sur-
tout une prise de conscience massive et une rvolte gnrale chez nos
concitoyens afin de sauvegarder les chances de la pense libre. Alors les assas-
sins de la libert nauront pas russi tuer Charlie Hebdo !

NoussommestousCharlie !

Pierre Michel
7 janvier 2015

Cabu, vu par Jean-Michel Guignon


TABLE DEs MATIREs
Pierre MICHEL : La commmoration Mirbeau de 2017 .................................... 3

PREMIRE PARTIE : TUDEs

Fortunade DAVIET-NOUAL : Octave Mirbeau curiste ...................................... 9


Sarah BRUN : Il ne sagissait pas de votre me De la moralit la farce revisite
dans Les Amants ................................................................................................... 23
Sylvie BRODZIAK : Clemenceau et Les Mauvais bergers Trois critiques thtrales
de Clemenceau .................................................................................................... 34
Raffaella TEDESCHI : LImpressionnisme chez Octave Mirbeau : une esthtique de
la fluidit .............................................................................................................. 47
Olivier SCHUWER : Le dessin de Rodin dans le dessein de Mirbeau Chass-
crois au Jardin des supplices ................................................................................ 67
Alain (Georges) LEDUC : Un rapprochement (via Rodin) pour le moins inattendu
Marcel Duchamp vs Octave Mirbeau ................................................................ 84

DEUxIME PARTIE : DOCUMENTs

Jean-Claude DELAUNEY et Pierre MICHEL : Autour du Calvaire : lettres indites


adresses Mirbeau ............................................................................................. 93
Pierre MICHEL : Deux interviews de Mirbeau sur Les Mauvais bergers ........... 108
- Lon Parsons, Chez M. Octave Mirbeau ........................................... 112
- Georges Virenque, Chez M. Octave Mirbeau .................................... 114
Pierre MICHEL : Les Tribulations des Affaires sont les affaires dans la Russie tsariste
............................................................................................................................... 118
Jean-Claude DELAUNEY : Octave Mirbeau, Mon chre parain Octave et son
filleul ................................................................................................................... 133
Pierre MICHEL : Laffaire de La Mort de balzac raconte par Edmond Se ..... 137
- Edmond Se, Deux jolis gestes .......................................................... 142
Samuel LAIR : Une lettre indite dErnest La Jeunesse Mirbeau ................... 148
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 301

Pierre MICHEL : Les obsques de Mirbeau racontes par Georges Pioch ....... 151
- Georges Pioch, Pour ne pas oublier La fin dOctave Mirbeau ......... 154

TROIsIME PARTIE : TMOIgNAgEs

Albino CROVETTO : Quelques rflexions sur La Tte coupe ........................ 161


Francisco GIL CRAVIOTTO : Criadero de curas, dAlejandro Sawa, un prcurseur
de Sbastien Roch ? ............................................................................................. 164
Ann STERZINGER : De lapprentissage de la traduction propos dIn the Sky
............................................................................................................................... 174
Justin VICARI : Les affaires sont les affaires encore et toujours ! ................. 179
Alain (Georges) LEDUC : En rvenant dlexpo Clemenceau Le Tigre et lAsie
............................................................................................................................... 180
Maxime BENOT-JEANNIN : Sade, Mirbeau et le plug anal ........................ 185

qUATRIME PARTIE : BIBLIOgRAPhIE

1.uvresdOctaveMirbeau, par Pierre Michel


- La Grve des lecteurs .......................................................................................... 190
- La morte di balzac ............................................................................................... 190
- Livres imprims la demande ............................................................................. 191
- Livres numriques ................................................................................................ 192

2.tudessurOctaveMirbeau, par Pierre Michel


- Anita Staron, LArt romanesque dOctave Mirbeau. Thmes et techniques ............. 194
- Jesse Russell et Ronald Cohn, Octave Mirbeau ..................................................... 197

3. Notesdelecture
- Henri Lhritier, Moi, Diderot (et Sophie), par Pierre Michel .................................. 198
- Irena Buckley et Marie-France de Palacio, Lden lituanien et la babylone franaise -
Les Contacts culturels franco-lituaniens au XIXe sicle, par Bernard-Marie Garreau .. 200
- Elena Surez et alii (dir.), viajeros francfonos en la Andaluca del siglo XIX, par Pierre
Michel ................................................................................................................... 201
- Robert-Louis Leclercq, 70 ans de Caf-Concert (1848-1918), par Pierre Michel ... 202
- Les Cahiers naturalistes, n 88, par Yannick Lemari ............................................. 204
-Alain Pags, Zola et le groupe de Mdan, Histoire dun cercle littraire, par Yannick
Lemari ................................................................................................................. 206
-mile Zola, Lettres Alexandrine, par Yannick Lemari ........................................ 208
- Marianne Enckell et alii (dir.), Les Anarchistes. Dictionnaire biographique du mouve-
ment libertaire francophone, par Grard Mondiaire .............................................. 210
302 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

- ric Deschodt, Pour Clemenceau, par Alain Gendrault ......................................... 214


- Gilles Candar et Vincent Duclert, Jean Jaurs, par Alain Gendrault ....................... 215
- Le Rapport brazza Mission denqute du Congo : rapport et documents (1905-1907),
par Samuel Lair ...................................................................................................... 216
- Alain Libert, Les + sombres histoires de lhistoire de belgique, par Michel Bourlet
............................................................................................................................... 218
- David Steel, Marie Souvestre, 1835-1905. Pdagogue pionnire et fministe, par Nelly
Sanchez ................................................................................................................. 219
- Jean-Baptiste Baronian (dir.), Dictionnaire Rimbaud, par Pierre Michel ................. 220
- Daniel Salvatore Schiffer, Oscar Wilde, Splendeur et misre dun dandy, par Frdric
Saenen ................................................................................................................... 221
- mile Van Balberghe, en ai-je assez crit de ces lettres, mon Dieu ! Inventaire
chronologique provisoire de la correspondance de Lon bloy, par Pierre Michel ..... 223
- Julien Schuh, Alfred Jarry, le colin-maillard crbral, par Agns Lhermitte ............. 224
- Claude Herzfeld, Alain-Fournier, Le Grand Meaulnes, Thmes et variations, par
Samuel Lair ............................................................................................................ 225
- Thrse Mourlevat, Paul Claudel, Naissance dune vocation, par Michel Brethenoux
............................................................................................................................... 226
- Frdrique Le Nan et Isabelle Trivisani (dir.), bestiaires, par Pierre Michel ............ 229
- Marie Blaise et Sylvie Triaire (dir.), De labsolu littraire la relgation : le pote hors
les murs. Littrature et politique, par Sylvie Triaire .................................................. 230
- Batrice Szapiro, Christian beck, un curieux personnage, par Maxime Benot-Jeannin
............................................................................................................................... 231
- Frdrique de Watrigant (dir.), Paul-Csar Helleu, par Frdrique de Watrigant .... 234
- Claude Schvalberg (dir.), Dictionnaire de la critique dart Paris (1890-1969), par
Christian Limousin ................................................................................................. 236
- Jacques-mile Blanche, Portrait de Marcel Proust en jeune homme, par Tristan Jordan
............................................................................................................................... 238
- Laura El Makki (dir.), un t avec Proust, par Tristan Jordan ................................. 239
- Jean-Paul et Raphal Enthoven, Dictionnaire amoureux de Proust, par Tristan Jordan
............................................................................................................................... 240
- Gus Bofa, Chez les toubibs, par Pierre Michel ...................................................... 241
- Jean-Richard Bloch & Jean Paulhan, Correspondance 1926-1940, Y a-t-il quelque
chose qui nous importe plus que la vrit ? , par Bernard Leuilliot ........................ 242
- Muriel Plana, Thtre et politique, par Floriane Rascle ......................................... 244
- Jelena Novakovi, Ivo Andri. La littrature franaise au miroir dune lecture serbe,
par Pierre Michel ................................................................................................... 246
- Revue des Lettres et de traduction, par Arnaud Vareille ........................................ 248
- Francisco Gil Craviotto, La Cueva de la azanca, par Pierre Michel ........................ 249
- Jean-Michel Olivier, LAmi barbare, par Alain Gendrault ....................................... 251
- Marc Bressant, brebis galeuses et moutons noirs, par Alain Gendrault .................. 252
- Francis Hur, Martin en dernier lieu, par Alain Gendrault ..................................... 253
CAHIeRS OCTAve MIRbeAu 303

- Christian Didier, Fugaces traits de plume en roue libre !, par Maxime Benot-Jeannin
............................................................................................................................... 253

4. Bibliographiemirbellienne, par Pierre Michel .................................................. 256

Nouvellesdiverses................................................................................................ 265
Mirbeau au thtre Mirbeau sur Internet Octave, Laurent et Sbastien Mirbeau
et La Princesse Maleine Mirbeau, Daudet et la tombe de Goncourt Paul Adam et
Mirbeau Picquart et Mirbeau Un accident dAlice Mirbeau et les choux (suite)
Mirbeau censur Mirbeau vu par Michel Simon Une multircidiviste Goncourt
Gourmont Schwob et Renard Carrire et Besnard Charles-Louis Philippe
Camille Claudel Paul Claudel Alain Albert Camus Amer Le Salon Trois expo-
sitions Une disparition : Jean-Jacques Pauvert.

PierreMichel: OnatuCharlieHebdo ! .................................................... 298

Dessin de Plantu, 8 janvier 2015


304 CAHIeRS OCTAve MIRbeAu

Dessin de Mical, 7 janvier 2015

Achev dimprimer en mars 2015


sur les presses
de La Botellerie Imprimerie
Vauchrtien (Maine-et-Loire),
Pour le compte
de la Socit Octave Mirbeau

Dpot lgal avril 2015

Centres d'intérêt liés