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Meamar TIRENIFI

La dconstruction du journal intime


et labsence de lautofiction traditionnelle
dans Le Journal dune femme de chambre
dOctave Mirbeau

Mmoire de Master, Universit de Mostaganem (Algrie),


sous la direction du Dr. Benhaimouda Miloud

Mai 2016

Ddicace

Je ddie ce travail mes chers parents, qui mont apport leur soutien et qui ont fait tout ce
qui est en leur pouvoir de faire, pour que je puisse bnficier dun parcours bien maill et
sans la moindre entrave.
Vos prires mont apport un soutien, la fois moral et spirituel et aucune ddicace ne pourra
exprimer le profond amour que je porte pour vous.
Je ddie aussi ce mmoire mon ami de toujours Doubal Menaouer

Remerciements

Je tiens exprimer toute ma reconnaissance mon directeur de recherche Mr Benhaimouda


Miloud, pour mavoir bien encadr et assist au cours de mon cursus universitaire.

Sommaire

Ddicace..1
Remerciements2
Sommaire.3
Introduction.4
I. Chapitre Premier..6
I.1 Le moi effectif de lauteur...7
I.1.1 La dynamique quadruple du moi 9
I.1.2 Le moi autobiographique de Clestine11
I-1.3 Le rapport du moi avec la socit13
I.1.4 Le moi subjectif de Mirbeau15
I.1.5 Le rapport vnement-intimit dans le journal de Clestine..17

II. Chapitre Deux19


II.1. Lautofiction dans le journal dune femme de chambre20
II.1.1 Labsence de la fictionnalisation de soi...21
II.1 .1 .1 Labsence du protocole nominal...23
II.1 .1 .2 Labsence de limagination dans le discours..24

Conclusion..26
Bibliographie...27

Introduction

Dans la prsente tude, nous nous sommes consacrs un roman qui prsente, sur le plan
structural et organique des dissonances avec le roman de son temps. Le journal dune femme
de chambre est un roman qui se particularise en ce qui concerne sa trame romanesque, ce qui
nous a amen rflchir sur cette diffrenciation et ltudier dans notre mmoire. A linstar
dEmile Zola,Octave Mirbeau a men un long combat thique et esthtique et bien des annes
aprs sa mort il tomba dans les conspirations silencieuses do il nest sorti que tardivement
grce aux travaux mens par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Octave Mirbeau,
limprcateur au cur fidle( 1990), la seule biographie documente et impartiale de lauteur.
Les thmes sulfureux du roman, refltent en ralit lambition constante de Mirbeau
dnoncer les rouages de la classe bourgeoise et peignent en parallle limage dun artiste la
fois engag sur le plan politique et novateur sur le plan littraire. Le XIXme sicle a vu voluer
le genre romanesque travers le romantisme, le ralisme et le naturalisme; or Mirbeau sest
dmarqu de tous ses courants par sa conception du genre romanesque : en incarnant la figure
de lintellectuel ambitieux, cratif et rfractaire aux tiquettes dcoles littraires.
Afin dclairer les lecteurs sur cette naissante conception mirbellienne qui est passe
inaperue jusquau dbut des annes 90, nous rpondrons la problmatique suivante :
Comment Octave Mirbeau dconstruit le genre romanesque de son temps ?
Dans le premier chapitre, notre cheminement hypothtique se basera sur quelques ouvrages
thoriques qui expliquent le journal intime du point de vu organique et structural en se
focalisant sur la figure du diariste. Lobjectif est de ramener la surface la dconstruction du
genre romanesque par le biais du journal intime. Nous analyserons le moi-sujet et le moiobjet du diariste par rapport laction et le moi quadrupl qui est un ddoublement
frquent chez le diariste au moment ou il rdige son journal car nous avons constat que le
moi dans le journal dune femme de chambre prend une tournure diffrente de celle du
moi du journal intime.

Dans le deuxime chapitre, nous analyserons la forme nouvelle dautofiction prsente dans le
roman et qui na pas t traite jusqualors. Elle se caractrise par labsence de la
fictionnalisation de soi, labsence du protocole nominal et labsence du discours imaginaire.

Chapitre I

I.1 Le moi effectif de lauteur


Le journal intime est le jardin secret des tribulations qui conditionnent le bien-tre et mal-tre
dun diariste, il devient le confessionnal par excellence dans la mesure o il permet la mise en
vidence des contraintes morales et esthtiques car il est sous lgide de lintimit . En
amont le diariste est sujet de son vcu, il accomplit laction et en aval il en devient lobjet en
racontant son journal son vcu sa manire. Que ses propos soient dulcors ou exagrs,
quil soit authentique ou mensonger, le journal demeure un confident tributaire de son
diariste. En loccurrence, si le journal ne fait qucouter son confident et ne peut pas
intervenir, le diariste va sinventer un autre moi comme lexplique Batrice Didier : Le
journal est un faux miroir ; limage quil donne est elle-mme morcele, falsifie. Loin de se
dvelopper harmonieusement pour devenir un tre cohrent et unique, le diariste se voir
devenir deux ou plusieurs. Le ddoublement est en effet le phnomne le plus constat par les
auteurs de journal 1 . Dans le cas de notre corpus, le journal de Clestine est le fruit dune
mise en abime mirbellienne ; lauteur procure Clestine un journal fictif ou le phnomne
de ddoublement prend une tournure diffrente car lautre moi de Clestine nest autre que
Mirbeau. Selon Batrice Didier le ddoublement est invitable pour un diariste : le diariste
est deux : il est celui qui agit et celui qui se regarde agir 2 . Clestine ne sinvente pas un
double personnage car elle est sous lhgmonie dune cration romanesque, dun moi
effectif dont elle reflte partiellement les apprciations et les contestations personnelles.
Labsence de ddoublement dans le journal dune femme de chambre nous insiste repenser
le moi-sujet et le moi-objet qui constituent la trame de notre journal. Pour que le moi-sujet
existe, il doit tre confront un dehors et cette confrontation va engendrer des remises en
questions de soi, des mditations sur les diffrentes situations qui surviennent limproviste.
Le moi-objet va se livrer une introspection, ce qui lui confrera une supriorit sur le moisujet car il porte un regard prcis sur ce quil a vcu alors que le moi-sujet improvise linstant
prsent ; mais pour Clestine, la situation est diffrente car son moi-sujet nimprovise pas, il
est aliment par limaginaire de Mirbeau, ce qui fait que Clestine sujet et objet la fois. Le
journal de lhrone est une reprsentation de la bourgeoisie du sicle de Mirbeau, leffroyable
parcours de femme de chambre par lequel elle passe est le reflet du long combat
dmystificateur auquel stait livr Mirbeau et ce, en pourfendant des institutions
prpondrantes (bourgeoisie, clerg, arme, factions dextrme droite tel le boulangisme) et
1 Batrice Didier, Le journal intime . ditions des Presses Universitaires de France, 1976, chap. II, p. 123213
2 Ibidem

qui dans sa conception taient en dphasage avec les valeurs morales prnes par une socit
qui se respecte.

I.1.1 La dynamique quadruple du moi


La situation frquente quon retrouve chez un diariste cest laffrontement entre le moi-quicrit et le-moi-au-prsent-qui-lit. Cette dynamique se quadruple dans la mesure ou le moi-auprsent-qui-lit sinterrogera sur le moi-qui-a-crit le journal et le moi-qui-tait- lobjet de ce
journal pass tel que le dmontre Batrice Didier : Le ddoublement peut devenir plus
complexe (....) Situation frquente ou saffrontent le moi-qui-crit, le moi-au-prsent-qui-lit,
le moi-qui-a-crit et enfin le moi-qui-tait-objet de ce journal pass 3.
Le moi-qui-crit, c'est--dire Clestine ne sinterroge pas sur ce quil a crit car le journal luimme est le rsultat dune cration romanesque. Clestine ne se ddouble pas et sabstient de
ce quadrupl car son vcu et son journal sont sous lhgmonie de cette cration
mirbellienne. Notons que notre diariste nest quune chambrire et pourtant elle fait preuve
dune culture suprieure son rang et qui dpasse lentendement dune simple femme de
chambre. Le passage suivant tmoigne de la perspicacit et de la sagacit de Clestine Je
connais ces type de femmes et je ne me trompe point lclat de leur teint. Cest rose dessus,
oui, et dedans, cest pourri Soit temprament, soit indisposition organique, je serai
bien tonne que madame ft porte sur la chose Des vieilles filles vierges, elle garde, en
toute sa personne je ne sais quoi daigre et de suri, je ne sais quoi de dessch, de momifi,
ce qui est rare chez les blonds. Ce nest pas madame quune belle musique comme Faust-ah !ce Faust !--ferait tomber de langueur et svanouir de volupt entre les bras dun beau
mleAh !non par exemple ! Elle nappartient pas ce genre de femme (Page 25)
En effet, elle nest pas une simple chambrire ; elle voit ce que les autres ne voient pas et du
premier coup dil, elle repre les dfaillances morales de ses matres. Cette facult ragir
promptement et adopter une raction adquate dnote la prsence dun moi suprieur, tirant sa
vitalit de la cration mirbellienne ; elle analyse mthodiquement la situation et elle dcide
dagir en fonction de la situation vcue avant mme dcrire sur son journal et trouve toujours
des subterfuges en adoptant le comportement typique celui dune femme de chambre
Cette dynamique nentraine pas une divergence4 du moi mais une convergence qui se
traduit par une situation rflchie, voulue par notre imprcateur au cur fidle5 et qui rvle
sans ambages la veulerie morale de lindividu bourgeois. Pour un diariste, dtenir un journal
tmoigne dun vouloir vivre diffrent du rel; mais pour Clestine la situation est diffrente
3 B. Didier, Le journal intime , chap. II, Page 126-213
4 Ibidem : Les divergences entre tous ces moi en prsence peuvent tre grandes ; et cest justement dans
la mesure o elles le sont quil existe une tension, une distance et donc une plus grande ralit de ces moi
5 L'expression est de Jean Vigile, dans une srie d'articles du Perche, les 17, 24 et 31 juillet 1981.

10

car son journal peint la ralit telle quelle est et elle laccepte avec fatalit et naspire pas la
changer : Dtre domestique, on a a dans le sang..
Quand elle se livre un bilan sur sa sexualit sans que son moi se quadruple, elle cherche
comprendre ce qui a prmaturment veill ses pulsions et ses fantasmes alors elle se confie
lui. Elle met des hypothses et revient sur des pisodes de son enfance; la mort prmature
de son pre qui laissa sa mre en proie une fatalit inexorable, une vie dissolue : Cest
partir de ce moment que ma mre sadonna, avec rage, la boisson ... elle nous battait
moi et ma sur ... Moi je fuyais la maison, tant que je pouvais. Je passais mon temps
gaminer dans le quai, marauder dans les jardins ... A dix ans je ntais plus chaste.
A onze ans je connaissais les premires secousses de la pubert. A douze ans jtais femme,
tout fait... et plus vierge...Viole ? Non pas absolument... Consentante ? Oui (p.112)
Notre soubrette ne se livre pas une introspection, mais prfre voquer des souvenirs afin
dexpliquer sa fatalit antrieure.
La prsence du moi quadrupl a pour rle dapporter des explications plausibles car le
diariste est seul et cherche des rponses; or Clestine se fait ses propres explications en
revenant sur son enfance et sabstient du moi quadrupl.

11

I.1.2 Le moi autobiographique de Clestine


Dans son ouvrage Le pacte autobiographique , Philippe Lejeune avance une distinction
entre le journal personnel et lautobiographie et ce, en se penchant sur la potique du journal
intime. Il dfinit lautobiographie comme tant : Un rcit rtrospectif en prose quune
personne relle fait de sa propre existence lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en
particulier sur lhistoire de sa personnalit 6 . Cette dfinition sappuie sur les points
suivants:
a- La mise en forme du langage (rcit en prose du vcu de Clestine rdige dans un

journal intime)
b- Le sujet trait (lexistence dune domesticit inhumaine et la dmystification de la

classe bourgeoise)
c- La situation de lauteur (la prsence de lauteur travers la transposition de la relation

dominant-domin)
d- La position du narrateur (il y a lidentit de la narratrice et du personnage principale

Clestine qui choisit la rtrospection dans ses rcits)


Les trois points avancs ci-dessus renforcent notre hypothse du moi autobiographique car
on les retrouve dans le journal de Clestine. Lautobiographie sinscrit dans la rtrospective,
ce qui nest pas le cas du journal personnel ; mais dans le journal de Clestine, il existe une
suite dactes narratifs grens et dans laquelle un fait en explique un autre car le moi-qui-crit
revient sur son pass afin dclairer ses questionnements en dressant un aperu circonstanci
de sa vie et construit une image cohrente de son individualit : ( le bilan sur la sexualit de
Clestine que nous avons dvelopp et qui sabstient de la dynamique du moi quadrupl).
Selon Jean Philippe Miraux7, lobstacle inhrent la transparence dune criture
autobiographique cest le risque de loubli essentiel de ce qui doit tre dit. Le dfaut de
mmoire risque daltrer la vitalit du vcu racont et crer une confusion de comprhension
par rapport un pisode de sa vie. Pour Clestine, il y a labsence de cet obstacle et une
remmoration sagace de son enfance et des familles bourgeoises qui lont recrute. Quand elle
avance un bilan sur ses diffrentes places, elle se remmore minutieusement tous les dtails
qui constituent son souvenir. Elle dcrit laspect physique des personnes quelle a rencontres
dans ses moindres dtails et se souvient mme de limpression ressentie au moment ou elle a
6 Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique , Page 14-273
7 Auteur de louvrage : Lautobiographie, criture de soi et sincrit
12

vu la personne pour la premire fois. Rappelons que lautobiographie Dvoile le moi pass
que le temps a recouvert dinstants multiples et fugaces 8 et le diariste emploie une criture
synthtique9 ce qui le plonge dans des rtrospections car il est seul face un journal qui ne
fait quenregistrer ce que le diariste crit et dduit avec son moi quadrupl.
Lorigine de la rdaction dun journal intime rpond une aspiration personnelle et Clestine
en est la preuve ; mais dans son cas, le journal prsente des dissonances organiques car on y
retrouve des glissements autobiographiques, alors que le journal personnel dpend dune
improvisation du temps prsent, dvnements vcus dans un laps de temps phmre. Avec
Clestine les vnements sont dcrits minutieusement, quelle que soit la dure de leur vcu.
Dans le chapitre X Clestine voque le souvenir de son embauche chez Victor Charrigaud, un
crivain de talent qui a fait trs vite fortune mais sest laiss sduire par lopulence et le
snobisme. Elle dcrit le somptueux diner durant lequel lcrivain a invit des personnalits
mondaines et des clbrits de la littrature : On saperut que largenterie manquerait,
quil manquerait de la vaisselle et des cristaux alors ils durent en louer ... des mincs de
crevettes, des ctelettes de foie gras, des gibiers comme des jambons, des jambons comme des
gteaux, des truffes en mousses et des pures en branches... des cerises carres et des pches
en spiral... enfin tout ce quil y a de plus chic... (P.227) En loccurrence le rcit en prose de
Clestine sinscrit dans lapproche Autobiographie hors de lautobiographie, le cas du
journal personnel de Franoise Simonet-Tenant dans la mesure o le journal retrace dans les
moindres dtails le parcours de Clestine sous lhgmonie dune cration romanesque

8 Jean Philippe Mireaux, Lautobiographie, criture de soi et sincrit. , Page 34-128


9 Franoise Simonet-Tenant, lautobiographique hors de lautobiographie : le cas du journal
personnel

13

I-1.3 Le rapport du moi avec la socit


Corrlativement ce rapport avec le moi-sujet et le moi-objet quincarne Clestine dans son
journal, Mirbeau met en relief lhomologie entre sa ralit sociale et celle de Clestine comme
le dit Pierre Michel : Le journal de Clestine nest pas seulement un nouvel exemple de mise
mal des conventions littraires : il est aussi un outil au service dune entreprise de
subversion des normes et de dmystification de la socit. . On peut parler dune dialectique
entre la ralit fictive et effective ; la premire concerne le vcu de Clestine et la deuxime
celui de Mirbeau. En parallle, Clestine met nu les tares des familles bourgeoises grce sa
position de femme de chambre et Mirbeau dnonce la domesticit inhumaine que vivent les
bonnes. Lauteur nhsite pas se manifester pour dfendre Clestine en lui donnant les atouts
ncessaires afin de rester inbranlable face cette dshumanisation. En effet, quand Clestine
apprend que Paul Bourget est lami et le guide spirituel de la comtesse de Fardin chez qui elle
a servit tout une anne, elle dcide de le consulter sur sa psychologie passionnelle tout en
prcisant au psychologue que cest pour une femme de chambre, la rponse de Paul Bourget
la sidra : je ne moccupe pas de ces mes-l, dit-il... Ce sont de trop petites mes... Elles
ne sont du ressort de ma psychologie (P 114). Cette dshumanisation se caractrise la
condition misrable du domestique, allant jusqu lesclavagisme tel que le crie Clestine par
ses propos indigns : On prtend quil ny a plus desclavage...Ah! voil une bonne blague,
par exemple..., scrie Clestine. Et les domestiques, que sont-ils donc, eux, sinon des
esclaves?... Le journal de Clestine dnonce les rouages dune exploitation inhumaine des
proltaires et Mirbeau sattaque comme un vangliste de la sociale 10 cette forme de
sgrgation en mettant laccent sur linconsistance morale de la bourgeoisie.
La corrlation qui existe entre la ralit fictive de Clestine et la ralit effective de Mirbeau
nous claire sur les aspirations de Mirbeau et Clestine. En effet, Clestine est
malencontreusement tiraille par la fatalit sociale ; elle est contrainte daccepter des places
qui ne lui plaisent pas car elle se proclame dun tout autre acabit et la socit a t injuste avec
elle, mais la nature la gte en lui confrant une beaut et un raffinement que mme ses
maitresses lui envient Madame ne se fend gure pour son papier lettre, il est achet au
Louvre, moi qui ne suis pas riche jai plus de coquetterie que Madame... jcris sur du papier
parfum la peau dEspagne, du beau papier, tantt rose, tantt bleu ple. (P 10)
Ce revers du sort la pousse vers son seul confident ; son Journal. Octave Mirbeau vivait dans
des conditions misrables et a accept des places que ne lui plaisaient gure. Il nhsitait pas
10 Lexpression est du romancier et critique Eugne Montfort.
14

le dire : "Il faut vivre pourtant, quoiqu'on ait du talent11. En 1870, il a opt la mort dans
lme pour la carrire notariale malgr quil naimait pas cela, ce qui na pas altr son
ambition pour lcriture. Mirbeau na dautre choix que dattendre le messie, lhomme
providentiel12 qui le librera de sa place de notaire. Lesprance est le trait dunion qui relit
les ambitions de Mirbeau celles de Clestine. Le moi-qui-crit nous rvle leur relativit
par le truchement de la domesticit; thme qui revient toujours dans luvre de Mirbeau.
Le journal dune femme de chambre cre une homologie entre la ralit sociale et la ralit
romanesque, pour la bourgeoisie largent et la position sociale deviennent des priorits
absolues au dtriment de la morale, un objectif atteindre; mais le bourgeois devient un
individu dissolu et cest par le thme de la domesticit que Mirbeau le dmontre. Il dnonce
la domesticit inhumaine dans laquelle est plong tout individu de condition misrable et
Clestine en est le tmoin principal car elle espre que lhomme providentiel la librera.

I.1.4 Le moi subjectif de Mirbeau


11 Octave Mirbeau, Les beauts du patriotisme , Le Figaro, 18 mai 1891
12 Pierre Michel, Les combats dOctave Mirbeau , page 20-220
15

Cest par le truchement de ses personnages fictifs que Mirbeau simplique comme
physionomiste de son temps. Il peint une ralit romanesque imprgne de la ralit de son
temps. Il simplique en apportant sa contribution dans lhistoire et Clestine caractrise le
franc-parler de Mirbeau. Etant confront sans cesse des personnes immorales, elle nhsite
pas mettre laccent sur lignominie qui caractrise la classe bourgeoise et conteste les
valeurs morales. Mirbeau dnonce par le truchement de Clestine la condition misrable du
domestique et sa soumission. Le je de Clestine revient toujours sur sa contrainte de
domestique soumis et le moi de Mirbeau passe par la transposition du je de Clestine.
Le moi profond de Mirbeau se rvle par lintelligence secrte de Clestine, sa sagacit
percevoir la dgradation morale et la conduite avilissante de ses matres ; Mirbeau dnonce un
rapport de soumission dans lequel lintelligence est entrave par la condition sociale et
lindividu rduit un tat de domination ainsi que lexplique Anita Staron dans la citation
suivante: Lindignation avec laquelle Mirbeau aborde ces problmes est hautement
significative. Il est clair que ces questions le touchent profondment et quil ne saurait rester
indiffrent la relation dominant-domin. Or il apparat quil la vcue son propre compte,
pendant les douze premires annes de sa carrire. Moyennant des sommes souvent ridicules,
il mettait sa plume au service de ceux qui taient incapables de composer un texte par euxmmes ; aussi a-t-il rdig des brochures de propagande bonapartiste pour Dugu de la
Fauconnerie et des chroniques dart pour un journaliste LOrdre, Emile Hervet. Il a t le
secrtaire intime et particulier de Dugu de la Fauconnerie et dArthur Meyer, le
propritaire du Gaulois ; on peut supposer quen cette qualit, il tait souvent charg de
besognes louches et honteuses. Cette exprience traumatisante la marqu pour la vie : il na
jamais clairement avou cet pisode, mais il ressort du nombre de ses crits13.
La condition sociale de Clestine ne lui a pas laiss dautre choix que dopter pour la place
dune femme de chambre ; et ce malgr son intelligence et sa sagacit qui font delle une
femme cultive et perspicace. Nous assistons une transposition de la relation dominantdomin , elle se traduit par le moi subjectif de Mirbeau car lui aussi a travaill comme
ngre malgr son ambition dcrivain Il a d notamment, on l'a vu, crire pour Dugu de la
Fauconnerie trois importantes brochures de propagande bonapartiste qui n'ont pas peu

13 Anita STARON, La servitude dans le sang / Limage de la domesticit dans luvre dOctave Mirbeau , in
Statut et fonctions du domestique dans les littratures romanes. Colloque international, 26 et 27 octobre 2003,
Lublin, Wydawnictwo UMCS, 2004, p. 129 -140.

16

contribu aux succs lectoraux de l'Appel au peuple, au point de prcipiter le ralliement des
orlanistes la Rpublique, par peur d'une restauration de l'Empire, en janvier 187514 .
Le journal dune femme de chambre laisse deviner une analogie entre lexploitation littraire
dont Mirbeau ft victime entant que ngre et la conditio sociale de Clestine; car si on
sen tient toujours limage de la domesticit et qui sert dappui la transposition dont nous
avons parl, on en retrouve une trace travers laquelle Mirbeau laisse paratre son indignation
contre le mutisme dautrui : "Je n'ai pas pris mon parti de la mchancet et de la laideur des
hommes. J'enrage de les voir persvrer dans leurs erreurs monstrueuses, se complaire
leurs cruauts raffines. Et je le dis15".
En effet, quand Clestine assiste lavilissement moral de la bourgeoisie, cest Mirbeau qui
fait preuve dune lucidit pitoyable en dnonant cette infamie et les diffrentes caricatures
que Clestine nous peint dnotent une forme de dnonciation que Mirbeau nhsite pas
mettre en vidence dans son roman.

14 Pierre Michel, Les combats dOctave Mirbeau , page 32-220


15 Citation dOctave Mirbeau, cite par Pierre Michel dans, Les combats dOctave Mirbeau , page 5-220.
17

I.1.5 Le rapport vnement-intimit dans le journal de Clestine


Rappelons que le journal scrit au jour le jour et que sa vitalit dpend de cette discontinuit
temporelle, qui fait cette dynamique du moi-sujet et du moi-objet et qui se produit lors de
son criture ; mais pour lautobiographie cest le rcit qui domine. Tout ce qui est
vnementiel nintresse pas le diariste car le journal intime ne se focalise pas sur les
vnements mais sur ce qui est de lordre de lintimit, cest--dire ses sentiments intrieures
Pour Clestine, lvnementiel et lintimit sont les constituants de son journal intime alors
que lvnement relve du rcit mais lintimit ne relve pas du registre du rcit et plus
prcisment lintimit avec soi-mme16. Dans le journal de Clestine lintimit et
lvnementiel constituent une cohrence parfaite. Elle sappuie sur la plupart des vnements
pour expliquer certains aspects ambigus de son intimit. Dans le chapitre VII, Clestine
voque un 6 octobre, date qui lui rappelle un vnement tragique ; la mort de M. Georges :
Une torture tout ce quon contient lenfer (P 174). En effet, cet vnement a laiss
Clestine en proie un souvenir indlbile car cest dans un rapport intime avec elle que M.
Georges mourut. Le rapport vnement-intimit dans le journal dune femme de chambre
dnote dun moi autobiographique dans notre corpus et Clestine raconte un vnement
qui est le rsultat dune relation qui sest noue dans le secret et dont la mort a consum
Georges dans lintimit.

Lintimit est une notion qui se dmarque totalement de lvnement car au moment ou le
diariste est livr soi-mme, la notion du temps disparait et le diariste est plong dans une
interaction entre le moi-qui-crit et le moi-qui-est-objet de son crit. Or pour Clestine,
lintimit et lvnement deviennent deux notions complmentaires et le rcit ne soppose
plus au discours introspectif mais le complte ; ce qui est totalement loppos du
dveloppement de Batrice Didier : Par opposition de ce que nous appelions le rcit, on
pourrait parler ici de discours introspectif. Chez les crivains uniquement diariste, le
discours lemporte de beaucoup sur le rcit...17 .

16 Batrice Didier, Le Journal intime , page 167-213


17 Batrice Didier, Le Journal intime , Page 171-213
18

Dans le chapitre V, Clestine reoit une lettre dans laquelle on lui annonce le dcs de sa
mre. Comme tout tre humain elle cherche comprendre les raisons de cette mort brusque et
cest ce moment que le rapport vnement-intimit se noue : Ce qui ma rendu le plus
malheureuse, cest que jai vu une concidence entre la mort de ma mre et le meurtre du petit
furet. Jai pens que ctait l une punition du ciel et que ma mre ne serait pas morte si je
navais pas oblig le capitaine tuer le pauvre Kleber... (P107). Dans la situation suivante,
lintimit se traduit par la superstition de Clestine et le discours introspectif auquel elle se
livre dnote dun rapport dpendant de lvnement vcu (la mort de Kleber le petit furet)

19

Chapitre II

20

II.1. Lautofiction dans le journal dune femme de chambre


Rappelons que Mirbeau est un crivain rfractaire au roman de son temps et son aspiration a
toujours t de se dlier de la forme romanesque comme nous le fait savoir son biographe
Pierre Michel dans la citation suivante : Mirbeau renonce aux subterfuges des personnages
romanesques et se met lui-mme en scne en tant qucrivain, inaugurant ainsi une forme
dautofiction avant la lettre. Il renonce toute trame romanesque et toute composition, et
obit seulement sa fantaisie18 Le journal dune femme de chambre se prsente sous la
forme dun journal intime ; mais sous le plan structural et organique il nen respecte pas la
forme. Ce qui nous intresse cest de ramener la surface cette forme dautofiction dans
laquelle simplique Octave Mirbeau par ses fantaisies et ses desseins dauteur engag. Le
terme autofiction19 nous intresse dans son extension la plus large car si nous prenons le
terme tel que le dfinit dans un premier temps Serge Doubrovsky, nous risquerons daboutir
la fictionnalisation de soi car elle est totalement absente dans le journal dune femme de
chambre. Comme nous lavons expliqu dans le chapitre premier, la forme autobiographique
existante dans notre corpus est fictive dans la mesure o elle revient sur lenfance de Clestine
qui na rien avoir avec celle de Mirbeau ; mais a pour objectif de dnoncer les affres de la
socit de son temps.
Afin de dmontrer cette forme dautofiction, nous allons poser la question suivante et y
rpondre au fur et mesure de notre dveloppement : Comment se prsente lautofiction dans
le journal dune femme de chambre ?

18 Biographie dOctave Mirbeau sur Wikipedia.


19 Nologisme cre en 1977 par Serge Doubrovsky ; compos du prfix auto (du grec: soi-mme ) et fiction
21

II.1.1 Labsence de la fictionnalisation de soi :


Si nous nous rfrons larticle Lentre-deux dans le journal dune femme de chambre du
Pr. Carmen Boustani, limage que Mirbeau donne de lui Clestine Ne le garde pas dans
la dtermination dun genre sexu. Il est plutt dans un espace commun au fminin et au
masculin. . En loccurrence il existe un espace entre Clestine et Mirbeau et la
fictionnalisation de soi est absente car lintrigue laisse transparatre un ddoublement
lentre-deux ou les vnements sont fictifs et effectifs. Selon la dfinition de Vincent
Colonna20 : La fictionnalisation de soi consiste sinventer des aventures que lont
sattribuera, donner son nom dcrivain un personnage introduit dans des situations
imaginaires. En outre, pour que cette fictionnalisation soit totale, il faut que lcrivain ne
donne pas cette invention une valeur figurale ou mtaphorique, quil nencourage pas une
lecture rfrentielle qui dchiffrerait dans le texte des confidences indirectes . En outre, dans
le journal dune femme de chambre, Mirbeau sabstient de la fictionnalisation et apparait
dans son roman par son ambition de toujours et qui est de dnoncer les conditions misrables
de la classe proltaire et lavilissement de la classe bourgeoise par la corruption morale en
mettant laccent sur sa constante humiliation. Mirbeau ne dote pas son roman datours
fictionnels mais esquisse la ralit telle quil la peroit et expose son engagement social par le
biais de son roman. En citant des noms clbres tel que Paul Bourget ou Alfred Dreyfus,
Mirbeau veut se dtacher de la fiction et affronter la ralit par son engagement politique et
esthtique. Lhostilit du personnage Joseph par rapport Dreyfus est un lment vocateur
car Mirbeau prne linnocence dAlfred Dreyfus. En effet, Joseph est pour lexcution de
Dreyfus et Mirbeau aurait pu dfendre Dreyfus par le biais de son personnage ; mais il est
contre cette forme dengagement fictif, et Joseph reprsente limage antidreyfusarde que
Mirbeau a toujours dnonc en se vouant la cause Dreyfusarde tel que nous le dmontre
Yannick Lemari dans la citation suivante : Mirbeau, quant lui, nest pas en reste et, mme
si ses interventions nont pas laiss dans lHistoire de lAffaire une trace aussi vive que le
Jaccuse de Zola, il convient malgr tout de ne pas ngliger son action. En effet, non
seulement il signa sans hsitation diverses ptitions, dont Le Manifeste des Intellectuels ,
mais il mit en outre sa plume et son talent au service de la cause dreyfusarde, travers de
nombreux articles parus en grande partie dans LAurore entre novembre 1897 et juillet
189921.
20 Auteur dune thse de doctorat intitule : Lautofiction (essai sur la fictionnalisation de soi en littrature)
dirige par Grard Genette.
21 Yannick LEMARIE, Octave Mirbeau, laffaire Dreyfus et lcriture de combat , p.1-11

22

Il sadresse directement son lecteur sans avoir recours la fiction afin de produire en lui
leffet dune ide exprime sans dtours significatifs : En amplifiant une ide - ne serait-ce
qu'en vue d'en extraire une chronique ajuste au format standard de trois cents lignes - ,
Mirbeau multiplie l'effet qu'il entend produire sur son lecteur, le retient prisonnier dans les
rets de sa rhtorique, lui martle une conviction communicative, et souvent aussi prpare le
contraste qui mettra en lumire le caractre aberrant, grotesque ou monstrueux de la
pratique ou de l'individu qu'il souhaite ridiculiser22 et pour Mirbeau, la fiction est une
hallucination naissante23 .

II.1 .1 .1 Labsence du protocole nominal :


Les manires dont lauteur simplique travers son personnage sont nombreuses et donner
son patronyme ou son prnom un personnage est la plus courante dans un rcit. Dans la
22 Pierre Michel, Les combats dOctave Mirbeau Page 199-220
23 Phrase de Bergson tire de la dfinition du mot Fiction dans Le Petit Robert
23

plupart des cas les crivains ont recours des transformations onomastiques ; or dans le
journal dune femme de chambre, Clestine tel que lexplique Carmen Boustani fait Echo
Clestin, ordre religieux institu vers 1254 par Clestin V, et qui suit les rgles de saint
Benoit. Lassociation se poursuit, Clestin / Clestine / femme dun ordre religieux / moralit
stricte. Clestine connote aussi cleste , relatif ciel, arien, paradis et azur. Son prnom
donne limage mentale dune messagre cleste et dun ange. Mais Clestine est dmoniaque,
infernale et vicieuse. Par antonyme, son prnom entrane le lecteur au cur du systme
nerveux du personnage et lui fait sentir jusqu la moelle ses perversions telles quelles sont
influences par sa condition et son milieu.), prnom qui na aucun rapport avec Octave.
Clestine a toujours eu pour surnom Marie, ses matres trouvent aiment lappeler par ce
prnom Je vous appellerai Marie, si vous le voulez bien Cest trs gentil aussi, et cest
court Et puis toutes mes femmes de chambre, je les ai appeles Marie. Cest une habitude
laquelle je serais dsol de renoncer (Page 15). Marie est le prnom de la sainte Vierge de
Nazareth qui donnt naissance Jsus. Le prnom Marie est symbole de chastet et de vertu ;
or Clestine nest point chaste et vertueuse mais infernale et vicieuse.
En loccurrence le protocole nominal nest possible que lorsquil tablit un rapport direct ou
indirect avec le patronyme ou le prnom dun personnage. La ralisation du protocole
nominal dpend ainsi que lexplique Vincent Colonna dune relation dhomonymie entre le
nom auctorial (le nom de lauteur) et un nom actorial (le nom dun des personnages).
Ce terme dhomonymie se justifie parce que les noms de lauteur et du personnage ont la
mme forme. Cette inadquation patronymique explique la fois labsence du protocole
nominal dans notre corpus et la fictionnalisation de soi et il nexiste aucun type doccurrence
patronymique entre Octave et le prnom Clestine ou Octave et le surnom de Marie donn
Clestine.

II.1 .1 .2 Labsence de limagination dans le discours :


Sur ce point, ce qui nous intresse cest limage potique dans notre corpus, dpourvue dun
discours dont lemploi engendre limaginaire. Quand on parle dimaginaire, on pense tout de
24

suite lutilisation de la mtaphore ; mais le souci de la puret du discours est absent dans la
potique mirbellienne, cest une potique la fois raliste et incisive, elle sabstient
invariablement de limaginaire. Mirbeau emploi un dialecte appropri aux habitants
provinciaux ; le style direct, des dialogues laconiques mais sentencieux et prcis, des tics
suivis de trois points de suspensions et aussi des termes dobscnit que Clestine emploie
tout le temps en caricaturant ses matres. La potique mirbellienne est raliste et subjective,
elle esquisse la ralit sans lorner dimagination transcendante, une potique rfractaire
celle du roman raliste tel que lexplique Davoult Gaeten dans son livre lEcriture du
Dchet : Cette considration du vocabulaire abject, dans une prvalence matrielle et
corporelle, reflte la part instinctuelle ou pulsionnelle de son criture, en fait affirme la part
importante de subjectivit qui est la base de sa cration littraire, et soppose cette
science de lobjectivit qui se fait fortement sentir en imprimant son diktat dans la majeur
partie des entreprises romanesques en cette fin de sicle, ce depuis le naturalisme et les
thses de Claude Bernard. Il rside donc dans le choix mme du vocabulaire de Clestine
une remise en cause profonde, une vritable sape des dogmes littraires. Il nous reste
maintenant investir lcriture mirbellienne pour en reprer les procds de cration et
dinnovation langagire.
Mirbeau prsente ses personnages dans leur dualit humaine, sa potique ne tempre pas leur
dialogue par limagination ; la spontanit expressive domine le discours et lui donne une
touche raliste plus dure que la ralit Balzacienne ou Zolienne, ce qui pousse le lecteur qui
ne sest pas interrog sur lorigine du journal dune femme de chambre supposer que cest
un journal intime qui a appartenu une femme de chambre. Lemploi du langage approximatif
entre les personnages tmoigne dune volont cerner une ralit sans ambages ; il sinscrit
dans un contexte provincial en situant les personnages dans le temps et dans lespace, une
manire de rationaliser limage socitale dans son roman.
- Et toi... mon bb... mon gros bb... le seul gros bb sa petite femme... na !...
- Ah ! Non... cest trop rigolo aussi, vos histoires... cest trop bte... Oh ! La La !... (Page 330)
Ce langage approximatif, indit et pointilleux est en parfaite adquation avec le comportement
dune personne relle dans une conversation car il y a beaucoup de rptitions, de
bgaiements et dans la plupart des cas la ponctuation traduit des moments dhsitations, do
lemploi des trois points de suspension car leur surabondance ainsi que nous le prcise Pierre

25

Michel tmoignent de la discontinuit des choses, suggre le mystre, l'inconnaissable, et


nous fait pntrer au cur mme de la perception du personnage ou de l'auteur24.
Les onomatopes telles que ah !, et zut !..., toc, toc !, na!... quemploie Clestine
renforcent la continuit du langage et permet dviter le bgaiement comme le font les
personnes relles dans la vie quotidienne, car lemploi des onomatopes tmoignent de la
spontanit de la passion et du dsir et les utiliser est une manire de faire entorse la
potique si bien cisele des crivains ralistes.
Mirbeau ne cherche pas peaufiner sa potique par des mtaphores sductrices mais veille
ce quil soit appropri la situation vcue, au temps et lespace. Il ne censure pas le rel
mais le prend tel quil est sans lobjectiver car il sest toujours dmarqu des crivains
ralistes et naturalistes de son temps.
Le style direct employ dans la majeure partie du roman met en valeur la lucidit de son style
mirbellien afin que ses impressions ressenties soient explicites et traduisent son dgouts du
rel: Ecrivain fin- de-sicle, Mirbeau nous prsente un moi clat, dchir entre des ples
opposs, il recourt naturellement l'oxymore pour rendre ces tats mal dfinissables, o les
contraires s'accouplent, o l'horrible et le beau se rejoignent, o ros et Thanatos ont partie
lie25. Les quelques critres de la potique mirbellienne que nous avons relevs ci-dessus
caractrisent une volont de distinction par rapport aux styles des crivains ralistes et
naturalistes car rappelons que Mirbeau a toujours t contre lesthtique traditionnelle et son
aspiration toujours t de sen dmarquer : je suis dgot, de plus en plus, de l'infriorit
du roman, comme manire d'expression. Tout en le simplifiant, au point de vue
romanesque26.

Conclusion
Le chapitre premier nous a clairs sur un roman qui, sous la forme dun journal est
indissociable de son auteur et fait fi de la structure lmentaire du journal intime. En faisant
constamment des entorses aux caractristiques lmentaires du journal intime, Mirbeau remet
en cause le genre romanesque. Le journal de Clestine nobit pas, sur le plan structural et
24 Pierre Michel : les combats dOctave Mirbeau
25Jean Foyard, Structure du moi dcadent chez Barrs , dans Fins de sicle, Presses de l'Universit de
Toulouse-le Mirail, 1989, p. 280
26Correspondance avec Claude Monet, ditions du Lrot, Tusson, 1990, p. 126.

26

organique aux rgles de la rdaction dun journal intime ; il dnonce lhypocrisie bourgeoise
et use dune potique diffrente, ce qui nous amne la conclusion suivante : la
dconstruction du journal de Clestine met paralllement en exergue laspiration de Mirbeau
dconstruire la trame romanesque et son combat thique contre lbranlement social qui se
rpercute sur la classe des proltaires. Le journal se prsente sous forme dun mmorial et
revient constamment en arrire, ce qui engendre des dissonances structurales et organique
avec le journal intime. Les personnages du journal dune femme de chambre sont des figures
marquantes de lengagement littraire de Mirbeau et son gnie. Dans le deuxime chapitre,
nous avons vu que Mirbeau use dune potique subversive et diffrente de celle des ralistes
de son sicle. Il avance ses propres opinions sans les contournes par des sous-entendus et. Il
incarne la figure du romancier novateur en menant un combat la fois thique et esthtique et
devient le prcurseur dcrivains novateurs comme Lon Bloy et Paul Lautaud. Nous avons
vu que Mirbeau utilise largot provincial et parisien, ce qui nous laisse penser quil ft lun
des premiers crivains utiliser largot dans ses crits bien avant Louis Ferdinand Cline.
En conclusion, nous pouvons dire que Mirbeau incarne la figure de lcrivain moderne et un
des premiers avoir ouvert la voie au nouveau roman.

Bibliographie
I. Ouvrages
-Batrice Didier. Le journal intime, Tunis, Crse (1998)

27

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(1924)
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-Jean-Philippe Miraux. Lautobiographie : criture de soi et sincrit, Nathan, Paris (2009)
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-Paul Ricur. Du texte laction, essais dhermneutique II, Seuil, Paris (1986)
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-Pierre V. Zima. Pour une sociologie du texte littraire, Union gnrale dditions, Paris
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-Pierre Brunel. La critique littraire, Puf, Paris (2001)
-Serge Doubrovsky. Fils, Folio, Paris (2001)

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II.Webographie
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- Yannick Lemari et Pierre Michel. Dictionnaire Octave Mirbeau , Socit Octave
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http://mirbeau.asso.fr/dicomirbeau/

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