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1 - Interprtation du signal

et du contraste en IRM
E. de Kerviler *,**, A. Leroy-Willig**

Contrairement au scanner o un tissu prsente une densit donne exprime par un chiffre unique
en units Hounsfield, le signal dun tissu en IRM dpend de multiples paramtres instrumentaux
et physico-chimiques,ainsi que de la prsence de mouvements macro ou microscopiques,et enfin
de la squence utilise.Linterprtation du signal dune lsion seffectue plus facilement en prenant
en compte le signal de structures de rfrence facilement identifiables,et en ayant lesprit les dif-
frents mcanismes susceptibles de modifier le signal dun tissu.Sil est tentant de classer les tis-
sus en fonction de leur signal,du plus intense (blanc) au plus bas (noir) sur les diffrentes squen-
ces dIRM,il est plus judicieux de raisonner en termes de contraste ou de signal relatif.
Le but de cette mise au point est de donner la liste des principales lsions pouvant prsenter un
signal caractristique enT1 et enT2,et de les classer en fonction de leur mcanisme principal,tout
en gardant lesprit que plusieurs mcanismes physiopathologiques et physiques sont souvent
troitement intriqus.

Structures typiquement noyaux gris, en rapport avec la prsence de cellules de Schwann


en hypersignal en T1 htrotopiques ayant une importante densit de fibres my-
linises (Fig. 1-1) (4). Cet hypersignal est cependant peu mar-
qu car certains protons sont invisibles au niveau de la my-
Les entits donnant un signal lev sur les squences pon- line (voir mcanismes complexes).
dres en T1 sont nombreuses (1). Nous ne reverrons ici que
les principaux mcanismes qui sont la densit de protons, les Substances T1 court
substances T1 court, les effets paramagntiques et les ph-
nomnes de flux (Tableau1). Les substances ayant naturellement un T1 court sont surtout
celles qui possdent un contenu en graisse ou un contenu en
Densit de protons protines important. La graisse est la plus classique, elle pos-
sde un T1 de 150 ms 1,5 Tesla (5).
Laugmentation de la densit de proton dans un tissu est
responsable dune augmentation de signal de ce tissu, surtout - Lipides
visible sur les squences pondres en densit de proton, mais La graisse est facile identifier en IRM, et apparat en hyper-
galement sur les squences pondres en T1. Les situations signal en T1. En T2, elle prsente un signal intermdiaire en
o il existe une augmentation de la densit de proton sont cho de spin classique et un hypersignal en cho de spin rapi-
peu frquentes. Classiquement, cet aspect sobserve dans de. En cas de doute diagnostique sur la nature graisseuse du-
certains lymphomes crbraux, certains gliomes, parfois au ne lsion, une squence avec effacement de la graisse permet
niveau de foyers de gliose et dans certaines tumeurs du mdias- le plus souvent de rsoudre le problme en montrant une
tin (2, 3). Dans les neurofibromatoses de type 1, on peut obs- diminution du signal de la lsion (Fig. 1-2). Les principales
erver des hypersignaux en pondration T1 dans la rgion des structures contenant une forte proportion de lipides sont, les

* Service de Radiologie, Hpital Saint-Louis, Paris 3


** Laboratoire de RMN (AFM-CEA), Institut de Myologie, Groupe Hospitalier Piti-Salptrire, Paris
Tableau 1 : Liste des entits entranant un signal lev en T1 a
Densit de proton
Hypermylinisation, lymphomes
Substances T1 court
Lipides
Graisse normale
Lipome, liposarcome
Kyste dermode, tratome
Moelle osseuse
Matriel Xanthique
Lipiodol, Tulle Gras
Protines
Mucocles
Kystes tumoraux
Scrtions enkystes
Effets paramagntiques
Cations paramagntiques
Gadolinium Agents de contraste b
Manganse Agents de contraste
Alimentation parentrale
Fer Agents de contraste
Mthmoglobine
Encphalopathie
hpatique
Effet de relaxation de surface
Certaines calcifications
Radicaux libres
Mlanome,
tumeurs neuroectodermiques
Autres
Posthypophyse
Phnomnes de flux
Entre de coupe

Fig. 1-1 : Patiente


porteuse dune Fig.1-2 : a) Hypersignal franc en rapport avec un lipome du corps
neurofibroma- calleux. b) La nature graisseuse de la lsion est facilement affir-
tose de type I. me par une technique de suppression de graisse.
Hypersignal en
T1 du pallidum
droit en rapport
avec la prsence
dune grande
densit de fibres Squence T1
mylinises T1 Squence T2
court.
Blanc

Intermdiaire

Noir

Contenu en protines (%)

Fig.1-3 : Amplitude du signal en T1 et en T2 (par rapport au mus-


cle) en fonction du contenu en protines. Modifi daprs (6)

lipomatoses, les lipomes, liposarcomes, mylolipomes, et les - Protines


kystes dermodes ou tratomes. Au cours dautres processus La prsence de protines dans les liquides biologiques modi-
pathologiques, on peut observer une augmentation de signal, fie les temps de relaxation T1 et T2 de ces liquides (6). Ces
mais plus modre, due galement une accumulation de lipi- modifications ont t dcrites au niveau des mucocles (6).
des. Cest le cas de la statose hpatique, de la pylonphri- Lorsque le contenu en protides est ngligeable, la solution a
te xanthogranulomateuse, des xantho-astrocytomes ou enco- un signal proche de celui de leau, noir en T1 et blanc en T2.
re des adnomes surrnaliens. Des lipides peuvent avoir une Lorsque le contenu en protides augmente, le signal en T2
origine exogne ; cest le cas des rsidus de lipiodol, ou enco- augmente dabord lgrement puis diminue. En revanche, le
re des pansements et mches de Tulle Gras. signal en T1 augmente progressivement, avec un maximum

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Interprtation du Signal et du Contraste en IRM

lorsque le liquide contient 25 % de protines, puis diminue dominant. Il en rsulte un rehaussement (hypersignal relatif)
au-del (Fig. 1-3). Lanalyse conjointe de la squence pon- en T1 des structures ayant fix le Gadolinium.
dre en T1 et de la squence pondre en T2 permet donc - Manganse (Mn) : le Manganse est prsent ltat natu-
dvaluer le contenu en protines dune lsion (6). Pour la rel dans lorganisme en trs faible concentration. Dans certaines
mucocle, comme pour de nombreuses lsions enkystes, la situations comme en cas dalimentation parentrale prolon-
proportion de protines augmente au fil du temps car la lsion ge ou lors de linsuffisance hpatocellulaire, peut apparat-
se dshydrate. Un aspect similaire peut sobserver au niveau re une accumulation de Manganse au niveau des noyaux gris
des kystes tumoraux des craniopharyngiomes (7). Lorsque centraux, sous la forme dun hypersignal en pondration T1
lon suspecte les protines dtre responsables dune aug- (Fig. 1-4) (9). Lhypersignal est rversible larrt de lapport
mentation de signal, il est possible dutiliser une squence de Manganse (10). Un hypersignal similaire a t observ au
avec transfert daimantation qui diminue le signal de leau niveau de lanthypophyse chez des patients sous alimenta-
lie aux protines. tion parentrale (11). Enfin, les produits de contraste IRM
comme le Mn-DPDP (Teslascan) destins limagerie du
Raccourcissement du T1 foie et du pancras constituent un apport exogne de
Manganse, avec un effet de rehaussement du foie normal,
Les substances susceptibles dentraner un raccourcissement via llimination biliaire du produit.
du T1 ont des mcanismes daction trs diffrents.
Schmatiquement, on distingue les cations paramagntiques, Fig. 1-4 : Patient
prsentant une
certaines calcifications, la mlanine. insuffisance hpa-
tocellulaire sv-
re. Hypersignal
Cations paramagntiques des noyaux gris
centraux en pon-
Les cations paramagntiques sont des substances possdant dration T1
des lectrons non apparis. Plus leur nombre dlectrons lib-
res est lev, plus leur moment magntique lectronique est
grand et plus leurs proprits paramagntiques sont impor-
tantes. Ces proprits sont utilises pour la ralisation des
produits de contraste en IRM. Les cations paramagntiques
ont un effet simultan sur le T1 et le T2. faible concentra-
tion, le raccourcissement du temps de relaxation T1 est pr-
pondrant (effet T1), et lon observe une augmentation
de signal. Quand la concentration augmente, le raccourcis-
sement du temps de relaxation T2 est prpondrant (effet
T2 ou T2*), et lon observe une diminution du signal. Les
agents paramagntiques induisent un effet T1 prdominant
aux doses usuelles, alors que les agents superparamagn- - Fer : leffet T2 du Fer est bien connu, et sobserve au cours
tiques (USPIO) induisent un effet T2 prdominant, leffet T1 de lutilisation dagents de contrastes nanoparticulaires com-
ntant visible qu trs faible concentration (8). me lEndorem ou en prsence dhmosidrine. Leffet T1
induit par de faibles quantits de Fer est moins connu.
- Gadolinium (Gd) : le Gadolinium, qui nest pas prsent natu- Lexistence dune accumulation de Fer, de Zinc ou de Cuivre
rellement mais inject comme agent de contraste sous forme au niveau des noyaux gris centraux a t suggre pour expli-
de chlate de Gadolinium est responsable dun effet T1 pr- quer, en association avec le Manganse, lhypersignal des

Tableau 2 : Formes biochimiques de lhmoglobine au cours de lhmorragie crbrale


et effets sur le signal en T1 et en T2. Modifi daprs (28).

Stade Temps Hmoglobine Signal en T1 Signal en T2


Suraigu < 24H Oxyhmoglobine, eau libre Hypo Hyper
Aigu J1-J3 Deoxyhmoglobine Hypo Hypo
Subaigu
Prcoce > J3 Mthmoglobine intracellulaire Hyper Hypo
Tardif > J7 Mthmoglobine extracellulaire Hyper Hyper
Chronique > J14 Hmosidrine Hypo Hypo

5
noyaux gris centraux au cours de lalimentation parentrale,
de linsuffisance hpatocellulaire ou dans la maladie de Wilson
(9, 12, 13). Cet effet T1 a t galement bien dcrit au niveau
des angiomes hpatiques aprs administration dEndorem.

Hmatome, produits de dgradation de


lhmoglobine
Lhmatome en IRM possde un signal qui varie en fonc-
tion de la forme de lhmoglobine, de ltat des globules rou-
ges (intacts ou lyss), du type de squence utilise et de lin-
tensit du champ magntique (14). Au cours de lvolution
de lhmatome, le nombre dlectrons non apparis de lh-
moglobine varie, avec au maximum 5 lectrons non appa-
ris pour la forme mthmoglobine. Lhmatome apparat
en hypersignal en T1 au stade de mthmoglobine (intra ou
extracellulaire), cest--dire la phase subaigu de J3 J7
(Tableau 2) (14, 15). Ensuite, son signal va diminuer pro- Fig. 1-5 : Patiente prsentant une thrombose du sinus longitu-
dinal suprieur, qui apparat en hypersignal sur cette coupe sagit-
gressivement. Un thrombus frais possde galement un hyper- tale pondre en T1.
signal en T1, en raison de la prsence de mthmoglobine
(Fig. 1-5). Enfin, de nombreuses lsions tumorales ayant une
composante hmorragique vont prsenter un hypersignal en nu en mlanine dans les mtastases de mlanome (17). Leffet
T1. Les kystes endomtriosiques reprsentent un exemple paramagntique de la mlanine est d la prsence de nom-
classique (16). Leur hypersignal nest pas effac par les squen- breux radicaux libres, qui possdent des lectrons non appa-
ces en suppression de graisse, ce qui permet de les diffren- ris. Un effet similaire a t dcrit dans dautres tumeurs mla-
cier des kystes dermodes. Les granulomes cholestrine en niques comme les tumeurs neuroectodermiques (18).
sont un autre exemple.
Effet de relaxation de surface
Effet paramagntique de la mlanine - Calcium : le Calcium ne prsente pas dlectrons non appa-
Les mtastases de mlanomes malins prsentent fr- ris et nest pas en soi un agent paramagntique. Cependant,
quemment un hypersignal en T1. Ce phnomne est clas- les sels de Calcium comme lhydroxyapatite possdent in vitro
sique au niveau des mtastases crbrales (Fig. 1-6), mais une relativit leve, et sont susceptibles dentraner un hyper-
galement au niveau des mtastases surrnaliennes. Le rac- signal en T1. En effet, les gros cristaux de Calcium forms
courcissement du temps de relaxation T1 est corrl au conte- dans lorganisme possdent au niveau de leur surface de nom-

Fig. 1- 6 : Patient prsentant a b


un mlanome malin mta-
statique. LIRM pondre en
T1 (a) retrouve de multiples
lsions secondaire sponta-
nment en hypersignal en
rapport avec un contenu le-
v en mlanine. Aprs injec-
tion (b), il existe un rehaus-
sement des lsions qui sont
mieux visualises, et lon
dtecte de nouvelles lsions.

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Interprtation du Signal et du Contraste en IRM

breux lectrons libres, do un effet de relaxation de surface Structures typiquement


proche de celui observ avec les agents paramagntiques en hypersignal en T2
(19). Si les calcifications apparaissent le plus souvent en hypo-
signal (T2 trs court et effet de susceptibilit magntique),
elles peuvent dans certaines situations apparatre en hyper- La grande majorit des tissus, prsente un signal bas en pon-
signal en T1 (3, 20). Cest le cas notamment des calcifications dration T2. Nous ne nous intresserons dans ce chapitre
squellaires des lsions de toxoplasmose crbrale aprs trai- quaux structures prsentant un signal lev en T2 (Tableau3).
tement (21), ou encore des calcifications des disques inter-
vertbraux (22, 23). Nanmoins, lIRM ne peut pas mettre en Substances T2 long
vidence une calcification non visible au scanner (24).
Eau libre et eau extracellulaire
Phnomnes de flux : effet temps de vol Leau libre prsente un temps de relaxation T1 de 2 500ms
1,5 Tesla. En labsence de protines, de substances para-
Le sang circulant en IRM prsente un aspect trs variable magntiques, ou de phnomnes de flux, elle apparat en
selon la direction du flux par rapport au plan de coupe, l- hypersignal franc en T2 par rapport aux structures environ-
paisseur de coupe, le type de squence utilis (cho de gra- nantes en raison dun T2 de 150 ms. Dans un tissu prsen-
dient ou cho de spin), et les paramtres utiliss (TR et TE, tant un dme marqu (substance blanche, moelle osseu-
angle de bascule). Si ce sang ne circulait pas, il apparatrait en se, muscle), leau saccumule dans le secteur interstitiel et
hypersignal trs modr en T1 (nombreuses macromolcu- elle est responsable dun hypersignal en T2. Dans un envi-
les, absence deffet paramagntique) (14). ronnement graisseux comme la moelle osseuse, il peut tre
Leffet temps de vol est caractris soit par une augmenta- utile de raliser une squence pondre en T2 avec suppres-
tion du signal (entre dans la coupe de protons non excits sion de graisse ou une squence STIR pour mieux mettre en
ayant une aimantation maximale), soit par une diminution vidence ldme. Leau libre est retrouve dans de nom-
du signal (sortie de protons excits). Le type de squence uti- breuses cavits liquidiennes et scrtions comme lurine, le
lise et les paramtres TR et TE vont dterminer le signal du
sang circulant. Pour des faibles vitesses circulatoires, le signal
en cho de spin et en cho de gradient est peu diffrent. Pour Tableau 3 : Liste des entits entranant un signal lev en T2

des vitesses circulatoires leves, le signal reste lev en cho Eau libre
de gradient mais chute en cho de spin comme nous le ver- LCR
Urine
rons plus loin. Kystes
Le TR contrle le phnomne dentre de coupe. Les protons Follicules
panchements
entrant dans la coupe ont une aimantation maximale, donc Liquide synovial
un signal lev (Fig. 1-7). Lorsque le TR est trs court, il exis- Eau interstitielle
te une saturation (donc un hyposignal) des tissus environ- dme
nant T1 long. Ce phnomne de saturation entrane une Eau extra-cellulaire, tubules
diffrence de signal entre les protons circulants et les protons Reins
Testicules
non circulants de la coupe (25). Les squences en cho de Prostate
gradient TR court et TE court sont la base des squences Ovaires
Thyrode
dangio-IRM en temps de vol. Cartilage hyalin
Sang stagnant
Rate
Corps rectiles
Plexus veineux
Angiomes
Protines en faible quantit
Mucocles jeunes
Kystes radiculaires
Substances T1 court
Graisse
Gadolinium

Fig. 1-7 : Phnomne dentre de coupe. Les protons station- Effet paramagntique
naires de la coupe sont partiellement saturs (). Les protons Gadolinium
non saturs entrants dans la coupe ont une aimantation maximale Hmatome
(), responsable dun hypersignal. Granulome cholestrine

7
Fig. 1-8 : Coupe axiale pondre en T2 (avec suppression de Fig. 1-10 : Coupe axiale pondre en T2 (avec suppression de
graisse). Hypersignal des deux reins en raison de la prsence graisse). Hypersignal de la rate en raison de la prsence de sang
deau libre au niveau des tubules rnaux. stagnant (eau libre et macromolcules).

a b Fig. 1-9 :Coupes sagittales pondres en T1


(a) et en T2 (b) au niveau du rachis lombaire.
En T2, le LCR apparat en hypersignal (eau
libre). Il existe un kyste radiculaire prsentant
un hypersignal encore plus marqu que le LCR
normal (prsence de protines en faible
concentration).

LCR, les kystes, les follicules ovariens, les panchements thyrode, des ovaires. Le cartilage hyalin est un tissu particu-
Dans la plupart des tissus, leau se situe essentiellement lier, car il nest pas cellulaire, mais riche en eau extra-cellulai-
dans le secteur intracellulaire. Dans certains tissus, essentiel- re lie une matrice de mucopolysaccharides. Son signal le-
lement ceux qui possdent une importante fonction scrtoire, v en T2 est particulirement visible au niveau des disques
leau est trs abondante dans le secteur extracellulaire ou au intervertbraux (Fig. 1-9).
sein de microtubules. Ce contenu en eau entrane un allon- Enfin, le sang stagnant (eau libre et macromolcules) pr-
gement des temps de relaxation T1 et surtout T2, et donc sente un hypersignal en T2. On en retrouve dans les structures
dun signal lev sur les squences pondres en T2. Cest le comme la rate (Fig. 1-10), les plexus veineux, les corps caver-
cas des reins (Fig. 1-8), des testicules, de la prostate, de la neux et les angiomes.

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Interprtation du Signal et du Contraste en IRM

Protines en faible quantit Structures donnant typiquement


En labsence de protines, un liquide biologique a un signal peu ou pas de signal en IRM
proche de celui de leau. Lorsque le contenu en protines
augmente, le signal en T2 augmente encore dans un premier
temps jusqu environ 5 % de protines, puis diminue (6). Les causes dun signal bas en IRM sont labsence de protons,
Cet aspect est frquemment observ au niveau des rten- un T2 trs court, un effet paramagntique ou de susceptibi-
tions chroniques des cavits sinusiennes, et au niveau des lit, ou encore des phnomnes de flux (Tableau4).
kystes radiculaires rachidiens. Le kyste radiculaire contient du
LCR, mais qui circule peu et qui senrichit lgrement en pro- Absence de protons
tines. Laspect habituel est donc un hypersignal du LCR en
T2, et un hypersignal encore plus marqu au niveau du kys- Dans lair pur, compos doxygne et dazote, il nexiste pas
te radiculaire (Fig. 1-9). de protons. En ralit, il existe quelques rares protons au
niveau de la vapeur deau. Lair ne donne donc aucun signal
Effet du T1 en IRM. Dans lorganisme, lair est retrouv au niveau des
cavits sinusiennes, de loreille moyenne, des poumons et du
Graisse : La graisse, qui prsente un T1 court et un T2 moyen, tube digestif. Dans certaines situations pathologiques, de lair
prsente un signal intermdiaire en pondration T2. En revan- en situation anormale peut poser des problmes diagnos-
che, celle-ci peut conserver un signal lev sur les squences tiques, comme en cas de pneumocphalie, de pneumopri-
TR long en cho de spin rapide. Le mcanisme en est com- toine, dabcs
plexe et fait intervenir la disparition du couplage J. Ce couplage
entre protons entrane une modulation de quelques Hz respon- Substances T2 court
sable dun dphasage, do une perte de signal en T2. En
cho de spin rapide, les rephasages successifs dus aux impul- Tissus solides : Los cortical, les calcifications, les calculs ou
sions de 180 suppriment cette modulation et entranent un encore lmail possdent trs peu de protons mobiles et pr-
hypersignal de la graisse (26). sentent des temps de relaxation T2 extrmement courts, qui
ne sexpriment pas en millisecondes mais en microsecondes
Effet paramagntique (5, 28). Ltude de los cortical est possible en spectroscopie

Produits de contraste : Lorsquune injection de gadolinium a


t ralise, les squences TR long neffacent pas toujours
Tableau 4 : Liste des entits entranant un signal faible en IRM
leffet des prises de contraste sur les T1. Il est donc conseill
de raliser les squences pondres en T2 avant linjection Absence de proton
Air
de gadolinium, afin de ne pas tre gn dans linterprtation
du signal des lsions. Substances T2 court
Tissus solides
Os cortical
Hmatome : Au stade de mthmoglobine extracellulaire, Calcifications
mail
lhmatome prsente un T1 court et un T2 long, responsable Tissus riches en collagne
dun hypersignal marqu aussi bien en T1 quen T2 (Tableau2). Tendons
Ligaments
Cependant, la rsorption de lhmatome tant progressive, Fibrocartilages
plusieurs stades de dgradation de lhmoglobine vont coe- Fibrose
Contenu protique lev
xister, et entraner un signal htrogne. Mucocles vieillies
Effets paramagntiques
Granulomes cholestrine : Les granulomes cholestrine Gadolinium concentr
Vessie
reprsentent une raction non spcifique des cristaux de Cavits excrtrices
cholestrol reconnus par lorganisme comme des corps tran- Fer en concentration leve
Hmochromatose
gers. Ces cristaux de cholestrols, retrouvs au niveau du Endorem
rocher, entretiennent une raction inflammatoire au sein de Myctomes
Hmatome
laquelle saccumulent des produits de dgradation de lh- Deoxyhmoglobine
Hmosidrine
moglobine. Les produits de dgradation de lhmoglobine
sont responsables dun hypersignal de la lsion en T1 com- Phnomnes de flux
Sortie de coupe
me en T2, trs vocateur (27). Prsaturation

9
a

Fig. 1-11 : Coupe coronale pondre en T1 au niveau du poi-


gnet. Sur toutes les squences, les tendons apparaissent en hypo-
signal en raison dun temps de relaxation T2 trs court d la
prsence de nombreuses fibres de collagne.

RMN car un signal peut tre enregistr ds la fin de lexcita- Fig. 1-12 : a) Variation du signal en fonction de la concentration
en gadolinium. Un hyposignal peut correspondre des concen-
tion. En imagerie, en raison de la ncessit denregistrer un cho trations trs faibles ou trs leves.
avec un dlai dau moins 1 milliseconde, la composante trans- b) Coupe axiale pondre en T1 au niveau de la vessie aprs
injection de gadolinium. La zone dclive de bas signal correspond
versale de laimantation a compltement disparu mme si on une concentration leve de gadolinium. Au-dessus, on retro-
uve une zone htrogne (artefact d aux jets urtraux) en
utilise des temps dchos trs courts, do un signal nglige- hypersignal correspondant du gadolinium en concentration
able. Une absence de signal peut galement sobserver pour usuelle. Enfin, la couche suprieure en hyposignal correspond
du gadolinium faiblement concentr.
les mmes raisons en prsence de tissu dorigine dentaire
dans les cavits sinusiennes ou dans un kyste dermode (29).

Tissus riches en collagne : Les tendons, ligaments, fibro- Effet paramagntique et effet
cartilages ou la fibrose possdent galement des temps de de susceptibilit magntique
relaxation T1 long et T2 court (Fig. 1-11). Ces tissus contien-
nent peu deau, un grand nombre de fibres de collagne et Lorsque lon sintresse aux diminutions de signal induites
de nombreuses protines (28). Cependant, lorientation des par des substances paramagntiques, il est parfois difficile de
fibres de collagne par rapport au champ magntique modi- dissocier le raccourcissement du temps de relaxation T2 et
fie la mobilit de certains protons et affecte la valeur du T2, leffet de susceptibilit magntique qui modifie le T2*. Si lon
donc lintensit de signal de la structure concerne. Ce ph- souhaite confirmer que quun hyposignal est d un effet
nomne est connu sous le nom dangle magique. Le signal des de susceptibilit, il est ncessaire de raliser des squences
protons du tendon est mieux visible si langle entre les fibres dcho de gradient pondres en T2.
tendineuses et le champ B0 est gal 53.
Gadolinium concentr : Lors dune administration dun agent
Protines en concentration leve : Lors de la dessiccation de contraste effet T1 comme le Gadolinium, il est possible
dune mucocle, le contenu en protines augmente pro- dobserver dans certaines circonstances un effet T2. Leffet T2
gressivement. Au stade ultime de la dshydratation, la lsion ne sobserve qu forte concentration comme dans la vessie
contient un matriel trs pais, pteux, dont le signal est bas plusieurs minutes aprs injection (Fig. 1-12). Ces produits sont
aussi bien en T1 quen T2 (6, 29) (Fig. 1-3). galement capables dentraner une chute du signal par effet

10
Interprtation du Signal et du Contraste en IRM

a b

Fig. 1-13: Patient ayant prsent une symptomatologie daccident vasculaire crbral. La squence dcho de spin rapide pondre
en T2 (a) met difficilement en vidence plusieurs lsions de petite taille, priphriques, en hyposignal . La squence dcho de gra-
dient pondre en T2 (b) permet un diagnostic plus facile en mettant en vidence un artefact de susceptibilit (dpts dhmosid-
rine) au niveau des lsions prcdentes, et rvle dautres lsions plus petites, tmoignant dune cavernomatose crbrale.

de susceptibilit (effet T2*), comme lors du premier passage dun surtout visible au stade dhmosidrine (Fig. 1-13). En revan-
bolus avec des squences en cho de gradient ultrarapide (30). che, la gnralisation des squences dcho de spin rapide
ou de FLAIR aux dpens de lcho de spin classique est
Endorem, hmochromatose : Lors de ladministration dun responsable dune moins bonne dtection de ces lsions.
agent de contraste effet T2 comme lEndorem ou le En effet, les multiples rephasages dus lutilisation de trains
Sinerem, ou dans certaines situations pathologiques com- dchos longs attnuent fortement lartefact de suscepti-
me lhmochromatose, on observe une diminution impor- bilit magntique.
tante du signal du foie sain (8, 31). Le mcanisme est dune
part une diminution du temps de relaxation T2 du foie, et Phnomnes de flux : effet temps de vol
dautre part un effet de susceptibilit magntique particuli-
rement visible en cho de gradient. Les flux sont surtout gnants en IRM car peuvent tre lo-
rigine dhypersignaux parfois trompeurs. Dans dautres cas,
Myctome : Les myctomes que lon observe dans les sinu- ils peuvent tre responsables dun vide de signal, lment
sites fongiques contiennent des protines, du fer et du man- rassurant car vocateur de la bonne permabilit du vaisseau.
ganse (29). Les temps de relaxation T1 et surtout T2 de ces
structures sont trs courts et refltent essentiellement leur Sortie de coupe : Comme nous lavons vu, si le TR contrle
faible hydratation, comme pour les mucocles vieillies. La le phnomne dentre de coupe, le TE, en revanche, va
prsence dagents paramagntiques ne fait que raccourcir contrler le phnomne de sortie de coupe. En cho de spin,
encore un peu plus ces temps de relaxation. le signal chute rapidement lorsque les vitesses circulatoires
augmentent, car tous les protons circulants ne reoivent pas
Hmatome : A deux stades de dgradation de lhmoglobi- limpulsion de 180, et ne sont donc pas rephass (25, 32).
ne, lun prcoce (deoxyhmoglobine), lautre tardif (hmo- Le phnomne est encore plus marqu lorsque lon utilise des
sidrine), on observera un hyposignal aussi bien en T1 quen TE longs, car presque tous les protons excits sont sortis de
T2. ces stades, il est parfois difficile de rapporter ces ano- la coupe au moment du recueil du signal.
malies des saignements. Lutilisation de squences dcho
de gradient pondres en T2 permet de mettre en vidence Effet dune prsaturation : Une bande de prsaturation pla-
un artefact de susceptibilit tmoignant de la prsence de fer, ce en amont dune pile de coupes a pour but de basculer et

11
brouiller laimantation des protons susceptibles de rentrer ter en hypersignal si leffet paramagntique est prpondrant.
dans la coupe. Ces protons vont donc avoir un signal nul, Kystes collodes du 3e ventricule : Dans les kystes collo-
alors quils auraient un signal maximal en labsence de pr- des, le matriel collode, riche en protines, devrait entraner
saturation. Cet artifice permet de supprimer certains artefacts un hypersignal en T1 et en T2. Le mcanisme est en ralit
de flux, et de trancher dans les cas difficiles entre un flux lent plus compliqu car en plus du contenu lev en protines, il
et une thrombose. existe souvent des cristaux de cholestrol, de nombreux ions
et des produits de dgradation du sang (36, 37). Leffet conju-
gu de ces diffrents lments explique les nombreux aspects
Mcanismes complexes ou intriqus que peuvent prendre ces lsions en IRM.

Insuffisance hpatocellulaire : Au cours de linsuffisance


Souvent en IRM, les simples temps de relaxation T1 et T2, la hpatocellulaire, il est admis que laccumulation de manga-
densit de protons ou encore la prsence de protines ou de nse joue un rle dans lhypersignal visible au niveau des
lipides ne permettent pas dexpliquer simplement le signal de noyaux gris centraux, comme dans lalimentation parentrale.
certaines lsions. Certains mcanismes ne sont dailleurs pas Certainement dautres ions paramagntiques saccumulent
compltement lucids. Ainsi, une mme lsion peut appa- en raison de la dfaillance du systme de dtoxication du foie,
ratre en IRM sous des aspects trs diffrents en raison de dif- auxquels sassocient la prolifration de certains astrocytes et
frents phnomnes plus ou moins marqus. La liste des enti- la prsence de macrophages contenant des radicaux libres
ts ci-dessous est volontairement non exhaustive et na pour ou des lipides (12, 38, 39).
objectif que de dmontrer la complexit du signal en IRM.
Posthypophyse : la posthypophyse normale apparat en
Myline : Pour interprter les signaux de la myline, il faut hypersignal par rapport lanthypophyse et au parenchy-
tenir compte des trois donnes, densit en protons, T1 et T2. me crbral en pondration T1. Lorigine de cet hypersignal
La myline prsente un temps de relaxation T1 plus court que reste controverse. Lhypothse la plus vraisemblable est un
celui de la substance grise et peut apparatre en hypersignal effet paramagntique du complexe vasopressine-neuro-
relatif TR court. Elle prsente une densit de protons leve, physine II-copeptine (40, 41). En revanche, la prsence de
mais 20 % de ces protons sont invisibles : le mcanisme est lipides seule ne suffit pas expliquer lhypersignal puisque
complexe, et fait intervenir la prsence de sphingomyline, les squences avec suppression de graisse neffacent pas lhy-
de cholestrol, et de galactocrbroside dans les membranes persignal de la posthypophyse (42). Dautre part, les squen-
axonales, qui influencent les transferts daimantation et rac- ces avec transfert daimantation ne diminuent que trs fai-
courcissent les temps de relaxation (33, 34). Sur une image blement le signal de la posthypophyse, ce qui suggre plutt
vraiment pondre en densit de proton, qui est obtenue un effet paramagntique ou une interaction avec des mol-
des TR de plusieurs secondes et TE trs court, la substance cules de bas poids molculaire (vasopressine, neurophysine)
blanche prsente paradoxalement un signal plus bas que la que des interactions avec des macromolcules ou des phospho-
substance grise malgr un nombre de protons plus lev (35). lipides (43). Lhypersignal de lanthypophyse chez lenfant
Une zone de dmylinisation (destruction des structures mem- et au cours de la grossesse serait en revanche plutt en rap-
branaires) entrane donc un hypersignal relatif. Enfin, la my- port avec une augmentation de lactivit lactotrope et de la
line possde un T2 global plus court que celui de la substan- synthse protique (44, 45).
ce grise et peut tre dtecte en hyposignal TE long. Cet
exemple illustre lintrication des multiples paramtres qui
dterminent le signal en IRM, et limpossibilit dobtenir des Attitude pratique
squences purement pondres en T1, en densit de protons
ou en T2.
Une lsion de signal inhabituel en IRM peut avoir de multi-
Angiomes vertbraux : Plusieurs mcanismes peuvent sas- ples tiologies. Souvent, cette lsion aura un aspect ou une
socier une accumulation de lipides pour entraner une aug- localisation caractristique, et la confrontation avec les don-
mentation de signal en T1, comme un effet paramagntique. nes cliniques permettra le diagnostic. Dans les autres cas,
En T2, il faut ajouter la quantit deau extracellulaire. Ainsi, un aprs avoir vrifi labsence dinjection dagent de contras-
angiome vertbral qui apparat le plus souvent blanc en T1 et te, la premire tape de lanalyse consistera passer en revue
en T2 pourra voir son signal diminu sur les squences avec les diffrents mcanismes possibles, et essayer dutiliser des
suppression de graisse sil est essentiellement graisseux, ou res- squences discriminantes. Sagissant dun hypersignal en T1,

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Interprtation du Signal et du Contraste en IRM

11. Dietemann JL, Reimund JM, Diniz RL, Reis M Jr MR,


il est ainsi facile de tester les diffrentes hypothses la conso- Baumann R, Neugroschl C, et al. High signal in the adeno-
le en utilisant une squence approprie permettant de sup- hypophysis on T1-weighted images presumably due to man-
ganese deposits in patients on long-term parenteral nutrition.
primer slectivement un type de signal. Par exemple, on peut Neuroradiology 1998;40:793-796.
utiliser une squence avec suppression de graisse, avec trans- 12. Inoue E, Hori S, Narumi Y, Fujita M, Kuriyama K, Kadota T, et
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fert daimantation, voire placer des bandes de prsaturation lesions with high signal intensity on MR images. Radiology
en cas de problme de flux. En cas de lsions en hyposignal, 1991;179:551-555.

il nest pas possible en gnral dobtenir un rehaussement 13. King AD, Walshe JM, Kendall BE, Chinn RJS, Paley MNJ,
Wilkinson ID, et al. Cranial MR imaging in Wilsons disease.
slectif de la structure considre. En revanche, certaines AJR Am J Roentgenol 1996;167:1579-1584.
squences comme les squences en cho de gradient T2 14. Thulborn KR, Atlas SW. Intracranial hemorrhage. In: Atlas SW,
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peuvent majorer un hyposignal et rvler un artefact de sus- ed. Philadelphia: Lippincott-Raven; 1996. p. 265-314.
ceptibilit permettant dvoquer la prsence de substances 15. Gomori JM, Grossman RI, Goldberg HI, Zimmerman RA,
paramagntiques. Cette stratgie simple permet de rsou- Bilaniuk LT. Intracranial hematomas: imaging by high-field
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dre la grande majorit des problmes. Dans les cas o le 16. Arriv L, Hricak H, Martin MC. Pelvic endometriosis: MR
signal dune lsion reste inexpliqu, il est conseill de raliser imaging. Radiology 1989;171:687-692.
un scanner, qui permet de mesurer la densit de la lsion et 17. Atlas SW, Braffman BH, LoBrutto R, Elder DE, Herlyn D.
Human malignant melanomas with varying degrees of mela-
dapporter souvent des lments diagnostiques dcisifs. nin content in nude mice: MR imaging, histopathology, and
Enfin, il convient galement dtre prudent aprs injection electron paramagnetic resonance. J Comput Assist Tomogr
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de produit de contraste. Les squences ralises aprs injec- 18. Pont MS, Elster AD. Lesions of skin and brain. Modern ima-
tion sont de plus en plus souvent utilises avec une suppres- ging of the neurocutaneous syndromes. AJR Am J
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sion de graisse. Avant daffirmer lexistence dune prise de
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contraste, il est ncessaire de prendre comme rfrence une sity in MR images of calcified brain tissue. Radiology
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structure qui ne prend pas habituellement le contraste, et qui
20. Yamamoto K, Nogaki H, Takase Y, Morimatsu M. Systemic
surtout nest pas affecte par la suppression de graisse com- lupus erytematosus associated with marked intracranial calci-
me le muscle par exemple. fication. AJNR 1992;13:1340-1342.
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