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N dans la Seine-Maritime, Henri Robert Marcel Duchamp est le fils du notaire de Blainville-

Crevon, Justin Isidore Duchamp (dit Eugne ), et de Marie Caroline Lucie, ne Nicolle,
musicienne accomplie. Marcel est le petit-fils d'mile Frdric Nicolle (1830-1894), courtier
maritime et artiste, qui enseigna l'art ses petits-enfants. Il est le troisime enfant d'une famille
qui en compte sept, dont le sculpteur Raymond Duchamp-Villon (1876-1918), et les peintres
Jacques Villon (Gaston Duchamp, 1875-1963) et Suzanne Duchamp (1889-1963), marie au
peintre Jean-Joseph Crotti.

Il entreprend son apprentissage de la peinture auprs de son grand-pre artiste, puis de ses
frres, de sa sur et de leurs amis. Sa marraine, Julia Pillore, belle-fille de son grand-pre mile,
avait pous en 1900 le peintre Paulin Bertrand. Cette anne-l, au collge, en 4e, Marcel
remporte un prix de mathmatiques et excute son premier dessin connu, Magdeleine au
piano2. Durant l't 1902, il entame ses premires toiles en s'inspirant des paysages de Blainville
et ne jure que par Monet. Le soir, il apprend jouer aux checs en observant ses deux frres,
particulirement dous.

Il poursuit brillamment ses tudes l'cole Bossuet de Rouen, dcrochant quinze ans la
premire partie de son baccalaurat avec un 1er prix de dessin. Durant l't, il part en voyage
Jersey. L'anne suivante, il dcroche la deuxime partie du bac (Lettres-Philosophie) et la
mdaille dexcellence des Amis des Arts .

En octobre 1904, avec l'accord de son pre, il part s'installer Montmartre, au 71, rue
Caulaincourt ; il vit chez son frre, devenu le peintre Jacques Villon. Il sinscrit l'acadmie
Julian, et tiendra seulement une anne, abandonnant cause des cours thoriques. Il ne cesse
de dessiner, de jouer au billard et assiste aux numros de cabaret humoristiques.

N'ayant jamais fait d'cole d'art au sens classique du terme, Marcel Duchamp est donc en
quelque sorte un autodidacte.

Ses dbuts : tableaux et dessins

Affiche d'Henri Privat-Livemont (1896) : Duchamp fut toute sa vie impressionn par le bec Auer
qu'il commena dessiner ds 1903.

Aprs avoir chou au concours d'entre des Beaux-Arts de Paris, Marcel est appel faire son
service militaire le 30 octobre 1905 : son livret militaire prcise alors qu'il mesure 1,68 m, qu'il a
les cheveux blonds et les yeux gris3. En tant qu'ouvrier d'art, il voit son temps rduit une
anne au lieu de trois : employ chez un imprimeur de Rouen, il a obtenu quelques semaines
plus tt un diplme d'imprimeur de gravures, dans le but unique de rduire autant que possible
son passage sous les drapeaux. Par ailleurs, son pre part en retraite, quitte Blainville pour
Rouen et emmne toute la famille au 71, rue Jeanne-d'Arc. Nomm caporal le 11 avril 1906,
Marcel est libr le 3 octobre et emmnage au 65, rue Caulaincourt (Paris). Son meilleur
partenaire de billard s'appelle Juan Gris.

Pour arrondir les fins de mois, Marcel, l'imitation de Villon, tente de proposer des caricatures
satiriques des journaux comme Le Rire et Le Courrier franais. Aprs quelques refus4, dix-huit
dessins furent publis entre novembre 1908 et octobre 19105. Il signe Duchamp et pratique
un humour parfois jug gaudriolesque6. Pour la premire fois, Marcel hsite entre deux carrires
: humoriste ou peintre. Il propose ses dessins au Salon des Humoristes (Palais des Glaces, Paris)
en mai et juin 1907, mais sans grand succs : c'est son premier contact avec le public. Entre Nol
1907 et la rentre 1908, Marcel mne la belle vie : ftes mmorables rue Caulaincourt,
exposition de quatre nouveaux dessins au 2e Salon des artistes humoristes (mai-juin) puis
longues vacances Veules-les-Roses. Il dmnage Neuilly-sur-Seine et y demeurera jusqu'en
19137.

Il commence exposer des tableaux au Salon d'automne (Grand Palais, octobre-novembre


1908), savoir Portrait, Cerisier en fleurs, et Vieux cimetire, trs marqus par les
impressionnistes. Au printemps 1909, il expose au Salon des indpendants (Orangerie des
Tuileries) deux paysages dont l'un sera achet 100 francs : pour Marcel, c'est une premire8. De
nouveau Veules-les-Roses, il se met peindre les environs et expose ses paysages au Salon
d'automne pour la seconde fois. Une toile est achete par Isadora Duncan. la fin de l'anne, il
expose la Socit normande de peinture moderne organise Rouen par son camarade
d'enfance, Pierre Dumont, qui lui prsente Francis Picabia, qui exposait galement. Ses deux
frres, Jacques et Raymond, l'invitent souvent les rejoindre Puteaux au 7, rue Lematre o ils
vivent dans une sorte de communaut d'artistes o se croisent des cubistes comme Albert
Gleizes, Fernand Lger, Jean Metzinger, Roger de La Fresnaye, mais aussi des potes comme
Guillaume Apollinaire (qui n'aime pas ses nus), Henri-Martin Barzun, Maurice Princet et le jeune
Georges Ribemont-Dessaignes.