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Histoire de la pense conomique

L'histoire de la pense conomique est l'tude de 1 Dnitions


l'histoire des ides en conomie.
En tant que discipline historique, elle utilise la chronolo-
Cette section est trop longue. Elle pourrait gagner
gie et exige de constantes rfrences l'histoire gnrale
tre raccourcie ou rpartie en plusieurs sous-sections.
et l'histoire des faits conomiques [1] . En tant que disci-
Il est galement possible que sa longueur cre un
pline conomique, elle ne peut saranchir des auteurs
dsquilibre dans l'article, au point d'en compromettre
eux-mmes dont il faut connaitre les doctrines. (.) Or
la neutralit en accordant un aspect du sujet une
les conomistes, depuis qu'il en existe se divisent en coles
importance disproportionne.
qui se disputent et sopposent sur les points les plus fonda-
mentaux [2] . Ainsi les thmatiques tudies par elles sont
souvent marques par la succession et souvent la contro- L'histoire de la pense conomique examine les grandes
verse entre plusieurs paradigmes. thories conomiques de manire rtrospective. Mark
Blaug commence son ouvrage classique consacr cette
On peut ainsi articuler la prsentation de l'volution de la
matire en crivant : Cet ouvrage est une tude critique
pense conomique en 5 grandes phases historiques :
des thories du pass : il se consacre l'analyse thorique
des principaux conomistes [3] .
1. Jusqu'au XVIe sicle, la pense conomique n'est Si l'histoire de la pense conomique est balotte entre
pas formule en tant que telle. Il sagit gnralement l'histoire proprement dite et la thorie conomique [4]
d'un prolongement de l'analyse philosophique, his- il n'en demeure pas moins qu'il sagit d'tudier des
torique ou politique. ides et des concepts qui prsentent un degr minimum
d'nonciation cohrente. L'histoire de la pense cono-
mique permet de rchir sur ces thories, de sinterroger
2. De la n du XVIe sicle au dbut du XVIIIe sicle,
sur leur consistance et leur cohrence, sur la faon dont
la pense conomique merge en tant que forme
elles ont t comprises, utilises ou rfutes. Elle permet
d'analyse spcique, dans le cadre de la doctrine
par l d'avancer dans la comprhension du mouvement
mercantiliste. Antoine de Montchrestien invente
gnral des ides et des faits.
ainsi le terme conomie politique pour qualier son
approche scientique. Une des dicults de la discipline vient de ce que les
grands conomistes ont souvent crit sur la faon dont ils
se situent eux-mmes et contribuent par leurs concepts,
3. Au XVIIIe sicle, la pense conomique sarme
leurs ides et leurs valeurs l'histoire de la pense cono-
comme discipline indpendante, dote d'institutions
mique. On doit donc sattendre ce que leurs commen-
autonomes (revues scientiques). Formalis par
taires relvent souvent d'un parti pris . D'autre part
Adam Smith, le paradigme libral ou classique
quand un livre ou un auteur veut aller l'essentiel, ou fait
contribue la dtacher dnitivement de l'analyse
l'objet d'une controverse, il n'est pas rare qu'on sen tienne
politique.
des exposs gnraux - sinon simplicateurs - de tho-
ries et concepts qui mritent en ralit une analyse plus
4. Au XIXe sicle, la rvolution nancire et la nuance et une mise en perspective la fois plus large et
rvolution industrielle contribuent une remise en plus profonde[N 1] .
cause partielle du paradigme classique. Des tho-
On[Qui ?] sest longtemps interrog sur la lgitimit
ries alternatives (rformisme, socialisme, marxisme)
d'inclure dans le champ d'analyse les crits antrieurs
plaident en faveur d'une action tendue de l'tat
la seconde moiti du XVIe sicle. Si les ides des
pour rguler les activits conomiques.
mercantilistes et des physiocrates sont gnralement
prises en compte, l'histoire de la pense conomique ne
5. De la n du XIXe sicle aujourd'hui, on assiste pouvait rellement dbuter qu'avec Adam Smith[5] . Alors
la coexistence de plusieurs paradigmes concur- que l'conomie ne semble tre considre jusque l au
rents : no-classicisme, keynsianisme, libertaria- mieux comme secondaire , un des mrites de Smith -
nisme La pense conomique tend galement se aux yeux de ses contemporains mais aussi pendant long-
dcanter en une multitude de spcialits et de pro- temps encore - a t de prciser son rle et sa place dans la
grammes thoriques. socit globale, voire pour certains de ses disciples consti-

1
2 2 DE LA PRHISTOIRE JUSQU'AUX DBUTS DE L'ANTIQUIT GRECQUE

tuer le principe unicateur des socits[6] . autorise l'mergence de socits humaines complexes et,
La vision euro-centrique , devenue occidentalo- concurremment,
e
de structures de gestion labores. Ds
centrique , doit tre remise en cause du fait des nouveaux le IV millnaire av. J.-C., on assiste l'apparition de
apports raliss grce une meilleure connaissance des plusieurs concepts et outils fondamentaux pour la pense
civilisations anciennes (voir ci-dessous). conomique.

Depuis, la perspective a eectivement chang et ncessite L'apparition de l'criture dcoule probablement des be-
soins croissants de la population sumro-akkadienne en
un largissement de l'horizon espace-temps traditionnel-
lement considr. Ce qui ne va pas cependant sans soule- matire de comptabilit. Les premires tablettes d'Uruk
ver de nouvelles dicults : D'une part, en ces lieux et dveloppent des modes de reprsentations ecaces de
ces poques, il ne semble pas exister de thorie cono- l'change commercial et du stockage bureaucratique : d-
mique au sens moderne du terme. D'autre part, le statut coupe en son milieu la face indique d'un ct les re-
et la place de l'conomie dans la ralit sociale ne sont traits (idogramme BA qui suggre la distribution) et de
pas toujours bien cerns et demeurent une question hau- l'autre ct les entres (idogramme GI) ; le revers -
tement complexe : l'approche de l'conomie de don - pour gure le total de l'opration (idogramme BAR)[8] . Ces
ne citer que cet exemple - en est l'illustration frappante.premires modlisations se complexient rapidement.
l'poque d'Uruk III (3200-3000 av. J.-C.), les scribes
commencent recourir des tableaux deux ou trois co-
lonnes, an de distinguer plus ecacement les compo-
2 De la Prhistoire jusqu'aux d- sants de l'opration : Le principe essentiel qui prside
buts de l'Antiquit Grecque toutes ces divisions tient dans ce quune information unique
doit tre note par casier ; ceux-ci renferment donc des uni-
ts syntagmatiques aisment reprables lil et rapide-
Les prmices de la pense conomique peuvent tre d- ment identiables comme telle [9] .
tectes dans toutes les civilisations : Chinoise (voir Qin
Shi Huang), Grecque, Indienne, Msopotamienne, Perse, Cette cohabitation dinformations suscite des eets de
Romaine, etc. voisinages entre des units pas forcment comparables.
Comme toutes les socits orales, la civilisation sumro-
akkadienne disposaient non pas dun systme numral
2.1 En Msopotamie abstrait mais de plusieurs systmes numraux concrets :
certains nombres ne sappliquaient qu'au dnombrement
des hommes, d'autres aux dnombrement du btail, etc.
Vers 3100 av. J.-C., on commence faire usage dune
numrotation purement abstraite, reposant sur une base
sexagsimale[10] .
Le rapprochement ne concerne pas que les symboles
arithmtiques, mais galement les biens eux-mmes. Les
tablettes donnent voir un tableau densemble, une gu-
ration de lactivit conomique ou administrative, ind-
pendamment de la qualit des biens. Ds le dbut du IIIe
millnaire av. J.-C., les Msopotamiens transforment cer-
taines denres en moyen dchange : elles ne sont pas ac-
quises pour elles-mmes mais comme intermdiaire en
vue dun change ultrieur. Au cours des sicles suivants,
l'argent simpose comme la monnaie de rfrence.
La conceptualisation croissante des activits commer-
ciales entrane l'avnement d'une terminologie cono-
mique labore. Les correspondances des marchands
assyriens tmoignent ainsi d'une prise de conscience
Une tablette cuniforme des archives du palais royal d'Ebla du du march en tant qu'entit abstraite. Des termes as-
XXVe sicle. L'usage d'une subdivision en casiers tmoigne d'une sez simples acquirent une signication complexe : -
combinatoire labore. mum ou achat dsigne progressivement la situation nan-
cire globale[11] ; marum ou confrontation se rapporte
Le croissant fertile constitue l'une des cinq rgions ter- l'espace rel ou conceptuel du march (soit la confron-
restres o l'agriculture est apparue de manire indpen- tation dynamique des prix les uns avec les autres)[12] .
dante. En raison d'une situation gographique et envi- Les acteurs conomiques tendent paralllement sinsti-
ronnementale privilgie, la rgion dispose ds le VIIe tutionnaliser. Des compagnies commerciales (ou batum),
millnaire av. J.-C. d'un large patrimoine de cultures et disposant de succursales, exercent ainsi leurs activits
de btail[7] . L'intensication de la production alimentaire
2.3 En Inde 3

dans une relative indpendance vis--vis des administra- l'impt sont stockes dans les greniers et sont
tions bureaucratiques[13] . -en cas de ncessit- mises sur le march pour
En dpit de sa sophistication, cette pense conomique combattre la hausse des prix. De la mme ma-
msopotamienne ne sexprime quasiment que dans des nire, les autorits rgulent la situation mon-
documents privs vise utilitaire. La littrature msopo- taire et mettent en circulation des quantits de
tamienne thorique dite sapientale n'envisage l'acte co- monnaie plus ou moins importantes.
nomique que dans une optique morale et thique, pr- La mise en pratique des thories du
chant, par exemple, la prudence dans la conduite des Guanzi suppose une connaissance prcise de
la conjoncture conomique. les autorits sur-
aaires[14] .
veillent les uctuations du prix des denres et
des taux de change interne entre les dirents
2.2 En Chine signes montaires, en particulier - partir de la
Dynastie Ming- le change entre les sapques
Selon Michel Cartier[15] : Dans la Discussion entre (pices de bronze de la monnaie ocielle) et
Mencius et Xu Hang est dcrite une hirarchie so- les mtaux prcieux (argent et or) qui n'ont que
ciale (gouvernants, paysans, artisans et marchands) d- le statut de marchandises
pendante de la participation des hommes aux activits
productives. Les changes dcrits entre groupes corres- Voir aussi sur le sujet : Les publications du Centre
[17]
pondent des changes de surplus o les prix sont dter- d'tudes Chinoises .
mins en rfrence au niveau social : les objets destins
la classe suprieure sont plus chers que les autres.
2.3 En Inde
Au cours de la dernire priode des Royaumes combat-
tants, les Mohistes tablissent une distinction entre le
prot commun et le prot goste : Ils prnent un partage
galitaire des biens et condamnent le gaspillage.
Des penses plus structures sont donnes en 654 av. J.-
C. dans le Guanzi , ouvrage encyclopdique et com-
posite attribu Guan Zhong, chancelier qui fonde la
prosprit du royaume de Qi, ainsi que dans divers textes
de l'cole lgiste - comme le Shangjun Shu de Shang
Yang en 338 av. J.-C. - dont le matre-mot est Enrichir
le pays et renforcer l'arme . Pice en argent de l'Empire Maurya, portant les symboles de la
roue et de l'lphant. IIIe sicle av. J.-C.
On trouve dans le Guanzi :

1. une des premires formulations de la thorie du Le philosophe indien Chnakya (340-293 av. J.-C.)
March, assimil une pese bncie d'une ducation d'excellence dispense
l'poque dans la ville-monastre trs renomme de
2. une rexion sur la monnaie considre davantage Nalanda, puis enseigne dans la ville de Taxila, o les
comme une marchandise que comme un talon activits d'enseignement existent dj depuis plus de
3. la prconisation que l'tat doit assurer lui-mme la 500 ans et attirent des tudiants de provenances aussi
production et le commerce du sel et du fer, produits diverses que lointaines.
indispensables dans la vie des sujets.
galement connu sous les noms de Kautilya ou
VishnuGupta, Chanakya est le prcepteur du
En 81 av. J.-C., sous la Dynastie Han, les confucens
premier Empereur Indien de l'empire Maurya :
dnoncent comme immorales les ides du Guanzi ,
Chandragupta (c. 340 293 av. J.-C.). Ses tra-
qui sont ds lors tenues pour htrodoxes.
vaux, perdus la n de la dynastie Gupta, ne
Pour autant ces ides ne vont pas cesser d'inuencer la sont retrouvs qu'en 1915. (voir Chanakya)
pratique des politiciens. On peut citer titre d'exemple[16]
la gestion des missions montaires et la rglementation Alors que ses travaux prcdent l'auteur de Le
des marchs : Prince de 1 800 ans, il est considr dans le
monde occidental comme tant le Machiavel
Dans ces deux cas, les usages agressifs indien, en raison des nombreux aspects abor-
de la thorie sont remplacs par le maintien ds dans sa pense et que l'on retrouve plus
des quilibres. Le premier exemple est celui tard dans l'conomie moderne[18],[19] . Auteur
de la rgulation du commerce des crales par prolique, notamment en conomie politique,
des greniers : Les crales acquises au titre de il produit deux ouvrages majeurs :
4 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

Arthashastra (La Science des ri- tion requise pour le fonctionnement est de te-
chesses et du bien-tre) est son nir jour le montant total de la dette cou-
magnum opus[20] . Dans cet ou- rante entre chaque agent du rseau, dettes qui
vrage sont abords en dtail des peuvent tre rgles de n'importe quelle faon
thmes multiples et trs modernes choisie par les agents. l'poque des Rois ou
comme la politique montaire, la du Rajha, le procd sert les transferts de fonds
politique scale, la politique so- de longue distance. En Asie du Sud il srige en
ciale, les relations internationales, systme bancaire complet, et ne sera remplac
ainsi que la Stratgie militaire. progressivement par le systme bancaire clas-
Neetishastra est un trait sur la sique qu' partir du XXe sicle.
vie idale , o l'auteur indique
au peuple les bonnes conduites ,
et au souverain les bonnes pra- 3 L'conomie de Service : de
tiques pour conduire son royaume
l'Antiquit grecque jusqu'au
Un auteur B.S Sihag, le considre comme un
prcurseur de nombreux concepts modernes et XVIIe sicle
-pour l'poque- comme l'un des penseurs les
plus fconds dans les domaines de l'conomie 3.1 L'conomie au service de la Cit :
et de la Science politique[21],[22],[23],[24] . Le L'Antiquit
lecteur qui voudra se faire une ide sur la ques-
tion pourra se reporter aux deux articles prc-
3.1.1 Le Monde grec
dents et son livre[25] .
C'est le monde grec qui forge le mot conomie :
D'autres pratiques comme l'Hawala, (conance . En grec, oikos () signie la mai-
ou "change en hindi) ou Hundi (dans le sous- son (en tant quunit sociale et conomique), et nomos
continent indien), correspondent un systme tra- (), lordre, la loi, la norme.
ditionnel de paiement informel distribu servant de
moyen de nancement du commerce sur les grandes Les penseurs grecs qui sintressent lconomie ne sont
routes d'change (comme la route de la soie) au d- pas des conomistes mais des philosophes[26] : la science
but du Moyen ge. politique, qui se rapporte la cit, est majoritairement
considre comme la premire des sciences. Lconomie,
considre comme lart dadministrer ses biens, est subor-
Cette pratique nancire ancienne -elle est
donne la politique. L'activit conomique, pour tre es-
mentionne depuis le VIIIe sicle dans les
sentiellement centre sur lindividu, est souvent regarde
textes de qh (science du droit musulman)-
comme une activit servile, sinon suspecte.
est utilise comme moyen de paiement et
d'change et consiste en un ordre crit de paie- La rexion est cependant loin d'tre absente : le terme
ment de la part d'un crditeur un dbiteur, au conomique gure dans le titre d'au moins deux traits,
bnce d'une tierce personne. Le principe de l'un de Xnophon, l'autre d'Aristote.
base de tout Hawala est de faire circuler l'argent Leur objet est de connatre et formuler les lois ( nomos )
dans un rseau d'agents de change (les hawa- propres optimiser l'utilisation des biens d'une maison,
ladars) : un client donne une somme d'argent l'oikos, entendue comme unit collective de production
l'un de ces agents, qui contacte l'agent le plus d'une famille largie ou d'un clan. La richesse produite
proche du destinataire de cette somme et lui est apprcie du point de vue de l'abondance des biens
demande de lui verser cette somme (moins une produits et de leur utilit.
commission, gnralement) en change de la
promesse de la lui rembourser plus tard.
La crise sociale et intellectuelle du VIe au IVe sicle
Ce systme fonctionne sans transmission de av. J.-C. La pense des philosophes grecs ne peut se
moyen de paiement (outil de reprsentation de comprendre sans rfrence au contexte conomique et so-
valeur, comme la monnaie). Il ne dpend pas cial de l'poque : l'tat athnien se forme par l'union de
davantage de l'application lgale de contrats : tribus et de clans vivant en Attique[27] . La proprit in-
il repose entirement sur la conance existant dividuelle du sol, le commerce et l'usage de la monnaie
entre les agents du rseau et fonctionne mme se dveloppent. L'tat est organis en trois classes : les
en l'absence de cadre juridique et lgal com- nobles (eupatrides), les agriculteurs (gomores) et les ar-
mun. Il n'y a pas de registre centralis, et les tisans (dmiurges). La plupart des citoyens sont de petits
transactions passant par ce systme ne sont g- paysans, en situation prcaire. Ces paysans pauvres se r-
nralement pas consignes : la seule informa- voltent plusieurs reprises : Mgare, Samos, Chio
3.1 L'conomie au service de la Cit : L'Antiquit 5

Au VIe sicle av. J.-C., ils portent au pouvoir Solon qui L'interrogation demeure profonde dans l'opinion publique
tablit une nouvelle constitution. Une coalition stablit propos du lien entre Bien moral et Richesse avec
entre paysans, artisans et marchands pour briser le pou- l'apparition du nouveau riche :
voir des nobles (Rformes de Clisthne en 508 av. J.-C.).
Les hommes en surnombre sexilent et fondent des colo- Le riche traditionnel tait vu comme le
nies : le commerce extrieur progresse et pose la question propritaire foncier, chef naturel d'un groupe
des alliances militaires, notamment avec Sparte (Guerre d'agriculteurs, possdant les droits sur la Terre,
du Ploponnse : 431-404) qui nit par l'emporter. mais dont la richesse permet de mieux remplir
L'quilibre conomique et social de la Cit est bouscu- sa fonction sociale.
l par l'mergence de nouveaux riches qui cumulent Le nouveau riche est vu comme celui
russite commerciale et proprit foncire. Les paysans qui accumule de l'argent pour satisfaire ses
pauvres sont contraints de quitter la terre mais ne trouvent caprices personnels et pour saranchir des
pas de travail en ville car le labeur salari est rserv aux contraintes sociales[29] .
esclaves : une plbe de chmeurs se forme et la Cit entre
dans une re de dcadence gnralise.
Sophistes, Cyniques et Utopistes (n du Ve sicle av.
J.-C.) La n du grand sicle grec (Ve sicle av. J.-
Essor du Grand Sicle Grec : le Ve sicle av. J.-C. C., dit aussi sicle de Pricls) provoque une poque de
Les dbats de cette priode - considre comme le grand troubles et de bouillonnement des ides.
sicle grec - voient sintroduire de nouvelles ides :
Les Cyniques (Antisthne,Diogne) tiennent des discours
individualistes et cosmopolitistes qui contestent les cadres
Le citoyen grec est conscient de possder une
sociaux traditionnels (critique de l'esclavage par exemple)
Dignit en tant que membre d'un groupe orga-
et militent pour la libert du commerce.
nis et gouvern suivants des Lois valables pour
tous les hommes libres[28] . Il n'est plus le ser- Les sophistes (nouveaux philosophes)[30] lancent au
viteur d'un chef, mais seulement soumis la contraire des ides plus collectivistes.
Loi. Dans le mme temps, L'usage de l'argent Protagoras[31],[32] , chef de le des Sophistes, proclame
et du commerce qui se dveloppe depuis le VIIe que :
sicle av. J.-C. branle cependant les reprsen-
tations et les pratiques sociales.
1. L'homme est la mesure de toutes choses . Pour lui,
L'accumulation de monnaie par l'usure ou
il vaut mieux connaitre les choses humaines que le
le ngoce posent question : Aristote, dans
monde inanim.
l'thique Nicomaque, les considre comme
des activits striles, voire dshonorantes. Ces 2. L'homme vit en socit . Il faut donc sinterro-
procds font l'objet d'une autre discipline ger sur ce qu'est la Socit. Celle-ci est cense r-
qu'Aristote appelle chrmatistique (de khrma, pondre au besoin des Hommes de se dfendre contre
la richesse). les dangers qui les assaillent.
L'conomique est toujours explicitement dis-
tingu de la Politique, laquelle fait l'objet d'un 3. La socit repose sur un contrat pass entre les
autre trait d'Aristote, dans lequel l'auteur sef- hommes an de saccorder mutuelle protection . Ce
force de dnir comment fonder l'harmonie et qui est possible parce que le Dieu suprme Zeus a
la justice entre les direntes classes de per- accord l'espce humaine des dons que nulle autre
sonnes et de familles qui constituent la Cit. ne possde : le respect ou la pudeur (), le droit
ou la justice ().
Les uvres satiriques de l'poque traduisent bien
4. La Loi n'est pas quelque chose de naturel : elle r-
l'ampleur de ce dbat : ainsi, dans le Ploutos
sulte d'une convention . Puisqu'il n'y a rien d'absolu,
d'Aristophane, le dieu de la Richesse (,
il sagit de convaincre dans la discussion et les
Ploutos), rendu aveugle par Zeus, distribue ses largesses
controverses publiques : c'est pourquoi les sophistes
aux hommes mauvais plutt qu'aux hommes honntes.
enseignent l'art de l'argumentation en vue de terras-
Ceux-ci le conduisent dans un temple dont le dieu lui
ser l'adversaire dans le dbat politique.
rend la vue et lui donne voir le spectacle des troubles
qu'il a causs : un sycophante (homme enrichi aux
dpens du peuple) vient crier qu'il est ruin, Herms Des mouvements utopistes plus orients vers la politique
(dieu du Commerce) ne reoit plus de dons des dles prtendent recongurer la proprit et l'organisation de
et doit gagner sa vie comme aide-cuisinier, les prtres la socit (Phaleas de Chalcdoine, Hippodamos de Mi-
sont privs de leur gagne-pain car l'on n'ore plus de let). Aristophane sen moque dans l'Assemble des femmes
sacrices aux dieux[29] . (392 av. J.-C.).
6 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

Socrate (470-399 av. J.-C.) Socrate, par le tmoi- femme d'entretenir la maison (oikos). Identiquement, la
gnage de sa vie faite de dtachement et de pauvre- politique est vue comme laaire des hommes, tandis que
t, dnonce l'individualisme extrme des Sophistes et le travail, est rserv aux seuls esclaves. Ainsi parle lco-
l'exaltation de la richesse qui attache l'homme quelque nomique : Ischomaque enseigne cet art sa femme et ce
chose d'infrieur lui-mme. Son enseignement oral (il sera le rle de celle-ci que d'en faire l'application.
n'a laiss aucun crit) sattache restaurer la notion de Les Revenus est un ouvrage o Xnophon propose de
nature humaine en tant qu'ensemble de normes raison- multiplier les exploitations agricoles et industrielles dans
nables et morales de nature suprieure, et inuencera de lAttique, et dexploiter plein rendement les mines dar-
manire directe la pense de Platon et d'Aristote.
gent du Laurion. cette occasion, il aborde (mais de
faon peu approfondie) des concepts comme ceux de
la demande et de la valeur des biens, ainsi que le rap-
port quils entretiennent entre eux. L'uvre est un projet
politique et conomique pour toute une rgion, et entend
dfendre un point de vue cohrent.
En somme, les ouvrages de Xnophon portent sur la ma-
nire de bien grer un domaine agricole, c'est--dire sur
l'conomie domestique (l'expression en grec est une par-
faite tautologie), mme si Les Revenus (ouvrage de ma-
turit) montre que ces enseignements sont applicables
ailleurs et situe l'conomie comme l'art de satisfaire les
besoins dune socit.[rf. ncessaire]

Xnophon.

Xnophon (circa 426 355 av. J.-C.) Xnophon est,


comme Platon, un disciple de Socrate. Il mrite de gu-
rer dans lhistoire de la pense conomique, non seule- Platon
ment parce quil est le premier employer ce terme, mais
encore parce quil y consacre plusieurs ouvrages. La doctrine conomique de Platon Platon (428 ou
Lconomique retrace un dialogue entre Socrate et 427 347 ou 346 av. J.-C.), nait dans une famille dont
Ischomaque, autour dun thme unique, celui de ladmi- plusieurs de ses membres sont la tte du parti oligar-
nistration dun domaine agricole. On retrouve l'ide se- chique alors que le rgime politique en place est loin
lon laquelle la pense conomique antique est intimement d'tre dmocratique. Il connait une crise intrieure 20
lie ladministration domestique. L'ouvrage comprend ans, lorsqu'il rencontre Socrate. Dsormais, il ne veut plus
aussi des dveloppements sur les stratgies daccroisse- que servir le bien et le juste et ne veut plus partici-
ment des richesses : ainsi le pre dIschomaque dit ache- per l'action politique et aux [33]
vulgaires et basses comp-
ter des terres bas prix pour les revendre bien plus cher titions qui la caractrisent . L'action ecace exige au
aprs les avoir dfriches. Lart ou la science de lco- contraire que l'on se tienne d'abord l'cart pour dcou-
nomie est de facto celui du bon gestionnaire. Tandis que vrir la vrit dans la contemplation, la thoria [34] .
bon pre de famille peut ainsi savoir ce qui est bon pour Pour prparer la libration de son me, l'homme doit
ladministration dune cit, alors que le rle revient la avoir une vie bonne , c'est--dire une vie conforme
3.1 L'conomie au service de la Cit : L'Antiquit 7

la justice . En cherchant dire ce qu'est la justice d'argent et de ngoce. Ils sont entretenus par la so-
et comment sy conformer que dans son ouvrage la R- cit, vivent en communaut, ne possdent rien en
publique , Platon est conduit parler de l'organisation propre et ignorent l'usage de la monnaie[39] .
[35]
sociale et notamment de l'organisation conomique . Il
va exposer cette pense dans plusieurs ouvrages : Platon n'indique pas le rgime pertinent pour les classes
infrieures . Implicitement on comprend qu'ils sont
1. Dans La Rpublique , il trace le tableau de l'tat libres de produire, de possder et d'changer sans toute-
idal fois qu'ils ne deviennent trop riches ou trop pauvres.

2. Dans le Politique et le Time principalement, Les Cits relles Dans la Rpublique , Platon ex-
il explique pourquoi les cits relles sont aussi loi- pose que la ralit de la socit est loin de cette vi-
gnes de la perfection. sion. Le gouvernement idal devrait tre un gouverne-
ment des meilleurs , une aristocratie, au sens premier du
3. Dans Les Lois , il pose les moyens de rapprocher terme. Mais des rgimes imparfaits sont en place et se
quelque peu la ralit de l'Idal. succdent[40] :

une premire forme dgnre est la timocratie ,


La Cit Idale La Rpublique est consacr la re-
soit le gouvernement des militaires, rduisant les ci-
cherche de la Justice dans la socit et dans l'individu.
toyens l'tat de serfs.
La Cit idale est la cit parfaitement juste ; voila po-
se l'exigence premire de la plupart des rformateurs so- les militaires venant senrichir, une oligarchie
ciaux qui viendront ensuite [35] . Le dialogue commence se met en place o prosprent selon Platon des tres
par un expos des fausses notions de justice[36] . Puis Pla- crasseux qui de tout tirent prot [41] .
ton voque :
L'ingalit se faisant de plus en plus scandaleuse, la
rvolte se produit qui introduit la dmocratie .
la question de l'organisation de la socit : la so-
cit est un groupement d'individus qui trouvent avan- Mais ce rgime, rput attrayant, attribue des droits
tage vivre ensemble parce que cela leur permet de gaux des hommes ingaux et conduit les hommes
diviser entre eux les tches et de se spcialiser de plus senivrer de libert, jusqu'au jour o devenus inca-
en plus dans l'exercice d'une action dtermine. Ain- pables de juger sainement, ils font appel un homme
si apparaissent les divers mtiers puis le commerce qui a tt fait de se transformer en tyran et d'installer
intrieur et extrieur. [37] . Or on trouve dj dans sa tyranie .
la Cit des classes d'individus : La classe des
agriculteurs, gens de mtiers et commerants qui as- Les causes de ce tableau pessimiste sont exposes tour
surent la prosprit matrielle, la classe des guer- tour dans le Time , Le Critias et le Politique .
riers ou gardiens qui assurent la scurit extrieure Pour autant, Cela ne signie pas que les chefs des Cits
ou intrieure, la Classe des chefs qui ont pour mis- ne puissent rien faire d'utile. () En chaque individu, il
sion de diriger l'ensemble du groupe social. Or les y a du divin et du bestial en proportions plus ou moins
individus ne sont pas galement aptes entrer dans grandes. Il faut essayer de faire prdominer le divin sur
les trois classes de la socit. C'est le hasard plus le bestial. On retrouvera ainsi peut-tre quelque chose de
que l'hrdit qui fait les qualits des individus qu'il l'Idal perdu [42]
sagit de former et de slectionner selon les vertus
de sagesse, de courage, de temprance et de jus-
La Cit possible Platon crit vers la n de sa vie le plus
tice. Mais qu'est-ce que la justice ? et en particu-
considrable de ses dialogues : Les Lois qui contient
lier qu'est-ce que la justice sociale ? Pour Platon,
une srie de textes lgislatifs concernant les principaux
elle rsulte du fait que l'on soit capable d'analyser
points de la constitution politique et sociale d'une Cit.
rationnellement les direntes catgories sociales et
d'organiser la slection des citoyens : A chacun Platon part du constat des imperfections de la Socit :
la fonction sociale qu'il mrite par l'ensemble de ses l'autorit est mal exerce, l'esprit d'indiscipline se dve-
qualits physiques, intellectuelles et morales [38] . loppe et surtout, en raison du voisinage funeste de la mer,
le commerce est n et a engendr dans les mes une
La question du rgime des biens : Cela ne relve disposition se ddire sans cesse et tre de mauvaise
pas de la justice proprement dite, l'individu n'a au- foi [43] . Platon insiste sur la ncessit d'tablir l'galit
cun droit sur la richesse sociale, mais seulement le des fortunes. Or dit-il, cela ne peut se faire ni par voie
devoir de mener une vie conforme la fonction d'autorit, ni en comptant sur le fait que les riches vont
qui lui revient. D'o le principe absolu que les gar- distribuer aux pauvres une partie de leurs biens, le prin-
diens et les chefs ne doivent pas travailler, qu'ils cipal obstacle provient de l'existence d'ingalits cono-
ne doivent pas se souiller au contact des aaires miques tablies depuis longtemps[44] .
8 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

Pour tre ecace, il vaut mieux lgifrer dans les condi-


tions plus favorables de la fondation d'une nouvelle Cit
et d'tablir l'amiti entre tous ses citoyens[45] L'idal se-
rait la communaut absolue des biens, des femmes et des
enfants.
Mais plus ralistement il sagit d'instaurer l'amiti entre
tous par l'attribution de proprits gales et d'obliger cha-
cun mener une vie identiquement frugale[46] .

Les Lois proposent galement un partage ga-


litaire de la terre qui ne pourra tre aline et
qui devra tre transmise un seul hritier[47] ,
d'interdire la dtention de l'or et de l'argent qui
seront rservs pour les changes extrieurs.
Ceci implique que tous les citoyens soient agri-
culteurs. Les rcoltes sont recenses en trois
parts gales (Citoyens, esclaves, trangers). Les
deux premires sont aectes mensuellement
aux citoyens et aux esclaves. La troisime est
vendue sur des marchs soigneusement rgle-
ments et surveills aux trangers en change
des produits de leur industrie[48] .
Les mtiers sont cons des trangers[49]
qui ne pourront exercer plus d'un mtier la Aristote
fois[50] .
An de prserver lquilibre de la cit et parve- Le commerce substitue largent aux biens ;
nir au plus haut degr de la vertu politique, il est lusure cre de largent partir de largent ; le
ncessaire de poser une limitation de la fortune marchand ne produit rien.
et des biens de chacun : Ds qu'une famille
jouira d'une fortune suprieure au quadruple de La chrmatistique lui apparait comme en-
la valeur du lot de famille, on lui consquera le semble de ruses et de stratgies dacquisition
supplment [51] . des richesses pour permettre un accroissement
du pouvoir politique. ce titre elle doit tre
Les gardiens des Lois et autres magistrats sont condamne d'un point de vue philosophique.
lus aprs avoir pass un examen[52] . Les ma-
gistratures ne sont pas rmunres.
Au contraire, il valorise lagriculture et le mtier qui
fondent une conomie naturelle o les changes et la
Au total Platon ne fait pas preuve d'un optimisme exces- monnaie servent uniquement satisfaire les besoins de
sif. Mme si l'on tablit ces lois, l'avenir de la Cit dpen- chacun. Aristote garde toujours le souci dagir conform-
dra selon lui des choix qui seront faits pour les magistrats ment la nature. Celle-ci fournit la terre, la mer et le
et les gouvernants[53] . reste : lconomique est donc lart dadministrer, duti-
liser les ressources naturelles, ce qui soppose totalement
Aristote : conomie de Nature, conomie de Cit lart dacqurir et de possder.
Aristote (circa 384 322 av. J.-C.) accorde dans sa pen- Aristote inclut dans cette vision lide dun rapport de r-
se une place beaucoup plus importante lconomie : ciprocit : l'conomique ne peut tre spar du social :
Auteur fondamental de l'Antiquit, il inuencera de ma- lchange est comme un retour sur quivalence ;
nire prpondrante toute la priode mdivale. C'est un motif supplmentaire de condamnation de la
Dans les conomiques et l'thique Nicomaque, Aristote chrmatistique, qui substitue lobjet la relation sociale
pointe la dirence fondamentale qui spare ses yeux et nalement largent lobjet.
l'conomique de la chrmatistique (de khrma, la ri- Chez Aristote, de fait, l'change, mme bas sur la
chesse, la possession) qui est l'art de senrichir, dacqurir monnaie, est toujours envisag comme permettant de
des richesses. renforcer le lien social : Alors qu'il est absent de la tribu
Selon lui, l'accumulation de la monnaie pour elle-mme (o seul le troc existe), son apparition dans la cit contri-
est une activit contre nature qui dshumanise ceux qui bue faire la socit.
sy livrent : Avec Platon, il condamne le got du prot et
l'accumulation de richesses. Car sil n'y avait pas d'changes, il ne saurait y
3.1 L'conomie au service de la Cit : L'Antiquit 9

avoir de vie sociale ; il n'y aurait pas davantage stocien, Posidonios (l'un des matres de Cicron) pr-
d'change sans galit, ni d'galit sans com- sente une premire critique systmatique de l'esclavage
mune mesure. aux IIe sicle av. J.-C. et Ier sicle av. J.-C., et inuence le
droit romain dans le sens d'un adoucissement de la condi-
Lapport dAristote est donc remarquable plusieurs ni- tion servile.
veaux :
3.1.2 Le Monde Romain
1. C'est tout dabord la distinction fondamentale quil
tablit entre l'conomie naturelle (conomique) et Rome Avec l'essor et le dveloppement d'un Empire,
l'conomie dargent (chrmatistique) ; les romains font montre d'un intrt plus orient vers les
questions lies la gestion et l'organisation pratique. Par-
2. C'est une rexion ne sur le rle de l'change dans mi les lments notables de cet apport qui va inspirer de
le lien social. faon durable l'Occident on peut citer :
3. L'autre rsultat original et remarquable de sa r-
exion est la direnciation opre entre valeur sub- 1. la question de la gestion des espaces et de l'conomie
jective et valeur commerciale dun bien, que lon rurale avec des rexions sur les thmes de la
peut facilement rapprocher des notions de valeur colonisation avec la gestion des territoires et popu-
d'usage et de valeur d'change qui apparatront au lations conquis ; avec la publication de recueils de
XVIIIe sicle. gestion de l'conomie rurale rdigs par des auteurs
comme Caton, Columelle Pline l'Ancien ou Varron
4. On trouve aussi dans l'thique Nicomaque des avec l'institution de la Villa ou du Latifundium. Ca-
concepts thiques comme les quatre causes (cause ton et Varron, assez reprsentatifs de la mentalit ro-
matrielle, cause formelle, cause eciente, et maine, placent lagriculture au-dessus du commerce
cause nale), qui esquissent les notions de valeur et condamnent le prt intrt, donc le commerce
d'change et de valeur d'usage utilises par les tho- de largent, mme si dans la pratique (non thori-
ries conomiques modernes. se), les monetarii font le commerce de largent et
pratiquent le prt intrt, en mme temps que les
autorits manipulent les monnaies.
Les Utopies nales (IVe -Ier sicle av. J.-C.) Aprs
Platon et Aristote, un courant multiforme se dve- 2. la cration du Droit avec l'instauration du Droit de
loppe dans un koumne en expansion. L'largissement proprit ou des rgles propres l'hritage
du monde connu rsulte, entre autres, de l'pope
d'Alexandre, qui envahit l'Asie et contribue fortement 3. la rexion sur les liens constitutifs de la Socit :
tendre le cadre gographique du monde grec. D'une part les Historiens et moralistes contribuent
fonder ou restaurer un idal de la cit et de la
Puis, l'empire macdonien est divis entre les successeurs citoyennet qui connait son apoge sous l'Empereur
d'Alexandre, les Diadoques : des monarchies apparaissent Auguste. D'autres par le lien de Clientle seorcent
dont certaines promeuvent des mesures d'conomie diri- de sattacher un ensemble d'obligs .
ge, en particulier le royaume ptolmaque en gypte[54] .
Le mysticisme oriental introduit alors de nouveaux cou- 4. au IIIe sicle-Ve sicle ap. J.-C., sous le Bas-Empire,
rants de pense qui entament l'ordre de la raison propre les ides dirigistes qui se font jour pour contrer les
au gnie grec de la priode prcdente. dicults conomiques et sociales : Diocltien met
Les tendances au naturalisme conduisent idaliser en place une taxation gnrale des prix. Sont aussi
l'tat de nature pour en faire une sorte d'ge d'or qui Instaures des Collegia et des Corporations pu-
aurait t corrompu par la suite. Jean-Jacques Rousseau, bliques.
dans son Discours sur l'ingalit, fera rfrence l'un
de ces auteurs, notamment Dicarque de Messne[55] , et [rf. ncessaire]

Marx et Engels n'en sont pas loigns lorsqu'ils voquent


le Communisme primitif.
L'apport de la premire chrtient
Les tendances au rationalisme font rejeter coutumes re-
ligieuses et traditions sociales (picure). vhmre, en
Le Partage des biens
tant que premier thoricien de l'athisme systmatique,
est l'auteur d'un plan rationnel de cit communiste (l'le Le Statut des personnes
de Panchae).
Les tendances l'universalisme invitent tous les hommes Cette section est vide, insusamment dtaille ou
la communion dans l'humain, et sont ce titre les pre- incomplte. Votre aide est la bienvenue !
mires philosophies de la personne. Ainsi, dans le courant
10 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

La Cit de Dieu et L' Augustinisme politique au travail de l'quipe servile et en accroissait la producti-
Selon Saint Augustin (354-430), les hommes vivent dans vit. Il assurait aussi son renouvellement puisqu'il conait
le cadre de deux cits : la cit terrestre au sein de la- aux couples d'esclaves le soin d'lever eux-mmes leurs en-
quelle les hommes dpendent les uns des autres et mnent fants jusqu' ce qu'ils fussent en ge de travailler. (.) En
une existence pcheresse, et la cit de Dieu dans la- mme temps que se restreignait l'tendue des terres en ex-
quelle ils se retrouvent dans la communaut de la foi et ne ploitation directe, se multipliait le nombre des tenanciers.
dpendent plus que de Dieu. Augustin refuse les perspec- Se met alors en branle une lente mutation de l'esclavage qui
tives utopiques et millnaristes dfendues au IIe sicle par le rapproche peu peu de la condition des tenanciers libres.
certains Pres de l'glise. Pour lui, seule la seconde cit C'est un des vnements majeurs de l'Histoire du Travail et
est importante pour le quotidien des chrtiens, qui doivent qui fut certainement un facteur dcisif du dveloppement
se soumettre et uvrer dans le cadre imparfait mais rel conomique.
des institutions existantes. Cette thse donne naissance Nous sommes mal informs sur les devoirs des exploi-
par la suite l'Augustinisme politique [56] et la dis-
tants l'gard du matre de leur terre Dans les provinces
tinction fondamentale selon laquelle il existe un partage les plus romanises, il se peut qu'ait survcu l'usage de
des tches entre le pouvoir temporel (l'tat) et le pouvoir
contrats aux termes desquels la terre tait concde pour
spirituel (l'glise) . un temps dtermin en change seulement de redevances
La doctrine de Saint Augustin facilite l'intgration de en nature. () Plus au Nord, en revanche, il semble bien
l'glise et de la socit fodale dans la premire phase du que la concession d'une tenure ait astreint le paysan libre,
Moyen ge, caractris par une conomie pour l'essentiel non seulement livrer des grains, du btail ou du vin, mais
non marchande. Cependant, avec la reprise conomique mettre ses bras ou ses btes de trait au service du domaine
et la mutation politique qui prend son ampleur aux XIIe et pour certaines tches dtermines, rparer les btiments
XIIIe sicles, la pense de Saint Thomas d'Aquin conduit seigneuriaux, construire des cltures, charrier les rcoltes,
une approche nouvelle des problmes pour rpondre au porter les messages et parfois mettre en culture une portion
double d de l'mergence d'une pense qui se veut plus des champs seigneuriaux.[59]
rationnelle et plus scientique[57] .
3.2.2 Le fonds culturel commun
3.2 L'conomie au service du Bien Com-
Les penseurs conomiques du Moyen ge sont avant tout
mun : L'poque mdivale des thologiens. Joseph Schumpeter a d'abord considr
les scolastiques de la n du XIVe sicle au XVIIe sicle
3.2.1 Naissance et volution du systme domanial
comme les fondateurs les plus proches de la science co-
nomique. Raisonnant dans le cadre du droit naturel ils
Cette section est trop longue. Elle pourrait gagner prgurent l'conomie moderne dans le domaine de la
tre raccourcie ou rpartie en plusieurs sous-sections. politique montaire, de l'intrt, et la thorie de la valeur
Il est galement possible que sa longueur cre un dans le cadre du droit naturel[60] .
dsquilibre dans l'article, au point d'en compromettre
la neutralit en accordant un aspect du sujet une
importance disproportionne. Apport judo-chrtien L'Ancien Testament contient
de nombreux jugements et prescriptions conomiques. Il
ordonne l'absence de proprit perptuelle sur la Terre et
Selon Georges Duby[58] : Au VIIe sicle l'existence de instaure une redistribution priodique. Il interdit les prts
grands domaines est atteste () qui sont l'objet d'une ex- intrt, et enn il hirarchise selon leur honneur les ac-
ploitation directe () reposant sur l'emploi d'une troupe tivits conomiques, faisant de l'agriculture la premire
d'esclaves. Pourtant dj, et le cas semble de plus en plus et du commerce la dernire.
frquent dans les rgions les plus volues, on dcouvre
des villae dont la terre n'est pas tout entire mise en va- Le Nouveau Testament encourage l'homme mettre en
leur par les serviteurs de la maison : pour une part elle est valeur ses talents, en faisant fructier des placements
partage entre des tenures , entre des exploitations sa- (parabole des talents). Si l'homme travaille la terre, c'est
tellites concdes des familles paysannes Toutefois ces un moyen de mettre en valeur ses talents en agriculture,
manses comme on commence les nommer au VIIe et de mme dans tous les domaines de l'activit humaine,
sicle dans la rgion parisienne, ne sont plus seulement dans l'industrie et le commerce par exemple. Mais le Nou-
peuples d'hommes libres. Certains sont occups par des veau Testament prvient aussi contre les tentations mat-
esclaves Il semble que les grands propritaires aient d- rielles lies l'accumulation et l'utilisation superue des
couvert cette poque qu'il tait protable de marier cer- richesses. Il insiste sur une rpartition quitable des biens
tains de leurs esclaves, de les caser dans un manse , de les (Lazare).
charger de cultiver les terres attenantes et de nourrir ainsi Au IVe sicle se produit une sparation nette entre
leur famille. Le procd dchargeait le maitre, rduisant christianisme et judasme sur les questions conomiques :
les frais d'entretien de la domesticit. Il stimulait l'ardeur le judasme commence laborer une codication de
3.3 Apport des penseurs conomiques de l'Islam 11

l'conomie (voir Intrt de l'argent et religions mono- nouvelles terres[61] . Bien qu'aliment par des dons la
thistes), tandis que le christianisme continue d'interdire hauteur de ses dpenses somptuaires, Cluny sera ain-
le prt intrt. Situation qui aura des consquences trs si confront d'importantes dettes, tandis que Cteaux
importantes par la suite sur les relations entre les chrtiens prosprera de faon durable[61] . Bernard de Clairvaux, de
et les juifs : ces derniers vont souvent assurer la fonction l'ordre cistercien, joua un rle cl dans ce dbat[61] .
de banquier, interdite aux chrtiens. Cela fut sans doute Les canonistes mdivaux posent la question du bien
une des causes majeures de l'antijudasme au Moyen ge. commun, notamment travers les travaux de saint
Thomas d'Aquin et de ses rexions sur la proprit
3.2.3 Les thologiens prive et la recherche du juste prix dans les changes.
Une grande partie d'entre eux reprennent les conceptions
dAristote sur la strilit de la monnaie ; a contrario, le
franciscain Pierre de Jean Olivi, tmoin de l'essor cono-
mique du Languedoc, thorise l'usage de la monnaie et
distingue usage et proprit.
Ils interdisent conformment au dogme thologique le
prt intrt, ou l' usure , dnie dans le Dcret de Gra-
tien. Cette interdiction, entrine par le troisime concile
du Latran (1179) qui interdit aux usuriers d'tre enter-
rs dans les cimetires chrtiens, entre dans le droit civil
pour des sicles. Il faut cependant nuancer ce lieu com-
mun : partir du XIe sicle et de Renaissance du XIIe
sicle, ce ne sont pas toutes les formes de prt intrt
qui sont condamnes, mais seulement celles qui servent
au prot personnel, lequel est quali d'usure[62] . En re-
vanche, lorsque le prt intrt est eectu au bnce
de la communaut, notamment par une personne morale
(seigneur, abbaye, universitas), il est admis[62] .
De mme, le rle ventuellement spculatif de la mon-
naie, dj entrevu et condamn par Aristote, gnre une
mance sculaire, source de nombreuses interdictions.
Le prt intrt ne sera pratiqu pendant longtemps que
par les Syriaques (chrtiens dorient) et plus tard par les
Juifs.
Pour Saint Thomas d'Aquin (1225-1274), les marchands
doivent pratiquer un juste prix dcoulant de la
coutume. Ce qui est cens les prvenir dun enrichisse-
ment exagr. Lactivit commerciale doit tre lgitime
Saint Thomas d'Aquin
par un apport rel de richesse au produit via sa transfor-
mation, son transport ou la limite par son caractre vital
Le Moyen ge voit un renouveau des changes
pour la survie du marchand et de sa famille. Il condamne
commerciaux et une multiplication des opportunits de
par ailleurs le prt intrt, car selon lui la reconnais-
prot.
sance de lemprunteur ne doit pas se manifester par une
Une grande partie des thologiens de lpoque, au pre- rcompense nancire, mais par lestime, la gratitude ou
mier lieu desquels Thomas d'Aquin, ne sattachent pas lamiti.
dcrire les mcanismes conomiques mais cherchent plu-
Nicolas Oresme, vque de Lisieux, prcepteur et
tt dnir leur moralit, leur caractre licite ou illi-
conseiller de Charles V, publie en 1366 de origine na-
cite selon la morale chrtienne. Les Franciscains font
tura, jure et mutationibus montarum qui est le premier
peut-tre exception cela, avec des thorisations pous-
texte de politique montaire destin au Prince. Il explique
ses du march (voir par exemple celle eectue par
le rle de la monnaie et lamoralit de ses altrations. Il
Pierre de Jean Olivi). Aux XIe et XIIe sicles, une contro-
donne une premire analyse des conditions de fonction-
verse oppose l'abbaye de Cluny et l'abbaye de Cteaux
nement dun systme bimtallique.
sur l'usage de l'argent, qui commence circuler de fa-
on importante[61] . En eet, alors que Cluny dpense
l'argent accumul en crmonies et en divers objets li-
turgiques pouvant tre considrs comme la limite de 3.3 Apport des penseurs conomiques de
l'ostentation, Cteaux rinvestit constamment les biens l'Islam
gagns par le travail de ses moines dans l'acquisition de
12 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

3.3.1 Finances publiques Ibn Khaldn fait des dpenses publiques un rouage im-
portant du circuit conomique. Du fait du poids de ses
Plusieurs problmes seront abords par les auteurs arabo- dpenses, ltat apparat comme un acteur prpondrant
musulmans : ceux de limpact des recettes scales, puis sur la scne conomique et sociale : lauteur met donc lac-
du rle des dpenses publiques et du dcit public. cent sur le rle moteur de la demande de ltat dans le
circuit conomique. Largent prlev par limpt doit re-
venir, sous une forme ou une autre, dans le circuit cono-
Trop dimpt tue limpt Ds le VIIIe sicle, Al- mique, cest--dire aux consommateurs an dentretenir
Muqaa (720-756/757) dnonce loppression scale dont la demande prive, et par suite la production. Si la redis-
sont victimes les paysans. Lagriculture nest peut-tre pas tribution est insusante, elle engendre un ralentissement
une source de richesse comparable au commerce mari- de lactivit conomique qui rduira son tour les recettes
time, mais elle nen demeure pas moins encore le princi- scales. Chez Ibn Khaldn, la notion de multiplicateur
pal fondement de lconomie en ce sicle. Il est donc vital keynsien nest pas trs loin !
que ltat prserve cette activit de toute atteinte nuisible
au dveloppement de sa production. Abou Yosouf, Al-
3.3.2 Cycles conomiques
Dimashq (en) (IXe -XIIe ?) et Miskawayh (932-1030) ne
disent pas autre chose. Ce dernier dcrit les multiples ef-
fets externes ngatifs dus aux paysans qui abandonnent la Platon avait dcrit lge dor, puis lre de dcadence de
terre et observe quavec la diminution du surplus agricole, la cit. La pense arabo-musulmane reprendra ce thme,
le produit de limpt dj en baisse ne parvient mme plus mais en lapprofondissant considrablement.
au pouvoir central. De mme Al-Mawardi (974-1058) re-
commande de ne pas tuer la matire imposable. Ibrahim La perception des cycles Dans Lhistoire de Byides,
ibn Ya'qub (1059-1126) prconise la ncessit dimpo- Miskawayh (932-1030) pressentait dj lexistence de
ser chacun selon sa capacit contributive. Ibn Khaldn tels cycles. Al-Brn (973-1048/1050) prcisera un peu
(1332-1406) plaide galement dans ce sens, tout en re- plus la notion. Les phases du cycle commenceront
plaant se observations au cur dun cycle des nances tre dcrites, encore trs sommairement, par Al-Turtshi
publiques. (1059-1126) qui distingue nanmoins trs nettement les
phases de prosprit et les phases de dcadence. Il nin-
dique cependant pas explicitement les causes ni les mo-
Le rle des dpenses publiques et du dcit public dalits du retournement, nous privant dune vritable ana-
Le Trsor doit prendre en charge toutes sortes de travaux lyse cyclique. Lauteur runit les lments ncessaires,
publics, dit Abu Yousuf. Mais son raisonnement va plus mais ne les utilise pas pour construire une dynamique de
loin : jusqu'o peut-on dvelopper ces travaux qui nale- lvolution conomique ; Ibn Khaldn sen chargera.
ment accroissent les recettes scales ? Rponse : jusqu'
ce qu'ils gnrent des externalits ngatives (en langage
moderne) qui feraient baisser le kharj (limpt foncier). Lanalyse dynamique des cycles dIbn Khaldn Ibn
Le bon emploi des recettes scales, cest galement le sou- Khaldn envisage le devenir de la civilisation dans sa
ci dAl-Turtshi qui prconise de procder des dpenses totalit conomique, politique, sociale et culturelle. Les
dintrt collectif : Ce qui sera prlev, sera dpens de cycles population-production et des nances publiques
telle sorte que le bnce qui en sera retir retombe sur quil dcrit sont rintgrs dans une remarquable dyna-
les sujets eux-mmes. mique densemble.
Que faire si le Trsor est dans la gne ou quelque peu mal Dans un premier temps, linterdpendance des phno-
en fonds ? Plusieurs solutions existent dit Al-Mawardi y mnes donne lieu un processus cumulatif expansion-
compris le dcit lendettement public, suggrant ainsi niste, compos de relations rciproques entre population
un rejet de la charge du remboursement sur les gnra- et production.
tions futures. Contraint par les ncessits nancires, Al-
Lanalyse dIbn Khaldn runit tous les principaux l-
Mawardi prsente une vision moderne des nances pu- ments explicatifs dune thorie de la croissance : crois-
bliques, deux doigts du principe du budget cyclique, sance dmographique, division du travail, progrs tech-
cest--dire de la recherche de lquilibre budgtaire surnique, gains de productivit, ainsi que la ncessit pour
plusieurs annes dfaut de le raliser sur un an. ltat de respecter la libert de chacun, tant en matire
Al-Ghazl (1058-1111) admet la possibilit dun em- de prot individuel que de proprit prive. Inversement
prunt public sous deux conditions : que la situation le toutefois, ces mmes lments peuvent engendrer un pro-
justie, et que les ressources de ltat en permettent le cessus cumulatif la baisse : cest la phase de dgradation
remboursement ultrieur. conomique et politique..
Pour Ibn Khaldn (1332-1406), laugmentation des d- Ibn Khaldn propose mme une explication trs moderne
penses publiques accompagne la complexit croissante de du retournement qui survient au terme de la priode dex-
ltat. pansion. La croissance engendre des eets ngatifs (ex-
3.3 Apport des penseurs conomiques de l'Islam 13

ternalits ngatives) : processus de dveloppement ds- un comportement de substitution entre bonne et mauvaise
quilibr au bnce des grandes cits qui attirent tra- monnaie, mais il va en proposer une explication qui va
vailleurs et commerces au dtriment des petites villes au-del de la simple reconnaissance dun phnomne li
(une sorte deet dagglomration la Krugman), sur- la seule psychologie montaire des individus. La crise
population relative et pidmies dans les grandes mtro- politico-conomique et la mauvaise gestion des nances
poles, fcheux eets du got du luxe (eets dimitation, publiques sont les vrais responsables de la fuite et de la
accroissement inconsidr des dpenses somptuaires pri- disparition des mtaux prcieux, remplacs par une pro-
ves et publiques, dcits et endettements privs et pu- lifration de monnaies de cuivre de mauvais aloi que nul
blics). Cette croissance dsquilibre entre les secteurs ne dsirait. Lexplication dAl-Maqrz dpasse donc la
des biens de consommation et celui des investissements simple dimension montaire.
publics et privs, jointe la dsintgration des nances
publiques, nit par prcipiter la phase de dcadence co-
nomique et politique, et, in ne, la chute de la dynastie La relation monnaie-ination Les pratiques rptes
au pouvoir. La thorie de la croissance et des cycles d- de dgradation des monnaies, ainsi que de leur frappe trop
veloppe la n du XIVe sicle par Ibn Khaldn, est importante, amnent des auteurs comme Ibn Taymiya,
mille lieues des considrations de Platon. rchir sur les implications de cette politique. Ibn Tay-
miya met en vidence une relation respecter entre masse
montaire et volume de transactions, sous peine de voir
3.3.3 Monnaie et prix diminuer le pouvoir d'achat de la monnaie et donc de por-
ter prjudice la population.
Les auteurs arabo-musulmans ont repris lanalyse des
fonctions de la monnaie de la pense grecque, et plus pr- Al-Maqrz sinterroge sur la hausse des prix quil obser-
cisment de celle dAristote. Mais leur rexion, nour- vait. Il distingue deux sries de causes. Les premires sont
rie par lobservation des faits quils cherchaient com- naturelles ou extra conomiques, mais les causes vri-
prendre, sest trs vite porte sur les incidences cono- tables et fondamentales sont tout autres : il sagit de la
miques et sociales de la circulation montaire. corruption et de la concussion tous les chelons de la
socit, de laugmentation de la rente, et de laugmenta-
tion de la circulation montaire. La solution prconise
La mauvaise monnaie chasse la bonne Al-Ghazl par lauteur est den revenir un systme dtalon or.
(1058-1111) observe et dnonce la circulation dune
monnaie contrefaite ou altre ct des bonnes pices. Al-Maqrz propose une premire expression de la tho-
Il rejette cette mauvaise monnaie, mais admet cependant rie quantitative de la monnaie en reliant les prix la
qu'elle soit tolre sur le march, pour des raisons pra- circulation montaire, faisant de lui un lointain prcur-
tiques, condition den informer les dtenteurs. Il y a donc seur de Jean Bodin, et mme de Monsieur de Malestroit.
simultanment une circulation dune bonne et dune mau- Son analyse va mme beaucoup plus loin, puisquil sin-
vaise monnaie, mais lobservation ne porte pas plus loin, tresse galement aux eets de lination : ingalits so-
de mme, par exemple que celle dIbn Abd Al-Rauf. Ibn ciales et rgression conomique. Avant lui, Ibn Taymiya
Taymiya, ainsi quAl-Qayyim (1292-1406), condamnent pointait aussi du doigt la dsorganisation du commerce
lie la multiplication des pices altres et lination.
les pratiques rptes de dgradation des monnaies, ainsi
que leur frappe trop importante. Il en rsulte que la bonne De mme, Al-Tilimsani observait les trois phnomnes
suivant, quil relie parfaitement : 1) lintense circulation
monnaie fuit vers ltranger, et il ne reste plus que de
la mauvaise monnaie dans le pays. Al-Tilimsani (XIV - des monnaies altres a vinc la bonne monnaie dor ou
e
dargent ; 2) cette grande quantit de mauvaise monnaie
XVe ) slve galement violemment contre ce au de
lpoque, le faux monnayage et laltration des monnaies. provoque lination ; 3) lination nit par appauvrir ses
victimes si on ny prend garde. Ibn Khaldn, quant lui,
Enn Al-Maqrz (1363-1442) observe et note la dispa-
rition progressive des dirhams dargent, puis celle des di- craint tout autant lination que la dation pour leurs ef-
nars dor, laissant bientt la place la seule monnaie de fets ngatifs sur lactivit conomique, mais napporte pas
cuivre. Parmi les raisons invoques, outre la thsaurisa- vraiment dlments novateurs sur la relation monnaie-
tion, il cite les raisons commerciales, mais, la vritable prix.
cause quil met en avant, est la crise conomique et sociale Lexamen rapide de ces trois seuls thmes, les nances pu-
du pays (lgypte), et la gestion calamiteuse des nances bliques, les cycles conomiques et les relations monnaie-
publiques. prix, montre quel point la rexion arabo-musulmane,
e
Al-Maqrz se situe donc dans la ligne dAristophane, surtout partir du XIII sicle, pouvait parvenir une vi-
Oresme, sans oublier ses devanciers arabo-musulmans, sion englobante des phnomnes conomiques et sociaux.
qui avaient dj dnonc ce phnomne. Il annonce, on ne Ainsi, ds le IXe sicle, la pense de lIslam sest appro-
peut plus clairement, la future loi de T. Gresham (1519- pri les savoirs abandonns par la Grce ou Byzance, et
1579) La mauvaise monnaie chasse la bonne . Tou- que personne navait repris. Cependant, lIslam ne sest
tefois, lanalyse dAl-Maqrz est plus pousse que celle pas arrt en si bon chemin. Sous linuence de lvolu-
dIbn Taymiya ou de Gresham. Comme eux, il formule tion des structures conomiques et sociales, ainsi que le
14 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

poids de la religion et de la thologie, il y eut dabord Parmi les rformateurs protestants, Jean Calvin dfend le
une islamisation de la pense conomique Cette islami- prt intrt, en prconisant un taux modr de 5 %. Le
sation na toutefois pas empch la rexion conomique crdit peut ainsi se dvelopper dans les villes protestantes.
de se perfectionner et de stendre en terres musulmanes, La Rforme protestante se dveloppe donc dans ce climat
du moins jusquau XVe sicle. La pense grecque na pas de changement de mentalit, dans lequel le travail prend
dlivr danalyse aussi pousse et raliste en matire de davantage de valeur par rapport au commerce pur. Cest
nances publiques. Elle apparat bien fruste dans le do- la clbre thse de Max Weber (Lthique protestante et
maine des cycles conomiques et ne sest pas vraiment ex- lesprit du capitalisme, 1905). Elle explique quavec la R-
prime sur la relation monnaie-prix. Elle na pas ce sch-
forme, le travail devient une nouvelle vertu : auparavant
ma conomique gnral que lon commence discerner destin la seule survie, il devient lorigine de la richesse
dans la pense arabo-musulmane.
et de son accumulation qui, selon la logique protestante de
Ces multiples avances dans le domaine conomique la prdestination, serait un signe d lection divine . Le
illustrent quel point il est dicile aujourdhui de se travail et la richesse quil produit concourent la gloire
contenter de la thse du grand vide de J.A. Schum- de Dieu ; le temps est prcieux et lpargne devient une
peter, ou mme de la simple mdiation de la pense vertu. La pense protestante transmettrait aussi selon lui
grecque. La contribution de lIslam llaboration de la lthique du mtier, mais assurerait surtout une rationali-
pense conomique est relle et novatrice dans bien des t plus grande que celle permise par la pense catholique.
domaines, mais lOccident chrtien ne semble pas lavoir Ce faisant, elle lve de nombreux obstacles moraux lac-
intgre dans sa qute de connaissance, comme il le t tivit conomique.
pour la philosophie. La rexion de lIslam dans le champ En 1516, Thomas More fait une premire critique des
conomique commencera malheureusement sestomper consquences sociales de la naissance de ce nouveau sys-
partir du XIIIe sicle, pour steindre dnitivement au tme conomique, que marquait le mouvement des en-
dbut du XVe sicle. Le grand sommeil allait prendre closures[63] en Angleterre en dcrivant dans Utopia une
place aprs ce grand vide qui navait jamais exist. socit imaginaire ou rgnerait un rgime de communau-
taire, sans aucune monnaie. Les changes y taient r-
gis par un systme de troc. Toutefois, on ne peut consi-
3.4 L'conomie au service du Prince : Re- drer Utopia comme un trait d'conomie, et encore
naissance et Ancien Rgime moins rduire la pense de Thomas More ce seul ou-
vrage : Thomas More n'tait pas un conomiste, mais
3.4.1 Nouveau contexte global marqu par la Re- plutt un juriste, un homme politique, et un thologien
naissance et la Rforme (voir l'uvre complet dans l'article Thomas More). Il est
probable que, vu le peu de facilit dans l'impression, la
L'poque moderne de la Renaissance marque une p- traduction, et la diusion des ouvrages l'poque mo-
riode de changement radical des mentalits et de vision du derne, la postrit ait eectu un biais sur la pense et
monde, d -entre autres- l'apparition de l'imprimerie et l'uvre de Thomas More, prenant Utopia comme argu-
aux grandes dcouvertes. De ce point de vue, le nouveau ment pour la satire d'un systme de privilges aux limites,
monde qui souvre ore tout coup des perspectives sur puis pour la construction de penses uniformisantes, que
le plan conomique. nos contemporains assimilent vite, sans doute par un eet
Les besoins de rforme se font sentir depuis le XIVe d'historicisme, au communisme. [rf. ncessaire]
sicle, justement sur ces questions. En eet, certains as-
pects conomiques pervers de cette poque, comme le
trac des indulgences, sont de plus en plus mal ressentis cole de Salamanque Paralllement, en Espagne,
par la population, en particulier dans les pays du nord de l'cole de Salamanque, partir de la thorie des droits
l'Europe. Les grandes dcouvertes, le commerce transat- naturels, propose une conception subjective de la valeur
lantique et le trait de Tordesillas -qui partage les sphres et justie la proprit prive et la libert des changes.
d'inuence dans le nouveau monde- favorisent un enri- Ses auteurs principaux sont les jsuites Francisco de Vi-
chissement rapide des pays du sud de l'Europe tandis que toria (14831546), Martn de Azpilcueta (14931586),
les Pays du Nord de l'Europe se sentent injustement ex- Domingo de Soto (14941560), et Luis de Molina
clus. (15351600). Cette tradition sera reprise par les clas-
siques franais et l'Ecole autrichienne.
Les guerres de religion la suite de la Rforme font mer-
ger l'ide du libre-change qui sera formule plus tard par Martn d'Azpilcueta est un prcurseur de la thorie
Hugo de Groot (Grotius). quantitative de la monnaie. Ses rexions conomiques
portent sur les eets de l'arrive en grande quantit de
mtaux prcieux des Amriques, et l'ination europenne
La Rforme protestante La Rforme protestante de qui en dcoule. Il dnit la thorie de la valeur-raret :
Luther se construit ainsi autour d'une raction contre le tout bien devient plus cher lorsque la demande est plus
systme des indulgences. forte que l'ore. C'est la quantit de mtal prcieux dans
3.4 L'conomie au service du Prince : Renaissance et Ancien Rgime 15

un pays qui dtermine le pouvoir d'achat de sa monnaie. Il la fonction de l'entrepreneur : Celui-ci eectue
dfend le prt intrt, contre les recommandations alors des paiements certains aux facteurs de produc-
de l'glise catholique romaine. tion et vend des prix incertains, assumant ain-
si les risques de production[68] . Il dnit pour la
premire fois les circuits conomiques globaux :
3.4.2 Autres Rformateurs prcurseurs de Schumpeter[69] lui attribue la paternit du Tableau
l'conomie moderne conomique dont Quesnay va donner une formu-
lation plus prcise. Outre Franois Quesnay, il ins-
Ces prcurseurs vont contribuer manciper la pen-
pire les physiocrates, ainsi qu'Adam Smith : Richard
se conomique des rexions scolastiques. Aprs eux
Cantillon est en eet l'un des rares auteurs cono-
l'conomie est dsormais une branche distincte de la phi-
mistes tre cit par ce dernier dans son trait[70] ,
losophie et de la thologie. Les penseurs en conomie
publi en 1776.
ne sont plus issus de l'glise ni des milieux politiques.
Ils ouvrent la voie aux ides d'abord mercantilistes puis
physiocratiques qui seront successivement, chacune leur
3.4.3 Les doctrines mercantilistes (1450-1750)
manire, les principaux contributeurs l'autonomisation
progressive de la discipline conomie . Aprs eux, la
voie sera dgage pour les fondateurs de la pense co-
nomique moderne et notamment l'cole dite Classique.

Nicolas Copernic, plus connu pour ses travaux


d'astronomie, est un conomiste important. Il
a publi plusieurs essais conomiques[64] . (voir
Nikolaus_Kopernikus#konomische Schriften
(de))
Boisguilbert et Vauban sont partisans de la Rforme
scale : leurs yeux, les excs budgtaires et s-
caux du rgime - prsents comme cause de la sous-
consommation chronique- sont points par des au-
teurs comme :

Pierre de Boisguilbert[65] qui dnonce la


ruine de la consommation : Pour trouver les
causes de la ruine de la France, il ne faut que
dcouvrir celle de la ruine de la consommation :
il y en a deux essentielles la consommation a
cess parce qu'elle est devenue absolument d-
fendue et absolument impossible. Elle est deve-
nue impossible par l'incertitude de la taille en-
n la consommation est devenue impossible par
les Aides et par les Douanes sur les sorties et pas- William Petty
sages du royaume [66]
Sbastien Le Prestre, Marquis de Vauban Jusqu'au Moyen ge, les questions conomiques sont
(1663-1707) met en avant son Projet de traites sous l'angle de la religion et les thologiens sont
la Dime Royale (1707) o est propos les principaux penseurs des questions conomiques.
de remplacer -comme le feront plus tard les partir des XVe et XVIe sicles, un tournant majeur est
Physiocrates- toutes les taxes existantes par un amorc par les marchands et les conseillers des princes.
impt unique de 1/10 prlev sur la terre. Tournant qui va crer la rupture.

Richard Cantillon (1680-1704), conomiste irlan- En 1513, celle-ci est bien marque lorsque parait
dais vit Paris. Il annonce la phase scientique de Le Prince de Machiavel o ce dernier ne craint pas
l'conomie politique par la publication en 1755 d'un d'expliquer que dans un gouvernement bien organis,
magistral Essai sur la nature du commerce en g- l'tat doit tre riche et les citoyens pauvres .
nral dans lequel il est le premier prsenter Sur le fond et d'un point de vue plus conomique, le
une vue cohrente des phnomnes conomiques[67] premier crit qui contribue fortement au dbat parait en
et des intuitions remarquables sur le revenu mini- 1615, sous la plume d'Antoine de Montchrestien : son
mum, le rle de la monnaie et de l'intrt. Il ana- Trait d'conomie politique utilise pour la premire fois
lyse avec pntration - avant Jean-Baptiste Say- l'expression d'conomie politique.
16 3 L'CONOMIE DE SERVICE : DE L'ANTIQUIT GRECQUE JUSQU'AU XVIIE SICLE

Avec lui, le Franais Jean Bodin, l'Espagnol Luis de Or-


tiz et l'Anglais William Petty prparent l'avnement des
ides mercantilistes qui vont occuper le devant de la scne
durant la priode allant de 1450 jusque vers 1750[71] et
qui continue d'inuencer - jusqu' aujourd'hui- sous des
formes diverses le dbat des ides. Ce mouvement nait
dans une priode qui se caractrise par la rencontre de
deux tendances particulirement favorables au change-
ment : d'une part l'essor du capitalisme commercial ,
encourag par la multiplication des transports, les grandes
dcouvertes ; d'autre part l'mergence de la notion d'tat
et des monarchies absolues en France et en Espagne entre
le XVIe sicle et le milieu du XVIIIe sicle qui doivent
tout faire pour simposer sur deux fronts : front extrieur
face aux puissances trangres (pouvoir papal et pouvoirs
rivaux en Europe), front intrieur pour unier la popula-
tion et le territoire[72] .
Dans ce contexte, les penseurs mercantilistes prnent le
dveloppement conomique par l'enrichissement des na-
tions au moyen du commerce extrieur qui permet de
dgager un excdent de la balance commerciale grce
l'investissement dans des activits conomiques rende-
ment croissant, comme l'avait identi l'conomiste ita-
lien Antonio Serra ds 1613.
L'tat tient un rle primordial dans le dveloppement
de la richesse nationale, en adoptant des politiques
protectionnistes tablissant notamment des barrires ta-
rifaires et encourageant les exportations. Le mercanti- Jean-Baptiste Colbert, la grande gure du mercantilisme en
lisme est protectionniste l'extrieur mais l'intrieur, France
au contraire, il vise l'unication et au renforcement du
march national. Cette doctrine conomique connat son 3. le commercialisme (ou mercantilisme britan-
apoge du XVIe sicle au XVIIIe sicle, propage par une nique ) qui voit dans le commerce extrieur la
littrature prolique de pamphlets de commerants ou source de la richesse d'un pays
d'tats. Elle estime que la richesse d'une nation dpend
de l'importance de sa population et de l'accumulation d'or 4. le camralisme allemand qui se considre comme
et d'argent. Les nations qui n'ont pas accs aux mines une science des choses de l'tat)[75] .
peuvent obtenir l'or et l'argent en favorisant leur outil pro-
ductif et en stimulant leurs exportations. Pour ce faire ils En France, les premiers ouvrages notables qui analysent
vont la fois limiter les importations de produits nis et le fonctionnement conomique de l'tat et proposent des
pousser aux importations de matires premires destines actions au gouvernement pour amliorer son fonctionne-
tre manufactures et exportes avec prot[73],[74] . ment, sont :
Au cours de cette priode, le mercantilisme est loin d'tre En 1615, le Trait dconomie politique, d'Antoine de
un courant de pense uniforme. Une littrature clate ap- Montchrestien ;
parat, dans laquelle les hypothses voluent et se diversi-
En 1695, Le Dtail de la France, la cause de la diminution
ent, rendant l'ide d'un courant unique assez vague. Il se
de ses biens et la facilit du remde en fournissant en un
rpand dans la plupart des nations europennes en sadap-
mois tout largent dont le Roi a besoin et enrichissant tout
tant aux spcicits nationales. On distingue parmi les
le monde, de Pierre Le Pesant de Boisguilbert ;
coles mercantilistes :
En 1700, La Dme royale, de Vauban.
1. le bullionisme (ou mercantilisme portugais ou es- David Hume et Adam Smith vont plus tard critiquer les
pagnol ) qui prconise l'accumulation de mtaux mercantilistes pour leur intrt marqu pour la monnaie
prcieux ; et la balance commerciale. Mais en ralit les mercanti-
listes ne sintressent pas uniquement l'amlioration de
2. le colbertisme (ou mercantilisme industriel la trsorerie de l'tat. William Petty par exemple dve-
franais ) qui est tourn pour sa part vers loppe les premires rexions sur des thmes modernes
l'industrialisation et dont Jean-Baptiste Colbert est comme celui de la masse montaire, de la vitesse de cir-
la gure de proue, culation de la monnaie, ou sur l'intrt du plein emploi
4.2 Les Fondateurs du Libralisme conomique 17

pour la richesse de tous[76] . 4.1.1 Bernard de Mandeville (1670-1733)


e
Au XX sicle, beaucoup d'conomistes reviennent sur
les critiques faites l'encontre du mercantilisme et recon- Bernard de Mandeville, crivain anglais publie en 1714,
naissent l'exactitude de certaines de leurs thories. Entre La Fable des abeilles o il tend opposer la vertu et la
autres, John Maynard Keynes reprend dans sa Thorie prosprit. Selon cet auteur, la richesse conomique col-
Gnrale les rexions liant le niveau du taux de l'intrt lective dcoule des vices privs , en particulier de la
avec les variations de quantit de monnaie[77] . consommation de biens de luxe condamn par les mer-
cantilistes ou les physiocrates comme un gchis. Cette
Au total, la thorie labore par les mercantilistes n'est ide de sparer la morale de l'ecacit montre la ncessi-
pas le fruit d'un chrysohdonisme simpliste (le fait de t de rompre avec l'inuence des valeurs et de refuser les a
placer le bonheur au sein de l'or). Il est exact qu'elle priori dangereux. En eet, la conclusion provocatrice de
prconise d'une part l'enrichissement de la Nation par cet auteur est que les vices privs se rvlent en fait tre
l'accumulation de mtaux prcieux (comme l'or et l'argent protables la communaut et sont donc des vertus col-
sont source de la richesse), ce qui implique la constitution lectives . Son analyse fait de la consommation une action
active d'un excdent commercial. Mais d'autre part, elle tout aussi utile que l'pargne et annonce les thses futures
prend pour objectif le renforcement de la puissance de de John Maynard Keynes. Par d'autres aspects, elle pr-
l'tat, personni par le monarque absolu. gure le libralisme conomique et, selon Friedrich Hayek,
La rsultante rside dans la conqute des marchs ex- l'ordre spontan [78] .
trieurs (ventes l'extrieur des produits manufactu-
rs) et la prservation (ou une extension) du mar-
ch intrieur (restriction aux importations). D'o une 4.1.2 Inuence des philosophes des Lumires
sorte de guerre commerciale , fonde non seule-
ment sur le protectionnisme interne mais aussi sur Les philosophes des Lumires dveloppent aussi des ana-
l'interventionnisme externe. lyses conomiques :

On doit par ailleurs aux mercantilistes (et notamment Montesquieu est salu par Keynes pour avoir compris le
William Petty) le dveloppement et l'utilisation des statis- premier le rle des taux dintrt comme instrument de la
tiques et des mthodes empiriques en conomie. Celles-ci cration montaire dans De lesprit des lois (1748), mme
drivent de leur souci de surveiller la balance commer- si, avant lui, Jean-Franois Melon et surtout, Nicolas Du-
ciale et les ux de mtaux prcieux, et parfois d'une sorte tot, dans ses Rexions politiques sur les nances et le
d'obsession du numraire. commerce (1738), ont en partie dj fond leurs ana-
lyses sur l'inuence montaire des taux d'intrt. Dans
cette uvre, Montesquieu voit aussi le commerce comme
source d'adoucissement des murs et de paix entre les
nations au contraire des mercantilistes qui en faisaient le
4 L'conomie de Libert : Le Lib- nerf de la guerre .
ralisme Jean-Jacques Rousseau dcrit quant lui le processus so-
cial de lappropriation des terres, fondement de lingalit
Ce mouvement marque le tournant dans la pense cono- parmi les hommes et origine du Droit et de la socit ci-
mique qui a commenc avec les travaux des physiocrates vile.
et se poursuit notamment avec la publication du trait L'cossais David Hume apporte la premire contribution
dAdam Smith sur la Richesse des Nations en 1776. Cette majeure la thorie du libre-change en tentant de d-
pense se dveloppe principalement en Grande-Bretagne montrer que les dsquilibres commerciaux sont naturel-
et en France. lement corrigs par des mcanismes montaires.
Karl Marx invente le terme classique pour distinguer les
conomistes classiques des conomistes vulgaires :
les conomistes classiques tant -selon lui- ceux qui 4.2 Les Fondateurs du Libralisme cono-
cherchent dterminer l'origine de la valeur. Keynes mique
adopte une vision plus large lorsqu'il fait rfrence aux
conomistes classiques : Pour lui, l'ensemble des co- L'cole classique marque vraiment l'avnement de
nomistes qui adhrent la loi de Say font partie de l'cole l'conomie moderne. La priode classique commence
Classique. De la sorte cette cole stend jusqu'aux tra- avec le trait dAdam Smith sur la Richesse des Nations en
vaux de Pigou (1930). [rf. ncessaire] 1776 et se termine avec la publication en 1848 des Prin-
cipes de John Stuart Mill. Cette pense est historiquement
dveloppe en Grande-Bretagne et en France. C'est Karl
Marx qui invente le terme classique en opposant les co-
4.1 Prmices philosophiques nomistes classiques aux conomistes vulgaires. Les clas-
siques tant ceux qui ont cherch dterminer l'origine
18 4 L'CONOMIE DE LIBERT : LE LIBRALISME

de la valeur. Keynes adopte une vision plus large lorsqu'il Le but de ce groupe de marchands et de grands com-
fait rfrence aux Classiques car il tend cette cole jus- mis de l'tat est de mettre en place les outils qui per-
qu'aux travaux de Pigou (1930). Pour lui, l'ensemble des mettront au Roi de France de mieux mesurer la cration
conomistes qui adhrent la loi de Say font partie de de richesse et ainsi pouvoir faire de meilleures lois an
l'cole Classique. d'viter les disettes via une production et une rpartition
optimises des richesses. Cependant, en prenant pour hy-
pothse que le travail est la source de toute cration de
4.2.1 Le mouvement physiocratique richesse, cette analyse va heurter de plein front les int-
rts de l'aristocratie franaise, pour laquelle le simple fait
Le terme Physiocratie ou gouvernement par la na- de travailler tait synonyme de drogeance ; si un Noble
ture (issu du grec phusis la nature et kratein travaillait et que cela venait se savoir, il en perdait sa no-
commander) a t forg par Pierre Samuel du Pont de blesse, et seule une lettre de rhabilitation du Roi pouvait
Nemours. C'est une cole de pense conomique et poli- la lui rendre.
tique ne en France vers 1750, qui connait son apoge au
cours de la seconde moiti du XVIIIe sicle Franois de Quesnay en habile politique va dans le Ta-
bleau conomique faire reposer la source de la richesse
non plus sur le travail, mais sur la capacit miracu-
leuse de la terre produire de la nourriture chaque
printemps. Il arrivera ainsi se concilier les bonnes grces
des rentiers terriens tout en proposant un nouveau sys-
tme prenant en compte autant que se peut les ides nou-
velles et permettant de dpasser le mercantilisme (et le
colbertisme) sans rvolutionner la socit.
Turgot, Catherine II la Grande, le roi Stanislas II font aus-
si partie de cette cole de pense.

La richesse produite par l'Agriculture En opposi-


tion aux ides mercantilistes, les physiocrates considrent
que la richesse d'un pays consiste en la richesse de tous ses
habitants et non pas seulement en celle de l'tat. Cette ri-
chesse est forme de tous les biens qui satisfont un besoin
et non de mtaux prcieux qu'il faudrait thsauriser. La
richesse doit tre produite par le travail.
Pour les physiocrates, la seule activit rellement produc-
tive est l'agriculture. La terre multiplie les biens : une
graine seme produit plusieurs graines. Finalement, la
terre laisse un produit net ou surplus. L'industrie et le
commerce sont considrs comme des activits striles
car elles se contentent de transformer les matires pre-
Franois Quesnay mires produites par l'agriculture.
La Physiocratie distingue trois classes d'agents cono-
Le Tableau conomique de Franois Quesnay Le miques :
fondateur de cette cole est Franois Quesnay : il en de-
vient le chef de le incontest aprs la publication du 1. La classe des paysans, qui est la seule productive
Tableau conomique en 1758, o il reprsente la circu- (producteurs terriens),
lation des richesses dans l'conomie. (voir aussi : Anne
Robert Jacques Turgot,1727-1781 Rexions sur la for- 2. la classe dite strile compose des marchands
mation et la distribution des richesses (1766)) et industriels .
Le Tableau conomique de Quesnay sinspire de la 3. la classe des propritaires.
thorie des cycles de Franois Vron Duverger de For-
bonnais et du zig-zag[79] labor sous la direction de Cette vision de l'conomie est naturelle une poque
Vincent de Gournay et Richard Cantillon. Ces travaux o l'immense majorit de la population est forme
rvolutionnaires pour l'poque anticipent ceux d'Adam d'agriculteurs qui produisent tout juste de quoi assurer
Smith : Ils sintressant la cration de la richesse, mais leur propre survie. La thse selon laquelle la terre est la
aussi et surtout sa rpartition via des diagrammes de seule source de richesse, qui distingue les Physiocrates
ux et de stocks reprsentant de manire trs labore le de leurs successeurs classiques, est nanmoins secon-
fonctionnement de l'conomie. daire par rapport aux autres apports par lesquels les
4.2 Les Fondateurs du Libralisme conomique 19

Portrait de Vincent de Gournay

et mettent ainsi au premier plan la libert du commerce


comme principe de politique conomique[80] .
Vincent de Gournay a popularis la fameuse phrase
Laissez faire les hommes, laissez passer les marchan-
dises , probablement due au Marquis d'Argenson, et
qui passera la postrit. Ce programme rsum en une
phrase connatra un renouveau particulier avec la mise
en avant des ides librales dans le dernier quart du
XXe sicle, les partisans du libre-change reconnaissant
les physiocrates comme des prcurseurs du libralisme
conomique[81] .
Tableau conomique de Quesnay

Physiocrates se distinguent de leurs prdcesseurs, qui


ont t repris par les classiques et qui fondent l'conomie Promouvoir et dfendre l'Ordre naturel L'ordre na-
moderne. turel repose sur le droit naturel et se trouve gouvern par
des lois qui lui sont propres. Le rle des conomistes est
Vincent de Gournay et Turgot, souvent assimils l'cole de rvler ces lois de la nature. Et le rle du pouvoir est
physiocratique, pensent au contraire que les manufac- de garantir l'application du droit naturel. Ainsi, chaque
tures et le commerce sont gnrateurs de richesses. Ils homme a droit ce qu'il acquiert librement par le travail
ne doivent donc pas tre compts parmi les physiocrates et l'change.
mme si ces derniers leur ont fait beaucoup d'emprunts.
[rf. ncessaire] La libert et la proprit sont des droits naturels que le
souverain doit respecter et protger en les consacrant dans
le droit positif. Les physiocrates ne remettent pas en ques-
Laissez faire les hommes, laissez passer les mar- tion la monarchie, mais veulent que le souverain, loin de
chandises Dans la controverse sur le commerce se comporter en monarque absolu ou en despote arbi-
des grains qui marque le milieu du XVIIIe sicle, les traire, se soumette au droit naturel et le fasse respecter.
Physiocrates prennent parti contre les restrictions gouver- Respect qui impose la mise en uvre de toute son autori-
nementales au commerce des bls (qui sont l'poque la t. C'est le sens de l'expression despotisme lgal uti-
base de l'alimentation). Plus gnralement, ils arment lise par Lemercier de la Rivire, qui sapparente plus au
que la meilleure faon de maximiser la richesse de tous concept libral d'tat minimum qu' l'acception courante
est de laisser chacun agir sa guise selon ses moyens du mot despotisme. [rf. ncessaire]
20 4 L'CONOMIE DE LIBERT : LE LIBRALISME

le capital ne peut augmenter que dans la mesure o


l'pargne saccroit [82] .

2. L'Homme cherche son propre intrt : Il ne


pense qu' son propre gain . Le March est le prin-
cipe d'quilibre (La Main Invisible). En recherchant
son propre gain, l'homme est conduit par une main
invisible servir une n qui n'entre nullement dans
ses intentions : il travaille ncessairement au plus
grand revenu de la Socit.. Alors qu'avec les phy-
siocrates les changes sont conduits par des ux, le
march de Smith rsulte du libre jeu des prix.

3. L'accumulation du capital est le principe du


Progrs. Smith distingue trois tats de l'conomie
(Progressif, stationnaire, rtrograde) et arme
qu'une accumulation de capital suprieure
l'accroissement dmographique aura pour eet une
hausse des salaires et des prots.

4.3 Les Maitres classiques (XIXe sicle)

Plusieurs gnrations d'auteurs appartenant l'cole clas-


sique vont se succder :

Adam Smith 4.3.1 En Grande-Bretagne

4.2.2 Adam Smith Thomas Malthus (1766 - 1836) Dans son ouvrage
central -l' Essai sur le principe de population (1798))-
Adam Smith (1723 - 1790, est considr par beaucoup , il explique que l'humanit est voue la misre : Les
comme un des fondateurs de la pense conomique mo- ressources disponibles augmentent en eet suivant une
derne. Son trait Recherches sur la nature et les causes de progression arithmtique (2, 3, 4) alors que la popula-
la richesse des nations (1776) connait un immense succs. tion crot selon une progression gomtrique (2, 4, 8).
Marwitz dclare en 1810 : Il existe un monarque aussi Aprs avoir suscit une leve de boucliers, son analyse
puissant que Napolon, c'est Adam Smith. L'ouvrage -qui conduit prner la restriction des naissances- se dif-
est traduit et dius en France par JB Say au dbut du fuse assez largement :
XIXe sicle. Elle est en phase avec le courant de dnatalit consta-
t de manire prcoce et signicative notamment en
1. L'Homme est l'auteur de la Production et le France. Elle donne des arguments aux partisans du
principe de la Richesse. Smith contredit la thse protectionnisme agraire (voir la question du Tarif de ga-
des physiocrates (seule la terre produit de la ri- rantie des prix agricoles mis en place en 1892 par le mi-
chesse) : Ds les premires lignes de son trait il re- nistre Jules Mline).
prend les thses de William Petty et de Condillac
Malthus rdige galement une critique de la Loi des
pour armer que la richesse dcoule du travail de
dbouchs ou Loi de Say en pointant le rle de
l'Homme qui n'a de cesse de sorganiser pour de-
l'pargne et -en particulier- de l'excs d'pargne. Thse
venir plus ecace. Il fournit titre d'exemple la
qui sera remarque et reprise plus tard par Keynes dans
description d'une Fabrique d'pingles, qu'il semble
ses analyses de la dtermination de la demande eective.
avoir emprunte l'Encyclopdie. Dans les soci-
ts dveloppes, le Travail produit le capital, qui La teneur gnrale des ides de Malthus contribue for-
doit tre subdivis en capital xe et capital circu- ger la doctrine dite du Malthusianisme
lant, et dont le rle est de rendre le travail plus pro-
ductif. L'Epargne -dnie comme une consomma-
tion dire- doit tre encourage. La prodigalit David Ricardo (1772 - 1823) L'ouvrage Des prin-
manifeste certains gards par les mercantilistes cipes de l'conomie politique et de l'impt en 1817 est son
lui semble condamnable : L'industrie ne peut aug- chef-duvre d'analyse conomique. Il constitue une vi-
menter que dans la mesure o le capital augmente et sion d'ensemble de l'conomie anglaise de son poque et
4.3 Les Maitres classiques (XIXe sicle) 21

Sur le plan du fond Ricardo privilgie l'tude des phno-


mnes de rpartition de la richesse : En 1820[84] , il crit
Malthus quelques annes avant sa mort :

L'conomie politique est selon vous une


enqute sur la nature et les causes de la ri-
chesse. J'estime au contraire qu'elle doit tre
dnie : une enqute sur la distribution De
jour en jour, je suis plus convaincu que la pre-
mire tude est vaine et dcevante et que la se-
conde constitue l'objet propre de la science.

Cobden et le Libre-change (1838) Plutt mcon-


nue est l'inuence de Richard Cobden. Elle est pour-
tant considrable puisqu'il est l'aptre inlassable du Libre-
change et qu' ce titre, il obtient en Angleterre (de 1846
1850) l'abolition des lois protectionnistes et douanires.
En 1860, la tte de la dlgation anglaise, il ngocie
avec la France un trait de commerce libral.

4.3.2 En France

David Ricardo Jean Baptiste Say (1767-1832) Jean-Baptiste Say est


considr comme le chef de le des conomistes clas-
siques franais. Son renom est d la publication en 1803
dveloppe plusieurs points thoriques importants en utili- de son Trait d'conomie politique, mais aussi la Loi
sant la mthode dductive et la formalisation des relations des dbouchs , aussi appele Loi de Say .
conomiques.
Jean-Baptiste Say a une vision quasi-matrielle de
Par rapport ses prdcesseurs, Ricardo se manifeste sur l'conomie : Selon la Loi des dbouchs , les pro-
le plan de la forme par un mode d'nonciation plus abstrait duits schangent contre des produits et donc l'ore cre
et plus rigoureux : sa propre demande.

La mthode analytique de Ricardo est Il est bon de remarquer qu'un produit cr


entirement fonde sur deux principes : la r- ore ds cet instant un dbouch d'autres pro-
duction de la complexit conomique en don- duits pour tout le montant de sa valeur. En ef-
nes de plus en plus nombreuses mesure de la fet lorsque le dernier producteur a termin un
progression logique et l'tablissement de rela- produit, son plus grand dsir est de le vendre
tions causales entre les variables qui subsistent. pour que la valeur de ce produit ne chme pas
D'o les possibilits oertes par Ricardo la entre ses mains. Mais il n'est pas moins em-
retranscription ultrieure de son texte l'aide press de se dfaire de l'argent que lui pro-
des mathmatiques[83] . cure sa vente pour que la valeur de l'argent ne
chme pas non plus. Or on ne peut se dfaire de
son argent qu'en demandant acheter un pro-
Son apport thorique donne naissance ou formalise des
duit quelconque. On voit donc que le fait seul
concepts qui feront date notamment dans les domaines
de la formation d'un produit ouvre ds l'instant
suivants :
mme un dbouch d'autres produits.

1. Valeur-travail qui devient une notion centrale en Trait d'conomie politique, 1803, Livre I
conomie (et sera reprise notamment par l'analyse
marxiste) L'ouverture des dbouchs tant quasiment automatique,
les causes des crises de production lorsqu'elles existent
2. L'mission montaire doivent tre recherches ailleurs que dans le fonctionne-
ment du march.
3. Le Commerce International
La monnaie n'est qu'un voile neutre qui recouvre les tran-
4. Le Salaire naturel sactions : Elle ne peut donc tre recherche pour elle-
mme. Cette conception montaire sera reprise et dve-
5. La thorie de la rente loppe par les tenants de la Thorie quantitative de la
22 4 L'CONOMIE DE LIBERT : LE LIBRALISME

monnaie. Elle sera combattue par Keynes qui montre que


les agents peuvent thsauriser une partie de leur revenu
et ne pas r-injecter cette somme dans le circuit cono-
mique, contrairement ce que prtend la Loi des d-
bouchs

Frdric Bastiat (1801-1850) Article dtaill :


Frdric Bastiat.

Paul Leroy-Beaulieu (1843-1916) Article dtaill :


Paul Leroy-Beaulieu.

4.3.3 Aux tats-Unis : Henry Charles Carey (1793-


1879)

Article dtaill : Henry Charles Carey.

4.3.4 L'eort de synthse : John Stuart Mill (1806-


Vilfredo Pareto
1873)

Article dtaill : John Stuart Mill. des biens de production, niveau de l'Intrt, valeur de la
monnaie. [rf. ncessaire]

4.4 Les No-classiques : des choses aux 4.4.2 L'cole de Lausanne : l'quilibre en cono-
mcanismes mie pure

Article dtaill : cole noclassique. Lon Walras (1834-1910) Lon Walras sattache
L'cole noclassique nat de la rvolution margina- btir un modle descriptif de l'activit conomique :
liste dans les annes 1870.
1. il reprend la mthodologie des travaux d'Augustin
Cournot et Arsne Jules Dupuit (ingnieur des Ponts
4.4.1 L'cole de Vienne : Calcul direntiel et Uti- et Chausses) qui appliquent les mathmatiques
lit marginale l'tude des prix (concurrence parfaite, duopole, mo-
nopole)
Cette cole est la premire utiliser l'utilit marginale
comme dterminant de la valeur des biens et le calcul 2. il dcrit un modle idal, montrant
direntiel comme instrument principal de raisonne- l'interdpendance gnrale des variables cono-
ment. Elle se caractrise en particulier par une extrme miques,incluses dans des relations mathmatiques.
mathmatisation. Elle se constitue partir des travaux de
Stanley Jevons (1835-1882), Carl Menger (1840-1921) 3. il fournit une vision globale de l'conomie, et le sch-
et Lon Walras (1834-1910). D'o les trois coles issues ma le plus large d'une conomie statique : il fait ce
du marginalisme : l'cole de Lausanne, avec Lon Walras titre l'admiration de J Schumpeter qui le qualie de
et Vilfredo Pareto ; l'cole de Vienne, avec Carl Menger plus grand de tous les conomistes.
(voir ci-dessous) et l'cole de Cambridge, avec William
Jevons. Fin XIXe sicle, ces auteurs rorientent l'origine Bien que Walras ne soit pas libral, son uvre contri-
de la valeur vers les conceptions avances autrefois par bue renforcer les tenants du Libralisme : Le modle,
Condillac (ides qui avaient t clipses par la notion reprsentatif d'une conomie pure, et fonctionnant sous
classique de cout de production) et dnissent la valeur l'hypothse de la concurrence parfaite (hypothse vrai
par rapport l'utilit de la dernire portion ou quantit dire idale) est frquemment invoqu par les libraux
disponible d'un bien, soit son utilit dite marginale. Le pour dmontrer et dfendre la perfection du rgime de
procd est appliqu bon nombre de mcanismes de concurrence (qui ne peut tre en vrit un rgime de fait).
dtermination conomique : rpartition des biens, valeur [rf. ncessaire]
23

Vilfredo Pareto (1848-1923) Article dtaill :


Vilfredo Pareto.

4.4.3 La synthse par L'cole de Cambridge

Alfred Marshall (1842-1924) Professeur


Cambridge, il introduit en Grande Bretagne les tra-
vaux des coles de Lausanne et de Vienne auxquels il
apporte nuances et corrections :
Il perfectionne la vision de la dimension temporelle en
proposant la distinction entre courte priode et longue
priode, selon que la quantit de capital, la technique, la
population, les gots des consommateurs ont ou n'ont pas
le temps de changer.
Il enrichit la dmarche abstraite par une rfrence accrue
la ralit individuelle ou sociale et n'hsite pas recom-
mander des rformes sociales. [rf. ncessaire]

4.4.4 Raction et contestation du marginalisme

L'cole autrichienne Lcole autrichienne dco- Thorstein Veblen


nomie, issue de Carl Menger en 1871, se distingue de
l'cole noclassique en ce qu'elle rejette lapplication
lconomie des mthodes employes par les sciences na- comme l'hdonisme individuel justiant la notion d'utilit
turelles, et qu'elle sintresse aux relations causales entre marginale, ou l'existence d'un quilibre stable vers lequel
les vnements plutt qu'aux mcanismes d'quilibres. l'conomie converge naturellement.
Outre Carl Menger, ses reprsentants les plus connus sont L'cole institutionnaliste comprend des hritages de
Ludwig von Mises et Friedrich Hayek. l'cole historique allemande. elle se dveloppe principa-
La tradition autrichienne se rattache aux scolastiques es- lement aux tats-Unis, o ses reprsentants sont : Arthur
pagnols du XVIe sicle (cole de Salamanque), via les R. Burns, Simon Kuznets, Robert Heilbroner, Gunnar
conomistes classiques franais. Myrdal, John Kenneth Galbraith.
Elle promeut le libralisme non seulement en matire Les ides sont reprises dans les annes 1970 par l'cole de
conomique mais aussi et plus gnralement dans le cadre la Nouvelle conomie institutionnelle qui se situent dans
[85]
politique et social. De ce point de vue Friedrich von la ligne de la pense introduite par Ronald Coase .
Hayek et ses disciples en sont les reprsentants les plus
actifs.
Lcole autrichienne est trs active dans le dbat d'ide 5 L'conomie d'Intervention
puisqu'elle sest successivement oppose lcole his-
torique allemande ( la suite de la Methodenstreit) ; 5.1 Prmices du socialisme
Lon Walras et aux noclassiques ; aux thories de
la conception objective de la valeur et donc Karl Les classiques et leurs analyses sont rapidement critiqus.
Marx et au socialisme ; et enn Keynes et aux
macroconomistes.
5.1.1 Jean de Sismondi (1773-1842)
Ces controverses sont encore vivaces et mettent
la tradition autrichienne en conit avec presque
toutes les autres coles de la pense conomique Cette section est trop longue. Elle pourrait gagner
contemporaine.[rf. ncessaire] tre raccourcie ou rpartie en plusieurs sous-sections.
Il est galement possible que sa longueur cre un
dsquilibre dans l'article, au point d'en compromettre
L'institutionnalisme Thorstein Veblen publie en la neutralit en accordant un aspect du sujet une
1899 Why is Economics not an Evolutionary Science ? , importance disproportionne.
le document fondateur de l'cole institutionnaliste.
Il rejette de nombreux postulats de l'cole noclassique, En 1819, Jean de Sismondi publie ses Nouveaux prin-
24 5 L'CONOMIE D'INTERVENTION

cipes dconomie politique ou de la Richesse dans ses rap- 5.1.2 Le socialisme utopique
ports avec la population o il pointe les consquences
sociales de l'industrialisation visibles dans lAngleterre de L'poque est aussi celle de lmergence de la pense so-
son poque : chmage, ingalit, pauprisation dnon- cialiste. Les socialistes utopiques dnoncent lanarchie in-
ant un libralisme qui se construit en procurant des droits dustrielle.
aux entrepreneurs et imposant des obligations aux ou-
L'un d'eux, Charles Fourier, rve de mettre en place
vriers.
des phalanstres, communaut de 1620 personnes slec-
Il dveloppe une pense htrodoxe en armant la tionnes pour leurs caractres et leurs aptitudes compl-
prminence du bonheur social sur la seule ecaci- mentaires an que la communaut soit au mieux organi-
t matrielle et rompt avec les analyses des classiques se et puisse prosprer. De nombreux phalanstres sont
libraux[86] : par exemple crs aux tats-Unis. Des industriels phi-
lanthropes comme Robert Owen thorisent et montent
des usines modles o est recherche la hausse de la
Il refuse la loi des dbouchs de Say selon laquelle
productivit par la rduction du temps de travail, o sont
les produits schangent contre des produits et le
expriments les cours du soir, o les familles sont prises
concept d'un quilibre gnral obtenu par le libre jeu
en charges et jouissent de nombreux agrments : coles,
de la concurrence.
jardins denfants, etc. limage de Fourier, Owen rve de
mettre en place des villages de coopration .
Il montre la possibilit de dsquilibres globaux
dans lconomie, notamment sous la forme de crises
majeures de surproduction. ce titre, il intro- 5.1.3 Le saint-simonisme
duit la notion de dlai entre la production et la
consommation (un an dans le cas de lagriculture par En France, le comte de Saint-Simon promeut le progres-
exemple). Pour lui le progrs technique naccrot pas sisme industriel et souhaite mettre en place une interven-
simultanment lore et la demande, car son premier tion technocratique de ltat base sur la planication in-
eet est de permettre le licenciement des ouvriers dustrielle. Lobjectif est lamlioration des conditions de
qui ne sont rembauchs qu moyen terme, condi- la classe laborieuse. Autour de lui se forme une vritable
tion qu'entretemps les dsquilibres de court terme secte conomique , le saint-simonisme. De son ct,
ne provoquent pas de crise de surproduction. Charles Brook Dupont-White nonce une critique radi-
cale du capitalisme qui annonce celle du marxisme, et
Il relve le pluralisme des ides et des jugements des propose l'intervention de l'tat comme rgulateur du sys-
direntes classes sociales sur l'tat de l'conomie et tme.
de la socit
Enn, en Grande-Bretagne, le dernier des classiques an-
Il considre que l'conomie doit aboutir au bonheur glais, John Stuart Mill prne que le libralisme est la
de tous et la justice sociale : Nous ajoutons que meilleure faon de produire des richesses mais indique
la jouissance est le seul but de cette accumulation, et quil nest pas pour autant la meilleure faon de les rpar-
qu'il y a accroissement de la richesse nationale que tir
quand il y a aussi accroissement des jouissances na-
tionales .
5.2 Marx et le marxisme
Certaines de ses prconisations prgurent des thmes de Au dbut des annes 1840, des universitaires de gauche
ralisations futures[87] : critiquent les conomistes classiques et se font traiter
d' hgliens de gauche car ils se rclament de l'analyse
La distribution des fruits du travail aux salaris critique pense par Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Les
qui permet de crer une demande et favorise plus clbres penseurs issus de ce groupe sont Karl Marx
l'coulement de la production sera illustre par le et Friedrich Engels, qui crivent ensemble ou sparment
Fordisme de nombreux ouvrages conomiques, le plus clbre tant
Le Capital.
La rduction du temps de travail qui vite la sur- Le marxisme repose sur une vision philosophique du
production et le chmage, ajuste le volume d'emploi monde : le (matrialisme historique) qui entend rednir
avec la consommation annonce le thme du travail les domaines de la philosophie et de la sociologie.
choisi.
L'conomie occupe une place importante dans cette tho-
rie htrodoxe : avec Marx, les termes traditionnels sur
Bien que rformiste, Sismondi ne sassocie pas aux pla- lesquels repose l'conomie (le travail, la proprit, la
nicateurs et aux collectivistes. Il croit au march, mais consommation, la production, le capital, l'argent) sont
veut que des institutions en temprent la brutalit[88] rednis, complts et organiss dans un systme analy-
5.3 L'cole historique 25

quand ce n'est point une absurdit[91] .

La prosprit d'un peuple ne dpend pas


comme Say le pense de la quantit de richesses
et de valeurs changeables qu'il possde, mais
du degr de dveloppement des forces produc-
tives. Si les lois et les institutions ne produisent
pas directement des valeurs, elles produisent du
moins de la force productive et Say est dans
l'erreur quand il soutient qu'on a vu des peuples
senrichir sous toutes les formes de gouverne-
ment et que les lois ne peuvent crer de la
richesse[92] .

L'Allemagne est le pays o eurit la pense historiciste.


Celle-ci trouve un large cho et contribue mme rendre
ce pays plus ou moins impermable -pendant la priode
allant de la n du XIXe sicle jusqu'au dbut du XXe
sicle - aux inuences exerces par le courant margina-
liste en Europe. L'cole historique allemande se forme
dans les annes 1840 avec les crits de Bruno Hilde-
Karl Marx brand (1812-1878), Karl Knies (1821-1898) et surtout
de Wilhem Roscher (en) (1817-1894). Ce dernier inau-
gure le mouvement avec son Prcis d'conomie politique
tique se voulant logique et cohrent, mais aussi dle aux d'aprs la mthode historique[93] o il dclare que la
mouvements de la ralit historique. recherche conomique doit tre pluridisciplinaire, incor-
Sont notamment dveloppes des thories de la valeur porant en non seulement les mthodes des conomistes
et de la valeur-travail, reprises aux classiques anglais mais aussi celles des historiens et des sociologues. La
(en particulier Ricardo), mais aussi des notions origi- meilleure mthode tant celle de l'histoire et de l'ventuelle
nales comme la mise en vidence de l'importance de recherche des rgularits et des dirences, ce qui conduit
l'investisseur -apporteur de capital- dans le cycle Ar- au relativisme et l'abandon de l'ide d'une science co-
gent Marchandise Argent , ainsi que le concept de nomique formalisable et universelle [94]
Plus-value (mode de production et rpartition). Par la suite, Gustav von Schmoller, Adolph Wagner,
Ce courant inspire des penseurs de l'conomie marxiste Werner Sombart et Max Weber entre autres contribuent
comme Rosa Luxemburg avec L'Accumulation du capi- cette cole.
tal[89] (1913), ou plus rcemment Paul Baran ou Paul L'cole historique anglaise se dveloppe paralllement et
Sweezy.[rf. ncessaire] indpendamment de sa consur germanique. Bien que
sappuyant sur une importante tradition empiriste et in-
ductiviste hrite de Bacon et de Hume, elle n'aura pas la
5.3 L'cole historique mme aura que cette dernire. Il faut nanmoins remar-
quer que durant la priode de transition sparant la domi-
L'cole historique (aussi qualie de courant de nation de l'conomie classique ricardienne et l'mergence
l'Historicisme) apparat en Allemagne dans les annes du marginalisme dans les annes 1870, l'cole histo-
1840 en raction l'universalisme des classiques. Son rique anglaise constitue -pour un temps- l'orthodoxie de
prcurseur Friedrich List (1789-1846) considre que l'conomie politique britannique. Ainsi, W.S. Jevons au-
l'instauration du libralisme n'est conforme qu' l'intrt ra toutes les peines du monde simposer dans le milieu
national anglais[90] et que la supriorit de l'industrie acadmique.
britannique est telle que tous ne bncient galement du
libre change. Il rejette par consquent l'ide de lois Trs inuence par les auteurs allemands, la version fran-
conomiques dissocies de leur contexte historique, aise de l'historicisme n'a qu'une porte limite et une
social et institutionnel. unit contestable : le rejet de l'cole de Lausanne et de
Lon Walras semblent en constituer le principal lment
Pour elle, le dveloppement conomique ne peut tre ana- fdrateur. Ses principaux contributeurs sont Charles
lys grce une construction purement logique. Cette r- Gide (1847-1932) et Franois Simiand (1873-1935). Par
action est inspire par le mouvement du positivisme : contre, la recherche historique en France est profond-
ment rnove par l'important mouvement de l'cole des
Tout ce qu'on appelle logique, mtaphy- Annales. L'un de ses hritiers particulirement fcond
sique, idologie est une chimre et une rverie, dans le domaine de l'histoire conomique sera l'historien
26 6 ANALYSE ET THORIES CONTEMPORAINES

Fernand Braudel. d'indirence- donne une base objective et rigou-


reuse pour l'tablissement d'une conomie pure
John Hicks, le taux marginal de substitution et l'Eet
6 Analyse et thories contempo- de Revenu : Plutt que de raisonner sur la notion
raines d'utilit totale la manire de Pareto, John Hicks
prfre raisonner sur le rapport entre les utilits mar-
ginales de deux biens considrs (X) et (Y), soit ce
Alors que -selon Andr Piettre[95] - dans la priode pr-
qu'il dnomme leTaux marginal de substitution.
cdente, la pense conomique stait perfectionne en
Le taux indique de combien la quantit du bien
suivant une voie d'anement mais aussi de rtrcis-
(X)diminue quand celle de (Y) augmente. La no-
sement incessant : depuis la Nature (Physiocrates), vers
tion est importante[96] car elle permet de dnir le
l'Homme (Condillac et Smith) puis vers les mcanismes
prix comme gal au taux marginal de substitution
(marginalisme, Thorie de l'quilibre), la dmarche des
entre le produit et la monnaie. partir de l, l'emploi
thories contemporaines semble consister dans une remon-
que fait le Consommateur de son revenu va faire in-
te inverse, curieusement symtrique.
trusion dans le raisonnement. La thorie de la De-
Ainsi la dmarche des penseurs contemporains va-t-elle : mande va en tre transforme. [97] . John Hicks at-
tire galement l'attention sur ce qu'il appelle l'eet
1. Repartir d'une analyse rvise des mcanismes fon- de revenu en montrant - contrairement ce que pr-
damentaux (No-marginalisme, analyse partienne, voit la thorie classique- qu'une hausse ou une baisse
nouvelles thories des prix, du bien tre, de la mon- de revenu n'implique pas ncessairement un mouve-
naie) ment de mme amplitude et/ou de mme sens dans
la demande d'un Bien
2. pour retrouver l'homme et ses donnes psycholo-
giques (les propensions) qui prsident aux grandes John Morice Clark et le poids des cots xes : En
fonctions conomiques (telles qu'exposes par la r- 1923, John Morice Clark[98] montre que la struc-
volution keynsienne) ture des cots d'une entreprise inue fortement sur
son mode de calcul des prix : Notamment quand la
3. pour nalement replacer toute l'activit conomique proportion des couts qu'il appelle constants (cad :
dans son milieu historique et sociologique (tude des xes) est plus importante, ce qui peut conduire en
structures et des systmes). priode d'expansion ou de dpression conomique
une dtermination du prix fort dirente de celle
indique par ma thorie classique. Plus tard, cet as-
6.1 La rvision des mcanismes (1800- pect sera complt par la constatation des pratiques
1930) dites de Full cost ou Cot complet en Entreprise.
L'incidence de la structure des Marchs : le point est
6.1.1 Mcanismes de la Valeur et des prix
peru en 1838 par Antoine-Augustin Cournot dans
sa Recherche sur les principes mathmatiques de la
Les auteurs sattachent remdier aux dfauts de la tho-
Thorie des Richesses .
rie classique et no-classique des prix :
Piero Sraa le reprend en armant que les
Les no-marginalistes : Ils forment la troisime g- forces actives, faisant obstacle la concur-
nration de l'cole de Vienne : des thoriciens rence doivent tre tudies[99] .
du calcul conomique (Hans Mayer, Rosenstein- Edward Chamberlin en 1927, dveloppe la
Rodan, Lo Schonfeld, R. Strigl), l'auteur de la tho- thse selon laquelle les imperfections de
rie des Jeux (Oskar Morgenstern), des No-libraux concurrence pourraient bien tre la rgle et
(Ludwig von Mises, R.V Hayek). Leur objectif est n'tre plus l'exception tant les situations de
de faire voluer le raisonnement marginaliste d'une monopoles sont frquentes. Chamberlin pense
forme trop psychologisante (Hdonisme) vers une que ces imperfections doivent tre repres
forme plus thorique et plus fondamentale de calcul et analyses non seulement au niveau de
conomique. l'entreprise, mais aussi plus nement au niveau
des produits.
Vilfredo Pareto et les courbes d'indirence :
Empruntant la notion Edgeworth, Pareto fonde L'conomiste allemand Heinrich von Stackel-
l'valuation de l'utilit non pas dans l'absolu (un berg tablit en 1940 un premier tableau inven-
seul bien est envisag la fois) mais de faon re- taire des situations de concurrence (parfaite et
lative et plus prcisment comparative : l'utilit d'un imparfaites)[100] .
bien est value par comparaison avec celle d'un John Kenneth Galbraith souligne combien
autre bien. L'utilit - ainsi retraduite via les courbes le poids des entreprises peut inuencer
6.1 La rvision des mcanismes (1800-1930) 27

l'quilibre de la concurrence. Ce qu'il appelle minimise le cot humain de la production et oublie


le pouvoir compensateur dcoule du rap- le service de l'homme dans la consommation.
port de forces existant entre les structures.
J.R.Hicks en 1934 complte la dmarche de
Prix administrs et Prix arbitraires : bien l'optimum de Pareto en y ajoutant la dimension de
qu'intervenant dans des domaines distincts (public la distribution : le bien tre est la situation o la
ou priv), l'existence de ces catgories de prix ne production et la distribution sont telles qu'elles per-
manquent pas de jeter le doute sur le ralisme des mettent chacun d'atteindre le point le plus lev sur
mcanismes classiques de xation des prix. John sa carte de prfrence[104] .
Kenneth Galbraith dans son essai le Nouvel tat
Oskar Lange[105] en conomie socialiste, et A.P.
industriel paru en 1968[101] ne craint pas d'armer
Lerner partir de positions keynsiennes[106] sef-
que le mcanisme de dtermination des prix sest
forcent de rsoudre la question.
invers : il ne slve plus de la demande vers l'ore,
il descend de la production vers la consommation . Les approches abstraites des mcanismes de la r-
partition se rvlant dcevantes, plusieurs auteurs
vont rintroduire de faon plus raliste :
6.1.2 Mcanismes de la rpartition
le salaire et son mode de dtermination avec
L'opposition irrductible entre libralisme et socialisme M.Dobb et JR. Hicks[107]
fait question[102] : les facteurs psycho-sociologiques qui pour
Selon le mot d'Auguste Comte, le libralisme avec son Aftalion aectent l'apprciation de l'utilit et
laisser-faire apparait comme une dmission solen- de la dsutilit du travail et pour F. de Men-
nelle , une thorie sans politique . Alors que le socia- thon se manifestent par l'eet de l'opinion g-
lisme se rvle tre une politique sans thorie . nrale ou de l'action syndicale.
Des auteurs franais et surtout anglais vont tenter d'oprer
une synthse : 6.1.3 Mcanismes des relations fondamentales

Les marginalistes franais comme le socialiste Alors que le Modle labor par Walras semble repr-
Adolphe Landry et le rformiste Aftalion laissent senter la synthse aboutie et indpassable du fonction-
penser que l'intervention -plutt que le seul laisser- nement du systme conomique, deux approches ouvrent
faire- permettrait d'amliorer les mcanismes de r- des perspectives nouvelles :
partition. mais leurs dmonstrations n'aboutissent
qu' des conclusions en demi-teinte : Un rgime Joseph Schumpeter (1883-1950) bouscule les ides
utile doit dcider de sa justice . en introduisant dirents niveaux de la pense
conomique le concept de la dynamique. Ses prin-
Plus convaincante est la notion d' conomie de cipaux apports concernent la comprhension :
bien-tre dveloppe par Arthur C. Pigou qui
oppose l'conomie de richesse avec l'conomie de de l'volution conomique avec en parti-
Bien-tre dnie comme l'accroissement maximum culier ses thories de l'entrepreneur et de
des utilits des individus. Finalit qui d'aprs lui l'innovation (prsents comme les ressorts
n'est possible : principaux du progrs), la thorie du circuit
conomique (non point stationnaire mais af-
qu'en rpartissant plus judicieusement les ins- fect par l'introduction de l'eet-temps), la
truments de production (en galisant les utili- thorie de l'volution (pousse par l'intrt et
ts marginales des facteurs de production) le prot)
qu'en rpartissant de faon plus gale, ce qui des cycles conomiques, avec un cycle en 4
revient satisfaire d'abord les besoins de plus phases (prosprit, rcession, dpression, re-
forte intensit (en grande chelle l'utilit prise) calqu sur la dynamique de l'innovation.
marginale de la monnaie)
de l'volution sociologique du capitalisme avec
qu'en rgularisant dans le temps le dividende la constatation de trois phases longues lies
national en vue de neutraliser les uctuations trois familles d'innovation :
et le chmage (maximiser les eets du revenu
1. La rvolution industrielle (1787-1843)
par une stabilit plus assure)
avec le coton, l'acier et la vapeur
J.A.Hobson, conomiste fabien, dnonce la thorie 2. Le cycle bourgeois (1842-1897) avec les
de l'utilit nale comme une nale futilit [103] et Chemins de fer
entend donner une justication plus forte au concept 3. Le cycle no-mercantiliste (1897-
de Bien-tre. Pour lui l' human welfare a des ra- -) avec l'lectricit, la chimie et
cines plus profondes que l' economic welfare qui l'automobile.
28 6 ANALYSE ET THORIES CONTEMPORAINES

L'conomtrie qui -par une approche essentielle-


ment quantitative- entend dpasser des mthodes
en grande partie fondes sur la dduction abstraite.
Les prcurseurs sont aux tats-Unis Henry Lud-
well Moore[108] et en France Marcel Lenoir[109] . Ils
entendent utiliser le raisonnement mathmatique,
mais la dirence des conomistes mathmati-
ciens antrieurs (Cournot, Walras, Albert Aupe-
tit, ils veulent le faire reposer sur des fondements
concrets et traiter des problmatiques sur la base de
faits mesurs. Le mouvement est initi en France par
des auteurs comme R. Roy, Fr.Divisia, E.Milhau.
Puis dvelopp dans les annes 1930 par le Centre
polytechnicien d'tudes conomiques X-Crise et re-
pris l'chelon international par la Socit interna-
tionale d'conomtrie , enn aux tats-Unis par la
Cowles Commission for research in economics
et par la revue Econometrica .

6.1.4 Mcanismes montaires

Cette section est vide, insusamment dtaille ou


incomplte. Votre aide est la bienvenue ! Harry White saluant John Maynard Keynes ( droite, 1946)

pas chercher employer tout le monde car cela


6.2 Keynes, l'analyse fonctionnelle conduirait l'ination[110] .

Cette section est vide, insusamment dtaille ou


Alors que l'existence d'au moins un quilibre gnral est
incomplte. Votre aide est la bienvenue !
l'unique rsultat dmontr par la thorie noclassique (en-
core aujourd'hui), Keynes va dvelopper au contraire une
thorie qualie de gnrale [111] , car elle rend compte
6.2.1 Le Modle keynsien non seulement des situations d'quilibre de sous-emploi,
mais aussi de plein emploi et ce, pour toutes les forces
Cette section est vide, insusamment dtaille ou de travail et de capital. Son approche thorique qualie
incomplte. Votre aide est la bienvenue ! d' htrodoxe est considre comme la premire tho-
rie macroconomique, qui remet en question plusieurs
des principes noclassiques : la monnaie n'est pas un voile
jet sur les changes ; le montant de l'pargne n'est pas d-
6.2.2 L'impact des ides keynsiennes termin sur le march des capitaux ; la dtermination du
taux d'intrt est montaire et non relle.
Article dtaill : keynsianisme. Keynes montre qu'une conomie de march parvient le
La crise de 1929 met en exergue la porte limite des plus souvent un quilibre de sous-emploi durable
enseignements de la thorie noclassique : Les thori- des forces de travail et de capital. Il rompt ainsi avec
ciens orthodoxes ne parviennent pas en eet apprhender lanalyse noclassique qui analysait le chmage comme
et analyser l'existence dans les annes 1930 d'un phno- frictionnel ou volontaire , an de montrer que lco-
mne de chmage massif. Sauf invoquer la prsence nomie peut durablement sourir dun chmage de masse
d'un chmage volontaire selon lequel, au taux de sa- que les mcanismes du march seuls ne peuvent rsoudre.
laire x par le march du travail, certains agents cono- Ainsi Keynes dcrit une dynamique qui empche toute
miques ne prfrent pas travailler. La ngligence du ch- reprise spontane de lconomie. Une ore excdentaire
mage est pour John Maynard Keynes l'axe central de la initiale provoque des licenciements. Keynes nie la thse
critique qu'il adresse au parti conservateur : noclassique selon laquelle se produit un ajustement par
les salaires, entrainant un rajustement des prots, puis
ce n'est pas accidentellement que le par- un retour de linvestissement et de la croissance et in
ticonservateur nous a men dans le ptrin o ne un retour de lemploi. La monte du chmage cre
nous sommes. C'est la consquence normale au contraire une rduction de la demande. Cette baisse
de sa philosophie, selon laquelle il ne faut de la demande eective provoque dans l'conomie une
6.2 Keynes, l'analyse fonctionnelle 29

rduction des dbouchs. D'o le scepticisme des entre- En 1944, dans un second rapport Full Employment in a
preneurs qui ninvestissent plus ou ralentissent leurs in- Free Society , Beveridge considre le chmage comme le
vestissements, ce qui provoque un eet ngatif second risque majeur dans nos socits , et comme laboutis-
d'aggravation de la crise. Il importe de ne pas oublier sement dnitif de tous les autres risques (maladie, ma-
une autre partie de l'analyse : les taux d'intrt mon- ternit). Pour lui les fonctions rgaliennes dvolues
taire dterminent principalement le niveau de l'activit l'tat lui font le devoir de garantir le plein emploi : Ce
conomique[112] . doit tre une fonction de ltat que de protger ses citoyens
Pour sortir de cette situation non optimale, l' impulsion contre le chmage de masse, aussi dnitivement que cest
maintenant la fonction de ltat que de protger ses ci-
keynesienne [113] prconise de stimuler la demande, ce
qui vise redonner conance aux investisseurs. Pour ce toyens contre les attaques du dehors, contre les vols et les
violences du dedans .
faire, ltat dispose de plusieurs moyens d'intervention :

1. Tout dabord redistribuer les revenus des plus riches 6.2.4 Les disciples de Keynes
(qui ont une plus forte propension pargner) aux
plus pauvres (qui eux ont une forte propension Les disciples de Keynes lui restent dles mais vont pro-
consommer). jeter son analyse hors de son contexte original (celui d'une
2. Ltat peut aussi stimuler la cration montaire via crise conomique), pour en faire une mthode de rgu-
une baisse des taux dintrt qui encouragera les gens lation permanente des marchs. Les prolongements sont
emprunter pour consommer et surtout rendra ren- nombreux qui donnent naissance plusieurs courants :
table des projets d'investissement dont l'Ecacit
Marginale du Capital tait infrieure au niveau du
taux d'intrt montaire. le keynsianisme (macroconomie traditionnelle)
Cette section est vide, insusamment dtaille ou
3. Enn ltat peut accrotre ses dpenses publiques incomplte. Votre aide est la bienvenue !
induisant une augmentation de la demande globale
en lanant des programmes de grands travaux par
exemple.

Pour ce faire, il peut mme recourir au dcit budgtaire


dont il peut esprer quil sera moyen terme combl par
la reprise conomique. Le nancement de cette politique
interventionniste sopre soit par des prlvements obli-
gatoires supplmentaires, soit une mission de titres sur
les marchs des capitaux. Les mthodes de Keynes qui
sappuient sur ltude des agrgats conomiques (entre-
prises, mnages, tat) et se distinguent de ltude no-
classique des comportements individualistes, fondent la
macroconomie[114] .

6.2.3 L'tat-providence Beveridgien

Alors que la Seconde Guerre mondiale vient de succder


la crise, un conomiste et parlementaire britannique,
William Beveridge, fait de nombreuses propositions vi-
sant rednir le rle de ltat daprs-guerre. Celles-ci
vont profondment changer la conception du rle de l'tat
dans l'conomie en militant pour le renforcement de ce
que l'on appelle l'tat-providence .
En 1942, dans un premier rapport Social Insurance and
Allied Services , il propose la mise en place dun systme
totalement gnralis, uniforme et centralis dont la mis- Paul Samuelson
sion et l'organisation sont dtailles. Le rgime prconis
de scurit sociale vise librer lhomme du besoin Les No-keynsiens et la thorie du dsquilibre Le
en garantissant la scurit du revenu, face aux alas de mouvement No-keynsien ne doit pas tre confondu
la vie : maternit, maladie, dcs, chmage, accident du avec celui des post-keynsiens ou des nouveaux keyn-
travail siens (voir ci-dessous).
30 6 ANALYSE ET THORIES CONTEMPORAINES

Le courant no-keynsien (appel aussi cole du ds- soppose l'intervention systmatique ou trop rigoureuse
quilibre ou des quilibres prix xes ) est une de l'tat sauf si le march est manifestement incapable
synthse des thories keynsiennes et noclassiques. Le d'assurer une rgulation ecace.
courant est initi par John Hicks dans les annes 1930 : Ses principaux participants, - George Akerlof, Joseph
Son modle IS/LM est la conversion d'un modle suc- Eugene Stiglitz, Gregory Mankiw, Stanley Fischer, Bruce
cinct de la Thorie gnrale en termes noclassiques. Les Greenwald, Janet Yellen et Paul Romer, sont d'accord sur
principaux auteurs no-keynsiens sont : Franco Modi- deux points fondamentaux : la monnaie n'est pas neutre et
gliani, Paul Samuelson, Robert Mundell, Robert Solow les imperfections des marchs expliquent les uctuations
ou encore Edmond Malinvaud en France. Ces cono-
conomiques[115] .
mistes sintressent aux fondements microconomiques
de la macroconomie :
Sur certains points, tel celui de la rationalit, les l'cole de la Rgulation L'cole de la rgulation
no-keynsiens sont plus proches des conceptions de regroupe des auteurs comme Michel Aglietta, Robert
Friedman que de celles de Keynes. Adeptes des systmes Boyer, Alain Lipietz
de march des noclassiques, ils reconnaissent cependant
le caractre non volontaire du chmage ainsi que les im- 6.3 Aprs Keynes, L'analyse dynamique
perfections du march du travail comme causes de non-
ralisation du plein emploi (asymtrie d'information, ala 6.3.1 La dynamique des ux
moral, Thorie des insiders-outsiders). [rf. ncessaire]
Les travaux vont mettre en avant l'analyse des ux
le courant post-keynesien Le courant dit post- pour caractriser des phnomnes d'amplication,
keynesien est reprsent par Michal Kalecki, Nicholas d'anticipation ou d'expansion.
Kaldor, Joan Robinson, Roy Forbes Harrod, Evsey Do-
mar (en) d'amplication, avec le multiplicateur , initi par
Richard Kahn puis repris et dvelopp par Keynes ;
l' acclrateur , initi par John Morice Clark puis
Nouvelle conomie keynsienne Article dtaill : repris et dvelopp par Roy Forbes Harrod, Simon
Nouvelle conomie keynsienne. Kuznets et Paul Samuelson ; L'oscillateur qui com-
Cette nouvelle cole n'est pas un courant de pense uni- bine les 2 mcanismes prcdents (travaux de Alvin
Hansen et Paul Samuelson)
d'anticipation : Myrdal introduit la distinction entre
la vision ex ante et ex post ; Erik Lindahl montre
que les agents conomiques (individus ou tats)
agissent en fonction de leurs plans conomiques ;
John Hicks dnit le concept d'lasticit des antici-
pations ; Nicholas Kaldor,Micha Kalecki mettent
en vidence des modles explicatifs des variations
cycliques
d'expansion : E.Lundberg, Metzler, Jan Tinber-
gen, Roy Forbes Harrod, John Hicks, E.D.Domar
prsentent des modles abstraits qui reposent sur
une approche par les relations comptables ou les
fonctions conomtriques et illustrent le rle de
l'expansion montaire

[rf. ncessaire]

6.3.2 La dynamique des forces

L'tude du progrs technique et de ses consquences


constitue un thme centrale d'analyse chez des au-
teurs comme Colin Clark, Jean Fourasti et Cobb-
Douglas
Joseph Eugene Stiglitz en 2002
La pression dmographique comme dynamique
, et ne retient qu'en partie la pense keynsienne. Elle d'volution inspire les travaux travaux d'Adolphe
7.1 Le courant No-libral anglo-saxon et franais 31

Landry, Alfred Sauvy, Albert Hirschman et Walt conomie quantitative, l'un des supports de
Whitman Rostow l'conomtrie, utilisant des techniques de
modlisation drives des sciences physiques,
Les mobiles psycho-sociologiques sont convoqus
pour complter l'analyse des comportements des conomie exprimentale applique notamment la
agents conomiques : comportement des Entrepre- microconomie,
neurs ou des Consommateurs, comportement rput
conomie comportementale, ne notamment de
commun dans le cadre d'une conomie gnralise.
l'tude des anomalies des marchs nanciers,
L'eet de puissance et de domination est l'objet des neuroconomie tude du processus mental de dci-
travaux de Franois Perroux : Eet de Domina- sion conomique,
tion et de l'conomie dominante avec la dclinai-
son du concept depuis la rme jusqu'aux macro- thorie des jeux, lie aux problmes de coordination
dcisions et l'espace conomique global. La pers- des agents conomiques,
pective tant d'orir une thorie gnrale du Progrs
et de l'conomie progressive . conophysique, ou quand des physiciens sint-
ressent de nouveau l'conomie.

6.3.3 La dynamique des structures, systmes et r- Par ailleurs, l'essor des sciences de gestion (management,
gimes marketing, organisation, relations humaines, technologies
de l'information) a perfus en conomie, aboutissant
Cette section est vide, insusamment dtaille ou en particulier la reconnaissance du savoir, de la
incomplte. Votre aide est la bienvenue ! comptence et de l'information comme facteur essen-
tiel (conomie de la connaissance) de production et
Sous l'inuence de plusieurs auteurs, la dnition du de dveloppement, en plus des trois classiques :
[rf. ncessaire]
concept de structure conomique et son rle dans ressources naturelles, travail et capital.
l'volution conomique se prcisent ; l'conomiste alle-
mand Eugen Wagemann -Directeur de l'Institut fr Kon-
joncturforschung de Berlin- publie La Stratgie cono- 7.1 Le courant No-libral anglo-saxon et
mique (trad franaise en 1938) dans lequel est formali- franais
se la distinction entre conjoncture (ce qui se transforme :
le fonctionnement) et structure (ce qui est plus perma- Avant et aprs la seconde guerre mondiale, certains li-
nent : les organes). braux (en France : Jacques Rue et Louis Baudin,
aux tats-Unis : Walter Lippmann, Friedrich Hayek et
Le sociologue allemand Walter Eucken[116] introduit la Ludwig von Mises) se runissent et mettent en avant des
distinction entre les conomies diriges partir d'un ides qui font clore l'cole du No-libralisme.
centre et les conomies d'change diriges par le march
ou l'usage de la monnaie L'conomie de march est dcrite comme la rfrence
unique souhaitable, devant tre garantie et construite
par :
Eort de construction Cette section est vide, in-
susamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la un cadre juridique clair (libre entreprise et proprit
bienvenue ! prive)

la stabilit nancire et montaire et l'quilibre bud-


gtaire
La question de la dynamique des Systmes Cette
section est vide, insusamment dtaille ou incomplte. un mcanisme de libre dtermination des prix.
Votre aide est la bienvenue !
un tat luttant contre les excs et organisateur -sil
le faut- de la concurrence, en promouvant des mar-
chs institutionnels[rf. ncessaire]

7 Diversication actuelle de la pen-


7.2 L'cole autrichienne
se conomique
L'cole autrichienne, d'abord assimile l'cole noclas-
On note une grande diversication des courants de pense sique, a toujours soutenu des positions trs direntes
conomiques de nos jours, notamment par l'application de celles de Walras et Jevons et est maintenant considre
de nouvelles approches techniques : comme htrodoxe. [rf. ncessaire]
32 7 DIVERSIFICATION ACTUELLE DE LA PENSE CONOMIQUE

7.3 Ordoliberalisme ou cole de Fribourg 7.6 La Nouvelle conomie classique

L'Ordolibralisme est un courant du libralisme, appa- Article dtaill : Nouvelle conomie classique.
ru en Allemagne ds les annes 1930. L'tat est char-
g de garantir un cadre politique, mais doit sabstenir La Nouvelle conomie classique ou Nouvelle macro-
d'interventions sur les marchs. Walter Eucken l'avait ex- conomie classique est un courant de pense conomique
prim ainsi : Oui la planication des structures par qui sest dvelopp partir des annes 1970. Elle rejette
l'tat - non la planication et au dirigisme du cir- le keynsianisme et se fonde entirement sur des prin-
cuit conomique par l'tat. D'autres reprsentants sont cipes noclassiques. Sa particularit est de reposer sur des
Franz Bhm (comme Eucken professeur Fribourg), fondations micro-conomiques rigoureuses, et de dduire
Wilhelm Rpke, Alexander Rstow ou Mller-Armack. des modles macroconomiques partir des actions des
Le miracle conomique allemand (Wirtschaftswunder) agents eux-mmes modliss par la micro-conomie.
est attribu l'adoption de ces ides dans le systme d'une
conomie sociale de march par le ministre des nances Les nouveaux classiques comprennent Robert Lucas
Ludwig Erhard. Jr, Paul Romer, Finn E. Kydland, Edward C. Pres-
cott, Robert Barro, Neil Wallace (en), Thomas Sargent
[rf. ncessaire]

7.4 les No-walrasiens


7.7 l'cole de Chicago
(Kenneth Arrow, Grard Debreu) Ce courant qui en- (Frank Knight, Jacob Viner, George Stigler, Gary Be-
tend dmontrer comment l'quilibre est non seulement cker)
possible mais automatique peut tre quali de tho-
rique et d'a-historique. En partant d'un modle repr- Cette section est vide, insusamment dtaille ou
sentant le fonctionnement de l'conomie en situation de incomplte. Votre aide est la bienvenue !
concurrence, la recherche porte dur les mcanismes de
l'quilibre. Dans cette ligne de pense, on peut inclure les
modles de croissance, dont l'un des plus connus est celui
de Solow[rf. ncessaire] 7.8 l'cole montariste

Article dtaill : montarisme.

7.5 l'cole des Choix publics Au dbut des annes 1960, plusieurs conomistes mens
par Milton Friedman (chef de le de l'cole de Chica-
Article dtaill : Thorie du choix public. go) tentent de relancer la thorie quantitative de la mon-
naie mise mal par les analyses keynsiennes. tudiant
le cas amricain (M. Friedman et Anna Schwartz, Une
La thorie des choix publics sest impose comme une
histoire montaire des tats-Unis) il remarque que toute
discipline de l'conomie qui dcrit le rle de l'tat et le
volution brutale de la masse montaire (aussi bien son
comportement des lecteurs, hommes politiques et fonc-
augmentation prconise par les keynsiens dans le cadre
tionnaires. Elle entend ainsi appliquer la thorie cono-
des politiques interventionnistes, que sa diminution dans
mique la science politique. Le texte fondateur de ce
le cadre de politique de rigueur) est synonyme de ds-
courant est The Calculus of Consent publi en 1962 par
quilibres conomiques. Renouant avec la thorie quanti-
James M. Buchanan ( Prix Nobel d'conomie 1986)
tative de la monnaie, ils recommandent une politique mo-
et Gordon Tullock.
ntaire restrictive o l'mission de monnaie serait limite
La politique y est explique l'aide des outils dvelopps une proportion xe de la croissance du PIB, assurant une
par la microconomie. Les hommes politiques et fonc- expansion parallle celle de lactivit. Les montaristes
tionnaires se conduisent comme le feraient les consom- pronent galement la mise en place d'un change ottant
mateurs et producteurs de la thorie conomique, dans permettant le rquilibrage automatique de la balance ex-
un contexte institutionnel dirent : entre autres di- trieure. Ces conclusions remettent en cause la base des
rences, l'argent en cause n'est gnralement pas le leur politiques keynsiennes et suscitent de nombreux dbats
(Cf. le problme principal-agent). La motivation du per- depuis.[rf. ncessaire]
sonnel politique est de maximiser son propre intrt, ce
qui inclut l'intrt collectif (du moins, tel qu'ils peuvent
le concevoir), mais pas seulement. Ainsi, les hommes po- 7.9 La thorie des cycles
litiques souhaitent maximiser leurs chances d'tre lus
ou rlus, et les fonctionnaires souhaitent maximiser leur Article dtaill : cycle conomique.
utilit (revenu, pouvoir, etc.) [rf. ncessaire]
7.12 La Thorie des contrats implicites 33

l'vidence, l'activit conomique ne se droule pas aussi sa sant physique ou sa rsistance aux maladies.
de manire rgulire et continue. Dans le court terme [rf. ncessaire]
(on parle de conjoncture) ou plus longue chance (on
voque la croissance conomique), elle connait tantt des
phases d'accroissement plus ou moins rapide, tantt des 7.12 La Thorie des contrats implicites
priodes de stagnation, voire des temps de dcroissance
momentane, sinon d'eondrement. La thorie des contrats implicites cherche expliquer
Il est important tant pour les analystes que pour les dci- la dfaillance du march suivante : les salaires ne va-
deurs de pouvoir comprendre l'importance et la porte de rient pas en fonction de la productivit marginale des tra-
phnomnes selon qu'ils sont censs caractriser : vailleurs. Les observations empiriques montrent une pro-
gression constante des salaires au cours de la carrire.
Cela sexplique par l'aversion au risque des travailleurs
1. la conjoncture conomique, c'est--dire l'volution
et par la peur de manquer de personnel de la part des
de l'activit conomique, avec des hauts et bas rela-
employeurs. Cela conduit l'tablissement d'un contrat
tivement rapprochs sur des priodes plutt courtes
implicite pass entre ces deux agents o le salari ac-
(typiquement sur quelques annes).
cepte un salaire infrieur au march en priode de plein-
2. La Croissance et le dveloppement conomique emploi/haute conjoncture et un maintien de son salaire
et social, avec des phases d'amplication, de stag- en priode de sous-emploi/basse conjoncture (Azariadis,
nation, ou de dclin remarquables seulement sur des Implicit contracts and unemployment equilibria, 1975).
observations faites en longue priode (soit plusieurs Selon Bernard Salani, l'objet de la thorie des contrats
gnrations humaines). est d'apprhender les relations d'change entre des parties
en tenant compte des contraintes institutionnelles et infor-
En observant certaines rgularits dans les uctuations de mationnelles dans lesquelles elles voluent. [rf. ncessaire]
l'activit, des auteurs ont contribu btir la thorie des
cycles . Celle-ci seorce de rendre compte et de com-
prendre le phnomne de succession de phases et d'en ti- 7.13 conophysique
rer une approche autant que possible prventive des crises
et des reprises de en conomie. [rf. ncessaire] , Article dtaill : conophysique.
Cette section est trop longue. Elle pourrait gagner
7.10 Thorie de l'Ore tre raccourcie ou rpartie en plusieurs sous-sections.
Il est galement possible que sa longueur cre un
La thorie de l'ore ou supply-side, est un courant dve- dsquilibre dans l'article, au point d'en compromettre
lopp partir des annes 1970 aux tats-Unis qui vise la neutralit en accordant un aspect du sujet une
dmontrer que la drglementation ainsi que la dimi- importance disproportionne.
nution de la scalit agissent sur l'ore favorablement
et permettent d'agir en profondeur sur l'conomie. Ce L'conophysique est un domaine de recherche scienti-
courant, bas en particulier sur la courbe de Laer, a que multidisciplinaire qui se propose de rsoudre des
eu une inuence certaine sur la politique conomique de problmes conomiques en appliquant des mthodes et
Ronald Reagan, les reaganeconomics ainsi que sur celle thories dveloppes pour expliquer des phnomnes
de Margaret Thatcher. L'cole des choix publics est rela- physiques complexes relevant notamment de la physique
tivement proche de ce courant, les principaux reprsen- statistique. Les banques centrales avec des modles sto-
tants en sont Arthur Laer, Robert Mundell, sans en faire chastiques dynamiques d'quilibre gnral ou les soci-
partie sinscrit par certains aspects dans ce mouvement. ts d'investissement comme Capital Fund Management
[rf. ncessaire]
sont les premires tirer parti des avances de cette
discipline[117],[118] .
7.11 La Thorie du capital humain L'intrt des physiciens et mathmaticiens pour
l'conomie et les sciences sociales n'est pas nouveau.
Article dtaill : Capital humain. Daniel Bernoulli avec la publication de son article
Specimen theoriae novae de mensura sortis portant sur
La thorie du capital humain est une thorie/concept le paradoxe de Saint-Petersbourg est l'un des premiers
conomique introduit par Theodore W. Schultz, puis pr- scientiques appliquer les statistiques aux comporte-
cis par Gary Becker -dans Human Capital, 1964- vi- ments humains. Il est l'origine de la formalisation des
sant rendre compte des consquences conomiques de concepts conomiques d'utilit, de risque et de prime de
[119]
l'accumulation de connaissances et d'aptitudes par un risque .
individu ou une socit. Il comprend donc non seulement Alors que les modles conomiques classiques expriment
le savoir, l'exprience et les talents (capital-savoir), mais une vision d'quilibre statique (quation linaire, qui-
34 9 NOTES ET RFRENCES

libre statique), la n du XXe sicle voit des physiciens libre statistique qui reproduit la distribution des revenus
-non satisfaits par les approches et les explications tradi- observs dans les pays dvelopps. Enn la dernire par-
tionnelles de l'conomie et fort des succs de la physique tie est une critique de la thorie dveloppe par Friedrich
statistique- proposer d'appliquer les mthodes et les ou- August von Hayek base selon eux sur une mauvaise com-
tils de la physique. Trs tt ils tudient les informations prhension de la thorie de l'information.
contenues dans les donnes nancires et se proposent
d'expliquer des phnomnes conomiques gnraux[120] .
Le terme d' conophysique est mentionn pour la pre- 8 Place de l'histoire de la pense
mire fois Calcutta en 1995 lors d'une confrence de conomique dans l'enseignement
physique statistique par H. Eugene Stanley pour dsigner
l'ensemble des articles crits par des physiciens et ayant de l'conomie
pour objet l'conomie ou la nance. Cet intrt est soute-
nu par l'explosion des donnes nancires et conomiques Il existe un dbat sur la place que doit occuper
qui permettent de confronter les modles la ralit[121] . l'histoire de la pense conomique dans l'enseignement
En 1983 Emmanuel Farjoun et Moshe Machover re- de l'conomie. Par exemple, Jean Tirole, laurat du prix
marquent que les sciences physiques sont capables de Nobel d'conomie en 2014, dfend une initiation prag-
faire des prvisions utiles sur le comportement ma- matique l'conomie faisant par dnition l'conomie de
croscopique d'ensembles (du mouvement brownien aux l'histoire de la pense : Lenseignement de penses co-
lois de la thermodynamique), qui vu localement appa- nomiques obsoltes et de dbats entre conomistes an-
raissent alatoires et chaotiques[122] . Selon eux, les cono- ciens [...] ne correspondent
[127]
pas aux besoins des lycens
mistes no-classiques, marxistes, ou keynsiens sont en- et des tudiants .
glus dans une vision de causalit datant d'Adam Smith Mais l'histoire de la pense conomique peut encore
la recherche d'un quilibre hypothtique[123] . Partant compter sur certains allis qui pensent que les cono-
du constat que le postulat de cet quilibre taient cen- mistes n'ont rien perdre que leurs chanes et ont au
trales dans les thories proposs jusqu'alors en cono- contraire un monde gagner grce elle. A mon si-
mie politique et que les modles associs sont inecaces gnal dchane les enfers" : dans la biographie de Marshall
confronts aux multiples crises conomiques, ces auteurs qu'il rdige, J. M. Keynes dgaine en eet une toute autre
se propose de changer radicalement les hypothses de dnition du bon conomiste, il est pour lui un oiseau
base et jettent les bases d'une approche probabiliste de rare dont une des qualits est de pouvoir comprendre
l'conomie politique. Ils reprennent la problmatique de l'conomie contemporaine la lumire du pass :
formation des prix et du prot mais en conceptualisant
diverses quantits sous la forme de variables alatoires. "[T]he master-economist must possess a
En particulier, sils se positionnent dans la tradition des rare combination of gifts. He must reach a
conomistes classiques et marxistes insistant sur le rle high standard in several dierent directions and
du travail dans la cration de richesse (voir valeur travail), must combine talents not often found together.
ils rejettent l'hypothse, simplicatrice mais irrelle, d'un He must be mathematician, historian, states-
taux de prot uniforme. Selon eux, la comptition d'un man, philosopher-in some degree. [...] He must
march libre ne peut engendrer au mieux qu'un quilibre study the present in the light of the past for the
statistique. De mme ils contestent la dimension dtermi- purposes of the future. [128]
niste d'un prix. Il sut d'aller sur un march acheter des
lgumes pour voir que le prix du kilogramme de tomate
n'est pas une variable dterministe : il n'est pas constant ni
sur un jour ni sur un mme march. Aussi les prix doivent
9 Notes et rfrences
tre considr comme des variables alatoires[124] . Law
of Chaos ne dnit pas un modle conomique proba- 9.1 Notes
biliste rigoureux mais suggre des pistes pour une telle
modlisation[125] . [1] Voir introduction du livre de Daniel Martina la pense
conomique, Armand Colin 1991
Dans Classical Econophysics[126] les auteurs explorent
la voie entrouverte par Emmanuel Farjoun et Moshe
Machover en sappuyant en particulier sur la thorie de 9.2 Rfrences
l'information et les simulations multi-agents. Ce livre part
des concepts dvelopps par les auteurs classiques Smith, [1] Henri Denis, Histoire de la pense conomique, Thmis,
Ricardo et Marx. Ainsi la premire partie est une ana- Paris, 1966
lyse de la cration de valeur par le travail. La seconde [2] H. Denis, op. cit.
partie est une tude des changes des biens, la monnaie
et la formation du capital. La troisime partie dcrit un [3] Blaug 1999, p. 1
modle multi-agents qui bien que simple atteint un qui- [4] Braud 1992, p. 12
9.2 Rfrences 35

[5] Braud 1992, p. 1549 [28] Henri Denis, op. cit., P.9

[6] Braud 1992, p. 15 [29] Henri Denis, op. cit., p.10

[7] Jared Diamond, De l'ingalit parmi les socits, folio, p. [30] voir Gorgias et Protagoras
142.
[31] Henri Denis, op cit p.16
[8] Jean-Jacques Glassner, crire Sumer, Seuil, p. 124-125.
[32] J. Boncur et H.Thouement, Histoire des ides cono-
[9] Jean-Jacques Glassner, crire Sumer, Seuil, p. 133. miques, TI : De Platon Marx, Nathan Paris, 1989, p.16

[10] Denise Schmandt-Pesserat, How Writing came about, Uni- [33] Lettres VII, 324, c,d,e et 325 a-e
versity of Texas Press, p. 123-124.
[34] H. Denis, Histoire de la Pense conomique, Thmis, Pa-
[11] Klaas Veenhof, Aspects of Old Assyrian Trade and its Ter- ris 1966, P.13
minology, p. 379.
[35] H. Denis, op. cit., p.17
[12] Klaas Veenhof, Aspects of Old Assyrian Trade and its Ter-
[36] La rpublique, Liv I, 334 a,b, / 338 c / 347 c / 348-352 /
minology, p. 389.
[37] H. Denis, op. cit., p.20
[13] Klaas Veenhof, Aspects of Old Assyrian Trade and its Ter-
minology, p. 397. [38] cit par H. Denis, op. cit., p.22

[14] Francis Joanns, article Sagesse dans le Dictionnaire [39] La rpublique, Liv II , 415, d
de la civilisation msopotamienne, p. 750.
[40] H. Denis, op. cit., p.24
[15] La Chine Plurielle, Centre Svres Paris, (janvier 2009)
[41] La Rpublique, Liv VIII, 554,a
[16] Michel Cartier, ibidem
[42] H. Denis, op. cit., p. 26-27
[17] Institut Ricci, 14 rue d'Assas 75006 Paris, www. institu-
tricci.org [43] Lois, 704, a

[18] Jha 1998, p. 267282 [44] H. Denis, op. cit., p.29

[45] Lois, 738,c


[19] (en) I. W. Mabbett, The Date of the Arthastra , Jour-
nal of the American Oriental Society, American Orien- [46] Lois, 741
tal Society, vol. 84, no 2, 1964, p. 162169 (DOI
10.2307/597102, JSTOR 597102) [47] Lois, 740-742

[20] Sihag 2005, p. 723-755 [48] Lois, 849

[21] L. K. Jha, K. N. Jha (1998). Chanakya : the pioneer eco- [49] Lois 846, d
nomist of the world, International Journal of Social Eco-
nomics 25 (2-4), p. 267282. [50] Lois, 846,d

[22] Waldauer, C., Zahka, W.J. and Pal, S. 1996. Kauilyas [51] Lois, 744, b, c
Arthashastra : A neglected precursor to classical econo- [52] Lois, 753,754
mics. Indian Economic Review, Vol. XXXI, No. 1, pp. 101-
108. [53] Lois, 968 cit par H. Denis, op. cit., p. 33

[23] Tisdell, C. 2003. A Western perspective of Kauilyas Ar- [54] Cl. Praux, l'conomie des Lagides, Bruxelles, 1939
thasastra : does it provide a basis for economic science ?
Economic Theory, Applications and Issues Working Paper [55] R.V.Pohlmann, Geschichte des sozailen Frage, 2 vol.
No. 18. Brisbane : School of Economics, The University
[56] J. Boncur et H. Thouement, in Histoire des Ides cono-
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miques, TI de Platon Marx, Nathan Paris 1989, (ISBN
[24] Sihag, B.S. 2007. Kauilya on institutions, governance, 978-2-09-188977-1)
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5-28.
[58] Guerriers et paysans, Gallimard 1973, P. 42-52
[25] (en) B.S. Sihag, Kautilya on institutions, governance,
knowledge, ethics and prosperity., Humanomics 23(1) : 5 [59] Georges Duby, op. cit.
28, 2007
[60] Schumpeter 1954, p. 97115
[26] Henri Denis, Histoire de la pense conomique, Thmis
PUF, Paris 1966 pp. 5 12 [61] Giacomo Todeschini (2004), Richesse franciscaine. De la
pauvret volontaire la socit de march, d. Verdier,
[27] Henri Denis, op. cit., p.7 2008, chap. I
36 9 NOTES ET RFRENCES

[62] Giacomo Todeschini (2004), Richesse franciscaine. De la [85] dans son article de 1937 : The nature of the rm
pauvret volontaire la socit de march, d. Verdier,
2008, chap. I et notamment p. 21 sq. [86] Histoire des penses conomiques, Sirey, Paris, 1993,
p.245
[63] imposition de la proprit prive des terres
[87] Histoire des penses conomiques, op cit, p.248
[64] Hans Schmauch : Nikolaus Coppernicus und die
preuische Mnzreform. Braunsberg 1940 ; Nicolaus [88] Histoire des penses conomiques, op. cit., p.249
Copernicus Gesamtausgabe. Band V, S. 113
[89] Rosa Luxembourg : R. Luxemburg : L'accumulation du
[65] Factum de la France, 1707 capital

[66] cit par H.Denis in Histoire de la Pense conomique, [90] Histoire des penses conomiques, T1, Sirey Paris 1993
Thmis, Paris 1966 p.198

[67] Raymond Barre, Trait d'conomie politique, Thmis [91] Auguste Compte, 1819
1966, Tome I p.32
[92] F List, Systme national d'conomie politique , 1841
[68] R. Barre, op. cit.
[93] Universit de Gotingen, 1843
[69] History of Economic analysis, New York, 1954, p.222
[94] Histoire des penses conomiques, TI, Sirey, Paris, 1993,
[70] Recherches sur la nature et les causes de la richesse des p. 198
nations
[95] Histoire de la Pense conomique et des Thories contem-
[71] Villey 1985, p. 37 poraines, Dalloz Paris 1970
[72] Heckscher 1955, p. 20 [96] A. Piettre, op cit
[73] The New Encyclopedia Britannica, 2007, vol. 8, p. 26 [97] Ou plutt la re-dcouverte, car Hicks reconnait en toute
[74] Blaug 207, p. 343 loyaut que la notion tait l'uvre d'un conomiste russe :
Eugen Slutsky (1915)
[75] Villey 1985, p. 53
[98] The economics of overhead costs, Chicago Press, 1923
[76] HULL C.H., The Economic Writings of Sir William PET-
TY, Cambridge, 1899. [99] The laws of returns under competitive conditions, Econo-
mic Journal 1926, p 535 et suiv.
[77] Voir les textes des mercantilistes Malynes et Misselden ci-
ts par E.F. Heckscher dans Mercantilism (Stockholm [100] H.v.Stackelberg, Die grundlagen der Nationalkonomie,
1931) et repris par Keynes dans sa Thorie Gnrale Veltw. Archiv. 1940, P ; 267
(Trad franaise Paris 1939, P.355).
[101] JK Galbraith, Le nouvel tat Industrie , Paris Galli-
[78] Friedrich Hayek, Lecture on a Master Mind : Dr Bernard mard, 1968
Mandeville, Proceedings of the British Academy, 1966,
[102] Pense conomique et thories contemporaines, Andr
vol. 52, p. 125-141
Piettre (Dalloz 1970)
[79] Simone Meysonnier, La Balance et l'horloge, La gense de
[103] J.A. Hobson, The industrial system, 1909 ; Work and
la pense librale en France au XVIIIeme sicle, ed. Les
Wealth : a human evaluation,1914, The economics of
ditions de la passion.
unemployment, 1922 ; Economices and ethics, 1930
[80] Les physiocrates sont les premiers libraux ; ils considrent
que l'tat ne doit pas intervenir dans l'conomie et qu'il [104] JR.Hicks et RC Allen, A consideration of the theory of
doit respecter les lois physiques qui la guident. Les in- value, Economica 1934
trts individuels, et surtout ceux des agriculteurs, sont [105] The foundations of welfare economy, Econometrica 1942
conformes l'intrt gnral. Il faut respecter l'ordre na-
turel de l'conomie et respecter la proprit prive. Marc [106] Economics of Control, N.Y. 1944
Montouss, Thories conomiques, Paris, Bral, 1999,
p. 11 [107] Theory of Wages, 1932

[81] Idem [108] Economic cycles, New York 1914

[82] Richesse des Nations Chap 4. [109] tude sur la formation et le mouvement des prix, Paris
1913
[83] Prface de Pierre Docks aux Principes de l'conomie po-
litique et de l'impt, Flammarion Paris 1971 [110] Essais de persuasion, Gallimard 1929, traduction fran-
aise 1933
[84] Lettre Malthus du 9 octobre 1920, cite par A. Piettre,
Fondements, moyens et Organes de la rpartition du reve- [111] Thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la mon-
nu national, in Annales des 35 Semaines sociales Dijon naie , publie en fvrier 1936 et traduite en franais chez
1932, ditions de la Chronique sociale (1952) Payot vers 1942
37

[112] Thorie Gnrale, chap 17 10 Annexes


[113] Thorie conomique et impulsion keynsienne, A. Bar-
rre, Dalloz Paris 1952 10.1 Sources

[114] on peut toutefois noter que Ricardo avait dj fait des Livres
tudes sur linuence de la rpartition des revenus entre
classes sociales
Mark Blaug, La pense conomique, Paris, Econo-
[115] Marc Montouss (1999), Thories conomiques, Paris, mica, 7 1999
Bral, p.242
Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique,
[116] Grundlagen der Nationaloknomie, Ina 1941 Paris, Puf, mars 1991

[117] Econophysique Universit de Fribourg Andr Braud, Nouvelle Histoire de la pense co-
nomique, Paris, La dcouvertes, 1992
[118] Seminaire sur le point de vue d'un physicien sur
l'conomie par J.-P. Bouchaud, ENS (en) Eli Heckscher, Mercantilism, Allen Unwin,
1955
[119] Econophysique Universit de Houston
(en) Charles F. Horne, The Code of Hammurabi :
[120] Econodynamics Pokrovskii, Vladimir N. Introduction, Forgotten Books, Yale University, 13
novembre 1915, 81 p. (ISBN 978-1605060514)
[121] Econophysique Boston University
(en) Samuel Noah Kramer, History Begins at
[122] Emmanuel Farjoun et Moshe Machover, Laws of Chaos Sumer, University of pennsylvania press, 1er avril
(1983) 1988 (ISBN 978-0812212761)
[123] Adam Smith, in an economy with perfect competition, one (en) Ibrahim M. Oweiss, Ibn Khaldun, the Father of
can associate with each commodity an idealor natural Economics, New York University Press, 1988 (ISBN
equilibrium price, and that in a state of equilibrium all com- 0-88706-698-4)
modities are sold at their ideal prices, which are so formed
as to guarantee identical uniform rates of prot to all ca-
pitals invested in commodity production Revues

[124] Anyone who has ever been to a vegetable market knows


(en) Mark Blaug, The Social Sciences : Eco-
that the price of tomatoes varies not only from day to day
(indeed, hour to hour) but also from stall to stall. If you nomics , The New Encyclopedia Britannica, vol. 27,
have just bought 1 kilogram of tomatoes for 50 pence, 2007
you know that the price of your kilogram of tomatoes is
50 pence. But you are not really entitle to make the sta- (en) Jean David C. Boulakia, Ibn Khaldun :
tement : The price of tomatoes today in this town is 50 A Fourteenth-Century Economist , The Journal
pence per kilogram. Other people may have paid 45 or 55 of Political Economy, vol. 79, no 5, 1971 (DOI
pence for an identical quantity of similar tomatoes. Strict- 10.1086/259818) *(en) L.K. Jha, Chanakya : the pi-
ly speaking, there is no such thing as the price of tomatoes, oneer economist of the world , International Jour-
even if it refers to a particular day in a particular town. nal of Social Economics, vol. 25, no 2/3/4, 1998,
Law of Chaos page 10 p. 267-282 (DOI 10.1108/03068299810193443)* (en)
Balbir S. Sihag, Kautilya on publics goods
[125] We are acutely aware that what we have at this stage is not
and taxation , History of Political Economy Eco-
a worked-out and well-rounded theory, but a skeleton of a
nomics, vol. 37, no 4, hiver 2005, p. 723-753 (DOI
research programme, which only long years of theoretical
and empirical investigation can esh out Law of Chaos 10.1215/00182702-37-4-723)
page 11
Daniel Villey, Petite histoire des grandes doctrines
[126] W. Paul Cockshott, Allin F. Cottrell, Gregory J. Michael- conomiques, Paris, Litec, 1985
son, Ian P. Wright and Victor M. Yakovenko, Classical
Econophysics, Routledge, 2009 Encyclopdies
[127] Tirole, Jean, Economie du bien commun, PUF Presses
universitaires de France, 2016, 640 p. (en) Craufurd D. Goodwin, History of economic
thought , The New Palgrave, 2008
[128] Keynes, J. M., Alfred Marshall, 1842-1924 , The Eco-
nomic Journal, Vol. 34, No. 135 (Sep., 1924), pp. 311-372, (en) N.A, Mercantilism , The New Encyclopedia
1924 Britannica, vol. 8, 2007
38 10 ANNEXES

10.2 Bibliographie 10.2.2 Publication antrieure l'anne 2000

10.2.1 Publication depuis l'anne 2000 Mark Blaug (trad. Alain et Christiane Alcoue), La
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Henri Denis, Histoire de la pense conomique, p. (ISBN 978-2-7178-3656-1)
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(ISBN 978-2130563174) Andr Piettre, Pense conomique et thories
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1561 p. (ISBN 978-2717849417, 978-2717850789 et LGDJ / Montchrestien, coll. Domat conomie ,
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Economica, 2000, 384 p. (ISBN 978-2717840186) Nicolas Brejon de Lavergne, Trait d'conomie
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Jean-Jacques Friboulet, Histoire de la pense co- coll. Universits , 1998, 288 p. (ISBN 978-
nomique, SCHULTHESS, 2010, 321 p. (ISBN 978- 2729895105)
3725559381)
Alain Samuelson, Les grands courants de la pen-
Ghislain Deleplace et Christophe Lavialle, Histoire se conomique, Presses Universitaires de Grenoble
de la pense conomique, Dunod, coll. Maxi (PUG), 1990, 535 p. (ISBN 978-2706104893)
ches , 2008, 192 p. (ISBN 978-2100499076)
Jacques Wol, Les Penses conomiques : les cou-
Grard-Marie Henry, Histoire de la pense cono- rants, les hommes, les uvres (deux tomes), Mont-
mique, Armand Colin, coll. U Histoire , 2009, chrestien, 1988-1989, 700 p. (ISBN 9782707603593
365 p. (ISBN 978-2200345051) et 978-2707604125)

Jean-Claude Drouin, Les grands conomistes, PUF, (en) Joseph Schumpeter, History of Economic
coll. Major , 2009, 128 p. (ISBN 978-2130577478) Analysis, 1954
11.1 Liens externes 39

11 Articles connexes
Chronologie de la pense conomique
Chronologie des faits conomiques
Cognition
Connaissance
cole de pense conomique
conomie
conomie politique
Histoire conomique
Histoire du capitalisme
Histoire du capitalisme en France
Histoire de la sociologie
Liste d'conomistes
Orthodoxie et htrodoxie en conomie
Pense
Philosophie
Prix de la Banque de Sude en sciences cono-
miques en mmoire d'Alfred Nobel
Thorie conomique

11.1 Liens externes


(en) History of Economic Thought Website
Histoire des faits et des ides conomiques (VIIIe -
XXe sicle), Cours de l'Universit de Bretagne Oc-
cidentale

Pense conomique orientale :

Islam and Science : Ibn Khaldun


Ibn Jaldun : El Primer Sociplogo de la Historia
par R.H. Shamsuddin Elia, Instituto Argentino de
Cultura Islamica
The Sharia'h economic framework

Pense scolastique :

Le juste prix dans la Scolastique , Jean-Pierre


Potier

Portail de lconomie

Portail de lhistoire
40 12 SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

12 Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


12.1 Texte
Histoire de la pense conomique Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Histoire_de_la_pens%C3%A9e_%C3%A9conomique?oldid=
138832927 Contributeurs : Med, Treanna, Stefp, Koyuki, Jd, NicoRay, Sebjarod, Jastrow, Scullder, MedBot, Pgreennch, FP, Phe-bot,
Bibi Saint-Pol, ~Pyb, Ollamh, Hgsippe Cormier, Tarap, Fylip22, Goliadkine, Tuilindo, Romary, Valrie75, MaCRoEco, Jef-Infojef,
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Riiicoolaaa, Edonyle Ouien, Galoric, Louperibot, ZX81-bot, Chacal65, JLM, Wanderer999, Ange Gabriel, Radagast~frwiki, Vlaam, Dha-
tier, Lilyu, Jean-Jacques Georges, DumZiBoT, Expertom, Mro, Zonzon, MohamedSaheed, HerculeBot, WikiCleanerBot, ZetudBot, Bubs
wikibot, Huesca, Luckas-bot, Celette, Micbot, Nallimbot, Yone Fernandes, GrouchoBot, TaBOT-zerem, DSisyphBot, Cantons-de-l'Est,
Xqbot, JackBot, *SM*, Franky007, Coyote du 57, Lomita, Orlodrim, Fabizor, Zoldik, PAC2, EmausBot, Rehtse, Rhym, Ltrlg, Ebrambot,
P. S. Burton, Les3corbiers, WikitanvirBot, Qwerty12345, France cosse, Phduquesne, Mircham, MerlIwBot, M56artin, Bertol, Orlodrim-
Bot, Cocoploudaniel, Lapin Mignon, BrookKoorb, Lydie Noria, Ecosoq, Addbot, AmliorationsModestes, ScoopBot, HunsuBot, Puissance
asp, Blurby, Anpanman, Framabot, Iwan-the-one, Bot de pluie et Anonyme : 105

12.2 Images
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