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Journal Title: La production du texte I Mail


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Month/Year: 1979Pages: 217-234
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Article Author: University of Illinois at Chicago
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Chicago, IL 60607-7041
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13. La metaphore filee dans
la poesie surrealiste

Les images surrealistes sont generalement obscures et deconcer-


tantes, voire absurdes. Les critiques se contentent trop souvent de
constater cette obscurite, ou de l'expliquer par l'inspiration subcons-
ciente ou tout autre facteur exterieur au poeme. II me semble pour-
tant que beaucoup de ces images ne paraissent obscures et gratuites
que si elles sont vues isolement. En contexte, elles s'expliquent par
ce qui les precede : elles ont des antecedents plus aisement dechif-
frables, auxquels elles sont rattachees par une chaine ininterrompue
d'associations verbales qui relevent de l'ecriture automatique. L'arbi-
traire de ces images n'existe que par rapport a nos habitudes logiques,
a notre attitude utilitaire a l'egard de la realite et du langage 1• Sur
le plan de la parole, elles sont rigoureusement determinees par la
sequence verbale, et done justifiees, appropriees, dans le cadre du
poeme. A l'interieur de ce microcosme, une logique des mots s'impose
qui n'a rien a voir avec la communication linguistique normale :
elle cree un code special, un dialecte au sein du langage qui suscite
chez le lecteur le depaysement de la sensation ou les Surrealistes
voient l'essentiel de l'experience poetique.
Or, par sa nature meme, la metaphore filee constitue typiquement
un code special, puisque les images qui la composent n'ont de sens,
individuellement comme en groupe, qu'en fonction de la premiere
d'entre elles. L'etude des formes qu'elle prend chez des poetes comme
Breton et Eluard devrait jeter quelque lumiere sur les rapports de
l'image « arbitraire » et de l'ecriture automatique.

1. Ce qui est precisement la definition que Breton donne de cet arbitraire :


l'image ((la plus forte est celle qui presente le degre d'arbitraire le plus eleve (...),
celle qu'on met le plus longtemps a traduire en langage pratique )) (« (Premier)
Manifeste du Surrealisme », in Manifestes du Surrealisme, Paris, Pauvert, 1962,
p. 53). Arbitraire relativement a !'usage seulement.

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=
DANS LA POESIE SURREALISTE

sem~ntique T = V (oil T est la teneur et V le vehicule 1), laquelle


1. STRUCTURE DE LA METAPHORE FILEE serv1ra de modele aux metaphores suivantes et permettra au lecteur
de les decoder correctement.
1.1. Ce qu'on appelle metaphore filee 1
est en fait une sene de
, La. metaphore primaire llf
1 est en somme la cle du code special
etabh par la metaphore filee : chaque mot metaphorique figurant
metaphores reliees les unes aux autres par la syntaxe - elles font dans ce code sera marque comme tel en raison de sa parente seman-
partie de la meme phrase OU d 'une meme structure narrative OU tique ou fonctionnelle avec V 1 de la metaphore primaire, et sera
descriptive - et par le sens : chacune exprime un aspect particulier traduisible dans le sens indique par le modele.
d'un tout, chose ou concept, que represente la premiere metaphore En (1), M 1 = filet d'idee poetique, oil Vi = filet, marque comme
de la serie. Exemples : autant de metaphores tousles verbes exprimant les modes d'existence
de l'eau. Dans le code ainsi etabli et en vertu du modele de traduction
(1) (Sainte-Beuve) donne par la metaphore primaire, chaque mot de la famille d'eau
Tel filet d'idee poetique qui chez Andre Chenier decoulerait
en elegie, ou chez Lamartine s'epancherait en meditation, et signifie « forme d'inspiration poetique »; ils n'ont pas ce sens dans
finirait par devenir fleuve ou lac, se congele aussitot chez moi l'usage.
et se cristallise en sonnet 2• 1.2. l. Par metaphore acceptable, j'entends une metaphore com-
prehensible, ou familiere au lecteur, comme c'est aussi le cas en (1),
(u) (Desportes) parce que M 1 est traditionnelle ou conventionnelle. Elle« ressemble »
Je veux bastir un temple a ma chaste Deesse : a la realite, elle est verifiable par une comparaison des mots aux
Mon reil sera la lampe, et la flamme immortelle
Qui m'ard incessamment, servira de chandelle : choses - c'est une manifestation de la fonction r6f6rentielle du lan-
Mon corps sera l'autel, et mes soupirs les vreux 3 • gage 2•
1.2.2. La metaphore primaire surrealiste ne differe du type general
(m) (Balzac) que par l'elargissement de la notion d'acceptabilite. Trois cas peuvent
La terre promise de la vallee de Provins attirait d'autant plus se presenter : a) l'acceptabilite est determinee par la langue ou le
ces Hebreux, qu'ils avaient (...) traverse, haletants, Jes deserts corpus des themes et conventions litteraires, conformement a la regle
sablonneux de la Mercerie 4• generale (§ 1.2.l.); b) l'acceptabilite est determinee par le contexte :
le lecteur reconnait dans V1 un mot identique ou apparente aux
La comparaison des exemples precedents permet de degager les
mots utilises dans un passage precedent; sans cet emploi, le choix
composantes de la metaphore filee : pour chacune, je donnerai une
du mot paraitrait gratuit. Exemple :
definition generale, puis les caractCristiques propres a la variete sur-
realiste. (rv) (A. Breton)
1.2. Semantique du code metaphorique. Une metaphore immedia- Cet instant fait derailler le train rond des pendules s.
tement acceptable (que j'appellerai primaire) pose une equation
Le sens est « un drame a lieu - dans un pareil moment, le temps
1. Les etudes sur la metaphore negligent la metaphore filee : on se borne a semble suspendu ». Gratuite par rapport a l'usage, la metaphore
dire qu'une metaphore filee est une metaphore continuee, et, quand on la com- semble naturelle dans un contexte ou Breton decrit des ombres portees
mente, c'est pour la condamner (par exemple Brunot, Histoire de la languefranraise,
t. III, 1, p. 246-261). 11 n'est done pas superflu d'en faire l'analyse formelle (voir
maintenant Ph. Dubois, « La metaphore filee et le fonctionnement du texte », .L Teneur et vehicule sont empruntes a Ia theorie de la metaphore selon I. A.
le Franrais moderne, 43, 1975, p. 202-213). Richards, The Philosophy of Rhetoric, 1936, chapitres v-YI, precisee par M. Black,
2. Pensees de Joseph Delorme, XI (ed. G. Antoine, p. 145); les contemporains Models and Metaphors, 1962, p. 25-47.
l'ont trouvee precieuse (ibid., n. 620). 2. Voir R. Jakobson,« Linguistique et poetique », Essais de linguistique generale,
3. Diane (1573); cite par F. Brunot, op. cit., t. III, 1, p. 247. op. cit.
4. Pierrette, Pleiade, t. III, p. 670. II s'agit de bonnetiers catholiques qui veulent 3. Breton, Le Revolver a cheveux blancs, « Sans connaissance >> in Poemes,
prendre leur retraite loin de Paris. Gallimard, p. 107. '

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LA METAPHORE FILEE DANS LA POESIE SURREALISTE

tournoyant sur les parois circulaires d'un escalier; ombres de danseurs ... commun, minimise leurs differences (si Achille est un lion tout
sur une plaque tournante, ou plaque tournante est un emprunt au lexique ce qu'il y a d'exclusivement fauve dans le lion, son pelag~ par
ferroviaire; c) l'acceptabilite est determinee par un postulat formel : exemple, sera elimine; le courage et la ferocite seront exag6res :
la metaphore primaire est telle que le lecteur y reconnait la transfor- le code lion (( homme » reorganise la representation de l'homme
mation arbitraire de formes connues, cette transformation etant de maniere a en degager !'aspect « heros »). Par consequent, le
effectuee selon une methode si evidente que le lecteur la tolere comme deroulement du systeme V se fait en utilisant seulement celles de ses
il tolererait une charade ou un paradoxe. Par exemple, renouvel- composantes qui ont des homologues dans l'autre systeme : toute
lement de cliche, permutation des composantes d'un groupe (*la composante sans homologue, etant inutile OU contraire a l'etab}is-
hache dans la for et -- la foret dans la hache 1 ), syllepse, etc. sement du rapport metaphorique, est exclue.
1.3. Lexique du code mitaphorique : la sequence verbale engendree 1.3.2. Dans la metaphore filee surrealiste, le facteur controlant le
par la metaphore primaire COntient une OU plusieurs metaphores deroulement des deux systemes est I'ecriture automatique (facteur
derivees de celle-ci; chacune de ces metaphores derivees reprenant dominant, mais qui n'exclut pas absolument la fonction referentielle
!'equation initiate en la precisant ou en la developpant. Derivation et la selection reciproque), c'est-a-dire un processus d'association
signifie que la case 2 V de chaque metaphore derivee est occupee par verbale formelle 1 • Un mot donne du systeme determine !'occurrence
un mot apparente a celui qui occupe la case V1 de la metaphore des mots qui le suivent :
primaire; de meme pour les mots occupant Ies cases T 2, T3 , etc. a) en vertu d'une similitude de forme, laquelle l'emporte sur le sens
En d'autres termes, la sequence verbale occupee par la metaphore s'il ya conflit. Par exemple, les contrepeteries comme chez Desnos et
filee se forme par le deroulement parallele de deux systemes asso- Vitrac, et, plus frequemment, des parallelismes phonetiques (rimes,
ciatifs 3, l'un compose de mots apparentes au vehicule primaire assonance), et des jeux de mots avec ou sans rationalisation narrative
(synonymes; mots ayant avec lui un rapport metonymique; mots comme
exprimant diverses modalites de son signifie), l'autre compose de
(v) (R. Char)
mots semblablement apparentes a la teneur primaire. Chacun de une petite fille haute comme une bi/le.
ces systemes decrit ou explique la realite representee par le mot autour (v1) (A. Breton)
duquel il s'organise : par exemple, en (1), le systeme defilet est decoule, les cerfs l'etourdissaient..., surtout les cerfs blancs dont les cors
s'epanfhe, etc. Le deroulement des systemes est assure par une enume- sont d'etranges instruments de musique 2•
ration dans le cas le plus simple, ou par une structure narrative ou
descriptive. b) en vertu de ses associations stereotypees (appartenance a un
1.3.1. Ce deroulement est toutefois limite et controle par une groupe phonetique, a un cliche, a une citation, etc.), qu'elles soient
double necessite. Necessite, d'une part, de maintenir Ia fonction refe- ou non acceptables en contexte :
rentielle : la description du vehicule et de la teneur doit etre conforme
a leurs realites respectives, les signifiants doivent n'etre employes (vu) (Reverdy)
que dans le sens ou ils representent ces realites. Necessite, d'autre le rire de cristal des roches (rire de cristal -+ cristal de roche)
part, de respecter la regle de selection reciproque 4 : la superposition
d'un systeme a l'autre met en relief par addition ce qu'ils ont de 1. J'entends bien que Breton l'a definie comme automatisme psychique pur,
mais Jes associations les plus subconscientes s 'expriment encore par des associations
verbales. En tout etat de cause, c'est a celles-ci, Jes seules visibles dans le poeme,
1. Breton, Revolver, titre, in Poemes, p. 89. queje limite mon analyse. Sur ces problemes, voir M. Foucault, Raymond Roussel,
2. Case (angl. slot) : la position qu'un mot ou groupe de mots occupe dans un 1963; J.-Cl. Chevalier, « Apollinaire et le calembour », Europe, 451-452, 1966,
contexte ou dans une structure. p. 56-76; A. H. Greet, Jacques Prevert's Word-Games, Berkeley, 1968, et mes
3. Ces systemes demeurent implicites dans la metaphore simple, ou bien seul Essais de stylistique structurale, op. cit., p. 161-181. Les exemples ne veulent illustrer
celui du vehicule est actualise dans le texte. que J'ecriture automatique; (VII) et (X) font partie de metaphores filees.
4. C'est a Black que revient le merite d'avoir defini le role fondamental de 2. Le Marteau sans maftre, cite par H. Jones, « L'ecriture automatique. »,
cette selection riciproque (angl. interaction) dans la metaphore simple (M. Black, Dialogue (Montreal) 2, 1963, p. 187. Poisson soluble, 23, in Manifestes du Surrea-
op. cit., p. 41-42). lisme, p. 110).

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..........

LA METAPHORE FILEE DANS LA POEsIE SURREALISTE

(vm) (Eluard) 1.4.1. Ces conjonctifs representent des rapports reels, c'est-a-dire
metal qui nuit, metal de jour des « ressemblances » entre les signifies correspondants : en (1),
(Ix) (Eluard) abondance commune au fleuve et au lyrisme romantique, etc.; en (n)
Ancien acteur qui joue des pieces d'eau idee d'offrande (amoureuse OU mystique) commune a corps et a aute//
(x) (A. Breton) en (111) le desir de se retirer a la campagne est aux mercters ce que le
Dore avec l'etincelle la pilule sans cela noire de l'enclume. desir de Canaan est aux Hebreux. La succession des metaphores
(xI) (A. Breton) derivees verifie, par un exercice repete de la fonction referentielle,
j'avais passe la nuit ... tapi dans Jes hautes herbes d'une place la justesse de la metaphore pr~maire. _La metap~ore filee donne .~a,n~
publique, du cote du Pont-Neuf 1 . au lecteur qui la decode une 1mpress1on grand1ssante de propnete •
1.4.2. Les conjonctifs surrealistes, au contraire, substituent une
} L'ecriture automatique associe par consequent des signifiants dont signification « structurale » a la signification l~~icale .. Ils ne repre-
' les signifies sont incompatibles : la representation de la realite en est sentent pas de rapports reels, et les termes qu tis umssent ne sont
bouleversee; ce bouleversement suscite chez le lecteur diverses ratio- homologues que parce qu'ils occupent une position semblable dans
nalisations (il essaie, par exemple, de s'expliquer le texte par !'inspi- leurs sequences respectives. Du fait qu'ils unisse~t gra_mmaticale~ent
ration onirique, comme mimesis du fantastique, etc.). Le mecanisme les termes de la metaphore normale, les COnjoncttfs symbohsent
de la selection reciproque deforme les systemes au lieu de les ajuster. !'existence implicite de points communs a la teneur et au vehicule.
1.4. Syntaxe du code metaphorique. Chaque metaphore derivee Ce symbolisme, ancre dans les habitudes du lecteur, survit a la
etant composee d 'un element du systeme v relie a son homologue disparition des similitudes qui justifient le rapprochement. des termes.
de T par une equivalence semantique, des mots que j'appellerai Le conjonctif devenu le substitut formel de la synonym1e, accouple
conjonctifs expriment cette equivalence 2 • Les plus frequents sont : metaphoriqu~ment des mots qui n'ont aucun rapport semantique :
a) la copule etre, par exemple en (n); b) une preposition, surtout de
introduisant un «complement de nom », par exemple (1) en, (rn, IV, vn, (xu) (Eluard)
x) de; c) !'apposition (conjonctif zero); d) un verbe ou adjectif de la le crepuscule ... ce fou qui s'accroche a moi 2 •
teneur construit avec un susbtantif du vehicule, par exemple (m)
ces, (1v) rond (teneur deformant la representation du vehicule); Ce role semantique du conjonctif est comparable a celui des structures
e) un mot de sens plein modifiant egalement, au figure, le vehicule et, grammaticales dans des textes comme Jabberwocky ou les cases
au propre, la teneur; par exemple (1) devenir, (n) servir de. On les reservees aux mots pleins sont occupees par des formes depourvues
rencontre aussi bien dans Ia metaphore filee ordinaire que dans sa de sens s. Le «sens» du conjonctif, !'illusion de metaphore, s'impose
forme surrealiste. Tout au plus peut-on dire que d), e) sont plus au lecteur d'autant mieux que Ia metaphore primaire donne la cle
frequents dans la forme surrealiste 3• de son emploi.

1. Ceci s'applique aussi bien aux metaphores filees precieuses comn;ie ~II)
1. Reverdy, Les Ardoises du toit, «Ciel etoile », in Plupart du temps, p. 189; (a }'exception de parallelismes gratuits, c'est-a-dire ou la r_netaphor~ _pnmaire
«
Eluard, Capitale de la douleur, A la flamme des fouets », ed. M. Dumas et L. est inacceptable), ridicules ou non; dans le cadre de ce~tm_n~s est11;et1ques, 1;m
Scheler, Pleiade, t. I, p. 180; la Vie immediate, « Le baillon ... », Pleiade, t. I, rapprochement trop systematique ou le rappro~hement de reah~es dep1vea°: social
p. 388; Breton, in Eluard-Breton, L'Immacutee Conception, Pleiade, t. I, p. 354; ou esthetique trop different est decrete abus1f ou de mauvms gout, ma1s cela
Breton, Poisson solubie, 24, in Manifestes du Surrealisme, p. 111. n'altere en rien le semantisme de !'image : par exemple la metaphore filee d'Arle-
2. Us transposent dans 1'unilinearite de la phrase, sous forme de predication, quin /amour grandissant/bebe-+ grand gar(:on dans le Jeu de !'amour et du hasard,
le parallelisme semantique des deux systemes. II 111 ou meme celle de Trissotin dans !es Femmes savantes, 111, 1.
3. Plus audacieux aussi, mais non differents : (1v) train rand, si choquant, est de '2. La Rose publique, << Le crepuscule... », Pleiade, t. I, p. 431. Jene cite que la
meme nature que Baudelaire, « Femmes damnees », v. 22 : « Le cantique muet premiere metaphore derivee. ' . . .
que chante le plaisir. »Sur ces degres d'audace, voir la tentative de H. Weinrich, 3. Voir G. Mounin, /es Probtemes theorzques de la traductzon, p. 230-231, la
« Semantik der kilhnen Metapher », Deutsche Vierteljahrsschrift fur Literatur- presentation de C. C. Fries, qu'il cite, a ete amelioree par Ch. F. Hockett, A
wissenschaft und Geistesgeschichte, 31, 1963, p. 325 sq., en particulier 333-335. Course in Modern Linguistics, p. 261-265.

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DANS LA POESIE SURREALISTE
LA METAPHORE FILEE
La metaphore primaire ne surprend pas : la seve ruisselle, et le lieu
. 1.5. Tout~s les caracteristiques propres a la metaphore filee surrea- commun du soleil source de vie qui forme la premiere metaphore
1
bste ont cec1 en com1!1~n qu'~lles remplacent Ia fonction referentielle derivee s 'y ajuste aisement, puisque les ruisseaux ont des sources :
du langage par une reference a la forme menie du message linguistique theme familier du cycle de la vie universelle. Alors que, normalement,
(par ~e q1;1e Jakobson appelle la fonction poetique). Nous tenons Ia la teneur « vegetale » devrait bloquer ici le developpement du vehicule
le .~ecamsn;ie I?ar lequel se realise dans l'ecriture cette analogie « aquatique », faute d'autres ressemblances, la derivation a partir
p~etique qm d01t, selon _Breton, «faire apprehender a l'esprit I'inter- de ruisseau continue et produit poissons 2 selon I'analogie
dependance de deux <:bJets de pensee situes sur des plans differents,
entre lesquels le fonct10nnement logique de l'esprit n'est apte a jeter oiseaux : branches : : poissons : ruisseaux.
~u~un pont et s'oppose a priori a ce que toute espece de pont soit
Jete 1 ». Or la rigueur de cette analogie aboutit a une impossible equation
poisson = « oiseau ». C'est l'arbitraire maximum de la definition
d'Andre Breton (voir p. 219, n. 1).
2. LA DERIVATION On voit bien ici le caractere radical de la revolution surrealiste dans
l'ecriture. Cet arbitraire est une rationalisation du lecteur, car ii n'y a
ni fantaisie ni gratuite au niveau des mots, mais logique interne d'un
2.1. ~s metap~~res filees surrealistes se repartissent en deux classes code. Qui plus est, la creation de ce code special a pour co_rollaire
selo? I accept_a~~hte de la metaphore primaire. Lorsque Ia definition Ia destruction du code Iinguistique. Car !'equation impossible est
de_ I a~pt~b1bte est celle ?u.
§ 1.2.2.c), l'arbitraire de Ia metaphore beaucoup plus qu'une impossibilite naturelle, et elle est beaucoup
pnmaire aJOUt~ ,une rest.nct10n aux regles d'association verbale : plus qu'un oxymoron qui rapprocherait des signifiants simplement
II en sera parle a la sect10n 3. Lorsque la definition applicable est contrastants : elle menace les fondements memes de la structure
celle d?, § _1.2.2.a), b), le ,co?e special est institue comme ii le serait semantique, en substituant !'equivalence a une opposition definie
d~ns I e~nture non . sur~eabste; la derivation automatique a partir
par les poles eau/air, nageant/volant, etc. 3 • L'equation annule un
d ~ne me~aphore pnmaire normale est caracterisee par une deterio- trait essentiel de la definition semantique de ses termes. Chantent
ra~1on cro1ssa?t~ des. valeurs semantiques. Ce process us aboutit a des
repete le processus avec un effet cumulatif. Le verbe appartie~t au
metaphores denvees macceptables, qui paraissent proches du non-sens systeme de la teneur (branches-*oiseaux- chantent), est un conJonc-
!e
dans cadre de la langue : c'est qu'elles n'ont de signification qu'en tif (voir § 1.4.d), et, conformement aux conventions du code qui
fonctlon de la metaphore primaire. prescrivent : ( ruisseau, .. ., poisson, ... ) = (arbre, .. ., oiseau, ... ) , on
La deriy~tio? des systemes Vet T est simple ou multiple.
2.2; Derivation_ si"!ple. Les deux systemes se deroulent a partir de
1. Cf. Eluard, Facile, « L'entente n, Pleiade, t. I, p. 460 : « tu ~ois au solei~ »
I~ ~etaphore pnmaire sans modification, c'est-a-dire que Ies asso- (le personnage allegorique auquel ceci s'adresse est appele plu~ lom « tranqutlle
ciations verbales sont limitees au lexique des mots apparentes a Ia seve nue »); Capitale de la douleur, «Premiere du monde », Plfaade, t. I, p. 179 :
teneur et au vehicule primaires. Exemple : << Un soleil tournoyant ruisselle sous l'ecorce. » . . . .
2. Leurs selon la regle du § 1.4 (d); sur le possess1f comme conJonct1f, v01r
(xm) (Eluard) Chr. Brooke-Rose A Grammar of Metaphor, 1958, p. 46-51, 186-191.
3. Tandis que b~anches = ruisseaux releve encore de la poetique traditionnelle
Un bel arbre respectueuse de la langue : Jes termes de !'equation ne se definissent pas par un
Ses branches sont des ruisseaux rapport d'opposition. II n'y a entre eux qu'un contraste, compens~ d'.ailleurs par
Sous les feuilles une frequente contiguite au niveau du reel, et une frequente assoc1at1on dans les
Ils boivent aux sources du soleil descriptions de la nature. L'opposition eau/air explique la tension que l'on sent
Leurs poissons chantent comme des perles 2 encore dans des composes comme poisson volant (et qu'on ne sent pas, par exemple,
dans chien de mer) et, a plus forte raison, dans un oxymoron comme scaphandrier
de !'air (Eluard, /es Necessites de la vie, « Le grand jour l>, Plei3:de, t. I, p. 8~).
Voir le theme baroque du monde a l"envers : G. Genette, Figures, op. elf.,
1. La Cle des champs, p. 113.
2. La Rose publique, << La lumiere eteinte... n, Pleiade, t. I, p. 425. p. 19-20.
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LA METAPHORE FILEE DANS LA POEsIE SURREALISTE

doit accepter Ia grammaticalite de Ia sequence leurs poissons chantem. mots ou une syllepse portant sur le vehicule derive en question.
Mais I'on a derechef l'annulation d'une opposition semantique, Exemple:
mutisme/voix, qui suffit a definir le poisson par rapport aux autres
animaux (voir Ies cliches comme muet comme une carpe) 1 • (XIV) (Eluard)
Enfin, }'hyperbole comme des per/es aggrave !'impression d'arbi- Un coq a la porte de l'aube
traire parce qu'elle met chantent en relief, tout en I'annulant, et aussi Un coq battant de cloche
poissons, puisque Ies perles ni leurs huitres ne chantent. Elle I'aggrave Brise le temps nocturne sur des galets de promptitude 1•
parce que Ia perle marine est un solecisme dans une description d'eau
douce, et que perle dans ce sens se dit seulement des gens de maison. Metaphore primaire a la fois tres claire (description conventionnelle
Mais cette fois l'arbitraire tend a detruire le code special, substitut du decor de l'aurore, role traditionnel du coq) et deconcertante :
temporaire de Ia Iangue un instant detruite, a oter au Iecteur I'appui comparer le coq a un sonneur de matines, rien de plus simple 2 ;
qu'il venait de trouver. Des que Ia possibilite nous est offerte de nous mais une double metonymie l'obscurcit (Ia cloche pour le sonneur,
habituer a un mode d'expression, de rationaliser en l'expliquant, le battant pour Ia cloche 3). Des la premiere metaphore derivee (brise
par exemple, par le fantastique ou le reve, Ies associations automa- le temps), un vehicule adventice est ente pour ainsi dire sur V1 =bat-
tiques nous rappellent Ia nature exclusivement verbale du phenomene. tant de cloche par une derivation analogue a celle de (v1). Elle est
Car cet arbitraire n'est que le resultat de Ia rencontre de deux chaines declenchee par la double signification de battant; le mot n 'est pas
associatives : d'une part, Ies conventions de representation Iitteraire repete, mais il y a syllepse : deux sens differents sont degages .s~c­
de Ia nature demandent, dans le contexte !es oiseaux chantent, une cessivement par ses deux fonctions dans la phrase. En appos1t10n
qualification Iaudative (a ravir, harmonieusement, etc.). D'autre part, a coq, avertisseur sonore, battant est « battant de cloche ». Son role
Ia metaphore primaire restreint le choix de !'hyperbole a un voca- dans le groupe battant de cloche ranime le sens etymologique : battant
bulaire (( aquatique » : or, dans le paradigme des metaphores d'excel- comme participe present de battre (voir derivation inverse chez
lence, perle est le seul equivalent aquatique de diamant, or en barre, etc. Michel Leiris : pioche -. battant -. cloches dans le contexte des
L'arbitraire resulte de ce que la reference etant seulement aux signi- pioches... reines d'obscurs travaux battant comme des cloches 4).
fiants, perle est le mot propre, bien que la perle soit une absurdite. Le systeme V qui organise la metaphore filee ne commence done a se
Si l'on trouvait des perles dans Ies ruisseaux, ou sides images marines derouler qu'avec brise 5 •
convenaient a Ia representation des branches, !'hyperbole n'aurait pas Le sens general (<< un coq par son chant met promptement fin a
paru arbitraire, et le code special se serait ici, par hasard, confondu la nuit ») est evident; la continuite de la teneur est per~ue jusqu'a
avec le langage 2 • promptitude, qui decrit litteralement l'exces de zele du heraut de
2.3. Derivation multiple. La derivation de Ia metaphore primaire
se complique de sous-systemes, Ies associations automatiques bifur-
quant a n 'importe quel point de la metaphore filee. Le systeme issu 1. La Rose publique, « Le baiser », Pleiade, t. I, p. 442; voir Hans Arp, Jours
de la teneur primaire demeure intact. Le systeme derive du vehicule effeui/les, p. 257. .
primaire est remplace par un sous-systeme issu du vehicule d'une des 2. Temoin La Fontaine qui l'appelle reveille-matin « (mome) sonneur de
metaphores derivees. Comme le systeme issu d'un vehicule derive matines »(«La vieille et les deux servantes »).
3. C'est probablement une association automatique qui est responsable ~e la
serait par definition un segment du systeme derive de la metaphore complication de !'image : porte--+ [battant de]porte-+ battant de cloche, le chamon
primaire, la bifurcation ne peut etre causee que par un jeu de intermediaire restant subconscient et agissant en depit d'un sens tout autre de
battant en contexte porte et en contexte cloche. On ne peut le prouver, mais ii Yen a
1. II est revelateur que M. Meuraud, L'Image vegetale dans la poesie d'Eluard,
au moins un exemple chez Robert Desnos, Contree, « La peste », in Calixto,
p. 51, v. 1-2 : La cloche n'a qu'un seul battant; v. 12 (la porte) s'ouvre enfin,
p. 73, ait classe ce vers parmi les symboles, done les images les moins accessibles,
et qu'elle l'ait explique par le reve. son battant claque.
2. Voir d'autres transpositions du paradigme d'excellence : « Leurs lions en 4. « Les aruspices », publie dans la Revolution surrealiste, 8, 1926.
5. Voir Eluard, La Rose publique, « L'objectivite poetique... », Pleiade, t. J,
barre et leurs aigles d'eau pure» (Eluard, La Rose publique, «Ce que dit l'homme
de peine ... », Pleiade, t. I, p. 429). p. 422 : cc Matin brise dans des bras endormis/Matin qui ne reviendra pas. »

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LA METAPHORE FILEE
DANS LA POEsIE SURREALISTE
l'aurore : Un miserable coq a point nomme chantait 1• Mais la der-
niere metaphore derivee parait grotesque : si accoutume qu'il soit bien entendu dont la « presence » dans le lexique et !'importance
a,ta co~cretisation de l 'abstrait, le lecteur ne peut imaginer un rapport dans l'imagi~aire ne sont plus a demontrer depuis Francis Ponge 1 •
semant1que entre la chose galet et le concept promptitude. On serait
tente de conclure que !'equation est gratuite, la presence du de
n'~tant qu'une metaphore de metaphore (voir 1.4.2.). II n'en est rien : 3. FORMES ARBITRAIRES
meme ce cas si extreme n'est pas du a une discontinuite du code
special. La difficulte de la metaphore filee resulte doublement du 3 1. Les Surrealistes emploient l'arbitraire pour assurer l'authen-
deraillement d'un systeme a l'autre; elle tient au 'rait meme de la
ticite de l'ecriture automatique. Si une rechute de subjectivite semble
de~iation : un ba_ttant de ... -. un battant brise; et au fait que la teneur inflechir la sequence verbale, l'auteur doit i~te~v~nir en rompant avec
qm, elle, ne vane I?as, est si eloignee du vehicule, lorsqu'elle Iui est le contexte : « A la suite d'un mot dont 1 ongme vous semble. sus-
rattachee une dermere fois en clausule. Mais l'enchainement verbal pecte, posez une lettre quelconque, la lettre /, par exemple, t~u~o.urs
de battant a galets garde toute sa rigueur : briser 2 exige en effet
la lettre l et ramenez l 'arbitraire en imposant cette lettre pour m1tiale
une durete contre quoi s'exercer; le marteau demande une enclume
- « Warte, ein Hartestes warnt aus der Ferne das Harte a >> - et Ia
au mot qui suivra 2. >> La recette ne ~emble pas avoir ete appliqu~e
pierre, symbole de durete, est une variante de cette enclume. Or telle quelle a la metaphore filee, ma1s on y o?ser:ve de~. proc~des
galet, parmi les synonymes de pierre, est une hyperbole de durete. equivalents. Ils n'affectent qu~ .la, me~aphor~ pr.1m~Ire : s ils e~aie_n~
appliques aux metaphores denvees, ds aneantira1ent. la contmmte
<:;e n'est pas que.le galet reel soit necessairement plus dur. Nous avons
des systemes, et nous n'aurions qu_e des m~taphores mdep,endantes
Slmplement affaire a une Constante stylistique, a une regle qui me
les unes des autres. La seule except10n possible est le cas ou les sys-
sembl~ gouverner l'~xpressivite relative des mots qui forment un temes paralleles se developpent uniquement par rimes ou jeux de
parad1gme synonymique : plus le signifiant est particularise dans mots, par exemple :
l~us~g~, plus ii met en reliefles qualites qui definissent la classe d'objets
s1?m~es par les. mots du paradigme. Si la durete est un des traits qui (xv) (Gh. Luca) . .
defimssent la p1erre, granit, par exemple, ou caillou, ou tout nom de entre les frontieres de ton front et le visa de ton visage 3
roche un peu technique mettra cette durete en relief - et galet 4,
mais ce type de developpement, si freq~e~t, chez les Sur~e~listes dans
1. L_a i:ontain~, ibid:; V?ir la Vie immediate, « Recitation », Pleiade, t. I, p. 380 : les formes libres de la phrase, est trop hm1te par les restnct10ns synta-
cc Le reve1lle-matm qm fa1t des copeaux du dormeur/Et ne Jui laisse que le temps
de ne pas s'habiller. »
xiques qu'impose la presence des conjonctifs, et on n'en trouve g~ere
d'exemples. La metaphore prim~ire, .~n rev~nche, est susc~ptible
. 2 .. La cloche meme,. qui I 'engendre ici, au lieu d'etre balancee peut etre frappee.
~1tteralemen~ : « .Mamant Jes ba~t~n.ts comme des heurtoirs, ding, ding, ding, ding, d'arbitraire : il suffira qu'on ne pmsse l mterpreter comme representa-
!Is frappent I airat? avec une rap1dite frenetique » (Loti, Figures et Choses, p. 109). tion de la realite; qu 'elle semble au contraire une modification du reel,
Au figure : cc Qu est-ce que ce marteau, la cloche, forge sur cette enclume Ia O u a la limite une construction purement verbale; et que sa forme
pensee? »(Hugo, L'Homme qui rit, Imprimerie nationale, p. 403.) ' ' '
3. Rilke, Sonnets a Orphee, cite par Bachelard, La Terre et !es Reveries de la
volf:!nle, p. 63; voir d'autres citations, p. 160, 190 (Knut Hamsun), 198 (Ruskin). 1. Ponge, Le Parti pris des ~hoses, ~c Le g~l,et ». Voi.r. aussi le « Prologue » d~
Vo1r la phrase de Hugo, note precedente. R Murier Courrier du Centre znternatzonal deludes poet1ques, 58, 1966, p. 12-13,
4. C'est precisement ce qui se passe chez Rimbaud dans « Fetes de la faim » · Q~eneau, Fendre !es fiats, p. 35. II est significat~f que la re_verie et_Ymolog~que a_u
l'hyperJ;>ole de la d!-1rete immangeable, nourriture symbolique, par consequent. dix-septieme siecle ait explique galet par une pr~tendue _racme ~lt1que.~U1 a1;1~a1t
de la_ fa1m, ~·est la_Pterre ~m le metal._ Durete mis~ en relief par son role d'enclum~ signifie « dur »; Menage deja rejetait l'hy~othe~e', mais au d1x-nem:1em~ stecle
(« Dmn ! ~nn ! dn~n. ! dm~ ! »), p~~s par la sene : cc Mangez/Les cailloux qu'un encore le Grand Dictionnaire ne peut se decider a I abandonner tout a fatt.
pauvre brise,/Les v1e1lles p1erres d eghse,/Les galets, fils des deluges »; voir le 2. <<(Premier) Manifeste », in Manifestes du Surrea~isn:e, p. 45; voir M. Car-
Jeu de mots de Proust, Sodome ~t Gomorrhe, Gal!imard, t. X, p.68 : << galette ... rouges, A. Breton et /es Donnees fondamentales du surrealzsm_e, p. 173 sq. .
dure comme un galet »; Antomn Artaud, << Helolse et Abelard », in CEuvres 3. Gherasim Luca, Heros-limite, cc L'echo ~u. creur .». m !·-L. Be~omn, ~
completes, t. I, p. 129, « sexes ... durs comme des ga!ets » (voir p. 132, 135). Poesie surrealiste, p. 206. En pareil cas, ii est d ailleurs 1mposs1bl~ .de d1fferenc1er
la metaphore primaire et Jes derivees autrement que par leur pos1t1on.
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DANS LA POEsIE SURREALISTE
LA METAPHORE FILEE
ment en combinant des mots le pseudo-vehicule qui aura l'air de
indique clairement que !'intervention de !'auteur a ete toute mecani- representer metaphoriquement sous la forme d'un oiseau le concept
que. La _me~aphore primaire arbitraire a les memes fonctions que la exprime par ces mots. Une metaphore derivee, dont le vehicule est
non arb1traire, et en outre un caractere qui lui est propre : elle est un oiseau aussi, aura l'air de confirmer !'existence reelle de l'oiseau
comme u?e marque de non-reference au reel, qui affccte !'ensemble de mots (aura l'air, ici encore, parce que tout ce qui est confirme,
de la metaphore filee. c'est une structure verbale : ce ne sont pas deux cc oiseaux » qui sont
. 3.2. La metaphore primaire denote le caractere absolu de l'expres- compares, mais deux mots composes) :
s10n. Structure de representation par transposition ou substitution
elle ne repr_esente qu'elle-m~me, et fait faire au lecteur une espec~ (XVII) (A. Breton)
de gymnastique de compara1son, un exercice gratuit. Exemple : On vient de mourir... Le corps ... deteste l'fune ... C'est l'heure
d'en finir avec Ia fameuse dualite ... II n'y a plus ni rouge ni
(xvi) (A. Breton) bleu. Le rouge-bleu unanime s'efface a son tour comme un 1
Et quand tu renais du phenix de ta source 1 rouge-gorge dans Ies haies de !'inattention. On vient de mourir •
Le poete donne d'abord une explication discursive du passage de la
Le vers semble etre une image illustrant l 'idee de naissance a une vie dualite a l'unite (II n 'y a plus ni rouge ni bleu) 2, puis ii a recours a
?ouvelle, qui tirerait son effet de la superposition du vehicule phenix une demonstration (( formelle )) sous forme de neologisme (OU le tiret,
a une teneur source (elle-meme deja peut-etre metaphorique en qui couronne la demonstration, est explique par l'adjectif) : rouge-
c.~m~exte)_. Une g_ene ressentie a premiere lecture revele que cette
bleu unanime; enfin, il fait du neologisme un animal et remplace le
s~gmfic~tlon _est b1en contenue dans renaitre de, mais que la construc-
syntagme qui indiquait le passage de la dualite a l'unite (ni ... ni ... )
t10n ex1gera1t un complement exprimant cette mort dont le verbe par un verbe qui permet d'exprimer ce passage sous forme dramatique
triomphe. II faudrait cendres en contexte phenix, rocher ou sol desseche ( s' efface) 3 • La metaphore primaire est ainsi obtenue par transposi-
en. conte~te source. Source et phenix devraient etre en fonction de tion stylistique du groupe de mots d'un trope a l'autre : la teneur
s_uJet, pms9ue c'est la seule fonction ou ces mots auraient le symbo- rouge bleu a ete metaphorisee par le vehicule rouge-bleu •
4

hsme reqms; par exemple : *et quand tu renais, phenix, des cendres 3.3. La metaphore primaire peut etre per~ue comme la transfor-
de ta source. Dans ma phrase hypothetique, ii y aurait illustration mation d'une forme connue : des lors, en vertu du role de la meta-
de renaitre par reference a source, de source par reference a phenix. phore primaire comme clef du code special qu'elle engendre, cette
Chaque etape de l'enonce s'appuierait semantiquement sur un ele- transformation devient un indice de permutation qui affecte sembla-
ment de comparaison. Dans le texte de Breton, au contraire, ii n'y blement toutes les derivees. De meme que d'une inversion du postulat
a que l'apparence d'une reference; l'impossibilite d'accorder le sens
des. mots, le s~ns que leur _confere leur distribution et le cc sens syn-
tax1que » (voir § 1.4.2) fa1t que nous n'avons qu'un paradigme de 1. Le revolver a cheveux b/ancs, « La foret dans la hache », in Poemes, p. 89.
2. Voir Clair de terre, <c Au regard des divinites », in Poemes, p. 41, ou une
synonymes de cc renaissance » (renaftre, source, phenix, et meme image analogue represente le Vrai sub specie aeternitatis: <c le clocher du village
et quand_ tu re - - du - - , qui, en contexte, a evidemment le meme des couleurs fondues/Te servira de point de repere ».
sens, pmsque tu s'appelle Aube, et que et quand suit la phrase quand 3. L'animation, mythification, personnification d'un substantif n'est pas rare
tu dors -: or la fin de la _nuit pour l'aube, c'est le retour a la vie). comme moyen de traduire un enonce abstrait en recit image : Poisson soluble, 23,
in Manifestes du Surrea/isme, p. llO : cc Je ne suis pas perdu pour toi : je suis
Le parad1¥111e ne c~nstrmt pas de representation : ii n'est qu'une seulement a l'ecart de ce qui te ressemble, la ou l'oiseau nomme Creve-Creur
accumulat10n aleat01re de mots attendant leur realite de mots qui pousse son cri. »
faute d'etre orientes vers quelque chose, ne font que' se refleter le~ 4. Tout se passe comme si le code special posait une regle de traduction
~ns les. autres. La construction qui l'encadre cc fait le geste » de
A=« A ». Voir le fameux Jerimadeth de Hugo, et, chez Breton lui-meme, des
neologismes comme oumyoblisoettiste, cc poete du souvenir » (oubli, myosotis,
I orgamser, tout en bloquant toute lecture dans ce sens. -ettiste comme dans clarinettiste) (Mot a mante, II, in Poemes, p. 209), ou des
Dans l'exemple suivant, l'arbitraire a consiste a Creer mecanique- enonces explicatifs ou une comparaison ne fait qu'aller du meme au meme :
cc elle etait en grand deuil... Cette femme ressemblait a s'y meprendre a l'oiseau
qu'on appelle veuve »(Poisson soluble, 22, in Manifestes du Surrea/isme, p. 107).
l. Oubliis, <c Ecoute au coquillage », in Poemes, p. 262.

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LA METAPHORE FILEE DANS LA POESIE SURREALISTE

derive une geometrie non euclidienne, Sur }'arbitraire de la metaphoer Du meme coup, la simplicite toute mecanique du pa~sage de l'anti-
primaire se construit la representation d'une non-realite. Exemple : phrase a Ia phrase lui permet de l'i~terpreter comme signe - rempla-
(XVIII) (Eluard) cant un signe +, et ii prend conscience des deux vers comme trans-
Le doux fer rouge de l 'aurore formation :
Rend Ia vue aux aveugles 1 * le fer rouge ote la vue aux voyants -+ le doux fer rouge rend la vue
Le sens est clair : la lumiere de l'aurore permet aux hommes, que la aux aveugles.
rtuit aveugle, de recouvrer la vue 2 • La forme n'en est pas moins Dans ce contexte, fer rouge est !'instrument du bourreau 1 : ~'oil
deconcertante. Si l'on avait fer rouge seulement, le critique s'exta- la derivation aveugles. II s'agit de bien autre chose que de la pomte
sierait sur la justesse de la notation 3 • Mais fer rouge represente une doux/fer rouge. Ce n'e~t pas de !'apparent co~cetto q~.e decoule 1~
realite dangereuse : elle a quelque chose de plus menacant que la poesie de }'image, mais de la stru.cture ?1!'thique qu ii recouvre .
flamme vive. Le dernier manuscrit d'Eluard contient une ebauche arme qui inflige la blessure - fer quz la guerzt, structure dont la lance
oil sa reverie a glisse du fer rouge des deux crepuscules au supplice d'Achille est une des variantes les plus connues. . .
de la roue, image de la fatigue de vivre : Je suis rompu par le fer Telle est l'efficacite d'un procede oil il suffit de modifier une image
rouge/De l'aurore et du crepuscule 4 • Quelle que soit la verite de pour changer toute u~e .sequence qu'.il :11:ut y voir: je crois, un des
!'impression visuelle, done, l'incompatibilite reste totale entre doux principaux moyens stybstiques de la numesis du surreel. On le retrouve
et fer rouge. Elle s'aggrave avec le second vers : meme si le lecteur en fait dans des formes qui ne sont pas a proprement parler .des
s'attache a doux plutot qu'au metal incandescent, l'adjectif ne suffit metaphores filees, parce que les images n'ont ni les deux termes n~ les
pas a effacer l'agressivite du fer ni l'image des supplices qu'il evoque; conjonctifs caracteristiques, mais plutot des struct,ures n~rratlves
on accepte difficilement que ce fer puisse accomplir un miracle ou descriptives. Elles sont neanmoms comparables a la metap~or~
benefique. La metaphore primaire done choque le lecteur et le laisse filee parce qu'elles presentent, elles aussi, un systeme associatif
insatisfa it : or cette tension, qui caracterise en general I'image sur- derive d'une composante initiale. Par consequent, elles sont sus-
realiste 5 et explique son efficacite, a ici un role fonctionnel. ceptibles des memes transformations. Exemple
Arret e par l'apparente impossibilite du vehicule primaire, le lecteur
ne peut qu'y voir une manipulation arbitraire de la realite. II ne peut (xix) (A. Breton) .
La des pecheurs debarquaient des paniers pleins de coqmllages
I 'accepter que par rapport au groupe intact, comme antiphrase. terrestres (...) que des etoiles (... ) s'appliquaient ~oul~ur~use!11ent
sur le creur pour entendre le bruit de I~ ~erre. C ~st amsi qu elles .
1. Eluard, La Vie immediate, 1932, «Le baillon sur la table», Pleiade, t. I, p. 388. avaient pu reconstituer pour Ieur platsrr le bruit des tramways
2. Voir la Vie immediate, « Confections », xxx; tout le poerne est fonde sur et des grandes orgues, tout comme nous rech~rchons dans
l'equivalence nuit « cecite », par exemple le sommeil honte d'etre aveugle dans un notre solitude Jes sonneries des paliers sous-marms, le ronfle-
si grand silence. ment des ascenseurs aquatiques 2 •
3. La notation de couleur, bien si'lr, mais aussi de forme. L'horizon forme une
ligne rouge (voir Lamartine, Recueillements, « L'immaterialite de Dieu », IV : II suffit d'inverser le signe de l'epithete de nature d8:ns *coquillages
« D'une bande de feu l'horizon se colore »). Par une sorte de trigonometrie, les marins: a partir de son antonyme terrestres, on obtient comme un
associations verbales forment des coordonnees rouge et (ligne -+) barre qui se
croisent a (barre de) fer, fer (rouge).
4. « Blason dedore de mes reves », Pleiade, t. II, p. 687. Le rnanuscrit porte 1. Voir l'episode du Michel Strogoff (II, y) de. Jules Verne, lorsque le her?s,
rompu par le fer rouge/De la lumiere et de la nuit (Pleiade, t. II, p. 1205) : il se dont tout petit Franc;ais a lu les aventures, pnsonmer des Tartares, est sur le pomt
peut done que l'association se soit faite en sens contraire, du supplice a l'image d'etre aveugle par une « lame ardente » qu'on lui fait passer devant les ye~x.
de lurniere. L 'extension de fer rouge a nuit souligne a quel point la fonction refe- Supplice que l'Orient reserve a ses princes tombes, selon le Larousse du d1x-
rentielle est rapidement alteree. Voir encore, Pleiade, t. I, p. 402 : une barre de fer neuvieme siecle (s. v. aveugler). L'importance de !'episode ch~z Jules Verne nous
rougie a blanc attise l'aubepine. assure que peu de lecteurs manqueraient. de comprendre prec1seme~t le sc:ns de ce
5. Aussi un critique d'esprit « classique » ne peut-il admirer l'image qu'en fer rouge (voir l'allusion obscure qu'y fa1t Bret?n, Arcane_ 17, P·. 93, ~uss~ les Pas
supprirnant l'incompatibilite : il est significatif que K. H. Schmitz ait traduit perdus, p. 68). ~ais. on n'a p~ vraiment besom de r7prese~tat1on defime ou de
das zarte Rot des Eisens, ignorant « fer chauffe au rouge » pour ne retenir que la connaissances h1stonques precises pour comprendre l essentiel.
couleur qui en resulte (Die Sprache der Farben in der Lyrik Eluards, p. 33). 2. Poisson soluble, 24, in Manifestes du Surrealisme, p. 112-113.

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LA METAPHORE FILEE

negatif de la mimesis du reel. D'ou un monde a l'envers. 11 n'est pas


cree par la fantaisie laborieuse d'un auteur, morceau par morceau,
en brouillant le reel. 11 est cree d 'un seul coup, authentique, vraisem- 14 Incompatibilites semantiques
blable, puisque c'est le reel vecu, puis organise par le langage, puis
inverse. Le lecteur y retrouve, et pour cause, mais dans un contexte dans l'ecriture automatique
par definition inour, ou toute sensation est redevenue primitive,
les reveries sur l'ailleurs, sur le depaysement total 1 (ici un theme
archetype qui, de la ville d'Ys au salon au fond d'un lac de Rimbaud,
continue a seduire les imaginations). La description ne va pas jusqu'a
essayer de convaincre le lecteur comme le tentent la science-fiction
ou le conte fantastique. Simplement, le texte fait faire au lecteur un L'ecriture automatique des Surrealistes se derobe a l'interpretation,
exercice pratique de poesie visionnaire. A la limite, la transformation mais ce n'est que parce que ses exegetes font de la psychologie au
portera sur la structure meme du lexique. Par exemple, cet autre lieu de s'en tenir au texte; et, quand ils s'en tiennent au texte, c'est
monde a l'envers OU, comme chez Rimbaud justement, le salon parce qu'ils se contentent d'en faire la grammaire. En parlant de
central repose tout entier sur une riviere, et soudain bascule et se dictee du subconscient, il est vrai, Andre Breton donnait a penser
substitue a son reflet. On a un indice de transformation dans le neo- que l'analyse psychologique etait pertinente. Mais en pratique elle
logisme, parterre -+- parciel, d'ou : aboutit a une impasse : une fois qu'on a catalogue Breton selon des
categories psychologiques, il reste a expliquer comment des traits
(xx) (A. Breton) communs a toute activite mentale ont produit une forme specifique
Les parciels se refletent legerement dans Ia riviere oil se desaI- au texte. A supposer qu'on y arrive unjour, on n'aura encore explique
terent Ies oiseaux z. que la genese du texte, et non le produit fini 1 • L'approche grammaticalc
Phrase suivie de la description d 'un monde de reflets bati entierement promet plus, puisqu'elle porte sur le texte meme. Malheureusement,
la syntaxe d'un texte automatique n'est en rien differente de celle
sur une convention formelle, qui tire d'elle-meme sa justification
(voir exemple xvn); meme le surnaturel est transpose au second d 'un texte ordinaire 2 •
La difference definitoire, c'est que le texte automatique fait fi de
degre, pour ainsi dire, par le caractere entierement verbal de cette
creation : « ombre de betes charmantes et redoutables, ombre d'idees toute logique, bouleverse les sequences temporelles, ignore la refe-
aFssi, sans parler de l'ombre du merveilleux ». rentialite. En somme, il est different en ceci qu'il viole les regles de la
vraisemblance, de la mimesis du reel. Bien que la syntaxe soit res-
pectee, les mots n'ont de sens acceptable que dans les limites de groupes
L'importance de la metaphore filee tient a l'autonomie de son code relativement brefs, tandis qu'il y a des incompatibilites semantiques
special. C'est grace a cette autonomie que peut se manifester la entre ces groupes. Ou, au contraire, l'enchainement semantique des
(( propriete des mots a s'assembler par chaines singulieres pour
resplendir, et cela au moment ou on le cherche le moins 3 • Or cette 1. Voir, entre autres, A. Balakian, Andre Breton, New York, Oxford Univ.
propriete, comme l'a souligne Andre Breton, est le fondement meme Press, 1971, p. 65 sq.; CI. Vigee, « L'invention poetique et l'automatisme mental»,
de la poetique surrealiste. Modern Language Notes, 15, 1960, p. 143-154; J. Gracq, « Spectre du Poisson
soluble », in M. Eigeldinger, Andre Breton, Neuchatel, La Baconniere, 1970,
1. Voir Breton, « (Premier) Manifeste >J, p. 55 : « L'esprit qui plonge dans le p. 207-220. Et comme correctif : J.-L. Houdebine, « Le concept d'ecriture auto-
surrealisme revit avec exaltation la meilleure part de son enfance >J. Voir n. 3, matique », in Littirature et Idio/ogie, numero special, la Nouvelle Critique, 39 bis,
p. 227. 1970, p. 178-185.
2. Poisson soluble, 1, in Manifestes du Surrialisme, p. 81. 2. Les essais d'analyse grammaticale donnent de maigres resultats, par exemple
3. La Cle des champs, p. 79. Sur la difference entre autonomie et non-sens, G. Mead, « A Syntactic Model in Surrealist Style », Dada-Surrealism, 1972,
voir V. Erlich, Russian Formalism, p. 158. p. 33-37. Voir P. A. Brandt, « The White-Haired Generator», Poetics, 6, 1972,
p. 77-83, dont l'approche est beaucoup plus radicale.

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